О Ху Ёлкин: другие произведения.

Андрюха, по коням, у нас кроссовер, возможно Оверлорд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 7.30*27  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Аинз в ФГО. Это будет сложно? Спойлер: (Нет). Фикубуку я не понравился. Ну, значит, наши пути с ним и разошлись. Кстати напоминаю, что на моем Патреоне: https://www.patreon.com/rure можно получить целых 6 новых глав фанфика всего за 1$! А за 5$ вы получите голосование, влияющее на сюжет самого фика. Например то, о чем писать следующую главу... А так проды будут появляться и здесь, абсолютно бесплатно, но с опозданием на... Целый месяц! А всего за один доллар вы можете получить их прямо сейчас.

  -Анкоро-Мочи-Мочи, - перенес палец лич, - Шюджутен Сузаку... Табула Смарагдина... Перрорончино...
  Проведя взглядом по висящим флагам, Момонга вздохнул и прикрыл глаза.
  Конечно, учитывая, что отображение подобных эмоций было невозможно в игре - наследие закона, ограничивавшего реализм виртуальной реальности - все, что смог сделать сам человек - это прикрыть глаза под своим виртуальным шлемом, ощущая, как провод от штекера неуютно врезается в позвонок.
  Существование Сатору Сузуки было достойно жалости.
  День изо дня, бессловесный раб наступившего будущего, маленький винтик в отлаженном механизме огромной мегакарпорации, подмявшей под себя все Японские аркологии. Беспросветный мрак в будущем после третьей мировой войны. Человек, никогда не видевший красоты ночного неба.
  Лишь одна отрада во все времена - его сияющая красота, ДММО-РПГ "Иггдрассиль" и его единственная существующая в игре семья. Двенадцать лет он покидал свой серый, скучный, безумный мир ради того, чтобы окунуться в игру, стать могущественным черным магом, повелителем нежити, встретиться с сорока его друзьями, погрузиться в веселые бесшабашные приключения...
  И теперь - конец. Иггдрассиль подошел к концу, как подходит к концу каждая прекрасная история.
  Что будет дальше? Зачем ему жить без его Иггдрассиля? Где он еще встретит его семью?
  Глаза немилосердно защипало и Сатору зажмурился от боли. Не физической, но от того еще более страшной.
  Часы немилосердно отсчитывали последние секунды.
  Пятьдесят семь. Пятьдесят восемь. Пятьдесят девять.
  Ну вот и все.
  Ноль - ноль.
  ***
  -С... Сем...й... Семп...ай, - доносился до него голос словно из-за мутной пелены, - Семпай, проснитесь!
  -А...- медленно он открыл глаза для того, чтобы взглянуть на источник голоса, - А?
  -Семпай, что вы здесь делаете? - голос доносился до него слегка искаженно, словно издалека, перекручиваясь и превращаясь в невоспринимаемый белый шум, - Семпай, вставайте!
  Медленно переведя взгляд на пытавшуюся докричаться до него девушку, Момонга моргнул несколько раз, затем еще раз и еще, прежде чем...
  Его мозг взорвался пониманием - незнакомые термины врывались в его мозг ураганом впивающихся в подкорку лезвий. Слуги, часовая башня, призыв, поглощение души, тела...
  Видимо, его тело, его разум, его способности - он, как Момонга, высший из всей нежити, Оверлорд, был воплощен в качестве одного из подобных Слуг и воссоздан в этом мире. Однако, по неизвестной причине, он был воссоздан в этом мире не в качестве отдельного существа, а занял тело неизвестного мага - и, к большому сожалению, маг не смог выдержать подобного соединения душ.
  На секунду Момонге захотелось закричать, однако понимание того, что подобное поведение однозначно не будет расценено как нечто положительное заставило его инстинктивно потянуться к своему существованию как слуги, после чего рефлекторное действие позволило ему ощутить, словно нечто объяло его своим холодом и его разум все же смог взять его тело под контроль.
  Сообразив, однако, мгновение спустя, что он все также продолжал лежать на земле, Момонга оперся на одну руку, после чего медленно все же поднялся, стараясь как можно незаметнее оглядеться, чтобы определить, где он именно находился в данный момент.
  К сожалению, разум носителя был не поглощен, сколько просто уничтожен существом, называемым Момонгой, и потому, к сожалению, никакая часть его память не могла ответить ему на самые главные вопросы в данный момент.
  Например, на вопрос - где он находился, почему он здесь находился, и кого он имел честь лицезреть перед собой.
  Украдкой бросив взгляд на девушку перед собой все, что смог заметить Момонга - это то, что девушка перед ним была... Красивой. Да, она была подстрижена слегка неаккуратно, без изысков, одета в чуть мешковатую футболку и скрывавшую ее фигуру кофту, однако было что-то действительно притягательное в ее голубых глазах, квадратных очках и робкой неуверенности. В общем то, тому, чтобы назвать ее самой красивой девушкой в его жизни ему мешало только одно.
  Он был в два раза старше нее.
  А если приплюсовать возраст занятого тела к возрасту его прошлого тела - то в три.
  Нехорошо домогаться до детей.
  -Семпай, вы в порядке? - обеспокоенно взглянув на Момонгу, девушка осмотрела его со всех сторон, после чего, получив ответный кивок, вздохнула, - Хорошо.
  -Семпай, я думаю, сперва необходимо представиться друг другу, - сделав от тебя наконец шаг назад, девушка все же позволила тебе вздохнуть полной грудью, после чего, указав на себя, чуть поклонилась, - Машу Кирьюлайт.
  -Момо...н, - всю свою жизнь Сатору никогда до того не приходилось общаться с кем-либо вне игры больше десятка секунд, потому первой и единственной рефлекторной его реакцией было ответить своим ником из игры - однако мгновенное понимание того, что мало кто согласился бы поверить в то, что его действительно звали "Летучая белка", поэтому тот был вынужден оборвать себя на полуслове, - Просто Момон.
  -Хорошо, семпай, - улыбнувшись ему, девушка оглядела его еще раз беспокойно, однако, - Но все же... Почему вы спали посреди коридора?
  Мгновенно оглянувшись вокруг, чтобы определить правдивость слов своей новой знакомой, Момонга был вынужден признать, что в данный момент находился действительно посреди коридора - длинного коридора, как в одном из многочисленных переходов между аркологиями прошлого мира Момона, однако намного более светлого и чистого.
  -Я...- правильным ответом было "потому, что я только что занял это тело, пожрав душу своего предшественника", однако согласно весьма очевидному умозаключению, правильный ответ не значило "тот ответ, который я должен ответить", - Я просто очень сильно устал.
  -Семпай? - это был не лучший вариант, но ничего кроме на ум Момонги в ту секунду не пришло, - Семпай, не стоит загонять себя так сильно.
  -Да, я понимаю, - повинив свою голову, Момонга на секунду ощутил неприятное ощущение во рту, пришедшее вместе с воспоминанием о ХероХеро, действительно падавшем с ног от усталости из-за переработки. Ведь на свете действительно где-то далеко сейчас работал его друг, умирая от переработки, пока он просто прикрывался этими словами. С другой стороны - какой выбор у него был? Либо он будет говорить так, либо его поймают как вселенца, поглотившего чужую душу, и убьют.
  "Стоп" - однако нечто в его голове заставило его обратить внимание на противоречие. Конечно, то, что он лживо прикрывался состоянием, от которого действительно страдал его друг, ХероХеро, было весьма противно - понимание того, что он только что убил живого человека и уничтожил его душу, саму суть его существования, не отдавалось в нем ничем.
  Инстинктивное знание вновь подсказало ему, что вина подобному была в его личных навыках как Слуги, и что стоило ему только пожелать, как его эмоциональность вновь вернется - однако в таком случае у него возникнет слишком много проблем. Поэтому все, что оставалось ему в данный момент - это принять подобную странность своего бытия как данность и обратиться к встреченной девушке с вопросом о том, где именно он находился в данный момент. Впрочем, сделать он этого не успел.
  Появившееся быстрое движение вдали коридора привлекло внимание новоявленного Момона - небольшое существо, нечто среднее, между мышью и лисенком, неожиданно совершило прыжок сзади на Маш - после чего приземлилось на плечо девушки, заставив ту смущенно улыбнуться и протянуть руку чтобы потрепать того по загривку.
  -Семпай, - обратившись к Момону, девушка чуть смущенно указала на появившееся существо подбородком, - Это Фор, местный житель. Это большая редкость, чтобы кто-то его увидел - я думал, Фор счел тебя хорошим человеком.
  Словно в подтверждение этому, Фор вытянул свою мордочку вперед и несколько раз нюхнул. Однако в противоречие же этим словам, сразу после этого - существо, до того вальяжно покоившееся на плечах девушки, подскочило мгновенно - и в одно слитное движение бросилось наутек, с такой скоростью, что Маш пришлось отшатнуться от импульса. В одно движение существо скрылось за углом, оставив Маш удивленно глядеть сбежавшему Фору вслед.
  -О...Он часто так делает, - попыталась было утешить тебя девушка, однако тебе было прекрасно понятно, что врать она умеет плохо, - Он мало кому вообще показывается на глаза, так что ты уже добился большего, чем большинство остальных людей!
  -Угу, - не впечатленно пробормотал Момон, после чего взглянул в сторону, в которое сбежало существо. Нет, он никогда не держал у себя никаких домашних животных, однако реагировать на него столь сильно... Это было несколько обидно для Момона.
  -Что вы здесь делаете? - раздавшийся из другого конца коридора голос заставил Момона и Маш перевести взгляд на приближавшегося мужчину. Достаточно высокий, средних лет, он, однако, был одет настолько импозантно, что Момону захотелось нахмуриться.
  "Как тебе вообще доверяют делать хоть что-то, если ты одет в меховой плащ?!" - возмущению его души корпоративного работника не было предела. Кто вообще может выряжаться так и рассчитывать при этом на серьезное отношение?!
  -Ах, Машу, - приблизившись к Момону мужчина только сейчас заметил девушку, после чего обратил внимание на новоявленного Момона, - И...
  -Момон, - пробормотал Сатору, стараясь не смотреть на новоявленного парня с осуждением за его вкус в одежде.
  -Ах, Момон, - услышав имя, мужчина расплылся в улыбке, - Мое имя - Лев Рейноль. Я так полагаю, ты и есть последний из сорока восьми кандидатов. В таком случае - поздравляю с попаданием в Халдею!
  К сожалению, никакая Халдея или сорок восемь кандидатов не заставили его вспомнить ничего из прошлого - кроме того, что сорок восемь было самое большое число участников для рейда на НПС-боссов, вроде Врагов Мирового Уровня, хотя даже в таком случае результат не был гарантирован.
  -Я так вижу, ты стал последним из рекрутированных, - улыбнувшись добродушной улыбкой, Лев завел руку за голову, - Ты долго тренировался ради этого? Год, два, полгода?
  -Не так уж много...- не зная, что стоит ответить, Момон попытался ответить расплывчато, - Я концентрировался не на этом...
  -Ах да, точно, - словно вспомнив что-то, спохватился Лев, - Я помню, кажется, тут было одно свободное место, куда мог попасть любой...
  "Эй, когда ты так говоришь, мне кажется, будто бы я ни на что неспособен и попал сюда только чудом!" - хотя, технически говоря, это все касалось только предыдущего владельца и обитателя тела, для Момонги это все равно звучало чрезмерно близко к правде, а потому - вдвойне обидно.
  -В любом случае, если что - я Лев Рейноль, местный техник и ученый. Если вам будет что-то нужно - обращайтесь, - улыбнулся еще раз приветливо Маш и Момону мужчина.
  -Конечно, профессор, - Маш также улыбнулась ему в ответ, однако Момон все же повременил с подобным. Что-то в его улыбке не давало ему покоя. Как будто деловой партнер из тех, что улыбаются на переговорах, а сами так и переписывают контракт каждый раз, пока ты отворачиваешься, после чего поднимают крик, когда ты указываешь им на то, что они самовольно изменили условия.
  -Кстати говоря, необычно видеть вас вдвоем посреди коридора, - заинтересованно перенес взгляд на Машу мужчина, - Знакомый из прошлого?
  -Нет, я просто встретила Семпая спящим на полу посреди корридора, - после этих слов Машу вдруг сообразила, что, возможно, ей не стоило говорить этого, однако было уже слишком поздно.
  -Вот как? - обеспокоенно Лев взглянул на Момона, - Быть может, тогда стоит отправить тебя в медкабинет?
  -Не стоит, ничего страшного не произошло, - однако почувствовав, что чем быстрее люди бы забыли о его странном недавнем поведении, тем было бы лучшее, Момон попытался отмахнуться от этой мысли.
  -Если ты так говоришь, - пожал плечами Лев, после чего спохватился, - Кстати говоря, а не опаздываешь ли ты на брифинг от шефа?!
  -Брифинг от шефа? - Момон было заинтересованно произнес, однако сообразив, что, вероятнее всего, об этом событии он должен был знать, все же постарался перевести тему, - Действительно, стоит поторопиться.
  -Профессор, - после этого Маш взглянула на техника заинтересованно, - Как вы думаете... А мне разрешат прийти на брифинг?
  -Я думаю, если ты встанешь тихонечко в уголке, то никто даже не заметит твоего присутствия, - ответ профессора был вполне благодушным.
  -Спасибо, профессор, - в ответ Маш поклонилась мужчине, после чего перевела взгляд на Момона, - Тогда, я думаю, нам обоим стоит поторопиться.
  -Надеюсь, ты не будешь против проводить меня, - попытался улыбнуться Момон, - Ты знаешь, я так плохо ориентируюсь на местности.
  -Хорошо, тогда не отставай, - улыбнувшись Сатору, Маш двинулась вперед, - Семпай.
  ***
  Брифинг был недолгим, но очень познавательным.
  Выйдя за двери кабинета одновременно с медленно расползающимися толпами других людей - избранных на почетную миссию вместе с прошлым владельцем этого тела магами, Момонга не смог сделать ничего, кроме как приложить голову к холодной стене и молча попытаться осмыслить произошедшее.
  Быть призванным в другой мир, в теле своего игрового аватара, уничтожить душу и занять тело бедного мага, после чего получить все знания о местном мироустройстве было уже безумно.
  Но узнать, что теперь тебе предстоит отправиться в прошлое, чтобы предотвратить уничтожение человечества - в этом было что-то еще более безумное.
  Конечно, было бы глупо говорить, что такой человек, как Момонга, никогда не хотел стать героем своей собственной истории - спасать прекрасных дам и предотвращать гибель человечества, но когда твои детские мечты начинают исполняться таким странным образом - начинаешь понимать, что эти мечты надо было продумывать лучше.
  Однако не было ни паники, ни ужаса - виной тому был его работающий навык, подавлявший эмоции. Однако если бы не он - то вероятнее всего, сейчас бы Момон катался по полу и просто бездумно кричал, не понимая, что ему стоит делать.
  Однако, подавив отвлекающие его сильные эмоции, Момонга мог взглянуть на ситуацию незамутненным взглядом и задуматься о происходящем.
  В теле его игрового аватара он был силен - в Иггдрассиле он был максимального уровня и обладал неплохими характеристиками и экипировкой, однако о своем уровне в этом мире он не знал ничего. Да даже если бы и знал - то что с того? Посвятить всю свою жизнь устранению проблем в пространственно-временном континууме... Возможно, будь на его месте кто-то вроде Тач Ми он не задумываясь бросился бы на помощь миру - однако Момонга был не таким. Или все же таким? Конечно, он был должен Тач Ми за свое спасение, однако тот лишь спас его игровой аватар в неприятной ситуации, но вместе с тем, если бы не его спасение тогда, он не обрел бы ни своей семьи, ни жил бы в текущей ситуации...
  Подняв голову, Момонга еще раз прислонил ее к стене.
  -Семпай! - появившаяся за его спиной Машу, однако, заставила его отвлечься от его занятия, - Семпай... Ты расстроился?
  Строго говоря, нет, он не расстроился, просто задумался о своих жизненных перспективах, однако для того, чтобы не объяснять ничего девушке, повел рукой неопределенно в воздухе.
  -Понимаю, - восприняв его ответ как положительный, девушка склонила голову, - Это, наверное, тяжело, не знать, на что идешь, а потом - все уже произошло, и ты ничего не сможешь поделать...
  -Наверное? - услышав одну фразу, Момон задумчиво взглянул на девушку.
  -Заболталась я! - тут же неуверенно попыталась та перевести тему, - В любом случае, ты в группе D, так что пока стоит показать тебе твою комнату...
  -Наверное, - неуверенно произнеся, Момонга отстранился от стены, после чего взглянул на девушку, - Веди.
  Путь до комнаты был недолгим, однако весьма неуютным - словно бы Машу не знала, о чем начать разговор, в то время как Момон продолжал размышлять о своем жизненном выборе. Он легко мог уйти из Халдеи, его не пугали километры тайги и отсутствие пропитания - они не нужны были ему изначально, однако мысль о том, чем же он займется тогда в жизни - и что будут делать остальные люди - не давала ему покоя.
  -Машу, - однако, все же, не придя к определенному заключению, Момонга сообразил, что так просто выбрать какой бы то ни было ответ ему не удасться, поэтому обратился к своей сопровождающей, - Скажи мне, если бы ты... Хотя нет, забудь, это глупо.
  "О чем я только думал - впутывать ребенка в такие дела!" - хотел настучать себе по голове Момонга.
  -Семпай? - обратилась было к нему девушка, однако Момон лишь помотал головой, словно бы говоря "Ничего, все в порядке".
  До комнаты Момона оба они дошли молча, чувствуя, как неуютная тишина поселилась между ними. Только добравшись до самой двери, Машу подала голос.
  -Мы дошли, семпай, - остановившись рядом с комнатой, девушка повернулась к парню и улыбнулась ему.
  -Спасибо, Машу, - вздохнув, Момон сделал шаг мимо нее.
  Та же лишь проводила его обеспокоенным взглядом, после чего, покинула только в момент, когда железная автоматическая дверь закрылась за ним окончательно.
  Однако, возможности побыть наедине со своими мыслями Момонге не выдалось.
  -Утро доброе! - оказавшись внутри, практически сразу же Момон столкнулся едва ли не нос к носу с сидевшим на застеленной кровати мужчиной.
  Заинтересованно, Момонга оглядел его, однако тот не выглядел особенно обычно - по крайней мере, для этого мира. В оригинальном мире Момона голубоглазый блондин с длинными волосами, завязанными в хвост, считался бы писанным красавцем - в то время как здесь он был не более, чем обычным парнем, одетым в белый медицинский халат.
  -Ты...- начал было предложение парень, но так и не закончил.
  -Романи Аккиман! - однако поспешил тот закончить мысль сам, - Скромный доктор к твоим услугам.
  Комната, в которой оказался Момонга, не выглядела как медицинский кабинет - да и маловероятно было, что по какой-то причине Машу неожиданно сопроводила Момонгу до доктора - скорее, комната выглядела как обычная жилая комната, с небольшой кроватью, на которой в данной момент вальяжно обустроился парень, шкафом, письменным столом, и тихо висевшим на стене небольшим монитором.
  -И что же доктор делает в моей комнате? - вздохнув, Момонга сделал шаг, после чего выдвинул стул из-за письменного стола и устроился за ним, так, чтобы взглянуть в глаза доктора.
  -Я всегда там, где я должен быть, - мгновенно расплылся в улыбке доктор, однако Момону была знакома эта улыбка, так и просящая "не выдавай меня начальству".
  -А еще там, где нет работы, - вздохнув, Момонга положил голову на руки.
  -Хах, - неловко усмехнулся парень, - Ну и это тоже.
  На пару секунд установилось молчание, прежде чем Момонга понял и принял то, что покидать это место Романи в данный момент явно не планировал.
  -Так ты, получается, доктор? - вздохнув, заглянул в глаза мужчине парень.
  -Так точно, шеф! - шутливо отдав честь, парень ухмыльнулся, - Самый настоящий доктор!
  -Это хорошо, полагаю, - вздохнув, Момонга вновь отвел взгляд от мужчины.
  -Эй, парень, - заметив, однако, меланхоличное настроение своего собеседника, мужчина задумчиво взглянул на Момона, - Ты в порядке?
  -Физически - в полном, - ответ Момона был мгновенном, - Но... Нет, ничего, прошу прощения.
  Парень перед ним, конечно, выглядел значительно старше Машу, однако сколько ему было на самом деле? Двадцать пять? Значит он был младше самого Момонги еще на десять лет - не хватало ему только молодежи досаждать своими проблемами.
  -А выглядишь ты так, будто бы ты точно не в порядке, - взглянув на Момонгу со стороны, однако, Романи ответил тому со всей честностью, - Но не боись, Доктор Роман может помочь тебе со всем, чем ты только желаешь!
  -Возможно, - уклончиво ответил сам Момонга, после чего, вздохнув, перевел взгляд с Романа на стену, - Но иногда тебе необходимо решить все самому.
  -Тоже верно, - не стал спорить парень, - Однако даже если ты не можешь раскрыть мне все детали - доктор Роман всегда может посмотреть что можно сделать по поводу твоей проблемы.
  Взглянув на него еще раз, Момонга лишь отвел взгляд.
  -Дело просто в одном старом долге, - вздохнув, все же нехотя произнес Момон, - Когда-то давно я задолжал одному моему другу и сейчас я выяснил, что могу вернуть этот долг в многократном размере - но стоит ли мне в таком случае ее возвращать?
  -Дилемма, - закинув руки за голову, Роман откинулся на постель, - Скажи, этот долг... Он большой?
  Задумавшись, Момонга кивнул. Тач не просто спас его тогда, он привел его в Найнс Оун Гоал, первую версию их гильдии, туда, где он встретил первых своих друзей...
  -Этот человек, долг которому ты хочешь вернуть...- в этот момент Роман задумчиво перевел взгляд по стенам, прежде чем взглянуть на Момонгу, - Ты хочешь вернуть этот долг?
  Тач был его другом, семьей. Старшим братом, если так можно было сказать.
  Момон медленно кивнул.
  -Чтож, в таком случае...- Роман задумчиво покосился на молчащего парня перед собой, - Я не знаю что тебе делать.
  Пару секунд Момон осмысливал произнесенное, прежде чем взглянуть нахмуренно на Романи, словно ожидая, что тот произнесет сейчас что-то вроде "прости, глупая шутка".
  -Что? - однако доктор лишь поерзал на постели, - Я без понятия, что тебе стоит делать - я просто доктор, я даже на психиатра не учился. Да и если бы учился - мне кажется, это только твой выбор, возвращать тебе подобный долг или нет. Единственное, что я смог тебе предложить - это озвучить вслух важные моменты твоего долга и задуматься о них. А дальше уже только ты должен решать, что тебе необходимо делать.
  После этих слов Романи улыбнулся и пожал плечами.
  Момон же, лишь откинулся на своем кресле, еще более конфликтующий внутри, чем раньше.
  Впрочем, из его мыслей его вывела открывшаяся в его комнату дверь, за которой обнаружился мужчина в экстравагантном наряде.
  -Романи? Так вот ты где! - заглянув внутрь комнаты, Лев нахмурился, увидев доктора внутри, - Что ты здесь делаешь? Рейшифтинг скоро уже начнется, разве ты не должен присутствовать на нем? Команда А вроде справляется неплохо, но команда Б вся на нервах. Может дать им какое-нибудь успокоительное?
  -Ммммм, может и стоило-бы, - вздохнув, Романи поднялся со своего места, после чего потянулся.
  -Только поторопись, Романи, - вздохнув, Лев вышел из комнаты.
  -Не нравится он мне, - подождав, пока дверь за мужчиной закроется, Момон произнес вслух, - Вроде улыбается, а на душе неспокойно.
  -Ты о чем? - взглянув на него заинтересованно, Романи склонил голову.
  -Про профессора, - вздохнув, Момонга положил голову, - Не знаю почему, но когда я смотрю на него я вспоминаю тех работодателей, которые задерживают зарплату, говоря о том, что все мы команда, которая друг друга в беде не бросает.
  -Лев не такой, - однако, отмахнувшись от его мыслей, Романи возразил, - Он известный ученый и профессор, один из создателей Ш.Е.Б.А., телескопа, позволяющего смотреть в будущее.
  -И все же, есть в нем что-то такое, - помотал головой Момон. На этот раз причина подобного ощущения крылась не в его личности как Слуги, сколько во внутренних личностных ощущениях и знаниях, собранными из его опыта, как человека и как простого офисного работника.
  -Возможно, тебе просто стоит пообщаться с ним поближе, - пожал плечами Романи, - Иногда необходимо просто узнать человека чуть получше, чтобы стать с ним другом.
  -Да, возможно, - вздохнув, Момонга, однако, не стал соглашаться однозначно с утверждением доктора.
  -В любом случае, я думаю...- мысль парня неожиданно прервалась потемневшим светом. Момонга, благодаря своему состоянию как слуги обладал абсолютным зрением во тьме, поэтому изменившейся обстановки изначально даже не ощутил, в то время, как для самого Романа мир изменился неожиданно настолько кардинально, что тот не смог продолжать говорить, - Что за черт?
  Практически сразу же темную комнату озарил красный свет аварийных ламп, и в то же мгновение раздавшийся по громкоговорителям голос расставил все по своим местам.
  "Чрезвычайная ситуация. Чрезвычайная ситуация. Пожар в центральной энергостанции. Пожар в центральной комнате управления. Всему персоналу эвакуироваться со вторых ворот. Закрытие ворот произойдет в течении девяноста секунд. Повторяю, чрезвычайная ситуация."
  -Твою мать! - практически сразу же выругался Роман, - Вывести центральное управление на монитор!
  Висевший до того спокойно на стене комнаты монитор мгновенно моргнул на команду - после чего быстро зарябил проявляющейся картинкой.
  Появившаяся на мониторе картинка вовсе не внушала оптимизма. Перевернутые столы, опаленные стены, пробитие в потолке, разгромленное оборудование - казалось, будто бы в комнате взорвалась бомба.
  -Твою мать! - еще раз выругался Роман, после чего навел взгляд на Момона, - Ты! Найди укрытие и спрячься! Ворота вот-вот перекроют, тебе необходимо уходить!
  Подобные слова, однако, не убедили Момонгу. Не смотря на то, что он так и не смог решить, стоит ли ему действительно ввязываться во всю эту авантюру со спасением человечества, кое-что все же Тач Ми успел ему внушить.
  Помогать слабым в опасности - правильно. Особенно, когда это ничего ему не стоит.
  Если перекрытие дверей не означает наложение высокоуровневого анти-телепортационного купола, то он всегда сможет отступить заново. А даже если означает - у него всегда есть пара тузов в рукаве. Или как минимум, в сокровищнице Назарика.
  Поэтому, когда Роман вылетел с места и бросился в комнату управления, Момон двинулся за ним в ту же секунду.
  -Куда ты идешь?! Ворота в той стороне! - заметив через несколько секунд своего попутчика, не сбавляя скорости, Романи бросил Момонге через плечо, - Беги!
  Впрочем, Момонга лишь проигнорировал слова ученого, так что тот был вынужден метафизически сплюнуть.
  -Не отставай! - бросил он, смирившись с решением парня, после чего двинулся вперед.
  Буквально через несколько поворотов, двое парней оказались перед входом в комнату управления - что выглядел сейчас жалко. Искореженные куски металла застряли в стене, не давая дверям открыться полностью, чтобы в них можно было протиснуться.
  -Твою мать! - еще раз было ругнулся Роман, однако к его удивлению, протянувший к металлу в стене руки Момон без особых проблем выдернул сперва один кусок, после чего второй, - А ты неожиданно силен...
  На эти слова Момонга лишь пожал плечами.
  Войдя внутрь, Роман практически сразу же бросился на осмотр, но за искореженными кусками металла было невозможно ничего разобрать, так что спустя буквально несколько секунд Роман был вынужден бросить бесполезное занятие. Впрочем, само ядро Халдеи стояло на месте также, как и раньше, казалось, совершенно нетронутое взрывом.
  -Твою мать, бомба взорвалась здесь! - от злости пнув валющийся кусок металла, Роман взглянул на нетронутое ядро, - Но откуда...
  "Снижение уровня энергии. Выработка энергии незначительная..." - мгновенно же отреагировала система оповещения - "Автоматическая смена источника питания невозможна. Просьба персоналу вручную изменить источник питания. Закрытие дверей произойдет через сорок секунд. Просьба всему персоналу..."
  -Источник питания! - схватился за голову Романи, - Точно, я в подвал, за заменой! Ты - беги отсюда! Ты еще успеешь!
  С этими словами же, Роман покинул комнату, однако прежде, чем сам Момон смог задуматься о предложении доктора, очередное оповещение отвлекло его.
  "Переход к финальной стадии рейшифтинга. Координаты: 2004 год Н.Э.; 30 Января; Фуюки; Япония. Материализация системы Лаплас. Подстройка факторного времени сингулярности. Программа призыва приведена в исполнение. Просьба мастерам приготовиться." - Момон схватился за голову. Если он хотел сбежать - то сейчас был его последний шанс. Всего одна телепортация - и он сможет оказаться где-угодно в мире, и никто никогда не узнает об этом...
  Тихий звук из-за перевернутой консоли привлек его внимание.
  Мгновенно Момонга подскочил к ней и, подняв над головой обломки, смог обнаружить источник шума.
  Машу выглядела плачевно. Похоже, что консоль врезалась в нее под действием ударной волны, после чего впечатала ту в стену, буквально сломав ее пополам.
  Кровь заливала разрывы в ткани, за которой было видно изуродованное тело девушки, искореженной взрывом.
  Мысль о том, что его, быть может и недавняя, но знакомая, пострадала во взрыве, чуть помутила парня.
  Ее раны не были чем-то страшным, на самом деле - даже сам Момон обладал достаточным количеством свитков, палочек и зелий для того, чтобы легко излечить девушку - однако мысль о том, что подобные богатства были невосполняемым ресурсом не дали ему возможности использовать их мгновенно.
  -С... Семпай, - открыв глаза, Машу сфокусировала их на Момонге мгновенно, - Все в порядке... Бегите... Оставьте меня... Вам нужно уйти отсюда...
  Однако прежде, чем Момон смог отреагировать на подобные слова очередное оповещение ворвалось в разум.
  "Предупреждение всему наблюдающему персоналу. Статус Халдеи изменяется. Ш.Е.Б.А. наблюдает изменение в обозримом будущем. Отсутствие признаков разумной жизни на земле в течении следующих ста лет. Выживание человечества не гарантированно."
  Глаза Машу расширились на эти слова - в то время как взгляд Момона оказался прикован к быстро меняющему свой цвет на красный ядру Халдеи.
  Спустя буквально секунду, громкий грохот ударившей о пол металлической перегородки отвлек их обоих.
  "Внутренние помещения закрыты. Начинаю очистку внутренних помещений..."
  -Слишком... Поздно...- жалобно произнесла Машу, в момент, когда осознала свою обреченность, - Перегородки... Закрыты...
  Мысль о банальной телепортации не давала Момонге покоя. Почему Машу даже не предположила возможность телепортации? Конечно, его знания о текущей реальности были неполными, но согласно знаниям из Иггдрассиля, телепортация была одним из самых полезных и очень рано изучающихся заклинанием, которым владел каждый уважающий себя маг и две трети не-магов. Было бы глупо, если бы на земле, где магия существовала вполне легально, пусть и скрыто от основного населения, не было бы банального заклятия телепортации.
  "Нет возможности считывания жизненных показателей капсул Мастеров" - однако вновь раздался холодный металлический голос оповещений - "Недостаточно мастеров для совершения процедуры рейшифтинга. Поиск потенциальный мастеров... Потенциальный мастер найден."
  "Установка мастера номер сорок восемь в качестве приоритетного мастера" - в этот момент Момонга почувствовал, как взор механической, бесчувственной громады перенесся на него - "Процесс конверсии Героического Духа начат..."
  -Ммм, - Машу вздохнула, - Семпай... Можно я возьму тебя за руку?
  -Конечно, - ответив ей однозначно, Момон протянул девушке руку. Видимо, ему все ж необходимо было телепортироваться отсюда.
  Мысленно парень уже было коснулся Великой Телепортации, однако прежде, чем магия сформировалась в его разуме, холодный голос оповестителя ответил вновь - "Процедура рейшифтинга запущена. Демонстрация Гранд Ордера запущена. Перенос - Фуюки..."
  
  
***
  
  Класс: Чужеродный
  Класс Чужеродный обозначает существ, пришедших из-за грани бытия, понимания и человеческой истории. Чтобы получить класс Чужеродного недостаточно просто быть человеком иного мира, недостаточно просто быть придуманным образом, недостаточно просто быть "тем, кто не существует". Необходимо быть истинно чужеродным - чужеродным самому миру, куда оказывается призван Чужеродный - воплощая в себе иные законы и невозможные принципы, Чужеродные несут на себе печать другого бытия. Недостаточно просто быть существом, воплощающим себе нечто, что невозможно с точки зрения простого обывателя - или даже мага - Чужеродный воплощает в себе парадоксальный концепт, противоречащий сам себе, подобный "Вратам и Ключу в самом себе", подобно "Зовущему Спящему", подобно "Живому Затмению всей жизни".
  
  
***
  
  И вновь он лежит на земле, неизвестно где. С одним только отличием.
  Он прекрасно помнит, кто он такой.
  -Семпай, поднимайтесь! - раздавшийся крик заставил его открыть глаза, лишь для того, чтобы вновь увидеть Машу, оказавшуюся рядом с ним. Только в этот раз Машу выглядела совсем иначе - исчез ее старый костюм, сменившись на непонятную помесь фетиш-наряда и доспеха, из тех, что мог бы оценить кто-нибудь вроде Перрорончино, исчезли ее очки, а в руках она держала...
  Что-то очень большое.
  -Машу? - неспешно поднявшись с земли, Момонга отряхнулся, после чего взглянул на девушку, - Что произошло?
  -Рейшифтинг, полагаю, - выдала та лучшее свое предположение, после чего взглянула на Момона внимательно, - Что-то не так?
  -Не то, чтобы...- задумавшись, Момон вздохнул. Похоже, пока он не хотел выбирать, выбор был сделан за него, - Скорее, просто... Ладно, что уж говорить об этом.
  Раздавшийся недалеко от Момонги вой заставил того сконцентрироваться на противнике - после чего заработали уже его способности как слуги.
  -Враги! - мгновенно среагировала Машу, после чего выскочила вперед Момонги, выставив непонятное нечто в своих руках вперед.
  -Не совсем, - задумчиво воззрился на приближающихся существ Момон, - Просто скелеты.
  Скелеты традиционно считались во всех играх самым низом иерархии нежити и одними из самых слабых монстров вообще. Так, в общем-то, было и в Иггдрассиле - скелеты обычно были не выше сорокового уровня. Однако была у этого правила одна особенность - наивысшие уровни нежити, пусть и не являлись скелетами, частенько обладали внешностью, крайне сходной с внешностью скелетов. Учитывая же то, как сильно напирали на поиск и добычу информации разработчики игры - не для одного и не для двух игроков стало неприятным сюрпризом встреча, скажем, с Императором Смерти, принимающим вид скелета в рваных лохмотьях.
  Впрочем, конкретно в данном случае, выскочившие на них скелеты были незначительной силы - Сатору едва мог чувствовать их своей личностью как слуги, поэтому их уровень был ниже даже тридцатого. Иными словами, это был противник, которого можно было с чистой совестью игнорировать.
  -Семпай, они атакуют! - однако Машу подобных взглядов не разделяла, и потому, при приближении гремящий костей встала на изготовку, - Что делать?
  "Оставь их" - захотелось было ответить Момонге, однако понимание того, что нежить будет игнорировать только его, как подобную же себе нежить, в то время, как Машу придется сражаться, заставила его изменить приказ, - Машу... Ты можешь разобраться с ними?
  -Так точно! - несмотря на то, что еще недавно Машу не внушала доверия своей силой Момонге, сейчас она выглядела совершенно иначе. К тому же, ее противник представлял из себя низкоуровневых скелетов, в случае необходимости - сам Момонга мог вмешаться в бой.
  Однако этого не понадобилось.
  Странная вещь в руках Машу была не то щитом, не то сорванной с железнодорожного полотна шпалой - однако громила скелетов она без проблем. От каждого удара костяные солдаты разлетались во все стороны.
  -Полагаю, они действительно были очень низкого уровня, - отметил про себя Момонга, наблюдая за тем, как с молодецкой удалью расправляется с противниками девушка, - Хотя, использовать ее в бою... Я чувствую себя как нечестный босс, использующий детский труд... Нет, погодите, это даже хуже, это же детские бои!
  Однако Машу, казалось, вовсе не обремененная подобными размышлениями, легко смогла разобраться с появившейся толпой скелетов, после чего, нанеся последний удар, развернулась к Момону.
  -Признаться, ты не выглядела столь уж сильной раньше, - постарался придумать тему для разговора Момонга.
  -Я и не была, - воткнув свое странное оружие в песок, девушка оперлась на него. Мысль о том, что есть пришлось потратить столько сил на нечто, что сам Момон мог осуществить в мгновение ока одним заклятием немного смутила парня, но тот стоически предпринял попытку игнорировать это, - Я исследовательница, не солдат.
  -Это сражение говорит об обратном, - хотя, назвать это сражением было нельзя. Просто махание шпалой в стороны, периодически сбивая костяные кегли, приближающиеся к цели.
  -Дело в том, что...- попыталось было объяснить нечто девушка, однако прежде, чем ей это удалось, раздавшийся голос заставил их обоих отвлечься.
  -Ура, соединение! - раздавшийся голос был знаком Момону, - Халдея на связи!
  -Доктор Роман! - Машу выкрикнула в пустоту, - Говорит Машу Кирьюлайт, группа А! Со мной один человек, Момон из группы D. Состояние в норме, рейшифт завершен на сто процентов.
  -Хорошо, - слышно выдохнул после этих слов Романи, - Так вы в порядке... Машу, что за наряд?!
  -Прошу прощения, это трансформация, - после этих слов Момонга внимательно прислушался, - Иначе я не смогла бы драться.
  -Трансформация? - задумчиво произнес голос доктора, - О чем ты...
  -Взгляните на мои жизненные показатели! - после этого Романи замолчал, словно начав что-то искать в компьютере.
  -Ох... Магические цепи, мана, физическое состояние - за пределами человеческого максимума! - голос Романи оказался потрясенным - что было немудрено. Сам Момонга осознал все также, - Ты... Ты что, слуга?!
  -В детстве Халдея спасла меня, слив мое тело и душу слуги, что потерял своего мастера, - Машу вздохнула, - Шестой эксперимент, полу-слуга. Завершен удачно.
  -То есть в тебе сейчас сознание слуги? - попыталась было разузнать Роман.
  -Нет, - однако Машу только помотала головой, - Дух исчез, оставив мне оружие и способности, но не знания.
  "Знакомо" - помотал головой Момон - "Хотя у меня было наоборот, исчез вовсе не дух...".
  -Хорошо, тогда мне стоит проверить состояние Момона...- услышав это, Момонга почувствовал прилив паники, мгновенно задавленный разумом. Ему нельзя выдавать себя!
  Но что сделать?
  Ложные данные? Он знал несколько базовых заклятий для сокрытия информации о себе - вроде Ложные Данные: Жизнь или Ложные Данные: Мана, но не было никаких гарантий, что Романи не решится проверить что-то кроме его ХП и МП. Поэтому Момонга поступил так логично, как только мог в данной ситуации.
  "Безмолвная магия: Блокада Наблюдения" - с безмолвной метамагией заклятие мгновенно прервало и без того слабую связь Халдеи и сингулярности, не выдав своего действия ничем.
  -Доктор Роман? Доктор Роман! - обнаружив, что человек на том конце замолчал, Машу попыталась крикнуть несколько раз в пустоту, однако ответа так и не получила, - Связь оборвалась.
  Вздохнув пару раз, девушка обернулась к Момонге вновь, заставив того взглянуть на себя.
  -Ты знаешь про слуг? - задала вопрос сперва Машу, на что слуга, в теле парня, кивнул утвердительно.
  -Хорошо, - также вздохнула она, - Тогда ты понимаешь все сам. Мое тело не сможет поддерживать мою личность как слуги долго, поэтому мне нужен мастер, способный снабжать меня маной.
  Подоплека подобной фразы была очевидной, однако Момон ничего не ответил.
  Вот он, финальный выбор.
  Даже если предположить, что он сможет разобраться с сингулярностью и сбежать, связавшись с Машу как со слугой он останется связан с ней до тех пор, пока... А черт его знает, до каких пор. Слуги в Войне Грааля всегда призывались для войны за сам грааль и умирали не достигнув своей цели. Иными словами, нет конкретного примера того, сколько слуга может существовать в реальности - предположительно, что столь долго, сколько его может подпитывать маной мастер. Иными словами, до тех пор, пока Мастер не умрет.
  Учитывая, что для Момонги смерть не была определяющим фактором вовсе - предложение стать Мастером для Машу было нечто вроде подписания контракта на вечное служение. На вечное служение со стороны двеочки в два раза младше него.
  -Машу...- попытался он намекнуть девушке на особенные обстоятельства, - Понимаешь, контракт со мной будет несколько... Необычным контрактом.
  -В каком смысле? - насторожилась девушка после этих слов.
  -Дело в том, что...- Момон задумался, - Его будет нельзя расторгнуть.
  -Я знаю, - однако не понявшая подоплеки вопроса Машу лишь помотала головой, - Иначе я умру без подпитки, я понимаю...
  -Не совсем так...- задумался Момонга после чего вздохнул, - По сути, этот контракт заключается до тех пор, пока я смогу подпитывать тебя маной. Иными словами, пока я смогу вырабатывать ману... Но дело в том, что я могу вырабатывать ману очень, очень долго...
  -Так это же хорошо? - подняла одну бровь девушка, - Разве не так?
  -Да, возможно...- Момон задумчиво поднял взгляд в небо, - В общем... Контракт со мной это очень плохая идея в долгосрочной перспективе.
  -Но... Разве у нас есть выбор? - также подняла важную тему Машу, заставив Момона скривиться. Она тоже была права, в каком-то смысле. Даже если Момонга сможет самостоятельно сражаться, без помощи Машу - та просто умрет без его подпитки, - Я не смогу долго жить без Мастера.
  Задумавшись о подобных перепитиях судьбы, Момон поднял руку за голову и потрепал загривок. Вечное служение - или смерть? Паршивый выбор.
  -Чтож, видимо, у нас действительно нет выбора, - вздохнув, Сатору все же протянул руку, - В таком случае... Машу Кирьюлайт, это контракт?
  -Да, это контракт, - без тени сомнения на лице протянула руку Машу...
  Чтобы тут же свалиться на землю в секунду, когда Момонга только почувствовал легкое прикосновение контракта.
  -З...- попыталась вдохнуть девушка, мгновенно схватившись за горло, - Зады... Задых... Ха... Юсь...
  Мгновенно и инстинктивно Момонга уменьшил силу связи - после чего Машу перестала хватать воздух ртом инстинктивно и уронила голову бессильно на землю.
  -Ч...что...- медленно водя взглядом кругами по небу, постепенно ей удалось сконцентрироваться на чуть обеспокоенном лице своего семпая, - Что это... Было?
  -Прости пожалуйста, - виновато наклонил голову Сузуки, - Видимо, ты пока не можешь выдержать всю мою ману...
  -Всю твою... Ману? - едва отдышавшись, девушка взглянула на Момонгу неверяще, - Как... Откуда у тебя столько?!
  -Как я уже говорил, контракт со мной станет для тебя... Необычным контрактом, - вздохнув, Момонга закинул руку за голову, - Кстати говоря, к нам приближаются новые скелеты.
  -У... Угу! - подскочив со своего места, Машу схватилась за свою шпалу - видимо, являющуюся щитом, после чего воззрилась на новую приближающуюся толпу скелетов.
  -Итак, интересно, куда нам теперь идти? - в момент же, когда Машу кинулась в бой, оставшийся один на один с собой Момон задумался, - Хм, если только...
  В Иггдрассиле, когда он был еще игрой, существовала целая школа всевозможных заклятий, направленных на получение информации - о целях, предметах, явлениях, квестах. И так уж получилось, что благодаря своим странным предпочтениям в строительстве билда, Момон знал несколько заклятий, использовавшихся в качестве указателей целей квеста или босса в подземелье - целых два, Благословение Титании и Путь Ятагарасу, указывавших путь к цели. Однако, то было в игре - в реальности же было неизвестно, что будут делать заклятия, по лору игры указывавшие путь к заветной цели.
  -Но что может худшее случиться при их использовании сейчас? - задумчиво произнес маг, наблюдая за тем, как расправляется с очередной пачкой низкоуровневой нежити девушка, - В таком случае... "Благословение Титании"!
  Мгновение спустя появившийся перед ним светлячок медленно двинулся вперед.
  -Значит, у меня все же есть какая-то цель в этом месте...- задумчиво произнес Момонга, наблюдая за плывущим вперед светлячком. Благословение Титании было высокоуровневым заклятием, показывавшим самый безопасный путь к цели, так что за безопасность Момонга мог не волноваться. По крайней мере, максимально не волноваться, насколько это было возможно в подобных условиях.
  Однако практически мгновенно Момон почувствовал нечто, коснувшееся его левой руки, с которой он только что отправил свое заклятие. Переведя взгляд же, Момонга весьма удивился.
  Поскольку неожиданно обнаружил, что у него нет руки.
  Точнее, не так, рука у него была - даже более привычная его взору костяная рука его игрового аватара, продолжавшая функционировать и подчиняться всем его мыслям, однако человеческой руки там все же не было.
  -Видимо, это тело не может выдержать высокоуровневой магии пока, - задумчиво произнес Момон, после чего согнул свою костяную руку и поднес к подбородку. Видимо, ему придется пока спрятать подобное...
  Стянув с себя куртку и порвав ее, на скорую руку Момонга соорудил себе нечто вроде повязки, скрывавшей всю его костяную руку полностью.
  -Семпай! - вернувшись через пару минут, Машу шла несколько неуверенно, чуть-чуть подковыливая одну ногу. Похоже, несмотря на всю слабость противников, кому-то все же удалось ранить ее, - Семпай, вы... Семпай, что с вашей рукой?!
  -Ничего особенного, - однако Момонга отреагировал на это как можно более спокойно, - Просто немного поранился.
  -Семпай, давайте я посмотрю! - попыталась было кинуться на помощь ему Машу, однако Момон лишь сделал шаг назад.
  -Ничего, все в порядке, - после этих слов попытался перевести тему парень, - Я определил, куда нам нужно идти.
  -Семпай? - Машу чуть нахмурилась, - Куда?!
  -Идем, - не имея возможности ответить на этот вопрос, парень решил брать напористостью и просто двинулся вперед, в ту сторону, в которой ощущался ползущий светлячок.
  -Семпай, постойте! - мгновенно же крикнула Машу, когда сообразила, что ответа ей просто так не получить, - Семпай, стойте, семпаааааай!
  ***
  -Семпай, скажите пожалуйста, куда мы идем! - Машу, что за последние несколько часов погружалась во все более и более странный мир, отчаянно пыталась добиться хотя-бы каких-нибудь ответов от Момонга, - Куда мы идем, что с вашей рукой, откуда у вас столько маны, что здесь произошло...
  Раздавшийся девичий крик прервал тираду Машу.
  -Кто-то рядом в беде! - мгновенно сообразила девушка, - Мы должны поспешить!
  Судя же по тому, что светлячок заклятия продолжал висеть на одном и том же месте, именно том, откуда доносился крик некой девушки, именно туда им и следовало торопиться.
  Спустя секунду Машу вылетела на площадку лишь для того, чтобы увидеть свою знакомую, отчаянно отбивающуюся от наступающих монстров. Вылетевший же вслед за ней Момонга также вспомнил девушку по внешнему виду - белые волосы, спускавшиеся ниже лопаток, острые черты лица, курносый нос, накинутый на плечи черный пиджак, переходивший в белую юбку - сомнений не было.
  -Лев! - делая шаг за шагом назад и сотворяя заклятия, стараясь хоть немного сократить количество нападающих, - Лев, спаси меня! Лев, пожалуйста!
  -Ольга Мария! - воспоминания о странном имени знакомой заставило Момонгу вздохнуть. И потом люди с именем Ольга Мария Анимусфера считают ник Тач Ми странным!
  -Машу?! - обернувшись на голос, девушка мгновенно заметила сперва саму слугу, после чего самого слугу, - Что происходит?!
  -Без понятия! - с этими словами Машу врезалась в кучу скелетов, отчаянно размахивая своим щитом, снося по несколько солдат за раз.
  Все было кончено очень быстро - чистая сила Машу и ее огромный щит сделали свое дело за пару минут, превратив наступавших скелетов в груды костей.
  "Интересно" - задумчиво проводил последнюю отлетевшую черепушку взглядом Момон - "Должен ли я сочувствовать уничтожаемой нежити? Все же, мы с ней одного вида, как-никак."
  -Кажется, - после этого Машу глубоко вздохнула, переводя дыхание, - Шеф, вы ранены?
  Покосившись на Машу, девушка несколько раз моргнула.
  -Шеф, - тут же попыталась объясниться полу-слуга, - Дело в том, что я...
  -Слилась со слугой, я знаю, - тут же оборвала ее Мария, после чего воззрилась на Момонгу, - Ты! Какого черта ты стал ее мастером!
  -Что? - переведя взгляд на Анимусферу, удивленно покосился парень.
  -Почему ты согласилась на его требования?! - взглянув на Машу, шеф мгновенно насела на нее также, - Ты хотя бы понимаешь, на что ты теперь себя обрекла?!
  -Постойте, шеф...- попыталась было защититься носительница шпалы, - Это я заставила Момона стать моими мастером - он пытался отговорить меня!
  -Шеф, мы в критической ситуации! - сообразив, что краткая передышка в обвинениях была недолгой, Машу попыталась мгновенно обрисовать всю ситуацию, - Мы оказались втянуты в рейшифт, после чего оказались здесь. Остальные мастера либо погибли, либо в критической ситуации. Однако, шеф, если вы здесь...
  -Больше здесь никого нет, - мгновенно отреагировала Анимусфера на невысказанное предположение, - Если мы оказались здесь, то это значит только то, что никто не мог оказаться здесь кроме нас. Рейшифт без капсулы возможен, однако вероятность его очень низка, поэтому аппарат не запустил бы рейшифт без капсулы, если бы существовала возможность отправить сюда капсулу. Иными словами - мы оказались здесь только потому, что никто кроме нас не мог оказаться здесь.
  -Значит, мы одни, - заключил Момонга.
  -Именно так, - взглянув на парня, Анимусфера нахмурилась, - Эй ты! Ты же сорок восьмой мастер, попавший сюда по случайности! Как ты вообще смог оказаться здесь?!
  "Разве ты в положении, чтобы оскорблять своих спасителей?" - хотелось было возразить Момонге, но тот лишь вдохнул и выдохнул, - Также, как и вы. Через рейшифт.
  -Видимо, в любом случае, у меня нет выбора, - вздохнув, девушка все же мотнула головой, - Я признаю ваш контракт с Машу состоявшимся и говорю, что с этого момента вы переходите под мое командование! И мой первый приказ - обустройство базы. Нам необходимо наладить связь со штабом и мощный источник маны, вроде лейлинии...
  -Кстати говоря, насчет мощного источника маны...- после этих слов Машу покосилась на Момонгу, однако тот лишь чуть махнул головой на это.
  -Что такое? - обратила, однако, на это внимание Анимусфера.
  -Вы стоите на лейлинии, - тут же смогла перестроиться девушка.
  -А? - непонимающе отреагировала та, - А... А я знала это!
  Ольга Мария сделала шаг в сторону, после чего скомандовала, стараясь восстановиться после своей ошибки, - Положи катализатор на пол! Я использую его для создания связи!
  На самом деле, Момонга мог просто отправить девушку домой, использовав заклятие вроде Врат, однако воспоминания об опавшей руке заставили его повременить с подобным вариантом.
  -Семпай? - обратилась Машу к Момонге, на что тот лишь утвердительно качнул головой, - Хорошо.
  Щит мгновенно оказался на полу, после чего Ольга сделала шаг к нему, вытянув свои руки.
  -Ау, штаб, штаб на связи! - раздалось через пару секунд из начерченного круга, - О, шеф, вы живы!
  -Романи! - крик шефа разнесся по всей площади, - Какого черта ты у руля, Романи?! Где Лев?!
  -Шеф, как вы вообще выжили?! Вы были в самом центре взрыва! - Роман не смог удержать своего удивления, однако все же взял себя в руки и смог начать говорить, - Включая меня, только двадцать человек из всех Халдеи выжило. Профессор Лев был в самом центре управления, когда прогремел взрыв, я думаю...
  -Н-нет...- после услышанной последней фразы, глаза девушки наполнились слезами, - Лев, он...
  -Мне жаль, шеф, - отреагировал Роман сожалением.
  -Нет, постойте, - однако после пары всхлипов, Ольге все же удалось взять себя под контроль, - Двадцать человек... Почему так мало?! А как же мастера?!
  -Все саркофаги оказались уничтожены или безвозвратно повреждены, - мрачным голосом сообщил мужчина, - К сожалению, у нас нет возможности...
  -Всех в криохранилище немедленно! - мгновенно отреагировала Анимусфера.
  -Но, шеф, это подсудное дело...- попыталась было влезть Машу в разговор, однако оказалась резко осечена.
  -Лучше я окажусь в тюрьме потом, чем позволю им умереть сейчас! - ответ девушки был мгновенным и жестким, - Лев... Если бы только Лев был здесь!
  -Халдея утратила четыре пятых своего функционала, - продолжил отчет, однако, Роман, - Оставшиеся люди разбиты на три группы; контролирующие рейшифт, ремонтирующие Халдею и поддерживающие Ш.И.В.А. Мы пытаемся наладить связь с внешним миром - если это удастся, то мы сможем получить припасы и команду спасения.
  Замолчав на секунду, Роман попытался как можно более мягко проговорить это, - Шеф, мы все отстроим обратно, и вас вытащим. Все будет хорошо, шеф...
  -Не успокаивай меня, будто я малолетняя истеричка! - в разрез подразумеваемому, крикнула девушка в воздух, - Конечно мы все отстроим! Так что, хоть мне это и не нравится - Доктор Романи Акиман, до моего возвращения вы назначены моим заместителем и временным директором Халдеи!
  -Почту за честь, шеф! - постаравшись передать свое радостное шутовство через коммуникации, Роман отключился после этих слов.
  -Итак, мы, тем временем, отправляемся на решение этой проблемы! - подняв палец в воздух, Анимусфера торжественно произнесла, - Наша цель - найти причину существования Сингулярности и причину исчезновения человечества!
  -По возвращению же, нас ждет еще одна битва за Халдею, - однако после бравады, голос девушки неожиданно стух, - Теперь - с финансистами и магами.
  -Но, право несли службу во время самых больших трудностей - в этом честь семьи Анимусфера! - горделиво задрав подбородок, девушка вздохнула, - А пока же - нас ждет расследование исчезновения человечества!
  
  
***
  
  Статус: Гранд Слуга
  Статус Гранд дается лишь тем слугам, что оставили на земле неизгладимый след, оставшийся во всех существующих культурах, подобно мудрости Соломона, либо те, чью силу нельзя вместить в рамки осознаваемого обычным человеческим разумом. Нельзя сказать точно, что происходит раньше - слуга получает статус Гранда, или добивается невероятной силы, однако взаимосвязь этих двух вещей неоспорима. Все Гранд Слуги обладают силой и способностями за пределами даже самых могущественных обычных слуг - и обычно являются настолько важными историческими и мифологическими фигурами, центрирующими на себе целые эпические эпопеи, подобно Магу Цветов, что сама вера человечества в их важность позволяет им не только достигать вершин силы, но и поддерживать свое существование самостоятельно, без помощи не только Мастера, но и без помощи сторонних систем, вроде Трона Героев или Лунной Клетки, проявлясь просто потому, что в разуме наблюдателя они уже существуют. Обычно, используя эти же силы, Гранд Слуги легко избегают незавидной судьбы - невозможно стереть из истории кого-то, оставившего настолько могущественный след, как невозможно убить существо, что в сознании наблюдателя существует не как отдельный миф, а как центральная основа самой мифологии.
  Основная функция Гранд Слуг - это сражение против Зол Человечеств - или же Первородных Убийц. Обычно они, Гранд Слуги, оказываются призваны самим Миром ради его защиты, в качестве противовеса против существ такой разрушительной мощи, которая угрожает самому Миру, однако все же, в некоторых случаях, Гранд Слуги могут быть призваны и в иных ситуациях, однако обычно только в тех, когда в дело вмешивается сила, сравнимая с волей самого мира.
  Единовременно существует всего семь Гранд Слуг, по одному, на каждый класс - однако слуг, что подходят для становления Гранд Слугами все же значительно больше, и потому, в случае, если один существующий Гранд Слуга перестает быть таковым - например, в случае собственной смерти - статус Гранд Слуги просто переходит к следующему возможному кандидату.
  Несмотря на то, что единовременно существует лишь семь Гранд Слуг, воплощающих собой высшие проявления семи стандартных классов призыва, статус Гранд лишь означает, что данный слуга более всех подходит для воплощения своего класса, обладая силой, историей и мифологичностью достаточной для того, чтобы в одиночку воплощать каждого слугу своего класса, поэтому, теоретически, статус Гранд Слуги возможен для любого существующего класса, а их максимальное количество не ограничено.
  
  
***
  
  -Итак, я надеюсь, ты помнишь, почему мы вообще оказались здесь? - Анимусфера, продолжая двигаться вперед, никак не отставала от Момонги.
  -Халдея, пик человеческого гения, сочетание магии и технологии, созданное в виде совершенной симуляции Земли в виде единой модели, наблюдаемой в прошлом и будущем, предсказывающее изменения во временной линии и реальности благодаря анализу телескопа Ш.Е.Б.А. обозревающего будущего, и системы Лаплас, обозревающей прошлое, - заученным текстом начал отвечать Момонга, - Неожиданно заметило временную аномалию, образовавшуюся в прошлом, в две тысячи четвертом году, Фуюки, Япония. Аномалия названа сингулярностью и подготовлена для изучения. Одновременно с этим замечено появление аномалии в июле две тысячи шестнадцатого года - симуляция больше не отображает человечество, что предсказывает его исчезновение до наступления назначенной даты. Шанс взаимосвязи этих двух событий достаточно высок, поэтому для расследования происшествия была подготовлена группа из сорока восьми магов, потенциальных мастеров, каждый из которых должен был использовать свою силу и систему Фейт для заключения контрактов со слугами для дальнейшего расследования исчезновения человечества.
  -Для кого-то со столь глупым видом, ты на удивление хорошо запоминаешь информацию, - умудрилась похвалой оскорбить Момонгу девушка.
  -Спасибо, - все же решил принять это в качестве комплимента на свой счет парень, - Новая группа скелетов.
  -Как ты...- хотела было задать вопрос Анимусфера, однако появление новой группы врагов не дало ей закончить, - Кья!
  Издав похожий на писк звук, девушка буквально спряталась за Момонгу.
  -Шеф, вы... Вы боитесь? - неожиданно для себя обнаружил странную особенность девушки парень.
  -Н-нет! Конечно нет, как тебе такое в голову могло прийти, ни за что в жизни! - мгновенно возразила ему девушка, однако, не поспешив покидать укрытие за спиной парня.
  -Хорошо, шеф, - не стал развивать этой темы парень.
  -С-слушай...- тут же, однако, попыталась та сменить тему, - Ты... Ты же знаешь про слуг?
  -Да, - не стал развивать эту тему парень, после чего попытался вспомнить, что именно вложилось в его голову при призыве, - Есть героические духи, высший уровень фамильяров и призывов, создания, появившиеся из объединенного представления людей о самых могущественных и известных героях и злодеях, придуманных людьми. Создания настолько могущественные, что их призыв в виде обычных существ обычно невозможен - поэтому вместо призыва полноценных существ призыв обычно осуществляется только определенных "частей" - так называемых "слуг". Используя ритуал, маги призывают только определенную грань личности и способностей "духов", обычно, вписывающуюся в семь стандартных классов - Сейбер, Лансер, Арчер, Райдер, Ассасин, Кастер и Берсеркер. Каждый приходящий в реальность подобный "слуга" несет на себе отпечаток не только реально существовавшей личности под этим именем, но и представления людей о ней, мифологические отпечатки и "благородный фантазм" - кристаллизованное чудо, воплощающее самую суть их личности и их легенды.
  -Все верно, - потрясенно пробормотала шеф, после чего покачала головой неверяще, - И вправду, все верно!
  "Разве это повод быть столь удивленной?!"- возмутился сам Момонга внутри.
  -Удивительно, но ты действительно прав! - обрадовавшись, Анимусфера радостно хлопнула в ладоши, - Вокруг меня наконец-то появились люди, разбирающиеся в том, что происходит вокруг!
  Стоически, Момон проигнорировал слова шефа и перевел взгляд на Машу, продолжавшую кромсать скелетов невдалеке.
  -Кстати говоря, - подождав несколько секунд и обнаружив, что ее собеседник не планировал продолжать разговор с ней, шеф обратила внимание на важную деталь внешности парня, - Что с твоей рукой?
  "Почему вас всех так интересует моя рука?" - Момон выдохнул спокойно, - Ничего, я просто поранил руку.
  -Дай я взгляну, - бесцеремонно потянулась за повязкой на руке слуги девушка, на что, тут же среагировав, тот отнес ее в другую сторону, - Да не убирай ты ее! Я умею исцелять.
  "Такие раны ты вряд ли сможешь исцелить" - вздохнув, парень сделал еще шаг назад - "Да и если так подумать, не смотря на то, что это тело является человеческим, проявившаяся рука моей личности как слуги является рукой нежити. Не будет ли для нее обычное исцеление равносильно получению урона?"
  -Ты совсем дурак?! - обнаружив, что парень отчаянно не давался в руки Анимусфере, та мгновенно загорелась, - А ну дал сюда руку! Ты идиот, а если она загноится?!
  -Все в порядке, - сделал еще шаг назад Момон, после чего задумался. Интересно, а если бы он сейчас применил на девушке "Очарование" или "Контролируемая Амнезия" для того, чтобы заставить ее отстать от его руки, это считалось бы злодейским поступком? Ведь, в каком-то смысле, он делал это для спасения мира... В неком, очень приближенном смысле.
  -Идиот! -мгновенно отреагировала девушка махнув руками еще раз и промахнувшись мимо руки, - Стой, кому говорю! Кому говорю - стой!
  -Нет, - продолжал делать шаг за шагом назад парень, - Нет, нет, нет, нет...
  -Да дай ты уже сюда свою руку! - не выдержав издевательства со стороны парня, Анимусфера не смогла сдержаться, после чего начала просто махать руками во все стороны, подпустив чуть-чуть обиженных ноток в голос, - Я твой шеф! Я командую тобой!
  -Прошу прощения, шеф, но я не могу сделать подобного, - как никто иной на свете, Момонга знал, что такое "субординация" и "подчинение старшему", однако именно в данный момент позволить себе подобного подчинения он не мог.
  -Идиот! - в последний раз отчаянно махнув руками, девушка сделала шаг назад - и Момонга смог разглядеть в ее глазах нечто, блестевшее в сверкавших огнях Фуюки, - Идиот!
  -Шеф, не называйте идиотом семпая! - возникшая неожиданно Машу была как всегда неожиданна.
  -Как мне называть того, кто не хочет давать мне раненую руку?! - возмутившись, Ольга - или все же стоит звать ее Марией? - ударила о землю каблуком.
  -Кстати говоря, семпааааай...- однако в данный момент, после разъяснения с позиции девушки, Машу все же была вынуждена отреагировать на слова шефа согласием.
  -Ха... Ха... Ха...- однако в очередной раз голос из ниоткуда прервал наступление двух девушек, - Хааааа...
  Раздавшийся голос лишь произносил односложные звуки, однако разглядеть за ними человеческий голос было несложно.
  Обернувшись на звук, трое также легко смогли разглядеть фигуру, достаточно похожую на недавно уничтоженных скелетов - человек, одетый в черный плащ, с каждым своим движением словно качался на ветру, придавая своему виду дополнительной болезненности - колыхавшийся на ветру плащ показывал его невероятную худобу, а надетая на лицо белая маска, окончательно скрывавшая любые возможные черты лица, лишь делали его еще более похожим на скелета.
  "Новый монстр?" - мысль об этом пришла в голову Момонге, что не смог определить нежить в пришедшем своими способностями - "Выглядит странно"...
  -Это слуга! - однако Анимусфера среагировала мгновенно и еще до того, как Момон смог определиться с предпочтительным типом поведения, ухватила его и потянула за собой, выставляя Машу вперед.
  -Слуга?! - после сказанного у Машу немного подкосились ноги. Конечно, ведь она была до этого тщательно научена тому, насколько слуги превосходят обычных людей, вроде нее, по всем параметрам - и теперь она стояла напротив одного такого, готового убить ее и ее мастера.
  Даже Момонга обеспокоился на секунду - если это действительно был слуга, то существовала вероятность того, что Машу не справиться в одиночку - и Момону придется рассекретить себя, влезши в их битву...
  С другой стороны, - Момон также взглянул на свою замотанную руку, - Сколько ему еще удастся хранить этот секрет? Судя по всему, рука не особенно торопилась восстанавливаться после применения его магии...
  -Ма...на...- остановившись на секунду, задумчиво скелетообразный слуга пробормотал, - Мно... го...ма...ны...
  "Много маны?" - Момон нахмурился - "Значит, его привлекла мана, но где... Ах да, я..."
  Самым большим источником маны в окрестностях этого города вероятнее всего являлся сам Момонга, благословленный неисчерпаемым источником маны.
  "Безмолвная магия: Ложные Данные: Мана" - мгновенно пробормотал про себя парень, после чего скелетообразный слуга остановился на месте.
  -Ма...на...- забормотал он вновь, после чего столь же отрывистым, но уже удивленным голосом, забормотал, - Про... па...ла?
  -Он пришел на источник маны! - мгновенно отреагировала Анимусфера, - Но какой... Без разницы - Машу! Уничтожь его!
  -Семпай?! - мгновенно обернувшись к нему, совершенно забыв о том, что ей не следовало отворачиваться от своего противника, девушка паникующе вскрикнула, - Семпай, что мне делать?!
  Ее противник не выглядел сильным, но Момонга как никто иной знал, что это ничего отнюдь не значило. В конце-концов, от "Метеоритной Черепахи" в свое время Момонга погиб больше раз, чем от всех "Королей Демонов" вместе взятых.
  -Машу, успокойся! - все же решил сперва не вмешиваться в бой парень, - Ты теперь тоже слуга - у тебя есть сила и возможности! Машу, я верю в тебя!
  "Иначе мне придется вмешиваться самому..." - скривил губы парень.
  -Идиот! - однако голос шефа рядом ответил немного не так, как надеялся на то Момон, - Ты же маг - ты должен знать хоть что-то! Мы должны помочь Машу!
  "Я могу помочь Машу!" - мгновенно согласился внутренне Момон - "Даже более того, я могу сражаться в одиночку, без нее!"
  Однако замотанная в тряпки рука давила на него.
  Его текущее тело было не способно выдерживать никакую высокоуровневую магию, которую мог бы применить сам Момонга, поэтому стоило бы ему применить заклятие, как, вполне вероятно, проявление его тела как слуги и разрушение его человеческого тела продолжилось бы. И было бы не страшно, если бы просто продолжила разрушаться дальше его раненая рука - тогда он просто смог бы замотать ее еще сильнее, однако если бы неожиданно посреди боя распалась бы часть его головы, обнажив череп - это было бы очень сложно объяснить.
  К тому же, он никак не мог бы объяснить использование высокоуровневой магии - хотя средний уровень магов этого мира и не был известен ему, но судя по тому, что даже весьма сильному магу фроде Анимусферы доставили проблемы всего несколько десятков обычных скелетов, он все же был ниже его собственного уровня.
  В случае же, если бы он решился использовать более слабую магию, которую его тело могло выдержать, она, вероятнее всего, просто не возымела бы эффекта.
  -Гандр! - однако глухая к его измышлениям, мгновенно скомандовала заклятие Шеф рядом, нацелившись на замершего слугу, продолжавшего игнорировать перепалки трех людей.
  Мгновенно фиолетовый снаряд возник на кончик пальца девушки, после чего, успев лишь мелькнуть на секунду, врезался в тело слуги.
  -А? - удар пришелся на правое плечо, заставив слуг чуть-чуть покачнуться, - А...та...ку...ешь?
  -Машу! - в данных условиях вариант действий был однозначен.
  -Так точно! - по одному слову Машу бросилась в бой, размахнувшись своим титаническим щитом.
  -А? - только и успел отреагировать слуга, прежде чем удар все же настиг его, буквально снеся с места.
  "Он не атакует, но наши атаки достигают его..." - однако Момонга лишь нахмурился на это - "Но это неправильно!".
  Нет, как раз у него не было никаких проблем с тем, чтобы вражеский слуга отказался атаковать их, однако с атакой Ольги у него были проблемы. И проблемы заключались в том, что ее атака попала!
  Конечно, она не причинила, фактически, никакого урона, но она попала - и даже добилась самого минимального, но эффекта!
  "Это неправильно!" - мысль возникла внутри Момонги - "Это же простейшая магическая стрела!"
  Магическая стрела, заклятие первого ранга, самое простое и самое базовое из всех простых и базовых заклятий, фактически, имя нарицательное для всех низкоуровневых атак! И как она могла ударить слугу?!
  В Иггдрассиле существовала простая система характеристик - ХП, МП, физическая и магическая атака и защита, сопротивляемость, ловкость и особые способности, итого всего девять параметров. У слуг существовало шесть - объем маны, выносливость, ловкость, сила, удача и благородный фантазм. Но это же не означало, что у них не было характеристики, отвечающей за магическую сопротивляемость?!
  У самого Момонги, она, конечно же, была, причем высокого ранга, соотносимо с его высокими показателями в игре, однако она была внесена в список его "навыков". Неужели это значило, что у других слуг могло не быть защиты от магии?!
  Мозг Момонги совершил экстренную перезагрузку.
  -А...та...ку...ют...- однако поднявшийся с того места, куда удар Машу отбросил его, слуга лишь продолжил свое медленное бормотание, - Зна...чит...я...за...щи...ща...
  Окончить мысль ему не дал следующий удар Машу, снесший его с места.
  "Но это же просто абсурд?! Разве слуги не сильнейшие существа на свете?!" - Момонге захотелось схватить за голову. В Иггдрассиле параметры росли не самостоятельно, а благодаря вложению очков, однако никто и никогда не стал бы пренебрегать магической защитой - ведь это сделало бы любого, даже самого могущественного игрока, игрушкой в руках любого мало-мальски смыслящего мага! Конечно, высокие ХП или, в данном случае, выносливость, могли позволить человеку продержаться чуть-дольше в бою, но... Погодите!
  Еще один удар Машу отправил слугу, которого, признаться, Момонге уже начало становиться жалко, в полет, после чего Момон почувствовал, как расширяются его зрачки.
  "У него нет и физической сопротивляемости?!" - захотелось закричать ему - "Да как это вообще возможно?!".
  Конечно, высокое ХП могло теоретически сгладить чуть-чуть низкую защиту - но любой счел бы вас идиотом, если бы вы вложились на сто, нет, даже на двести очков в ХП, преодолев максимум и получив себе полоску здоровья размером с противника мирового класса, но отказались бы как от физической, так и от магической защиты. Так дела просто не делаются!
  В Иггдрассиле существовала огромная разница в уровнях - противник старше на пять уровней был непобедимой громадой, которого предполагалось бить хотя-бы втроем или вчетвером, чтобы получить уверенные шансы на победу - а о боссах старше уровнем не предполагалось даже думать! Через какое-то количество уровней разница становилась настолько колоссальной, что количество переставало переходить в качество. Иными словами, поскольку Момонга обладал способностью, автоматически блокирующей любой урон ниже шестидесятого уровня - неважно, сколько сотен тысяч тридцатиуровневых мобов накинется на него, все их атаки окажутся бесполезными и единственное, чем они смогут помешать ему - это заставить его скучать, раз за разом убивая все новые и новые пребывающие орды. Так и с магией! Магия ниже седьмого ранга вообще не действовала на Момонгу, просто потому, что не важно, сколько силы будет вложено в атаку - он просто находился на качественно ином уровне, чем все, что можно было использовать на шести первых рангах.
  И вот сейчас он наблюдал за тем, как заклятия первого ранга - пусть и не ранили - но действовали на, предположительно, одного из сильнейших существ на свете, а удары Машу - да, удары слуги, но удары едва-едва появившегося, неопытного, слуги, не знающего, что он вообще за слуга - отправляли противника в полет раз за разом.
  -Это какой-то абсурд, - не смог все же сдержать внутри себя свои мысли Момонга, после чего чуть размотал свой рукав и нацелился на фигуру впереди себя, - Магическая стрела...
  Сорвавшаяся с его рук стрела мгновенно прочертила яркую линию, после чего врезалась в едва только сообразившего о необходимости атаковать в ответ слугу, после чего с яркой вспышкой взорвалась, заставив несколько капель крови вылететь из тела слуги.
  Конечно, учитывая, что подобное заклятие было всего-лишь первого ранга оно и предполагалось слабым, однако тот факт, что после его попадания на теле слуги осталась рана - настоящая рана! - заставил Момонгу округлить глаза. Конечно, будь на месте попадания стрелы обычный человек - его просто разорвало бы на части, испарив половину тела в процессе, так что в каком-то смысле можно было сказать, что тело противника было во много десятков раз сильнее и крепче тела обычного человека - но сравнительно с воспоминаниями из Иггдрассиля это не выдерживало никакой критики!
  -Отличное попадание! - крик шефа только загнал Сатору в еще большую фрустрацию.
  Словно бы только в этот момент сообразив, что слуге полагалось сражаться, фигура в балахоне дернулась вперед, однако его движения была замедлены - возможно, из-за его потери разума, а возможно из-за его уже полученных ран - однако слуга успел лишь бросится вперед, прежде чем еще один удар щита Машу остановил его.
  "Нет, возможно, это просто такой слуга?" - задумчиво всмотрелся в противника Момонга - "Или, может быть... Я знаю, его защита пропала после того, как он утерял разум! Или, нет, быть может, он просто сверх-специализированный слуга, пожертвовавший свою защиту ради получения невероятной силы, а сейчас, утеряв свой разум, он не способен использовать свою силу..."
  Еще один удар Машу по уже, казалось бы, и не желающему подниматься, слуге, вновь уронил его.
  -Это просто смехотворно, - не смог удержаться Момонга вновь, после чего потер себе лицо. Ну должна же быть всему этому причина!
  Однако прежде, чем Момон смог найти ее, финальный удар Машу поставил точку в этом противостоянии, раскроив голову неизвестному слуге.
  -Ура, семпай! - не смогла удержаться от радостного крика девчонка, - Мы победили!
  "А здесь была битва?!" - чуть было не спросил Момонга, однако остановившись, все же попытался как можно более тактично заметить, - Кажется, он вовсе не понимал, что происходит вокруг...
  -Это и к лучшему! - тут же вмешалась шеф, - Если бы он успел отреагировать - неизвестно, как бы повернулась битва!
  -Да, - неуверенно протянул Момонга, - Наверное...
  На секунду восстановилась тишина, пока каждый переводил свое дыхание - Анимусфера передыхала после десятков выпущенных гандров, Машу после махания своим щитом, а Момонга - после осознания самой нелепости ситуации.
  -Шеф, - после минуты или двух, все же заставила обратить на себя внимание Машу, - Откуда здесь слуги? Это место не похоже на Фуюки две тысячи четвертого года.
  -В то время здесь, в Фуюки, проходила Война Священного Грааля, - вздохнув, Анимусфера начала говорить, - Ритуал призыва Грааля, для исполнения желания победителя, включающий в себя призыв семи слуг. Иными словами, только что мы убили одного из этих семи.
  -Но если мы убили только одного...- мысль дошла до Машу практически мгновенно.
  -Грааль... Так близко...- раздавшийся голос мужчины был значительно более осмысленен, чем другой голос до того, - Но чудовищный источник... Исчез...
  -Лансер! - на этот раз говоривший голос оказался женским, - Эти трое... Ради Грааля мы должны победить их!
  Появившаяся следующая двойка выглядела в этот раз значительно более уверенно, чем непонятный скелет до того - мужчина походил на голема издалека. Его лицо словно было каменной маской - если только оно не действительно было каменной маской, а в руках было нечто, что можно было назвать с натяжкой копьем.
  Появившаяся девушка же походила, скорее, на сбежавшую с садо-мазо сессии актрису - ее глаза были скрыты за кожаной повязкой, а тело одето в туго затянутый корсет, так, чтобы подчеркивать максимальное количество ее привлекательных мест.
  "Перрорончино бы понравилось..." - проскочила неуместная мысль у Момонги.
  -Кого я вижу...- третий неизвестный голос, однако в этот раз уже с другой стороны, прервал какую бы то ни было мысль в голове Момонги, - Сама Райдер и Лансер!
  Появишийся с другой стороны мужчина был укутан с меховой плащ - что, учитывая более, чем теплую погоду вокруг, особенно учитывая пылающие то тут, то там дома, выглядело более, чем странно. К сожалению, различить ничего за плащом было невозможно.
  -Кто ты такой?! - отскочив на шаг назад, Райдер взглянула на появившегося парня с опаской. По крайней мере, такое создавалось впечатление, учитывая, что ее повязка полностью скрывала ее глаза.
  -Ты не узнаешь меня? - голос отвечавшего парня был словно с издевкой, - Протри глаза и взгляни еще раз... Ах да!
  После этих слов мужчина не тратил ни секунды. Мгновение - и в место, где находились двое появившихся слуг, ударило сразу несколько ярких снарядов.
  "Ну, это хотя-бы чуть-чуть лучше..."- смог утешить себя Момонга. Судя по ярким вспышкам и взорвавшейся от удара земле - это были уже не магические стрелы, а нечто похожее на "Арканный снаряд", заклятие третьего ранга, похожее на огненный шар по силе, однако чуть мощнее, за счет потери огненного атрибута атаки. К тому же, учитывая, что он использовал несколько снарядов сразу - он либо применил метамагию, либо использовал заклятие четвертого ранга, "Залп арканных снарядов", что уже было хотя-бы что-то в глазах Момонги. Все еще ниже уровня его нуллификации, но по крайней мере не "Магическая стрела".
  -Кастер! - выкрик Райдер привлек внимание Момона, - Почему ты сражаешься с нами?!
  -Потому, что вы защищаетесь, очевидно же! - ответ Кастера был мгновенным и сопровождался следующим залпом арканных снарядов.
  К сожалению, на стороне нападающих было численное преимущество, поэтому ситуация для Кастера довольно быстро начала складываться неблагополучно.
  -Семпай?! - заметив подобное, Машу обратилась к самому надежному человеку в округе, что она знала, - Что нам делать?!
  -Стоять! - однако Анимусфера мгновенно привлекла внимание двоих, - Я твой командир - и я командую тебе!..
  Однако продолжения не последовала - не смотря на свою браваду буквально секунду назад, после этих слов девушка опасливо покосилась на парня напротив, словно спрашиваю у него разрешения на что-то.
  -Кастер не справится без нас, - подвел очевидное заключение Момонга мгновенно, взглянув на то, как, продолжая уклоняться от атак, Райдер концетрировала на себе внимание Кастера, позволяя Лансеру подбираться все ближе и ближе, - Но я не хочу рисковать никем из вас, поэтому...
  -Машу! - обратившись к девушке, Момонга заставил ту на автомате вытянуться по струнке, - Твой щит это оружие слуги, что оставил тебе свою личность... Но он ведь должен был тогда оставить тебе и свою легенду! Свой фантазм!
  -Семпай...- однако ответ был не утвердительным, - Я не знаю!
  -Машу, фантазм это неотъемлемая часть слуги, кристаллизация его легенды, проявление его сути, - говорить об этом Момонге было легко, поскольку он сам чувствовал свои фантазмы на инстинктивном уровне, - Даже если ты не знаешь, что это такое - ты знаешь, что оно есть в тебе - оно это часть самой твоей сути!
  Было бы легко пробудить в ней фантазм просто использовав нечто вроде "Контролируемая Амнезия", чтобы вывести ее тайные ощущения на поверхность, однако подобная магия была далеко за пределами того, что он мог теоретически знать - или что его тело могло выдержать.
  Однако, на этот случай существовал еще один способ.
  -Машу! - положив руку на плечо девушке, Момонга заставил ту взглянуть на него, - Закрой глаза.
  Послушно, девушка сделала то, что ей было сказано.
  -Ольга! - обратившись неожиданно к стоящей рядом Анимусфере, Момонга заставил ту подскочить на месте от неожиданности, - Ты можешь организовать нам тихую обстановку?
  -Я твой командир! - попыталась было возразить она, однако взгляд парня тут же ее заткнул, - Сейчас, я установлю барьер!
  Буквально спустя пару секунд стало неожиданно тихо.
  -Прислушайся к себе, - после этих слов, Момонга вздохнул. Похоже, у него не было выбора. Медленно он потянулся к своей связи с Машу, ограниченной чуть ранее, - Твой фантазм внутри тебя, тебе нужно лишь дать ему воплотиться в этой реальности.
  С сомнением, Момонга медленно отпустил ограничение со своей связи, позволив бесконтрольному потоку маны хлынуть в Машу, заставив ту мгновенно схватиться за шею, будто кто-то душил ее.
  -Прислушайся, оно внутри тебя...- вздохнув, Аинз дополнительно взял в свои руки связь, после чего сконцентрировался на текущей мане - и дополнительно усилил ее поток, заставив Машу рефлекторно сделать вдох, - Найди фантазм внутри себя!
  Идея была простой - фантазм является неотъемлемой частью любого слуга, воплощение его сути - все время он дремлет внутри, но всегда готов к своему освобождению. Иными словами, за исключением специальных случаев, почти всегда слуга инстинктивно имеет возможность применить свой фантазм.
  И одновременно с тем, фантазм является самым мощным козырем в руках любого слуги. Фантазм это самая могущественная техника героя, а потому - и самая затратная. Иными словами, фантазм - главный потребитель маны в теле духа.
  И сейчас Момонга продолжал накачивать Машу маной сверх максимума рассчитывая именно на этот факт.
  Тело Машу не было способно удержать всю ману Момонги, однако у нее существовал способ избавится от излишка маны - способ, инстинктивно доступный самой Машу. Активировать фантазм.
  Иными словами, Момонга продолжал накачивать тело девушки маной, понимая, что та не была способна выдержать это, надеясь на то, что та активирует свой фантазм... Или ее тело начнет разрушаться под действием сила Момона.
  -Ты что делаешь?! - хотя Анимусфера и не могла понять всей тонкости замысла парня, она все же могла определить, что с каждой прошедшей секундой Машу, на плече которой покоилась рука парня, становилось все хуже.
  Однако Момонга лишь продолжил игнорировать все попытки Ольги достучаться до него, - Почувствуй, внутри себя...
  Не выдержав давления излишней маны, Машу упала на колени - по ее раскрасневшемуся лицу тек пот, однако та так и не открыла глаза, продолжая слепо доверять своему семпаю.
  -Отпусти ее, идиот! - Анимсфера хотела было влезть в контакт с Момонгой - однако к счастью для нее самой, в секунду, когда она уже было коснулась парня, что в лучшем случае выжгло бы ей половину цепей чрезмерной концентрацией маны - возникший под ее рукой щит остановил ее движение.
  -А? - была единственная реакция девушки, прежде чем полупрозрачный силуэт, в мгновение наполнившись силой, выплеском энергии заставил шефа отлететь на пару метров.
  -С-семпай, - Машу было тяжело говорить, но открыв глаза, та все же попыталась улыбнуться Момонге, убравшему свою руку, в ответ, - Получилось!
  -Это хорошо, - не смог удержаться от того, чтобы не улыбнуться ей в ответ сам Момон.
  -Э-эй! - только поднявшись со своего места, Анимусфера взглянула злобно на находившихся перед ней людей, - Там вообще-то битва идет!
  -Семпай! - заменив восклицание на обращение к Момонге, Машу воззрилась на парня с вопросом и паникой.
  -Твой фантазм подходит для сражения? - однако сперва задал важный вопрос Момон, после чего, добившись утвердительного ответа, кивнул, - Тогда иди.
  Уверенно кивнув ему в ответ, Машу мгновенно сорвалась со своего места.
  Почувствовав же в эту секунду неправильность - Момонга провел рукой по груди, только для того, чтобы обнаружить в ней огромный провал, на дне которого покоились самые обычные ребра.
  "Это тело не может выдержать не только магию, но и передачу энергии..."- проведя по проявившимся ребрам рукой, Момонга вздохнул- "Похоже, долго скрываться мне не удасться..."
  Кастер оказался на удивление силен - несмотря на то, что ему приходилось сражаться против двоих сразу, он умудрялся без особенных потерь избегать их атак, продолжая обстреливать их арканными снарядами, не давая им перейти в полноценную атаку - однако вместе с тем, и сам лишь продолжал уходить от ударов раз за разом, без возможности сделать что-либо большее. Вмешательство Машу сыграло ключевую роль.
  Хотя на самом деле, Машу, вероятнее всего, не надо было даже использовать свой фантазм - один четкий удар, попавший в лансера, обеспечил небольшую передышку кастеру, что мгновенно сфокусировался на райдере - и практически сразу же вырвавшийся вперед сверкающий луч отправил девушку в полет.
  "Арканный луч" - также отметил про себя Момонга - "Пятый ранг".
  Машу же не смогла так легко закрепить успех - не смотря на то, что ее первый удар был нанесен в самое яблочко по отвлекшемуся лансеру - на второй удар тот уже успел отреагировать, и от неповоротливого щита Машу уклонился, приготовив свое копье, чтобы пробить девушку насквозь. Впрочем, у Машу был свой козырь в рукаве.
  -Неизвестный Фантазм! - не зная имени своего благородного фантазма, Машу не могла применить его даже на одну десятую силы - и все же, она по крайней мере могла его применить - в отличии от оставшихся без мастеров, а значит и без подпитки маной слуг. Поэтому, когда копье неизвестного Лансера врезалось в возникший щит перед ним - атака слуги остановилась, после чего сила фантазма отбросила его прочь, заставив врезаться в стену.
  "К сожалению, сам Фантазм пока ни на что не годен" - с сожалением констатировал Момонга наблюдая за тем, как исчезает чуть треснувшее проявление щита. Нет, он, конечно, не рассчитывал на защиту уровня "Стен Джерико", но щит получил рану от простого удара Лансера - будет чудом, если он сможет выдержать магию хотя-бы шестого или седьмого ранга.
  -А ты неплоха, девчонка! - вопреки, однако, мыслям самого Момона, раздавшийся голос победившего кастера похвалил Машу за ее фантазм, - Но этого парня надо бить чем-то посильнее!
  Слова привлекли внимание Сатору - поскольку остановившись на месте, кастер взмахнул своим посохом, похожим на хоккейную клюшку, и взглянул на поднимающегося из пробитой стены лансера.
  -Меня учила рунам сама Скатах! - выкрикнув подобно боевому кличу, грозно потрясая клюшкой, Кастер ударил посохом по земле, после чего место нахождения Лансера взорвалось яркой вспышкой синеватого цвета.
  "О, Арканный взрыв, ранг номер шесть" - уже немного уважительно качнул головой Момонга.
  К сожалению, Лансеру этого оказалось достаточно - без магической подпитки мастера, и без того наполовину рассеянный слуга не смог противостоять магии кастера и был развеян мгновенно.
  -Хм, - вздохнув, Кастер мотнул головой, - Они мне не противники.
  Машу же, чуть-чуть вздрагивая, свалилась на землю почти мгновенно, как только адреналин он первого значимого сражения в ее жизни стал отступать.
  Впрочем, Момонга оказался рядом, чтобы поймать девушку, выпустившую свой монструозный щит из рук.
  -С-семпай, - обернувшись к парню, Кирьюлайт вздохнула прерывисто, после чего прикрыла глаза, - Я справилась, семпай!
  -Ты молодец, Машу, - не смог не похвалить девушку Момонга, после чего аккуратно приподнял ее, поставив на ноги, - Однако здесь не безопасно отдыхать. Пойдем, нам нужно вернуться как минимум в лагерь ради подобного.
  -К-конечно, семпай! - среагировав на это, и только сейчас осознав, что она продолжала утопать в руках парня, Машу мгновенно подскочила, после чего начала озираться вокруг, отчаянно стараясь скрыть свой ярко-алеющий румянец за старательным поиском опасности вокруг, - Опасности нет, так что мы должны поторопиться!
  -Эй, ребятня! - однако прежде, чем уйти, голос окликнул их всех троих, - Кто вы - и какого черта тут делаете?
  -Кастер, - заметил вслух Момонга, после чего, взглянув на уставшую Машу и Анимусферу, в возможностях которой вести диалог он сомневался, все же вздохнул. Он уже достаточно долго молчал, - Кастер, не знал, что в этом городе кто-то может являться нашим союзником.
  -Не принимай на свой счет, малыш, - если бы не автоматическое подавление эмоций истинной личности Момонги, подобное обращение его наверняка бы задело или обидело - учитывая, что выглядел парень напротив него максимум на двадцать с плюсом лет, однако в данный момент Момонгу не тревожили подобные мелочи, - Просто не хотелось бы видеть смерть двух красивых девушек.
  -Эй ты! - кивнув в сторону Машу, парень нахмурился, - Ты же слуга, да? Какого класса?
  Не уверенная, что ей стоит отвечать, Кирьюлайт взглянула на Момонгу.
  -Без разницы, - отсек мысль Кастера парень, после чего взглянул на него внимательно, - Ты так и не ответил? Откуда ты появился здесь?
  Почуяв нечто в голосе Момона, Маш ухватилась покрепче за щит.
  -Спокойно, я не за вашими головами пришел, - однако, ответил кастер, казалось бы вовсе не обеспокоенный ситуацией, - Я пришел сюда, потому, что почувствовал просто чудовищный источник маны... Который, кстати, пропал...
  После этого Кастер заинтересованно покосился на самого Момонгу, однако придя в голове к какому-то заключению, отверг его и помотал головой.
  "Надо будет носить кольцо с защитой от сканирования" - в оригинале Момонга постоянно носил подобное кольцо, однако в данный момент оно осталось в теле его настоящей личности, - "Иначе на меня все так и продолжат слетаться, как мухи на... мед".
  -А вот вы что тут делаете? - Кастер покосился на троицу, после чего, вновь придя к какому-то выводу, на Момонгу, видимо, сочтя его командиром.
  Вздохнув, Момон приготовился говорить...
  
  
***
  
  Сила: D++
  Сила - простейшая и самая понятная из всех характеристик слуг, Сила показывает его физическую силу - силу его мышц, силу его ударов, силу его оружия. Одновременно с тем, низкая сила не означает того, что слуга окажется слаб - даже самую низкую силу легко компенсировать мастерством, оружием или скоростью ударов, в то время, как обладатель даже самой феноменальной силы легко проиграет в бою, если не сможет нанести ни одного удара. К тому же, даже сила ранга E сравнима с силой самых прославленных олимпийских чемпионов, что ставит даже самых слабых физически Слуг, при жизни, вероятно, не способных на простейшие упражнения, на уровень с лучшими бойцами человечества.
  Ранг ++ - обозначение того, что характеристика, не смотря на то, что в обычных условиях она имеет представленный основной ранг, при исполнении некоторых особенных условий, ее ранг может значительно повышаться.
  Ранг D - Обозначает, что во время своей жизни слуга не был известен за свою физическую силу, однако нет причин предполагать и его физическую слабость. Вероятнее всего, он просто концентрировался на чем-то ином, хотя и не упускал возможности для тренировки. В данный же момент слуга легко может подкидывать легковые автомобили, пробиваться сквозь каменные стены и фехтовать фонарным столбом.
  
  
***
  
  -... и теперь мы здесь, - закончил свой рассказ Момон, после чего замолчал, давая возможность всем присутствующим осмыслить и переварить информацию, для Кастера в первый раз, а для всех остальных - во второй.
  -Да уж, - неопределенно произнес парень, опершись на свой посох, - Ситуация, конечно, вам выпала не самая приятная. Впрочем, у нас не особенно лучше.
  Момонга взглянул заинтересованно на мага, после чего тот, сообразив, что, ему требуется пояснить сказанное, все же начал разговор, - Здесь, в Войне Святого Грааля я единственный выживший.
  Кивнув на то место, что еще хранило на себе отпечатки недавнего боя, парень вздохнул и завел руку за голову, потрепав себя по загривку.
  -Было это обычной Войной, однако в один день все изменилось. Все мастера пропали за одну ночь, город охватило пламя, а Сейбер...-Кастер чуть поежился, - С каждым днем эта психованная сходит с ума все больше и больше. Все слуги сбежали от нее подальше - она побила в бою каждого, кто пытался на нее напасть. И после этого все они исчезли.
  Кивнув на место недавнего сражения, где трупы слуг уже превратились в черный дым, Кастер нахмурился, - Все они исчезают в черный дым. Это даже не слуги - просто монстры, принявшие их форму, расплодились как черви...
  В этот момент Кастер явно подумал о том, чтобы сплюнуть себе под ноги, однако взглянув на стоящих рядом девушек, все же удержался и продолжил говорить, - И вот теперь только я брожу по этой огненной дыре.
  -Иными словами, все, кто остался из этой Войны - это ты и Сейбер? - Анимусфера, позволявшая до того Момонге говорить свободно, все же задала вопрос, - И если ты ее победишь...
  -Да, полагаю, Война закончится, - Кастер вздохнул и взъерошил волосы, - По крайней мере, я так думаю.
  -Иными словами, - Ольга вздохнула, - Ты хочешь побить Сейбер, но не можешь сделать это в одиночку - и поэтому сейчас ты хочешь использовать нас, чтобы победить?
  -Сказано грубо, но да, - Кастер все же кивнул. О том, что вклад самой Марии в эту победу был не особенно большим, Момонга предпочел умолчать.
  -На подходе новая орда скелетов, - почувствовав появление нежити на периферии, Момонга произнес спокойно.
  -Мелочь, - на эти слова Кастер лишь отмахнулся, после чего не глядя бросил заклятие примерно в сторону появления существ, - Кстати говоря, я почему здесь оказался... Буквально минут десять назад здесь ощущалось титаническое скопление маны - такое, что даже оценить нельзя - и вдруг пропало. Есть предположения, что это могло быть?
  После этого Машу, до того молчавшая в тряпочку, также бросила внимательный взгляд на Момонгу, словно спрашивая у него, стоило ли ей рассказывать известную информацию.
  -Не имею ни малейшего понятия, - ответ Момонги был вполне однозначен, - Возможно, так выглядел процесс рейшифтинга?
  -Маловероятно, - отмела предположение шеф, однако не придумав никакого больше ответа, все же, со вздохом, была вынуждена признать, что больше у нее предположений не было.
  -Жаль, но, полагаю, чтобы это ни было - оно уже закончилось, - вздохнув, Кастер хрустнул шеей, после чего взглянул на Момонгу еще раз и, подождав пару секунд, пришел к внутреннему выводу, - Если уж мы вознамерились победить Сейбер, то, полагаю, мне тоже надо бы прийти в форму.
  -Эй ты, - ткнув своей клюшкой в Момонгу бесцеремонно, Кастер мотнул головой, - Становись моим Мастером.
  На подобную грубость было бы сложно не отреагировать, будь Момонга обычным человеком - однако подавитель эмоций позволил снизить эмоциональный градус до уровня легкого раздражения, не мешающего измышлениям оверлорда.
  Стоило ли Момонге становиться мастером Кастера?
  Конечно, настоящей необходимости в этом как нет, так и не было - однако вместе с тем, возможно, ему удастся заставить Кастера сражаться вместо себя, что позволит сохранить тело и секрет личности Момонги чуть дольше.
  И все же, бесконечно скрывать это у него не выйдет.
  Одновременно с тем - не то, чтобы Момонга желал становиться мастером. Ему, признаться, вообще не очень хорошо всегда давались руководящие должности. Точнее, возможно, давались они ему неплохо - однако не вызывали у него никакого желания для их достижения. Иными словами - с логической точки зрения ему, вероятнее всего, все же стоило бы принять предложение Кастера - но с эмоциональной, ему этого не очень хотелось.
  -Эй! - попытался привлечь внимание обсуждаемый в мыслях Момонги парень, когда понял, что его предложение - или, скорее, даже указание - проигнорировали, - Давай руку для контракта!
  С этими словами Кастер протянул свою ладонь, после чего ожидающе уставился на не поднятую руку парня напротив.
  -Кастер, - однако, заметив некоторую заторможенность своего мастера и семпая в принятии решения, Машу решился помочь Момонге, - Почему бы тебе тогда не создать контракт с Ольгой Марией?
  Машу, казалось, сама была готова улыбнуться своей находчивости, однако Анимусфера вместо того, чтобы похвалить ту за придумку, лишь прикрыла глаза и опустила лицо в пол.
  -Эта? - Кастер почти непонимающе взглянул на вторую стоявшую рядом со слугой девушку, - Так она же проклята. Прекрасные магические цепи, отличные запасы магии - и никакого потенциала стать мастером.
  После этих слов Анимусфера не сдвинулась с места, только сжала ладонь в кулак так, что костяшки ее пальцев побелели, не поднимая лица.
  -А, мммм, аааа...-после сказанных слов потерялась Машу мгновенно, осознав, что только что, случайно, вероятнее всего, наступила на самую больную мозоль своего шефа, - Т-тогда, хмммм...
  -Хорошо, - все же, придя к решению, Момонга подал руку в ответ и ухватился за ладонь мага напротив, - Контракт.
  Мгновенно образовавшуюся связь Момонга подхватил в самый ранний момент формирования, чтобы не позволить Кастеру получить доступ ко всей мане сразу, однако и этого оказалось достаточно.
  -Ого, да у тебя дофига маны! - удивленно воскликнул Кастер в момент, когда образовавшаяся связь едва лишь успела сформироваться, - Ты, случайно, не какой-нибудь местный профессор?
  -Нет, - постарался мгновенно развеять мысль кастера Момонга, чтобы не дать ни ему, ни Анимусфере, ни Машу дополнительных поводов для подозрений, - Я просто твой временный Мастер.
  -Да, жаль, что ты мне только сейчас попался, - вздохнул Кастер мгновенно, - Попался бы ты мне в момент начала этой войны - я бы, поди, уже бы выиграл ее давным давно. Серьезно, меня призвал не слабосилок, но поверь мне, ты его раза в три превосходишь уверенно.
  -Сочту комплиментом, - вздохнув, Момонга взглянул на Машу, после чего на Кастера, - Полагаю, теперь мы должны победить Сейбер, однако мне кажется, что просто так мы их сейчас не сможем победить. Необходимо передохнуть после всего случившегося.
  -Более-менее согласен, - с этими словами Кастер вмешался в разговор, после чего пожал плечами, - Только... Вы же люди? Если так - то должен сказать, что в городе есть нечего. Все, что было съедобное - давно уже сгорело или пропало.
  -Жаль, - посочувствовал Момонга, однако учитывая, что ему еда не требовалась вовсе, Машу и Кастер были слугами, для которых еда была, скорее, просто развлечением и блажью, единственной, кто пострадает от подобных известий станет сама Анимусфера.
  Однако та лишь вяло отмахнулась на эти новости, после чего вздохнула.
  -В любом случае, ничего не поделаешь, - потерла переносицу девушка, после чего оглянулась вокруг, - Столько пыли и грязи... Присесть негде.
  -Кстати говоря, если уж ты стал моим временным мастером, - после этих слов Кастер взглянул на Момонгу, - Что у тебя с рукой?
  -Да отстаньте вы уже от моей руки! - только и смог, что бессильно отмахнуться Момонга.
  ***
  Естественно, отдых продолжался немало - постепенно, от безделья, он перерос в беседу - спать в подобном месте никто не горел желанием, а скелеты, после еще нескольких попыток атаковать присутствовавших, все же смирились со своим положением в этой пищевой цепочке и перестали пытаться нарушить их отдых.
  -И все же, если бы я был призван Лансером - кто-то вроде Сейбер не стал мне помехой, - вздохнул сожалеюще парень, - Но, ничего не поделать, Кастер так Кастер.
  -Но разве ты не должен радоваться, тому что был призван подобным образом? - с этими словами Момонга взглянул на парня напротив, что сидел на земле, подложив под себя свой меховой плащ и опершись на стену. Под плащом обнаружился же, естественно, невероятный красавец - аккуратно подстриженный, с небольшим хвостиком, собранным из синих волос, мужчина с утонченными чертами лица и резкими скулами, сидел, казалось, совершенно расслабленный, - То есть, ты был настолько могущественен в свой жизни и оставил настолько сильный след в истории людей, что даже в ином амплуа, без своего основного оружия, тебя сочли достаточно сильным для того, чтобы сражаться на равных с величайшими героями современной истории.
  -Возможно, - пару секунд поразмыслив над сказанным, все же признал правоту Момонги мужчина, - Однако это не значит, что мне все равно хочется расставаться с моим верным копьем.
  -Я понимаю, - Момонга благосклонно кивнул. Он тоже не знал, как бы он отреагировал, если бы оказался в этом мире без своего Назарика, однако его сияющее чудо было с ним. Запечатанное в его Зеркале Души, фантазм Назарика был вместе с Момонгой. И все же, даже если его присутствие было тем, что поддерживало мужчину - он не желал призывать его. Конечно же, на то было множество причин - применение подобного фантазма вызовет слишком мощные изменения в мире, не пройдет незамеченным, дорого обойдется по затратам маны - особенно в случае полного призыва - даже для кого-то с запасом маны как у Момонги. Но основная причина была в другом.
  Он понимал разумом о состоянии Назарика. О всех существующих его обитателях. О каждом элементе, о их жизни... Но понимать разумом и чувствовать - разные вещи.
  Осознавая, что Назарик существует - Момонга мог продолжать двигаться вперед, поддерживая себя мыслью о существовании самого дорогого в его жизни рядом. Однако если же он призовет Назарик - если он увидит это сам, если встретится с каждым ожившим НПС, если взглянет на творение его рук...
  Сможет ли он продолжать двигаться дальше?
  Захочет ли он продолжать двигаться дальше?
  Сейчас, осознавая существование Назарика, он мог концентрироваться на чем-то кроме его Назарика, но тем же разумом он понимал, что ему, как человеку, нет нужды больше ни в чем, кроме как в Назарике. Иными словами...
  Он боялся.
  Он боялся попасть в собственный рай... И остаться в нем навечно.
  Ведь ему не нужно было ничего больше, кроме как Назарик. И потому, как человеку, всегда стремящемуся к одной цели в жизни, ему не следовало ее достигать. Потому, что ему необходима цель, к которой он будет двигаться дальше.
  Глупо, но таким был глупый человек, когда-то названный при рождении Сатору Сузуки, и избравший себе имя Момонга.
  -...хотя, угораздило же вас попасть на охоту за Великим Граалем, - видимо, когда Момонга погрузился в свои размышления, разговор не останавливался, поэтому в момент, когда он вынырнул из своих мыслей, тема разговора была уже совершенно иной.
  -У нас не было желания ничего желать, - тавтология от Ольги Марии в данном случае была оправдана. Великий Грааль, мистический объект, ради которого и устраивались все Войны Святого Грааля - по преданию, победитель получает доступ к Граалю, что исполняет любое желание, - Но мы все же оказались втянуты в войну. У судьбы скверное чувство юмора.
  -Зато отличное умение иронизировать...- Кастер вздохнул и откинулся на запыленную стенку, - Эй, девчонка со щитом...
  -А? - Машу среагировала даже на подобное неуважительное обращение.
  -Во время боя с лансером, я видел, как ты применила свой фантазм, - Кастер кивнул головой в сторону места прошедшего сражения, - И слышал, как ты называла его. Не сочти за грубость - однако я не припомню ни одного героя, в легенде которого упоминался Неизвестный Фантазм.
  -А, это, - после сказанного, Машу серьезно смутилась, - Дело в том, что я... Это не мой фантазм, на самом деле, и я просто не знаю его имени.
  Словно извиняясь за этот факт, девушка тут же поклонилась в пол после сказанного.
  -Так придумай свое, - легкомысленно отмахнулся Кастер, после чего, дождавшись реакции от девушки, еще раз подтверждающе кивнул, -Да, просто придумай свое. Имена имеют особую силу - я знаю даже одного героя, что стал двумя, после того, как ему сменили имя в пересказах другого народа.
  -Но, как? - совершенно смутилась девушка.
  -Просто подумай о том, что важно для тебя, что имеет для тебя смысл, - Кастер повел рукой в воздухе, - И вложи этот смысл в свой фантазм. И, кто знает, что принесет тебе это имя.
  После этих слов Машу замолчала, в то время, как сам Момонга задумался.
  Все его фантазмы уже имели имя и Момон, конечно же, мог использовать их инстинктивно, на высшем уровне - подбирая правильные варианты, правильные силы... Однако значило ли это, что использовав иное имя, он сможет использовать иную версию своего Фантазма? Или здесь потребуется нечто большее, чем просто имя?
  -Хорошо, - после десятка секунд, Машу, вздохнув подняла взгляд, - Так как мой фантазм - это защита... Я хочу назвать мой фантазм именем чего-то важного для меня, нечто, что защищает меня, и что требует моей защиты...
  -Отличный ход мыслей, девчонка, - ухмыльнувшись Кастер похвалил ту.
  -И как ты назвала его, Машу? - голос Анимусферы заставил слугу неожиданно вздрогнуть, после чего отвести взгляд, мгновенно уткнувшись в лицо сидящего рядом Момона. После сказанного Машу неожиданно покраснела, - Нечто важное для тебя, защищающее тебя и требующее защиты...
  С каждым словом Машу краснела все больше и больше, до тех пор, пока не сравнилась по цвету со спелой помидоркой, не отводя, при том, взгляд с лица Момонги.
  -А, я поняла, - с щелчком пальцев Анимусферы красное лицо девушки перед лицом Сатору мгновенно сменилось на белое, - Это Халдея!
  -Халдея это нечто важное для тебя, ты там выросла, - начала загибать пальцы шеф, - Оно защищает тебя, поскольку оно защищает все человечество, и оно требует нашей защиты - как например, сейчас.
  -А, ахах, ахахаха, - несколько раз нервно рассмеялась Машу, - Все совершенно верно, шеф, вы все правильно угадали!
  -Естественно, - лжи в словах Машу не увидел бы только слепой, однако обрадованная своей удачной догадкой Анимусфера не стала даже глядеть на девушку, - Я же твой шеф, как никак!
  -Кстати говоря, девчонка, - фамильярно обратился к той кастер, после чего кивнул в сторону Момонги, - У меня есть вопрос. Если ты шеф - то как так получилось, что все решения принимает он?
  После этих слов Ольга моргнула несколько раз, прежде чем за секунду ее взгляд не превратился в злобный оскал, - Все решения тут принимаю я! И здесь командир и только я!
  -Окей, окей, без вопросов, - не стал спорить Кастер, лишь насмешливо ухмыльнувшись, - Убеждай себя как хочешь. Только ты знаешь, что по сути я привязан только к Мастеру. Девчонка рядом с тобой - аналогично. Так что по сути ты вообще жива только потому, что он...
  -Достаточно, - голос Момонги прервал тираду мага, так, что тот обратил внимание на парня, - Достаточно, Кастер.
  Да, признаться, Анимусфера не производила такого уж благосклонного впечатления в общении, но она не заслуживала того, чтобы так сильно топтать ее гордость и принижать ее. В конце концов, даже если она была груба и поступала по свойски - она все же имела в виду хорошее, так что она не заслуживала подобного унижения.
  -Пф, как знаешь, - не стал спорить Кастер, только поерзав чуть-чуть на месте, поудобнее устраиваться, - Кстати говоря. Знаю, что совет плохой, но советую хотя-бы попробовать чуть-чуть поспать перед боем. Хоть немного эмоционального напряжения снимите.
  Словно только и ждавшая того предложения Анимусфера поднялась с подметенного куска стены, где она до того сидела, и переместилась за стену, так, чтобы между ней и Кастером находилась какая-то преграда, после чего устроилась поудобнее в запыленном углу. Учитывая, что та потратила до того пятнадцать минут на очистку своего места от пыли и мусора - это показывало, насколько в данный момент ей хотелось просто устроиться в углу, подальше ото всех.
  Кастер на подобное поведение лишь ухмыльнулся и прикрыл глаза, пристроив голову поудобнее на выдолбленном камне.
  Машу, сидевшая посередине от обоих, обернулась к Момонге, словно спрашивая у него, как она должна была реагировать на подобное событие.
  Момон же лишь вздохнул.
  "Выглядит, как конфликт времен расширения Аинз Оал Гоун" - вздохнул парень - "Тогда к нам начали вступать множество новых игроков - люди только адаптировались друг к другу, конфликты были постоянными..."
  Не смотря на то, что по сути данное воспоминание не было положительным, размышление о повторении ситуации, как с его гильдией, заставило маленькую улыбку проявиться на лице парня.
  ***
  -И здесь находится Великий Грааль? - Анимусфера не впечатленно взглянула на вход, - Выглядит просто как огромная пещера.
  -А внизу - Грааль, - пожал плечами Кастер, - Только там надо осторожнее. Места там много - целый грот, однако из-за того, что она является настоящей слугой, а не просто монстром - она может использовать свой фантазм. И учитывая, что она в постоянном контакте с Граалем - о запасе мане ей беспокоится не приходится.
  -У нее есть рабочий фантазм?! - Анимусфера отшатнулась, - И ты молчал?!
  -А почему, по твоему, я не мог ее выиграть?! - возмущенно ответил ей Кастер, - Ты что, совсем дура?!
  -Ты нас всех убить хочешь! - в ответ Анимусфера ткнула в того пальцем обвинительно.
  -Прошу прощения, - новый появившийся голос, однако, привлек внимание обоих спорящих - ну и двух не спорящих заодно, - Но если вы пришли сюда просто спорить - я могу предложить вам только уйти отсюда.
  Появившийся вслед за голосом мужчина был достаточно высок - как для японца - и одет в красный плащ, подчеркивавший его белые, фактически - седые волосы.
  -Арчер, - ухмыльнувшись, мгновенно забыв о ведущемся споре, Кастер тут же перехватил свой посох и грозно выставил его вперед, - Давно не виделись - но, как я вижу, пословица была все же не права, могила тебя не исправила.
  -Арчер?! - Мария отшатнулась, - Ты же сказал, что она одна, а Арчера давно убила!
  -К сожалению, это так, - на эти слова ответил сам Арчер, после чего сделал шаг вперед, - К большому сожалению - Артурия действительно убила меня чуть раньше. Но смерть - еще не повод прекращать службу.
  Отметив про себя лозунг для набора армии нежити, Момонга, тем не менее, все же решился взять ситуацию в свои руки, - Машу, вперед - Кастер, шаг назад, Ольга - ко мне!
  -С каких пор это ты командуешь?! - чтобы не возникло в голове Ольги, однако, в этот момент та взглянула на Момонгу разгневанно. Арчер, впрочем, не смотря на то, что своим проявлением самолично разрушил фактор неожиданности - не стал терять возможности и мгновенно в сторону возмущенного шефа отправился снаряд. По сути, это был всего-лишь обычный метательный кинжал, однако он был брошен с силой и скоростью, превосходящей человеческую - и потому в лучшем случае при попадании пробил бы девушку насквозь. Хорошо, однако, что среагировавший Момонга был достаточно ловок для ответных действий.
  "Я чувствовал бы себя виноватым, если бы во время моего надзора погиб кто-то из моих коллег" - вздохнув, признался перед собой парень - "Смерть на производстве - пятно на репутации компании".
  Без особенных проблем Момонга мог бы поймать клинок и затем запустить его обратно. Учитывая же, что Арчер мгновенно отвлекся на заклятие, пущенное Кастером - возможно, Момонга бы даже смог попасть, оставив рану на теле фальшивого слуги. Однако это подняло бы количество вопросов к его персоне на недосягаемую высоту, так, что ему пришлось бы разъясняться перед последней битвой с Сейбер, чего ему бы делать очень не хотелось. Поэтому - ему следовало только заблокировать атаку. Но как?
  Точнее, способов у него было много - однако обычно они включали в себя магию, либо способности, которые это тело не предоставляло, либо не могло выдержать. Впрочем, более простой способ блокирования все же существовал.
  -АЙ! - мгновенно, когда клинок впился в руку парня, тот вскрикнул - однако подавление боли мгновенно избавило его от необходимости страдания. Клинок Арчера вошел в его ладонь на полной скорости, буквально разрезав руку напополам, застряв, зацепившись гардой за кость.
  -Так значит, мое человеческое тело не защищено нуллификацией, - удивленно, однако мгновенно успокоившись после приступа боли благодаря своим способностям, Момонга заинтересованно взглянул на клинок, застрявший в его руке, - Хм...
  -М...Момон...- уставившись на его руку, Анимусфера прикрыла рот в ужасе, однако по расширившимся зрачкам догадаться о ее реакции было несложно. И вправду - от попадания метательного ножа рука Момонги буквально оказалась разорвана напополам - после такого обычный человек уже никогда бы не смог воспользоваться ей, и было бы чудом, если бы не потребовалась ампутация. Конечно, возможности магов в этом плане были намного шире - но даже им пришлось бы постараться исправить настолько серьезную рану.
  Клинок следовало бы вытащить из руки - однако учитывая то, что разорванная рука мгновенно перестала работать после травмы - а вторая рука была замотана - сделать этого Момонге пока не предоставлялась возможности, и потому, обернувшись к стоящей рядом девушке, Момонга кивнул на свою руку, - Прошу, можешь достать клинок?
  -АХ ТЫ УБЛЮДОК! - в раздавшемся спустя секунду злобном рыке нельзя было даже предположить голос Машу, и если бы не тот факт, что мгновенно после этого до того неплохо сражавшийся Арчер отправился в быстрый, но непродолжительный полет до ближайшей стены, буквально впечатанный в стену ударом огромного щита - то крик скорее можно было бы приписать какому-нибудь берсеркеру.
  Кастер, впрочем, без подобной реакции просто воспользовался возможностью - и вслед за телом в стену врезалось несколько синеватых лучей, пробивших тело сражавшегося мужчины насквозь, заставив его тут же испариться черным дымом.
  -Семпай! - еще до того, как Машу удостоверилась в смерти своего противника, она бросилась обратно, - Семпай, что с вами, семпай?!
  -Просто рана, - Момонга же отреагировал так спокойно, словно бы его царапнула кошка, после чего индифферентно вынес вперед руку, из которой до сих пор продолжал торчать окровавленный кинжал, - Прошу, можешь его достать?
  -Я умею исцелять! - будто бы только очнувшись от наваждения, взглянув на впившийся в руку кинжал, Анимусфера среагировала, - Сейчас, я просто исцелю рану...
  -Не лезь к нему! - оказавшаяся же напротив шефа Машу грозно воткнула свой огромный щит в землю, словно закрывая Момона от взгляда девушки, - Ты и так уже достаточно сделала!
  -Машу, - впрочем, голос Момонги был весьма спокойным и понимающим, - Шеф не предполагала подобного развития событий - не стоит так сильно нападать на нее. Лучше помоги мне вытащить клинок из руки.
  Срегировав на эти слова, Машу обернулась к Сатору, после чего спохватилась, - Да, сейчас, конечно!
  -Не стоит, - однако до того, как девушка смогла достать клинок из руки парня, Кастер вмешался раньше, - Если задело артерию - лучше пока не доставать, чтобы парень не истек кровью. Это надо делать под присмотром пары опытных врачей - или хотя-бы знающих магов.
  -Но, как же...- непонимающе Машу взглянула на Момона, на что тот помотал головой.
  -Ничего страшного, - Сатору лишь отмахнулся, - Хотя, признаться, нос теперь будет чесать неудобно.
  На эту шутку положительно среагировал только Кастер, хмыкнувший себе под нос, в то время, как две девушки лишь взглянули на Момонгу еще более обеспокоенно. Однако если в глазах Машу была только обеспокоенность, то в глазах Марии читалось и нечто большее - сожаление и раскаяние.
  -С такой раной тебе к Сейбер и соваться не стоит, - окинув еще раз взглядом парня, Кастер вздохнул, - Ну да так и лучше будет. Посиди пока тут.
  Машу обеспокоенно кинула взгляд на Момонгу, однако получив в ответ уверенный кивок все же смогла отвести взгляд, после чего также бессловесно последовала за Кастером.
  Момонга же лишь продолжал провожать их взглядом до тех пор, пока их спины не пропали вдали спускающегося вниз грота, после чего выдохнул. Похоже, что его участие в этом всем наконец закончилось.
  -Прости, - неожиданно раздался голос девушки рядом с самим Момоном, - Прости... Это я во всем виновата.
  Строго говоря - да, в ранении Момонги в первую очередь виновата сама Анимусфера, поскольку тут получил рану, решив защитить ее. С другой же стороны - Сатору сам не сообразил, что подставлять свою человеческую руку было не самой лучшей идеей, и он легко мог бы отбить подобную атаку, если бы просто подставил руку слуги.
  -Не стоит, - рассудив подобным образом, Момонга возразил, - Я сам подставился...
  -НЕ УТЕШАЙ МЕНЯ! - однако вместо того, чтобы успокоиться - Анимусфера мгновенно рассвирепела в момент, когда услышала голос Момонги, - ДУМАЕШЬ Я САМА НЕ ЗНАЮ НИЧЕРТА?! ВСЕ Я ПОНИМАЮ - ПРО ПРОКЛЯТИЕ, ПРО МАСТЕРОВ, ПРО ХАЛДЕЮ, ПРО ТО, ЧТО НЕ ГОЖУСЬ КОМАНДОВАТЬ, ПРО ТО, ЧТО БЕСПОЛЕЗНА, ПРО ХАРАКТЕР, ПРО ГЛУПОСТЬ, Я ВСЕ ЗНАЮ! ВСЕ!
  Момонга был оглушен эмоциональным взрывом девушки.
  -Да все я знаю - ты думаешь, это моя первая проблема?! - обвиняюще выкинула палец Анимусфера, однако вместо обвинительного тона - ее тон был полон злобы, но злобы направленной на себя, - С самого моего становления директором мое руководство сплошные проблемы! Вы думаете я сама не понимаю, что ничего не умею?! Вы думаете, я не в курсе, почему люди увольняются, проработав со мной неделю?!
  Момонге стоило бы вмешаться в речь девушки - однако это просто не представлялось возможным - словно бы через прорванную плотину, Анимусфера лишь продолжала и продолжала говорить, пытаясь обличить в слова все, что было у нее на душе.
  -Я знаю, я знаю, я знаю! - повторяла она как мантру, после чего, на очередном повторе - ее голос сорвался, после чего в ее тон просочились мерзкие нотки халебывающегося плача, - Я обо всем знаю! Я все испортила - я, я и только я! Вся эта ситуация только из-за меня!
  -Этот взрыв произошел при моем руководстве, из-за моих проблем! Все люди погибли из-за меня! Все мастера не смогли отправиться сюда из-за меня! И из-за этого - все человечество погибнет! Только из-за меня! - после этих слов девушка хотела было выкрикнуть что-то еще, однако вместо слов из ее горла вырвался только хрип, после чего, неспособная поддерживать себя больше, Анимусфера прикрыла лицо и зарыдала, продолжая говорить через всхлипы, - Я... просто хотела... добиться чего-то... Даже с проклятием... Даже без отца... Все равно добиться...
  В этот момент Момонгу словно бы ударило молотом. Он, наконец, вспомнил - и понял, почему он защитил девчонку от неминуемой гибели.
  "Пойми меня" - Иггдрассиль не поддерживал выражения лица, однако голос Ульберта звучал так, что Момонга понимал все безо всяких проблем - "У меня ничего нет."
  Ульберт рассмеялся, громко, с надрывом, словно опереточный злодей.
  "Пойми это! У меня ничего нет! У меня ничего нет и не будет!" - аватар Ульберта схватился за живот, в перерывах между выкриками продолжая смеяться - "Я - урод! У меня нет внешности! У меня нет денег! У меня нет семьи! У меня нет девушки! У меня нет детей! У меня нет никого, близкого мне! У меня нет никого, кто бы любил меня! У меня нет возможности выбраться! У меня четыре класса образования! Я работаю уборщиком цеха! Я работаю восемь часов в сутки - а потом прихожу в эту игру! В этот чертов Иггдрассиль! Сюда! Единственное место, где я значу хоть что-то! Где я не "тот уродливый уборщик", а гребаный архимаг! Сюда, где я значу хоть что-то! Сюда, где я могу добиться чего-то!"
  "Не важно, даже если это просто видеоигра!" - сжал кулаки Ульберт - "Даже если это просто детское развлечение - это то, чего я добился. Я один из ста лучших игроков во всей игре! Я - Мировая Катастрофа! Я значу здесь чего-то! Неважно, насколько мало это достижение - это мое достижение! Мое единственное достижение! Единственное, чего я добился - добился сам! Добился без чужой помощи и без чужого вмешательства!"
  "Поэтому я так ненавижу Тач Ми!" - сжав кулаки со всей силы, так, что его собственные когти воткнулись в руки его игрового аватара, начав наносить урон, - "Потому, что для него - это игра! Конечно - это и есть игра - но почему же он в ней тогда хорош?! У него есть все на свете - жена-красавица, двое детей, престижная работа, красивое тело, банковский счет, боевые навыки, высшее образование - все, чего нет у меня!"
  "Но даже тут, даже в этой игре, где я выгрызал свое место зубами - он добился всего! Играючи стать одним из Мировых Чемпионов, одним из десяти лучших игроков" - подняв кулак в воздух, Ульберт крикнул в пустоту, - "Это нечестно! Это просто нечестно! Все, чего я просил - это добиться чего-нибудь в этой жизни! Добиться, без денег, без помощи, без образования - добиться хотя-бы чего-то! Сам, просто чего-то добиться..."
  -Просто чего-то добиться...- рукава пиджака Анимусферы к этому моменту уже можно было выжимать, однако Момонгу это не смущало. Если что - то, скорее, самой Анимусфере стоило переживать, поскольку коснулся ее Момонга рукой, основательно перепачканной кровью.
  В отличии от Кастера, он знал, что не сможет истечь кровью, поэтому давно уже убрал клинок, однако шевелить рукой было сложно. Конечно, чувство боли было нейтрализовано навыком, однако даже так - было неприятно ощущать, как труться друг о друга две половинки ладони. И все же - он протянул руку, после чего положил ее на плечо девушке, заставив ту взглянуть на него заплаканными глазами.
  -Не переживай, - как можно более дружелюбно попытался обратиться к ней Момон, - Еще никто не начинал свой путь со сплошных побед. Ты вырастешь, ты научишься - и ты добьешься всего, что хочешь. Обещаю.
  Момонга попытался улыбнуться девушке в ответ, после чего потянул ту на него, заставив сидевшую на коленях Анимусферу покачнуться и буквально упасть в объятия парня.
  -Не беспокойся, - воспоминания о друге всплывали в голове Момонги, накладываясь на то, что он видел перед собой сейчас, - Я помогу тебе. Ты вырастешь - и я буду рядом, чтобы помочь тебе. Все будет хорошо...
  Спокойный и тихий голос Момона успокаивал шефа, заставив ту сперва прекратить рыдать, после чего - всхлипывать и сотрясаться.
  Медленно, Ольга Мария подняла взгляд на парня, взглянув на него внизу вверх, после чего в ее глаза вернулась стальная уверенность.
  -Вот и хоро-ммммм! - не смог договорить фразу Момонга, поскольку его рот оказался запечатан страстным, благодарным поцелуем.
  
  
***
  
  Ловкость: C
  Ловкость - характеристика, отвечающая за проворство, скорость и точность слуги. Иными словами, именно эта характеристика отвечает за знаменитые действия вроде невероятной меткости, либо же наоборот - за возможность пройти сквозь любую битву, не получив ни единой раны.
  Ловкость является особой характеристикой, поскольку является соотносимой с размером. Иными словами, обладающий высокими значениями Ловкости гигант несмотря на то, что может быть невероятно проворен для своего размера - вполне вероятно, будет уступать более маленькой целе, в то время, как добившийся даже самых высоких значений гигантский монстр, хотя и не будет никому уступать в скорости своего путешествия - будет просто слишком медлительным для того, чтобы среагировать на действия мелких целей.
  Ранг C - Обозначает, что во время своей жизни слуга все же был отмечен за его выдающуюся ловкость, но ни один миф никогда не концентрировался на его скорости или проворстве, и в основных сказаниях эта особенность его часто упускается из вида или опускается в повествовании. В данный же момент слуга превосходит для своего обычного боя сверхзвуковой барьер в несколько раз, а для рефлекторных действий - вполне возможно, что и в десяток.
  
  
***
  
  Продолжая спускаться вниз, Кастер лишь бросил взгляд на свою не смотревшую под ноги попутчицу, после чего хмыкнул и возвел глаза к потолку.
  -Если ты так переживаешь - то могла бы и остаться с ним, - после этих слов девчонка со щитом мгновенно запнулась и чуть было не распласталась на земле, удержавшись только чудом.
  -Т-ты о чем? - попыталась было отмахнуться от претензий девушка, однако даже если бы она не запнулась и произнесла фразу уверенно - ее бы выдало ее покрасневшше до кончиков ушей лицо.
  -Ты отвратительно лжешь, ты это знаешь? - невинно заметил Кастер, после чего, дождавшись смущения, проступившего румянцем на лице девушки, засмеялся, довольный попавшим в самое яблочко подколом, - Ладно, говори - давно его знаешь?
  -Н-нет...- видимо, также придя к выводу, что скрывать свои чувства она не могла, смущенно, девушка потупила взгляд и ответила, - Сутки, или двое...
  -Ууууу, - затянул Кастер после этих слов, - Тогда дело плохо! Обычно вот из-за такой "любви с первого взгляда" и меняется курс человеческой истории! Скажи хоть, почему влюбилась?
  -Аммм, - девушка неловко закашлялась, после чего отчаянно принялась водить взглядом по стенам грота, - Я... Просто, он спас меня....
  На самом деле - да, в каком-то смысле он действительно спас ее, поскольку без него Машу давно бы перестала существовать без магической подпитки, однако конкретно в том случае, который вспомнила сама Машу, сразу же после взрыва - Момон ее не спас, а только попытался спасти. Однако в сознании самой Машу разница между этими двумя вещами была несущественной.
  -Хооо, - однако Кастер, не посвященный в подобные тайны девичьей души, лишь протянул неопределенно, - Тогда, полагаю, можно простить тебе влюбленность - если уж речь идет про спасение жизни.
  После этих слов Машу зарделась еще сильнее, чем раньше, и окончательно перестало смотреть вперед, стараясь найти какое-угодно зрелище, которое скрыло бы ее лицо от бдительного взгляда кастера. Тот лишь опять усмехнулся, однако практически мгновенно посерьезнел.
  -В любом случае, - уже серьезно произнес Кастер, - Любые отвлекающие тебя мысли - отбрось их. Нельзя выходить на бой в таком состоянии.
  Будь рядом с этой двойкой сейчас Момонга, он бы наверняка подумал нечто вроде "Ты сделал все только хуже - теперь она будет переживать еще больше из-за тебя", однако здесь и сейчас Момона не было - и потому некому было озвучить, как именно почувствовала себя Машу после подобных новостей.
  -Если тебе будет так легче сконцентрироваться, - Кастер усмехнулся, - Просто думай о том, что если ты сейчас проиграешь - то ты умрешь. А потом и твой ненаглядный. Ну, а потом и все человечество.
  Услышав подобное, Машу, и без того не представлявшая из себя образец собранности, сбледнула с лица. Кастер же, довольный произведенным эффектом, расхохотался.
  -Ладно, не переживай, - подождав немного, просто отмахнулся парень, - Твоя цель - просто не подпускать ко мне Артурию, при этом быть готовой применить свой Фантазм, когда она решится использовать Экскалибур. А, и еще - бежать, когда я тебе скажу. Справишься?
  -У меня нет выбора, - чуть мрачно произнесла Машу после слов Кастера. Тот же, услыхав подобное, улыбнулся.
  -Не бойся, мелкой сошке вроде Сейбера меня так просто не свалить - особенно сейчас, когда я с такой подпиткой от Мастера, - попытался поддержать девушку Кастер, - Хотя, признаться, маны у него действительно много...
  -Кстати говоря, - после слов о запасах маны у Момона, девушка вспомнила, что хотела поговорить с Кастером, пока они остались один на один, как с человеком, гораздо более сведущим как в Слугах, так и в магии, - Насчет семпая...
  -Кастер...- раздавшийся голос в очередной раз нарушил течение разговора. Говоривший голос был достаточно глубоким и низким, для женского, но все же не грудным, к тому же отдавал холодным безразличием, - Ты все же решил, что тебе не стоит убегать от судьбы...
  Однако остановившись и взглянув на вторую присутствовавшую девушку, Сейбер неожиданно повременила с ответом.
  -Интересного союзника ты себе нашел...- неопределенно произнесла Сейбер, после чего ее взгляд переместился на щит, - И фантазм...
  -Ну что же, - ухмыльнувшись, Сейбер вынесла клинок вперед, - Иди ко мне - и мой меч решит, так ли крепок твой щит.
  Кастер лишь ухмыльнулся на эти слова. Бессмысленная бравада, которая не поможет Артуру - или, в данном случае, Артурии - одержать победу. Не сейчас, когда он обрел защиту в виде щита девчонки. Не сейчас, когда он обрел силу в виде поддержки Мастера.
  Машу, словно почувствовав смену настроения, мгновенно бросилась вперед, выставив свой щит так, чтобы защитить себя - и врезаться в свою цель подобно тарану. Возможно, и неплохая тактика, однако девчонка была слишком неопытной и медлительной для подобного трюка.
  -Слишком медленно! - что не преминула заметить и Сейбер. Мгновенно после этих слов - не быстрая, но все же гораздо более опытная Артурия оказалась со стороны Машу, обойдя ее щит. Проблемой подобного движения и огромного оружия Машу была ее инерция - поэтому ей не удалось остановиться сразу, а сделав всего один лишний шаг - девушка открыла свою спину для удара Сейбер, что мгновенно занесла клинок для удара.
  Если бы он ей позволил!
  Он не терял времени зря - и потому в место нахождения Сейбер ударил луч концентрированной маны - даже самая простая руна обретала особую силу, когда она была вырезана лично Одином.
  Артурия обладала классовой способностью всех Сейберов - магической сопротивляемостью - и потому Кастеру стоило действовать наверняка, не размениваясь на заклятия поменьше.
  -Хм! - как будто в насмешку, однако, вместо уклонения Сейбер лишь выставила свой проклятый клинок, одним ударом рассеяв направленную в ее сторону атаку. Нет, не рассеяла - ей оказалось достаточно просто выпустить мощную волну чистой маны для того, чтобы сбить заклятие Кастера.
  Мысль о том, что в таком случае она бы потратилась гораздо сильнее для защиты, чем Кастер для атаки, была недолго живущей. Конечно, ведь Артурия подпитывалась самим Граалем. Иными словами - ей и не требовалось экономить ману.
  -Проблема, - неудовлетворенно заключил Кастер, после чего мгновенно отступил в момент, когда сама Сейбер бросилась вслед за ним. Даже в такой форме его скорость превосходила скорость Сейбер на порядок - однако когда посреди шага Сейбер неожиданно ускорилась - Кастер ругнулся про себя. Черт бы побрал этот Грааль и дающие им бесконечные объемы маны!
  Резко присев, пропуская удар над собой, Кастер оперся на руки, после чего в одно слитное движение оказался в воздухе. Даже если Сейбер могла ускориться благодаря своему манавзрыву - она могла ускоряться лишь по прямой, поэтому более ловкому Кастеру было не столь сложно уклоняться от ее ударов.
  Однако в воздухе Кастер не мог уклониться - удар Сейбер должен был настигнуть его, оказавшегося в столь беззащитном положении...
  Если бы не удар Маш, появившейся рядом с отвлекшейся на Кастера Артурией. Однако та, словно бы звериным чутьем почувствовав удар, вместо попытки атаковать Кастера - наоборот, сделала шаг вперед, пропуская удар щита за собой.
  Однако это же значило, что Сейбер перестала концентрироваться на Кастере - что воспользовался своей возможностью на полную. Еще один луч сорвался с его посоха, после чего устремился к девушке.
  Та не успевала поднять свой клинок для еще одного маназрыва - и даже если бы успевала, отведя свой клинок, она бы открылась для атаки со стороны огромного щита - и потому лишь приготовилась к удару, что незамедлительно последовал дальше.
  Подобная руна была не самой сильной атакой в арсенале Кастера, однако все же была атакой - и потому, даже не сделав значительного вклада, все же заставила девушку сделать половину шага назад. Но она же сделала и самое главное.
  Нанесла первый удар.
  Машу воспользовалась подвернувшейся возможностью, после чего сблизилась с Сейбер еще раз, занеся свой щит для удара - однако непрофессионализм сказался на ней, и потому по незнанию та занесла щит слишком высоко над головой, так, что последовавший удар Артурии нашел возможность попасть по девушке.
  Живучесть Машу была всяческих похвал, однако даже так Экскалибур прочертил поперечную полосу сквозь открытый живот девушки, заставив ту зашипеть от боли.
  Кастеру бы хотелось сделать что-то с этим, однако приняв решение воспользоваться отвлеченностью Сейбер от него - тот достал сразу несколько рун из своего мешочка, после чего сконцентрировался на запечатанных в них значениях. Мана Кастера мгновенно влилась в несколько узоров, проявляя запечатанные в них силы, после чего, сливаясь, сформировалась в заклятие, сконцентрировавшееся в навершии посоха мага.
  Тот, не теряя ни мгновения, пока Маш продолжала отбиваться от наседающей Сейбер, сконцентрировал заклятие под ногами обоих девушек.
  -Щит! - мгновенно крикнул парень, после чего, к его счастью, Машу хватило понимания для того, чтобы выставить перед собой щит, закрывший ее целиком. Сейбер же подобной возможности не имела - и потому взорвавшийся под ее ногами водоворот энергии врезался в нее со всей возможной силой, откинув ту на несколько метров ударной волной.
  Маш также покачнулась от одной силы заклятия, однако будучи прикрыта щитом оказалась защищена от взрыва - как и от дезориентации - и потому мгновенно смогла ухватиться за свое оружие покрепче, после чего бросилась вперед, попытавшись повторить неудавшийся ей чуть раньше трюк. В этот раз Сейбер была в воздухе - и потому не могла так легко уклониться - однако даже так Артурия взмахнула своим клинком, послав вперед целый снаряд из маны, заставив Маш врезаться в него, тряхнув девчонку за щитом и сбив ее бег.
  Развернувшись в воздухе, Сейбер аккуратно приземлилась на землю - после чего мгновенно отпрыгнула прочь, уходя от следующего заклятия Кастера, что был только рад подобному развитию событий, поскольку оно позволяло держать ему Сейбер на расстоянии.
  Бросившаяся вперед Машу в этот раз взяла свой щит на манер клеймора - решив максимизировать силу своего удара. Однако Сейбер была намного опытнее - к тому же обладала преимуществами манавзрывов, поэтому подобная тактика была максимально непродуктивной, поскольку снизив еще больше скорость и точность своих атак, Машу лишала себя, фактически, всякой возможности ранить Сейбер...
  Однако это была лучшая из возможных тактик в данных условиях - поскольку размашистые удары лучше всего концентрировали внимание Сейбер на Машу и позволяли той держать Артурия на расстоянии от Кастера.
  Выбрала ли Маш специально такую тактику, либо же просто случайно попала в точку - Кастер не знал, однако не собирался пропускать такую возможность.
  Засунув руку в мешочек на поясе, с опаской он взглянул на Сейбер. Если та нападет на него во время создания чего-нибудь действительно сильного из его арсенала - то, вероятнее всего, пострадают они оба. Если Скатах чему-то и научила его за все время - то это тому, что руны не терпят спешки и небрежности. Особенно руны, вырезанные рукой самого Одина.
  Словно услышав его мысли, Сейбер взглянула на него, после чего Кастер сбросил несколько рун, вместо того достав две другие сразу. Возможно, ему стоило использовать в этом бою что-то кроме атакующей магии.
  Появившиеся на свет руны вспыхнули синим светом в его руках - после чего Сейбер было попыталась броситься к нему, положившись на силу своего манавзрыва, однако магия оказалась быстрее - и прежде чем той удалось броситься вперед - несколько появившихся из-под земли корней обвились вокруг ее ног, заставив ту остановиться в полете и дернуться под действием силы инерции. Оказавшаяся же рядом Машу усилила это воздействие ударом своего щита.
  На этот раз Кастер сделал прыжок назад, взяв свой посох наизготовку, однако вместо очередной атаки Сейбер лишь заговорила.
  -Похоже - я вас недооценила, - ее слова звучали холодно, но если бы не это - то можно было бы поклясться в уважительном тоне произнесенного, - Хорошо, тогда я уничтожу вас обоих одним ударом.
  В момент, когда девушка подхватила свой клинок двумя руками сразу - Кастер понял, что наступил тот самый момент.
  -Фантазм! - скомандовал он Машу, после чего бросился к своим рунам. Даже с фантазмом Машу он предпочел бы подстраховаться и использовать пару заклятий для укрепления.
  Машу среагировала мгновенно - бросившись наперекор траектории движения клинка, перехватив свой щит, девушка выдохнула, после чего крикнула имя, что она избрала для своего фантазма.
  -Лорд Момн! - конечно же это была вовсе не "Халдея". Дорогой для нее щит, нуждающийся в ее защите - что это, естественно, могло быть, кроме как ее любимый?
  Возникший перед ее глазами щит на этот раз был значительно плотнее и крупнее того, что она призвала в прошлый раз, назвав свою способность "Неизвестным Фантазмом" - все же слова Кастера о вложении собственного смысла в фантазм не прошли даром.
  -Экскалибур...- однако Сейбер не собиралась останавливаться. Злая, черная энергия заклубилась вокруг ее клинка мгновенно, стоило только девушке произнести первое слово своего названия - совершенно не подходящая к изображению святого меча, Экскалибура.
  "Что же с тобой стало, Сейбер..."- покачал внутренне головой Кастер, однако вместо отвлечения - скомандовавший своим рунам помочь Машу.
  -...МОРГАН! - выкрикнув имя своего фантазма, вложив всю свою силу в один удар - Сейбер взмахнула клинком, с которого в тоже мгновение сорвался поток настоящей порчи - энергия, извращенная в самом ее начальном смысле, устремилась вперед волной, не щадя никого на своем пути.
  Хотя изначально подобная сила была создана для уничтожения врагов - сейчас она не разбирала правого и виноватого, лишь вгрызаясь в щит Машу, подобно безумному голодному зверю.
  Практически мгновенно девушка ощутила давление всей мощи фантазма Сейбер - трещины побежали по поверхности ее щита.
  "Держаться!" - однако одна мысль не позволяла девушке отступить - "Нужно держаться!"
  За ее спиной стоял Кастер, единственный ее шанс на победу.
  Давление проклятой силы не ослабевало - невероятная мощь фантазма Сейбер, казалось, заслонила весь горизонт перед Машу, словно темнота поглотили всяческий свет впереди. Трещины побежали по неожиданно показавшемуся столь тонкому щиту, разделявшему девушку и море клуюящейся тьмы.
  "Только держаться!" - Машу стиснула зубы. Возникшие рядом с ней руны вливались в щит, поддерживая его под ударом фантазма Сейбер.
  За ее спиной был ее семпай, ожидавший ее возвращения.
  Проклятая сила Экскалибура Моргана была направлена на уничтожение людей - то, что не содержало жизни в себе не должно было быть тронуто - однако чистая сила самой атаки разрушала подобно кипящему огню - дробя камень и пожирая ману. Даже руны Одина в руках кастера не могли выдержать подобной силы - возникшая в центре щита брешь грозила осыпаться под воздействием силы.
  "Почти продержалась!" - от напряжения на глазах девушки выступили слезы, мешавшие той видеть, а сила Экскалибура, словно почувствовав свой скорый конец, бросилась на продолжавший стоять щит в последней, безумной попытке.
  Не выдерживавший щит покрылся тончайшей белой паутинкой, грозя рассыпаться в последнюю секунду - и словно бы в момент самого пика, не выдержав, самый центр щита, с тихим хрустом рассыпался, обнажая первую брешь в защите...
  Которую мгновенно закрыл щит Машу.
  Безумная сила продолжала бесноваться - вгрызаясь в щит Машу, потоки тьмы проходили по ее щиту, касаясь ее рук, заставляя ту шипеть от бессилия и напряжения.
  Однако...
  В последний момент взрыкнув, безумная сила Экскалибура поднялась вихрем - после чего, не достигнув падения щита, развеялась последним ударом.
  Именно этот удар стал последним и для щита Машу - последнее соприкосновение проклятой силы заставило верный щит лопнуть в один момент, после чего - осыпаться веером тающих стеклянных осколков.
  Машу же, ощутив, как опасность атаки наконец-то пропала - бессильно упала на землю, позволив Кастеру видеть удивленное, нет, даже - ошарашенное лицо Сейбер.
  -Кто эта девчонка? - голос ее на этот раз не был отстранен - скорее, он был неверящим.
  На секунду даже Кастер остановился для того, чтобы отдать дань уважения невероятной воле и силе Машу - однако мгновение спустя, тот все же сконцентрировался на своей противнице.
  -Вот ты и попалась, Сейбер! - Кастер ухмыльнулся. Причиной, почему он не использовал свой фантазм с самого начала было опасение фантазма Сейбер - меч Экскалибур был могущественен и он смог бы легко уничтожить фантазм самого Кастера, оставив его без главного козыря и главного плана победы в этом бою. Однако неважно, насколько много было маны в теле Артурии - она не могла использовать свой Экскалибур два раза подряд, таковы были ограничения самих благородных фантазмов. Благородный фантазм представлял из себя суть, кристаллизацию самой легенды - привнесением части мифа в реальность. Невозможно было привнести миф в реальность, в которой уже существовал этот миф - необходимо было сперва позволить мифу рассеяться, для того, чтобы вновь явить "чудо", поскольку "чудо", сотворенное дважды - уже не чудо, а просто трюк.
  И сейчас Сейбер осталась без своего главного козыря - ее "чуда".
  Кастер подхватил свой посох, после чего ударил им об землю, чувствуя, как в его душе, в самой сути его бытия пробуждается первородная суть слуги. Да, эта сила не принадлежала ему при жизни, когда он был человеком, однако она принадлежала тому героическому духу, тому слуге, чей образ он воплощал - и потому подчинялась ему.
  -Плетеный человек! - слова сплетались, обретая форму - после чего воплощались в мир, обретая облик ивовых ветвей, сплетающихся в единую фигуру. Мгновение спустя - огромная рука существа, состоявшая только из сплетающихся ветвей, буквально снесла с места Сейбер, подхватив ту в своем кулаке. Даже если та была крайне сильна и вынослива - она все еще была маленькой и хрупкой целью, уязвимой, для плетеного гиганта.
  Фантазм Кастера крепко ухватил свою цель - после чего поднес кулак к своей огромной груди.
  Не смотря на то, что подземный грот был огромен, уходя на сотни метров вперед - возникший из легенд гигант заставлял пещеру выглядеть совсем маленькой, возвышаясь над землей на десятки метров. Тот факт, как легко он мог играть с Сейбер, лишь еще больше подтверждал его невероятную силу, из-за которой он казался еще больше.
  Словно челюсти голодного зверя, грудная клетка плетеного гиганта раскрылась, позволяя ему втолкнуть внутрь подхваченную ранее мечницу, после чего мгновенно закрылась, отрезая той путь к отступлению.
  Мгновением позже огонь возник на теле плетеного чудовища, после чего распространился по телу существа - мгновенно огонь поглотил ивовые ветви, отрезая любой путь к отступлению, Еще мгновением позже огонь проник вовнутрь клети, где находилась сейчас Сейбер - и, сомкнувшись внутри, словно бы весь пылающий ад плетеного человека собрался в одной точке - взорвался вспышкой огня и света.
  Воплощающий собой привнесение в жертву древним богам, Плетеный Человек не оставлял и шанса жертве выбраться из огня жертвоприношения.
  И все же, когда, спустя пару секунд, Кастер вновь смог найти взглядом место, где произошел взрыв его фантазма - на месте пепла он смог увидеть тело. То было раненное, обгоревшее, но все еще живое тело Сейбер, умудрившейся пережить даже воплощенное жертвоприношение старым богам кельтов.
  Кастер оказался с Артурией рядом мгновенно, однако его беспокойство было напрасно - тело Короля Рыцарей было обожжено, а ее руки едва двигались, так что Кастера можно было назвать победителем в этой битве без всяческих оговорок.
  И все же - когда он занес свой посох для последнего удара - раненная Сейбер открыла глаза и уловила взгляд Кастера, намерившегося закончить эту войну раз и навсегда.
  -Ты неплох, ирландское дитя света, - голос девушки все также оставался холоден - но в нем не было отрицания или ненависти, сколько просто признание поражения.
  -Однако без нее, - после этих слов Сейбер перевела взгляд на медленно поднимавшуюся невдалеке Машу, - Ты не прожил бы и десяти секунд.
  -Я знаю, - хотя Кастеру и хотелось бы сказать обратное - однако он был вынужден признать правоту Сейбер, - Я знаю.
  С этими словами в последний раз Кастер достал руну и обратился к ее мощи, обрушив на Сейбер заклятие, закончившее Войну Святого Грааля.
  
  
***
  
  Выносливость: B
  Выносливость - характеристика, отвечающая за количество физических сил, здоровья и устойчивость к ранам. Важно то, что эта характеристика не снижает получаемый урон, сколько позволяет телу выдержать больше урона - слуга с высокой Выносливостью все также будет ранен ножом, если этот удар попадет в него - просто сама рана будь столь малой соотносимо с запасом сил тела, что, можно сказать, что подобная атака не нанесла урона вовсе - хотя, теоретически, обладателя любой Выносливости все же можно убить самыми простыми способами - если атаковать долго, и если у слуги не окажется никаких других защитных способностей - и желания обороняться.
  Ранг B - Обозначает, что во время своей жизни слуга обладал потрясающей выносливостью, не отметить которую нельзя в большинстве его мифов - однако это была все же не основная его способность и сила. В данный момент такой слуга достаточно вынослив, чтобы, без учета иных способностей, сражаться несколько недель без перерыва, сна и отдыха, а его здоровья достаточно для того, чтобы что-либо меньше корабельных орудий и ковровых бомбардировок не имело даже шанса быть замеченным в качестве атаки.
  
  
***
  
  После произошедшего сражения, к моменту, когда чуть смущенный Момон и красная до самых кончиков ушей, старавшаяся не смотреть на него Анимусфера спустились к месту сражения - все уже было кончено. Последнее заклятие Кастера ударило в тело Сейбер буквально за мгновение до того, как Момонга появился на сцене - поэтому в момент, когда он вышел вперед, взглянув на людей перед ним - его удивлению не было предела. Но не уровню разрушений - это, как раз таки, его вовсе не удивило - а блеснувшему в рассыпающемуся дыму, оставшемся от побежденной Сейбер, кристаллу.
  -Это что?! - неверяще прошептал про себя парень, - Дата-кристалл?!
  То, что увидел перед собой Момонга действительно оказалось дата-кристаллом - сверкавший серебряным неровный кристалл выглядел точно также, как во времена его игры в Иггдрасиль. Более того, судя по размеру и блеску - это был неплохой, среднеуровневый дата-кристалл.
  "То есть она выронила дроп после смерти?!" - Момонга быстро направился к мелькавшему камню, после чего подхватил его. И действительно, в его руке находился самый настоящий дата-кристалл.
  "То есть остальные монстры..." - от мысли зрачки тела Сатору расширились. Все остальные монстры наверняка тоже дропали при смерти дата-кристаллы и он, и он, и он... Он нарушил первое главное правило любого игрока в ММО-РПГ.
  Он не собрал лут!
  От ужаса при осознании подобного его рука сжалась. Нет, возможно, если он поторопится назад, то он еще успеет собрать дроп...
  -Эй, Мастер, - Кастер обратил, однако, на него свое внимание, - Меня тут что-то резко потянуло обратно, так что не обессудь. Если будешь призывать меня в следующий раз - призови меня в виде Лансера!
  Сразу же после этих слов Момонга почувствовал, как истончается его связь с Кастером - и хотя он мог противостоять этому - он выбрал просто отступить, позволив Кастеру рассыпаться в черный дым, как и множеству побежденных монстров и слуг до того.
  "Монстров и слуг, с которых я не собрал дроп..." - сжал зубы Момонга и прикрыл глаза. Какая беспечность - ему нужно было проверить эту возможность с самого начала!
  -С-семпай...- появившаяся рядом с ним Машу только своим голосом и сбившимся дыханием напомнила ему о том, что помимо пропущенного лута существовало что-то еще в мире, - Семпай, мы победили...
  -Машу, - не смотря на то, как Момонге сильно захотелось в этот момент скомандовать нечто вроде "собирайся и беги осматривать всех уничтоженных монстров на предмет дата-кристаллов!", он все же сдержался и, улыбнувшись, кивнул девушке, - Спасибо тебе, Машу. Ты молодец.
  -А? - мгновенно девушка растерялась после этих слов, после чего отвела взгляд, - Н-нет, ничего, это все действия Кастера...
  -Да? - Момонга удивленно взглянул на девушку, после чего попытался вспомнить, - Но, как я помню, Кастер говорил, что не имел бы и шанса без твоего вмешательства, или нечто подобное...
  -С-семпай! - однако Машу, словно бы и не была измотана всего мгновение назад, мгновенно прикрылась своим щитом от взгляда Момонги, - Не говорите такие смущающие вещи...
  Однако возможности Момонге ответить не дал очередной новый, появившийся голос.
  -Подумать только! - голос показался Момонге смутно знакомым, - Удивительно только то, что вы смогли зайти так далеко! Это за пределами моих прогнозов - нет, я должен сказать, что это даже за пределами моих самых смелых надежд.
  -Мне сразу не понравилось ваше чувство вкуса, - Момонга мгновенно заметил это, однако вместо ответа единственный человек на памяти Момонги, носивший меховой плащ на работе, лишь взглянул на парня снисходительно - презрительно даже - прежде чем избрать решение игнорировать низшее существо.
  -Профессор Лев! - Машу мгновенно крикнула, однако заметив что-то - вместо того, чтобы броситься к человеку - выскочила вперед Момонги, заслонив его телом, - Нет, ты не профессор Лев!
  -Сорок восемь кандидатов, - сделав шаг вперед, мужчина тряхнул своими длинными темными волосами и вздохнул, - Но кто же мог подумать, что единственным, кто сможет забраться так далеко - станет самый бесполезный из них?
  -Лев...- только в этот момент Ольга смогла осознать то, что она увидела перед собой, - Лев! Лев, ты жив!
  Игнорируя бивший колоколом голос интуиции, подсказывавший ей, что здесь было что-то нечисто, Мария бросилась вперед с радостной улыбкой.
  -Лев! Лев! - та кинулась вперед с явным желанием обнять появившегося мужчину, однако сдержалась в самом конце, - Лев, ты все-таки выжил! Я не знаю, чтобы я делала без тебя!
  -Шеф! - попыталась было крикнуть Машу, стараясь на сводить глаз с мужчину перед ней, однако та проигнорировала попытку достучаться до нее.
  -А, Ольга! - словно бы только заметив ее, Лев вздохнул, - Видимо, тебе это тоже пришлось нелегко...
  -Да, Лев! - заглядывая в глаза мужчины преданно, Ольга Мария переминулась с ноги на ногу, - Ты поможешь мне, Лев? Я не справлюсь без тебя!
  -Конечно, ведь всегда так и случается - ты вляпываешься в какую-нибудь историю - а потом я вытаскиваю тебя из нее, - вздохнул мужчина, после чего потер переносицу, - Ты знаешь, это стало одной из причин, почему я установил бомбу именно под твое местоположение - и смотри, ты все равно здесь, надоедаешь мне, как и всегда. Я думаю, что это проклятие.
  -Л-лев? - моргнув несколько раз, Анимусфера взглянула на него с непониманием, - О чем ты говоришь, Лев?
  -Хотя, ты ведь все же умерла, - после этих слов Лев вздохнул, - Твое тело, я имею ввиду. Если точнее - то ты же не могла участвовать в рейшифтинге пока была жива - однако после смерти смогла каким-то образом совершить подобное. Ты понимаешь это? Если ты смогла совершить рейшифтинг - то это потому, что твое тело оказалось разрушено и все, что осталось от тебя - это душа и сознание. Иными словами - даже если ты вернешься в Халдею - ты просто мгновенно умрешь.
  Момонга перевел взгляд на девушку. Странно - так она все это время была мертва? Значит, технически, она была нежитью, однако почему-то не распознавалась способностями Момонги. Хотя, скорее, не смотря на то, что она представляла из себя просто бесплотный и бестелесный, но формально - живой дух - все это время она была жива, поэтому способности Момонги и не смогли определить в ней призрака.
  Кстати говоря, именно благодаря тому, что рассуждения о чужой смерти не составляли такой определяющей основы личности слуги, как "гриндинг мобов ради дропа", Момон и мог так легко рассуждать о возможности гибели или существования Анимусферы.
  -Но, признаться, будет жалко, если ты просто исчезнешь без следа, - в этот момент Лев замешкался, после чего вздохнул, - Хорошо, считай это моей милостью за все годы, что я провел под твоим командованием - и все годы, что ты отдала Халдее. Я покажу тебе, что происходит с ней сейчас.
  Мгновение спустя Момонга обнаружил себя внутри Халдеи, в основном зале, где находилась центральная симуляция земли.
  "Принудительная телепортация" - неудовлетворительно отметил про себя Момонга. В Иггдрасиле ловушки и изощренные комбинации, включающие в себя различные виды телепортации, в том числе врагов, были достаточно частой проблемой, поэтому к высоким уровням и поздней игре все игроки приобретали сопротивляемость к подобным способностям, путем повышения ли характеристик или обретения подходящей экипировки. Сам Момонга не был исключением - даже более того, как его характеристики, так и его экипировка даровала ему защиту от подобных воздействий - поэтому он даже и думать забыл о том, что его защита действовала только в его истинном теле, - "Человеческое тело действительно слишком слабое..."
  Впрочем, в то время, пока сам Момонга был занят своими мыслями - Анимусфера глядела то на Лева, то на главную симуляцию Халдеи, со все более и более проявляющимся в ее зрачках ужасом.
  -Лев... Лев?! - взгляд Ольги пал на огромное ядро, являвшееся симуляцией целой планеты, висевшее перед ней, - Это же просто иллюзия?!
  -О, смею заверить, что нет. Специально для этой демонстрации я соединил пространство и время для того, чтобы ты могла взглянуть на все своими глазами, - вздохнув, мужчина преувеличенно аккуратным движением указал на огромное, болезненно-красное ядро симуляции, - Ни единой точки синего, обозначающего человечество. И знаешь, почему? Все благодаря вашей миссии и твоему, Анимусфера, конкретному руководству! Именно благодаря вашему вмешательству человечество не погибнет в две тысячи шестнадцатом - вы нарушили временную линию - а значит, что человечество УЖЕ было уничтожено!
  Произнеся последнюю фразу, Лев хлопнул в ладоши.
  -Поразительно, Ольга! - ухмыльнулся мужчина, - Твоя некомпетентность достойна быть занесена в книгу истории - единственным самостоятельным решением окончить существование всего человечества! Я даже не уверен - стоит ли мне в первую очередь быть удивленным, восхищенным или ужасающимся!
  -Но ладно, шутки в сторону, - мужчина вздохнул, после чего Анимусфера неожиданно поднялась в воздух, - Если уж настало время нашего расставания - то позволь мне сделать тебе прощальный подарок. Ты все время так дорожила своей Халдеей - ну так дотронься до своего сокровища!
  Медленно тело - хотя, в данном случае, это следовало бы назвать "духовным телом" - Марии поплыло к стоявшему красному ядру Халдеи.
  -Нет! Стой! Стой! СТОЙ! - мгновенно, стоило только осознать направление своего движения, как девушка закричала, - ТЫ УБЬЕШЬ МЕНЯ!
  -Убью тебя? - на секунду движение девушки в воздухе остановилось, после чего мужчина, поправив свой отвратительный подбитый мехом плащ, притворно удивился, - О нет, я не собираюсь убивать тебя! Халдея это нечто больше, чем просто симуляция. Это вся история человечества! Это не просто карта - это переплетение тысяч мифологических линий, это дверь в любую точку существования цивилизации, это ядро, поддерживающее миллиарды пространственно-временных карманов. Халдея - это целый мир, соединенный в шедевр магии и техники! Ты думаешь, что ты просто умрешь, если соприкоснешься с ним?
  -О нет! - после этого Лев растянул губы в улыбке, - Сила Халдеи расщепит тебя на атомы, размажет тонким слоем по своему ядру, поглотит всю твою ману, доступную тебе информацию, твою душу - а твое сознание, поддерживаемое силой Халдеи, окажется навечно запертым в агонизирующем теле, неспособное ни жить, ни умереть окончательно.
  "Так это предмет мирового класса?" - удивленно воззрился Момонга на ядро Халдеи перед ним. Если так подумать, то это имело под собой основание - не только функции, но само описание говорило об этом, - "Однако я не помню, чтобы предметы мирового класса уничтожали слишком слабых носителей... Хотя, я полагаю, разные миры - разные правила. Или, возможно, даже в самом Иггдрасиле существовали подобные предметы - ведь чертовы разработчики так и не позволили найти все двести штук..."
  -НЕТ! НЕТ! НЕТ! - крики Анимусферы возобновились с новой силой, как только ее тело двинулось по направлению к сфере вновь, - СПАСИТЕ!
  Стоило ли Момонге ее спасать?
  Вопрос спасения человечества крутился в голове Момона с момента самого краткого брифинга, однако ответа на этот вопрос ему так и не удалось получить.
  С одной стороны - это было благородно, это было правильно, это было естественно.
  С другой же стороны - ему не было дела. Да, миллионы, миллиарды погибших - гибель всей цивилизации... Ему было все равно. Даже если этот мир выжжет дотла - ему будет все равно. Он всегда сможет призвать свой Назарик и жить в нем до скончания вселенной, не обеспокоенный даже концом света за стенами Великой Гробницы.
  Его не беспокоили смерти людей, конец цивилизации, ничто из этого неспособно было поколебать сердце немертвого.
  И все же...
  -Я ПРОСТО ХОТЕЛА ПРИЗНАНИЯ! Я ПРОСТО ХОТЕЛА ДОБИТЬСЯ ЧЕГО-НИБУДЬ! - сперва нога Анимусферы преодолела линию, обозначавшую безопасную дистанцию от ядра. Машу хотела бы броситься вперед, в безрассудной атаке - однако сила существа, принявшего форму профессора Лева перед ней, буквально парализовала ее.
  Что-то в его душе не давало ему покоя.
  Воспоминания о его Назарике возвращались к нему, однако вместе с его собственными желаниями - в его разуме проявлялись картины его друзей, его Аинз Оал Гоун.
  ХероХеро - вечно уставший, он приходил поиграть с ними даже когда из-за постоянного стресса и переработки у него начались проблемы с почками. В один день он даже пропустил процедуру ради важного рейда.
  Тач Ми - добродушный поборник справедливости, вечно готовый прийти на помощь - будь это сражение в игре - или тяжелая жизненная ситуация в реальном мире.
  Ульберт Элейн Одл - недооцененный, забитый маг - он был бедняком из низших слоев общества. У него не было ничего, кроме одной игры и его друзей в ней, поэтому он отправлялся на каждую битву готовый сражаться до смерти - своего реального тела.
  Перрорончино - глупый младший брат, вечно стремившийся подраться с суккубами или гарпиями - или любыми монстрами, у которых он мог посмотреть на прекрасные девичьи тела. Ведь реальность доказала ему, что взросление - совершенно не весело.
  БукуБуку Чагама - всегда жизнерадостная, она заботилась о всех своих друзьях словно старшая сестра для всей гильдии - и не упускала возможности посмеяться только над своим настоящим младшим братом.
  Буджин Такемиказучи - этот бравый задира, Нишикиэнрай - одержимый своим идеальным билдом, Табула Смарагдина - с любовью маньяка создававший собственный лор внутри их гильдии...
  Все они возникали в его голове и всех их объединял Аинз Оал Гоун...
  -МЕНЯ НИКТО И НИКОГДА НЕ ПРИЗНАВАЛ! - в этот момент нога Анимусферы пересекла первый защитный контур, - НИКТО НИКОГДА МЕНЯ НЕ ЛЮБИЛ!
  Но их объединяло и что-то большее.
  Их объединяло то, что они еще не родились. Они родятся только через десятки лет, если не сотню. Они родятся в этом мире, в этом человечестве...
  Но без его вмешательства они никогда не родятся.
  Момонга мог прожить всю свою жизнь на руинах погибшей цивилизации, наслаждаясь Назариком - однако смог бы он прожить всю свою жизнь, зная о том, что он стал тем причастным, что уничтожил Аинз Оал Гоун? Что он стал тем, кто не спас своих собственных друзей? Свою семью?!
  -ВСЕ НЕНАВИДЕЛИ МЕНЯ! Я НИЧЕГО НЕ ДОБИЛАСЬ ЗА СВОЮ ЖИЗНЬ! - крик Анимусферы не переходил в плач только из-за того, что эмоции, отдававшиеся в ее голове гулким эхом, не давали той возможности даже сомкнуть глаза, заставляя ее наблюдать за тем, как ее нога пересекла второй защитный контур.
  Но более того, его друзей из Аинз Оал Гоун объединяло нечто еще.
  Будущее.
  Безрадостное будущее двадцать второго века.
  Серные облака, закрывавшие ночное небо. Противогаз, необходимый для выхода с территории аркологии. Синтетические рационы для поддержания пищевого статуса. Бесправные рабы компаний, подмявших под себя правительства. Истории о прекрасных городах и великолепных странах, разрушенных в ходе третьей мировой войны.
  И только цифровое пространство, как единственный источник хорошего в их жизни.
  -ХАЛДЕЯ! - неминуемо приближалась гибель к Анимусфере, - ЛЕВ!
  -МОМОН! - взглянув в последний раз на единственного человека, что поверил в нее, Ольга Мария Анимусфера приготовилась к смерти.
  И после мир остановился.
  Нога девушки остановилась в считанных миллиметрах от ядра Халдеи. Капля, бегущая по лицу Машу, замерла недвижимо. Улыбка Лева застыла, перестав казаться напыщенной.
  -"Остановка времени" действительно страшное заклятие, - Момонга сделал шаг вперед, после чего еще один и встал напротив существа, называющего себя "профессором Левом".
  -Прости меня, Тач Ми, - Момонга вздохнул, - Я не смогу стать героем, которым был ты - во мне нет альтруистического желания помогать людям и нет готовности пожертвовать собой ради человечества.
  -Но даже самый благой поступок может быть совершен из корыстного умысла, - Сатору Сузуки, гильдмастер Аинз Оал Гоун, Затмение Всей Жизни, Момонга, вздохнул, - И потому - ради моих друзей из Аинз Оал Гоун - я спасу человечество, я помогу ему выжить, я буду контролировать их и помогу им не свернуть на неправильный путь...
  -Даже если для этого мне придется самолично вырезать всех несогласных со мной, - в этот момент в глазах человеческого тела, что, не выдержав мощи магии, начало стремительно разрушаться, появилась стальная уверенность, - "Отложенная магия: Истинная Смерть".
  С прикосновением к телу профессора Лева костяной руки - все было кончено.
  Заклятие, что не несло враждебной силы, не несло урона и не несло черной злобы, которой полнилась магия смерти.
  Это заклятие просто убивало.
  В Иггдрасиле подобное заклятие легко могло убить даже стоуровневого игрока, если тот не носил необходимой для защиты экипировки или не обладал необходимыми навыками - более того, оно обладало неприятных эффектом, блокируя большую часть видов магии воскрешения, кроме той, которую могли использовать только высокоуровневые специализированные жрецы и некоторые редкие и очень ценные предметы, что делало подобное заклятие одним из самых неприятных в арсенале Аинза, специализировавшегося на подобного рода магии, к тому же - дополнительно усилявшего своими способностями любую темную магию, особенно ту, что была связана с магией смерти и инста-киллами.
  Однако в мире, куда он оказался призван, существовали свои законы.
  И потому заклятие убило Лева мгновенно.
  Обратившись в реальность, заклятие было изменено согласно принципам Иггдрасиля, примененным в реальности - и потому заклятие девятого ранга обрело силу, которую невозможно было представить себе простым умом.
  Истинная Смерть была смертью - и потому она убила свою цель мгновенно, но при этом - она была "истинной". Иными словами - это была не смерть от меча, не смерть от яда, от болезни или даже от магии, как бы не звучало подобное.
  Это была "истинная" смерть - та смерть, за которой не кроется более ничего. Ни посмертия, ни службы, ни возрождения, ни ада, ни рая, ни призраков, ни способностей, ни магии, ни-че-го.
  Это была та смерть, что наступает в конце пути - в момент, когда заканчивается не просто книга, а умирает сам автор. Это была истинная, отмеренная самим богом при создании вселенной, смерть, что пришла в этот час.
  Иными словами, если представить это в виде схемы - то средняя продолжительность жизни человека варьируется в пределах семи или восьми десятков лет, однако люди живут как много меньше - так и много больше. И все же, когда они умирают - у них всегда существует физическая причина. Отказавшее ли это сердце или переставший функционировать мозг - люди умирают потому, что умирает их тело. Их душа отходит от тела, отправлясь на следующий круг перерождений - однако она не умирает.
  И все же - однажды наступит момент, когда долгий срок существования души окончится и ей суждено будет отправиться в хроники Акаши.
  Это заклятие позволяло установить срок этого "финального отправления из всех миров" как "это мгновение".
  Было сложно даже определить, что это было больше отныне - магия смерти или магия времени, однако как и "Остановка времени" - это, безусловно, оставалось невероятно могущественной способностью, сопротивление которой во всем мире могло оказать лишь пара десятков существ.
  Однако профессор Лев мог.
  Точнее, конечно же, профессор Лев не мог этого сделать, однако причина его силы крылась в том, что в момент, когда Сейбер была побеждена - именно он воспользовался открывшейся возможностью попасть к изуродованному сосуду силы, Граалю - и слил свою силу и свой разум с ним, получив доступ к невероятной мощи проклятого источника.
  На самом деле этот Грааль не существовал в реальности - Халдея лишь создала идеальную имитацию Фуюки десятилетней давности, позволив отдельной части существующего мира воплотиться в виде небольшого, карманного мира, раздвоив линию истории на "ту, что действительно произошла" и "ту, в которую попали Мастера", после чего, стоит возникнуть необходимость - Халдея будет способна вырезать, словно ножницами, из "реальной истории" тот Фуюки, "что произошел", и заменить его на "тот Фуюки, в который попали мастера", не изменяя прошлого и будущего раньше и позже этого момента.
  Однако даже так, созданная копия Фуюки была не иллюзией, а реальным миром - можно даже сказать, что это был параллельный мир, во всем повторяющий реальный мир, с отличием того, что в него попал Момонга. Однако все существа, все способности и все артефакты, оказавшиеся в нем, были подлинными и обладали той же силой, что и в обычной реальности.
  Так и созданный в этой реальности Великий Грааль, не смотря на то, что не был "настоящим" по отношению к реальной временной линии, и потому не мог воздействовать ни на что, кроме как на собственную версию Фуюки, обладал всей силой оригинала и даровал профессору невероятную силу в пределах созданного карманного мира. Слив свою силу и разум с Граалем он стал одним из тех, кто мог бы сопротивляться заклятию Момонги - ему достаточно было лишь пожелать обрести бессмертие и защиту от темной магии - или магии времени - чтобы защититься от подобной способности. Однако именно здесь и возникла главная проблема профессора Лева.
  Он не пожелал.
  Манипуляции смертью и временем были невероятно могущественными способностями, доступными лишь ограниченному кругу сильнейших из всех. Разум профессора Лева не посетила даже мысль о том, что в Фуюки он сможет встретиться с кем-то, кто мог бы управлять этими двумя фундаментальными принципами.
  И потому профессор Лев умер мгновенно, как только Момонга пожелал произнести заклятие.
  Время вновь восстановило свой бег - после чего мужчина, называемым профессором Левом, упал. Мгновенно, оказавшаяся без магической опоры, Анимусфера упала также, ударившись о стальные перегородки второго защитного контура. Еще не понимая, что именно произошло - она, однако, практически тут же бросилась прочь от ядра Халдеи.
  Машу же, еще мгновение назад наблюдавшая за профессором Левом, неожиданно обнаружила своего семпая, стоящего перед ней.
  -Семпай, что вы!..- попыталась было крикнуть она, однако тут же заметила лежавшего у ног Момона профессора, - Что произошло?! Семпай, вы... Семпай?!
  -Похоже, это тело достигло предела, - произнес Момонга, чувствуя, как рассыпается под грузом его магии его тело, обнажая его тело слуги, - Что же, в таком случае...
  Сила Момонги ударила во все стороны, изменяя его тело, обращаясь в его одежду, активируя его способности и наложенные заклятия, позволяя Момонге ощутить правильность его текущего состояния. Ударившая во все стороны бесконтрольная сила мгновенно прижала к земле Машу и Анимусферу, что, не выдержав и пары секунд, упали в обморок.
  -Хм, - лишь тихо заметил про себя Момонга, чувствуя, как его безэмоциональность подчиняет его разум логике, - Похоже, они не могут выдержать моего прямого присутствия - хотя, мне кажется, я отключил свои пассивные ауры... Как жаль...
  Однако, все же, он не мог оставаться здесь.
  -Врата, - скомандовал он заклятие, что достоверно могло вывести его из любой временной аномалии.
  Мгновением позже временная аномалия дала трещину, после чего реальность начала изменяться под действием изменившегося хода истории, но Момонгу это уже не интересовало.
  -Хм? - он взглянул на двух лежавших без сознания девушек, после чего подхватил Машу и обратился к бессознательной Анимусфере, - К сожалению, видимо, ты уже умерла. Очень жаль, ведь мне придется использовать на тебя палочку...
  С этими словами Момонга сделал шаг внутрь открывшегося прохода.
  Секунду же спустя нога оверлорда коснулась металлического пола центральной комнаты, откуда происходила отправка всех мастеров в Фуюки. Обстановка вокруг все еще подходила той, что могла бы остаться от взрыва, однако вокруг больше не было крови, трупов и частей тел.
  -Жаль, - произнес Момонга. Если бы он сейчас смог найти хотя-бы один палец, оставшийся от тела Анимусферы, то он смог бы использовать магию воскрешения более низкого уровня - однако без тела, все, что он мог использовать для ее воскрешения - это "Истинное Воскрешение". И, к сожалению, магию такого ранга нельзя было поместить в палочки с потенциально бесконечным количеством использований, а только в обладающие конечным количеством кристаллы, - Но, я полагаю, если я уже спас ее - будет слишком глупо все равно ее убивать.
  Сунув руку в проявившийся рядом с ним пролом в пространстве, чтобы достать до своего инвентаря, Момонга извлек кристалл, после чего направил в него силу, распечатывая хранящееся внутри заклятие.
  Мгновение - и перед Момонгой возник шар света, обычный эффект применения воскрешения - после чего рассыпался искрами, что тут же начали собираться в тело Анимусферы, выглядевшую именно так, как и пару минут назад,
  Момонга взглянул на обоих бессознательных девушек, после чего отвернулся от них...
  Чтобы практически нос к носу столкнуться с прекрасной женщиной. Ее черные волосы, спускавшиеся до крайне выдающейся груди, обрамляли выверенное до идеальной точности прекрасное лицо, подчеркивая ее синие глаза. Она выглядела прекрасно...
  Если бы не уткнувшийся в Момонгу мгновенно посох.
  -Кто ты такой? - голос девушки был довольно высоким, однако в нем не было ожидаемой игривости.
  Момонга задумчиво взглянул на девушку, после чего, приняв решение, поклонился ей.
  -Мое имя - Аинз Оал Гоун, - ведь не он один вступил на защиту человечества - и не по своей воле. Весь Аинз Оал Гоун встал на сторону человечества в этом бою - и только ради них он избрал этот путь, поэтому увековечить их память было минимальным, что он мог сделать для них, - Впрочем, я также известен как "кандидат в мастера номер сорок восемь".
  Глаза девушки перед ним не утеряли стальной хватки - однако посох в ее руках чуть ослаб.
  -Ты говоришь, что ты - сорок восьмой мастер, Момон? - та взглянула на него вновь, после чего суть стиснула посох.
  -Да, - Аинз кивнул, после чего взглянул на нее, - Впрочем, я понимаю ваше неверие. И все же - вам придется поверить мне. Через час я вернусь - и, я думаю, мы сможем обсудить с вами ситуацию, в которой оказалось человечество.
  С этими словами, Аинз развернулся к все еще не закрывшемуся проходу в карманный мир Халдеи и сделал шаг внутрь. Он должен был успеть собрать столько лута, сколько он сможет...
  Буквально ввалившийся спустя десяток секунд в разрушенную комнату Роман заметил лишь Да Винчи, сидевшую на полу, схватившуюся за голову. Ее посох лежал в стороне, словно отброшенный и ненужный, а зрачки лихорадочно бегали по комнате.
  -Да Винчи! - ввалившийся внутрь Роман не стал размениваться на сентименты, - Что это только что было?! Меня чуть не раздавило - а я был в другой части комплекса!
  Медленно, шикарная девушка развернулась к парню.
  -Роман? - взглянув на него, та медленно провела рукой по своим взъерошенным волосам, после чего вздохнула, - Мы в заднице.
  
  
***
  
  Удача: A++
  Удача - характеристика, отвечающая за удачу - случайное везение и риск в том числе, однако в более правильном смысле она означает "возможность слуги пережить нечто" или "сопротивляться нечто". Будь это нечто способностью, что убивает мгновенно цель, или атака, что может уничтожить слугу и имеет лишь одну слабость - удача отвечает за шанс слуги на то, что из всех возможных исходов ему повезет избрать или же получить наиболее благоприятный.
  Ранг ++ - обозначение того, что характеристика, не смотря на то, что в обычных условиях она имеет представленный основной ранг, при исполнении некоторых особенных условий, ее сила может значительно повышаться, до запредельных значений.
  Ранг A - Обозначает, что во время своей жизни слуга обладал удачей, которую невозможно обойти стороной - вероятнее всего его возможность переживать невероятные события часто становились определяющей темой его мифов и одним из главных формирующих элементов его личности. В данный же момент слуга не знает поражений и ему практически не приходится прикладывать никаких усилий для того, чтобы достичь своей цели
  
  
***
  
  Собравшиеся за столом четверо наверняка уже должны были погрузиться в обсуждение выпавшей на их долю проблемы, однако вместо того лишь продолжали молча сидеть, периодически обмениваясь взглядами друг с другом.
  Щелчок откидывающейся крышки зажигалки вывел Машу из странного транса, заставив ту обратить внимание на источник звука. Им оказалась Анимусфера, подкуривавшая свою сигарету.
  -Вы курите? - не смогла придумать полу-слуга ничего, кроме как взглянуть на Ольгу Марию. Впрочем, не смотря на заданный вопрос интереса ни в голосе ни во взгляде Машу не было.
  -А? - только сделав молча пару затяжек, Анимусфера сообразила, что ей был задан вопрос, после чего, переведя взгляд на Кирьюлайт повела плечами, - Да... Я пыталась скрыть это, кажется...
  Ее голос звучал хрипло, как будто ту мучала жажда, однако никаких иных последствий от воскрешения Машу на теле Шефа не видела.
  Воскрешения, ха...
  -Итак...- Да Винчи попыталась было начать говорить вновь, однако как и несколько раз до этого, только начав свое повествование со вводного слова, та остановилась, словно не в силах определить тему разговора, после чего замолчала.
  Доктор Роман только задумчиво продолжал смотреть на стол, наблюдая за тем, как медленно переполняется пепельница окурками, произведенными Анимусферой. Как заметила Машу, чашка была заполнена уже наполовину - и все же, Кирьюлайт до этого момента и не обращала внимание на то, как Анимусфера с упорством дымящего паровоза продолжала скуривать одну сигарету за другой.
  "Сколько, интересно, мы уже так сидим?" - заметив множество окурков, лежавших в чашке, задумалась девушка.
  -Воскрешение, значит...- после нескольких попыток начать полноценный диалог, Да Винчи все же смогла собраться с силами и выдать новую фразу, - Хм... Ты уверена, что Лев не врал?
  -Не знаю, - почти меланхолично, сделав еще одну затяжку, Анимусфера пожала плечами, - Без понятия. Да и все равно мне, если честно.
  Такой груз знаний оказался для девушки чрезмерным - даже Машу сама не до конца понимала, как та еще держалась в сознании. Сперва взрыв, затем смерть ее друзей, коллег и подчиненных, сражения в сингулярности и затем человек, заменивший ей отца, попытался ее убить - не просто убить, а подвергнуть участи хуже, чем смерть, чтобы быть самому убитым ее подчиненным и спасителем в одном лице, оказавшимся могущественным магом, если не богом, воскресившим ее, нарушив все законы магии и вселенной, после того, как оказалось, что та уже давно умерла.
  Если честно - было более удивительно, что Анимусфера все еще могла реагировать на окружающий ее мир, а не то, что та продолжала сейчас скуривать сигарету за другой, сверля одну точку взглядом.
  -Хм, воскрешение...- Да Винчи повторилась вновь. Она выглядела так все время, которое их новособранная компания из четырех человек сидела вместе, планируя обсудить ситуацию, возникшую с ее семпаем... С Момоном... С Аинз Оал Гоун... Ом?..
  -Технически, если твое тело было уничтожено, но твоя душа попала в рейшифт, то ты не умерла на самом деле - просто твоя физическая оболочка была разрушена, - Да Винчи, задумавшись о чем-то, попыталась прийти к логическому объяснению случившегося, - Воссоздать тело и внести в него душу обратно... Я думаю, это возможно.
  Машу понимала, почему девушка напротив нее так отчаянно пыталась рационализировать случившееся. Даже боги и истинные маги не обладали способностью воскрешать мертвых - боги и маги, стоявшие выше слуг настолько же, насколько слуги стояли выше обычных магов. Само осознание существа, чьи способности позволяли ему распоряжаться силой, превосходящей силу богов - было немыслимо.
  -Значит, он смог воссоздать тело и вернуть твою душу обратно в него, - придя к какому-то внутреннему решению, Да Винчи кивнула себе пару раз, - Подобные способности достойны восхищения и зависти, однако они возможны.
  Машу видела, что Да Винчи пыталась сделать. Она отчаянно цеплялась за непреложные истины, что она знала, чтобы удержать свой разум от падения в яму сомнений и безумия. Однако сама Кирьюлайт не пыталась ни поддержать, ни опровергнуть измышления Да Винчи. Ей не хотелось погружать в отчаяние девушку напротив нее, однако сама она...
  Воспоминания о том, как разрушалось тело семпая, позволяя костям проступить наружу. Однако не было крови и не было боли, семпай даже не поморщился от этого, словно бы его собственное разрушающееся тело его не смущало. Он наблюдал за этим, скорее, как за ожидаемым исходом и, придя к определенному выводу, прекратил его. А потом...
  Мгновенно ситуация вокруг Машу изменилась. Как будто весь свет этого мира померк и вся жизнь перестала существовать - небо стало черным как бездна, а земля холодной и мертвой, словно могильная. Все зрение и слух Машу пропали - ее чувства предали ее и ее ноги не смогли ее удержать. Она упала на землю - и последнее, что ей удалось увидеть - это то, как черная бездна отчаяния и смерти сплетается в фигуру, которую Машу заметила перед тем, как окончательно пасть в забытие. После этого же - ее сознание не выдержало подобного потрясения и ее разум отступил, позволив той провалиться в сон без сновидений.
  Но даже это благостное состояние продлилось недолго. Спустя всего несколько минут ее привела в чувство Да Винчи, рассказавшая о том, что жутким созданием словно бы поглощающим сам свет своим подавляющим присутствием, оказался ее семпай, Момон. И он, судя по состоянию Анимусферы, владел возможностью воскрешения. И если Да Винчи была готова искать рациональное объяснение этой способности - то Машу приняла ее на веру сразу же. В отличии от Да Винчи, щилдер видела голую мощь существа, ставшего ее мастером.
  "Мастером, хм..." - девушка после этой мысли обратилась к своим внутренним ощущениям. Судя по всему, Момон - или теперь Аинз - искусственно ограничил приток маны в ее тело и с тех пор так и не повышал количество отправляемой девушки энергии. Однако сама энергия изменилась - она словно стала темнее и холоднее, как будто безразличные воды реки, разграничивающей мир живых и мир мертвых. Само качество маны изменилось - хотя и до этого мана Момона была высшего уровня, сейчас Машу казалось, будто бы внутри нее текла кристально чистая сила, словно бы напрямую соединявшая ее душу с Истоком, пронизывая ее тело полностью, вливая силу в ее мышцы и в ее цепи, - "А ведь он предупреждал, что контракт с ним это плохая идея..."
  Машу задумчиво откинулась на спинку стула.
  -Значит, хм, в таком случае его мастерство как минимум равно моему, - Да Винчи заключила, после чего провела рукой по своим волосам, больше взъерошив их, чем пригладив, - И чистые объемы его маны...
  После этих слов все четверо сидевших за столом вздрогнули - Да Винчи и Романи почувствовали на себе проявление Аинза в этом мире, однако даже, казалось бы, совершенно отреченная от внешнего мира Анимусфера и Машу дернулись при упоминании силы Аинза - поскольку именно они находились в тот момент, когда тот принял свой настоящий облик.
  -Может быть он является богом? - впервые подал голос Романи с начала встречи, вызвав у Машу одобрительную мысль. Чистый объем его силы наводил на мысль о том, что Аинз являлся богом, однако его внешность и ощущения, создаваемые его присутствием немало сужали возможность теоретизации, - Возможно, Аид?
  Подобная мысль не была лишена логики - Аид был богом мертвых и оставался одним из трех верховных божеств Греческой мифологии, так что его объемы силы и присутствие должны были соотносится с ощущениями, исходившими от Аинза, - Но почему Аинз Оал Гоун?
  Ни имя, ни прозвище "Аинз Оал Гоун" не упоминались ни в каких мифологиях или исторических хрониках, так что было странно, чтобы бог выбрал себе подобное прозвище, состоявшее из случайных слов.
  Еще раз клацнула крышка от зажигалки Анимусферы, поджегшей новую сигарету.
  -Какие еще варианты у нас есть? - Романи наверняка не хотел звучать грубо, однако учитывая обстоятельства, тон его голоса получился более злым, чем, наверняка, следовало бы.
  Никто не ответил на этот вопрос - впрочем, из всех здесь присутствовавших только Да Винчи участвовала в этом диалоге. Анимусфера просто продолжала курить сигарету за сигаретой, пока сама Машу задумчиво наблюдала за разговором, думая о том, как теперь должна была измениться ее жизнь.
  А должна ли она была? Строго говоря, нет, предпосылок к этому не было, однако одно было - заключить контракт со своим семпаем, и совсем другое - с божественным духом.
  -Что нам делать, в таком случае? - голос Да Винчи был непонятно-заинтересованным, - Если он действительно Аид, то это создает столько вопросов... Был ли он призван как слуга - и если да, то кто и как его призвал? Почему его призвали - и с какой целью он проник в Халдею? Как он смог стать мастером и, главное, планирует ли он помочь нам с решением возникшей проблемы?
  Как оказалось по прибытию, в момент, когда Машу вернулась в реальность - человечество уже было уничтожено. За пределами щитов Халдеи царил огненный ад - не было ни одного признака разумной жизни, а любая попытка покинуть здание стала бы последним глупым поступком, сделанным человеком в своей жизни. Как выяснилось, после изменения сингулярности в Фуюки - новые сингулярности начали возникать на протяжении человеческой истории, изменяя историю вновь и вновь - из-за чего текущее положение человечества и было изменено подобным образом.
  -Если он действительно Аид, то он должен помочь нам...- Да Винчи вздохнула. Не смотря на привычку последних лет изображать всех связанных с миром мертвых как антагонистов - в оригинальных древнегреческих мифах Аид являлся одним из, возможно, наиболее добрых и понимающих богов. Впрочем, учитывая масштаб разгулов Зевса являлся он таким даже не смотря на то, что свою жену он похитил и обманом заставил выйти за него замуж.
  "Обманом замуж..." - Машу взглянула на себя. Но ее он изо всех сил пытался отговорить...
  Оставалось только определить, сколько об Аиде было правдой, сколько - выдумкой, а сколько - выдумкой, ставшей правдой. Если это, конечно, действительно был Аид.
  -А какой у нас выход? - Романи взглянул на Да Винчи, как на единственную, поддерживавшую диалог, - Не то, чтобы у нас было так много возможных вариантов...
  Машу только воззрилась на ведущих диалог двух людей, после чего помотала головой.
  По сути, если за барьерами Халдеи сейчас бушевала огненная буря, а цивилизация людей не подавала признаков жизни - то они уже опоздали. И все же, благодаря Халдее, возможно, у них еще существовал шанс на победу. Однако без семпая... Без Аинза - что они могли сделать? Даже учитывая способности Да Винчи и возможности самой Машу - они были всего-лишь двумя слугами, которым предстояло невозможная битва с неизвестным противником и неизвестными условиями. Пожалуй, даже присутствие божественного духа, вроде Аида, не гарантировало им победы в этом бою. Однако же помощь бога могла бы по крайней мере оказаться им полезной, в текущей ситуации они могли только надеяться на любую протянутую им руку, особенно от бога мертвых.
  Если, конечно, Аинз все же являлся Аидом.
   -Нам в любом случае придется обратиться к нему, - Да Винчи вздохнула, после чего тряхнула своими волосами и сложила руки перед лицом, - Но что, если он не поможет нам?..
  -Что, что...- раздраженно Романи перевел взгляд, - Будем справляться самостоятельно, что нам еще остается делать...
  После этих слов комната погрузилась в тишину на несколько минут, пока каждый присутствовавший силился осознать ситуацию, в которую все они попали, прежде чем сухой кашель прервал размышления троих, обративших внимание на Анимусферу.
  Схватившись одной рукой за голову, а второй за стол, та надрывно кашляла - непотушенная, полускуренная сигарета упала на пол, продолжая своим тлеющим угольком освещать ноги девушки.
  -Острое отравление никотином, - мгновенно опознала недуг Да Винчи, после чего протянула руку к сидевшему шефу, - Сейчас, тебе станет легче...
   После того, как магия Да Винчи возымела эффект, Анимусфера практически сразу же успокоилась - вздохнув на пробу несколько раз, девушка сперва отстранила от себя руку слуги, после чего вздохнула медленно и свободно.
  -Значит так...- несмотря на то, что голос Анимусферы все еще отдавал хрипотцой, а ее тон был напускно-бравадным, Ольга Мария смогла взять себя в руки и оглядеть всех присутствовавших внимательным взглядом, - Я все еще директор Халдеи, а потому, выслушав ваши предложения, мое решение таково...
  Вздохнув пару раз, Анимусфера выдохнула так, что Машу показалось, будто бы она сама сделала сигаретную затяжку - настолько пропиталось никотином дыхание девушки напротив нее.
  -Халдея находится не в той ситуации, чтобы сейчас отказываться или пренебрегать помощью кого бы то ни было, будь это божественный дух или человек, - прикрыв глаза, Анимусфера пару секунд помолчала, после чего внимательным взглядом обвела всех присутствовавших, - Если он не согласится помочь нам - пусть так, но если согласится - он станет главной помощью нам в деле спасения человечества. Возражений не принимается.
  Хотя Ольга Мария и отметила это отдельно, ситуация не выглядела так, будто бы кто-то планировал возражать ей.
  -Отлично, - отметив это самостоятельно, девушка кивнула про себя, - Касательно же личности сорок восьмого мастера... Мы не будем узнавать этого у него.
  После этого Машу было задалась вопросом о том, почему они не будут этого делать, однако сообразила практически мгновенно. По какой бы причине Аинз не желал не сообщать о своей природе - самое главное, на что они могли надеяться - это на его благосклонность и помощь в случае возникшей проблемы, поэтому им и стоило избегать любых возможных провокаций условно-союзного Аинза. Если он не хотел сообщать им о своей природе - то их обязанностью в данном случае было только согласно кивать и не провоцировать его.
  -Однако касательно остальных людей...- Анимусфера остановилась на половине предложения.
  Взрыв, организованный Левом, похоронил множество людей - однако все же, небольшое количество сотрудников Халдеи выжило и в данный момент обеспечивало функционирование института. Их было немного - но это было все, чем располагала Халдея в данный момент. Даже если это "все" означало лишь маленькую группу до смерти перепуганных людей на грани нервного срыва. Появление нового, могущественного, божественного союзника вполне могло оказать моральную поддержку в этом случае... Однако появление такого союзника, как Момон... Аинз - особенно если он не поведет себя дружелюбно - могло стать гвоздем в крышку гроба любой надежды - и хрупкая цепочка из людей, работавших в данный момент беспрестанно для поддержания Халдеи, просто распалась бы - и любой шанс на сохранение работоспособности института - а значит и на спасение человечества - был бы утерян.
  -Мы... Не будем препятствовать прямо действиям Аинза, - Анимусфера, задумавшись на секунду, все же попыталась высказать свое мнение, - Однако наша цель не допустить всеми силами контакт Аинза с остальными людьми, кроме нас... По крайней мере пока мы не убедимся в его намерениях.
  Это был самый логичный вариант действий - поэтому возражений не последовало.
  -Фоу, - раздавшийся тихий фырк Фоура привлек внимание Машу. Небольшое существо выглядело слегка обеспокоенным - очень редкий вид для Машу. Если подумать об этом - то Машу никогда до этого вообще не видела Фоура хоть чем-либо обеспокоенным. И очень редко видела, как тот появлялся на людях, особенно когда Машу была не одна.
  -Фоур! - Машу протянула руки к существу и подняла его к себе. Тот обычно не любил, когда Кирьюлайт позволяла себе подобные действия, однако в этот раз он лишь покорно позволил той крутить его подобно котенку в руках, после чего поудобнее устроился на ее руках, когда она поднесла его ближе к телу. Другие участники общения заметили появление животного, однако в данный момент были слишком сконцентрированы на своем обсуждение, чтобы отреагировать на это.
  -Фоур, больше не убегай от меня так, - Машу высказалась питомцу. Этим утром, когда она встретила семпая, Фоур сбежал от нее сразу же, стоило ему только почувствовать присутствие Момона... Хотя, если так подумать - возможно это был самый правильный поступок в данных условиях.
  -Ты ведь почувствовал что-то в семпае, да, Фоур? - Машу воззрилась на существо, бывшее намного умнее, чем кто-либо мог предполагать - однако то не ответило ей, продолжив молчать.
  Впрочем, спустя секунду, пушистый зверь в руках девушки напрягся - одновременно с тем, как напряглись сидевшие перед ней трое людей. Сама Машу тоже почувствовала, как усилилась ее связь с мастером - знак того, что тот все же покинул аномалию, в которую он отправился пару часов назад, стоило ему только вынести Машу и Анимусферу прочь.
  Мгновенно Анимусфера и Романи, бывшие простыми людьми, тяжело задышали от появления существа с подобными объемами силы рядом с ними - и сама Машу ощутила, как по мере пройденного мастером расстояния растет давление мощи, источаемой неизвестным источником, на ее плечах. В этих условиях только Да Винчи могла сохранять свое самообладание - хотя даже в этом случае Машу увидела, как несколько раз вздохнула глубокой грудью женщина, успокаивая себя. Даже Фоур в ее руках напрягся, предчувствуя появление неизвестного духа рядом с ними.
  Мгновение спустя - легкий стук в дверь разнесся по комнате, после чего медленно дверь комнаты, временно назначенной залом для совещания, открылась.
  Сразу же Машу смогла увидеть его. Ее мастера и семпая, Аинз Оал Гоуна.
  Его фигура представляла из себя скелет - голые кости и черепе с двумя красными огоньками, мерцавшими подобно пламени в его глазницах - однако назвать его просто скелетом было нельзя. Каждая черточка его фигуры источала невыносимую тяжесть чистой силы и воплощала собой могущественную фигуру бога - нет, чего-то даже большего, чем просто бог.
  Его рост превосходил два метра с большим запасом - даже с высокими потолками и дверями Халдеи он выглядел гигантом в мире лилипутов - что, впрочем, лишь добавляло ему регальности в его позе и движениях.
  Его голые кости были одеты в робу, открывавшуюся на его груди, обнажая пустую грудную клетку и позвоночник, и сходясь на уровне, на котором у обычного человека находилась середина живота, скрывая его пояс и ноги. Даже Машу, никогда в жизни не учившаяся распознавать ценности или артефакты, могла со стопроцентной уверенностью сказать о том, что каждая линия вышивки на этой робе была пропитана большей силой, чем любой магический катализатор Халдеи, а стоимость самого творения была больше, чем могла позволить себе любая страна Земли.
  От присутствия столь могущественной фигуры в комнате мгновенно стало темнее, как будто весь свет этого мира померк при появлении божественного духа. Практически сразу же Машу почувствовала подавляющее присутствие существа - однако это не шло ни в какое сравнение с тем, что почувствовала сидевшая рядом с ней Анимусфера, выглядевшая так, будто бы ей резко перестало хватать воздуха и та силилась вдохнуть против мощного давления.
  -Хм, - появившись на пороге Аинз вздохнул, после чего, словно бы найдя что-то взглядом - хотя определить куда он именно смотрел было невозможно из-за отсутствия как глаз, так и выражения лица - протянул свою костяную руку вперед Мгновенно на одном из его пальцев сверкнул перстень - после чего, как будто бы ничего и не было до того, ощущение подавляющего превосходства исчезло.
  -Это кольцо предназначено для защиты от шпионажа, - пояснил появившийся дух глубоким, внушающим голосом, - Однако, как я вижу, его можно использовать и так.
  Машу моргнула несколько раз, после чего медленно выдохнула воздух, который она все это время держала в себе. После действия Аинза его присутствие перестало подавлять - в комнате стало неожиданно светлее, а сама Машу смогла оторвать свой взгляд от фигуры, переставшей выделяться в ее поле зрения. Конечно, Машу все еще могла с одного взгляда опознать как невероятную силу, сокрытую в существе перед ней, так и искусность надетой на мага робы, однако его присутствие перестало перекрывать все остальное, что могла видеть или ощущать Кирьюлайт.
  -Добрый день, - осознав, что встреча с божественным духом началась, первой в руки себя взяла для начала диалога та, что была менее всего подвержена действию присутствия Аинза - Да Винчи, - господин Аинз Оал Гоун...
  -Не стоит, - однако тот прервал ее практически сразу же, - Зовите меня просто Аинз.
  -Хорошо, господин Аинз, - Да Винчи кивнула, после чего воззрилась на мужчину внимательно, - Позвольте, в таком случае, высказать вам благодарность за помощь в разрешении проблемы в сингулярности.
  -Не стоит. Это было мое личное решение, - вопреки ожидаемому ответу от существа с подобной силой, в разговоре Аинз был предельно сдержан и скромен, - К тому же, я тоже оказался втянут в эту ситуацию. Я всего лишь действовал в собственных интересах.
  -И тем не менее - я обязана отблагодарить вас за ваши действия, - для самой Да Винчи общение в подобном стиле было тоже непривычно, но та делала все возможное для того, чтобы не дать единственному возможному шансу на спасение человечества сорваться.
  -Хорошо, - смирившись со словами девушки, Аинз кивнул - однако даже в этом движении было видно достоинство настоящего короля, - Однако, полагаю, это не все, что вы хотели сказать мне.
  -Да, конечно...- собравшись с мыслями, словно перед прыжком в воду, Да Винчи выдохнула, - По правде, мы все хотели бы узнать о ваших дальнейших планах...
  -Моих планах, хм? - задумчиво Аинз приставил свою руку к подбородку в совершенно человеческом жесте, - Полагаю, для начала необходимо будет разобраться с возникающими сингулярностями. Однако до этого момента - вероятнее всего, лучше всего будет осмотреть Халдею, однако, принимая во внимание вашу реакцию на мое тело - возможно, для этого стоит наложить иллюзию...
  -Значит, вы все же поможете Халдее? - Да Винчи взглянула серьезно на мужчину - если можно было назвать скелет мужчиной.
  -Да, пожалуй, - Аинз, однако, лишь спокойно кивнул на это, после чего воззрился на девушки перед ним, - Но, я полагаю, вы хотите спросить у меня - почему?
  Не смотря на то, что целью четверых человек перед ним было избегать каких-либо провокаций со своей стороны Аинза, после того, как тот сам догадался о мыслях девушки, отпираться было бесполезно, так что та кивнула.
  -Хм, в таком случае...- Аинз задумался, после чего повернул чуть-чуть свою голову в сторону молчавшего до этого момента доктора Романа, - Полагаю, доктор Романи может знать что-то об этом.
  -Эм, я? - удивленно парень указал на себя, после чего взглянул на Аинза, - Но я же ничего не делал...
  -Вы дали мне совет, - хотя выражение лица у Аинза отсутствовало полностью, Машу могла поклясться, что тот сейчас улыбался, - Который привел меня к текущему решению. В таком случае, полагаю, можно сказать, что все это благодаря вам.
  Да Винчи и молчавшие до того девушки перевели взгляд на мужчину, задумавшегося после упоминания о его совете, однако спустя пару секунд лицо парня прояснилось, после чего на нем проступило понимание.
  -Тогда, в комнате! - хлопнул кулаком по ладони мужчина, осознав, что имел ввиду его собеседник, на что Аинз благосклонно кивнул.
  -Да, именно тогда, - бардовые огни в глазницах черепа погасли и Машу смогла определить, что подобный жест был равнозначен закрытию глаз у человека, - Так что, можно сказать, что я помогаю вам потому, что я возвращаю старый долг. Хотя, конечно же, сказать так будет не до конца правильно - возможно, будет лучше сказать, что человечество стало - или, быть может, станет источником вещи, которую я бы хотел сохранить всеми силами.
  -И, - после этого Аинз вновь чуть-чуть повернул голову, в этот раз в сторону Анимусферы, - Я обещал этой девушке, что я помогу ей в ее нелегком деле управления Халдеей - а я не привык отступать от своих обещаний.
  После этого Машу переместила взгляд на Ольгу Марию, чтобы увидеть ту зардевшуюся до самых кончиков ушей, отчаянно пытавшуюся спрятать свое лицо в ладонях. Когда он пообещал ей это?!
  -В таком случае...- словно бы пробуя тонкий лед ногой, Да Винчи попыталась чуть-чуть сменить свой тон на более расслабленный, - Возможно, не стоит использовать иллюзии? Я думаю, я смогу создать нечто вроде псевдо-тела... Хотя, мне потребуется время на то, чтобы сделать что-то, что не разрушится от силы такого уровня, так что-то, что я могу дать сейчас... В нем нельзя будет применять магию выше, я полагаю, D ранга?
  -D ранг? - после этих слов Аинз задумался, словно бы вычисляя нечто в своей голове, - Это значит... Второй ранг?
  -Это очень мало, но, полагаю, это лучшее, на что я могу рассчитывать в данных условиях, - будто бы взвесив внутренне все, Аинз вздохнул, после чего поклонился. И он действительно поклонился - это был не символический поклон короля, признававшего существования слуги, а настоящий, полноценный поклон из уважения. Конечно, даже так он сохранял в себе достоинство короля, однако было непохоже, что тот делал это специально - скорее, представительное поведение въелось в саму его суть настолько сильно, что тот просто не могу вести себя иначе, - Большое спасибо, Да Винчи.
  -Конечно, Аинз...- уже чуть более расслабленно произнесла девушка, потихоньку возвращаясь к своему обычному поведению, - Конечно, все, что ты только хочешь, обращайся в любое время!
  -Тогда пойдем, Аинз! - вскочив со своего места, девушка оказалась рядом с божественным духом неизвестного происхождения, - Пойдем, я проведу тебя к моей мастерской!
  И все же, даже так Машу легко могла увидеть, как настороженно пытается казаться беззаботной Да Винчи.
  -Конечно, идем...- однако не подтверждая ее опасений, Аинз вел себя более чем спокойно - приняв лидерство девушки, тот двинулся за ней без каких-либо возражений или проблем.
  На десяток секунд в комнате настала тишина - прежде чем Машу сообразила, что двое самых сильных магов, которых она когда-либо видела, покинули ее общество - и только тогда Машу поняла, что Фоур исчез из ее рук. Несколько раз оглянувшись, девушка также не нашла его, после чего, за неимением иных вариантов, решила, что тот сбежал от нее увидев семпая, в очередной раз.
  -Кстати говоря, Ольга Мария, - голос Романи, однако, отвлек ее от поисков зверя, - Касательно поддержки тебя Аинзом... Что конкретно он тебе пообещал?
  После этих слов девушка, к которой обратился мужчина, покраснела вновь, а Машу Кирьюлайт, не до конца понимавшая ситуацию, в которой она оказалась, и то, как она должна была теперь относится к семпаю, почувствовала, что последствия ее рассказ ей наверняка не понравятся...
  
***
  Имя: Машу Кирьюлайт
  Раса: Гетероморфная
  Титул: Щит, забывший свое имя
  
  Работа: Слуга Аинз Оал Гоуна
  Резиденция: Халдея, комната Машу Кирьюлайт в жилом крыле
  Карма: +200 (Добрый)
  
  Расовый уровень: Гомункул (1)
  Полу-слуга (2)
  
  Классовый уровень: Щилдер (15)
  Лорд Щита (5)
  Воин (10)
  Ученый (2)
  Другие (5)
  
  Итого: 3 Расовых уровня + 42 Классовых уровней = 45 Общих Уровней
  
  ХП: 80
  Мана: 60
  Физическая атака: 40
  Физическая защита: 0
  Ловкость: 20
  Магическая атака: 0
  Магическая защита: 80
  Сопротивляемость: 40
  Особые способности: 0
  
  Способность: Лорд Момон
  Уровень: 30
  Простая способность, создающая щит перед пользователем. Щит обладает прочностью пропорционально характеристикам использующего его и способен поглотить определенное количество как магического, так и физического урона, однако закрывает пользователя только с одной стороны, поэтому обошедший с фланга пользователя игрок может все равно атаковать ее без особенных проблем. Сам щит также не обладает ни особой прочностью, ни какими-либо дополнительными эффектами, так что данная способность обладает довольно ограниченным спектром применения, а из-за общей слабости способности - применяется только на ранних этапах игры.
  
  Комментарии игроков:
  
  - Кто вообще догадался сделать билд танка без физической сопротивляемости?!
  - Выглядит скорее как моб для фарма, чем настоящий билд.
  - Способность довольно бесполезная, только если срочно надо что-то подставить под удар, а все нормальные скилы в кулдауне.
  - Билд хотели сделать, чтобы троллить магов, однако из-за нулевой ловкости до магов даже добраться нельзя. Просто мусор.
  
  
***
  
  Двигаясь вслед за Да Винчи, Аинз задумчиво наблюдал за движением бедер. Впрочем, в самом факте этого наблюдения не было ничего пошлого - по крайней мере, намеренно. Несмотря на то, что Аинз был и все же оставался в текущий момент - и полностью считал себя - мужчиной, его личность как усталого, одинокого тридцатилетнего мужчины и его сердце нежити, лишенное всех человеческих страстей, просто не дали бы ему смотреть на мерно покачивающую бедрами при каждом шаге Да Винчи с какой-либо каплей похоти. Единственная причина, по которой он вообще наблюдал за движениями девушки была в другом.
  "Разве Да Винчи не должен быть мужчиной?" - задумчиво, Аинз мазнул взглядом по спине идущей впереди него девушки - "Или Грааль что-то изменил при ее призыве?"
  Хотя Аинз и не был посвящен во внутренние перипетии магии вселенной, в которой он оказался, благодаря своему бытию Слугой, призванным миром, он все же был осведомлен о том, что иногда Грааль допускал "ошибки"... Нет, наверное, не совсем так - он не допускал "ошибки", скорее, он просто призывал слуг не совсем теми, кем они были при жизни. Например, он призывал не столько самих "героев", сколько представления о них - так, скажем, хотя во время своей жизни герой вел себя согласно своему кодексу чести, соответствующему времени, однако позднее из-за изменений во времени, кодекс чести героя оказался забыт, но сами знания о том, что герой ему следовал сохранились, то призванный герой обладал бы совершенно иными моральными устоями, чем его прототип. Но все же...
  "Почему Да Винчи в этом случае женщина?" - так и не смог определиться с ответом на этот вопрос мужчина и наконец поднял взгляд, перестав разглядывать девушку. Впрочем, к счастью для него, благодаря его отсутствию выражения лица и глаз, заметить, куда он смотрел все это время было практически невозможно.
  "Впрочем, это не особенно важно" - однако, спустя несколько десятков секунд размышлений над этим, пришел к одному определенному выводу лич - "Куда важнее ситуация, в которую я попал".
  Аинз был не гением, не стоило превышать его умственных возможностей. Он был минимально образован - формально, он получил только младшее школьное образование, поскольку среднее было ему не по карману, да и сам он, признаться, был весьма и весьма невысокого мнения о своих умственных способностях. Впрочем, зря.
  Конечно, не стоило завышать умственных способностей Аинза, однако не стоило и принижать их. Хотя Тач Ми и был выпускником престижного университета, Табула Смарагдина благодаря своему странному увлечению помнил о греческих мифах не меньше Аристотеля, а Пуннито Моэ на голову превосходил его в том, что касалось тактики ведения межгильдной войны, маловероятно, что даже десяток человек на свете могло похвастаться столь доскональным знанием и пониманием как механик, так и внутреннего лора Иггдрасиля. И, конечно же, не обладая весьма неплохими умственными способностями, Аинз никогда не стал бы одним из лучших ПвП игроков в игре - будучи при том игроком со столь неопциональным билдом.
  Поэтому, стоило ему отвлечься от созерцания прекрасной девушки, шагающей перед ним, как разум Аинза погрузился в анализ ситуации, в которой он оказался.
  Смерть человечества не трогала Аинза - мысленно и физически он уже не был человеком, однако сам факт того, что буквально спустя несколько часов после принятого Аинзом решения защищать человечество оно уже исчезло был несколько... Беспокоящим. И разобраться со столь беспокоящей вещью Аинз планировал в первую очередь.
  В конце концов, для начала необходимо было определить, что послужило причиной исчезновения человечества. В Иггдрасиле существовало всего несколько предметов, чьи возможности были столь велики - Предметы Мирового Класса. Хотя, даже среди них не было того, который мог бы напрямую стереть все существования мира и поджечь его остатки. Впрочем, даже насчет этого Аинз был не до конца уверен - он знал о существовании как минимум одного предмета, который с определенной натяжкой можно было назвать подобным, и с чертовых разработчиков сталось бы создать еще парочку, которые можно было бы реализовать подобным образом. Впрочем, к счастью, в Иггдрасиле не нашлось игроков, решившихся не подобное безумство - ведь даже если бы они решились, то впоследствии лучшее, что с ними бы случилось - они стали бы изгоями для всех игроков, и объединившиеся партии игроков, резко потерявших целый игровой мир, со всеми НПС и квестами, убивали бы их до тех пор, пока те не покинули бы игру. В худшем случае, за такое действие их нашли бы в реальном мире.
  Однако, то была игра - в реальности же применение подобной способности, особенно если противостоять ей не мог, было вполне возможно. Впрочем, в реальности, не обязательно, что для достижения подобного эффекта использовался ПМК. После переноса в реальность Аинз смог понять, что многие его способности и заклятия приобрели иные эффекты, недоступные в игре, многие из которых базировались на "лоре" Иггдрасиля, как например, "Истинная Смерть". И если же говорить не только о силах, доказано способных уничтожить весь мир, но о способностях, которые "могли" это сделать согласно лору - то их было намного больше, чем всего парочки ПМК. Впрочем, их тоже было не особенно много - все же, лор должен был соотносится хотя-бы в каком-то смысле с силой применяемых способностей, поэтому "силы, что угрожали равновесию миров и магии" оставались в любом случае уделом только самых высокоуровневых персонажей.
  Иными словами, произошедшая гибель человечества могла быть результатом трех действий. В самом лучшем результате случившееся произошло благодаря действию одноразового ПМК, в этом случае, исправить случившееся было достаточно легко. Гораздо хуже дела обстояли, если случившееся было результатом действия многоразового ПМК или, в самом худшем случае, силы неизвестного противника.
  Аинз мог разрешить сложившуюся ситуацию - у него было несколько доступных ему способов окончить начавшийся апокалипсис. Однако ни один из них не был легким - некоторые были затратны, другие - ограничены по количеству применений, а некоторые могли и вовсе не сработать, в зависимости от того, было ли случившееся результатом действий способностей противника или ПМК. Соответственно, самый простой и быстрый способ в данном случае был неэффективен. Даже если предположить, что он сработает - все это окажется бесполезно, если противник просто сможет уничтожить человечество еще раз.
  Поэтому, простой и быстрый способ решения проблемы в данном случае был отложен - как минимум до обнаружения причины произошедшего с человечеством.
  Однако, помимо вопроса прямой причины исчезновения человечества оставался и иной - вопрос существенной причины исчезновения человечества, а точнее - того, кто стоял за этим. В этом же плане ситуация выглядела еще более непонятно, чем с гибелью самого человечества, поскольку полагаться в этом случае Аинзу требовалось только на слова весьма ненадежного и уже мертвого профессора Лева.
  Хотя, не то, чтобы он многое сказал сам - однако из самого факта того, что профессор Лев выступил против своего босса, Ольги Марии, значил по крайней мере, что существовал кто-то выступающий против Халдеи - и всего человечества по цепочке. Но кто именно? Ответа на этот вопрос не было. Однако существовали догадки.
  Принудительная телепортация была не редким, но и не простым трюком, требовавшим от пользователя определенной сноровки и умения для своего применения, а также применимых заклинаний достаточно высокого уровня. Учитывая же, что использовавший заклятие Лев скорее всего применил нечто вроде "Великой Телепортации", заклятие восьмого ранга, то вероятная причина гибели человечества наверняка обладала способностями еще более высокого уровня. В этом же случае сам Аинз не мог позволить себе столь расслабленно раскидываться доступными его козырями, пытаясь нейтрализовать действия неизвестного противника - особенно учитывая, что в данный момент он не мог даже начать предполагать, кем же являлся его противник.
  На секунду разум Аинза посетила предательская мысль - если бы он сейчас призвал Демиурга или Альбедо, то они наверняка бы легко разгадали сложившуюся перед ним загадку, однако разум владыки остался непоколебим. Назарик был - есть - и будет оставаться его сильнейшим и самым потайным козырем. Во-первых, его сила просто слишком велика для того, чтобы считать его чем-то, кроме как "абсолютного козыря" Аинза, а во-вторых... Естественно, потому, что ему слишком хотелось оказаться в Назарике. И рисковать возможностью оказаться в нем - и больше его не покинуть - Аинз не хотел.
  -Вот и пришли, - голос Да Винчи вывел Аинза из транса и размышлений и тот, несколько раз повертев головой, смог определить, где он оказался в данный момент.
  Хотя, конечно же, он оказался в мастерской Да Винчи - однако чтобы сказать конкретнее, на мастерские, как их себе представлял Аинз это было похоже достаточно мало. Его разум как жителя будущего отвечал на слово "мастерская" ассоциативным рядом из маленького, темного, замызганного помещения, запаха машинного масла и брошенной в углу грязной одежды, а понимание того, что "мастерской" маги этого мира называли свою лабораторию наталкивало его на видения магических лабораторий алхимиков и зачарователей из Иггдрасиля. Мастерская Да Винчи не была ни тем, ни тем - хотя удивительным образом и умудрялась сочетать в себе черты обоих.
  Это было просторное помещение, которое, тем не менее, из-за обилия многочисленных разложенных то здесь, то там чертежей, странных деталей и механических макетов, непонятных кристаллов, явно магического назначения, и всевозможных книг, казалось настолько крохотным, что Аинз с его крупной фигурой был вынужден чуть ссутулится для того, чтобы ничего не сбить.
  -Проходи! - однако Да Винчи, казалось бы, и вовсе не озабоченная проблемами скелета, лишь впорхнула в мастерскую первой, после чего буквально исчезла за огромными стеллажами книг и странных приспособлений, оставив Аинза наедине с кипами бумаг и вещей.
  Аинз же, вошедший следом, только и смог, что проводить исчезнувшую в одной из неприметных дверей, замаскированной многочисленными странными приспособлениями, стоявшими, лежавшими и даже висевшими где ни попадя, девушку, после чего вздохнуть. Вздох же, даже не смотря, что у него не было легких, получился до ужаса натуральным.
  Медленно двинувшись по захламленной мастерской, Аинз только и смог, что покачать головой. Да Винчи выглядела столь пристойно, опрятно и ухоженно, что он и не мог до этого момента себе представить, в каком беспорядке находится ее основное рабочее место. Хотя, кажется, кто-то говорил, что беспорядок является признаком выдающегося творческого ума?
  "В таком случае" - воспоминания Аинза о его пустой и неуютной, почти до стерильности чистой из-за его неиспользования квартире заставили его вздохнуть - "Полагаю, Да Винчи можно назвать воистину гением".
  Чудом Аинзу удалось протиснуться сквозь ряды захламленных столов, ничего не задев - и спустя секунду он был вознагражден появлением радостной Да Винчи, державшей в руках нечто, в чем сам Аинз смог разглядеть не без удивление тело молодого парня, буквально немного старше на вид своего шестнадцатилетнего возраста. К тому же, выглядел парень сам по себе невероятно - отточенные до совершенства черты лица, тела, рук, ног, все, вплоть до кончика носа в нем было идеально, словно выверено линейкой и доведено до совершенство кистью мастера.
  -А вот и я! - появление Да Винчи, державшей тело парня в руках оказалось для Аинза странно неожиданным - таким, что мысль о том, что появившееся в руках девушки тело было предоставленным ему его новой внешностью даже не сразу посетило голову Аинза. Оно просто выглядело настолько красивым, настолько идеальным, что владыка даже не смог соотнести видимую им перед собой картину и себя.
  В его воспоминаниях у него всегда была два тела - это тело, тело Момонги, и его человеческое тело. Однако в своем человеческом теле Аинз выглядел... Средне. Обычно. Может быть даже "серо". И, конечно же, он был в два раза старше, чем показанное ему тело мальчишки - а выглядел так, будто бы во все три.
  -Ну вот, это тебе, - улыбнулась ему Да Винчи, вынеся вперед тело мальчишки, после чего, столкнув рукой несколько листов с дивана, положила его на спину.
  Аинзу же не смог сделать ничего больше, кроме как воззрится на возникшее перед ним тело с недоумением.
  И что он теперь должен был делать?
  Конечно же, он согласился на то, чтобы получить человеческое тело - официально для того, чтобы не пугать людей, однако с вполне однозначной реальной причиной. Для того, чтобы получить себе человеческое тело.
  Нет, не было никаких проблем с его телом нежити - оно чувствовалось ему полноценным, правильным даже, однако - ему этого не хватало. Не хватало приятных ощущений от прикосновения ветра - не заглушенного, словно бы через одежду - и ему не хотелось бы отказываться от возможности поесть вкусную еду или почувствовать приятное тепло ванны. И, возможно даже, женщины... Неважно!
  В любом случае, он хотел получить себе тело, даже если столь ограниченное и не способное выдержать его полную силу. В конце концов, он всегда мог отбросить его ограничения и начать сражаться на полную. Однако даже так, то, что он представлял себе было похоже на его прошлое тело и уж точно не на подобный... Шедевр.
  Однако его молчание Да Винчи расценила по-своему.
  -О, - улыбнувшись ему, девушка развернулась для того, чтобы вернуться к складу, - Не думала, что мне удастся встретить здесь кого-либо, разделяющего мои вкусы. Это тело - единственное мужское тело, что у меня есть в данный момент, но если ты предпочитаешь женское тело...е...
  Секунда потребовалась Аинзу для того, чтобы сообразить, что именно было сказано Да Винчи.
  -Стой! - отреагировал он было, однако его разум нежити тут же погасил эмоцию, - Нет, я предпочту мужское тело. Просто...
  Задумавшись, Аинз вздохнул, - Просто оно крайне красиво - вот и все.
  -Конечно же, - ответ последовал от Да Винчи мгновенно и был полон интонации, словно бы сказанное само собой разумелось, - Его же сделала я.
  -Ты? - обернувшись к девушке, Аинз чуть удивленно воззрился на нее - что, впрочем, осталось незамеченным, ввиду отсутствия выражения лица. Удивление Аинза же в этом случае было совершенно не наигранным - конечно, он слышал от Табулы о существовании Леонардо Да Винчи, гениальном ученом, считавшегося гением во всех областях - однако ввиду отсутствия систематического образования не мог себе представить, что это значило - разбираться во всем сразу.
  -Конечно, - улыбка Да Винчи в этот раз вышла еще более спокойной - и на этот раз в ней проявилась некоторая горделивость, - Я гений во всем, за что бы я не бралась. Не думаю, что до или после меня нашелся бы человек, что разбирался во всем также, как я... Кроме одного моего друга, пожалуй.
  Ответить что-либо на это Аинз не смог и вновь воззрился на предоставленное тело мальчишки, которое из-за своей красоты выглядело скорее как фарфоровая кукла.
  -Хотя, если ты хочешь, то я могу создать тебе другую внешность в будущем, - увидев нерешительность Аинза, Да Винчи улыбнулась ему, - Я думаю, мне потребуется неделя на то, чтобы создать подходящее тело, которое сможет выдержать магию А ранга. Если ты желаешь - то я могла бы набросать пару эскизов сейчас.
  -Спасибо, - искренне поблагодарил девушку Аинз, после чего вновь воззрился на лежавшее перед ним тело парня. Видимо, у него действительно не было иного выбора.
  ***
  Когда Аинз открыл глаза вновь - первое, что он увидел - это незнакомый потолок, с которого свисало несколько странных приспособлений, назначение которых Аинзу разгадать не удалось - а также склонившуюся над ним Да Винчи, внимательно оглядывавшейую пробуждение нежити.
  -Похоже, все в порядке, - все же, спустя пару секунд осмотра, пришла девушка к выводу, - Признаться, эта марионетка была рассчитана на меня, так что я не была до конца уверена в том, что она сможет тебя выдержать. Однако, как и следовало ожидать, мое творение оказалось крайне эффективно. Как ощущения?
  Как ощущения?
  На этот вопрос Аинз прислушался к себе.
  Ощущения были странными и крайне непривычными.
  За годы игры в Иггдрасиль он, признаться, уже привык ассоциировать себя скорее с телом нежити, Момонгой, чем с человеческим телом. Конечно же, этот факт был только больше усилен с его призывом - оказавшись в виде Слуги в новом мире Аинз сроднился со своим нечеловеческим телом еще сильнее, до такой степени, что стал считать скорее его своим "настоящим" телом, чем тело того несчастного парня, место которого он случайно занял в этом мире. И вместе с тем, хотя его текущее состояние не совсем было ему "натурально", именно в этом теле он чувствовал теплую атмосферу мастерской Да Винчи, в которой он оказался, и прикосновение одежды, принесенной заранее девушкой, к голому телу. Дополнительно, в отличии от тела того парня, что он занял до того - это тело ощущалось, скорее, как "костюм", возможно, самого прекрасного покроя - но все равно не такого натурального, как его привычные кости и накинутая мантия.
  -Полагаю, все в норме, - не нашел никакого иного ответа Аинз, после чего медленно поднялся с дивана. После того, как его внушительное телосложение уменьшилось почти в два раза - комната резко перестала казаться ему "хаотично захламленной" и перешла в простую категорию "творчески беспорядочной", так что занявший новое тело владыка смог потянуться.
  -Хорошо, - кивнула ему девушка, после чего практически сразу же протянула ему несколько листов, - Вот, посмотри. Я уже набросала несколько эскизов.
  Это было неожиданно быстро - так, что Аинз сперва не сообразил, что Да Винчи имела ввиду, и только присмотревшись к аккуратным рисункам карандашом и различив в точных линиях эскизы тел и лиц. И естественно, как и было ожидаемо - все они были нарисованы без единой лишней черточки, столь идеально, будто бы кто-то провел всю свою жизнь, выверяя эскизы самогое совершенногое своего творенияе, до тех пор, пока не смог создать на излете лет свой шедевр. Впрочем, судя по виду, Да Винчи успела набросать рисунки карандашом за те несколько минут, что потребовалось Аинзу для занятия своего нового тела.
  -Что ты предпочтешь? - взглянув на парня, занявшего новое тело, девушка улыбнулась ему, - Учти, если ты все же изменишь свое мнение - то я могу предоставить тебе любое женское тело, что ты только захочешь.
  -Благодарю, но я все же откажусь, - мысль о возможности занять тело женщины не прельщала всю мужскую личность Аинза - хотя, технически, учитывая отсутствия некоторые вещей в теле нежити, его можно было счесть бесполым, - Впрочем, некоторая проблема все же может возникнуть. Дело в том, что эти наброски... Крайне красивы.
  -Естественно, их же создала я, - улыбнувшись ему, Да Винчи тряхнула своими прекрасными волосами, словно бы говоря "А чего ты еще ожидал от истинного гения?".
  -Нет, не просто красивы, а... Слишком красивы, - Аинз вздохнул. Признаться, ему было бы просто неуютно использовать внешность, так сильно ему не подходящую. Конечно, он никогда не считал себя красавцем - но никогда не желал исправить этот факт. Да, может быть ему и было бы приятно обзавестись более четкими скулами, волевым подбородком - и остальными чертами, считавшимися "мужественными" - но он давным давно вышел из того возраста, когда ему хотелось выглядеть как модель с постера - и даже более того, он вполне научился ценить плюсы своей серой внешности, - Возможно, ты бы смогла сделать что-то более... Обычное?
  -Обычное? - Да Винчи, признаться, была даже чуть-чуть удивлена предложением ее собеседника, - Но зачем? Разве тебе не хочется быть красивым? Я вполне уверена в том, что не добавила никакого излишества во внешность.
  -Да, но...- Аинз поколебался, - Возможно, мне просто хотелось бы нечто более... Обычное и неприметное. И, быть может, чуть взрослее?
  К сожалению, предоставленные девушкой наброски показывали человека едва ли сильно старше двадцати лет - и Аинз поэтому предпочел бы в этом случае обзавестись своим более взрослым телом.
  -Более обычное... И взрослое? - казалось, будто бы слова Аинза ранили ее девушку в самое сердце, пробив насквозь, подобно стрелам, заставив Да Винчи повторить их, - Но... Как же красота?
  -Меня вполне устроит, если я не буду красив... Хотя, конечно же, мне не хотелось бы иметь никаких явных физических недостатков. Обычная внешность - быть может, лет тридцати... Или хотя-бы двадцати пяти? - неуверенно произнес парень, после чего взглянул на Да Винчи, которая выглядела так, словно бы сейчас ее хватит апоплексический удар. Впрочем, проглотив сказанное ей, девушка вздохнула и прикрыла глаза, а когда открыла их вновь - взглянула на Аинза с удовлетворенной улыбкой.
  -Конечно же, создание чего-то обычного не представляет для меня никакой проблемы, - Да Винчи кивнула ему, - Тогда, пожалуй, я смогу придумать что-то чуть позже... Возможно, завтра мы сможем обсудить все случившееся?
  -Конечно, - кивнул девушке Аинз, после чего отвлекся на странный звук, донесшийся до него из-под одного из столиков. Перенеся же взгляд, он смог обнаружить сидевшее под столом небольшое существо, напоминавшее не то собаку, не то очень крупную белку, белого цвета. Разум также подкинул ему воспоминания о том, что подобное существо он уже видел - и не так давно.
  -Фоу, - произнес вслух имя животного Аинз, после чего воззрился на него. Кажется, в прошлый раз это существо сбежало от Аинза при их знакомстве.
  Фоу же, однако, в этот раз явно не собирался сбегать - даже более того, Аинз мог поклясться, что странное создание в данный момент внимательно и сосредоточенно следило за движениями владыки в его новом теле. Впрочем, ничего кроме внимательной слежки существо явно не собиралось делать.
  -Аинз, - обратилась непривычно к мужчине - или, судя по предоставленному телу - уже парню - девушка, - Я уверена, что его имя "Фоур".
  -Разве? - на секунду отвлекся Аинз от созерцания существа, - Я был готов поклясться, что это "Фоу".
  -Нет, я вполне уверена, что это "Фоур", - Да Винчи на это же лишь уверенно кивнула, и Аинз был вынужден отступить перед однозначными знаниями девушки и воззриться на существо, глядевшее на него внимательно в данный момент. Впрочем, оно явно не собиралось ничего делать прямо сейчас, поэтому, посмотрев друг на друга несколько секунд, так и не придя к окончательному выводу, что Аинзу требовалось сделать с существом, он решил игнорировать его на данный момент. Тем более, что спустя несколько секунд в дверь мастерской Да Винчи явно постучался кто-то, из-за чего девушка отвлеклась от созерцания бессловесного противоборства взглядов двух существ.
  За дверями же девушка обнаружила доктора Романа - впрочем, на этот раз он выглядел несколько лучше, чем при их прошлой встрече. Во-первых, он уже явно был не так сильно обеспокоен действиями неизвестного союзника - Аинза, а во-вторых был слегка возбужден - в самом приличном смысле этого слова - и, окинув взглядом девушку, начал говорить.
  -Кажется, нам удалось закончить систему призыва слуг! - радостно возвестил он новость и лишь после этого заметил парня, в это время стоявшего невдалеке, - А кто...
  -Это Аинз, - мгновенно просветила его девушка, после чего постаралась вернуть на рельсы размышления о случившемся, - Так о чем ты говоришь? Как у вас удалось закончить систему?
  -Щит Машу оказался потрясающим катализатором для призыва, - улыбнулся Да Винчи девушке, после чего перевел взгляд на Аинза, все это время молчавшего в сторонке, непосвященного в условия работы систем, - Поздравляю вас, господин Аинз - теперь мы сможем организовать призыв Слуг!
  После этой же фразы Аинз заинтересовался сказанным.
  -В каком смысле? - сделал он шаг из-за захламленных столов чтобы оказаться напротив мужчины.
  -Система FATE - или же псевдо-"Трон Героев", - объяснил Романи сразу же, - Это система которую предполагалось использовать будущим Мастерам для установления контакта со Слугами в случае необходимости их вмешательства в борьбу... Впрочем, система так и не была закончена - крайне высокие затраты энергии и низкий шанс срабатывания из-за попытки воспроизвести ритуал Войны За Священный Грааль силами простого оборудования были ее главными проблемами. Конечно, с затратами энергии нам сделать так ничего и не удалось - однако использовав щит Машу мы смогли добиться стабильной работы самого ритуала призыва. Хотя, конечно же, найдутся и другие проблемы - но, вполне возможно, что нам все же удалось уладить самую основную!
  -Призыв Слуг...- на этот раз Аинз произнес эту фразу задумчиво, после чего, словно бы отвлекшись от своих мыслей, воззрился на доктора Романа, - А сколько слуг может призвать эта система?
  На этот раз задумался уже доктор Роман, - Ну, формально... До тех пор, пока мы сможем обеспечивать ее питанием и хотя-бы минимальным подобием катализатора для призыва слуги.
  -Вот как? - еще более задумчиво произнес Аинз. Нет, конечно же он не был рабовладельцем и не хотел бы принуждать людей работать или сражаться за него, однако...- И что же необходимо в таком случае для призыва слуги?
  -Ну, в первую очередь - источник энергии, - на вопрос Аинза Романи ответил чуть-чуть подозрительно, - Основные мощности Халдеи сейчас направлены на поддержание щитов и жизнеобеспечения, так что мы просто не можем позволить себе потратить сколь-нибудь значимое количество энергии на использование призывов - тем более, что без катализатора вероятность призыва все равно будет не очень велика. Что же касательно Катализатора...
  -Конечно, какой-нибудь личный предмет слуги бы позволил нам призвать слугу со стопроцентным вариантом - но если у нас этого не будет, то, возможно, нам бы хватило источника маны или способностей, схожих с призываемым героем, - Роман остановился после этих слов.
  "Дата-кристаллы" - мысль Аинза была быстрой.
  То есть по сути, на то, чтобы попытаться призвать Слугу требовалась трата дата-кристаллов, причем, для того, чтобы призвать определенного слуга требовался дата-кристалл подходящий именно этому слуге. Например убитая Сейбер оставила после себя среднеуровневый дата-кристалл с параметрами "огонь" и "тьма", так что более вероятно было, что при призыве призовется герой соотносимый с двумя этими параметрами. Хотя, даже если использовать низкоуровневые дата-кристаллы, вроде тех, которые Аинз в итоге собрал с убитых монстров, которые практически не имели собственных параметров, тоже могли использоваться в призыве - однако в этом случае никакие параметры кристаллов не ограничивали рамки призыва - да и вероятность неудачи в подобном случае была гораздо выше.
  "Странным образом эта система напоминает гачу..." - провел совершенно неуместное сравнение Аинз.
  -В таком случае, быть может...- Аинз, после чего тряхнул головой, - Нам стоит попробовать призвать какого-нибудь Слугу - на пробу?
  Романи взглянул было на Аинза вопросительно, после чего, кивнул, сделал шаг в сторону, освобождая проход парню в теле-марионетке.
  Аинз же почувствовал, как медленно по его телу начинает разливаться азарт. Ведь многие года до этого он тратил практически все свои деньги на гачу в Иггдрасиле - и не потому, что был азартным игроком.
  Медленно, но верно, в душе Аинза начинал разгораться дух коллекционера.
  
***
  Благородный Фантазм: EX
  Благородный Фантазм - особенная характеристика, отвечающая за благородный фантазм, кристаллизацию силы и легенды героя. Впрочем, существует два отдельных вида оценки Благородного Фантазма, ранг самого Фантазма и ранг параметра "Благородный Фантазм". В то время как ранг самого Благородного Фантазма отвечает за его "силу", будь то разрушительность или мощь применяемого эффекта - параметр "Благородный Фантазм" отвечает за его "близость к чуду", или, иными словами, за то, насколько невероятен в общей картине мира этот эффект. Так например, некоторые способности, хотя не обладают никакой особенной силой сами по себе все равно остаются за гранью возможного - из-за чего хотя и ранг самого фантазма будет низок, параметр Слуги будет гораздо выше; и наоборот, хотя некоторые способности могут обладать невероятной "мощью", сами по себе их способности будут являться просто сильными версиями самых обыденных вещей, из-за чего ранг фантазма и параметра вновь будут различны.
  Ранг EX - Высший ранг, за гранью обычных рангов. Этот ранг означает, что данный фантазм обладает параметром "невозможности", превосходящим любое числовое значение - иными словами, он находится за гранью возможного и невозможного не только людей - но и Слуг, сравнимый с Мистикой Богов, а, быть может, и превосходящий их. Таким образом, можно сказать, что фантазмы героя находятся вне всяческих рамок и ограничений, превосходя само понятие возможного и невозможного.
  
  
***
  
  Двигаясь по коридорам опустевшей Халдеи, Аинз не мог думать ни о чем, кроме возможных последствий использования гачи в недалеком будущем.
  "Я же не буду считаться рабовладельцем за то, что использую ее?" - однако, мысли неживого владыки были сопряжены в данном случае с внутренними размышлениями о природе контрактов и призывов Слуг - "Они же идут на это добровольно?"
  Мысли о его прошлом мире, однако, всколыхнулись в его разуме волной - да, формально, работники его прошлого мира тоже устраивались на свои работы "добровольно", никто не покупал их в рабство и не заставлял идти и работать в шахтах, на вредных производствах или мусоросборке. Однако можно ли было считать абсолютно добровольным желанием пойти работать в черную компанию, если никаких иных вакансий тебе больше не предлагали? И даже не просто не предлагали, а даже не предполагалась сама возможность выбора - целые аркологии были подмяты под себя титаническими мегакорпорациями, которые жестоко держали монополию на предоставление рабочих мест людям. Либо ты работаешь у них - либо ты не работаешь вообще - а если ты не работаешь вообще, то ты остаешься без денег к существованию - так что, в конечном итоге, ты все равно работаешь у них, на той работе, которую тебе предложит компания. Был ли Аинз в таком же смысле этой "мегакомпанией", которая дает лишь выбор "работай на меня или умри"?
  Размышления об этом отозвались болью в несуществующем животе Аинза... Хотя, нет, учитывая, что в данный момент он находился в теле гомункула, то вполне существующем.
  И все же, с другой стороны желание Аинза собрать как можно более полную коллекцию было в нем всегда, еще со времен, когда он оставался простым работягой и вся коллекция представлялась ему просто набором виртуальных данных. Сейчас же, когда его возможная коллекция обрела натуральную, настоящую форму - и даже больше, не просто форму, а тела и личности настоящих легендарных героев, с которыми Аинз мог бы встретиться вживую, пообщаться, узнать у них столько тайн и загадок, ответов на самые различные вопросы, возможно даже научиться чему-нибудь у людей столь легендарных, что они смогли превзойти саму ступень человеческого? Быть может, он смог бы даже усилить свои собственные способности - по крайней мере, Аинз надеялся на то, что он сможет это сделать не прибегая к некоторым радикальным методам...
  Диалог, что вел сам с собой Аинз, к сожалению, так и не завершился к моменту, когда он увидел перед собой щит Машу, лежавший в данный момент в центре круга призыва Слуг, и потому, когда достаточно радостный Романи обернулся к нежити с желанием дать отмашку для работы призыва - вместо готового ритуала тот увидел лишь сомневающегося парня.
  -Аинз? - осторожно тот обратился к замершему парню, - Все в порядке?
  Аинз же, лишь бросил взгляд на доктора, после чего вернулся к созерцанию ритуала.
  -Не совсем, - после нескольких секунд молчания все же ответил он, после чего развил мысль, - Я немного переживаю о том, что призыв героев, фактически, заключения контракта о рабстве... Разве они не будут против подобного?
  -Ты переживаешь о их реакции? - неправильно, однако, интерпретировал мысли Аинза Роман, - Но ты ведь всегда можешь защититься с помощью Командного Заклятия. Ты же сохранил свои заклятия для Машу?
  Командные заклятия?
  Аинз не сразу понял, о чем говорил Романи, прежде чем какая-то информация, вложенная ему в голову при призыве, все же всколыхнулась волной сведений.
  Командные Заклятие - или Командные Печати - или же Абсолютные Приказы.
  Заклятия, означающих абсолютную власть Мастера над Слугой, приказы, способные переписывать саму реальность для того, чтобы подчинить себе волю Слуги или обернуть проигрыш в победу - отдав приказ вроде "Победи в этой битве" или "Восстанови свою ману". По крайней мере, они описывались подобным образом. В реальности же применение подобных заклятий было сопряжено с целой плеядой различных ограничений.
  Хотя, формально, подобные приказы и могли добиться всего - их использование в первую и самую главную очередь было связано с самим Слугой. Иными словами, Приказы без Слуги были бесполезны - и если Приказ не был связан с самим Слугой, то Командные Заклятия были просто сияющей татуировкой на руке Мастера. Также, Командные Заклятия были достаточно ограничены в том, какой масштаб эффекта они имели. Хотя на отдачу приказа, которому мешала только личность Слуги не требовалось многое - например, на то, чтобы заставить Слугу сражаться с другим Слугой, которого он не хотел убивать - нельзя было приказать Слуге "Уничтожь Землю" - по крайней мере, если он не обладал способностями подобного калибра, которые он просто не применял по личным предпочтениями. Более мощные эффекты также требовали платы в виде сразу нескольких Командных Заклятий, как например для того, чтобы временно повысить ранг Фантазма. И даже в единственном случае, в случае "управления" Слугой, отдачи приказа, противоречившего личным убеждениям призванного, тот мог сопротивляться ему. Немногие могли действительно его перебороть - и в данном случае, сразу несколько Заклятий могли заставить Слугу все же совершить отданный приказ, сам факт того, что кто-то мог сопротивляться Абсолютным Приказам был для Аинза несколько... Фрустрирующим. К тому же, даже психологические изменения - например, попытка полностью изменить личность Слуги - могли быть чем-то чрезмерным для Слуги, использование одного или даже двух заклятий могло дать слишком слабый результат, даже в случае воздействия на разум героя. В дополнение ко всему, подобных заклятий у каждого Мастера на каждого Слугу существовало всего три.
  Иными словами, Аинз, всегда видевший выгоду от использования любого, даже самого малого ресурса, признаться, просто забыл о существовании Командных Заклятий как фактора, после того, как определил их как "крайне урезанную версию "Загадай Желание", применимую только к одному человеку".
  Но все же, проверив на всякий случай, Аинз смог обнаружить три полагающихся ему Командных Заклятия, связанных с Машу, поэтому смог вполне логично предположить о том, что после заключения нового контракта с Слугой он также получит три полагающихся ему заклятия, так что в ответ Доктору Роману он кивнул.
  -Тогда я не вижу проблем в призыве Слуг, - Роман кивнул ему, - Даже если они будут против призыва - в крайнем случае, ты сможешь воспользоваться Командными Заклятиями.
  "Принуждать человека работать с помощью транквилизатора... Вот уж чего я точно бы не хотел добиваться!" - мозг Аинза смог лишь протестующе воскликнуть на рассуждения Романи, однако взглянув на круг, Аинз вздохнул - на этот раз, своими вполне реальными, хоть и не совсем человеческими легкими. Судя по тому, с какой легкостью окружающие его относились к призыву Слуг, похоже, в этом действительно не было ничего экстраординарного. Учитывая же его до того существовавшие желание собрать свою новую коллекцию... Аинз вздохнул и протянул руку для открытия инвентаря.
  Как и ожидалось, небольшой черный разрыв в ткани реальности образовался рядом с его рукой, на что зрачки стоявшего рядом доктора Романа расширились.
  -Это...- неопределенно начал он, пронаблюдав за тем, как в руке Аинза, появившейся из разрыва, покоилась целая горка бело-прозрачных кристаллов, - Это... Карманное измерение?
  -Да, - не особенно задумываясь над ответом, Аинз отвернулся от инвентаря, тут же исчезнувшего, после чего чуть сжал горсть дата-кристаллов, - Что теперь?
  -А? - отвлекшись от пространного созерцания карманного измерения Романи, - Да, ритуал...
  -Сколько у тебя есть подобных магических источников? - взглянув на Аинза, Роман задумался, - Эти достаточно слабые, может потребоваться несколько...
  -Дата-кристаллов? - Аинз взглянул на Романи, на что тот ответил своим взглядом.
  -Дата-кристаллы...- после произнесенного Роман задумался, после чего согласно кивнул, - Да, по-моему, это звучит достаточно неплохо. Так сколько у тебя их?
  Аинз задумчиво взглянул на горсть низкоуровневых дата-кристаллов, что он собрал после зачистки монстров в Сингулярности. Как оказалось, монстры убитые Машу в прошлом оставляли дата-кристаллы, но лишь иногда - и крайне слабые, к тому же - без атрибутов, так что в обычных условиях в Иггдрасиле они бы считались весьма бесполезными. Однако Аинз был настоящим игроком - он собрал все кристаллы, выроненные убитыми противниками - после чего, пользуясь тем, как медленно разрушалась Сингулярность, бросился с достоинством настоящего профессионала на препятствие, что возникало перед каждым истинным ценителем Иггдрасиля. Гринд.
  С методичностью машины Аинз вырезал под корень всех монстров Сингулярности, не только скелетов, но найденных странных существ, напоминавших огромные руки, или еще более странных существ вроде летающих дверей. Впрочем, после Иггдрасиля Аинз не особенно удивлялся дизайну противников.
  Также на всякий случай Аинз обследовал тела побежденных слуг - с удовлетворительным результатом, тело побежденного профессора Лева - и еще встретился с огромным парнем, шлявшимся по горящим развалинам Фуюки где-то в стороне от основного действия, с тела которого ему также удалось снять полагающуюся награду, так что в данный момент у него было достаточно необходимых ингридиентов.
  -Немного меньше сотни малых кристаллов, пять средних, и два достаточно крупных, - все же без утайки ответил Аинз, - Этого будет достаточно?
  -Да, вполне, - радостно Романи взглянул на Аинза и улыбнулся, - Если относительно этих небольших, то, полагаю, потребуется около... Двадцати? Нет, двадцати одного, если быть точным.
  "Какая точность подсчетов" - внутренне удивился Аинз, однако доверился расчетам явно гораздо более смыслящего в магических ритуалах этого мира профессора, после чего выложил полагающиеся дата-кристаллы, в данном случае выступавшими не катализатором, а простым источником энергии, и сделал шаг назад.
  -Похоже, что этого достаточно, - еще раз оглядел открывшуюся картину мужчина рядом с Аинзом, после чего провелу рукой по лицу, - Полагаю, в таком случае... Тестовый запуск?
  -Запуск, - кивнул в подтверждение Романи Аинз, после чего вгляделся в круг призыва, в центре которого покоился щит Машу, не замечая гигантской машинерии, работавшей для обеспечения ритуала рядом.
  Маленькие дата-кристаллы засветились мгновенно - после чего, словно бы за секунду дойдя до точки накаливания, резко потухли, осветив круг призыва синим цветом и ярким светом. Аинз в обычных условиях бы даже не заметил подобного, однако оказавшись в теле-марионетке, сделанном Да Винчи, от непривычки он зажмурился в момент, когда яркий свет ударил в глаза - и когда он смог проморгаться и открыть их вновь - ответом ему был знакомый голос.
  -Ну чтож, в этот раз призван как Кастер...- голос говорившего был слегка разочарованным, однако все же скорее - доброжелательным, - Так значит, это ты мой Мастер?
  Когда взгляд Аинза все же смог сфокусироваться на том, кто находился перед ним - то тот, кто предстал перед ним оказался никем иным, как уже знакомым Аинзу синеволосым юношей в меховом плаще.
  -Кастер! - улыбнулся Аинз парню.
  -А, мальчик, - улыбка Кастера стала покровительственной в момент, когда взгляд Кастера коснулся его призывателя, - Так значит, ты мой Мастер?
  -Да, - голос Аинза был спокойным, - Но, как я вижу, ты меня не узнал.
  -Не узнал? - взглянув на Аинза еще раз, Кастер нахмурился, словно бы задумавшись о чем-то, - Извини, но никого с твоей внешностью я припомнить не могу. С ощущениями же...
  Задумавшись о чем-то внутреннем, неожиданно Кастер сделал шаг назад, выйдя из круга призыва, после чего взглянул на Аинза - удивленно, непонимающе, но более всего - настороженно, - Ты кто такой?
  -Аинз Оал Гоун, - вздохнув, Аинз взглянул на Кастера вновь, - И история обо мне может подождать еще какое-то время. По крайней мере, того факта, что я призывал тебя сейчас и сегодня это не изменит.
  Взгляд Кастера после этих слов не смягчился - однако и отрицать безусловную правдивость слов Аинза он не мог, из-за чего, вздохнув, нехотя Кастер выставил руку вперед.
  -Контракт, - словно бы через силу произнес он.
  -Контракт, - ответствовал ему Аинз, после чего, почувствовав, как формируется связь, аккуратно подхватил ее. Маловероятно, что Кастера следовало ограничивать от силы Аинза в той же мере, что и Машу, однако даже в этом случае парень предпочел обезопасить себя, оставив примерно половину доступной мощи Кастеру. Тому, впрочем, хватило и этого.
  -Ого! - искренне удивился Кастер, после чего на пробу несколько раз щелкнул пальцами, - Такая мощь... И эта сила...
  -Я узнал тебя! - словно сообразив что-то в конце-концов указал пальцем парень на Аинза, - В прошлый раз ты выглядел по другому, и даже ощущался чуть иначе, но этот привкус силы... В Фуюки!
  -Именно так, - ответил на очевидную реакцию Аинз, - Тогда, в Фуюки.
  -Но как... Кто ты вообще такой?! - реакция Кастера стала весьма очевидной в данных условиях.
  -Мое имя - Аинз Оал Гоун, как я уже и сказал, - словно бы общаясь с неразумным ребенком повторил свою мысль мужчина, после чего кивнул в сторону стоявшего рядом доктора Романа, - И все остальные вопросы могут подождать некоторое время... Как я уже и сказал.
  На это возразить Кастеру было нечего, так что тот был вынужден сойти с круга призыва и воззриться на стоявшего рядом доктора Романа, словно бы спрашивая у него "что ты знаешь о случившейся ситуации?". К сожалению для самого Кастера, о сложившейся ситуации Романи знал, возможно, даже меньше, чем Кастер.
  "Итак, один есть" - улыбнулся Аинз себе внутренне, чувствуя, как приятное ощущение от начала сбора новой коллекции разливается по его внутренностям, - "Что же будет дальше?".
  -Отлично! - однако реакция доктора Романа была крайне удовлетворенной вне зависимости от мыслей Аинза, - Значит, система наконец работает! В таком случае, полагаю, теперь нам стоит лучше подготовиться...
  -Подготовиться? - однако Аинза привлекла подобная формулировка, - А как же призыв остальных Слуг?
  -Но мы же решили провести только стартовый призыв? - взгляд Романи стал заинтересованным, - Разве ты сам не сказал об этом? Мне кажется, прежде, чем проводить следующий призыв стоит собрать больше сведений и отладить работу машины...
  Формально, да, Аинз безусловно и был тем, кто предложил провести тестовый призыв - но сейчас, наконец почувствовал радость от начала сбора новой коллекции, его поднимающееся из глубин души желание коллекционера было уже не затушить так просто.
  -Конечно, необходимо провести тестовую проверку, - разум Аинза работал в этот момент на полную, - Однако зачем ограничиваться одним призывом? Даже если этот призыв оказался удачным - это может быть простым стечением обстоятельств, не так ли? Быть может, стоит, в таком случае, попробовать провести серию тестов - чтобы окончательно подтвердить работоспособность Системы? Возможно, ошибка будет крыться в последовательной работе ритуала?
  -Хм, - слова Аинза не были лишены логики, Романи мог признать это - однако что-то в предложении Аинза ему не нравилось. И все же, одновременно с тем, Аинз был главным союзником Халдеи в текущей ситуации - и единственным доступным Мастером, а значит именно от него зависели Слуги, которых могла призвать Халдея, так что, вздохнув, Романи был вынужден признать в данном случае свое бессилие, - Хорошо, призывай столько, сколько хочешь...
  Не успел он договорить, однако, эту фразу, как следующая порция малых кристаллов заняла свое место - и вновь та же операция, что и до того, и вновь сияние кристаллов, и вновь яркая вспышка света...
  -Второй Слуга подряд! - Роман удовлетворенно кивнул в момент, когда сияние кристаллов рассеялось, вновь явив знакомую Аинзу фигуру.
  -Слуга Райдер, Медуза Горгона, - голос девушки в уже знакомой одежде, словно бы созданной самим Перрорончино, был тихим, но отчетливым, - Если я нужна для жертвы - так этому и быть.
  Аинз улыбнулся, чувствуя, как в его душе медленно начинает просыпаться азарт.
  -Контракт? - без всяческих прелюдий обратился он к девушке.
  -Контракт, - не раздумывая согласилась та, и лишь почувствовав мощь, влившуюся в нее, тут же обратила внимание как на своего странного Мастера - так и находившихся рядом людей, - Еще Слуга?
  -Объяснения подождут, - отмахнулся Аинз, чувствуя, как в нем просыпается ненасытный зверь коллекционирования, - Следующий призыв!
  Райдер сделала шаг с постамента - но не успела отойти даже на три шага, как за ее спиной сверкнула вспышка магии.
  -Третий удачный призыв подряд! - удовлетворенно хлопнул в ладоши мужчина напротив нее, - Кажется, нам действительно удалось заставить систему работать!
  -Слуга Арчер, - голос мужчины разнесся по помещению, - Ответил на призыв.
  -Отлично, Кастер, Райдер и Арчер в один заход! - хлопнул в ладоши Роман. Произнести ничего кроме этого он, впрочем не успел, поскольку был отвлечен следующей вспышкой светой, - Что, еще Слуга?!
  Однако вопреки опасениям - четвертый призыв не ознаменовался Слугой. Вспыхнувшие и погасшие мгновенно кристаллы в этот раз не позволили неясной фигуре проявиться в сиянии света - так что кристаллы оказались потрачены зря. Впрочем, Аинз в данном случае вовсе не выглядел расстроенным - наоборот, он, казалось, стал даже более счастливым после неудачной попытки призыва.
  -Вот и первый неудачный ролл, - радостно провозгласил он, после чего, мазнув взглядом по трем стоявшим рядом Слугам, с которыми он заключил контракт, нашел взглядом самого Романа, - Что скажешь насчет этих кристаллов?
  Появившиеся из пространственного кармана новые - так называемые - дата кристаллы заставили Романи нахмуриться. Эти были гораздо более внушительным подспорьем, чем мелкие обломки кристаллов до того.
  -Хм, странно, - однако от размышлений Романи оторвал голос Аинза, взглянувшего на круг ритуала призыва, - Разве эта система может призывать вещи?
  -Вещи? - Роман моргнул, после чего перевел взгляд на круг призыва, где в данный момент не было Слуги. Однако было что-то другое.
  Странный клинок крестообразной формы лежал посреди места призыва Слуги, словно бы вместо самого Слуги - хотя, конечно же, сама система не была рассчитана на призыв чего-то кроме Слуг.
  -Это... Черный ключ, - не сразу смог опознать появившееся мужчина.
  То, что лежало в самом центре призыва действительно являлось ничем иным, кроме как черным ключом, инструментом церковных экзорцистов. Однако одна вещь все же смутила Романа. Система FATE была рассчитана на призыв Слуг... И точно не призыв предметов!
  В разуме Романа проскочила мысль о том, что призванный черный ключ был каким-то образом Слугой, слившимся с оружием, однако голос Аинза, прозвучавший рядом, разубедил его в этом.
  -Оружие, безо всяческих признаков Слуги, - Аинз взглянул после этого на лежавший черный ключ с интересом, - Хотя, оружие это тоже часть коллекции...
  Роману искренне захотелось исследовать странный черный ключ, появившийся в месте призыва, однако заметив, как с неподдельным интересом на него смотрит Аинз, тот был вынужден отступить.
  -Хм, хорошо, - подняв с места клинок, Аинз на пробу покрутил его в руках, после чего, придя к какому-то определенному выводу, погрузил его в собственный пространственный карман, - Следующий призыв!
  Вместо маленьких осколков, впрочем, в этот раз в руках Аинза оказались три куда более приличных кристалла, также занявшие свое место. Эти кристаллы, полученные с тел убитых Слуг - впрочем, не совсем Слуг, а, скорее, их "монструозных форм" были гораздо больше, однако все также практически не обладали никакими выраженными атрибутами, так что с их помощью в теории, мог быть призван любой Слуга.
  "Мне кажется, или Аинз как-то странно-радостен относительно призыва Слуг?" - пронаблюдав за тем, как быстро обустраивает следующий ритуал Аинз, не смог не произнести внутренне Роман. Нет, конечно, для любого мага было честью призвать даже одного Слугу, так что энтузиазм относительно призыва был вполне понятен, особенно учитывая, что выступавший в роли Мастера Аинз явно не был ограничен тратой маны на поддержание вызванных Слуг, однако было что-то странное в поведении Аинза, что-то не совсем укладывавшееся в картину простой радости от призыва Слуги. Если точнее, Роман, казалось, не видел даже в Аинзе радости от факта призыва величайших героев человечества - сколько просто радость от самого факта появления Слуг. Как будто бы он не пытался совершить таинство, открывающее ему путь к величайшим и сильнейшим представителям всей истории, а... Ну, говоря честно, это выглядело скорее, будто бы Аинз в данном случае был просто несносным ребенком, бегающим по магазину со сладостями, от витрине к витрине, рассматривая яркие и красочные обертки, прежде чем потребовать у родителей купить всего и сразу.
  Новая вспышка света - и в очередной раз, новый Слуга. Роману неожиданно стало казаться, как-будто Система призыва сама была не до конца уверена, должна ли она потакать желаниям Аинза, с маниакальным упорством принявшегося призывать Слуг.
  -Слуга, класс - Ассасин, - появившаяся на месте призыва замотанная в балахон черная фигура говорила глубоким, уверенным голосом, совсем не сочитавшимся с его белой костяной маской, скрывавшей лицо, и изорванным саваном, скрывавшим тело, - Я услышал твой голос из теней.
  -Тебя я тоже, кажется, уже видел, - взглянув на появившегося Ассасина, Аинз кивнул себе, после чего, задумавшись о чем-то, перевел взгляд на стоявших рядом ранее призванных Слуг, не до конца пока определившихся с тем, что происходило в данный момент и как они должны были на это реагировать, - Если подумать об этом, то я призвал только тех слуг, которых я уже видел. Из не призванных осталось всего двое...
  -У меня как раз осталось два крупных кристалла на два отдельных призыва, - Аинз кивнул сам себе, после чего взглянул на появившегося Ассасина, будто бы только что вспомнил о его существовании, - Ах да, контракт.
  Следующим на свет появился предпоследний кристалл, в отличии от множества других, имевший очень четко выраженные атрибуты, "тьма" и "огонь". Предположить, кто появится следом, было несложно.
  На этот раз мерцание круга призыва было значительно ярче - однако цвет этого мерцания был практически возмущенным, словно бы он говорил "Хватит, забирай свои дата-кристаллы и убирайся прочь!".
  Однако вне зависимости от того, каков был свет круга призыва, однако призыв состоялся без особенных происшествий - появившаяся фигура была одета в черный доспех, переходивший, казалось, к низу в платье, выполненной из таких же стальных пластин.
  -Я пришла, как и было обещано. Ты ли тот, кого зовут...- сделав шаг из круга призыва девушка, чье лицо было частично скрыто за странной черной маской, хотела было сказать что-то Аинзу, однако чуть-чуть сбилась, случайно обнаружив стоявших рядом со стенкой Слуг, из-за чего ее последние слова прозвучали несколько менее величественно, чем хотелось девушке, - Мастером?
  -Полагаю, да, - кивнув ей, однако, Аинз, чувствуя скорый конец гачи, протянул той руку, - Контракт?
  После этих слов призванная Сейбер лишь бросила взгляд на стоявших рядом Слуг, после чего все же немного неуверенно протянула в ответ свою.
  "Отлично, похоже, гачу можно считать полностью удачной" - настроение Аинза из-за его подавления эмоций нельзя было назвать действительно "прекрасным", однако оно стабильно держалось на отметке "значительно выше среднего" благодаря как факту удачного призыва, так и самому факту возможность окунуться вновь в любимое, вероятнее всего, занятие Аинза - сбор и коллекционирование, - "Однако, несколько жалко, что я могу призвать только тех Слуг, которых я видел сам. Это, впрочем, может быть достаточно логично - "победить, чтобы завербовать" - было всегда достаточно распространенной стратегией, особенно в играх. Впрочем, в конце концов это означает только то, что мне потребуется увидеть как можно больше Слуг для того, чтобы пополнить свою коллекцию."
  Последним извлеченным на свет оказался же дата-кристалл, что Аинз собрал с тела убитого профессора Лева. По своему объему тот был примерно равен тому кристаллу, что ему удалось получить с тела Сейбер, однако обладал двумя очень ярко выраженными элементами - "тьма" и "зло", или, в случае Иггдрасиля, "негативная карма".
  "С другой стороны, я не помню, чтобы Лансер обладал одним из этих двух параметров..." - в задумчивости Аинз поместил последний дата-кристалл в качестве катализатора - и топлива призыва, - "Однако, вместе с тем, мне кажется, это единственный Слуга из виденных мной, которого я еще не призвал... Хотя, кажется, там был еще и этот большой парень... Может быть он окажется более подходящим к данным условиям?".
  Правда, если признаться совсем начистоту, то у Аинза существовало множество предметов, которые он мог использовать для работы призывов - его личные хранилища дата-кристаллов, не говоря о бесконечных сокровищницах Аинз Оал Гоун, различные, самые могущественные артефакты, магические и сюжетные предметы из Иггдрасиля, однако... Аинз не хотел их тратить так просто. В конце концов, существовала вероятность, что они просто не сработают в качестве призыва - все же, это был другой мир, в котором существовали свои законы, и не факт, что этот мир принял бы дата-кристаллы или предметы из Иггдрасиля. И, конечно же, хотя теоретически некоторые дата-кристаллы из Иггдрасиля Аинз мог заменить с помощью монстров этого мира - это не значило, что ему стоило разбрасываться ими направо и налево, особенно учитывая, какой на самом деле огромной разницей могли обладать ресурсы двух миров.
  Правда, существовала еще одна вещь, которую Аинз забрал из Сингулярности, которую, как он считал сам, он вполне мог попробовать применить в качестве катализатора или источника магии - однако относительно нее Аинз сомневался, возможно, даже больше, чем насчет своих собственных ресурсов.
  В последний раз мелькнул круг призыва - однако когда Аинз уже приготовился к тому, чтобы увидеть либо стоическое, почти высеченное из камня лицо Лансера или перекошенный от гнева, звериный оскал Берсерка, вместо этого яркий свет не опал, а словно бы поменял свет.
  -Что-то не так, - мгновенно определил Роман по мерцанию круга призыва, - Что-то...
  Договорить, впрочем, он не успел. В этот раз вспышка света была гораздо сильнее - из-за чего даже Аинз, уже успевшему свыкнуться со своим новым телом, пришлось вновь прикрыть глаза.
  -Все, все, все, что Мастер пожелает, - голос говорившей был женским, очень тихим - и, судя по тону, очень молодым, - Я отдам всю себя своему Мастеру. Тело, сердце, все, что Мастер пожелает...
  Проявившаяся фигура, вызванная последней, не была знакома Аинзу - это был не Лансер, и конечно же, не Берсерк, и даже не кто-то, вызванный еще раз - хотя, теоретически, такое и было невозможно. Появившаяся девушка была ростом на голову ниже даже текущего тела Аинза, так что в лучшем случае она могла бы упереться макушкой в грудь взрослому мужчине при сравнении роста. Впрочем, учитывая ее голос, в котором угадывалось в лучшем случае шестнадцать лет, ее рост вовсе не был загадкой.
  "Похоже, произошло то, чего я так боялся" - Аинз вздохнул. Признаться, он задумывался об этом вскользь до того, однако так и не пришел к однозначному выводу, что ему необходимо было делать в случае развития подобной ситуации, - "Я призвал ребенка".
  Конечно же, наверняка через историю успели накопиться истории о существующих легендарных детях, добившихся чего-то в своей жизни даже в таком юном возрасте. Было бы глупо предполагать, что Трон Героев, бывший бездушным, откажется принять их души для становления Слугами. Однако даже так, внутренние моральные устои Аинза были весьма однозначны - воспоминания о работающих в аркологиях детях не позволили бы ему отправить на тяжелое задание еще не выросшую девушку. Конечно, с другой сторона, если говорит о ком-то вроде Ауры или Маре, то Аинз не сомневался в их способностях выполнить практически любой приказ, что он мог бы отдать... Хотя даже их он предпочел бы не использовать лишний раз. В любом случае, призыв девушки был единственным темным пятном в этом ролле.
  "Хотя, она достаточно милая" - как и все милые дети, девушка перед ним - хоть ее лицо и было скрыто костяной маской, странно похожей на маску появившегося чуть ранее Ассасина, была мила в своем особенном, детском смысле, - "Или это из-за того, что я старею и теперь начинаю считать всех детей милыми, как старушки во дворах?".
  Задумавшись об этом, Аинз протянул вперед руку неосознанно.
  -Мастер, нет! - попыталась было предупредить его девушка голосом куда-более громким, чем до этого, однако спустя секунду рука Аинза все же коснулась волос девушки, - Мастер!
  -М? - реакция Аинза на реакцию вывела его из размышлений, позволив ему взглянуть на девушку, после чего осознать свою оплошность, - Ох, прости пожалуйста!
  Подумав о том, что подобное поведение было достаточно грубым, Аинз отвел руку от девушки.
  -Мастер... Мастер...- маска скрывала лицо девушки перед ним, однако даже без ее мимики, по одному тону, Аинзу стало понятно, что девушка была удивлена - если не сказать, шокирована, - Мастер... Вы живы?!
  -Жив? - на секунду Аинз задумался о том, что девушка напротив него как-то смогла разгадать, что Аинз являлся нежитью, вроде насторожившегося Кастера чуть ранее, однако более вероятно, что она имела ввиду что-то другое, из-за чего владыка аккуратно согласился, - Да, вполне.
  -Вы... Вы... Все, что касается меня, умирает... Я ядовитый цветок, цветущий на погибель врага...- каждая последующая фраза девушки давалась ей все труднее и труднее, словно бы в ее горло неожиданно встал ком. Аинз же, глядя на нее, старался как можно быстрее проанализировать сложившуюся перед ним ситуацию.
  "Ядовитый цветок? Все, что касается меня - умирает? Значит, у нее ядовитое прикосновение..." - враговв Иггдрасиле хватало врагов всех возможных видов, в том числе и ядовитых, в том числе и тех, кто накладывать яд не магией или атакой, а даже простой аурой, из-за чего обычные игроки не очень любили охотиться где-нибудь в болотах или пещерах, что, кстати говоря, позволило когда-то Аинз Оал Гоун первыми обнаружить скрытую на болоте Гробницу Назарик. Однако для Аинза, как представителя нежити бывшего полностью имунным к ядам и болезням любого уровня - кроме, пожалуй, нескольких невероятно сильных, которых в игре можно было пересчитать по пальцам одной руки, подобные рейды никогда не представляли неудобств, и наоборот, часто становились самыми любимыми, поскольку ядовитые противника редко обладали иными сильными особыми способностями, - "Однако ее реакция... Неужели она... Плачет?".
  Понять однозначно без взгляда на лицо девушки плачет она или нет Аинз не мог, однако судя по ее сбившемуся тону и тому, как она сейчас пыталась втянуть воздух между зубами, маг все же смог определить ее мысли.
  "Но почему?" - мысли Аинза в этот раз вновь стали сбивчивыми, - "Если подумать, то она явно является ребенком... К тому же, она говорила, что любой кто касается ее - умирает. Если же я обладаю иммунитетом к ее яду, то..."
  "Ах, кажется, я понял!" - пришел к определенному выводу Аинз, - "Ей обидно!".
  "Маловероятно, чтобы призванный ребенок успел прославиться в своей жизни чем-то действительно значительным, так что наверняка ее яд был ее единственным оружием, оставившим след в истории, которым она наверняка гордилась, если говорит о том, что любой коснувшийся ее - умирал. Однако сейчас, столкнувшись со мной, в ее восприятии наверняка обычным человеком, она не смогла убить его своим ядом" - придя к выводу, Аинз вдруг нахмурился, - "Эй, это обидно, когда кто-то расстраивается из-за того, что ты не умер!".
  Однако не посвященная в его мысли девушка сделал шаг к парню - после чего неожиданно обняла его со всей силы, стиснув его марионеточное тело до такой степени, что Аинз почувствовал, как заскрипели его кости.
  -Хассан Умиротворения, - произнесла девушка и Аинзу потребовалась секунда, чтобы сообразить, что названное было именем призванной слуги, - Я буду служить вам вечно, Мастер!
  "Эй, постой, постой, разве это не чуть-чуть слишком чрезмерно?"- Аинз захотел было отстраниться от девушки, но неожиданно обнаружил, что та обладала нечеловеческой силой. Впрочем, как и ожидалось от Слуги - к тому же, Аинз наверняка бы смог отстраниться от нее, если бы действительно захотел.
  -Кхм, - привлек, однако, внимание Аинз чей-то глухой кашель, после чего, переведя свой взгляд с девушки, которая, казалось, и не думала отцепляться от Аинза, тот увидел, как сразу пятеро стоявших у стенки людей - четверо призванных чуть ранее Слуг и Романи - чуть смущенно отвели взгляд от открывшейся перед ними сцены, причем сделать это умудрились даже Сейбер и Райдер, глаз которых не было видно за их повязками.
  -Это все мило, конечно, и все такое, - в итоге все же смог первым отреагировать Кастер на установившуюся сцену, - Но как насчет того, чтобы ввести всех в курс дела и все такое?
  -Кхм, - также неожиданно смутился Аинз. Кажется, он дал волю своим исключительно отцовским чувствам в отношении девушки, отвлекши новопризванных Слуг, - Да, конечно, сейчас...
  Тихонько Аинз попытался отстранить от себя девушку, после чего, обнаружив то, что та явно не хотела просто так отцепляться от своего мастера, взглянул на Слуг несколько извиняющеся, - Прошу прощения... Пять минут.
  Судя, однако, по тому, как надежно Хассан зацепилась за своего Мастера, дело явно грозило в пять минут не уложиться.
  
  
***
  
  Мана: ★
  Мана - характеристика, отвечающая за запас маны Слуги, которым он может распоряжаться. Не смотря на то, что традиционно этот запас маны соотносится с магами, далеко не все обладатели высоких рангов маны являются сильными магами, хотя обратный эффект и маги с малым запасом маны все же очень редки. Мана является показателем всей энергии, накапливаемой Слугой и она используется на призыв Благородных Фантазмов, использование многих навыков, вроде Манавзрыва, и даже на физическое усиление и регенерацию повреждений, из-за чего можно сказать, что Мана в прямом смысле является второй Выносливостью Слуги.
  Ранг ★ - Особый ранг. В то время, как ранг ЕХ обозначает "число, находящееся за пределами обычных чисел", то ранг ★ обозначает "что-то, что нельзя определить точным числом" или точнее, "превосходящее саму концепцию чисел". Так например, обладатель ранга ЕХ в мане может обладать огромным, фактически, божественным запасом маны, однако обладатель ранга ★, обладает бесконечной маной. Хотя в данном случае это и не означает "возможность использовать бесконечное количество маны в любой момент времени", а тот факт, что "сколько бы не было взято маны из сосуда, в конечном итоге он все равно окажется полон". Можно сказать, что Слуга в данном случае обладает запасом маны равным или даже превосходящим божественным, однако, что гораздо страшнее, если он полностью исчерпает весь свой запас Маны, то он сможет восстановить ее полностью всего за десять-пятнадцать минут. Иными словами, в практически любой момент времени регенерация маны Слуги превосходит ее любую трату. На этом ранге, даже если бы Слуга не обладал такими способностями, как Продолжение Битвы или Независимое Проявление, они становятся словно бы сами собой подразумевающимися. Иными словами, если бы не одно но, то можно было бы сказать, будто бы этот Слуга достиг Истока. К сожалению, это не правда - эта сила берется не из Истока, а из иного источника.
  
  
***
  
  Четверо Слуг заняли свои места за столиком в небольшом кабинете, что еще недавно использовала верхушка Халдеи, после чего во главе стола встал сам Аинз. Он бы тоже хотел присесть, честно говоря, однако не мог этого сделать по вполне определенной причине.
  "Как долго она вообще планирует прижиматься ко мне?" - Аинз задумчиво попытался пошевелить своей рукой, в данный момент зажатой Серенити словно бы в тиски, после чего перевел взгляд на Слуг, севших по сторонам предоставленного им столика, затем на появившуюся рядом Машу и, на всякий случай, Романа и Ольгу-Марию. Иными словами, кроме Да Винчи, что сейчас занималась своими делами в мастерской, в данный момент в комнате присутствовали вообще все люди, которые представляли из себя сколь-либо значимую величину в масштабах произошедшего.
  Мест хватало всем, однако девчонка Хассан, маска которой в данный момент была снята и болталась на поясе, привязанная к ремню, словно, и не видела этого - вместо того она продолжала стоять рядом с Аинзом, заключив его руку в свои объятия, словно бы это было само собой разумеющееся, продолжая обозревать всех присутствующих внимательным взглядом.
  "Я, конечно, знаю о том, что дети очень любят проявлять свою привязанность путем объятий..." - в этот момент Аинз неловко поерзал внутренне, - "Но она осознает, что она сейчас уже не совсем... Ребенок?".
  Внутреннее подавление эмоций, в данный момент активное благодаря решению Аинза, не давало ему возможности испытывать любые чрезмерно сильные чувства, вроде возбуждения, однако полностью подавить некоторую заинтересованность в девушке оно все же не могло - из-за чего Аинз, осознающий свои ощущения, продолжал неопределенно реагировать на объятия девушки.
  "Ей же шестнадцать, не более того..." - Аинз в этот момент вздохнул. У него ведь в прошлом мире вполне могла бы быть дочь ее возраста.
  Однако Серенити, вероятнее всего, просто не осознававшая своих действий, продолжала обнимать руку своего Мастера, тщательно обозревая окружающих Мастера людей - так, словно бы это они вели себя странно.
  "Или все дело в том, что сейчас мое тело выглядит слишком молодо?"- Аинз задумчиво покосился на свое отражение в одном из висящих на стене зеркал, чтобы определить свое молодое, прекрасное, атлетично сложенное, черноволосое и голубоглазое тело, - "Как я и думал, мне стоит обзавестись более взрослым телом...".
  -Кхм, - в итоге, после того, как всем полагающимся людям удалось занять своим местам, а Серенити так и не выпустила руку молчаливого Аинза, внимание всех привлек доктор Роман. Серенити точно также перевела свой внимательный взгляд на мужчину, не отпустив своего Мастера. Тем не менее, Романи не начал разговор, а лишь взглядом показал Аинзу, что тому следовало приступать к брифингу.
  "Конечно, все же, это я Мастер" - Аинз внутренне вздохнул - "Можно сказать, что в этом случае я выступаю начальником отдела, только что набравшим множество новеньких людей к себе в команду. В этом случае я должен поприветствовать их, поставить им четкие цели, создать дружескую обстановку и сразу же привлечь их внимание и заинтересовать работой. В таком случае..."
  -Человечество было уничтожено, - первая же новость, вырвавшаяся изо рта Аинза, прозвучала разорвавшейся бомбой в зале для совещаний, заставив всех Слуг мгновенно перевести удивленный, заинтересованный и даже неверящий взгляд на своего нового Мастера. Даже Серенити, продолжавшая держать в плену руку Аинза, взглянула на того заинтересованно.
  -Итак, человечество было уничтожено, - для закрепления результата Аинз повторил новость еще раз, после чего внутренне похлопал себя по спине. После того он однозначно завладел их вниманием - теперь необходимо объяснить им, кто он такой, где они оказались и в чем будет заключаться их дальнейшая работа.
  -Мое имя - Аинз Оал Гоун, и я в данный момент являюсь вашим Мастером, надеюсь, мы поладим, - после этих слов Аинз поклонился, что, к сожалению, вышло достаточно скомканно из-за Серенити, продолжавшей болтаться на руке парня, - И в этот раз вы были призваны в исследовательский центр Халдеи. Некоторое время назад центром была обнаружена гибель человечества в будущем, во время неизвестных событий 2016 года, а также возникшая временная аномалия, затронувшая Войну Святого Грааля в Фуюки.
  -Центр в кратчайшие сроки направил несколько групп быстрого реагирования в возникшую аномалию, однако из-за предательства одного из ученых, - в этот момент Аинз заметил, как дернулась после упоминания Анимусфера, после чего Романи, сидевший рядом с той, положил девушке руку на плечо, - Множество людей погибло или впало в кому, а к моменту возвращения из возникшей аномалии - человечество уже было уничтожено, а остатки цивилизации стерты с лица земли, огнем, бущующим до сих пор.
  После этих слов Аинз замолчал. Вообще, возможно, в данных условиях правильнее всего было бы, если бы сама Анимусфера провела брифинг, однако по странной причине это пришлось делать Аинзу.
  "Хотя, может быть, в таком случае Анимусфера является кем-то вроде крупного начальника, который просто не проводит брифингов для слишком маленькой аудитории?" - Аинз взглянул на девушку, после чего вздохнул внутренне.
  На пару секунд в зале воцарилось молчание, прежде чем первой подала голос молчаливая до того Райдер, - Что мы можем сделать?
  Аинз перевел взгляд на девушку впервые с момента ее призыва, после чего внимательно присмотрелся к ней. Самой выделяющейся чертой ее личности, безусловно, была маска - маска на глаза, закрывавшая не только их, но и приличную часть лица, из-за чего Аинзу сперва и показалось, что девушка была одета в излишне откровенный наряд. Однако присмотревшись к ней чуть больше, Аинз... Все также пришел к выводу, что ее наряд был чрезмерно откровенен - но чуть меньше, чем ему казалось изначально. Легкое, почти воздушное платьице облегало ее фигуру таким образом, что как верхняя половина более чем внушительной груди девушки, так и длинные, одетые в высокие сапоги ноги девушки оставались поразительно открытыми, практически не оставляя простора для фантазии наблюдателя. Учитывая, что при этом девушка носила на руках длинные рукава, перетянутые кожаными ремнями, а также ее длинные, практически касавшиеся пола шикарные фиолетовые волосы - Аинзу только и оставалось гадать о том, не придумывал ли ее дизайн Перрорончино.
  "Хотя, он предпочитал менее взрослых девушек..." - задумчиво Аинз взглянул на девушку еще раз, - "К тому же эта странная отметина у нее на лбу..."
  Впрочем, уверенно ответить самостоятельно на этот вопрос Аинз не мог, поэтому вернул недавно брошенные на него взгляд Роману. Тот в свою очередь чуть-чуть пихнул локтем сидевшую рядом Анимусферу, что, среагировав на это, подала свой голос.
  -Кхм, - привлекая к себе внимание, девушка обвела взглядом всех присутствующих, после чего сконцентрировала свой взгляд на Аинзе, - Мы - практически ничего. Однако вы...
  После этих слов она на секунду замолчала, внимательно осмотрев Аинза, и, мазнув взглядом по прилипшей к нему Серенити, оглядела всех присутствующих вновь, - После возвращения из временной аномалии нам удалось зафиксировать несколько новых, возникших аномалий, исследование которых как мы считаем, позволит нам раскрыть причину исчезновения человечества...
  -Иными словами, - достаточно грубо прервал его Кастер, едва не раскачиваясь на стуле, - Плана у вас нет и вы просто предлагаете делать хоть что-то.
  -Ну, - не сумев подобрать достойного контраргумента, выбитая комментарием парня, девушка была вынуждена признать правоту Кастера, - Да.
  -Пф, потрясающе, - вздохнул Кастер, после чего, качнувшись на стуле еще раз, привалился к столу, - Но, так уж и быть. Мастер, какой план?
  В этот момент Кастер взглянул на Аинза, после чего тот задумался. И вновь он должен делать что-то - как будто бы начальство рядом было вовсе не при чем!
  Впрочем, вопреки настоящим мыслям Аинза, Анимусфера чуть ранее договорилась с Романом и Да Винчи о том, чтобы не пытаться командовать Аинзом, вместо того дав ему как можно больше свободы и возможности самостоятельно определять свои будущие планы.
  "Ну хорошо, что в такое случае стоит сделать хорошему начальнику..." - Аинз задумался на секунду, прежде чем сообразил, - "Ах да, мы же не представились друг другу!"
  Райдер, Кастер - по сути это были не больше, чем исполняемые людьми роли - иными словами обращаться друг к другу было по ним было все равно, что звать друг друга "Сантехник" и "Старший менеджер".
  -Полагаю, в первую очередь нам необходимо представится друг другу, - Аинз, произнеся это, выступил первым, - Я, как я уже говорил, Аинз Оал Гоун.
  -Хассан Умиротворения, - поддержала Аинза мгновенно девушка рядом.
  "Хассан... Хассан..." - Аинз задумался, однако возможности почесать свой подбородок так и не получил, ввиду того, что ранее названная Хассан от его руки не отошла, - "Нет, не помню".
  Ни в Иггдрасиле, ни от Табулы Смарагдины - или от своих других друзей - он не слышал упоминания этого имени.
  -Что, вот так просто хочешь, чтобы мы раскрыли свои Истинные Имена тебе? - Кастер взглянул на Аинза, после чего пожал плечами, - Ну ладно. Кухулин.
  В этот момент Аинза остановился на секунду.
  "Кухулин!" - отреагировал парень на слова слуги, после чего всмотрелся в него, - "Никакого сходства!".
  Иггдрасиль, любимейшый Грааль Аинза, была игрой вобравшей в себя множество различных вселенных, идей и классических представлений, обработанных авторами и креативными дизайнерами - к тому же, он был игрой, полностью посвященной вариативности контента, в том числе создаваемого пользователями. В таких условиях удержаться от того, чтобы позволить уже известным и знаменитым мифологическим штампам и фентези элементам проникнуть в игру было практически невозможно - из-за чего рядом с новыми версиями вампиров, существующих как ужасающие монструозные порождения кошмаров, созданных из изуродованных летучих мышей, миног и гигантских москитов, существовали и вполне классические версии светлых лесных эльфов, одаренных магией и умением стрельбы из лука. В таком случае, было вполне ожидаемо, что наиболее известные герои и монстры мифологии проделают свой путь внутрь игры.
  Кухулин по словам Табулы, который был посвящен в тайны кельтской мифологии также, как и в тайны всех мифологий, был одним из самых знаменитых героев Ирландии, прославившимся как великий воин и убийца чудовищ, однажды сражавшийся с армией целой страны в одиночку. Впрочем, Табула знал и гораздо больше фактов о легендарном герое Кухулине - однако в Иггдрасиле существовал и свой Кухулин, один из главных НПС-учителей союзных людям и человеческим расам фракций - и про этого Кухулина уже Аинз мог рассказать больше, чем сам Табула.
  Среди человеческих и союзных людям рас выделялась целая группа специальных НПС, являвшихся "учителями", обучающими некоторым способностям и открывающими различные классы, а также выдающими множество стартовых квестов и торгующих различными припасами, полезными для игроков на старте игры.
  "Найти НПС, дружественного к монстрам было крайне нетривиально..." - задумчиво Аинз вспомнил, как начинал свою игру за нежить, - "Это была еще одна из многих причин, почему никто не хотел играть за гетероморфов..."
  Чаще всего подобные НПС-учителя являлись достаточно сильными НПС с высокой положительной кармой и целым набором различных сильных способностей - а также, очень часто они выступали целями для различных заданий игроков, избравших путь зла.
  Кухулин не был исключением - он был одним из многих НПС-учителей, человеком с классами магического рыцаря и копейщика, а также обладателем весьма высокого позитивного мировоззрения, из-за чего заприметив любого обладателя негативной кармы, Кухулин мгновенно бросался на него в бой. Из-за этого достать его из-за стен охраняемой крепости, на самом деле, было достаточно легко - из-за чего квест на убийство Кухулина были одним из самых любимых квестов в линейке "убийства героев", необходимых для открытия мощных классов, усилявших базирующихся на негативной карме способности игроков.
  "Если так вспомнить, то Ульберт как-то тоже дрался с Кухулином" - Аинз задумался, глядя на лицо открывшегося перед ним с новой стороны Кастера - "Но ему это не было нужно для открытия никаких классов. Он просто решил, что если он является "самым ужасающим демоном", то ему стоит уничтожить всех существующих героев самолично. В итоге он по разу убил всех существующих НПС с пометкой "герой", за что получил доступ к одному специальному классу..."
  В любом случае, в Иггдрасиле Кухулин представлял из себя весьма взрослого мужчину с русыми волосами и крайне внушительной мускулатурой - образ, совершенно не вязавшийся с молодым синеволосым парнем с острыми чертами лица, что сидел сейчас за столом.
  "К тому же" - Аинз задумался, - "Почему он был призван в качестве Кастера?"
  Кухулин из Иггдрасиля был обладателем класса "магический рыцарь" и одним из учителей, обучавших ему - однако в первую очередь он был знаменит за свое копье, Гаэ Болг, обладавшее очень высоким шансом на мгновенное убийство, разделившее игроков на два лагеря - не имевшие защиты от способностей мгновенного убийства монстры, жаловавшиеся на то, что Кухулин обладал просто нечестными способностями, и имевшие иммунитет, например, игроки за нежить, которые, чтобы еще больше досадить остальным, жаловались на то, что Кухулин был слишком слабым и ему явно недоставало сильных способностей чтобы стать достойным противником.
  "Хотя Ульберт просто не запомнил свою битву с Кухулином" - Аинз вспомнил несколько фактов о своем друге еще раз - "Но, зная его, он скорее всего просто закидал Кухулина издалека самыми мощными заклятиями и убил его до того, как тот успел среагировать."
  "Хотя, кажется, я вспоминаю, что он жаловался на отсутствие своего копья раньше..." - Аинз в этот момент взглянул на Кухулина еще раз, - "Так значит, он остался без своего главного оружия... Хм, интересно."
  Кухулин в этот момент, словно почувствовав взгляд Аинза, повел плечами и уставился на него в ответ.
  -Хорошо, в таком случае, - словно решив поддержать действия остальных, следующим взялся представляться мужчина в черном плаще, скрывавшем целиком его фигуру, из-за чего нельзя было достоверно определить даже его рост, и в маске, напоминавшей череп, не хуже того скрывавшей лицо ассасина, - Хассан Проклятой Руки.
  "Опять Хассан" - мгновенно переключился с размышлений об Кухулине на нового Слугу Аинз, - "И никаких ассоциаций."
  Однако теперь ассоциации все же были - правда не у самого Аинза, а у приклеившейся к руке мага девушки.
  -Мастер Хассан, - поклонилась та, на краткий момент даже отстранившись от своего Мастера, однако когда Аинз уже было подумал, что смог избавиться от девушки, та заключила его руку обратно в объятия, - Это честь - встретится с вами.
  "Значит, они знакомы" - заключил очевидное Аинз, после чего взглянул на парня в балахоне, - "Надо будет потом разузнать об этом побольше".
  -Арчер, - молчавший до этого момента мужчина в самом дальнем углу стола ответил, после чего все же добавил, - Арчер Эмия. Другого имени у меня нет.
  "Странно" - задумался Аинз - "Неужели мне удалось найти какого-то безымянного духа?".
  Представившийся Арчером Эмией парень, сидевший в самом дальнем углу стола, был одет в красно-коричневый плащ, скрывавший его атлетичную фигуру, а также обладал седой шевелюрой, побритой самым простым, походным способом. Его выражение лица было суровым, а взгляд холодным - но не злым, а, скорее, похожим на взгляд одинокого пса, смирившегося со своей участью.
  "Еще один неизвестный дух, хм..." - Аинз задумчиво взглянул на парня на углу стола, - "Похоже, Кухулин был единственным действительно важным..."
  -Король Артур, - слова молчаливой до того девушки оглушили Аинза, - Артурия, если говорить прямо.
  "Король Артур" - Аинз смерил взглядом девушку, сидевшую недалеко от него, - "И опять девушка. Хм, Да Винчи тоже по странной причине стал девушкой..."
  Король Артур, или Артурия в данном случае, выглядела весьма своеобразно. Вместо ожидаемых Аинзом бело-голубо-золотых одеяний она была одета в черную броню, закрывавшую всю верхнюю часть тела девушки. Ее странный визор лежал на столе рядом с ее рукой, закованной в латную перчатку, в то время, как холодный, практически на уровне "злого", взгляд изучал Аинза, в ответ на что сам Аинз изучал девушку.
  Ниже пояса от доспеха девушки практически ничего не оставалось - только огромное, черное платье, скрывавшее полностью бедра и ноги.
  "Интересно" - задумался Аинз - "Как она отреагирует, если я скажу, что однажды ее убил?"
  Конечно же, в этом случае Аинз имел ввиду не саму Артурию, а Короля Артура из Иггдрасиля, которого он однажды убил во время одного из рейдов на Камелот. В отличие от многих людей, ему не надо было убивать самого Короля Артура, он стремился попасть в библиотеку Мерлина, а Артур стал лишь случайной жертвой в которого они вляпались при передвижении по замку - однако Ульберт впоследствии дождался респавна Артура, после чего расправился с ним лично. Хотя учитывая стиль атаки Ульберта - эта битва не отличалась от битвы с Кухулином.
  "Однако даже учитывая, что в этом случае она является девушкой, ее внешность... Не совсем та, как я ее себе представлял" - покачал головой Аинз. Нет, конечно, черные доспех и злой взгляд не были сами по себе показателями негативной кармы Слуги, однако тот же Кухулин выглядел в данный момент гораздо более располагающе, как и полагается одному из "хороших ребят".
  -Медуза Горгона, - в итоге представилась последней девушка, что первой подняла вопрос о возможностях Аинза и Слуг в данных условиях.
  "Медуза Горгона..." - задумался Аинз - "Табула говорил о ней..."
  Как медузы, так и горгоны были двумя возможными расами для игроков, НПС или монстров в Иггдрасиле, однако Аинз помнил о том, как Табула однажды жаловался ему о том, что "фентези стереотипы добрались и до сюда". Согласно нему, медузы вовсе не должны были представлять из себя один из подвидов ламий, а горгоны не должны были быть чудовищами вовсе, поскольку Медуза Горгона согласно мифологии существовала только одна и представляла из себя ни первое, ни второе, а девушку со змеями вместо волос.
  На всякий случай Аинз взглянул на волосы девушки, сидевшей напротив, однако не заметив ничего особенного с ними, отвел взгляд.
  Медуза Горгона в Иггдрасиле как отдельный НПС не встречался, а согласно словам Табулы, ни к расе медуз, ни к расе горгон она отношения не должны была иметь.
  "Хотя, насколько я помню, Медуза Горгона должна обладать способностью обращать взглядом в камень" - Аинз задумчиво взглянул на повязку на глазах девушки под новым углом, - "Как катоблепас... Мое настоящее тело имунно к обращению в камень, однако я не уверен насчет тела этой марионетки. Однако, насколько я помню, она сама также не обладает защитой от обращения в камень, так что отразив в нее ее взгляд можно будет парализовать ее... Не то, чтобы мне стоило об этом задумываться."
  -Доктор Роман, - в итоге, после того, как каждый из Слуг представился по очереди, присуствовавшие трое представителей Халдеи взяли представление в свои руки.
  -Машу Кирьюлайт, щилдер, - на всякий случай назвала свой класс девушка, после чего взглянула на последнюю из присутствующих, что еще не представилась.
  -Ольга-Мария Анимусфера, - все же представилась в конце-концов молчавшая до того девушка, - Шеф Халдеи и командир выживших.
  -Командир, хм...- тихо, под нос себе произнесла Артурия, после чего взглянула на Аинза вновь, словно бы оценивая. Судя по ее выражению лица - то, что она увидела ее не впечатлило.
  "Хотя с ее злым взглядом практически любая ее эмоция будет выглядеть как ненависть" - захотел подергать воротник своей рубашке на автомате Аинз, - "Но если бы не это, она бы выглядела даже... Красиво".
   -Ясно, - в итоге, все же придя к какому-то определенному выводу, молчаливая Медуза подала голос вновь, - В таком случае, даже если нам неизвестно, что вызвало исчезновение человечества - нам необходимо действовать. Как скоро нам стоит отправляться?
  -Как скоро? - Аинз старался не отвечать на вопрос, но увидев, что никто из присутствующих представителей Халдеи на него отвечать не собирался, был вынужден, - Полагаю, нечто вроде недели...
  -Недели?! - к удивлению Аинза, тем, кто среагировал на его слова оказалась ни кто-либо из новопризванных, а Машу, до того молчавшая.
  На автомате Аинз и присутствующие повернулись к ней, заставив девушку мгновенно смутится от оказанного ей внимания и замолчать.
  -Просто... Я имела ввиду, - словно бы пытаясь оправдаться тут же начала девушка, - Целая неделя в подобных условиях...
  -Стоит ли нам торопиться? - раздавшийся в ответ глубокий мужской голос заставил Аинза на автомате посмотреть сперва на молчаливого парня в красном плаще, затем на Кухулина, потом на Романа - и только затем на странную фигуру в балахоне - настолько прозвучавший голос не вязался в разуме Аинза с внешностью призванного Хассана, - Насколько мне удалось понять, человечество уже было уничтожено, так что мы не ограничены по времени - поскольку самое страшное уже произошло. В этом случае мы должны основательно подготовиться и воспользоваться предоставившимся нам шансом на то, чтобы собраться со своими силами.
  -Ммм...- искренне захотела возразить что-либо Машу мужчине, чувствуя сильнейший конфликт в своей душе из-за одновременного желания сразится с возникшей катастрофой и понимание логичности аргументов приведенных мужчиной, - Да, но...
  -Как мне кажется, Ассасин прав, - последним поддержал мужчину Арчер Эмия, - Однако я не согласен с тем, что у нас нет ограничения по времени. Насколько я понял - во внешнем мире сейчас Ад. Мастер - что защищает это место?
  На эти слова Аинз перевел взгляд на Анимусферу - та все же являлась настоящей командиршей Халдеи и должна была это знать гораздо лучше, чем Аинз.
  -Щиты Халдеи запитываются от основного ядра, - в итоге ответила девушка все же.
  -Хорошо, - кивнул Арчер на эти слова, - На сколько хватит его ресурса?
  -Щиты Халдеи до этого никогда не подвергались такому воздействию, - девушка неуверенно начала, после чего послала еще один взгляд сидящему рядом Роману.
  "Странным образом это напоминает игру в горячую картошку, когда люди, не разбирающиеся в вопросе, перекидывают его друг другу..." - задумчиво покачал головой Аинз.
  -Информация полностью теоретическая, однако согласно нашим расчетам - текущей работы ядра Халдеи хватит на год или полтора непрерывной работы, - на эти слова Романи покачал головой и взглянул на Аинза, - Однако если нам удастся найти мощный внешний источник питания - возможно, нам удастся увеличить срок.
  -Иными словами, у нас все же есть финальная дата, к которой мы должна стремится, - подвел итог Эмия, - Год.
  -Это много времени, - заметил очевидное Кухулин, качнувшись на стуле, заставив нескольких посмотреть на него.
  -Однако это не повод не использовать подаренное нам время с пользой, - был ему ответ от Медузы, - Возможно, срок в неделю не является критичным, однако нам определенно не стоит тратить больше времени, чем необходимо.
  -Достаточно, - в итоге разговоры Слуг были прерваны голосом Артурии. На секунду Аинзу даже стало завидно от ее тона, и немного обидно от того, что Артурия смогла призвать Слуг к порядку так легко.
  "Эй, вообще-то я ваш Мастер..." - проскочила глупая мысль в разуме нежити.
  -Чем обсуждать то, сколько необходимо ждать - гораздо важнее узнать причину, по которой нам необходимо столько ждать, - после этих слов Артурия воззрилась на Аинза, до сих пор стоявшего вместе с Серенити в обнимку, - Мастер?
  -Кхм, - к сожалению, возможности перенести ответ на этот вопрос на своих коллег Аинз уже не имел и был вынужден отвечать, - Через неделю Да Винчи сможет подготовить мне новое тело, способное выдержать часть моих сил, чтобы я смог отправить на передовую самостоятельно.
  -Новое тело? - мгновенно отреагировала Медуза в эту секунду на сказанное.
  -Да, - Аинз и до этой секунды не планировал делать секрета из сказанного, так что он кивнул на сказанное, - Дело в том, что я являюсь... Своего рода тоже Слугой. Тело, которое я занимаю сейчас - это марионеточное тело, сделанное Да Винчи, не способное выдержать большую часть моих сил.
  -Слугой? - на сказанное в этот раз первой отреагировала стоявшая рядом с Аинзом Серенити. Хотя до этого момента ее не волновало обсуждение, касавшееся дальнейших планов Слуг и людей - как скажет Мастер, так она и поступит - однако в момент, когда вопрос коснулся ее новообретенного дорогого Мастера, она мгновенно стала крайне заинтересованной в нем.
  -Не совсем, - в итоге, после нескольких секунд размышлений был вынужден признаться Аинз. Все же, его существование нельзя было назвать существованием настоящего Слуги, отражением легендарного героя или бога, существовавшего в реальности, - Но нечто похожее на Слугу.
  -Как это возможно? - мгновенно последовал вопрос, в этот раз заданный уже не Серенити, а молчаливым, но, но задававшим весьма меткие вопросы Арчером.
  "Как это возможно?" - Аинз качнул головой - "Хотел бы я знать сам..."
  Существовало немало возможных объяснений тому, как Аинз оказался вдруг здесь, в этом мире - однако несмотря на то, что Акаша вместила в его разум практически всю базовую информацию, что была ему необходима для выживания, ответа на вопрос "как я оказался здесь" или понимания о том, с какой целью он был призван в этот мир - Аинз не имел, так что даже если бы он захотел ответить Эмии на его вопрос - он бы не смог. Это, конечно же, предполагая, что отвечать на этот вопрос он бы вообще захотел.
  -Это не важно, - в итоге, так и не придя к определенному выводу, отмахнулся от вопроса Аинз, после чего взглянул на Слуг вновь, - В любом случае, Да Винчи потребуется неделя на то, чтобы подготовить новое, подходящее для боя тело.
  -Мастер? - в этот момент Серенити, продолжавшая держать руку парня, взглянула на него, - Это не ваше настоящая внешность?
  -Кхм, - в этот момент Аинз неожиданно почувствовал себя несколько неловко, - Нет, это не она.
  Как не посмотри, однако Серенити могла столь радостно реагировать на Аинза только из-за того, что он выглядел подобным образом, как красавец, к тому же, близкого к ней возраста - или, по крайней мере, сам Аинз так считал.
  "Если я скажу ей, что на самом деле выгляжу как тридцатипятилетний офисный клерк... Как она отреагирует?" - задумчиво Аинз взглянул на девушку.
  В его голове неожиданно представилась сценка, в которой молодая и красивая девушка, с внешностью, которой было достаточно для того, чтобы стать популярным айдолом, в отвращении отстраняется от мужчины среднего возраста скорчив свой красивый носик в гримасе презрения, отмахиваясь руками и выкрикивая "Фу, фу!". От представившейся сцены живот Аинза скрутило в неприятный узел.
  -Если это тело не является твоим настоящим и не способно поддерживать твой уровень сил...- вмешалась в размышления парня, однако, Артурия, отвлекши его от неприятных мыслей, - Почему бы тебе не принять свою настоящую внешность?
  В этот момент присутствующие трое представителей Халдеи напряглись от поданной Аинзу идеи, однако тот мгновенно развеял их сомнения.
  -К сожалению, моя настоящая внешность может быть несколько... Пугающа для людей, - подобрав правильное слово, в итоге ответил Аинз, после чего, встретившись взглядом с сидевшей рядом Ольгой-Марией, чуть-чуть качнул головой в поклоне той, словно отдавая дань уважения, - К тому же, меня попросили принять эту форму.
  Услышав эти слова, Анимусфера чуть-чуть кивнула в ответ, чувствуя, как ее удивление растет. При общении Аинз и до того казался ей до крайности скромным, особенно для существа, способного посоперничать с божеством в силе, однако сейчас, во время разговора, она могла увидеть его спокойную вежливость во всей красе - и теперь узнать о том, что он согласился ограничить свои силы и даже сменить свою внешность только потому, что она "попросила" его?
  На самом деле помимо всего вышеперечисленного - что, конечно, тоже было причинами, однако не основными - главной причиной того, что Аинз желал находится в человеческом теле было его желание вновь находится в человеческом теле - испытывать ощущения, прикосновения, температуру. Однако сам Аинз предпочел не говорить об этом людям, сочтя тот факт, что он стремился променять свое настоящее тело ради плотских удовольствий несколько... Постыдным.
  -Даже если так... О каком уровне сил мы говорим? - взгляд Арчера был изучающим.
  -В новом теле я смогу использовать магию ранга А и большую часть своих способностей... Однако Все же не полностью. И даже в таком случае мне будет сложно использовать Благородный Фантазм, - Аинз помотал головой, - Хотя, все же, если возникнет необходимость, то я смогу принять настоящую форму.
  -Магия ранга А...- после этих слов каждый из присутствующих взглянул на Аинза чуть иначе... Кроме Медузы, впрочем, которая может быть также и взглянула на Аинза, однако понять это из-за повязки было невозможно.
  -Ты был знаменитым магом в своей жизни? - тем, кто задал этот вопрос, неожиданно оказалась Артурия, продолжавшая смотреть на Аинза все тем же злым взглядом, - В чем твоя специализация?
  "Или это ее нормальный взгляд?" - покачал головой парень.
  -Не совсем... Хотя, возможно, и можно сказать о том, что мое имя было известно людям, - правда, в первую очередь благодаря факту того, что он являлся лидером Аинз Оал Гоун, гильдии с непроходимым подземельем, одиннадцатью Предметами Мирового Класса и Тач Ми, одним из Мировых Чемпионов, в составе, - Что же касается специальности...
  Относительно чистой магической мощи и выдаваемого урона, Аинз был значительно ниже среднего, из-за того, что не имел в своем арсенале многих особенно сильных атакующих заклятий, навыков и классов, усилявших атакующую магию, и достаточно низких, на самом деле, характеристик магической атаки, для стоуровневого мага. Поэтому он и не мог сказать, что являлся атакующим магом, так что...
  -Я некромант, - избрав наиболее подходящее описание своих способностей, Аинз ответил, - И разбираюсь в черной магии и проклятиях.
  И после этих слов в зале мгновенно повисла тишина.
  Некроманты были магами, которых боялись и избегали во все время. Служители смерти посвящали свою жизнь ее несению в мир - для того, кто черпал силу из гибели разумных не было прекраснее вида, чем войны, бойни, геноцид. Учитывая, что во все времена маги никогда не отказывались от силы и жертвовали людьми даже тогда, когда в этом не было нужды, ради выгоды или прихоти, некроманты составляли прослойку наиболее ненавидимых - и устрашающих - магов.
  К тому же, некромант и специалист черной магии, достигший А ранга... Учитывая, что своей силы некроманты обычно достигали с помощью методов весьма и весьма... Не щепетильных - предположить, сколько возможных жертв пришлось принести - в переносном, но что гораздо страшнее, прямом смысле - некроманту чтобы достичь подобных сил во время своей жизни - вырисовывающаяся перед Слугами личность Аинза, их нового, скромного Мастера - стремительно претерпевала изменения.
  "Но если он является Аидом - то он является некромантом и мастером черной магии" - тем не менее, словно бы пытаясь оправдать внутренне своего семпая, Машу попыталась мгновенно подобрать подходящее объяснение поведению Мастера, - "Однако это не делает его хуже, как человека. Если он является Аидом - то одновременно с этим, он может являться и единственным порядочным некромантом..."
  К сожалению, в отличии от Машу, остальные Слуги не отреагировали на заявление Аинза столь же благодатно - даже более того, до того несерьезный Кухулин и молчаливый Эмия мгновенно перевели свой взгляд на Мастера - и в этот раз их взгляд был если не откровенно враждебен, то весьма однозначно подозрителен. Какое бы изначальное впечатление на них не произвел Аинз - первое впечатление часто бывало обманчиво, не было бы странным, если бы в попытке привлечь на свою сторону Слуг их новый Мастер попытался бы скрыть свою настоящую личность. И даже если он был таким же скромным и спокойным, как казалось при общении - это не значило, что за его спиной не было тени множества убитых им.
  "Медуза Горгона же представительница греческих мифов?" - неожиданно сообразила Машу - "Стоит узнать у нее, является ли Аинз Аидом..."
  Однако, в отличии от трех напрягшихся Слуг, Медуза была в их числе, вместо какой-либо реакции Хассан в черном плаще и Артурия лишь отметили данный факт для себя, в то время как Серенити, кажется, вовсе не была заинтересована открывшейся информацией.
  "Ее вовсе не беспокоит, что ее Мастер может оказаться чудовищным убийцей?" - возник вопрос в голове наблюдавшего за всем молчаливого Романа, старавшегося анализировать открывающуюся ему информацией со всей возможной полнотой своего разума, наблюдая за тем, как молчаливая девчонка продолжала прижимать к себе руку парня, - "Или она верит в то, что он им не является?"
  На самом деле - не смотря на то, что Серенити окончательно не могла точно поручиться за то, был Аинз таким ужасающим монстром, которым ему и полагалось быть по общему представлению о некромантах, ее действительно волновал этот вопрос в последнюю очередь. Он был ее Мастером, он был иммунен к ее яду, он погладил ее по голове. Этих трех вещей Серенити хватило бы для того, чтобы спустится в Ад за ним - и подобные мелочи, как возможная кровь множества невинных на руках Аинза ее не смущала. В конце концов, на ее руках крови было не меньше.
  Однако, одновременно с тем, после сказанного, именно Серенити была той, кто первой возразила Аинзу.
  -Мастер, но вы не должны сражаться, - вот только причина этого возражения была совершенно иной, - Это слишком опасно. Вы можете погибнуть.
  -То, что говорит Хассан - правда, - на секунду Аинзу стало интересно - не было ли неловко одному Хассану называть другую Хассан Хассаном, - Лорд-Маг, мы - всего-лишь Слуги, нами можно пожертвовать. Если мы погибнем - то ваша миссия лишь станет сложнее - не более того. В то же время - если погибнете вы - погибнут все Слуги, а значит спасение человечества станет невозможным. В данных условиях, вне зависимости от ваших сил, отправляться на бой лично не является самым разумным поведением.
  К большому сожалению самого Аинза, сказанное было правдой - однако прежде, чем Аинз попытался было что-либо возразить Хассану, испытывающий неудобство от того, что ему придется переложить на плечи Слуг действия, которые он сам решил совершить, подобно начальнику, перекладывающему его собственные проекты на плечи подчиненных - точку зрения Аинза поспешил защитить Роман.
  -К сожалению, это невозможно, - мгновенно среагировал доктор, - Мастер является якорем для Слуги, даже если нам удастся перенести Слугу без Мастера - практически мгновенно, оставшись без магической подпитки, Слуга исчезнет.
  Аинз на секунду возрадовался тому, что необходимость его присутствия удалось оправдать без его вмешательства, однако на его беду Эмия обладал достаточно острым разумом.
  -Я обладаю навыком "Независимое Действие". Иными словами, я могу существовать без Мастера в течении суток, - к большому сожалению Аинза, Арчер был достаточно умен для того, чтобы не отступать от выбранной позиции поведения, - Я могу отправиться самостоятельно, без Мастера, на разведку местности. В случае моей гибели или истощения ресурса - я вернусь в Халдеи, после чего могу быть призван вновь, спустя некоторое время. В случае необходимости или обнаружения проблемы - я могу послужить маяком, необходимым для проведения рейшифта Мастера и остальных Слуг к месту моего нахождения.
  Слова Арчера были до отвратительности логичны, так, что Аинз почувствовал, как неприятное ощущение поднимается внутри его живота.
  -Это...- после сказанного, Романи, как главный специалист по процедуре рейшифта, медленно качнул головой, осознавая неожиданно открывшийся ему вариант, - Возможно.
  "Но я не могу этого допустить!" - на секунду эмоции Аинза поднялись до отметки паники, из-за чего его автоматическое подавление тут же заглушило их.
  Почему же Аинз не хотел принять наиболее логичный в данном случае паттерн поведения? Конечно же из-за его желания самолично принять участие в устранении угрозы для человечества. Также из-за его нежелания подвергать Слуг излишней опасности - даже если они могли быть призваны вновь. И из-за еще одного, небольшого, фактора.
  И еще одного небольшого фактора.
  "Он не соберет лут" - с подавленными эмоциями, размышления Аинза лишь констатировали сказанное, вместо паники, которой можно было бы ожидать от его насквозь пропитанной эмоциями закоренелого игрока в ДММО-РПГ души, - "К тому же, если я действительно могу принять только тех Слуг, которых уже видел в прошлом... Я должен самолично увидеть как можно больше Слуг"
  Конечно, Серенити, продолжавшая смотреть на Аинза в этот момент, была некоторым исключением из этого правила, однако возможно, дело было именно в этом - она была исключением.
  "Романи сказал, что что-то идет не по плану при ее призыве" - вспомнил еще один из фактов, подтверждающих идею Аинза, парень.
  К тому же, в конце концов, Аинзу просто хотелось поучаствовать в происходящем. Не как командиру и не как направляющему звену, а как участнику команды. Как одному из игроков, отправляющихся на очередное приключение на просторах далеких миров Иггдрасиля. Как...
  Как...
  "Как в Аинз Оал Гоун" - признался сам себе Аинз в своих желаниях, после чего покачал головой. Воспоминания о счастливых временах игры, совместно с дорогими друзьями, заставили его неожиданно улыбнуться - однако эта улыбка не дошла до его глаз, где вместо радости на секунду возникла грусть.
  Да, возможность взглянуть на Слуг была интересной, но все же - это был действительно всего-лишь один небольшой фактор в решении Аинза. Как бы не прорывался его дух игрока - вещью, что действительно могла пробудить в нем настоящие чувства оставался его Аинз Оал Гоун.
  -Это невозможно, - в итоге, придя к окончательному решению, Аинз произнес спокойно, - Я отправлюсь вместе со всеми.
  Да, это было невозможно - счастливые дни Аинз Оал Гоун, времена беззаботных приключений, сражений, квестов - закончились. И попытка вернуть их была бессмысленна - обречена на провал с самого начала. Но все же...
  Но все же Аинзу хотелось, даже если это был самообман, даже если на секунду, вернуться в то время - время сражений на передовой и решения очередной задачи, очередного ивента, затронувшего весь мир.
  "К тому же" - в итоге, все же смог чуть приободрить себя мужчина, - "Это действительно является одним из способов расширить свою коллекцию."
  -Лорд-Маг, это не является наиболее логичным вариантом поведения, - чуть неодобрительно покачал головой мужчина в огромном балахоне.
  -Мастер, это слишком опасно для вас, - мгновенно возразила ему девушка, чуть сжав его руку.
  -Возможно, - все же не стал спорить Аинз, вместо того признав правдивость претензий, высказанных ему Слугами, - Но я все равно поступлю подобным образом.
  -В конце концов, как я и говорил чуть раньше, я обещал помощь человечеству, - в этот момент Аинз чуть-чуть помотал головой, - И как я и говорил, я не привык отступать от своих слов.
  После сказанных слов, Аинз кивнул и улыбнулся. Впрочем, не смотря на то, что в данный момент Аинз противоречил словам слуг - улыбка его не была горделивой или самодовольной, а, скорее извиняющейся, как будто говорящей "прошу прощения, но я поступлю именно так". И не смотря на то, что всего минуту назад информация о том, что Аинз являлся некромантом заставила окружающих его Слуг взглянуть на него с опаской - его неуверенная улыбка словно бы послужила доказательством его намерений, заставив всех присутствующих взглянуть на него вновь - на этот раз, с заинтересованностью.
  -В таком случае, - в конце концов обнаружив, что никто из присутствующих не собирался продолжать диалог и спокойное утверждение и извиняющаяся улыбка смогли остановить препирательства ничуть не хуже, чем холодный тон Артурии, Ольга-Мария стала той, кто официально подвел итог происходящего, - Как шеф Халдеи и командир выжившего человечества - я объявляю Аинз Оал Гоуна в качестве отдельного полноправного представителя Халдеи и присваиваю ему ранг специального оперативника Института.
  Несмотря на то, что Аинзу однозначно не требовался подобный титул - и в данных условиях он не влиял практически ни на что, тот с благодарностью поклонился девушке. Проявить уважение - было самым меньшим, что он мог сделать в текущих условиях для поддержания имиджа шефа Халдеи.
  -Благодарю за оказанную честь, шеф, - и потому, когда он поднял голову вновь и взглянул на девушку - та неожиданно покраснела и отвела свой взгляд в сторону.
  Аинз, смутился на секунду также, неожиданно вспомнив о состоявшемся в Сингулярности, однако к счастью его подавление эмоций не дало ему возможности покраснеть и неловко закашляться. В бытие нежитью действительно существовали и собственные плюсы.
  "Однако" - пришла неуместная мысль в голову Аинзу после взгляда на девушку, - "Она действительно очень милая".
  И словно почувствовав мысли парня, Серенити, все это время висевшая на его руке, сжала руку чуть-чуть сильнее.
  "И она тоже очень милая" - не смог в итоге отпираться от очевидных фактов Аинз, после чего взглянул на девушку вновь. Ее фиолетовые короткие волосы только подчеркивали ее лилового цвета глаза, сверкавшие как два драгоценных камня на ее прекрасном, смуглом лице, сделанном словно бы неведомым мастером...
  "Нет, ей всего шестнадцать" - в итоге все же отстранился от созерцания девушки Аинз в момент, когда его подавление эмоций сработало вновь, после чего перевел взгляд в сторону.
  Артурия - холодная, мертвая красота воительницы. Машу - теплая, дружественная красота милого кохая. Медуза - полная чистой сексуальности красота взрослой - по меркам всех присутствующих кроме Аинза, пожалуй - девушки. Ольга-Мария - строгая красота подчеркнуто-недоступной зазнайки.
  Романи - милый и заботливый парень-гик. Кухулин - отвязный парень, живущий жизнь любителя алкоголя и экстрима. Эмия - холодный парень с суровыми чертами лица и взглядом волка-одиночки.
  "В этом мире аномально высокая концентрация красавцев и красавиц на квадратный метр" - и с этими словами, в конце концов, самый могущественный некромант в истории стал главной надеждой человечества.
  
  
***
  
  Навыки
  Навыки - показатели, отвечающие не за обезличенные и общие характеристики Слуг, а за их уникальные личные способности, умения или даже части их легенд, проявившиеся в мире как неотъемлемая часть самого Слуги - как окаменяющий взгляд Медузы Горгоны или магия Медеи. Навыки также разделяются между собой по рангам подобно параметрам, однако дополнительно между собой навыки подразделяются на Классовые и Личные.
  Классовые навыки обозначают те навыки, что присущи не столько отдельным личностям, сколько Слугам, иначе - целым архетипам героев, как Сопротивление Магии или умение Езды. Каждый класс обычно обладает двумя Классовыми Навыками, так или иначе проявляющимися у каждого представителя класса, сильнее или слабее, в зависимости от конкретного Героя.
  Личные навыки соответственно те навыки, что характерны не архетипам, а отдельным Героям. Часто это уникальные черты, отличающие героев друг от друга, детали их легенд и историй - однако некоторые Личные навыки могут быть общими для различных героев - простейший пример - Божественность.
  Количество, как и сила навыков зависит от каждого индивидуального героя, однако обычно количество навыков среднего героя равно четырем или пяти, в то время как сильнейшие могут иметь восемь, десять или сколько угодно - хотя обычно навыки, не подходящие классу призванного Слуги просто подавляются.
  
  
***
  
  Проснувшись, Ольга-Мария Анимусфера несколько раз вздохнула, словно бы проверяя, могла ли она дышать после всего произошедшего, после чего медленно приоткрыла глаза. Глаза слипались и не хотели открываться. Вчера она так и уснула, утопая в слезах.
  Медленно девушка поднялась со своего места, после чего почувствовала мерзкое ощущение от одежды, прилипающей к потному телу. Она уснула вчера не раздеваясь. Впрочем, это было неудивительно, учитывая все произошедшее.
  Поднявшись со своего места, девушка медленно потянулась, после чего спустила сперва одну ногу с дивана, затем вторую, и медленно поднялась - только для того, чтобы запнуться о валяющуюся на полу бутылку. Остатки недопитого виски, после падения оной, с насмехающимся плеском вылились из последней, пачкая и без того переживавший не лучшие дни своей жизни ковер.
  "Надо будет Лева попросить прислать кого-нибудь на уборку" - автоматически проскочила мысль в голове девушки, прежде чем та смогла поймать себя за руку. Лев никого не пришлет. И сам не придет. Он мертв. И даже если бы был жив - еще непонятно, что было бы в этом случае хуже...
  Голова болела, но не от похмелья, а от обуревавших девушку мыслей.
  "Почему всегда я? Почему только я? Почему я постоянно попадаю в какую-то карусель непонятной херни, которую я должна расхлебывать?" - только и могла, что думать девушка.
  "Почему Халдея? Почему Сингулярность? Почему Лев? И почему, в конце-концов, я?!" - проскакивали мысли в ее голове.
  Все ее слезы были выплаканы еще вчера - они уходили в пропорции один к одному с недопитым виски, уже пропитавшим ковер в ее кабинете. Она прошла через все пять стадий - отрицание, гнев, депрессию, торг, и, в конце концов, пришла к принятию. Сейчас ей уже не хотелось плакать и кричать в небо, спрашивая у него - за что все это происходит с ней? Не хотелось плакать, вспоминая о Леве, и не хотелось задаваться мрачными вопросами будущего, думая об Момо... Аинзе. Не хотелось даже пить алкоголь, что она вчера достала, распотрошив заначку Лева.
  Хотелось только в ванную.
  Кабинет Анимусферы представлял из себя целый комплекс из комнат, среди которых были даже жилые, так что на счастье девушки, ей не было нужды выходить к остальным людям, показывая всем свою мятую одежду и свалявшиеся колтуны белых волос. Ей необходимо было сделать только несколько шагов.
  Добравшись до душа, девушка скинула с себя одежду. В былое время она бы однозначно сложила одежду в сторонке аккуратной стопкой, после чего вызвала бы кого-нибудь, чтобы он забрал ее вещи на стирку - но сейчас она просто скинула с себя все на пол и забралась в ванную сама.
  С блаженным звуком горячая вода полилась из крана, немедленно начав заполнять ванную, после чего Анимусфера, со вздохом, откинула голову на бортик. Главное ядро Халдеи выступало основным источником питания абсолютно всего, существующего в Халдее - оно было и электро, и теплостанцией одновременно, из-за чего даже в текущих условиях подача горячей воды была не задета.
  Думать о текущей ситуации Ольге не хотелось. Хотелось лежать в ванне и медленно растворяться в теплой воде. Хотелось раствориться окончательно, только чтобы не думать обо всем произошедшем. Она попыталась подумать об этом вчера - и как показывала ее мятая одежда и разлившийся виски - в этом не преуспела.
  Еще хотелось курить, но последнюю оставшуюся пачку сигарет девушка потратила вчера, после своего возрождения.
  О возрождении думать тоже не хотелось.
  К тому же она давно хотела завязать - от курения одни проблемы. Проблемы со здоровьем, проблемы со снабжением, проблемы с сокрытием от Лева. Если он бы узнал - он бы однозначно наругал ее. Не, не наругал, он был слишком мягким и добрым для этого - скорее всего, просто посмотрел бы своим чуть-чуть обиженным взглядом и покачал головой, как бы говоря - "Я хочу для тебя только лучшего, но не буду перечить тебе" - и это стало бы самым главным наказанием для девушки.
  О Леве думать хотелось меньше всего.
  Продолжая лежать в своей ванной, девушка прикрыла глаза, после чего сосредоточилась на ощущения теплой воды, поднимающейся все выше и выше. Так она могла не думать ни о чем.
  К сожалению, бесконечно сосредотачиваться на воде девушка не могла - достаточно быстро ванна заполнилась полностью, и Анимусфера была вынуждена приступить к мытью. Выйдя же через десять минут из ванной, на своем обычном месте девушка нашла запасной комплект одежды.
  "Наверное, Лев сказал, что мне он потребуется..." - проскочила мысль в голове девушки, прежде чем та закрыла глаза и тщательно зажмурилась, словно бы пытаясь силой выгнать эту мысль из своей головы. Удалось ли ей это, или та убедила себя, что ей удалось, но через несколько минут девушка все же смогла отвлечься от событий вчерашнего дня.
  Натянув на себя новую одежду, белую блузку подобно той, что она носила вчера, и черный пиджак с подходящей по цвету юбкой, с темно-оранжевым обрамлением, девушка сделала шаг к висящему на стене зеркалу, после чего заглянула в него.
  То, что взглянуло на нее в ответ, было не Ольгой-Марией. Это было больше похоже на зомби или гуля - темные, практически черные круги залегли под ее глазами, а сами глаза были красными от алкоголя и слез. Волосы, однако, выглядели в этот раз уже лучше, поскольку были только-что помыты и сейчас лежали простым конским хвостом за спиной девушки.
  "Надо будет попросить Лева заплести..." - девушка вновь поймала себя на мысли и заставила свой внутренний голос замолчать.
  -С другой стороны, - в итоге, все же произнесла та вслух после десяти секунд наблюдения за собой из зеркала, - Конский хвост это классическая прическа, которая мне идет. Также, как и любая другая, впрочем.
  Поэтому, натянув простую резинку на волосы, чтобы собрать их в один хвост, девушка взглянула на себя из зеркала вновь, и приступила к рутинным процедурам. Она - Ольга-Мария, благородная леди Анимусфера, а не какая-то безродная девчонка - она не имеет права выглядеть менее, чем безупречно, в каких бы то ни было обстоятельствах!
  Макияжем Ольга-Мария умела пользоваться неплохо, и потому всего через пару десятков минут взглянувшее на нее лицо из зеркала вновь принадлежало непоколебимому шефу Халдеи.
  -Ну вот, - натянуто улыбнулось лицо из зеркала, - Совсем другое дело!
  Подхватив после этого вещи, продолжавшие валяться на полу, девушка аккуратно упаковала их в стопку, после чего сложила на тумбочке рядом. Надо будет вызвать Л... людей, чтобы они занялись ими.
  Выйдя из ванной, Ольга-Мария была готова к новому дню в качестве командира Халдеи.
  "Хорошо" - в итоге все же взяла себя в руки девушка - "Какие у меня на сегодня планы?"
  Без расписания, составленного Ле... подчиненными, у Анимусферы не было мыслей о том, какие дела для нее были запланированы на сегодня. Обычно, Л... кто-то просто приносил ей уже составленное ее расписание, после чего говорил, что именно ей было необходимо подписать, с кем нужно было встретится, и иногда - как продвигаются проекты Халдеи, которые Анимусфера решила воплотить в реальность. В текущих же условиях девушка не была уверена в том, что ей потребуется подписывать какие-либо документы или встречаться с кем-либо вообще.
  Но что в таком случае она должна делать?
  Обычно в те дни, когда в расписание Анимусферы не было включино ничего особенного важного, она просто проводила дни занимая себя самостоятельно. Общалась с Лев... С подчиненными, в общем. Гоняла Романа, угрожая его уволить. Читала книги. Слушала музыку. Иногда летала в какую-нибудь страну отдохнуть, когда ей надоедало сидеть в Халдее. Исследовала магию.
  Ольга-Мария сама не была уверена, в том, что она вообще должна была делать на своем посту. Обычно она просто давала указание Ле... Черт, это постоянно просачивающееся имя было более назойливым, чем девушке бы хотелось!
  Обычно она просто отдавала указание своим подчиненным, после чего ее заместитель и правая рука организовывал все за ее спиной, создавал документы, писал списки, подсчитывал смету, после чего говорил ей, где она должна была подписать - а затем магическим образом все ее указания выполнялись самостоятельно и ее желания удовлетворялись, здания строились, люди нанимались, заказы приходили и проблемы исчезали сами собой.
  Не то, чтобы Ольга-Мария вообще много чем занималась на своем рабочем месте. Обычно, сидя в крупном кресле, поставленном за массивным столом, она просто читала или смотрела фильмы на планшете.
  Проделав путь до обозначенного, девушка взглянула на огромный стол из полированного кедра, после чего на его содержимое. В углу стояла чернильница, исключительно для общего стиля, рядом с ней несколько печатей - те, которые были не особенно важны. А рядом с ними лежало несколько листов.
  "Документы?" - девушка на секунду сбилась с шага. Что документы делали на ее столе? Кажется все знали, что документы к ней не попадали никогда, кроме как на подпись. И бюрократия никогда не попадалась ей на глаза до этого.
  Удивленная странным стечением обстоятельств, девушка обошла стол, после чего, усевшись на поставленное кресло, наклонилась поближе к целой внушительной стопке документов, что в данный момент лежала у девушки перед глазами.
  "Шеф, прошу, передайте эти документы Леву. Я не смог попасть в его кабинет, так что оставляю их вам на временное хранение" - гласила надпись на небольшом стикере, приклеенному к верхнему листку.
  Найдя ответ на интересующий девушку вопрос, "что документы делали у нее на столе", девушка откинулась на спинку и прикрылы глаза.
  -Оставляю на временное хранение...- медленно проговорила девушка, после чего вздохнула, - Ты мог бы хотя бы постараться не выставлять это так явно...
  Хотя, будь Ольга-Мария самой собой из прошлого, всего пару дней назад, она бы даже не удивилась подобной формулировке, а просто передала бы документы Леву... Своему заместителю. Да и не то, чтобы написавший этот стикер был так уж неправ - она все равно не представляла, для чего ей были нужны эти документы.
  -Но только не сегодня! - в итоге все же пришла к выводу девушка, после чего вернулась к созерцанию бумаг, оторвав злополучный стикер.
  Документы были за позавчерашнее число, видимо, и успели ей принести буквально перед самым отправлением миссии в Сингулярность - хотя судя по толщине стопки, здесь же находился и месячный отчет от различных подразделений Халдеи.
  -Хорошо, - произнеся про себя, девушка пододвинула к себе стопку, - Хорошо.
  Первый же лист оказался, однако, для нее настоящим препятствием.
  "Это..." - задумчиво Ольга-Мария взглянула на написанное, - "Отчет Японского отдела Халдеи..."
  Отчет состоял из четырех колонок - траты, выделенное финансирование, динамика роста и соотношение выделенных финансов к тратам и динамике роста.
  И что она должна была с этим делать?
  Взглянув на это, девушка почувствовала, как ей становиться дурно.
  Легкий стук в дверь, однако отвлек девушка от созерцания документов, заставив ту подскочить на месте.
  -Д-да! - сперва только и смогла, что выкрикнуть девушка, однако в итоге, остановившись на секунду и сделав несколько вдохов и выдохов, все же совладала со своим тоном Ольга-Мария, - Да, войдите.
  После того, как голос девушки дошел до посетителя, за приоткрывшейся дверью она смогла обнаружить того, кого она, вероятно, в данный момент хотела видеть меньше всего на свете.
  -Момо...- тут же исправилась девушка, - Аинз! Чем могу быть обязана?
  Отложив от себя лист девушка мгновенно подскочила со своего места, подавив желание поклониться появившемуся. При взгляде на парня в новом теле... Нет, на богоподобную сущность в новом теле, Ольга-Мария не представляла, что она должна была чувствовать и как должна была на него реагировать. Вчера, в компании множества Слуг, Машу, Романа - она могла чувствовать себя хотя бы немного защищенной, но сейчас, встретившись с магом один на один...
  Аинз был очень скромным, но одновременно с тем он был богоподобной сущностью способной отправить ее в небытие одним своим взглядом. Он был ее спасителем и человеком, фактически возродившим ее из небытия, но он же был некромантом добившимся ранга А в самой темной магической системе в мире. Он был человеком, пообещавшим ей помочь в ее планах, но еще он был и тем, кого она случайно, на эмоциях, насильно поцеловала.
  -Ах, шеф! - на подобное обращение Ольга-Мария только криво усмехнулась. Шеф, конечно же... Если он хотел посмеяться над ней, наградив ее этим титулом, то у него явно получалось, - Доброе утро.
  После этого взгляд парня коснулся рук девушки, и тот мгновенно остановился.
  -Ах, шеф, вы заняты с бумагами, - увидев лист в руках Анимусферы, пришел к выводу парень, после чего кивнул ей еще раз, словно извиняясь, - Простите, что отвлекаю.
  Если бы Аинз был подчиненным Анимусферы, подобная реакция была бы ожидаемой, даже более того, образцово-показательной реакцией настоящего работника. Но в текущих условиях Ольге-Марией захотелось только крикнуть "хватить смеяться надо мной!".
  Парень напротив нее имел достаточно силы, власти и возможностей, чтобы объявить Халдею своей собственностью, после чего въехать в кабинет Ольги-Марии и положить ноги на ее стол. Он мог заниматься чем угодно и самолично приказывать самой Анимусфере. Да сама Анимусфера, если бы была на его месте, чем-нибудь подобным и занялась!
  А он - нет. Вместо того, чтобы с усмешкой объявить себя новым командиром Халдеи, хотя он мог это сделать - он просто повесил голову в извинении, продолжая звать ее шефом, как будто бы он правда был ее подчиненным.
  "Хватит издеваться надо мной!" - захотелось девушке прикрикнуть. Некромант ранга А с божественной силой не может, не должен так реагировать на саму Анимусферу и так себя вести!
  -Шеф, я могу войти? - в итоге, даже вместо того, чтобы просто зайти внутрь, Аинз на пороге переминулся с ноги на ногу, как будто действительно перед лицом большого начальника. Нет, он не был в страхе, сколько просто вел свое поведение с позиции подчиненного по отношению к Анимусфере.
  "Но это неправильно!" - захотелось девушке крикнуть - "Неправильно, неправильно, неправильно!"
  -Конечно, проходи, - в итоге, все же не смогла сдержаться девушка, кивнув парню, и отвела взгляд. Сразу множество мыслей ворвались в ее голову подобно урагану, сметая всяческое душевное равновесие, что у нее было до того.
  Зачем он пришел к ней? Что он хочет от нее?
  Девушка с легкой паникой наблюдала за тем, как парень - точнее, непонятное существо в теле парня - вошло внутрь, после чего, оглядевшись, остановило свой взгляд на Анимусфере, заставив ту вытянуться еще раз.
  "Ну же! Скажи уже!" - не могла девушка расслабиться под внимательным взглядом вошедшего Аинза, - "Если уж пришел убить меня - убивай, только не томи!"
  Если бы на месте Аинза была сама Анимусфера, с его силами и возможностями, в текущих условиях, наглеца, что решил бы ее поцеловать без ее согласия она бы однозначно убила. Еще она однозначно заняла бы главенствующую позицию в любой группе, в которой бы она оказалась, как и подобает благородной леди Анимусфера. Так что от Аинза она ожидала подобных же действий.
  Однако вопреки ее ожиданиям, вошедший парень лишь огляделся, после чего, остановившись рядом с девушкой, взглянул на ту ожидающе. На секунду шеф Халдеи приготовилась к... Чему-нибудь, однако вместо любой ожидаемой реакции получила неожиданную.
  -Шеф, я пришел к вам, чтобы узнать насчет Слуг, - огорошил девушку парень.
  -Но...- мгновенно растерялась та, - Это же твои Слуги... И что ты вообще хотел узнать у меня?
  -Дело в том, что некоторые Слуги начали интересоваться Халдеей, - Аинз чуть смущенно почесал затылок, как будто начальник, отвечающий за своих непрофессиональных подчиненных, - Например, Арчер хотел узнать у меня, можно ли ему работать на кухне... Медуза также хотела получить доступ к библиотеке... Ку Кхулин и Артурия хотели получить доступ к комнате отдыха персонала, где находятся игровые приставки... Хассан еще хотел осмотреть чертежи здания... И еще Серенити...
  Однако после этого, Аинз замолчал и замотал головой, - Нет, ничего.
  Немного подумав, Аинз решил не озвучивать мысли Серенити. У той в любом случае не было особых желаний, кроме того, чтобы как можно ближе быть и плотнее общаться с ее Мастером, так что ее прошение было максимально простым. Аргументируя возможностью атаки на Аинза ночью, та хотела получить эксклюзивный доступ в комнату Мастера - но об этом желании девушки Аинз решил все же не сообщать Шефу, чтобы избежать самой возможности согласия шефа на нечто подобное.
  Ольга-Мария, выслушивавшая до этого момента все спокойно, несколько раз помотала головой, после чего, чуть-чуть придя в себя, взглянула на Аинза внимательным взглядом.
  "Он издевается?" - проскочила в ее голове мысль, однако Аинз не выглядел насмешливо, а потому либо очень хорошо контролировал свои эмоции, либо действительно не имел ничего плохого ввиду.
  Всю свою жизнь Ольга-Мария не пыталась командовать - а люди вокруг нее, видя этот факт, не пытались этого изменить, позволяя той заниматься своими делами. Лев... Подчиненные просто приносили ей документы на подпись - и показывали, где ей надо было подписать. Она не привыкла, что кто-то спрашивал у нее разрешения, причем в таких условиях.
  -Но... Это же твои Слуги? - не могла разгадать загадку девушка, - Почему ты спрашиваешь разрешения у меня?
  -Слуги, конечно, мои, но ведь шеф Халдеи это вы, - улыбнулся парень девушке вежливой улыбкой, словно не совсем понимая суть вопроса.
  "Шеф Халдеи это вы..." - эти слова отразились в голове девушки звонким эхом.
  "Да..." - как-то вдруг неожиданно для себя согласилась внутренне девушка, - "Я - шеф Халдеи... Я ведь и правда шеф Халдеи..."
  -Хм, странно, - комментарий от Аинза вывел девушку из ступора.
  -Что странно? - тут же напряглась девушка, увидев что Аинз чуть поднял руки.
  -Ничего такого, шеф, - тут же произнес Аинз, после чего сместил взгляд на документ, продолжавший лежать на столе, - Просто я был несколько удивлен... Этот документ, это же ежемесячный отчет?
  На эти слова Аинз кивнул на стопку бумаг, а также на самый верхний лист с колонками и цифрами.
  -Да...-медленно кивнула девушка, после чего внимательно всмотрелась в находящегося перед ней некроманта, - Что именно в этом привлекло тебя?
  -Ничего такого, - помотал головой парень, после чего внимательнее всмотрелся в колонки цифр, - Просто... Этот отдел из Нагасаки показывает сравнительно-большой рост в стоимости содержания...
  На эти слова Аинз указал пальцем на одну из строк, после чего провел пальцем до одной из колонок, где рядом со списком в три или пять процентов увеличения стоимости содержания напротив отдела Нагасаки значилось число почти в восемнадцать процентов.
  -И... Что это по-твоему значит? - набравшись смелости и определив, что убивать ее в данный момент Аинз явно не собирался, девушка спрсоила у парня.
  -Это может значить многое, - потер подбородок парень, - Если это был недавно созданный отдел, то подобные траты могут быть само собой подразумевающимися... Но если нет - то, возможно, в данный момент отдел очень бурно развивается... Либо наоборот, испытывает не лучшие времена, из-за чего требуются деньги на поддержание его работы... В худшем случае кто-то просто прикарманивает себе крупные суммы из распределяемого бюджета.
  Аинз не то, чтобы был каким-либо крупным начальником в прошлом своем мире, но основы бухгалтерского учета все же знал - и имел как-минимум неплохой опыт работы с бумагами и некоторую бытовую сноровку для того, чтобы определить, что если один из отделов выбивался из общего ряда средств, необходимых для содержания всем остальным отделам, находящимся в относительно одинаковых условиях, то этому должна была быть причина.
  -И...- неуверенно протянула девушка, - Что ты в таком случае предлагаешь сделать?
  -Предлагаю сделать? - в этот момент Аинз задумался, - Самым простым решением в данном случае является прямой запрос к начальнику, однако существует вероятность, что достоверный ответ получить все равно не удастся - если начальник использует выделенные средства расточительно, то получить честного ответа от него не удастся. Или даже если отдел столкнулся с проблемой на самом деле - это не значит, что кто-то из высокопоставленных подчиненных не пытается вытребовать больше средств на восстановление для того, чтобы забрать излишнюю часть себе. Или, возможно, если они действительно столкнулись с проблемой, то кто-то из начальников может попытаться отрицать факт проблемы, опасаясь за свое место, которого он может лишиться из-за своей неспособности справиться с возникшей ситуацией.
  Задумчиво, Аинз нахмурился и потер подбородок, - Личное же посещение одного из подобных отделов может быть слишком маловажным делом для начальника всей структуры - подобно тому, как директор международной компании, проверяющий отдельные магазины...
  Воспоминания о старом мире Аинза крутились в его голове с бешеной скоростью.
  -Лучше всего в этом случае будет назначить проверку из подотчетной комиссии на территории отдела, - Аинз кивнул, - Однако если в деле замешаны крупные суммы, то существует вероятность, что и проверочная комиссия может быть куплена. Значит самым лучшим вариантом является отправить прямой запросы директору - это все равно не требует много времени и сил - после чего предупредить его о прибытии местной комиссии. Если же ответ регионального директора и комиссии не будет удовлетворять условиям - отправить еще одну комиссию, однако лучше всего максимально далекую, лучше всего, из другой страны, и также продолжить ждать до следующего месяца. Если причина трат не будет найдена, однако трата излишних сумм прекратится - то вероятнее всего, что кто-то из директоров филиала повинен в воровстве. Если же причина не будет найдена и излишние траты не прекратятся - значит в воровстве замешаны не только директора филиала, но и проверяющие...
  Аинз продолжал размышлять вслух, вспоминая всю информацию что она накопил за время работы в своем мире в качестве клерка, постоянно соприкасаясь с документами и общаясь с различными людьми внутри и вне компании, наблюдая за различными подобными действиями по вычислению коррупционеров изнутри и со стороны.
  Ольга-Мария же, слушая каждое слово, произнесенное парнем, только и могла, что внимательно запоминать все сказанное им.
  Впрочем, достаточно быстро разъяснение мужчины закончилось - и девушка вновь погрузилась в тишину кабинета - но в этот раз ей не хотелось оставить разум пустым - наоборот, он был полон мыслей.
  -Аинз...- в итоге придя к какому-то важному для себя выводу, девушка все же, собравшись с мыслями, смогла обратиться к парню.
  -Да? - отвлекшись от своих собственных мыслей парень взглянул на Ольгу-Марию, что выглядела так, словно бы собиралась перед прыжком в воду.
  -Прошу...- слова дались девушке с невероятным скрипом, но та была обязана их произнести, - Пожалуйста... Научи меня быть начальником!
  -Хм? - словно бы сразу не сообразил о сказанном, Аинз взглянул на девушку, - Что-то?
  -Научи меня быть начальником! - девушка почти потребовала у парня, чувствуя себя смущенно от произнесенного ранее.
  -А...- Аинз произнес сперва, после чего, осознав сказанное, мгновенно просветлел лицом, - Ааааа...
  На секунду Аинз замолчал, после чего Ольга-Мария приготовилась к ответу, но вместо того...
  -Я не смогу, - в конце концов, произнес парень, - Даже если ты попросишь о подобном, тот способ с которым я общался с людьми... Касательно того, как быть правильным начальником - у меня очень мало опыта в этом...
  "Конечно" - Анимусфера кивнула сама себе. Этого следовало ожидать - Аинз был богоподобным магом, обладавшим силой, интеллектом и харизмой, достаточной для того, чтобы правление людьми приходило к нему без всяческого знания или тренировок. Он просто не мог научить кого-то вроде Анимусферы, абсолютно бесталанного, тому, что являлось для него натуральным - подобно тому, как рыба не могла научить человека дышать под водой.
  -Я понимаю, - девушка кивнула парню, - В таком случае...
  -Но...- продолжил мужчина, заставив Ольгу поднять голову, - Я думаю, есть пара советов, которые, как мне кажется, могут оказаться полезны...
  Мария подняла голову вновь - и на этот раз Аинз, глядя на нее, улыбался девушке ободряющей улыбкой.
  "А ему идет такая улыбка..." - девушка помотала головой после этого, - "Нет, это даже не его настоящая внешность! Он некромант А ранга с внешностью скелета!"
  Этого стало достаточно, для того, чтобы погасить любые глупые мысли девушки.
  -Итак, - вздохнув и оглядев Анимусферы со всех сторон, мужчина покачал головой, - В первую очередь самое главное - это распределение наказаний и поощрений...
  ***
  Двое проговорили не один час - сперва Аинз просто рассказывал Анимусфере о различных приемах управления, о распределении наград, постановке целей, о взаимоотношениях в коллективе и о прочем. Спустя какое-то время сама Ольга начала задавать Аинзу уточняющие вопросы, через какое-то время начала теоретизировать сама - и потому, к концу третьего часа разговоров девушка уже вела с Аинзом полноценный диалог.
  -Я не понимаю, - покачала своей головой, заставляя свой висящий за спиной хвост мотаться из стороны в сторону, - Если они получают увеличенное количество выходных дней - то почему я должна дополнительно давать им отпуск?
  -Это увеличивает продуктивность работы, - Аинз несколько раз кивнул со знанием дела. Мегакорпорации будущего не заботились о своих работниках, но очень сильно заботились о своей прибыли - и потому всегда выбирали наиболее бездушный, но наиболее эффективный путь поведения со своими работниками, поэтому когда исследования все же подтвердили необходимость существования выходных - скрипя зубами, начальники были вынуждены ввести самое рациональное из возможных расписаний, - Для физического отдыха лучше всего подходят короткие передышки после кратковременных нагрузок, однако психическая усталость, пусть и накапливается гораздо дольше, однако и проходит точно так же медленно, из-за чего длительные промежутки отдыха необходимы одновременно с коротким, но частым отдыхом. Иными словами пятидневная рабочая неделя с периодическим отпуском является, пусть и не идеальной, но достоверно выверенной моделью функционирования рабочего общества.
  -Возможно, - в итоге все же была вынуждена согласиться Мария и кивнуть Аинзу, - Но в таком случае...
  Разговор двух, однако, прервал стук - после чего, не дожидаясь реакции девушки, неизвестный посетитель приоткрыл дверь. Появившаяся на пороге девушка была относительно знакома Анимусфере - вчера они официально представились друг другу, но посмотреть друг на друга вблизи до этого момента не могли.
  Появившаяся девушка была невысокого роста - ее смуглая кожа и голубые волосы были не теми чертами, которыми могли похвастаться множество людей. Хотя еще меньшее количество людей могло похвастаться становлением Слугой в столь юном возрасте.
  -А, Серенити, - улыбнулся девушке Аинз, - Ты хотела встретиться с шефом?
  -Нет, Мастер, - помотала головой девушка, после чего бросила на Анимусферу взгляд, заставивший ту передернуть плечами, - Мастер, просто я потеряла вас. Прошу вас, вам не стоит уходить без меня - в это неспокойное время враг может быть где угодно. Вам не стоит оставаться без моей защиты.
  -Конечно, Серенити, мы с шефом уже заканчиваем, - тут же улыбнулся девушке Аинз, на что та кивнула ему в ответ - после чего, бросив на Анимусферу еще один взгляд, отчего у Ольги перехватило дыхание - вышла из кабинета, прикрыв за собой дверь.
  -Похоже, нам действительно стоит заканчивать, - придя в итоге к определенному выводу, Аинз вздохнул и улыбнулся девушке вновь, - Что ж, в таком случае, я только надеюсь на то, что смог помочь вам, шеф.
  В этот раз титул "шефа" не показался девушке издевательским.
  -Аинз, - однако, собравшись с мыслями, до того, как Аинз смог бы уйти, Анимусфера взглянула на мужчину внимательно, - Я бы хотела предложить тебе стать моим заместителем...
  -Отказываюсь, - мгновенно среагировал парень, после чего, уже мягче добавил, - Не поймите меня неправильно, шеф, но я боюсь, что эта позиция окажется мне не по зубам. Я просто неприспособлен к тому, чтобы быть начальником.
  -К тому же...- протянув немного, парень взглянул на Ольгу и улыбнулся, - Это же вы здесь шеф, а я - просто специальный оперативник.
  Не заметить тайного смысла за этими словами не смог бы только совершенно слепой человек, так что Ольга-Мария смогла лишь смириться со сказанным и кивнуть парню.
  "Я не могу и не буду управлять за тебя. Я пообещал научить тебя управлять - и я сделаю именно это" - было сказано Аинзом, на что девушка могла только кивнуть в ответ.
  Раздавшийся стук заставил Аинза подняться с места и двинуться прочь, крикнув через дверь - "Да-да, уже иду!".
  -Ах да, шеф, - буквально на последнем шаге, уже взяв в руки ручку от двери, Аинз обернулся на месте, - Чуть не забыл, то, за чем я приходил. Так что насчет Слуг?
  На эти слова Ольга не смогла удержаться и рассмеялась.
  -Конечно, можешь разрешать им все, что пожелаешь, - в итоге девушка кивнула, - Только не забудь поставить меня в известность. Я же все-таки шеф Халдеи!
  -Конечно, шеф, - улыбнулся ей в ответ парень, после чего сделал шаг из кабинета.
  -И кстати, шеф! - однако прежде чем огромная дверь хлопнула за ним, успел крикнуть внутрь парень, - Новая прическа вам очень идет!
  Дверь захлопнулась за ним мгновением позже, оставляя девушку одну - и хотя ее лицо было красным, на ее губах играла улыбка.
  Отвернувшись от созерцания двери, девушка потянулась сперва к листам с документацией, но, подумав немного, встала из кресла и сделала шаг к небольшому стикеру, что лежал рядом на столе.
  "Отдать документы, значит..." - девушка взглянула на частично вскрытую папку, которую они разбирали с Аинзом еще недавно, после чего на маленький желтый листочек в руках, и начала сворачивать его.
  Буквально в несколько движений в руках девушки оказался маленький бумажный самолетик, сложенный таким образом, что случайно, имя бывшего заместителя Ольги-Марии оказалось написано на одном из его крыльев.
  "А не такой уж он и страшный..." - пришла на ум девушке мысль - "Даже в форме скелета..."
  После этого, чуть-чуть размахнувшись своей тонкой девичьей ручкой, девушка запустила маленький самолетик в полет - но то ли из-за малых размеров, то ли из-за кривых крыльев, практически сразу же самолетик ушел в крутое пике, упав в стоявшее рядом мусорное ведро, только и успев блеснуть своим крылом с именем в последний раз перед глазами девушки.
  -А Лев...- произнесла вслух девушка, после чего пожала плечами, - Имя как имя.
  И после этого вернулась к разбору документов.
  ***
  Аинз, двигаясь по коридорам Халдеи вместе с Серенити, только и мог, что размышлять о произошедшем.
  "Я чувствую себя таким глупым..." - только и смог подумать Аинз, чувствуя, как периодически включающееся подавление эмоций удерживает его от того, чтобы схватиться за лицо, - "Я так уверенно говорил с шефом об управлении людьми, хотя вообще ни имею никакого опыта в этом... Я даже отказался становиться ее заместителем из-за этого! Я думал, что она будет расстроена или разозлена, но вместо того она так спокойно приняла мой отказ... Наверное, она тоже поняла, что я ничего в этом не смыслю..."
  -Мастер...- в итоге, не сдержавшись, двигающаяся рядом с Аинзом Серенити взяла руку Аинза в объятия, после чего взглянула на него внимательно, - Как много целей вы наметили себе?
  -Целей?..- Аинз задумался о сказанном, после чего посмотрел на девушку в ответ - однако та лишь внимательно продолжала изучать лицо своего Мастера, - Не знаю... Честно говоря, я не думал ни о каких особенных целях, я просто делаю то, что мне кажется необходимым сделать.
  -То есть Мастер, вы сделали это не специально? - потрясенно, Серенити взглянула на Аинза другим взглядом.
  Аинз был не до конца уверен в том, на что именно ему намекала Серенити, однако в итоге пришел к выводу, что лучшим вариантом было отрицать все, поэтому он помотал головой.
  -Мастер, в таком случае - вы ужасающе эффективны, - девушка помотала головой, после чего взглянула куда-то вдаль, - А вот мне теперь явно надо готовиться к суровой конкуренции...
  
  
***
  
  Имя: Ольга-Мария Анимусфера
  Раса: Человеческая
  Титул: Непоколебимый проклятый шеф Халдеи
  Работа: Шеф Халдеи
  Резиденция: Халдея, кабинет шефа на последнем этаже
  Карма: +50 (Нейтральный ~ Нейтрально-Добрый)
  
  Классовый уровень: Маг ~ Академический (8)
  Ученый (1)
  Командир (1)
  
  Итого: 10 Общих Уровней
  
  ХП: 3
  Мана: 10
  Физическая атака: 1
  Физическая защита: 0
  Ловкость: 5
  Магическая атака: 20
  Магическая защита: 0
  Сопротивляемость: 5
  Особые способности: 0
  
  Способность: Гандр
  Уровень силы способности: 1-7
  Обыкновенное заклятие, создающее снаряд магической энергии, наносящий урон при попадании в цель. Снаряд двигается достаточно быстро, из-за чего на первых уровнях уклониться от него может быть достаточно проблематично, однако строго по прямой, из-за чего опытный игрок может просто уйти с линии поражения. Наносимый урон, дальность действия, время перезарядки и стоимость в мане для активации полностью совпадают с "Магическая Стрела". По сути это заклятие и представляет из себя чуть-чуть измененный вариант заклятия "Магическая Стрела".
  
  Способность: Вспышка Света
  Уровень силы способности: 8-14
  Обыкновенное заклятие, создающее яркую вспышку света. Обычно это заклятие не наносит прямого урона, однако может ослепить низкоуровневого игрока с отсутствием сопротивляемостей. Также является заклятием, которое может нанести урон игрокам с уязвимостью свету, как например, нежити или демонам. Достаточно популярный выбор среди начинающих игроков.
  
  Навык: Магия Часовой Башни
  Уровень силы навыка: 8-14
  Навык, отвечающий за использование магии, относящейся к Часовой Башне (Аркана). Открывает доступ к использованию магии первого и второго ранга. Не имеет никаких иных особенностей.
  
  Комментарии игроков:
  
  - Слишком низкий уровень. Билды нубов все одинаковые.
  - Не понимаю, зачем командный класс магу, но ладно, дам шанс.
  - Слишком низкий уровень, однако отсутствие каких бы то ни было защит и крайне низкое ХП напрягают. До того, как прокачиваться дальше, их стоит поднять.
  
  
***
  
  Звуки удара разносились по комнате.
  Удар. Удар. Еще удар.
  Клинок Артурии устремился вновь к телу Машу, но та все же успела в последнюю секунду, изогнувшись на пределе, подставить щит под удар.
  От столкновения узкой полоски стали с монолитной громадой щита Машу покачнулась, чувствуя, как дрогнули руки от силы удара. Хотя Артурия даже не пыталась ударить в полную силу.
  В отличии от мечницы, у Машу не было оружия - не было опыта сражений - и совершенно точно не было возможности атаковать. Но та все равно попыталась.
  Отведя своим огромным щитом клинок Артурии, Машу бросилась вперед безоружной, с кулаками. К сожалению у нее больше не было возможностей атаковать девушку - ее огромный щит совершенно не годился в близком столкновении двух Слуг, больше мешаясь, как огромный двуручник в условиях обыкновенной поножовщины. Да, возможно, названный двуручник мог быть намного сильнее, чем любой принесенный участником нож - но он все равно оставался полностью бесполезным, если участники драки просто не могли размахнуться им для удара. Поэтому Машу и бросилась на Артурию с кулаками.
  Но, как того и следовало ожидать, мечница легко смогла перехватить руку Машу на середине удара - после чего эфес меча врезался в солнечное сплетение щилдера, выбивая дыхание из нее.
  -Ты совершенно не защищаешься, - Артурия покачала головой, легко перехватив свой клинок чуть удобнее, - Непростительная глупость и халатность для Слуги Щита.
  Машу же сделала шаг назад, после чего нахмурилась - "Как, по-твоему, я тогда должна побеждать?"
  Приняв свою невозможность победить Артурию в бою кулаками - девушка перехватила свой щит двумя руками, на манер двуручного клеймора - однако в момент, когда та напрягла свои мышцы для замаха - боль прострелила руки Машу, скорчившей гримасу от ощущения.
  -Тебе больно, - казалось бы, без особого эмоционального отклика, заметила Артурия, - Ты не можешь продолжать тренировку.
  -Могу, - вздохнув, Машу, преодолевая боль уставших мышц, все же напряглась для удара, - Мы должны продолжать.
  Размахнувшись на манер простейшей дубины своим оружием, девушка бросилась вперед - однако Артурия уклонилась от удара с какой-то нечестной легкостью.
  -Почему ты пытаешься бить меня своим щитом? - словно бы совершенно не понимая смысла действий девушки, Артурия сделала еще щаг назад, уклоняясь от последовавшего удара, после чего еще один, - Это не меч. Ты не сможешь достать меня его ударом.
  "Но у меня нет выбора!" - именно такой ответ крутился в голове Машу, продолжавшей удар за ударом промахиваться мимо тела Артурии - "Мне больше нечем тебя атаковать!"
  -Твое тело на пределе и ты истощена, - уклонившись от еще нескольких ударов Машу с какой-то нечеловеческой легкостью, Артурия сделала половину шага назад, - Тренировка должна закончиться здесь.
  "В Фуюки она была не такой сильной!" - проскочила мысль в голове девушки на секунду. Артурия сейчас и Артурия тогда были словно двумя разными Артуриями в совершенно разных весовых категориях - "Это и есть влияние Мастера?"
  -Нет, - тем не менее, ощутив, как еще один удар Машу врезался в пол, выбивая пыль из граненых плит, девушка, преодолевая боль от натруженных мышц, возразила, - Я еще могу действовать.
  Артурия же, легко уйдя от очередного удара, лишь взглянула на девушку перед собой осуждающим взглядом.
  -Хорошо, будь по-твоему, - придя в конце-концов к какому-то собственному выводу, кивнула мечница.
  В следующую секунду Машу вновь занесла свой щит для удара - однако в этот раз Артурия не сделала шаг назад, легко уклоняясь от удара. Наоборот, она мгновенно бросилась вперед, легко уйдя от спешно выставленной защиты щилдера, после чего удар свободной руки девушки, одетой в латную перчатку, заставил Машу подавиться возгласом, буквально переломив наполовину челюсть защищающейся одним ударом. Мгновением позже боль прострелила все тело девушки, когда клинок Артурии вонзился в ее тело.
  Все, что смогла сделать Машу - это чуть взвизгнув сделать шаг назад, от боли отпустив свой огромный щит, что мгновенно выпал из ее рук и упал на пол, заставив эхо прогрохотать по пустому тренировочному залу.
  -Если бы я сражалась с тобой всерьез - я бы убила тебя сейчас, - голос Артурии совершенно не соотносился с только-что совершенным поступком - он был холодным, но спокойным и даже несколько отстраненным, словно бы та говорила о чем-то тривиальном и само-собой разумеющемся, - Тренировка окончена.
  После этих слов Артурия одним резким движением вытащила клинок из тела девушки, заставив ту еще раз чуть взвизгнуть от боли и, словно бы не обращая на ту внимания, развернувшись, отправилась прочь, оставив одинокую Машу лежать на полу, медленно истекая кровью.
  Если бы не месте Машу находился обычный человек - или даже Машу образца трехдневной давности - то он бы однозначно умер от кровотечения, однако щилдер лишь вздохнула несколько раз, чувствуя, как постепенно, медленно, останавливается кровотечение, после чего, преодолевая боль от раны и боль от уставших мышц, поднесла ладонь к порезу.
  К сожалению, даже доспехи девушки не защитили ее от всего одного точного удара Короля - или Королевы - Рыцарей. На месте удара зияла крупная рана - однако Машу, даже на свой непрофессиональный взгляд, могла легко определить, что эта рана была всего-лишь уроком, а вовсе не попыткой убить - хотя она и была крайне болезненна, она была достаточно поверхностной и точной, чтобы не задеть ничего действительно важного. Если бы Артурия атаковала со всей своей силой и скоростью - она легко бы смогла ударить в одну из самых уязвимых точек человеческого организма, в печень, после чего Машу умерла бы от кровотечения в пределах десяти-пятнадцати минут.
  Иными словами, Артурия лишь показала девушке, что та не могла продолжать тренировку.
  Сама же сейбер даже не стала оборачиваться к девушке, чтобы проверить ее самочувствие, просто бросив девушку лежать на холодном полу, направившись к выходу - и к моменту, когда Машу все же смогла собраться с мыслями достаточно для того, чтобы поднять голову - за спиной жестокого тренера уже закрылись с тихим щелчком автоматические двери.
  Несколько секунд Машу продолжала лежать на полу, чувствуя, как постепенно начинает стягивать ее кожу уже свернувшаяся кровь, после чего, ощупав свой переставший кровоточить порез, медленно поднялась с пола.
  Мышцы нещадно болели, перетруженные и усталые от бесконечных боев, однако преодолевая слабость и свои ощущения, девушка сделала несколько шагов к щиту, лежавшему недалеко от нее, после чего подняла ее, чувствуя, как в каком-то особенном переплетении отзывается боль от усталых мышц и боль от свежей раны.
  Сколько бы Машу не тренировалась, она так и не смогла по итогу нанести ни единой раны Артурии. Сколько бы раз она не пыталась атаковать ее - та с какой-то издевательской легкостью уходила от каждой ее атаки, уклоняясь от огромного и неповоротливого щита и перехватывая ее слабенькие кулачки, продолжая защиту контратакой в виде эфеса меча, врезающегося в солнечное сплетение девушки.
  Вспомнив о многочисленных ударах, девушка содрогнулась, что отозвалось новой волной боли в натруженных до предела мышцах.
  Сколько бы раз она не пыталась - Машу так ни разу и не смогла ранить Артурию. Лучший результат, что ей удался за все это время - это, в случае, если Машу уходила в глухую оборону она могла без особенных проблем перехватить девять из десяти ударов мечницы. Однако стоило только щилдеру попытаться атаковать в ответ - как та жестоко расплачивалась за свою ошибку.
  "Как я тогда должна побеждать?" - только и смогла внутренне вопросить девушка, после чего, подняв свой щит с пола, покачала головой.
  -Фоу, - неожиданно голос животного привлек внимание Машу. Та, сместив свой взгляд по его направлению, смогла найти небольшого бело-голубого зверька, что сидел рядом с дверью, в самом конце тренировочного зала.
  -Ах, Фоур, - улыбнулась девушка, стоило ей только увидеть существо невдалеке, - Ты пришел поддержать меня?
  На эти слова Фоур не ответил, однако чуть мотнул своей головой, словно бы в подтверждающем кивке.
  -Хорошо, - улыбнулась девушка небольшому существу, после чего, опершись на свой щит, чтобы не упасть от неожиданной слабости ног, сделала шаг вперед, к раздевалкам.
  Хотя текущая форма девушки и была частью ее персоны как Слуги, ей требовалось как-минимум смыть с себя уже свернувшуюся кровь и скопившийся за время длительной тренировки пот.
  Пройдя мимо Фора по направлению к раздевалкам, девушка достаточно легко заметила, как тот двинулся за ней - однако только легко подхватила существо на полушаге.
  -Тебе туда нельзя! - притворно строго помотала пальчиком перед мордочкой зверя девушка, после чего спустила его с рук.
  Фоур, отреагировав на действия девушки в собственном стиле, лишь несколько раз помотал головой, после чего, придя к какому-то собственному решению, все же отошел от девушки и свернулся рядом со входом в раздевалку.
  -Спасибо за понимание, Фоур! - улыбнувшись, девушка кивнула зверю, после чего вошла внутрь помещения с кучей шкафчиков. После превращения в свою человеческую ипостась, ее щит исчез, так что она могла поместиться в небольшой комнате, однако все равно места внутри было достаточно мало, так что, оставшись без одежды, девушка мгновенно отправилась в душевую.
  В ней же она впервые за долгое время смогла взглянуть на себя в зеркало.
  Шел уже третий день с момента ее возвращения из Сингулярности - и второй день тренировок Машу с Артурией подходил к концу. После того, как Ольга-Мария предложила Машу начать тренировки, Машу была более чем рада. На самом деле она даже хотела предложить начать их несколько раньше, однако не смогла найти в себе достаточно храбрости для того, чтобы обратиться к мечнице. В подобных условиях предложение шефа было более чем желанно, однако все же...
  "Это странно..." - покачала головой Машу, намыливая голову шампунем.
  Было странно, что Ольга по какой-то причине заинтересовалась состоянием Машу, было странно, что Ольга вообще предложила что-либо девушке. Насколько сама Машу помнила, Марию никогда не интересовало ничто, кроме ее обожаемого Лева и третирования обычных работников Халдеи, когда та скучала, так что видеть Ольгу заинтересованной в жизни Халдеи и предлагающей что-то без предварительной идеи Лева было странно.
  Возможно, не так плохо, но однозначно очень странно.
  Подставив голову под струи воды, Машу сполоснула волосы, после чего аккуратно прошлась по ране, оставшейся от удара Артурии. Та уже почти не болела и, как могло показаться девушке, даже начала потихоньку затягиваться, так что Машу аккуратно сполоснула и ее, поморщившись в момент, когда вода коснулась разреза.
  После этого девушка подняла свой взгляд наверх и взглянула в зеркало, повешенное напротив.
  Длительная тренировка с Артурией не дала положительного результата - по крайней мере так считала сама Машу, так и не сумевшая нанести ни одного удара мечнице - но дала несколько отрицательных, отразившихся на лице девушки. Под ее глазами залегли глубокие морщины, складки рта стали отчетливее, добавив девушке усталости в виде, но та лишь отмахнулась от этого и начала намыливать голову шампунем. У нее существовали и более важные дела для того, чтобы беспокоиться о них, чем ее внешний вид.
  Девушка уложилась буквально в несколько минут, смыв с себя остатки пота и крови, после чего достаточно быстро начала собираться - буквально через десять минут ее ожидала другая тренировка, на этот раз с Арчером - однако в момент, когда та смогла натянуть на себя свою блузку, тихий щелчок открывшейся двери заставил ту остановиться.
  "Артурия забыла что-то в зале?" - девушка мгновенно подняла голову, но тут же отбросила эту мысль, услышав голос говорившего.
  -Хм? Ее здесь нет? - голос был достаточно тихим и молодым, однако одновременно с тем таил в себе какую-то скрытую глубину, - Но я был уверен, что она будет здесь...
  -Сен... Аинз! - девушка сперва захотела было обратиться к своему Мастеру так, как было бы более привычно ей самой, однако задумавшись на секунду, решила поступить иначе. Аинз представлял из себя могущественного мага, некроманта, повелевавшего жизнью и смертью, божественную сущность за пределами ее сил, разума и понимания. Было бы слишком глупо и, скорее всего, в какой-то степени даже оскорбительно Машу звать его своим "сенпаем".
  -Ах, Машу! - голос ответил девушке практически сразу же, подсказывая той, что она не ошиблась с определением личности вошедшего, - Ты все-таки здесь.
  Девушка, в последний раз взглянув на себя в зеркало, кивнула самой себе, после чего вышла из раздевалок.
  -Фоур пропал, - и первым же, что бросилось ей в глаза, стало отсутствие ушастого зверя рядом с дверями внутрь.
  -Полагаю, это из-за меня, - в данный момент, словно бы специально, Аинз стоял спиной к девушке, из-за чего его выражение лица была совершенно не видно, - По какой-то странной причине, я все никак не могу наладить с ним контакт - он продолжает избегать меня, где бы я не появлялся. Возможно, я просто не подхожу для общения с животными... Если так подумать, у меня никогда не было питомцев.
  -Это неправда, сенпай, - попыталась тут же возразить девушка, - Просто Фоур очень застенчивый, он избегает почти всех людей.
  -Может быть...- покачав головой еще раз, наконец, отвлекшись от созерцания чего-то в стороне, противоположной девушке, Аинз все же повернулся к Машу, после чего, словно бы сбившись с мысли, остановился.
  -Машу? - неожиданно, словно бы перейдя с мысли, Аинз прервался, - Ты хорошо себя чувствуешь?
  -Я? - девушка на секунду удивилась, - Конечно.
  Словно бы в ответ на это, натруженные мышцы девушки и только закрывшаяся рана отозвались болью, заставив девушку поморщиться.
  -Ты уверена? - внимательно парень взглянул на девушку еще раз, после чего чуть наклонил голову, словно бы изучая вид Машу, - Ты выглядишь... Уставшей.
  На самом деле, взглянув на появившуюся из раздевалки девушку Аинз хотел подобрать иное слово, но оказался абсолютно бессилен.
  Машу выглядела... Уставшей, да, пожалуй, это было достаточно верное слово, однако оно совершенно не передавало всей ситуации. Девушка была бледна - под ее глазами залегли несколько крупных синяков, особенно ярко выделявшихся на фоне белого лица. Ее тело чуть-чуть качало из стороны в сторону - словно бы у обессиленного человека, готового свалиться в любой момент от легчайшего дуновения ветра, а выражение лица, несмотря на то, что девушка старалась выглядеть как обычно - было чуть-чуть искривлено от боли.
  Признаться, Аинзу доводилось видеть подобную картину лишь один раз в своей жизни - в зеркале, почти двадцать лет назад. Он тогда был крайне молод, наивен и горяч - тогда, в преддвериях Рождества босс компании, в которую он только устроился, пообещал выдать подарок тому, кто покажет себя наиболее продуктивным работником по итогу под конец года. Тогда же Аинз - еще Сатору Сузуки в ту пору - был влюблен - он хотел впечатлить свою возлюбленную прекрасным подарком на Рождество, так что рьяно взялся за предложение шефа и начал работать с утроенной силой. Он тогда не спал трое суток - работал, сводя годовой отчет, с перерывами на пятнадцать минут два раза в сутки, на еду - чтобы по итогу, на исходе третьего дня, преподнести своему шефу результаты своего труда. Шеф оказался доволен и объявил Сатору самым достойным из всех работников отдела.
  Подарком оказалось старое кресло из кабинета шефа, которое тот не хотел выкидывать после того, как купил себе новое. В тот же день сам Сатору выяснил, что у его несостоявшейся девушки все это время был парень.
  Пожалуй, это был третий худший день в жизни Аинза и один из тех немногих дней, когда Сатору не смог удержаться от бессильных слез ярости.
  Однако то было делом прошлого - а Машу, что находилась сейчас напротив него, была делом настоящего. И если причиной, почему когда-то, глядя в зеркало, Аинз увидел в отражении живой труп была его наивная юношеская горячность и глупость, то причин для того, чтобы видеть сейчас Машу подобную изможденному зомби, Аинз найти не мог.
  -Все в порядке, Мастер, - однако не смотря на то, что девушка совершенно не выглядела нормально, та лишь попыталась отмахнуться от беспокойства Аинза, - Со мной все хорошо.
  -Ты уверена? - однако Аинз, привыкший доверять своим глазам, все же не стал отступать. Как никому другому ему была знакома проблема переработки - и если он являлся, в каком-то смысле, начальником Машу, то в первую очередь ему было необходимо убедиться в том, что та получала необходимое количество отдыха, - Машу, чем ты занималась в последнее время?
  И хотя Машу хотела было возразить Аинзу, странным образом она обнаружила, что в отличии от претензии Анимусферы, слова того звучали не обвиняюще, а скорее, обеспокоенно, как будто бы слова Доктора Романа - из-за чего вместо обвинения от Мастера они звучали как строгий, но обеспокоенный вопрос от взрослого к ребенку. Обнаружив эту странную особенность, Машу вынужденно отвела взгляд, после чего, вместо полноценного ответа, лишь произнесла тихо, - Я тренировалась...
  -Ты тренировалась? - однако Аинз, казалось, вовсе не удовлетворился этим ответом, а лишь еще больше обеспокоился, - Что именно ты делала?
  Обнаружив себя неожиданно на месте маленького ребенка, допрашиваемого обеспокоенным взрослым, девушка отвела взгляд, после чего еще более неуверенно произнесла, - Я сражалась с Артурией...
  -И как долго ты этим занималась? - на секунду Аинзу даже было показалось, будто бы тот отчитывает маленького ребенка, вытягивая из него информацию с каждым вопросом, на который тот не хочет отвечать, но вынужден.
  -Тело слуги намного более выносливо, чем обычное человеческое, - словно почувствовав что-то в сказанном, девушка тут же попыталась, подобно ребенку, найти аргумент в свою пользу, однако Аинз был непоколебим.
  -Так сколько ты этим занималась? - для более сильного эффекта парню не хватало только хмурого взгляда и неодобрительного качания головой.
  -Два дня, - в итоге, не сумев противиться взгляду парня, Машу была вынуждена ответить ему.
  -Два дня? - казалось, Аинз был больше удивлен, - Но два дня это совсем немного, если только... Погоди... Ты занималась этим два дня без остановки, все сорок восемь часов?
  На это Машу только кивнула.
  Разум Аинза же застыл в удивлении. Иными словами девушка сражалась сорок восемь часов без остановки с Артурией - и все еще была достаточно на ногах, для того, чтобы продолжать разговор с Аинзом. Пожалуй, сам Аинз мог бы без проблем осуществить подобное - но это было возможно только благодаря его бытию не устающей нежитью. В бытность свою человеком сорок восемь часов без сна... Пожалуй, если бы он все это время провел в Иггдрасиле - может быть, он и смог бы продержаться столько. Однако сражаться больше двух суток без перерыва с одной из самых прославленных мечниц в истории... Нет, пожалуй, это было намного выше всего, что Аинз мог сотворить.
  Приглядевшись еще раз к девушке, на этот раз зная, куда смотреть, Аинз смог увидеть, что ноги девушки продолжали чуть дрожать от поддержания ее тела - о чем-то подобном ему когда-то говорил Тач Ми, обсуждая случай, когда один из новичков-полицейских перетренировался в зале и на следующий день не мог ходить, кроме как опершись на стену плечом.
  Машу же, заметив изучающий взгляд Аинза на себе, только чуть сжалась, после чего отвела взгляд, стараясь вообще не глядеть на парня перед собой. Не смотря на то, что тот занимал сейчас тело на вид едва ли старше нее самой - почему-то у девушке не получалось думать о нем иначе, чем о взрослом, смотрящем на нее из-под нахмуренных бровей, из-за чего ощущать на себе его осуждающий взгляд было в два раза сложнее.
  Сам Аинз же, оглядев девушку, достаточно легко заметил, как та старается держать себя чуть иначе, не напрягая свой правый бок.
  -Машу? - заметив подобную вещь, Аинз мгновенно обратился к девушке, - Что с твоим правым боком?
  -Ничего страшного, Мастер...- попыталась было оправдаться девушка, однако заметив сосредоточенный взгляд парня, была вынуждена, словно бы пойманный на вранье ребенок, понурить голову, - Небольшая рана. Но ничего страшного - она зарастет сама, через несколько дней... К началу следующей Сингулярности от нее не останется и следа!
  Машу попыталась было убедить Аинза, добавив ложной уверенности в свой голос, однако судя по его реакции - сделать этого у нее не получилось.
  -Машу...- покачав головой, Аинз вздохнул. В последние дни он делал это все чаще и чаще, - Ты стараешься чрезмерно сильно.
  -Но недостаточно, - только и смогла, что покачать головой девушка, вспомнив о том, что за все прошедшие сорок восемь часов ей так и не удалось ни разу даже коснуться сражавшейся с ней мечницы, - Я так и не смогла задеть Артурию.
  -Артурия является одной из величайших мечниц истории, - улыбнулся Аинз, - Это неудивительно. Удивительно, что ты могла продолжаться с ней целых сорок восемь часов.
  -Она все это время только игралась со мной и не более того, - Машу, впрочем, была готова возразить, - И она хорошо показала мне это.
  После этих слов Машу на автомате потерла все еще продолжавший побаливать разрез на правом боку.
  -Машу, ты получаешь не более, чем пять процентов подпитки маной от меня, - Аинз улыбнулся в этот момент, - А Артурия пятьдесят. Это неудивительно.
  -Даже если бы я была в десять раз сильнее, я не думаю, что я смогла бы сражаться с ней на равных, - и на этот аргумент Машу лишь покачала головой.
  -У тебя просто не было времени освоиться, вот и все, - попытался возразить вновь парень
  -И именно поэтому я и должна посвятить своим тренировкам максимум доступного мне времени, - однако, был ответ Машу. Казалось, будто бы та задалась целью возражать на каждый аргумент Аинза, пытавшегося обозначить еедостоинства.
  -Машу, - итогом же этого стало то, что Аинз все же был вынужден задать самый важный в данной ситуации вопрос, - Почему ты так критична к себе?
  -Мастер? - но Машу, словно бы не поняв самой сути вопроса, лишь взглянула на парня непонимающе, - Но разве это не логично? Мой фантазм неизвестен, мои боевые навыки ничтожны, мои умения недоступны для использования и даже мое тело не может выдержать полный уровень усиления - разве это не логично, что я являюсь самым слабым звеном, и должна больше всех сконцентрироваться на компенсации своей слабости?
  В словах Машу не сквозило самоуничижения, та словно бы просто констатировала факт - однако сами слова до боли напомнили Аинзу его старую знакомую.
  -Если подумать...- после этих слов, привлекших внимание Машу, Аинз перевел взгляд на стену, словно бы вглядевшись куда-то в даль, - То ты действительно напоминаешь мне ее...
  Воспоминания о другой девушке, сражавшейся используя только щит - а если точнее, то целых два ростовых щита - всколыхнулись в разуме Аинза.
  -Мастер? - девушка взглянула на парня.
  -Хотя... Возможно, это и правда так, - переведя взгляд на Машу, Аинз оглядел ту с ног до головы, после чего кивнул сам себе, - Да определенно.
  -Мастер? - обеспокоенно та переспросила, на что Аинз покачал головой.
  -Когда-то давно... У меня была подруга, - воспоминания об ушедших временах Иггдрасиля заставили Аинза чуть улыбнуться, - Она, также, как и ты, сражалась используя только щит. Два, если быть более точным. Больше между вами, наверное, нет сходства. Она была шумной, громкой, из тех, что, если имеют какое-то мнение - обязательно постараются донести его до каждого человека в округе. По внешности же...
  Воспоминания о гротескной форме розового слайма, форму которого приняла Букубукучагама, заставили Аинз только усмехнуться.
  -Но есть в вас еще одна важная схожая черта, - после этого Аинз кивнул, словно бы сам себе, - Вы не даете себе спуску.
  Букубукучагама была одной из самых опытных игроков Аинз Оал Гоун и одной из группы очень редких игроков, способных заниматься микроконтролем скрытых параметров мобов, например, их агрессии - но так было не всегда. Букубукучагама стала игроком после своего младшего брата, Перрорончино, и самого Аинза, и изначально, когда только поднималась с низших уровней, была таким же непонимающим низкоуровневым игроком как и все. Все игроки проходили через это - однако обычно они проходили эти этапы игры в одиночестве. Перрорончино же в это время уже присоединился к Найнс Оун Гоал - первой версии их гильдии - и потому Букубукучагама была принята в общий коллектив людей, что были намного выше ее уровнем. Многие игроки бы обрадовались подобному стечению обстоятельств, но только не она. Вместо того, чтобы наслаждаться спокойным ростом уровней - та очень сильно переживала свою общую бесполезность, из-за чего девушка и приняла на себя роль того, кто не зависел от уровня. Роль рейд-лидера.
  Девушка, переживавшая не только из-за своей бесполезности, но и из-за своего лидерства, начала изматывать себя. Это была одной из черт девушки - та отдавала себя любому делу, за которое бы та не бралась - черта не только крайне позитивная, но и очень опасная - потому, когда Перрорончино забил тревогу о своей сестре, та уже проводила по шестнадцать-двадцать часов в сутки в Иггдрасиле и потеряла шесть килограммов.
  К счастью, все обошлось - после длительных разъяснительных бесед и нескольких попыток ограничить проведение времени в нейронете, девушка согласилась участвовать в игре только в присутствии своего брата или Момонги, которые бы могли проконтролировать ее пребывание в виртуальной реальности. По итогу же сама Букубукучагама скинула почти четырнадцать килограммов - однако учитывая, что перед началом игры в Иггдрасиль ее вес немало превышал норму - та продолжила говорить, что по итогу была даже благодарна за те несколько недель, что стоили ее брату седых волос на голове. После этого же обычно Перрорончино отвешивал ей виртуального тумака, та отвечала ему и у них завязывалась обычная братско-сестринская потасовка.
  По этой же причине Аинз всегда качал головой, когда кто-то обращался к Букубукучагаме как к единственной здравомыслящей из всей компании Аинз Оал Гоун, и переглядывался понимающими взглядами с ее младшим братом.
  -Моя подруга...- вспомнив всю историю, Аинз не мог не заметить сходств, - Она была в чем-то похожа на тебя. Так получилось, что когда-то, когда наше знакомство с ней только начинались... Она стала частью нашей группы... Нашей семьи - потому, что в нашей семье уже состоял ее брат. Она очень сильно переживала тогда, что ее сил совершенно не хватает для помощи нам, из-за чего она накладывала на себя суровые испытания и в конце это привело к проблемам...
  -К счастью, все закончилось хорошо, - покачал головой парень, - Но с тех пор я знаю, что даже благое рвение к тому, чтобы помочь людям не всегда доводит до добра.
  Хотя по сути слова Аинза были коротки эти несколько минут молчания до того, когда парень замолчал, словно бы вспоминая произошедшее, эмоции, отразившиеся на лице парня - радость, переживание, счастье, грусть - сказали Машу даже больше, чем ей было нужно. Хотя в словах парня не было ничего особенного, какая-то странная эмоция, пропитывавшая все произнесенной Аинзом о его мистической знакомой заставила Машу взглянуть на парня иначе.
  -А... Эта знакомая...- не смогла удержать свое любопытство девушка, неожиданно почувствовавшая, что за простыми словами скрывалось нечто большее, - Она... Кем она была?
  -Она? - на это Аинз, словно бы удивленный тем, что Машу вообще находилась здесь в данный момент, забывший о ее существовании, встрепенулся, - Она была... Она была... Она была...
  Невооруженным - хотя и скрытым за очками - глазом Машу могла оценить, как Аинз искренне хотел придумать нечто, что закончило бы разговор с девушкой как можно скорее, без раскрытия информации о таинственной подруге - но каждое повторение слов словно бы подмывало решимость Аинза сделать это.
  -Она была...- в конце концов, произнеся, Аинз сдался, - Она была прекрасной девушкой. Подругой... Нет, может быть, даже частью моей жизни. Веселая, громкая, шутливая - она всегда отдавала себя всю, всегда была первой во всех рядах, всегда готовой принять на себя удар... В конце-концов, наверное, поэтому, она и сделала такой выбор оружия. Два щита - таким оружием сложно атаковать, но сложнее придумать оружие, более выгодное для защиты.
  На эти слова Аинз покачал головой, словно бы размышляя о чем-то своем, прошлом, как-будто бы думая "о чем она думала тогда?".
  Машу же почувствовала себя неожиданно зачарованной - слушая о прошлом Аинза, без описания великих событий, она видела за ними обычные человеческие жизни - эмоции, ощущения, истории, личности, общение. Она видела, как Аинз, вспоминая о них, словно бы переносится в прошлое.
  -Она была щитом нас всех, - однако сейчас, помотав головой, Аинз словно бы хотел рассказать о своей подруге Машу, - Она всегда была первой, кто защищал нас от удара - но она защищала нас и больше. Любой, кто испытывал трудности, у кого возникали проблемы - и она никогда и никому не отказывала в помощи. Настоящий щит Аинз Оал Гоун.
  Хотя сказанное и было именем Аинза, находившимся перед лицом Машу, казалось, что он имел в виду сказанное в каком-то ином смысле.
  -Она...- в этот момент Машу запнулась чуть-чуть, - Она была хорошим воином?
  -Величайший щит, что я когда-либо видел! - на эти слова Аинз только улыбнулся, - В любом сражении, будь это ангелы или демоны, если она стояла впереди - я знал, что могу развернуться, попить чаю, поспать, проснуться - и ни одна искра пламени ада не долетит до меня.
  На эти рассуждения сама Машу могла только грустно улыбнуться. Жаль, что она совершенно не такая - сражение с Артурией доказало ей это.
  -Однако...- словно бы услышав мысли девушки, Аинз вдруг продолжил, - Она была одной из худших, когда дело касалось не просто защиты, а сражения. Да, ее было практически невозможно ранить, но и она не могла никого ранить. Даже Амано... Этот кузнец был лучше нее в том, что касалось нанесения урона.
  -Но...- пожал на это плечами парень, - Какая разница?
  На эти слова Машу неожиданно сбилась с мысли.
  -Она была щитом, не мечом, - Аинз улыбнулся, - Она защищала нас, и мы могли не бояться, когда она была с нами. А она никогда не боялась, когда была с нами, потому, что с ее защитой мы непременно победим. Ведь мы всегда были друг с другом, и никто из нас не должен был сражаться один.
  На эти слова, Аинз вдруг взглянул на Машу и кивнул ей, на что та улыбнулась.
  Конечно, она и вправду совсем забыла, что Аинз был не только сильнее, но еще и гораздо мудрее ее. Девушка кивнула Аинзу, после чего улыбнулась тому.
  Она ведь не сражается одна. Она просто совсем забыла об этом.
  -Мастер...- в итоге, придя к определенному выводу, девушка взглянула на парня серьезно, - Пусть это и прозвучит нагло, но... Могу я все равно называть вас сенпаем?
  Хотя ей и стоило называть его Мастером в уважение всем его заслугам, наблюдая не только за его превосходством, но и за теми историями, эмоциями, отношениями, что окружали его, ей хотелось видеть в нем не только недостижимый идеал или отстраненного командира, но кого-то, кто, может быть, в один день покажет ей, как же выглядит на самом деле красивый мир человеческой жизни.
  -Конечно, - на это сам Аинз лишь благосклонно кивнул, - К тому же, признаться, уже очень давно милые девушки не звали меня сенпаем... Кажется, будто бы я вновь молод.
  На эти слова Аинз улыбнулся сам себе, после чего отвернулся на секунду, чтобы протянуть руку в черный провал доступного ему инвентаря. Машу же, услышавшая свою характеристику из уст ее Мастера, отвела взгляд, после чего улыбнулась. Почему-то на ее сердце неожиданно стало теплее.
  -Вот, - в итоге, все же найдя нужное ему, Аинз протянул девушке небольшой фиал с красной жидкостью, - Выпей.
  -Что это? - взяв в руки бутылек, девушка взглянула на равномерную, чуть прозрачную красную жидкость, после чего открыла его.
  -Зелье здоровья, - Аинз покачал головой, - Я все равно знаю, что после этого ты собиралась отправиться на другую тренировку, так что это по крайней мере облегчит твою усталость.
  После этих же слов, Аинз развернулся, оставив Машу, двинувшись от той прочь, к выходу из тренировочного зала. Машу же, оставшись на месте, продолжила смотреть ему вслед.
  "Значит, он умен, силен, мудр, поддерживает мои начинания и помогает со всеми проблемами..." - пришла к итогу девушка, продолжая смотреть вслед удаляющемуся парню, - "И еще, считает меня милой..."
  Откупорив крышку, девушка одним залпом выпила зелье - и хотя она не должно было иметь вкуса - в этот момент Машу могла поклясться что ничего более вкусного она в жизни не пила.
  ***
  -Мастер ужасающе эффективен, - возникшая рядом с парнем тень заставило его чуть сбиться с шага.
  -Ах, Серенити! - улыбнулся парень появившейся девушке, - Как всегда, от тебя далеко не уйдешь.
  -Так точно, Мастер, я всегда на вашей страже, - на это девушка только кивнула, после чего воззрилась на парня, - Однако... Мастер, сколько целей вам требуется для того, чтобы успокоиться?
  -Целей? - на это Аинз только помотал головой. Признаться, в последнее время он только и делал, что бесцельно бродил по коридорам Халдеи, общаясь со Слугами и даже сейчас прибыл к Машу исключительно от безделия - а в итоге пустился к рассказ о своей молодости в Иггдрасиле, - Как я и говорил, у меня нет целей.
  -Это то и пугает, - вздохнула девушка.
  "Инетерсно..." - в итоге задумался парень, - "Машу наверняка не понравилось, как я рассказывал ей о Букубукучагаме. Девушкам обычно не нравится, когда кто-то рассказывает им о других девушках - тем более под конец я действительно расчувствовался и рассказал ей о наших совместных сражениях... Я продолжаю совершать сплошные ошибки в общении..."
  -Если так подумать, - на этом момент, Серенити вздохнула подобно Аинзу, уже не в первый раз за прошедшее время, - Возможно, яд - не такая уже и плохая способность в текущих условиях...
  
  
***
  
  Ученый - один из базовых развиваемых классов, полезный в первую очередь для всевозможных крафтеров, а также некоторых магических классов. Класс, позволяющий увеличить вместимость и детальность доступных записей, позволяя заучивать большее количество рецептов для создания предметов или зелий, или запоминать большее количество заклинаний. Не смотря на то, что сам по себе рост уровней класса не приносит никаких бонусов к вышеобозначенным рецептам и заклинаниям, и имеет прирост всего в три очка характеристик за уровень, этот класс стабильно остается крайне популярным среди базовых. На каждом пятом уровне развития класс также позволяет взять один из доступных перков - благодаря которым некоторые из наиболее пытливых умов смогли открыть крайне редкий класс "Исследователь Магии", приведший их к неожиданным открытиям и особым способностям. Как минимум одним из открывших этот класс является один из самых известных игроков-магов под ником Kiss Ur Schwein.org
  
  
***
  
  Роман еще раз прошелся взглядом по приборной панели, после чего, заметив один из показателей, обратился к своему непосредственному начальству.
  -Шеф, - мгновенно парень шепнул в коммуникатор, - Потребление энергии Главного Ядра превышает норму...
  -ТАК ИСПРАВЬ ЭТО! - мгновенно коммуникатор взвопил в ответ, заставив парня поморщиться и пригнуться чуть-чуть, словно бы ожидая удара, - Неужели мне и это надо говорить тебе делать? Зачем тогда ты вообще нужен на своем месте?!
  С этим утверждением было столько проблем, что Роман даже не знал о том, что ему стоило ответить на это. Стоило ли ему упомянуть о том, что его место было медицинским кабинетом и сейчас он проводил тест Главного Ядра исключительно потому, что никого более смыслящего из технической бригады не осталось, или ему стоило напомнить о том, что Ольга-Мария и была той, кто организовал проверку Ядра, или ему стоило сказать о том, что после ее заявления о том, что отныне девушка желала стать достойным шефом Халдеи ей не стоило начинать кричать на...
  -Ты там умер что ли?! - раздался разозленный голос шефа из динамиков, - Пошевеливайся!
  "Если бы я только сказал ей нечто вроде "хэй, шеф, вам не кажется, что Аинзу не понравится девушка, которая постоянно ругается на своих подчиненных?", то она мгновенно бы перестала кричать на меня и на остальных" - таковы были мысли Романа.
  На секунду он даже задумался о том, чтобы привести их в исполнение - по крайней мере так он смог бы получить некоторую моральную компенсацию за происходящее с ним - однако вместо того лишь помотал головой и выдохнул.
  -Хорошо, шеф, - произнес он в трубку, после чего поднялся со своего места и двинулся к выходу из контрольной рубки. Вероятнее всего повышенное потребление энергии было из-за повышения потерь, а повышение потерь было вероятнее всего из-за того, что они так и не смогли окончательно починить все кабели, поврежденные во время взрыва.
  Взрыва, хм...
  Взрыв прогремел целую неделю назад, однако его последствия до сих пор ощущались - и дело было даже не в опустевшей Халдее или в оставшихся лежать в своих криокапсулах телах иных Мастеров - пусть это и были ужасные и отвратительные вещи, человеческая психика такова, что достаточно быстро она забывает о том, с чем она не соприкасается ежедневно. Нет, Романи говорил о том, что до сих пор центральная комната переноса была покрыта черной сажей, а на ее стенах можно было легко найти кусочки металла, застрявшие в стене от удара взрывной волны. Или сейчас, проверяя центральное ядро, обнаружить совершенно случайно, что где-то находился разорванный кабель, который они не обнаружили до того.
  С тихим щелчком открылась дверь, ведущая прочь из центра управления, после чего Романи сделал шаг из него и направился к располагавшейся рядом лестнице, чтобы спуститься к главному ядру. К сожалению более близкий центр управления, находящийся совсем рядом с ядром, был также закрыт для доступа - еще одно напоминание о прогремевшем взрыве.
  Спустившись несколько пролетов вниз, парень вздохнул еще раз, после чего продвинулся к дверям, ведущим внутрь, и сделал шаг.
  "Если подумать об этом..." - задумался парень - "Почему я занимаюсь этим? У нас есть техники для того, чтобы лично менять кабели..."
  "Хотя, может быть, они сейчас заняты?" - мгновенно попытался найти оправдание своему же самостоятельно поставленному вопросу парень и помотал головой - "У меня не получается обвинять других людей..."
  Возможно, если бы сейчас, спускаясь к ядру он бы встретил несколько пьяных скучающих техников - он смог бы оправдать перед самим собой злость или, скорее, даже разочарование, однако без доказательств недостойного поведения все, что он мог сделать - это покачать головой.
  "Это недостойное поведение для слуги Господа, осуждать того, о жизни кого ты ничего не знаешь..." - Роман покачал головой. Хотя он уже не один год не был слугой Господа старые привычки действительно было очень сложно вытравить из себя.
  Войдя внутрь Ядра он огляделся чуть-чуть, словно бы надеясь на то, что ему удасться увидеть порванный кабель случайно, однако, когда это по очевидным причинам не удалось, парень вздохнул и двинулся к источнику энергии.
  Главное Ядро Халдеи представляло из себя настоящее техномагическое чудо, целая гигантская термоядерная электростанция, в магическом смысле, умещавшаяся в пределах всего одной комнаты. Используя ее Халдея могла поддерживать свои щиты в течении месяцев, одновременно с тем используя постоянно саму систему "Халдея", виртуальный Трон Героев - и все это одновременно. И все же, в этом существовала проблема. Если ядро Халдеи обладала такими чудовищными характеристиками - то самой Халдее не требовалось ничего больше, поскольку вся Халдея могла была быть запитана от всего одного ядра. А значит, если бы профессору Леву удалось уничтожить Ядро - то вся Халдея бы мгновенно погибла, поскольку щиты и системы жизнеобеспечения оказались бы полностью обесточены.
  Подумав о возможности подобного, Романи чуть подернул плечами, чувствуя, как неуютно ему стало на секунду.
  К счастью, взрыв Лева все же не достал до главного ядра, просто оборвав несколько важных кабелей. И, как бы ни было удивительно, случилось это потому, что Лев иначе разместил взрывное устройство. Если он хотел уничтожить реактор ему следовало сместить расположение бомбы чуть-чуть - однако сам Лев сказал о том, что просто настолько сильно хотел уничтожить шефа, что подложил взрывчатку ей ровно под ноги. Иными словами, если бы не желание Лева уничтожить шефа, он наверняка бы уничтожил Халдею без особенных проблем, так что в каком-то несколько странном смысле, шеф одновременно приняла на себя удар Лева вместо всей Халдеи и стала причиной спасения Халдеи одновременно.
  Мгновением после этого рассуждения Роман помотал головой.
  "Я и вправду не очень хорош с обвинением других людей..." - потер свой загривок парень, словно бы извиняясь перед кем-то - хотя никого рядом с ним не находилось, после чего приступил со вздохом к поиску перебитых кабелей.
  Комната реактора была не очень большой для места, где располагался источник энергии достойный нескольких крупных ядерных электростанций поставленных друг к другу, однако все же была значительно больше, чем обычное жилое помещение, из-за чего поиск проблемы занял больше времени, чем самому Роману бы хотелось. Хотя, не то, чтобы ему хотелось заниматься тестом ядра Халдеи вообще - он, скорее, просто пал жертвой неугомонного энтузиазма шефа, возжелавшей провести проверку Ядра перед самым отправлением экспедиции в Сингулярность, в то время как все остальные люди, уже познавшие деятельную натуру Ольги-Марии, просто сбежали, оставив его на растерзание девушки.
  Если бы у него была возможность, он бы просто заперся в своей кабинете, развалился на диване, заварил бы чашечку горячего какао с маршмеллоу, после чего, задернув шторы и, выключив свет, включил бы...
  Самый новый концерт "Лав-Лав-Айдору"!
  Только подумав о непросмотренной коллекции выступлений группы айдолов Романи расплылся в улыбке, после чего принялся выискивать дефект с утроенной силой. Чем быстрее шеф отпустит его - тем быстрее он доберется до заветной запароленной папки с непристойными для мужчины его возраста материалами. И он говорил не о порно - порно для одинокого мужчины его возраста было как раз-таки вполне пристойным. Однако айдол-группы...
  Разобраться в хитросплетении проводов и кабелей было непросто, однако воодушевленный этими мыслями мужчина без особых проблем мог находить начало и конец идущего кабеля, после чего без особенных проблем определял, не крылась ли здесь где-то проблема. Конечно, возможно, с магией это было бы проще, однако парень не жаловался и лишь продолжал методично осматривать и обшаривать окружающую его обстановку шаг за шагом - прежде чем, спустя всего десяток минут, не наткнулся на проблему.
  "Ага" - ободрительно про себя заключил парень, найти проблему - "Как я и думал, перебитый кабель питания".
  Один из многочисленных проводов уходивших от центрального ядра в стену был порван на середине, из-за чего нарушалась геометрия техномагического контура, что и мешало правильному функционированию оборудования и работе Халдеи. В обычных условиях для кого-то вроде Романа это стало бы катастрофой - он, хотя и был весьма неплохим ученым, был все же не техником и мысль о том, что ему пришлось бы перерассчитывать всю магическую схему для создания новой, после чего руководить прокладкой новой заставила бы его свалиться в бессилии на пол, однако, к счастью, предчувствуя нечто подобное, по настоянию шефа он обсудил эту проблему как с Да Винчи, так и с неожиданно оказавшимся рядом помощником в виде Кухулина, пожелавшего поучаствовать в разговоре - правда, ушедшего на половине, когда ему наскучило "обсуждение цифр и графиков".
  Выдергивать кабель под таким напряжением было бы верхом глупости, поэтому внимательно осмотрев и запомнив поврежденный контур, который требовалось отключить в дальнейшем, Роман уже было сделал шаг к двери, прежде чем осознание настигло его.
  "А что, если повреждение не одно?" - остановился он на секунду. Если повреждение не одно, то при следующем тестовом запуске это все равно будет заметно, так что шеф наверняка пошлет его исправлять все заново, еще и сопроводив каким-нибудь оскорблением.
  "Романи, ты идиот и будь моя воля - я бы вкинула тебя в ядро Халдеи!" - без особенных проблем Роман мог представить шефа кричащего на него что-то подобное, из-за чего тот вздохнул и продолжил осматривать комнату в дальнейшем.
  Если подумать, то шеф кричала на него - и на всех, кто попадался под руку - всегда. Нет, то есть конечно же не всегда! Если точнее, то тогда, когда у нее было плохое настроение, когда она считала что работники плохо работают, когда ей казалось, что ее недостаточно боятся, после контакта с внешним миром, после встреч с другими магами, во время стресса, когда ей было грустно, весело, скучно, когда она была в гневе... По итогу Романи должен был признать, что шеф действительно кричала на всех подчиненных постоянно, поэтому в том, чтобы получить крик шефа в ответ не было ничего необычного. Единственное, что вообще могло бы быть странно в том, что шеф сейчас бы накричала на него по возвращению из ядра было бы то, что у этого крика под собой было бы основание.
  Обычно шеф оскорбляла людей выдумывая предлог на ходу, иногда даже без предлога - после чего, удовлетворившись результатом, просто уходила доставать следующего человека, однако сейчас, по странной прихоти, Ольга-Мария цеплялась только к тем людям, которых она могла уличить в чем-то. Конечно, это было не то, чтобы сильное улучшение относительно ее прошлого, поскольку шеф до сих пор могла по самой малой причине начать обвинять человека, однако она все же пыталась стать хотя-бы немного лучшим человеком.
  К тому же, в прошлом шеф привыкла просто отсиживаться в своем кабинете, поручая вести дела своему заместителю, Леву, в то время, как сейчас она сама пыталась участвовать в жизни Халдеи. Да, она многократно срывалась и в итоге все оканчивалось тем, что она называла подчиненных ей людей "безмозглыми идиотами", но она все же пыталась делать хоть что-то. В каком-то смысле это было настоящее улучшение по сравнению с ее прошлым поведением - хотя вместе с тем, в прошлом, поскольку шеф реже контактировала с работниками Халдеи, она и меньше вступала с ними в конфликты...
  С другой же стороны, если она и вступала в конфликты в прошлом, то дело всегда заканчивалось увольнением человека - или хотя-бы отпуском за свой счет на неделю или две, в тоже время как сейчас ее было достаточно легко успокоить, стоило только кому-нибудь упомянуть Аинза.
  В общем и целом, это был более сложный вопрос, на который нельзя было однозначно ответить - "стало ли лучше в Халдее после того, как шеф начала вмешиваться в ее жизнь". Для шефа - однозначно да. Для Слуг - скорее, да. Шеф постаралась обеспечить Слуг всем необходимым, после чего от нее последовало несколько достаточно приличных предложений, вроде создания новой запасной схемы для контуры от Да Винчи и Романа. Для общего персонала?.. Трудности с недоступным начальством, не заботящимся об их условиях у них однозначно исчезли - однако появились другие трудности, связанные с чрезмерно заинтересованным в их быте начальством.
  Впрочем, если бы кто-нибудь спросил самого Романа, было ли это позитивным изменением - с большим сомнением, но он все же ответил бы, что "да, это к лучшему". Конечно, пока положительные стороны были достаточно сбалансированы с отрицательными, однако спустя какое-то время Ольга-Мария научится управлять людьми и собственными эмоциями. По крайне мере это было на все, что мог надеяться Роман.
  Пройдя внимательным взглядом оставшиеся места, Романи остановился, когда его взгляд споткнулся о еще один поврежденный кабель.
  "Ага, я был прав!" - поднял палец вверх мужчина в секунду, когда ему удалось заметить еще одно повреждение - "Еще один перебитый кабель!".
  Не то, чтобы это было так уж значительно, однако сам Романи был рад, что он смог обнаружить повреждение в ядре с первого раза, поскольку это однозначно означало, что ему не потребуется спускаться к источнику питания еще один раз.
  Внимательно оглянувшись на ядро и запомнив, какой из кабелей был поврежден, Романи кивнул пару раз, запоминая, после чего на всякий случай продолжил осмотр комнаты.
  Хотя, не только Ольга-Мария изменилась после возвращения из Сингулярности. И если про шефа можно было лишь строить догадки - после произошедшего в Сингулярности ее психика могла измениться каким угодно образом, то в это же время существовал и другой изменившийся человек. Машу Кирьюлайт. И если изменения в шефе нельзя было однозначно определить, как положительные или отрицательные, то поведение Машу, хоть и не поменялось радикально, стало значительно более... Правильным? Нет, подобное слово словно говорит о том, что Машу была неправильной до того - что, конечно же, являлось неправдой. Машу была для него как дочь и он никогда бы не позволил себе сказать о ней нечто подобное. Просто Машу... Она всегда была очень требовательно к себе - возможно, из-за условий своего рождения и воспитания, она была сосредоточена на достижении результата - лучшие оценки, примерное поведение, выдающиеся знания. Подобное устраивало и даже более того, было необходимо, для кого-нибудь вроде отца шефа, Марисбури Анимусферы, однако сам Роман никогда не хотел видеть ее такой - особенно когда причиной этого было не желание девушки, а ее мысль о том, что она "должна была" что-то делать и кому-то что-то доказать. Однако ему всегда не хватало... Чего-то, чтобы ей это сказать. Точнее, конечно же, ему хватало ума и доброты о том, чтобы упомянуть об этом в разговоре, сказать девушке, однако каждый раз она легко разбивала все его притязания холодной логикой и аргументами, на которые он не мог ничего ответить и был вынужден отступить. Ему никогда не хватало умения настоять на своем и продавить свое мнение, даже когда у него не было объективных причин это делать. Обычно он просто говорил что-то, после чего, если у его противника находились контраргументы, он просто извинялся и уходил, испуганный возможности начать спор или даже конфликт с кем-нибудь, после чего проводил дни и даже недели обдумывая не сложившийся спор, приходя к новым и новым возможным путям ответа оппоненту, после чего начинал надеяться на то, что прошедший спор возникнет вновь. Однако если ему все же удавалось вновь привести свои тщательно обдуманные аргументы - обычно оппонент просто отметал их, даже если у него не было возможности их оспорить, и Роман отступал вновь. Именно из-за такой особенности своей личности Романи хотя и пытался уже не один год поговорить с Машу, каждый раз был вынужден отступить.
  Однако буквально вчера Романи с удивлением заметил, что Машу вместо того, чтобы привычно проводить все свое время на тренировках или учебе, наслаждалось круаасанами, приготовленными Арчером. Конечно, она наслаждалась ими в перерыве между двумя тренировками, между общением с согласившимся рассказать ей кое-что о рунах Кухулином и тренировочным сражением с Артурией, однако она вполне прилично вела беседу со Слугой, наслаждалась круассанами и чаем, а не пыталась как можно быстрее расправиться со всей доступной едой, чтобы отправиться на очередное занятие. Более того, как узнал сам Роман, постаравшийся мгновенно разузнать всю информацию у Арчера, та начала так делать достаточно регулярно в последние несколько дней, а сам Арчер видел как минимум один раз, как Машу пыталась разговорить Медузу на тему книг. Не очень удачно, поскольку Медуза отделывалась на все ее слова в основном лишь вежливыми односложными предложениями, но она пыталась. И никогда раньше Машу не пыталась обсудить книги ни с кем, хотя многократно имела возможности для этого.
  И если с шефом произошло действительно много страшного в Сингулярности, то Машу изменилась уже чуть позже самой Сингулярности - и у этого изменения была причина.
  Аинз Оал Гоун.
  Когда он появился на пороге - Роман не знал, чего от него ожидать. Он был подозрителен и, говоря честно, они до сих пор так и не знали, что ожидать от своего неожиданного союзника. Даже больше, единственное, что они смогли узнать достоверно - это сведения от Медузы, которые лишь больше запутали их, поскольку Медуза лишь подтвердила, что Аинз не ощущался как греческий бог. Это все еще не позволяло полностью вычеркнуть из списка возможных кандидатов Аида, поскольку Медуза не могла полностью поручиться, ведь она никогда не встречала Аида в своей жизни, однако более вероятно, что он не являлся им, чем-то, что он являлся. Однако в этом случае это лишь запутывало все существующие о нем сведения еще больше.
  Однако даже так, когда он появился в Халдее они находились не в том положении, чтобы пренебрегать любой помощью, особенно учитывая, что свое появление Аинз сопроводил самоличным спасением Машу и Ольги-Марии. Они были вынуждены принять его помощь - однако прежде, чем кто-либо смог высказать свое предположение о том, что им необходимо было сделать для того, чтобы узнать информацию об Аинзе - сперва свое мнение изменил шеф, затем Машу. О Хассан Серенити не стоило даже и говорить, с самого начала она была полностью на стороне Аинза и только. Иными словами, всего за неделю он смог получить если не верность, то как минимум определенный кредит доверия от половины Халдеи - и это было не связано с определенными действиями или обещаниями, из-за чего его можно было бы заподозрить в манипулировании людьми. Нет, он по праву заслужил подобное отношение к нему - даже сам Роман был благодарен ему за то, что он все же смог провести с Машу разговор, на который у самого Романи все время не хватало духу. Однако это и пугало, нервировало Романа. Всего за одну неделю он нашел подход к упертой девчонке, которую Роман не мог убедить несколько лет, и к другой упертой девчонке, которую не интересовало ничего кроме ее заместителя эти же годы. Это было похвально, в высшей мере похвально, однако лишь заставляло Романа задумываться больше о том, кем же на самом деле являлся Аинз - и какие цели преследовал?
  Конечно, он сказал о том, что лишь пытается вернуть долг, однако кому, зачем, почему? Роман был человеком, который обычно бы, задумавшись над чем-то подобным просто бы пожал плечами и сказал "ну, если все не против, то и я не вижу причину для возражений", однако пассивность его действий не означала, что он не думал о произошедшем самостоятельно. И именно сейчас, после гибели человечества, появление Аинза выглядело достаточно подозрительно для того, чтобы заставить его задуматься всерьез.
  Преследовал ли он какие-то свои цели? Имел ли потайные желания? Или действительно возвращал кому-то свой старый долг?
  Пройдясь взглядом еще раз по комнате, полной проводов, стараясь оценить масштаб повреждений, Романи в итоге все же кивнул сам себе и направился к выводу для того, чтобы сообщить шефу о поломке и перейти на иной контур энергопитания Халдеи.
  Выйдя из подвального помещения, Романи вздохнул, после чего потянулся и направился к лестнице, однако на половине пути к кабинету, стоило ему едва только ступить на металлические ступени, был окликнут.
  -Доктор Роман! - голос говорившего был Роману незнаком, так что тот чуть помедлил, прежде чем обернуться к говорившему, вспоминая, кого бы он мог встретить в данных условиях. Насколько Роман помнил сам - после объявления о том, что в ближайшие несколько часов должна была состояться процедура рейшифта - практически все работники Халдеи предпочли покинуть ближайшие к комнате помещения, так что тот не ожидал встретить кого-бы то ни было в данных условиях.
  Оглянувшись вокруг, Романи легко заметил двигающегося к нему парня - однако сам Роман был полностью уверен, что он никогда не видел этого человека - как минимум потому, что он явно никогда бы не забыл подобной внешности. Человек, что предстал перед его глазами, выглядел так, что описать его словом иначе чем "шедевр" было невозможно. Хотя нельзя было указать на какую-то конкретную черту в его облике как "красивую", все вместе - все, от тона кожи и до черт лица в нем было идеально сочитаемо, как будто бы неизвестный мастер постарался воспроизвести некое идеальное отображение человека в своей творении.
  -Доктор Роман, - приближавшийся к нему мужчина кивнул Романи, - Я вас не отвлекаю?
  Романи был полностью уверен, что если бы он когда-либо видел подобную внешность, то он однозначно бы ее заметил, так что ответ на вопрос, кого он мог видеть перед собой в данный момент, не заставил себя долго ждать
  -Аинз, - мужчина улыбнулся приближающемуся магу, сменившему свое тело, - Как я вижу, ты уже сменил тело?
  -Да, - кивнул ему в ответ Аинз, однако на взгляд Романа тот выглядел не столь счастливо, как ему полагалось бы быть, - Именно так.
  Романи был не из тех людей, кто так просто мог бы задать вопрос "что-то произошло?", даже когда видел, что что-то явно произошло, настолько велика была его неуверенность в собственном праве вмешиваться в чужую личную жизнь, однако после прошедших размышлений об Аинзе не отреагировать на его грустное выражение лица он не мог.
  -Что-то произошло? - поинтересовался он, после чего, задумавшись на секунду, предположил, - Что-то связанное с Сингулярностью?
  -Нет, нет, ничего подобного! - однако стоило только Аинзу услышать что-либо, тот мгновенно замахал руками, - Все хорошо... Даже, возможно, я бы сказал, что слишком хорошо...
  После этих слов некромант замолчал и чуть посмурнел, на что Романи обязан был отреагировать.
  -Вот как...- однако он совершенно не знал, как он должен был реагировать на это, так что просто произнес в пустоту бессмысленную фразу. На секунду установилась неловкая тишина, прежде чем Романи сообразил, что в отличии от множества людей в прошлом, Аинз совершенно не собирался брать инициативу в диалоге на себя, из-за чего сам Романи был вынужден проявить нехарактерную для него настойчивость, - Что именно ты имеешь ввиду?
  К счастью, Аинзу не требовалось больше, так что тот мгновенно ответил.
  -Вот! - тут же, словно презентуя доказательство преступления, парень указал на себя, - Я говорю об этом!
  Сперва Роман взглянул на щеку, на которую указывал Аинз, однако не найдя ничего странного с ней, перевел взгляд на парня, - Что ты имеешь ввиду?
  -Это тело! - тут же Аинз произнес почти обвинительно, но одновременно с тем - жалуясь, - Оно слишком красивое!
  "Хм?" - только и смог, что произнести внутренне Романи.
  -Что? - переспросил он чуть позже, решив, что не смог с первого раза понять суть сказанного.
  -Я говорю, что это тело слишком красивое! - казалось, будто бы все это время Аинз только и ждал подходящего времени для того, чтобы кому-нибудь пожаловаться, - Я попросил Да Винчи в прошлом создать мне что-нибудь среднее, обычное, но придя к ней сегодня я получил это! Почему-то Да Винчи решила, что мне необходимо что-то красивое, однако без излишеств - она даже похвалила меня за то, что я потребовал у нее что-то столь необычное и сложное в исполнении, как "красота в отсутствии красоты", однако она просто совершенно неправильно меня поняла!
  Глядя на неожиданную словесную реакцию мага Романи несколько раз неуверенно моргнул, после чего почувствовал, как против воли его губы растягиваются в улыбку.
  -Это не повод для шуток! - однако Аинз, только заметив улыбку на губах Романа, мгновенно среагировал нахмуренным взглядом, - Я просто хотел нормальное тело, без излишеств, а получил фарфоровую куклу! Серенити итак не дает мне передышки, так еще теперь я стал еще красивее!
  На самом деле слова Аинза о нормальном теле затронули какие-то струны в душе Романи, однако какие-бы то ни было родство к Аинзу, что он мог бы чувствовать, мгновенно было пересилено и заглушено поднявшейся из глубин сознания Романи весельем.
  Не сумев сдержаться, Романи засмеялся.
  Хотя, конечно, ситуация не то, чтобы была действительно смешной, однако всего несколько секунд назад он размышлял о возможных тайных планах Аинза и его влиянии на окружающую Халдею как о чем-то серьезном. Столкновение с реальностью, где Аинз жаловался на обыкновенное человеческое недопонимание и то, как он не хотел выделяться на самом деле настолько отличались от представления самого Романи, что тот не смогу удержаться и засмеялся.
  -Доктор Роман! - Аинз возмущенно проговорил нахмурившись, однако вместо начальственного крика или угрожающего взгляда это было больше похоже на нахмуренный взгляд парня, над которым только что по дружески подшутили его друзья, как будто бы Аинз был этим парнем, нахмуренно говорящим "не смешно, хватит, перестаньте". От этого несоотвествия с придуманной картиной Аинза в голове Романи засмеялся громче, что вызвало ответный хмурый взгляд Аинза на доктора.
  -П-прошу прощения, - чуть икнул спустя десяток секунд Романи, когда, в конце, успокоившись и с однозначно облегченной душой вновь взглянула на Аинза по новому, - Да Винчи всегда... Была несколько особенной в понимании других людей.
  -Я заметил это, - в ответ Аинз лишь вздохнул, после чего провел рукой по волосам, взъерошивая их, - Быть гением это хорошо, однако проблемы со здравым смыслом... Иногда я даже радуюсь тому, что я так далек от бытия гением.
  "Далек от бытия гением?" - на этом момент Романи неожиданно остановился, - "Разве?"
  Конечно, не все Слуги были гениями, даже не все маги были гениями, однако среди тех, кто достиг в магии ранга А фактически не было тех, кого можно было бы назвать хотя-бы "среднего интеллекта". Постижение магии предполагало определенный уровень интеллекта и сообразительности, как минимум для понимания принципа построения заклятий, так что услышав слова Аинза, Романи покачал головой.
  -Разве? - не то, чтобы Романи хотел спорить, однако любопытная услышенная деталь все-таки заставила парня проявить инициативу, - Как же ты тогда достиг высот в магии?
  -Высот в магии, хм? - в ответ на это Аинз практически мгновенно остановился, после чего взглянул на Романа несколько нахмуренно, - Как бы можно было об этом сказать... Я проводил очень много времени в тренировках... Постоянных, повторяющихся тренировках, оттачивая известную мне магию.
  -Вот как? - Романи поднял бровь в удивлении. Конечно, существовал не один и не два Слуги, что достигли невероятных высот мастерства путем упорной практики и медитации, однако ему не приходилось слышать о магах - и тем более о некромантах - развившихся благодаря постоянным повторяющимся тренировкам. Хотя, признаться, ему вообще не доходилось слышать о некромантах, добившихся вершин, кроме нескольких божественных духов...
  -Да, - однако сам Аинз на это лишь закивал, - Признаться, если бы на моем месте был бы кто-то вроде Ульберта - он был бы гораздо более сильным магом, чем я... Или кто-нибудь вроде Пуннито наверняка был бы гораздо умнее...
  "Ульберт, Пуннито" - Романи мгновенно отметил про себя оброненные имена.
  -Не стоит переживать, Аинз, - однако Романи все равно попытался возразить парню, неожиданно найдя себя отстаивающим его сильные стороны, - Ты все равно смог вдохновить других, например шефа или Машу, это дорогого стоит...
  -Да? - однако, казалось, словно бы Аинз впервые в жизни слышал об этом, - Вот как... Но, я думаю, что у меня это не получилось...
  "Не получилось?" - в этот момент Романи задумался - "Что это значит?"
  После разговора с ним шеф смогла перебороть свою многолетнюю привычку неучастия в жизни Халдеи, а сам он передал Машу то, что сам Романи хотел передать ей уже в течении нескольких лет.
  "Неужели он считает это неудачей?" - Романи задумчиво взглянул на Аинза, после чего отвел взгляд - "Но чего же он тогда хотел добиться разговором?"
  Однако Аинз не ответил ему на этот невысказанный вопрос, вместо этого поднял взгляд вверх, будто стесняясь смотреть в глаза Роману.
  -Признаться, я вообще не очень хорош в разговорах с людьми, - на эти слова Романи поперхнулся воздухом. Кто "не очень хорош в разговорах с людьми?!". Человек, убедивший Ольгу-Марию забыть о Леве и начать руководить Халдеей одним разговором? Что же тогда "хорош в разговорах" по его меркам?!
  Однако Аинз, восприняв потрясенное молчание Романа как знак его согласия, продолжил, - К тому же, я не очень привык к тому, чтобы быть начальником. Признаться, в прошлом наше управление строилось на несколько ином принципе...
  На это Романи только покачал головой. Он был королем? Может быть он имел ввиду, что был королем и не привык быть "начальником", не являющимся монархом, а всего-лишь одним из полевых командиров?
  -Так что если я совершаю ошибки - мне бы очень хотелось, чтобы кто-то мог сказать мне о них, - на этом момент Аинз вздохнул, - Правда... Я не думаю, что это хорошая идея - спрашивать подобное у людей напрямую.
  Это действительно было правдой - хотя, может быть, Аинз и не казался таким уж страшным при личном общении, он все еще оставался некромантом ранга А, людям будет очень сложно привыкнуть к нему и перестать бояться его за вещи, которые он делал в своей жизни. Хотя, признаться, после общения с Аинзом Роману уже не казалось, что он действительно был тем, кто мог бы сотворить бесчинства достаточные для того, чтобы подняться до ранга А в некромантии.
  -Почему бы тебе тогда не попросить Серенити? - в этот момент Романи взглянул на Аинза, на что тот ответил нахмуренным взглядом.
  -Пожалуй, именно слова Серенити мне необходимо будет проверять в первую очередь, - на это Аинз помотал головой, словно бы говоря "эта девушка сборник плохих новостей", - Я не очень опытен в том, что касается общения с людьми, однако даже я могу легко определить, когда кому-то не стоит доверять.
  Подумав об этом, Романи кивнул сам себе. Серенити явно была очень предана своему Мастеру, однако доверять ей действительно не стоило - возможно, та была даже слишком предана своему Мастеру, так что могла передать не совсем то, что видела. Пусть вероятность этого и была мала - она все же была, так что Аинз предпочел бы избежать ее вовсе.
  После этих слов как Аинз, так и Романи замолчали, прежде чем некромант спохватился.
  -Ах, прошу прощения, Романи, ты куда-то шел? Я тебя отвлек? - мгновенно заволновался парень, на что Романи помотал головой.
  -Нет, ничего страшного, на самом деле, - задумавшись на секунду о шефе и о том, как она явно в данный момент готовилась обрушить на него шторм негодования из-за его длительного отсутствия на своем месте, Романи чуть подумал, после чего кивнул, -Я думаю, мы можем еще немного поговорить...
  ***
  -... и с тех пор я больше никогда не пил алкоголь, - после этих слов Романи вздохнул и прижал руки к лицу, словно бы стараясь спрятать весь свой стыд и смущение за ними, - Халат Марисбури так и не отстирали, а тот степлер никто так и не нашел.
  На это сам Аинз только улыбнулся, после чего покивал головой, словно бы многоопытный старик, выслушивающий о похождениях молодежи, который для него уже давно остались в прошлом. Хотя, в каком-то смысле это так и было для Аинза, который участвовал в сколь бы то ни было крупных фуршетах всего пару раз, когда он был еще очень молод, пятнадцать лет назад.
  -У каждого, пожалуй, если свои стыдные истории из прошлого, - Аинз вздохнул на это. Если подумать, то ведь когда-то он создал Актера Пандоры...
  "Нет!" - в ужасе вдруг Аинз схватился за голову, почувствовав, как резко он успокаивается в ту же секунду из-за действия его способностей, - "Ведь если я создал Актера Пандоры и теперь Назарик реален, то и он... Я сотворил монстра!"
  -Аинз? - однако сумев распознать внутренние мысли некроманта, Романи взглянул на него обеспокоенно, - Что такое? Ты побледнел.
  -Ничего особенного, - однако Аинз только отмахнулся от этого и неуверенно посмеялся.
  Романи в ответ смерил его оценивающим взглядом, после чего кивнул, - Хорошо, если так.
  -ДОКТОР МАТЬ ТВОЮ РОМАН! - раздавшийся голос с конца коридора, однако, прервал дальнейшее обсуждение, - КАКОГО ЧЕРТА ВОТ УЖЕ ЧАС Я ДОЛЖНА ТЕБЯ ЖДАТЬ?! ТЫ ХОТЬ ПОНИМАЕШЬ, НАСКОЛЬКО ТЫ ПОДСТАВЛЯЕШЬ ВСЕХ?!
  Двигавшаяся со стороны коридора шеф выглядело грозно, как разъяренная валькирия, не смотря на то, что та была ростом едва ли по грудь самому Роману. Однако взгляд на нее заставил ленивого доктора неожиданно почувствовать неминуемое возмездие, застывшее над ним дамокловым мечом.
  -О, шеф! - однако Аинз, казалось, вовсе не обеспокоенный появлением девушки, лишь взглянул на ту, после чего помахал несколько раз, - Приятно видеть вас здесь.
  -А ты еще кто, к черту, такой?! - впрочем, шеф не разделяла его радостного настроения, мгновенно определив Аинза в категорию помех после быстрого осмотра.
  -Я? - на это парень моргнул несколько раз, после чего, сообразив, что в данный момент он занимал иное тело, кивнуть, - Прошу прощения, шеф. Я - Аинз, просто я сменил тело.
  -Аинз? - на это шеф остановилась, словно бы неохотно тормозящий поезд мщения, после чего еще раз громко повторила, - Аинз?
  -Аинз?! - наконец дошла информация до разума девушки, заставив ту остановиться на половине шага. Словно по щелчку пальцев вся ненависть и мстительность шефа исчезла в ту же секунду. Хотя, как заметил сам Роман - она не исчезла, поскольку во взгляде, брошенном на Романа, ненависти было предостаточно, просто Ольга-Мария предпочла ее спрятать перед взглядом Аинза, - Тебе нужен Роман?
  -Мммм...- после этих слов Аинз перевел взгляд на Романа, словно бы спрашивая у него, должен ли он был разрешить шефу доступ к нему. Увидев же в ответ умоляющий взгляд Романа, Аинз кивнул, - Да, еще несколько минут.
  -Хо-ро-шо, - медленно и с нажимом произнесла девушка, после чего, послав еще один злой взгляд Романи, - Я поговорю с ним позже.
  После чего, медленно отправилась прочь.
  Стоило же девушке только скрыться за поворотом, как Роман смог медленно выдохнуть.
  -Спасибо тебе огромное, Аинз! - на этих словах Романи несколько раз кивнул, - Кажется, ты только что спас меня от большой нервотрепки!
  -Ничего страшного, я готов помочь, - на эти слова Аинз только отмахнулся. Сам же Романи лишь взглянул на Аинза еще раз.
  -Да, говоря о том, зачем я пришел изначально, - в конце концов, будто бы - а может и действительно - спохватившись только сейчас, Аинз вспомнил о чем-то, - О том, почему я пришел сюда изначально... Буквально через несколько часов мы должны будем отправиться в Сингулярность - и я просто хотел узнать, все ли проходить хорошо и не могу ли я помочь чем-нибудь...
  В ответ на это Романи задумался на секунду, после чего улыбнулся.
  -Нет, пожалуй, спасибо, - парень улыбнулся, - Ты и так уже помогаешь нам всем достаточно.
  -Хорошо... Я думаю, - в ответ на это Аинз только кивнул пару раз. Сам он не понимал, чем же он именно мог помочь кому-либо, если он ничего не сделал, но на всякий случай все же согласился с Романом.
  -Ладно, в таком случае, - в конце концов, найдя время максимально подходящим для того, чтобы закончить разговор, Романи кивнул, - Я пойду, или шеф опять придет по мою душу и в этот раз, боюсь, даже ты не сможешь спасти меня от ее гнева.
  -Хорошо, - на это Аинз вновь мог только кивнуть.
  Спина Романи скрылась за дверями, ведущими на лестницу, спустя всего секунду, однако еще спустя секунду Аинз почувствовал знакомое давление на своей руке.
  -Серенити? - Аинз взглянул на появившуюся из ниоткуда девушку, - Что-то не так?
  -Я думала, что моими противницами являются только женщины...- на это Серенити только покачала головой, - Я совершила огромную ошибку... Огромную...
  -Серенити? - Аинз только обратился к девушке после этого, однако вместо ответ он получил лишь нахмуренный взгляд в ответ.
  -Я все равно не сдамся, - таков был ответ девушки, полной решимости продолжать свою борьбу, - Не сдамся и дождусь своей очереди, после шефа, Машу и Романи.
  -Хорошо, - в итоге не нашел, что сказать в ответ парень и только кивнул как и до этого, - Хорошо...
  Серенити не менее серьезно кивнула в ответ.
  
  
***
  
  Исследователь Магии - крайне редкий, уникальный класс с вариабельными условиями открытия для различных игроков и с вариабельными бонусами, зависящими как от пути открытия класса, так и от ранее приобретенной специализации. Достоверно известно как минимум о пяти различных вариациях способностей, даваемых классом у различных игроков, однако всего о двух игроках, использующих этот класс: Kiss Ur Schwein.org и @0I<0 @0Z@I  
  
***
  
  На рейшифт Аинз вместе с Серенити прибыл последним, встретившись с полным собранием своих Слуг на входе в зал уже во всеоружии. Не все присутствующие видели его новое тело до того - однако в отличии от Романа или шефа каждого присутствующего связывала с Аинзом вполне ощутимая магическая связь, из-за чего большая часть присутствующих не обратила на новое тело Аинза никакого особенного внимания - а что касается Медузы, то та, учитывая, что ее глаза были полностью скрыты за плотной повязкой, наверняка даже не заметила изменений вовсе. Иными словами из всех присутствующий на новую внешность Аинза отреагировала только Машу.
  -Сенпай, - мгновенно девушка моргнула, словно бы пытаясь удостовериться в том, что она видела перед собой, - Вы... Изменились.
  На эти слова Аинз только вздохнул и пробормотал таким тоном, будто бы это объясняло все, - Да Винчи...
  "Она, бесспорно, гений, но все же... Она совершенно неправильно меня поняла" - на это сам Аинз помотал головой, словно стараясь отмахнуться от этой мысли - "Хорошо, что она единственная, кто неправильно восприняла мои слова..."
  На этом моменте Машу икнула, после чего взглянула на Аинза еще раз, внимательнее.
  -О чем разговоры, специальный оперативник? - однако мгновение позже раздавшийся в динамиках голос заставил Аинза отвлечься от этих мыслей.
  -Шеф? - на этом моменте Аинз перевел взгляд в сторону от Слуг, чтобы наткнуться на высокорасположенное окно наблюдательного пункта, нависавшее над залом и на две фигуры, мелькавшие за окном.
  -Конечно! Кто же еще кроме меня будет сопровождать тебя на миссию? - в голосе шефа на этих словах мгновенно послышалось самодовольство.
  -Но я все же предпочла бы кого-нибудь, кто мог бы помочь, вроде Романа...- тихо пробормотала про себя Машу в момент, когда услышала голос шефа, однако мгновенно хлопнула себя по щекам, - Шеф, а рядом с вами тогда...
  -Машу, это я, - раздавшийся блеклый голос Романа, явно измученного общением с шефом за прошедшие полчаса, что она его отчитывала, не выражал ничего, кроме бесконечной скорби и усталости, - Шеф хотела, чтобы я...
  -Это не-важ-но! - однако прежде, чем Романи успел сказать что-либо, Ольга подобрала микрофон ближе к себе. Прямо противоположно Роману, казалось, что девушка чувствовала себя просто отлично, - Важно только то, что на этой миссии штабом выступаю я. А Роман пригодится, чтобы мне было не скучно!
  -Шеф, помилуйте...- на этом моменте Аинзу стало крайне жалко парня, так что тот, помотав головой, все же вмешался.
  -Пожалуйста, шеф, - припомнив все лица знакомых Аинза, что не угодили по какой-то причине их боссу, Сатору попытался чуть облегчить участь своего коллеги, - Постарайтесь не третировать его сильно...
  На мгновение в зале управления воцарилась тишина, прежде чем, словно бы после пары секунд размышлений, серьезно произнесла в ответ, - Хорошо, я постараюсь...
  -Итак, ваша миссия...- в итоге, все же придя к определенному выводу, начала краткий брифинг Мария, однако прежде, чем она успела произнести что-либо определенное раздавшийся громкий наигранный кашель привлек внимание всех присутствующих.
  -Ах да, еще одно...- после этих слов Ольга-Мария вздохнула так тяжело, что Аинз мог практически увидеть, как та приложила ладонь к лицу, - Входи!
  -Та-да! - и с громким кличем, который, казалось бы, можно было услышать даже через армированное стекло и несколько метров бетона, а не только через динамики, Аинз смог разобрать голос Да Винчи, - А вот и я!
  Тон Да Винчи был таковым, что Аинз мог поклясться, что он смог на мгновение разглядеть, как та встала в позу девочки-волшебницы. Судя по раздавшемуся еще одному вздохну шефа - это предположение не было так уж далеко от правды.
  -Совершенный гений Да Винчи к вашим услугам, - на эти слова Да Винчи замолкла, будто бы только что осознала что-то, - Хотя ничьи услуги я, конечно же, выполнять не буду. Если только, конечно, у вас не найдется чего-то интересного, будь это плата или сама задача.
  -Но...- однако Аинз на секунду смутился, - Ты ведь уже представлялась людям, не так ли?
  -Да, - совершенно не смутилась девушка на эти слова, - Однако знакомство, которое не было проведено в должной мере круто не считается за знакомство!
  -А...- на это только и смог произнести Аинз, - Я понял.
  Он ничего не понял.
  -В любом случае, - однако Да Винчи не обратила на это внимания, - Я Слуга, но на помощь от меня в бою можете не рассчитывать. Я связана по рукам и ногам в Халдее. Быть может, в будущем, если Аинзу удастся призвать другую версию меня... Нет, не важно. В любом случае - Да Винчи показала свое великолепие - Да Винчи может уходить!
  На этих словах Аинз смог услышать, как девушка, развернувшись, направилась прочь из комнаты, закрыв за собой дверь.
  На пару секунд воцарилась тишина, прежде чем Арчер не повернулся медленно к Хассану, что стоял рядом.
  -И это действительно великий Леонардо Да Винчи? - на эти слова Арчер только покачал головой в непонимании.
  -С великой силой приходит и великое безумие, - только и смог, что ответить на это замотанный в плащ мужчина.
  -Кхм-кхм! - однако в конце-концов, Ольга-Мария смогла совладать с собой и продолжить свое объяснение, - Брифинг, да... Итак, Сингулярности! Строго говоря, мы не знаем, ни что это такое, ни как оно влияет на нашу реальность, ни что вы встретите в них. Мы также не знаем достоверно то, как их закрыть и почему они вообще появились. Единственное, что мы знаем точно - это то, что человечество было уничтожено и эти Сингулярности появились в ответ, или вследствии, или как причина этого. Еще мы знаем то, что сами Сингулярности представляют из себя нечто вроде карманного параллельного мира, подчиняющегося своей логике и законам, однако ничего кроме того мы определить не можем. Все, на что я могу надеяться - это на вашу изобретательность в этих условиях... Да, Роман?
  -Шеф? - словно удостоверившись в возможности говорить, сам парень аккуратно произнес, - На самом деле, у меня есть одно предположение...
  -Говори, - командирским тоном отдала приказ девушка, заставив парня поежится.
  -Это не предположение, это только теория...- мгновенно замялся Романи, чувствуя себя неуютно рядом с шефом, что в любом момент могла сорваться на нем, - Просто я думал о том, что случилось в прошлой Сингулярности и предположил, что, возможно знаю, в чем состоялась...
  -Да говори уже! - в подтверждение его слов Ольга мгновенно прикрикнула на парня.
  -Да! - тут же отреагировал он, - В общем, предположение состоит в том, что Сингулярность в Фуюки была вызвана Войной Святого Грааля... Если точнее, то некорректно пошедшей Войной, то есть воздействием Святого Грааля, и разрешилась когда Война была закончена, Грааль был взят под контроль, а предыдущий владелец и сосуд погиб. Иными словами - что, если Сингулярности вызваны воздействием Святого Грааля? Или даже нескольких подобных? Тогда получение контроля над ними - или их уничтожение - приведет к разрешению проблемы Сингулярности...
  После этих слов Ольга-Мария заговорила чуть погодя.
  -Роман, это...- задумалась она, - Абсолютный бред, необоснованный ничем, кроме простого совпадения.
  -Но! - тут же сориентировалась девушка, - У нас нет абсолютно никаких иных теорий, так что в данных условиях, Аинз, ты можешь использовать эту теорию, как и любую другую. Результат - вот и все, что значит в конце. Потому, что теперь мы - герои, от которых зависит судьба всех людей.
  На эти слова Аинз отреагировал весьма смешанно. "Хотя мы действительно сражаемся во имя всего человечества, говорить о том, что результат - вот и все, что значит... Разве это не слова злодея?" - именно об этом Аинз задумался на секунду. Хотя, конечно же, не ему было рассуждать о героях и злодеях, учитывая то, что даже в спасении человечества он видел лишь личную выгоду, однако это не скрывало противоречий в словах Ольги-Марии.
  -В любом случае, - в итоге все же, не дав Аинзу прийти к определенному выводу по данному вопросу, девушка подвела итог брифингу, - Из возникший Сингулярностей мы выбрали ту, что кажется наиболее стабильной, что подойдет для проверки всех возникших теорий. Ваша цель в данных условиях - исследовать Сингулярность, попытаться выявить о ней максимум информации, после чего, как бы путем вам это не удалось, разрешить возникшую в ней проблему. Все понятно?
  -Так точно, шеф! - на это Аинз только кивнул, хотя Ольга и не могла видеть его в данный момент, - Это все?
  -Да, - на это Ольга-Мария ответила утвердительно, после чего качнула головой, - И еще, последняя вещь... Связаться в Сингулярности будет непросто - поэтому если в какой-то момент времени связь со штабом пропадет - я даю полное право действовать от имени Халдеи каким-угодно образом для достижения своей цели.
  "Да, это речь злодея" - только и смог, что покачать головой маг.
  -Итак, миссия "Гранд Ордер" начата, - громко возвестила девушка одновременно с начавшимся отсчетом процедуры рейшифта, - Цель - спасение человечества!
  Спустя секунду Аинз почувствовал легкое, почти робкое прикосновение магии Халдеи, однако вместо последовавшего перемещения он остался на месте.
  Практические инстинктивно он понял, в чем заключалась проблема - и, не совсем проблема, сколько особенность.
  По правилам Иггдрасиля существовало всего две вещи для игрока, что могли защитить его от действия Предметов Мирового Класса - это обладание некоторыми специальными, крайней редкими классами и обладание иным ПМК. ПМК обеспечивал защиту от действия других ПМК - таковы были правила Иггдрасиля, которые Аинз впитал в себя подобно молоку матери. Даже самые могущественные ПМК из всех, Двадцать, не были исключением этого правила. Единственным исключением во времена игры были вещи, подобные Уроборосу и Печати Пяти Элементов, что воздействовали на весь мир через непосредственное письмо разработчикам, что отправляли своих собственных программистов на переделку игры согласно желанию пользователя. В таких условиях было невозможно изменить игру для всех, кроме некоторых игроков, обладающих особыми классами или другими ПМК, из-за чего те также подвергались, формально, воздействию ПМК - хотя в качестве компенсации они часто получали от компании иные подарки.
  В любом случае, если Аинз действительно смог определить, что Халдея являлась Предметом Мирового Класса то было единственного логичным, что Аинз, обладавший не только ПМК самостоятельно, но имевший в своих закромах все ПМК всего Аинз Оал Гоуна окажется недосягаем для сил Халдеи. Однако даже так существовал один способ для Аинза оказаться подвергнутым действию Предмета Мирового Класса. Это - пожелать этого самостоятельно.
  Коснувшись силы Халдеи, Аинз мгновенно почувствовал, как тело переносится в другой мир.
  ***
  В этот раз перемещение Аинза не принесло ему никаких странных ощущений - это было похоже на простую телепортацию. Просто в один момент он коснулся Халдеи - а в другой момент уже обнаружил себя стоящим посреди небольшой полянки, окруженной листвой и небольшими деревьями.
  На секунду Аинз даже было подумал о том, что оказался вновь в Иггдрасиле, прежде чем осознал, что окружавшая его зелень не была плодом труда программистов.
  "Если подумать..." - на секунду парень задумался, - "Когда-то ведь на Земле было действительно много растений..."
  -Похоже, мы в прошлом, - раздавшийся из-за спины Аинза, однако, голос Кастера, заставил того обернуться назад, - Эй, Райдер? Мы не в твоей эпохе случаем?
  -Не думаю, - был короткий и односложный ответ от Медузы, что перевела взгляд на окружавшую ее зелень. Хотя, конечно, "перевела взгляд" было преувеличением, поскольку взгляд девушки был сокрыт за ее повязкой, - Магия в воздухе слишком слаба.
  "Интересно, как она ориентируется в пространстве?" - на секунду задумался Аинз.
  -Тогда у кого какие предположения? - подождав секунду и убедившись, что нового ответа от Медузы он не добьется, Кухулин обернулся к остальным, - Где мы и когда?
  -Одну секунду! - на это Машу мгновенно отреагировала, после чего потянулась к своей экипировке, - Мы в...
  -ТВОЮ МАТЬ! - ее слова, однако, оказались прерванными возгласом. Аинз взглянул на Кухулина мгновенно, однако причиной возгласа оказался не он, к удивлению некроманта. Впрочем, вслед за Арчером и Кухулин, возведя взгляд в небо, выругался.
  На это сам Аинз поднял взгляд наверх, после чего моргнул один раз в непонимании.
  -Машу? - обратился он к девушке, - Эта вещь... Что-нибудь подобное есть в исторических записях?
  Хотя Аинз и не был так сильно осведомлен в истории, он был абсолютно уверен, что если бы подобная вещь существовала в реальности, то он бы по крайней мере услышал о ней от кого-нибудь вроде Табулы.
  -Н-не уверена, - чуть сбилась девушка, стоило ей только взглянуть вверх.
  -Не говори подобной бессмыслицы, - голос стоявшей рядом Артурии заставил Аинза перевести взгляд на девушку, - Это однозначная аномалия, но... У меня нет даже предположения о том, что это может быть.
  На этом моменте Аинз почувствовал, как что-то обняло его левую руку - и это не заняло много времени у некроманта - догадаться о том, что было тому причиной.
  -Серенити? - обратился он к девушке.
  -Мастер, - ответила ему та, переведя взгляд на Аинза, - Эта вещь опасна.
  -Ты знаешь что-то о ней? - Аинз ухватился было за мысль, однако вместо этого Серенити просто помотала головой.
  -Нет, - все же ответила девушка, - Но это... Что-то крайне опасное.
  -Лорд Маг, - последним из отреагировавших оказался говоривший Хассан, - Продолжение миссии в условиях подобного незнания крайне опасно. Возможно, необходимо отступить и подготовиться с учетом открывшихся новых сведений...
  -Струсил? - однако отошедший от первоначального шока Кухулин уже взял себя в руки и даже попытался найти утешение в перепалке с другим Слугой.
  -Смерть любого Слуги временна и не важна, однако смерть Мастера означает конец всего, - впрочем, простейшая подколка от мага не заставила Ассасина отреагировать.
  -К тому же мы все равно не узнали ничего нового, - слово взял Арчер, - Ничего, кроме того, что аномалии человеческой истории оказались аномальны.
  Не желая слушать перепалки между Слугами, Аинз поднял взгляд в небо вновь.
  То, что находилось в небе было похоже на своеобразное затмение или неожиданно открывшуюся в небе черную дыру, однако не закрывало и не поглощало свет от Солнца, которое оно закрыло, из-за чего казалось, будто бы черный провал с огненной короной и излучал свет в пространство вокруг. Странный провал висел на огромной высоте, из-за чего, оценить его настоящий масштаб было трудно - однако буду видимым даже повиснув так высоко над уровнем облаков... Предположить масштабы подобного было невозможно.
  На секунду Аинзу даже показалось, что висевшее в облаках вещь была ненастоящей. В Иггдрасиле некоторые монстры могли достигать размеров замка или живой горы, однако несколько раз игрокам приходилось сталкиваться с существами намного, намного большего размера - хорошим примером являлись некоторые Враги Мирового Класса. Например, Пожиратель Девяти Миров, даже когда он появился в реальном мире его торс возвышался над океанами и горами, поднимаясь из самых низких морских глубин и выше облаков. Однако воссоздать существо подобных размеров было невозможно - по крайней мере, разработчики Иггдрасиля этого не стали делать, из-за чего невероятно огромное существо представляло из себя простую модель, усиленную растянутыми на дальней стенке созданной локации текстурами, отделенной от игроков, сражающихся с ней, невидимой стеной. Атаки игроков в данном случае приходились в отдельные хит-боксы, урон с которым впоследствии проецировался на определенные места модели, а атаки самого Пожирателя приходились на противников из нескольких точек за пределами локации. Иными словами, невероятно огромное существо вроде Пожирателя было создано путем простых манипуляций, однако продолжало выглядеть как гигантский монстр на недосягаемой дистанции вдалеке, что лишь добавляло ему размера. Таким же образом и висевшая в небе странная аномалия выглядела похоже на Пожирателя, как нечто крайне большое, но на полностью недосягаемой дистанции, из-за чего возможности пробраться и измерить размеры было невозможно.
  "Хотя, по сравнению с Пожирателем эта аномалия выглядит даже скромно..." - помотал головой Аинз. Даже в первом своем проявлении в реальности Пожиратель мог бы легко застлать собой все небо и солнце полностью, не говоря уже о последующих фазах битвы с ним, когда он становился только больше и сильнее - "Хотя, конечно же, глупо сравнивать эти две вещи. Это - реальность, в то время как Пожиратель всего-лишь придуманный противник, искусственно выглядящий как нечто невероятно огромное..."
  -Хватит! - в итоге, из мыслей Аинза и из спора Слуг вывел окрик Сейбер, - Ваши споры могут подождать! Наша миссия не меняется - мы должны найти причину возникновения аномалии и уничтожить ее!
  Услышав девушку, трое парней, обсуждавших до того аномалию, были вынуждены прерваться, что дало возможность Машу наконец-то высказаться самостоятельно.
  -Судя по моим сведениям, - в итоге смогла та произнести, - Мы сейчас находимся во Франции, 1431 год.
  "Франция, хм?" - на это Аинз только помотал головой. Он когда-то слышал, что до того, как быть уничтоженной в третьей мировой Франция была очень красивой страной с богатой культурой - "Однако, пятнадцатый век... Получается, я вернулся больше, чем на семьсот лет в прошлое?"
  -Шестьсот лет в прошлое...- взглянув в последний раз на висевшую в небе аномалию, Арчер помотал головой.
  "Шестьсот? Но куда исчезло более ста лет?" - Аинз помотал головой - "Или... Ах да, я сужу по датам своего старого мира, двадцать второй век. Кажется, это называется "инертностью мышления" или как-то так? Кажется, Табула говорил о чем-то подобном..."
  -Какая нелепость, Король Британии на страже существования Франции, - несмотря на то, что по содержанию подобные слова явно были похожи на шутку - ничто в тоне Артурии не указывало не это, - У судьбы есть чувство юмора.
  -Всегда мечтал побывать во Франции! - однако Кухулин, казалось, был вовсе не расстроен произошедшим, - Время чуть позднее, чем мне бы хотелось, кельтские племена уже исчезли с территории Галлии, но дух друидизма все еще живет на этих землях.
  -Пятнадцатый век...- произнесшей эти слова оказалась Серенити, - Сейчас во Франции идет Столетняя Война?
  На это Аинз только помотал головой. В своей жизни он не интересовался историей и никогда не получал образования, из-за чего его знания в этом аспекте были минимальны, так что он не мог не подтвердить, ни опровергнуть предположения девушки.
  "Хотя, многие говорили, что события дополнения "Падения Валькирии" были похоже на какую-то войну Англии и Франции... Может быть на эту?" - задумчиво Аинз поднял взгляд в небо.
  -Верно, - однако подтвердившей слова Серенити оказалась Машу, - Это время Столетней Войны... Однако примерно в эти годы на время произошло затишье между Англией и Францией. Наверняка столкновения до сих пор продолжаются где-то, однако крупных боевых действий не происходило в этот временной период.
  -Значит, мы можем не опасаться крупных боевых столкновений, - крайне логично заключила Медуза, - Хорошо.
  -В таком случае, Лорд-Маг, - высказал свое мнение Ассасин, - Каков наш план?
  Взгляды всех присутствующих тут же скрестились на Аинзе, заставив того почувствовать, как от давления ему неожиданно захотелось сбежать. Ему никогда не приходилось быть боссом, так что он был не совсем уверен в том, как ему следовало поступить в подобной ситуации, когда перед ним не стояло никакой четкой цели или задачи.
  -Хорошо, тогда...- после пары секунд все же смог прийти к определенным выводам Аинз, - Первое, что нам необходимо - это информация. Нам необходимо найти тех, кто будет владеть этой информацией, после чего получить ее - не стоит действовать необдуманно в любых условиях.
  "Информация - это хорошо" - кивнул пару раз Аинз. В Иггдрасиле информация была важнейшим существующим ресурсом, будь это сражение или выполнение квеста, из-за чего Аинз полностью уяснил, насколько ценной она была на самом деле - "К тому же, пока мы будем искать информацию - я смогу определить дальнейший стиль поведения..."
  -Эй, там! - однако в очередной раз возможности закончить мысль Аинзу не дали. Грубый мужской окрик оторвал его от размышлений, - Вы кто такие?!
  -Солдаты франции, - это был не ответ, а мгновенное замечание от Арчера, взглянувшего на приближающихся к ним людей. Их было не очень много, чуть больше десятка, однако все они были одеты в подобающую времени и ситуации кольчугу и несли подходящее оружие, мечи, копья, булавы и подобное им. Самый первый же, окликнувший группу Слуг, дополнительно был одет в гербовую накидку синего цвета с тремя золотыми гербовыми лилиями, вышитыми на ней. По крайне мере, если бы Аинз знал, как выглядят "гербовые лилии" или что они называются именно так - он бы явно заметил этот факт.
  Также немаловажен был и тот факт, что приближавшийся к ним был на коне, в то время как остальные, шагавшие за ним солдаты, были пешими.
  -Патруль французских сил, - заметил Хассан, после чего чуть повернул голову в сторону Аинза, - Каков приказ?
  На секунду Аинз засомневался. Несмотря на то, что Аинзу было абсолютно понятно, что ему требовалось сделать - а именно, захватить приближавшихся к нему солдат и получить необходимую информацию - с этим были сопряжены множество проблем. Возможно, патруль окажется слишком сильным - хотя приближавшиеся не выглядели достойно даже для десятого уровня, а Слуги считались одними из сильнейших существ в мире, это не означало, что в Сингулярности все подобные знания будут все такими же правдивыми. Возможно, что пропажу патруля заметят, из-за чего даже если им удастся победить, то они смогут легко вернуться в ближайший город незамеченными, если будет поднята тревога.
  "В таком случае лучше всего будет попытаться завязать мирный диалог" - пришел к выводу Аинз, однако прежде, чем приблизиться к магу, всадник остановился на полушаге. Взглянув на его лицо - Аинз мгновенно смог определить, что взгляд рыцаря был направлен чуть в сторону. Переведя взгляд туда уже самостоятельно Аинз обнаружил стоявшую невдалеке Артурию.
  -ВЕДЬМА! - Аинз не успел даже начать говорить, прежде чем всадник поднял своего коня на дыбы, - ВЕДЬМА! ДРАКОНЬЯ ВЕДЬМА!
  -Видеть, как кого-то кроме меня называют ведьмой- наблюдавшая за этим Медуза лишь чуть покачала головой, - Новый опыт.
  -ДРАКОНЬЯ ВЕДЬМА! - Аинзу было легко различить страх, мгновенно проступивший на лицах солдат, стоило им только увидеть Артурию в ее черном доспехе, - ОТСТУПАЕМ!
  На секунду Аинз задумался о том, чтобы использовать "Массовое Удержание Вида", однако через секунду вспомнил о том, что созданное Да Винчи тело не было рассчитано на магию выше определенного уровня, из-за чего решил поступить иначе.
  -Хассан? - обратился он к стоявшему рядом Ассасину, - Ты можешь скрытно проследить за тем, куда отступят солдаты, после чего сообщить нам?
  -Это не станет проблемой, Лорд Маг, - кивнул мгновенно парень, после чего Аинз увидел, как становится чуть прозрачным Хассан. Аинз задумался на секунду, после чего отмахнулся от мысли - Ассасин только что явно использовал невидимость или какую-то иную способность скрытности, однако Аинз все равно мог его видеть. Однако сам маг не понять понять, по какой причине это произошло - было ли это связано с тем, что Аинз являлся Мастером Ассаина или с тем, что тот обладал "Арканным Зрением", особой способностью многих высокоуровневых магов, нуллифицирующей многие способности Скрытности, кроме некоторых уникальных навыков специализированных билдов? Этого Аинз не знал.
  -ПРОЧЬ! ПРОЧЬ С ДОРОГИ! - мгновенно пришпорив своего коня, рыцарь бросился прочь, тут же обгоняя солдат.
  -Неприятный вид, - на это Артурия лишь покачала головой, - Командир бросающих своих солдат ради спасения собственной шкуры...
  Хассан мгновенно бросился вперед за бегущим рыцарем, оставляя других солдат далеко позади вместе с всадником. Солдаты же, едва успев сделать несколько шагов, наконец осознали неприглядную правду.
  -Солдаты! Выбора нет - мы должны сражаться! - придя к выводу, что сбежать у них не получится, остановившиеся воины в итоге развернулись к все также и продолжавшим стоять Слугам лицом, после чего постарались как можно более грозно выставить свое оружие в сторону предполагаемого противника.
  -По крайней мере сами солдаты могут понять, когда они должны сражаться, - Кухулин помотал головой, - Даже если они в столь отвратительном положении.
  -Стоит ли им сражаться в таком случае? - Медуза обернулась к Кастеру в этот момент, - Если они понимают, что неизбежно проиграют - не проще ли принять свою судьбу?
  -Какой-то слишком пессимистичный прогноз для того, кто сражается за спасение человечества! - заметил Кастер, после чего взглянул на стоявшую рядом Артурию чуть вопрошающе, - Но что там насчет Драконьей Ведьмы? Неужели ты успела побывать здесь во времена Столетней Войны?
  -Конечно нет, - ответ Артурии был отрицателен, - Однако и "драконья" и "ведьма"... Их можно применить ко мне.
  -Подходите, прихвостни Драконьей Ведьмы! Подходите, если не боитесь умереть! - несмотря на то, что даже Аинз, человек, никогда не тренировавшийся быть воином, мог различить дрожание коленок и стучание зубов и солдат - они все равно пытались храбриться перед лицом, фактически, неминуемой гибели.
  Однако разум Аинза не был во власти эмоций и сопереживания, поэтому, придя к выводу, что Хассан сможет передать им все необходимые сведения, Аинз отдал приказ.
  -Мы не можем оставлять в живых людей, видевших нас, если мы собираемся действовать скрытно, - Аинз взглянул на Серенити, - Серенити, не могла бы ты...
  -НЕТ! МАСТЕР! - вопреки желанию Машу обращаться к Аинзу как к сенпаю - на этот раз девушка неосознанно сбилась с подобного обращения, - Пожалуйста, не надо!
  -Хм? - Аинз только показал Серенити о необходимости остановиться, - Машу?
  -Сенпай, пожалуйста! - Машу только взглянула на парня, - Пожалуйста, сенпай! Не надо их убивать!
  На секунду Аинз задумался о том, чтобы спросить у Машу нечто вроде "почему?", однако мгновенно поймал себя на мысли о том, что вопрос "почему не стоит убивать этих людей?" будет звучать крайне странно для героя и спасителя человечества.
  "И я еще думал об Ольге-Марие как о злодее..." - Аинз вздохнул. Как быстро меняются чьи-то мысли, стоит самому только оказаться в иной ситуации!
  -Хорошо, - в итоге, после пары секунд, Аинз все же кивнул, - В таком случае... Можешь ли ты вырубить их?
  -К-Конечно! - слезы еще не успели сформироваться в уголках глаз девушки, как та радостно кивнула Аинзу, - Без проблем!
  "Никогда не думал, что увижу кого-то настолько доброго настолько радостным от того, что ему будет необходимо избить несколько взрослых вооруженных мужчин" - покачал головой Аинз в момент, когда Машу подхватила свой щит для атаки.
  -Подходи, прихвостень Ведьмы! Мы не сдадимся без боя! - вопреки, однако, их крикам, солдаты сделали шаг назад в момент, когда Машу бросилась к ним.
  -Они очень много храбрятся, - в итоге вздохнул Кухулин, после чего оперся на свой посох.
  -У них нет выбора. Они осознают, насколько чудовищно уступают, поэтому пытаются заглушить свой страх пустой бравадой, - Арчер покачал головой, - Такова природа человека.
  -Извини, Серенити, - в итоге все же обратился Аинз к Ассасину, - Твои услуги оказались не нужны.
  -Ничего страшного, Мастер, - девушка улыбнулась в этот момент, - Я существую для того, чтобы служить вам. Используйте меня, как вам угодно.
  -Кхм, - на секунду смущение овладело Аинзом, прежде чем подавление эмоций не сработало на парне.
  "Она, вероятнее всего, просто не понимает, что говорит" - Аинз помотал головой - "Проблемы невинной юности".
  Почему-то в этот момент Серенити, что безуспешно пыталась привлечь внимание своего Мастера вот уже неделю стало немного грустно.
  Машу разобралась с солдатами быстро - Аинз даже не смог попытаться определить уровень их сил, настолько он был ничтожным - после чего вернулась мгновение позже.
  -Сенпай? - на этот раз девушка, не смотря на то, что ей только что пришлось самолично отправить в отключку множество людей, возможно в процессе причинив не один перелом, была радостна - как минимум тому, что ей не пришлось никого убивать, - Что теперь?
  Получив в этот момент сигнал от Хассана мужчина кивнул, - Выдвигаемся, здесь недалеко.
   После этого, осмотревшись вокруг, найдя взглядом Слуг и махнув им рукой, парень двинулся вперед.
  ***
  -Он не такой добрый, каким выглядит, - заметил первым Арчер, внимательно наблюдая за тем, как начал медленно удаляться Аинз.
  -Он добрый, - однако вместо этого ему возразила Медуза, - Однако в каждом добром человека достаточно своих темных сторон.
  -Он не раздумывал и секунды об убийстве, - Арчер не согласился, - Это не поведение доброго человека.
  -Все зависит только от того, кого можно считать добрым, - на это Медуза вздохнула и отвела взгляд.
  -Он некромант такого ранга, что он как минимум может сравниться с магами эпохи Богов, - в разговор вмешался Кухулин. На этот раз он не улыбался, - Добрый или нет - добиться такого уровня без принесения в жертву многих вещей невозможно. Просто не забывайте об этом.
  Арчер и Медуза взглянули на Кухулина в этот момент, после чего, чуть задумавшись, кивнули.
  -Кем бы он ни был и каковым бы он ни был - он все еще наш Мастер, - однако возникшая за спинами Слуг Артурия вздохнула, как будто бы ей приходилось служить воспитателем, контролирующим каждый шаг непонятливых детей, - Так что я не могу понять, почему вы тут стоите. Вперед!
  
  
***
  
  Существование Вне Пределов - единственный известный классовый навык класса Чужеродный. Особый навык, обозначающий природу существующего Слуги как нечто за пределами правил и границ, обозначенных для иных Слуг. В то время, как неожиданности, нарушения и исключения из правил могут существовать во всех классах и не иметь особенных обозначений - именно этот навык отвечает за существ, существующих на фундаментально иных принципах, просто несоотносимых с правилами и принципами обычной вселенной. Иными словами, этот навык отвечает за то, насколько "по собственным правилам" играет вызванный Слуга.
  
  
***
  
  К небольшому форту Аинз прибыл лишь чуть позднее Хассана, но даже прежде всадника, что в данный момент со всей доступной ему силой коня под седлом мчался вперед. Подобное произошло благодаря тому, что буквально спустя несколько шагов сам Аинз использовал "Массовый Полет", после чего легко смог обогнать скачущего рыцаря и прибыть к месту, где в данный момент находился Хассан, после чего воззрится на место назначения.
  Обнаруженное Хассаном однозначно являлось фортом - или даже крепостью, скорее, поскольку было каменным, однако ничто в виде, представшем перед Аинзом, не подходило к этому грозному названию. Крепость, что предстала перед глазами мага была ближе к руинам, чем к могучему оплоту - стены форта уже частично осыпались, а по камню внизу поднимался вьюн, из-за чего крепость казалась скорее заброшенным остовом былой твердыни, чем замком.
  -Здесь было сражение? - Машу также смогла заметить внешний вид крепости и мгновенно высказалась по этому поводу, - Но во Франции не было никаких осад в это время...
  -Нет, - однако на мысли девушки Арчер, появившийся рядом с Аинзом, лишь покачал головой, - Присмотрись внимательнее. На стенах нет подпалин, нигде нет ни единой сломанной лестницы или застывшей смолы. Это явно не была осада... По крайней мере - не осада Англичан.
  -Но что тогда? - после этих слов Машу перевела взгляд на чуть покосившиеся ворота крепости, после чего задумалась.
  Аинз в свою очередь совершенно не был уверен в ответе на этот вопрос - хотя ему неоднократно доводилось видеть различные осады и сражения, однако в данном конкретном случае это служило скорее осложняющим фактором, поскольку без особенных проблем он мог назвать как минимум несколько десятков возможных вариантов сражений за замок, что не оставили бы после себя никаких перечисленных Арчером маркеров. Как пример - нападение одного гигантского монстра или осада группой высокоуровневых психиков, использовавших телекинез для того, чтобы разрушить стены или перелететь через них. Из-за мгновенно начавших возникать в разуме мага мыслей Аинз был вынужден покачать головой. Некоторые специалисты с определенной магией могли бы посмотреть логи определенной локации с целью выяснить, что именно произошло здесь в прошлом, однако сам Аинз к сожалению к таковым не относился.
  В любом же случае - взглянув на громаду возвышающегося разрушенного замка некромант сообразил, что Хассан явно хотел сказать Аинзу нечто еще.
  -Да? - взглянув на Ассасина, маг кивнул, спрашивая его о невысказанных мыслях, - Что-то еще?
  На этот Хассан кивнул в ответ, - Крепость полна раненных и уставших людей. Солдаты, вооружены, практически все на грани истощения, выставили часовых по периметру.
  На это Аинз только кивнул - если крепость полна раненных и часовые выставлены по периметру, то значит, что существует причина для подобного поведения - какой-то враг, нападение которого привело к появлению множества раненых в крепости.
  "Как я и думал, если кто-то поднимет тревогу - мирный разговор с солдатами станет невозможным" - на это Аинз однозначно кивнул, - "В таком случае ни в коем разе нельзя допустить, чтобы они подняли тревогу"
  Отведя чуть взгляд Аинз взглянул в сторону, откуда он сам вместе с слугами пришел буквально минуту назад. Скачущий во весь опор всадник был едва различим на горизонте - однако момент, когда он станет различим с высоты наблюдательной башни - это вопрос нескольких минут, после которой рыцарь поведает о том, что встретился с "Драконьей Ведьмой" не так далеко от крепости. После такого любой мирный контакт с войсками Франции станет если не полностью невозможным, то как минимум крайне затруднительным. В таком же случае решение Аинза было максимально простым и однозначным.
  Подняв руку он же почти было скомандовал Хассану избавиться от мешающего элемента и приближающегося всадника в одном лице, однако взгляд Аинза мгновенно выделил взглянувшую на него Машу, после чего его указание застряло в его горле комом.
  С объективной точки зрения не существовало причины, почему мнение Машу должно было значить для него хоть что-нибудь - в качестве боевой единицы она не представляла из себя ничего достойного и была известна ему всего чуть больше недели. Иными словами - Аинз не видел однозначной причины для того, чтобы отказываться от более простого и понятного плана окончательного решения проблемы нежелательных свидетелей. Но...
  Моргнув, он перевел взгляд на стоявшего рядом Хассана, после чего на Серенити, Артурию и других Слуг - казалось, будто бы каждый был занят своим делом, однако Аинз был уверен, что каждый из них наблюдает за ним в данный момент.
  "Хорошо" - в итоге, Аинз все же смог сформировать логическое заключение для проявления своей эмпатии - "До тех пор, пока я не изучу психологический портрет всех моих Слуг - лучше всего будет полностью избегать всех неоднозначных моральных решений."
  -Арчер, - в итоге все же пришел к выводу маг, - Ты сможешь вырубить отсюда всадника?
  -Без проблем, - на это Арчер только кивнул, после чего спустя мгновение в его руках появился лук. Сам Аинз отвернулся от Слуги и взглянул на крепость вновь.
  "В любом случае, нам нужна информация" - на это Аинз кивнул несколько раз, - "Необходимо встретится с этими людьми, однако..."
  После этой мысли маг перевел взгляд на стоявшую рядом Артурию и помотал головой. Кем бы ни была "драконья ведьма" и в чем бы не была замешана Артурия, при такой реакции, как случилась всего десяток минут назад, Аинз не мог рассчитывать ни на какой диалог, из-за чего ему однозначно было встретиться с людьми без Артурии. Более того, учитывая, что крепость была полна раненных и выслала патрули вокруг - любое подозрительное поведение Аинза могло бы сорвать возможный диалог. Конечно, если все солдаты Франции были не сильнее высланного патруля, то для Аинза не составило бы труда захватить всю крепость самостоятельно, однако тогда, даже если бы он смог заставить захваченных людей говорить - он, вероятнее всего, столкнулся бы с ложью и не имел бы никакой возможности проверить сказанное другими людьми - из-за чего он должен был выглядеть как можно менее подозрительно во время разговора с солдатами.
  Взглянув на Хассана еще раз, Аинз помотал головой - закутанная в черный плащ высокая фигура в белой маске, похожей на череп, определенно вызывала вопросы.
  -Хассан? - обратился он к мужчине мгновенно, - Можешь ли снять свою маску, чтобы не привлекать внимание?
  На секунду Ассасин замолчал, прежде чем чуть-чуть помотать головой, - Нет, Лорд Маг. Я сожалею, но это невозможно.
  Аинз было задумался о том, чтобы спросить Ассасина нечто вроде "почему", однако остановился на половине пути. Стоило ли ему это спрашивать? Конечно, люди носящие маску постоянно будут выглядеть подозрительно, однако если это связано с его личными обстоятельствами или религиозной верой, то подобный вопрос может быть расценен, как оскорбительный...
  Ассасин, видимо также мгновенно поняв о чем думал его Мастер, кивнул.
  -Ничего страшного, Мастер, - словно бы говоря о какой-то незначительной мелочи, Хассан произнес, - Под этой маской ничего нет - я давным давно срезал свое лицо ножом.
  На этом моменте Аинз поперхнулся воздухом.
  На секунду вопросы вроде "как", "почему" и "зачем" возникли в его голове, однако тот не решился ничего спрашивать, а лишь кивнул, - Понятно.
  Аинзу было ничего непонятно, однако он не желал и узнавать особенностей текущего состояния Ассасина, как и развивать тему его срезанного лица в дальнейшем.
  -Хорошо, - произнес, скорее, для себя, Аинз в пустоту, после чего оглянулся вокруг. Хотя Хассан не понижал громкости своего разговора, из-за чего подробности его текущего состояния должны были быть слышны всем окружающим - никто из них не продемонстрировал никакой особенной реакции на сказанное. Ни Артурия, ни Арчер, выпустивший в этот момент затупленную стрелу в двигающегося всадника, после чего вторую, в его лошадь - никто, казалось, вовсе не отреагировал на произошедшее, словно бы подобное было в порядке вещей. Единственная, на лице кого отразилось нечто, похожее на шок, была Машу - что служило Аинзу подтверждением того, что услышанное ему не показалось.
  Конечно, Аинз не испытывал шока, к сожалению, в своей прошлой жизни он видел много вещей, связанных с бедностью и жестокостью - и даже если бы он испытал действительно сильную эмоцию, то его эмоции оказались бы мгновенно подавлены его Навыками - однако подобные произошедшие вещи всегды были скорее исключением для Аинза, дикостью, но абсолютно точно не рядовым происшествием, которым действие Хассана казалось остальным Слугам.
  "Это ненормально для меня и Машу считает это ненормальным также, однако для Слуг это не является чем-то странным или страшным" - покачал головой маг - "К тому же, когда я решил убить тех солдат только Машу возразила мне..."
  На этот раз еще более внимательным взглядом Аинз взглянул на окружавших его Слуг. Возможно ему стоило считать в таком случае "злодеем" не только Ольгу-Марию?
  -Четкое попадание, - произнеся подобное, Арчер опустил лук, после чего Аинз увидел, как свалился всадник с лошадью вдалеке.
  -Хорошо, - в итоге вздохнул маг, после чего отбросил свои размышления от себя. В таком случае Артурия и Хассан однозначно отпадают...
  Аинз еще раз перевел взгляд - на этот раз на Медузу, что, почувствовав это, повернула лицо к нему. Человек в маске будет однозначно выглядеть подозрительно, но человек в повязке на глаза, возможно, будет выглядеть еще более странно - к тому же, Аинзу не хотелось сейчас спрашивать у Медузы, могла ли она снять свою маску - возможно потому, что ему не хотелось услышать от нее нечто столь же тревожащее, как "я срезал свое лицо ножом".
  -В таком случае, - в итоге, все же пришел к выводу Аинз, - Артурия, Медуза, Хассан и Арчер остаются здесь - лучше будет провести разведку, однако главное - это не попасться остальным патрулям. Тем временем я, Кухулин, Машу и Серенити попытаемся проникнуть в крепость.
  Возражений на высказанный план ни у кого не возникло, так что мгновение спустя четверо оставшихся слуг двинулись прочь, в то время, как сам Аинз, сделав шаг, остановился, после чего просунул руку в открывшийся перед ним черный портал.
  -Вот, - произнеся это, Аинз вытащил на свет сперва одну наплечную сумку, после чего вторую, третью и четвертую, - Наденьте.
  Серенити последовала указанию мгновенно и без разговоров, однако как Кухулин, так и Машу чуть остановились перед подобным.
  -Сенпай? - девушка взглянула на Аинза вопросительно, - Зачем это?
  -В текущих условиях выставленных патрулей и некой "драконьей ведьмы" появления любого неизвестного человека окажется подозрительным и может спровоцировать недоверие со стороны солдат. В лучшем случае они могут отказаться вести с нами разговор - в худшем они примут нас за врагов и атакуют. Для появления в таком месте необходима легенда и маскировка.
  На это Аинз кивнул, после чего натянул сумку себе на плечо. Это была одна из бесполезных вещей, что хранилась в его инвентаре - хотя Аинз и был коллекционером и скрягой, что предпочитал не отдавать даже самые простые расходники, если он мог обойтись без них, нечто настолько бесполезное хранилось в его инвентаре не потому, что он хотел это сохранить, а потому, что он не нашел этому никакого иного применения. Несколько десятков мусорных предметов "Большая сумка" были даже не зачарованными, а потому не имели для него никакой ценности - более того, они продолжали лежать в его инвентаре только потому, что он не нашел никакого способа продать их раньше - и точно никогда не предполагал, что они пригодятся ему в подобных условиях.
  Наконец, удовлетворившись подобным ответом, Машу натянула на себя мешок, после чего, с мученическим вздохом, Кухулин последовал ее примеру.
  -Заставлять меня, величайшего героя Ирландии, воплощение кельтской друидической мудрости таскать мешок с вещами, - на это Кухулин громко вздохнул, - Какая пошлость!
  Аинз, однако, пропустил слова Кастера мимо ушей, - Я буду говорить, ваша цель - поддакивать и делать, что я говорю. Хорошо?
  Серенити была первой, кто мгновенно закивала на сказанное так, будто бы это было единственной возможное поведение в ее условиях вообще, после чего кивнула Машу и, с неохотой, Кухулин.
  -Надеюсь, что ты не заставишь меня делать что-то еще более позорное, чем таскать пожитки, - вздохнул парень, на что Аинз лишь послал ему взгляд и двинулся дальше.
  Идти им пришлось недолго, однако десяток минут под палящим солнцем, даже не смотря на то, что сам Аинз, как и остальные Слуги, мог не боятся солнечного удара, все же раздражало парня. Если бы он воспользовался "Полетом", то смог бы добраться всего за минуту - не говоря о телепортации, однако подобное действие было бы слишком подозрительным и явно сулило бы большие неприятности в случае столкновения с солдатами Франции.
  Буквально через несколько минут наблюдающий на одной из полуразрушенных башен заметил приближающуюся четверку, после чего на воротах началась вялая возня, так, что когда Аинз приблизился к солдатам - на стенах появился крупный мужчина, одетый в доспех и гербовую накидку, похожую на ту, что носил глава патруля французских солдат.
  -Стой! - после приближения Аинза примерно на сотню метров к воротам громко гаркнул мужчина, после чего маг остановился, отметив, как внимательно изучают их четверку несколько лучников, стоящих на стенах, - Кто ты и откуда держишь путь?
  Вздохнув, Аинз призвал на помощь все свое актерское мастерство и опыт клерка, после чего сделал шаг вперед.
  -Мы - странствующие торговцы издалека! - начал рассказ Аинз, после чего в доказательство своих слов тряхнул висящей на плече сумкой, - Прошу, добрые люди! На нашу повозку напали силы Драконьей Ведьмы, мы едва успели сбежать!
  -Драконья Ведьма?! Здесь?! - на это говоривший рыцарь сделал шаг назад, после чего Аинз заметил, как окружающие его солдаты начали мгновенно перешептываться, а на их лицах начал проявляться страх.
  -Сильно же их Драконья Ведьма пугает...- словно бы мимоходом отметил Кухулин, на что Аинз кивнул - в зависимости от того, как сильно солдаты отреагировали бы на упоминание "Драконьей Ведьмы" его дальнейшее поведение может сильно изменится.
  -Кто именно напал на вас?! - внимательно уставился на Аинза командир. Вероятнее всего информация Аинза была необходима ему для того, чтобы приготовить свои войска к возможному столкновению.
  -Это было ночью, мы не смогли рассмотреть их точно, - использовал наиболее безопасную в данных условиях ложь Аинз, - Но их было не очень много, люди - вооруженные солдаты в странных одеждах, которые я не видел никогда.
  Поскольку ранее встреченный рыцарь принял самого Аинза и компанию его Слуг за возможных пособников Ведьмы, то предположить, как они должны были выглядеть для Аинза было возможно.
  -Вот как...- задумался рыцарь. Аинз видел, как постепенно проходит настороженность вояки и несколько окружавших его солдат перестали перебирать в руках свой лук, смотря на Аинза и компанию - однако это был только первый из возможных подводных камней. Если бы на месте рыцаря был сам Аинз - то он однозначно обратил бы внимание на то, что четверо прибывших не были испачканы или ранены, что могло бы случиться при ночном бое, или потребовал бы дополнительных сведений о нападении, чтобы удостовериться в том, что Аинз не являлся шпионом от неизвестной "Драконьей Ведьмы", однако судя по всему командир или не предполагал подобной возможности, или по какой-то причине счел Аинза не подходящим для нее. Также он наверняка бы обратил внимание на странную одежду прибывших - если Машу была одета в подходящий доспех, а Кухулин в относительно реалистичную накидку, то он сам, как и Серенити были в несколько неправильной одежде, не подходящей для текущей обстановки.
  -Откуда ты, торговец? - видимо, в итоге все же заметив это, однако уже расслабившись достаточно, рыцарь на всякий случай спросил, - Чем торгуешь?
  -Из Испании, торговец мехами, - Аинз использовал одну из заготовленных версий, - Ночью меха пришлось бросить - вот и все, что удалось утащить.
  На это Аинз указал на стоявшего рядом Кухулина, что мгновенно не только объясняло его меховую накидку в текущих, более чем ненадлежащих условиях палящего солнца, но и придало дополнительной правдивости его словам, заставив командира окончательно расслабиться.
  -А в сумках тогда что? - Аинз видел, что эти слова уже были особенно не нужны командиру, что почти скомандовал своим людям открыть ворота, однако здесь в дело вступала вторая часть этого разговора.
  -Все, что было под рукой, - Аинз на это ответил максимально незаинтересовано, - Немного денег, еда, препараты - все необходимое.
  В момент, когда командир чуть остановился, после чего все же скомандовал открыть ворота - Аинз ухмыльнулся внутренне.
  "В яблочко" - кивнул он сам себе, двинувшись к медленно открывающимся воротам. Если крепость была полна истощенных и раненых людей, то в данном случае еда и медикаменты будут гораздо ценнее, чем любые деньги - даже если бы у командира остались какие-то подозрения относительно Аинза, то он был бы вынужден впустить их как минимум для того, чтобы получить содержимое его сумок. Самым важным же в этом случае было то, что Аинз действительно не врал - у него имелась как еда, так и медикаменты различных видов - готовые зелья, реагенты, свитки, мясо, блюда, специи - практически все, что только можно было пожелать в данных условиях и даже больше. Более того, используя то, что хранилось в сумках Аинз смог бы обменять это на информацию у командира. Учитывая же, что даже сами сумки в руках Слуг не были пустыми - Аинз находился в максимально выигрышной позиции. Хотя в сумках не было практической ценности, поскольку игроки обладали бесконечным инвентарем, позволявшим им переносить любые вещи, многие игроки использовали сумки для сортировки вещей внутри своего инвентаря по группам. Когда-то давно, когда Аинз сам только начинал играть в Иггдрасиль он использовал сумки подобным образом, однако по прошествию достаточно короткого времени перестал так делать, оставив несколько набитых низкоуровневым хламом сумок в своем инвентаре - что пригодилось Аинзу уже сейчас.
  Появившийся за открывшимися воротам командир улыбнулся Аинзу, после чего, стоило только створкам раскрыться полностью, сделал шаг наружу и протянул руку Аинзу, заставив того пожать ему ее в ответ.
  -В такое суровое время все, на что мы можем надеяться - это на помощь ближних, - покачал головой рыцарь, после чего воззрился на сопровождавших Аинза, - А это...
  -Это наша охранница и проводник, - соответственно этим словам Аинз кивнул на Машу и Кухулина, после чего перевел взгляд на Серенити, - А это моя жена. К сожалению - она не говорит по-французски.
  Представить Серенити как жену Аинза было наиболее простым решением - только ее одежда и одежда Аинза выбивались из окружавших Аинза реалий средневековья, так что для него было бы проще всего объяснить их одежду как нечто дорогое и заморское, подходящее статусу купца и его жены, чтобы не плодить лишних сущностей.
  Однако услышав подобное - Серенити замерла на полушаге, после чего отмерла лишь после того, как проходящий мимо нее Аинз легко прикоснулся к ее плечу, заставив девушку двинуться внутрь.
  -Хорошо, - в итоге удовлетворился этим объяснением командир и, развернувшись, широким жестом указал на полуразрушенную крепость, - В эту трудную минуту позвольте вам показать хотя-бы немного настоящего французского гостеприимства.
  ***
  -Осматриваешь местность? - появившийся за спиной Арчера голос заставил его вздрогнуть, однако Арчер подавил свое рефлекторное желание повернуться к нему мгновенно, готовясь к удару. Вместо того Слуга спокойно окончил свое наблюдение, после чего медленно развернулся к Ассасину. Черная фигура за его спиной могла бы быть минимум на половину метра выше него, если бы Хассан решил выпрямиться полностью, однако из-за того, что Ассасин в черных лохмотьях продолжал горбиться - он выглядел даже ниже, чем Арчер. Однако он не казался низким - из-за того, что он продолжал горбиться он лишь выглядел еще более угрожающе, чем в обычных условиях - как болезненный дикий зверь, готовый к прыжку.
  -Ассасин, - отметил его присутствие Арчер. Хотя сам Арчер и был Слугой с выдающейся силой в том, что касалось обнаружения врагов - Хассан обладал высоким рангов Сокрытия Присутствия, из-за чего заметить его приближение было сложно даже для самых бдительных Слуг. К тому же сам Арчер был отвлечен всего несколько секунд назад.
  После сказанного Ассасин сделал шаг к Арчеру, словно бы для того, чтобы взглянуть на то, за чем он наблюдал всего секунду назад, - В нескольких километрах на восток двигается отряд скелетов - несколько десятков. Двигается в сторону крепости Французских солдат.
  -Хорошо, - только и кивнул Арчер в ответ, - Необходимо сообщить Мастеру.
  Потянувшись было к связи Мастера и Слуги Арчера, однако, остановил голос Хассана, - Я уже сообщил ему.
  Ожидая нечто вроде "и уничтожил скелетов" Арчер взглянул на Ассасина, однако тот замолчал, закончив свою мысль.
  -Ты уничтожил их? - в итоге все же задал вопрос Арчер после нескольких секунд молчания.
  -Нет, - Хассан на это лишь покачал головой, - Скелеты продолжают двигаться в сторону замка и достигнут его в течении десяти-пятнадцати минут.
  После этого Арчер наверняка должен был спросить у Ассасина нечто вроде "почему ты не убил их", однако предположение появилось в его голове гораздо раньше, из-за чего Арчер молчаливо воззрился в сторону своего Мастера вдалеке.
  -Да, - Хассан утвердительно кивнул, - Они нападут на форт, после чего Лорд Маг поможет солдатам отбиться от скелетов, чтобы завоевать их доверие и узнать необходимую информацию.
  Услышав от Ассасина сказанное Арчер перевел взгляд с форта, чтобы увидеть шагающие вдалеке отряды скелетов, медленно приближающихся к крепости вдалеке.
  -Ты мог бы убить их гораздо раньше, если бы заметил их издалека, - Хассан вздохнул, после чего подобно Арчеру перевел взгляд на крепость, - Если бы не был сосредоточен наблюдением за Мастером.
  С самого начала было понятно, что Ассасин видел насквозь действия Арчера, однако стоило ему это высказать вслух, как невысказанное претензия превратилась в практически прямое обвинение.
  -Да, - не стал скрываться Арчер, - Да, я наблюдал за ним. Но если бы ты хотел сообщить Мастеру об этом - ты бы давно сообщил ему - после чего прирезал бы меня по его указанию.
  -Разве? - на эти слова Ассасин не выказал ни удивления, ни шутки, словно бы действительно не поняв точки зрения Арчера, - Лорд Маг не такой - по крайней мере он бы не отдал приказа на твою ликвидацию без причин гораздо более весомых, чем твое желание наблюдать за ним. Если ты считаешь, что он может опасаться твоего предательства - то это маловероятно. Если ты не имеешь иного выхода, то даже самый худший вариант становится еще и самым лучшим - ты не предал бы его лишь по тому, что его поведение и личность могли показаться тебе подозрительными.
  В ответ на эти слова Арчер взглянул на Хассана с немым вопросом, - Ты говоришь обо мне с уверенностью.
  -Мы сталкивались однажды, - на это Хассан кивнул пару раз, после чего, взглянув на Арчера, перевел взгляд, - Но это не имеет значения. У меня было время понаблюдать за тобой и в этом мире.
  Мысль проскочила в голове Арчера, прежде чем он сообразил, что именно имел в виду Ассасин, - Ты следил за мной?
  -За всеми, - однако слова Хассана не были омрачены раскаянием или чем-то подобным, сколько констатировали совершенно однозначный факт, - Однако я не вижу причин для твоего неудовольствия. Ты только-что занимался этим в отношении Мастера самостоятельно, пренебрегая отданным приказом проведения разведки. Неподчинение приказам Мастера - неподчинение собственной природе.
  Арчер не ответил на сказанное, словно бы и не хотел поддерживать диалог.
  -Я отправлюсь на разведку, - в итоге двинулся он прочь от места расположения Ассасина преследуя исключительно цель оказаться как можно дальше от Хассана, после чего, пройдя буквально несколько шагов, перешел в невидимую форму.
  Ассасин, оставшись на холме на десяток секунд, в итоге все же покачал головой неодобрительно.
  "Я не был знаком с ним близко тогда, но сейчас он ощущается совсем иначе" - вздохнул Хассан, - "Возможно, после Войны... Или он совершенно иной?"
  Игры с Троном Героев всегда были сложны - Герои, призванные вновь и вновь изменялись и подстраивались невероятным образом каждый призыв, в зависимости от условий, Мастера, времени и даже шанса, из-за чего призванный вновь Слуга обычно был совершенно иной, другой личностью, в отличии от своего предыдущего призыва, однако даже так Хассан не ожидал подобного поведения от Арчера.
  "Те, кто не подчиняются иерархии... Огромная проблема" - в итоге придя к определенному выводу, Слуга перешел в свою невидимую форму - "Однако Лорд Маг... Что он планирует делать с Арчером?"
  Поведение Лорд Мага не заботило Хассана - он был призванным Слугой, а значит подчинялся приказам своего Мастера. Более того, он считал многие вещи в текущих условиях оправданными - желание Мастера пощадить напавших солдат или всадника с точки зрения Ассасина не самым эффективным из доступных ему линий поведения, из-за чего осуждение Арчера было для Хассана скорее глупым, чем моральным - в текущих условиях спасения человечества исключительно результат был важен для Аинза, а вовсе не моральность его поступков, из-за чего какое-бы минимальное противодействие не пожелал оказать ему Арчер - целью Хассана было предотвратить подобное. Именно подозревая нечто подобное Ассасин наблюдал прошедшую неделю за Слугами, окружавшими Аинза - в одиночку, однако. В самом начале мысль использовать Серенити для помощи ему было проскакивала в его голове, однако сам Хассан понимал, что Серенити не было возможно контролировать - по крайней мере, кому-то кроме Лорд Мага. Ее поступки могли быть эмоциональны - и потому привести к большим последствиям, чем даже действия противодействующих Аинзу Слуг - из-за чего Хассан взялся за это самостоятельно.
  "Однако я не могу выносить решение самостоятельно" - в итоге, придя к выводу, Хассан потянулся к его связи с Мастером.
  "Лорд Маг?" - спустя секунду, когда связь между ними установилась, произнес мысленно Хассан, - "Это не очень важно, однако я думаю, что вы должны кое-что знать..."
  ***
  Выслушав сказанное Аинз лишь смог ответить Хассану "Хорошо, я понял", после чего прервал разговор с Ассасином, не оставив ему новых указаний.
  "Хааааах" - только и смог выдавить из себя Аинз мгновение спустя, когда ощущение ментальной Связи со Слугой пропало, - "Как я и думал, из меня получается очень плохой босс"
  Признаться, сам Аинз никогда не сталкивался с такой вещью, как "коллектив, не принимающий нового начальника", однако многократно слышал об этом от своих знакомых, когда у них сменялся их начальник. Старый сработавшийся коллектив обычно очень плохо реагировал на смену начальства и часто начинал наблюдать за новым шефом, прежде чем вынести свое однозначное решение по поводу нового начальника. Конечно, сам Аинз слышал о том, что подобные вещи обычно случались в более старых, собранных и сработавшихся коллективах, однако, вероятно, и в новых коллективах неопытный босс, особенно если остальные работники были уже опытными профессионалами, был предметом наблюдения работников, пытающихся определить, как им стоило к нему относится.
  "Значит, Арчер наблюдает за мной..." - припомнив лицо угрюмого парня в красном плаще Аинз покачал головой - "Хорошо, что только он... Хотя, нет, почему только он? Возможно кто-то еще будет наблюдать за мной... Или даже все!"
  От мысли о том, что Аинзу приходилось быть не просто боссом, а боссом, за которым внимательно наблюдали куда более опытные подчиненные, у него закружилась голова, так, что он чуть было не пропустил обращенный к нему вопрос от командира, усевшегося напротив него.
  -Буду краток, - решив не ходить слишком долго вокруг темы, стоило только рыцарю и Аинзу с его попутчиками прибыть к чему-то, что можно было назвать донжоном, как командир перешел к обсуждению, - Вы видели сами, многие мои люди ранены и любая еда на счету, поэтому нам бы хотелось приобрести все содержимое ваших сумок.
  Припомнив ряды людей, лежавших на входе в госпитале не так далеко от донжона, Аинз утвердительно кивнул, после чего, напрягши все свои актерские способности, заговорил.
  -Я понимаю это, - Аинз кивнул в ответ, изображая понимание и даже некоторую нотку грусти на лице, - Однако и вы поймите, эти вещи необходимы и нам самим - мы не можем так просто отдать их вам.
  -Что-то подобное я и предполагал, - на это командир лишь покачал головой, - Тогда за сколько вы готовы их нам продать?
  -Командир, разве я выгляжу настолько глупым, чтобы сейчас потребовать с вас золото? - на это Аинз только фыркнул. Для самого Аинза золото было бесполезно точно также, как и забитые низкоуровневым хламом мешки, которые он был готов продать, однако для обычного торговца еда, вода и лекарства были куда дороже всех бриллиантов мира - ему не к чему было торговаться ради того, чтобы оставить это же золото в собственной могиле, умерев от голода.
  -Нет, - в итоге был вынужден признать командир, после чего вздохнул, - Однако и вы поймите - наши люди страдают.
  -Я понимаю это, - Аинз только кивнул в ответ, - Поэтому я могу поделиться некоторой частью своих припасов - в обмен на что-то столь же важное.
  -На что? - после этих слов рыцарь наверняка задумался об оружии - поскольку по виду присутствующих только Машу была вооружена хоть чем-то, даже если и огромным щитом, однако Аинз поспешил развеять его сомнения.
  -На информацию, - Аинз улыбнулся, - Самое важное для любого торговца - это информация.
  Рыцарь колебался буквально секунду, прежде чем кивнуть Аинзу, - Хорошо. Какого рода информация?
  -О происшествии, - в итоге начал разговор Аинз, - Когда я в прошлый раз посещал Францию - ничего подобного "Драконьей Ведьме" еще не случилось.
  Это была достаточно рисковая фраза, если Драконья Ведьма существовала уже давно, однако судя по тому, как запаниковали солдаты, стоило ему только сказать о появлении миньонов Драконьей Ведьмы вблизи - он всегда мог в крайнем случае свести все к тому, что он имел в виду "появление Драконьей Ведьмы именно здесь, вблизи маршрута", однако к счастью, подобное не потребовалось.
  -Этого и не было, - усмехнулся мужчина, - Всего несколько дней назад... Или недель? Признаться, я уже и потерял счет времени - но не так давно все еще было тихо. Потом... Они сожгли Драконью Ведьму...
  -Сожгли? - на это Аинз задумался на секунду. Если ее сожгли - значило ли это, что она возродилась после? И что ее побеждали до этого?
  -Да, сожгли, - на это мужчина помотал головой, - Я был тогда, сражался за Францию... Она погибла - ее сожгли англичане. Мы пылали гневом, мы были готовы рвать врагов на части! Командующий тогда выл так, что я подумал, что он свихнется - если уже не свихнулся - он был ее главным сподвижником. Но она вернулась спустя всего пару дней. Глаза чуть ярче, кожа чуть бледнее, но это была та девушка, которая вела нас в бой за Францию. Я думал, что сошел с ума - но это была она, вне всякого сомнения. Однако она вернулась уже как Драконья Ведьма, а не та Святая, за которой мы шли в бой.
  -Святая? - на этом моменте в разговор вмешалась Машу, заставив командира бросить на нее неодобрительным взгляд, - То есть вы говорите...
  -Конечно! Это была Жанна Д"Арк, о ком я еще могу говорить?! - вспылил мужчина, ударив по столу - после чего замолчал на секунду, восстанавливая свое утерянное психическое равновесие, - Жанна Д"Арк и Жиль Де Ре, двое тех, кто вел нас тогда в бой. Жанну схватили проклятые англичане и сожгли как ведьму - мы тогда были яростны, но сейчас задаемся вопросом - не были ли они куда прозорливее нас? Она вернулась спустя всего три дня - однако это была не та святая, под флагом которой я сражался - это была "Драконья Ведьма"! Англичане давно отступили, но Франция практически потеряна - ее чудовища ходят по земле, города разрушены и стерты с лица земли, люди едва цепляются за жизнь, Король... Карла VII сожгли на костре - эта ведьма сожгла его сама. Солдаты разбиты, Франция умирает...
  "Разрушение Франции" - внезапно Аинз почувствовал, как Машу произносит слова в его голове благодаря связи - "Вот оно! Нарушение Гранд Ордера - истории человечества! Франция являлась колыбелью прав и свобод человека, революций, буржуазии - ее разрушение стало бы причиной не только изменения истории, но и гибели многих идей прогресса в целом. Вот, что породило Сингулярность."
  Сам Аинз не был осведомлен в сказанном, поэтому доверился Машу в ее суждении ситуации, поскольку в сущности это не меняло ничего для Аинза, как и для его плана действий.
  -Хорошо...- в итоге кивнул Аинз пару раз. Значит, каким-то образом, однако возникшая Сингулярность явно перекликалась с новой, возрожденной Жанной Д"Арк. Конечно, Аинз лишь несколько раз мельком слышал о ней от Табулы, однако наверняка это была какая-то знаменитая историческая личность, - А... В небе?
  -Что в небе? - не до конца понял вопрос парень напротив Аинза, - Оно выглядит также, как выглядело и всегда. Если бы еще и небо изменилось, то дела наши были бы еще хуже, чем сейчас - хоть и кажется, что хуже уже некуда.
  Мысль о странной парящей аномалии в небе возникла в голове Аинза, однако переглянувшись с Машу, некромант не стал поднимать эту тему - если уж обитающие здесь люди считали подобную вещь в небе нормальной.
  После этого Аинз было задал еще один вопрос, однако был прерван поднявшимся вдалеке воем.
  -Идут, сволочи! - не растерялся командир, после чего мгновенно подскочил со своего места и двинулся наружу из донжона, - Это нападение сил Ведьмы!
  Аинз внимательно кивнул на эти слова, после чего перевел взгляд на Машу и стоящего рядом Кухулина, - Если мы можем чем-то помочь - только скажите.
  -Помочь? - остановился на полушаге командир, после чего, развернувшись, взглянул на Аинза, а затем на окружавших его, - Чем? Вы даже не вооружены.
  -Я и мой проводник знаем немного магии, - говоря этим Аинз ничем не рисковал, поскольку существование "магии" было абсолютно нормально в мире, где существовали "Драконья Ведьма" и воскрешение из мертвых, - И Машу действительно очень сильна...
  На это командир лишь скептически оглядел присутствующих, после чего, зацепившись взглядом за сумки, кивнул, - Хорошо. Если сможете сбить хотя-бы парочку - уже неплохо.
  -Хорошо, - на это Аинз кивнул. Хотя он и запретил Слугам использовать на виду у других людей большую часть их способностей - спасение людей, как и заработок авторитета у них было тривиальным заданием.
  ***
  Глядя со стен, как Машу, даже стараясь максимально ограничивать себя, непринужденно громит приближающиеся скелеты, Аинз продолжал лениво посылать "Огненный Шар" раз за разом, периодически давая себе несколько минут подождать, пока Кухулин поддерживал его действия своими заклятиями из разряда самых простых - что, тем не менее, продолжали уменьшать ряды наступающих с каждым использованием.
  Однако после очередного ленивого заклятия, брошенного вниз, появившееся внутреннее ощущение заставило Аинза отвлечься от ленивого фарса. Ощущение было немного сходно с тем, что испытывал сам Аинз при попытке связаться с одним из своих Слуг для общения, заставив парня отвлечься от его действий. Стоило же ему отвлечься от происходившего и коснуться ощущения - как раздавшийся в его голове голос расставил все по местам.
  "Халдея на связи!" - бодрый и почти радостный голос Ольги-Марии прекрасно контрастировал с окружавшей Аинза действительностью, - "Наконец-то Роман сообразил, как эта штуковина работает! Роман, за что я плачу тебе деньги?!"
  "Шеф, это аномалия! Любые попытки связаться с Аинзом были просто прерваны - как будто бы такого человека просто не существует!" - голос Романа, раздавшийся в ответ, заставил Аинза вздохнуть. Вероятнее всего причиной неудачных попыток Халдеи связаться с Аинзом был сам Аинз - точнее, надетое на него кольцо, что он носил для сокрытия своего присутствия - поскольку оно обладало крайне сильным навыком подавления магии предсказания и ясновидения - из-за чего Аинза было крайне сложно обнаружить какой-либо подобное поисковой магией. И даже если кто-нибудь смог попытаться применить заклятие на Аинзе - он лишь активировал бы множественные защитные чары, наложенные на самого Аинза - из-за чего скорее пострадал бы, чем узнал что-то о маге.
  "Без разницы!" - однако шеф мгновенно отмахнулась от мыслей Романа, после чего обратилась уже к Аинзу - "В любом случае, Аинз! Мы просканировали все, до чего смогли дотянуться - рядом с вами обнаружен Слуга!"
  "Слуга?" - на это Аинз отреагировал мгновенно. Если рядом с Аинзом обнаружен Слуга, то ему было необходимо принять все меры для его обнаружения - и подготовиться к его нейтрализации. Было бы хорошо, если бы этот Слуга оказался столь же дружелюбным, как и Кухулин в первую их встречу, однако он обязан был подготовиться к худшему исходу.
  "Да, Слуга!" - мгновенно Ольга-Мария отбросила препирательства с Романом - "Он не двигался в течении последнего получаса и сигнал от него очень слабый, но это однозначно Слуга! Буквально в паре шагов от вас - в Донжоне!"
  На это Аинз мгновенно застыл на секунду - Слуга был здесь?! Все это время под боком у Аинза, пока он не знал об этом?!
  "Понял" - однако эмоции Аинза были мгновенно подавлены, стоило им дойти до определенной точки, из-за чего ответил тот на высказанную ему информацию абсолютно спокойно - "Что-то еще?"
  "Не могу знать, Роман опять что-то сломал и ничего непонятно!" - мгновенно отреагировала девушка обвинением.
  "Шеф, помилуйте, это аномалия! Я просто не понимаю, как такая совершенная система наблюдения может не работать!" - Роман буквально взмолился перед Ольгой-Марией, заставив ту только возмущенно фыркнуть.
  "Это однозначно из-за моей защиты от наблюдения..." - пришел к выводу Аинз, после чего тихо вздохнул. Романа было жалко, однако если бы он признался в том, что именно из-за его действий они сейчас испытывали такие проблемы с тем, чтобы заставить систему слежки работать - и то, что он никак не мог снять сейчас свое кольцо - он однозначно вызвал бы гнев шефа. Однако снять кольцо он не мог по той простой причине, что в текущих условиях неизвестного противника его могли попытаться обнаружить враги - благодаря чему не только подготовленная контратака, но и защита от наблюдения в принципе были необходимы Аинзу в любой момент времени.
  "Прости, Роман" - Аинз мысленно вздохнул по своему коллеге, после чего прервал общение.
  "Серенити" - тут же обратился он к Ассасину.
  "Да, мой муж?" - тут же получил он ответ, заставивший его чуть застыть на месте. В его голове начали возникать вопросы вроде "почему ты так обращаешься ко мне, хотя никто не следит за исполнением легенды?", однако он отмахнулся от этого вопроса как он неважного на данный момент.
  "Попробуй стать невидимой и аккуратно разведать донжон в лагере" - обратился он к девушке - "Где-то внутри находится Слуга. Сигнал слабый, однако это может быть ловушка от замаскированного Слуги. Если ты обнаружишь что-то подозрительно - мгновенно отступай и доложи мне."
  "Хорошо, мой муж" - Аинз показалось, как с каким-то удовольствием произнесла эти слова девушка, после чего разговор с ней окончился.
  -Ну и дали ваши ребята жару, конечно! - одновременно с тем щит Машу раздавил голову последнего скелета, заставив командира одобрительно похлопать в ладоши, приближаясь к парню, - Да и вы не промах! Я, признаться, вообще не очень доверяю магам - но вы выше всяческих похвал!
  -Спасибо, - на это Аинз только улыбнулся. Любой из Слуг и сам Аинз могли легко уничтожить всех скелетов за десятую часть потребовавшегося им на это времени, сражайся они более серьезно, однако как показала практика - сам Аинз поступил правильно, что заставил их скрыть свои способности - поскольку если в донжоне находился Слуга, то это означало, что его Мастер находился где-то рядом.
  -Однако, я хотел спросить кое-что еще, - припомнив вопрос, который Аинз хотел задать до начала сражения, маг кивнул, - Касательно "Драконьей Ведьмы"... Почему она так называется?
  -То есть? - на этом вопросе командир чуть остановился, - Потому, что она Драконья Ведьма!
  Неприятное ощущение заставило живот Аинза скрутиться в болезненный узел.
  "Мастер?" - последним гвоздем в крышку гроба уверенности Аинза оказался голос заговорившего Арчера - "К нам приближается дракон..."
  
  
***
  
  Существование Вне Предела: ЕХ
  Согласно своему названию и определению этот навык означает существование на иных физических и метафизических принципах, нежели можно было бы ожидать от данного Слуги в данной вселенной, однако навык ранга ЕХ означает нечто действительно Чужеродное.
  На этом ранге существование Аинза нечто вроде "ошибки" в реальности, "неправильно подставленной переменной" или, если проводить аналогию, "неисправимого бага в коде". Аинз является сам по себе существом с несколькими личностями - воплощая в себе простого человека, Сузуки Сатору, который не мог бы попасть самостоятельно в Трон Героев, одновременно с тем он является воплощением целого архетипического "героя из другого мира" и Момонги, "совершенного мага смерти, покорившего миры и вселенные в погоне за силой", чье существование в Троне Героев также является исключением среди исключений - однако не из-за того, что его личность слишком слаба и мала для того, чтобы оказаться в Троне Героев, а, скорее, наоборот.
  Способности данного Навыка разнообразны и, за исключением нескольких, по сути именно этот Навык является первоосновой для практически всех остальных сил, Навыков, Фантазмов и Характеристик Аинза.
  В любом случае, на этом ранге по-сути Аинз существует в своей, особенной реальности, функционирующей по своим собственным законам, причудливо переплетающимися с законами окружающей его вселенной как благу Аинза, так и к его вреду.
  
  
***
  
  Драконы это не к добру.
  В различных вселенных, игровых и книжных, в различных интерпретациях существовали различные виды драконов - злые, добрые, разумные, звероподобные, живые и вымершие - но во всех интерпретациях и всегда драконы обладали выдающейся силой, за пределами низших рас. Конечно, различные единичные исключения, вроде "низших драконов" и "дракончиков-фамилиаров" существовали, однако в качестве общей аксиомы драконы всегда оставались своеобразной меткой силы и могущества героев и чудовищ.
  В Иггдрасиле подобное было дважды - если не трижды правдиво. Хотя в игре существовали сотни различных рас, имевших свои собственные положительные и отрицательные стороны, иногда находившиеся в изящной и извращенном балансе между собой - однако только одна раса обладала положительными показателями настолько перевешивавшими все отрицательные. Драконы.
  Девять из сильнейших НПС в игре, Мировых Противников, являлись драконами, еще девять были драконоподобными и практически все оставшиеся имели то или иное количество драконьих мотивов в своих способностях или дизайне, не говоря уже о просто сильных НПС и боссах, которые являлись драконами через одного. Иными словами - создатели Иггдрасиля были весьма открыты в своих предпочтениях драконов в качестве наиболее могущественных из существ игры - что научило игроков подобных Аинзу одной простой непреложной истине.
  Драконы это не к добру.
  Если боссом подземелья окажется дракон - то можно было ожидать затяжной битвы с могущественным противником с десятком мощнейших особых способностей. Если для квеста требовался могущественный артефакт - его наверняка охранял дракон. Если для производства нового рецепта требовались редкие материалы - как минимум половина из них будет называться по типу "драконья сталь" или "драконий алмаз".
  Иными словами - если игрок Иггдрасиля слышал про дракона - он начинал готовиться к худшему.
  Поэтому первой мыслью Аинза, стоило ему только услышать от Арчера о приближении некоего дракона, стала мысль о том, чтобы сбросить свою маскировку, призвать всех своих Слуг и начать медленное отступление, бросив крепость на растерзание врагу - после чего начать изучение противника издалека.
  "К тому же некий Слуга в донжоне..." - на это Аинз нахмурился. Планировал ли Мастер поймать Аинза в клещи - зажать между приближающимся драконом и Слугой - после чего уничтожить? Если он планировал это сделать - то это означало, что неизвестный Мастер обладал возможностью контролировать драконов - особенно опасная и сильная способность, которой в Иггдрасиле обладало меньше нескольких сотен человек, - "Стоит ли в таком случае уничтожить Слугу и сбежать? Или проще будет уничтожить в таком случае всех людей в крепости, надеясь на то, что среди них окажется и Мастер Слуги?"
  Мысль об этом промелькнула в голове Аинза - однако мгновенно была задавлена холодной логикой.
  "Если информация о том, что я уничтожил крепость распространится, то вероятность мирного получения информации катастрофически упадет..."- Аинз прикусил губу. Его подавление эмоций могло уничтожить все плюсы и минусы настроения, панику или страх, однако пришедший изнутри Аинза беспокойный анализ вариантов не являлся эмоцией в прямом смысле того слова - из-за чего он заставлял Аинза раз за разом строить новые теории, отвергая старые еще до того, как они окончательно бы оформились в его голове.
  Возможно ли, что призванный дракон был создан Драконьей Ведьмой? Весьма вероятно - однако это не исключало как того, что Слуга планировал напасть на Аинза в момент, когда он отвлечется на сражение с драконом. Мог ли сам Слуга в лагере быть Драконьей Ведьмой?
  "Муж мой..."- раздавшийся в голове Аинза голос Серенити заставил его напрячься, ожидая новой неожиданности, - "Я нашла Слугу, однако... Я считая, что вам необходимо взглянуть на нее."
  На это Аинз нахмурился еще раз. Если Серенити нашла Слугу и желала показать ее Аинзу - означало ли это, что та считала Слугу не способной нанести вред Аинзу? И что ему необходимо было сделать сейчас, когда к крепости приближался дракон?
  "Арчер" - обратился он мысленно к наблюдателю - "Когда дракон прибудет к крепости?"
  "Судя по скорости и расстоянию - через пятнадцать минут" - ответ Арчера заставил Аинза вздохнуть. Ему необходимо было выработать план как можно быстрее - однако время для того, чтобы взглянуть вблизи на Слугу, которую хотела показать ему Серенити у него все же было.
  Оглядевшись вокруг, Аинз сделал несколько шагов в тень стены, куда удалился чуть раньше комендант крепости, после чего использовал заклятие.
  -"Великая Невидимость", - хотя подобное заклятие и не являлось сильнейшим подобного рода среди заклятий Аинза, поскольку оставляло некоторые признаки существования и действий заклинателя - более могущественные способности были за пределами ограничения ранга применяемой магии.
  Заклятие подействовало мгновенно, стирая из реальности Аинза. Издаваемые им звуки также мгновенно исчезли, как и оставляемые им следы, однако легкое дрожание земли при каждом шаге Аинза, небольшой магический фон и движения ветра могли подсказать внимательному наблюдателю, что на месте Аинза сейчас находился заклинатель.
  Двинувшись сквозь лагерь, Аинз раз за разом уклонялся от бродячих солдат, праздных от легко доставшейся им победы и не подозревающих о приближающемся новом монстре, после чего, проделав путь к донжону, оказался внутри - там, где ощущалась Серенити.
  Войдя внутрь небольшой полуразрушенной башни Аинз развеял заклятие, после чего оглядевшись вокруг, спустился вниз - где в подвале ощущалась Асассин.
  -Муж мой, - именно так приветствовала девушка Аинза в секунду, когда он показался на пороге одной из подсобных комнат, на что Аинз ответил кивком.
  -Серенити? - взглянув на девушку Аинз перевел взгляд на, видимо, ту, кто и являлась Слугой, которую смогли заметить Роман и Ольга-Мария, - Это именно то, что ты хотела мне показать?
  На это Серенити кивнула, заставив Аинза внимательнее приглядеться к фигуре, в данный момент бессознательно лежавшей на груде сваленных пыльных мешков и ящиков.
  Отсутствие света не мешало Аинзу благодаря его способностям как нежити, поэтому ему удалось легко разобрать то, что Слуга являлась девушкой - ее длинные пшеничного цвета волосы были заплетены в толстую косу в половину ее роста. Хотя ее глаза были закрыты - Аинз был почему-то уверен, что они сами были цвета полуденного чистого неба.
  Девушка была одета в броню - однако не как Артурия, что была закована в рыцарский доспех - скорее, ее броня была более легкой и свободной для движения, цвета начищенной стали. Рядом с самой девушкой, приставленное к стене, покоилось копье.
  "Нет" - Аинз мгновенно исправился, присмотревшись к нему - "Это не копье"
  То, что было приставлено к стене было знаменем, сейчас безжизненно повисшим под действием силы притяжения, чье острое навершие делало его похожим на копье, однако разглядеть то, что было нарисовано на знамени было невозможно.
  Еще несколько раз оглядев девушку быстрым взглядом, Аинз развернулся к Серенити и вопрошающе взглянул на нее.
  -Муж мой, вам необходимо было взглянуть на нее чтобы решить ее судьбу, - с этими словами Серенити перевела взгляд на девушку, - В текущих условиях она беззащитна и не представляет опасности, поэтому возможно нам стоило бы захватить ее и провести допрос.
  На это Аинз кивнул - это явно имело смысл - после чего взглянул на девушку вновь. Не было похоже на то, что она являлась противником - по крайней мере, в данный момент. Однако на всякий случай Аинз раскрыл свой инвентарь, после чего достал один из первых попавшихся ему кинжалов и протянул руку с ним к горлу девушки. Когда ритм дыхания девушки не изменился, даже когда клинок коснулся шеи Слуги, Аинз на всякий случай чуть придавил сталь, заставив девушку заворочаться во сне от прикосновений, после чего, чуть проведя клинком, все же убрал его обратно в инвентарь.
  -Она слишком беспечно спит для возможного противника, - заключил маг. Само по себе это не означало, что девушка точно не являлась противником, поскольку могла быть просто очень низкоквалифицированным убийцей, однако существенно снижало вероятность, - Хорошо.
  Однако девушка, почувствовавшая прикосновение стали к своей шее, начала медленно ворочаться, после чего, спустя десяток секунд, медленно приоткрыла глаза.
  -А? - чуть растерянно сконцентрировала она взгляд сперва на Аинзе, после чего на стоявшей рядом с ним Серенити, что отреагировала на пробуждение девушки появившимся в ее руке небольшим метательным ножом, - Где я?
  -Хм? - на это Аинз нахмурился. Действительно ли девушка перед ним сейчас не знала, где она находится - или пыталась запутать Аинза? Но если она пыталась запутать Аинза - то с каким смыслом? Знала ли она о приближающемся драконе вообще или нет?
  Серенити же, внимательно пронаблюдав за реакцией Аинза и придя к определенному выводу для себя - не стала менять своей позы, продолжив сверлить девушку взглядом, держа пару своих клинков наготове.
  Если бы на месте девушки, сидевшей сейчас перед Ассасином, находился Аинз, то в подобных условиях он сейчас бы явно испытывал бы дискомфорт, однако не добившись однозначно ответа Слуга лишь внимательно вгляделась сперва в черты лица девушки, затем в черты лица Аинза, продолжавшего размышлять о сложившейся ситуации, и лишь затем потянулась, как будто бы она только что проснулась от долгого сна.
  Не придя в итоге к окончательному выводу относительно Слуги Аинз все же решился завести диалог, - Кто ты?
  На этот вопрос существовало несколько прямых и совершенно не лживых ответов, каждый из которых нес в себе разное содержание истины и желания сообщить о себе правду. Если бы девушка сообщила сейчас, что она является задремавшим солдатом, то Аинз бы принял к сведению, что она не желала сообщать о своем существовании как Слуги и одновременно с тем не могла разглядеть Слугу в самом Аинзе или Серенити. Если бы она сообщила, что является Слугой, то вероятность того, что произошедшее было ловушкой, рассчитанной на Аинза, была бы уменьшена. Однако Слуга пошла еще дальше.
  -Жанна д'Арк, - девушка улыбнулась на этот вопрос, после чего несколько раз моргнула, - Однако, я понимаю... Наверное вы сейчас должны быть удивлена, ведь я погибла всего чуть больше недели назад...
  После этих слов Жанна неожиданно остановилась, замолчав, однако продолжила неслышно произносить что-то про себя, шевеля губами, после чего взглянула на Аинза - на этот раз она выглядела сбитой с толку, - Однако я не могу понять, где я сейчас нахожусь... И почему я была призвана?
  Мысли о Жанне Д"Арк как о Драконьей Ведьме в голове Аинза никак не могли улечься одновременно с открывшейся перед ним текущей сценой.
  "Значит ли это, что девушка передо мной не Жанна?" - на это Аинз взглянул неверяще, - "И знает ли она о том, что к крепости приближается дракон?"
  "Мастер" - раздавшийся голос Арчера подбавил немного зубного скрежета парню - "Дракон приближается - к тому же в нескольких десятках минут ходьбы замечена группа скелетов."
  "Проблемы валятся одна за другой" - на это Аинз вздохнул. Признаться, но ему никогда раньше не приходилось командовать на самом деле - он редко когда выступал рейд-лидером, а в качестве лидера гильдии он выступал скорее символической и номинальной фигурой, пока все вопросы решались коллегиальным голосованием. Он никогда не стремился к командованию - и, признаться, сейчас он начал четко понимать, почему, - "В первый час моего командования проблемы валятся одна за другой. Может быть я просто не подхожу к тому, чтобы быть командиром?"
  Задумавшись об этом Аинз покачал головой, однако никакая подобная мысль не могла отвлечь его от выполнения его обязанностей.
  -Жанна, - Аинз взглянул на девушку, устроившуюся под его взглядом на старых мешках и не проявлявшую никакого желания потянуться за своим оружием, - Знаете ли вы о том, что происходит в данный момент во Франции?
  На это девушка на секунду прикрыла глаза, после чего, открыв их, медленно и неуверенно кивнула.
  -Я не до конца уверена, - девушка произнесла чуть запнувшись, - Однако похоже, что в этой Франции существует другая Жанна Д"Арк, что призвала монстров и сожгла короля... Однако я не владею полной информацией - возможно, из-за того, что мой призыв был проведен неправильно я не могу определить точно что послужило причиной подобных событий и мне не хватает некоторой информации о текущей ситуации в мире, но определенные сведения мне все же удалось получить с помощью призыва Грааля.
  После этих слов девушка взглянула на Аинза, заставив того нахмуриться. Жанна сообщала слишком много информации о себе, в сущности, первому встречному. Неужели она не боялась того, что Аинз мог просто выведать у нее информацию, после чего убить?
  Серенити возможно думала о чем-то подобном, но вероятнее всего она просто не думала - с самого начала диалога девушка не изменила своей позы и, казалось, даже ни разу не шелохнулась, продолжая следить за каждым движением Святой со своими клинками в руках, готовясь в любой момент перерезать ей горло по одному приказу Аинза.
  Конечно, если бы Аинз был обычным человеком, то ему стало бы немного неуютно от подобной преданности девушки, однако в текущих условиях начавших немедленно накапливаться подобно большому снежному кому проблем и исчезновения некоторых фундаментальных человеческих принципов психологии, все, что испытал Аинз глядя на девушку, готовую перерезать горло Святой по одному его приказу было облегчение и некоторая признательность.
  Взглянув на Ассасина в свою очередь Жанна также кивнула, однако вместо того, чтобы обидеться на подобное недоверие или выказать страх, как поступил бы любой другой человек на ее месте, девушка продолжила говорить.
  -В обычных условиях я должна была быть призвана Рулером, - на это девушка помотала головой, - Но из-за странных условий моего текущего призыва я потеряла большую часть своих способностей - у меня нет Командных Заклятий и я не могу разглядеть ваших Истинных Имен. К тому же мои параметры также пострадали и снизились на один ранг. Даже больше...
  Девушка провела по своему бедру, словно для того, чтобы удостовериться в отсутствии чего-то, - Меч Святой Катерины тоже пропал, из-за чего я лишилась своего последнего козыря.
  После этих слов девушка перевела взгляд на стоявший рядом штандарт в первый раз за весь разговор, - Значит, у меня остался лишь один Фантазм...
  -Почему ты говоришь мне об этом? - на это Аинз лишь чуть непонимающе задал вопрос. Аинз даже не планировал спрашивать девушку о ее боевых способностях, поскольку понимал, что подобный вопрос в текущих условиях будет выглядеть подозрительно - если даже не однозначно враждебно. Находясь на месте девушки он попытался бы найти ту достаточно тонкую грань между доверием и недоверием, рассказал бы о части своих сил и попытался бы дать как можно меньше намеков на те свои способности, что можно было бы счесть козырями.
  Даже больше, он именно так и поступил оказавшись в Халдее - сообщил только о том, что является "магом, не уступающим среднему Слуге и с большими запасами маны", скрыв информацию как о своей реальной силе, так и о своих фантазмах - или наиболее опасных способностях. И не то, чтобы он считал саму Халдею опасной или собирался предать ее - просто он понимал, что вне зависимости от того, являлись они союзниками или нет - его способности оставались его козырем и вместе с тем - слабостью и уязвимой пятой, которую он не был готов доверять даже кому-то вроде шефа или Романа.
  Единственные, кому он мог доверить всю информацию о себе были его друзья из Аинз Оал Гоун, поскольку действительно верил в их дружбу и надежность, но никто кроме них.
  -Хм? - на заданный вопрос девушка лишь чуть непонимающе взглянула на Аинза, - То есть - почему?
  На девушку Аинз взглянул будто бы на ребенка, не понимающего прописные истины, - Твои силы. Если бы я был твоим противником, то сейчас я мог бы воспользоваться твоим незнанием текущей ситуации и рассказать тебе то, что было бы выгодно мне. Или зная о твоей потери части способностей я бы мог напасть на тебя не опасаясь ответного удара.
  На это Аинз ожидал ответа вроде "а с чего ты решил, что я говорю тебе правду?" или чего-то подобного, что имело бы минимальный смысл в текущей ситуации, однако девушка напротив его, так до сих пор и не взявшая в руки свое единственное оружие, просто пожала плечами, - Я не думаю, что ты сделаешь так.
  На это Аинз только уставился на Жанну непонимающим взглядом.
  -Что? - подумав, что ему послышалось, Аинз моргнул пару раз.
  -Я не думаю, что ты поступил бы так, - на это девушка только моргнула в ответ, словно не понимая реакции Аинза уже в свою очередь, - Ты не выглядишь противником или плохим человеком.
  На это Аинз замер, после чего прикрыл глаза.
  "Это не имеет смысла!" - захотелось ему на секунду закричать, однако подавление эмоций оставило от этой мысли только костяк, - "Это неправильно."
  "Может быть я ошибся и она действительно является очень высококлассным убийцей, организовавшим ловушку?" - только такая мысль могла уложиться в голове мага. Однако оглянувшись вокруг и не найдя ничего подозрительного, не испытав до сих пор на себе атаки невидимого врага и не ввязавшись в бой Аинз был вынужден признать, что вероятность этого была ничтожно мала.
  -Муж мой, - однако обратившаяся к Аинзу Серенити вывела его из раздумий, - Прошу прощения, однако не стоит ли вам заняться другими проблемами?
  -Да, - выйдя из раздумий Аинз кивнул. Проблема приближающегося дракона и кучи идущих по направлению к крепости скелетов все еще оставалась нерешенной и, какова бы ни была встреча с Жанной - или Слугой, что выдавала себя за нее - не было похоже, что девушка планирует атаковать Аинза.
  -В таком случае, я полагаю, что вы понимаете, что вам не стоит встречаться сейчас с простыми людьми в форте, - Аинз наконец пришел к промежуточному выводу, после чего перевел взгляд на девушку. Та чуть поморщилась от намека на свою-не свою репутацию, после чего все же понятливо кивнула, - Хорошо. В таком случае - я попрошу вас подождать некоторое время, пока мы не решим, какие действия нам будет необходимо предпринять в дальнейшем.
  Не смотря на то, что сам Аинз услышав нечто подобное однозначно бы напрягся и задумался о том, о каких "действиях" будет размышлять человек знающий все его силы и секреты - Жанна на это только кивнула, словно понимая и принимая на веру сказанное Аинзом, после чего чуть удобнее устроилась на пыльных мешках, казалось, вовсе не озабоченная своим положением практически пленницы.
  "Серенити", - развернувшись, Аинз шепнул девушке по связи, - "Не давай ей выйти из замка или попасться на глаза кому-либо"
  "Конечно, муж мой" - на это Серенити ответила так и не сместившись в пространстве ни на шаг. Аинз же понятливо кивнул ей в ответ, после чего направился прочь из донжона.
  О том, что Серенити не могла знать о его надвигающихся проблемах с приближающимся драконом Аинз не задумался.
  ***
  Когда спина ее Мастера - "мужа!" - возмущенно заметило подсознание - скрылось за закрывшейся дверью - Серенити перевела взгляд на продолжавшую смирно сидеть на своем месте Жанну, после чего покрепче перехватила клинки в своих руках.
  Жанна на это не отреагировала опаской или агрессией - хотя, возможно, по мнению Серенити и должна была - а только попыталась улыбнуться девушке напротив.
  -Вы вдвоем весьма недоверчивы, - попыталась начать какое-то подобие диалога Святая, однако на это Серенити лишь продолжила внимательно следить за движениями девушки, не потревоженная достаточно для того, чтобы ответить на невысказанный вопрос Слуги.
  Жанна продолжила молчать еще десяток секунд, ожидая ответа от неприветливой девушки, однако не добившись никакой реакции попыталась еще раз, - Я знаю, вам показаться странным мое поведение - но я не враг. Я могу кое-что не знать о текущей ситуации... Нет, я не знаю даже зачем я была призвана - но я не хочу с вами сражаться. Все, что я хочу - это найти причину случившегося, ту, "возрожденную" Жанну Д"Арк, после чего покончить с разрушением Франции.
  Услышав это Серенити не сдвинулась с места.
  Ее не заботила причина, по которой эта Жанна была призвана в этот мир - как и причины, по которым в мир была призвана другая Жанна. Ее также не беспокоили те цели, которые она преследовала в этом мире или что планировала делать в будущем. Не волновало то, является она врагом им или союзником. По крайней мере в данный момент. Все, что ее волновало в данный момент - это слова ее Мастера - и мужа, пусть даже и притворного - и его решение. То, как должна себя была вести Серенити определялось словами Аинза, а уже на эти слова должны были влиять остальные факты о Жанне - ее цели, причины и мораль. Если бы Аинз скомандовал Серенити перерезать горло Жанне, будь она хоть союзником, хоть Святой - она бы сделала это, даже если бы секунду назад Жанна и Аинз поклялись бы друг другу в вечной верности. Сейчас же ее приказ был однозначен - следить за девушкой и не давать ей выйти из кладовой. И именно этот приказ она и собиралась исполнить - о разговоре с поднадзорной Аинз ничего не говорил, так что в данном случае Серенити была вольна трактовать эту ситуацию самостоятельно. И трактовка ее была такова, что Жанна Д"Арк была красивой девушкой, неожиданно оказавшейся рядом с Аинзом. И если она и не любила каких-то людей, то красивые девушки, оказавшиеся неожиданно рядом с Аинзом были в ее списке нелюбимых людей на первом месте.
  Поэтому девушка продолжила молчаливо надзирать за Жанной, что, подождав еще несколько секунд ответа, все же вздохнула и потянулась за своим прислоненным к стенке оружием.
  -Остановись, - в итоге все же скомандовала Серенити в момент, когда Жанна потянулась к своему знамени.
  -Значит ты все же не немая! - однако Жанна, казалось, вовсе не была расстроена - наоборот, отдернув руку от полу-знамени полу-копья девушка улыбнулась, после чего воззрилась на Серенити довольным взглядом, - Однако я говорю, я не враг вам! Неужели ты мне не веришь?
  Серенити задумалась на секунду, взвешивая все за и против, после чего была вынуждена признать, что если бы она продолжила игнорировать девушку, то та скорее всего постепенно начала бы наращивать свои провокации и продолжила бы расшатывать нервы Ассасина, так что выбора та имело немного.
  -Это не связано с моей верой, - если говорить о личных ощущениях, то Серенити не считала Жанну похожей на убийцу. Либо же она видела перед собой самого провального убийцу в истории, - Однако мой приказ - следить за тобой, и я его выполню.
  Любого человека на месте Жанны бы задело подобное отношение, однако Святая только улыбнулась в ответ и вздохнула, - Хорошо. Значит ты высоко ценишь приказы этого человека?
  -Аинз Оал Гоун, - мгновенно исправила девушку Серенити, неожиданно задетая безличным "этого человека", - Его имя - Аинз.
  -Хорошо, - на это Жанна также кивнула, - Аинза. Он твой муж?
  На эти слова Серенити неожиданно закашлялась в смущении. Конечно, она сама называла его своим мужем всего минуту назад, однако когда она говорила о нем как о своем муже она понимала, что занимается ничем большим, чем простым - но таким приятным - самообманом. Слышать о том, как кто-то говорит о ее замужестве за Аинзом было... Смущающим. И приятным. И девушке было даже не разобрать, что в этом было больше.
  -Не совсем, - в итоге, все же прокашлявшись, Серенити возразила Жанне, - Он мой Мастер.
  Хотя в обычных условиях Войны Святого Грааля подобная фраза не была бы чем-то странным и из ряда вон выходящим, тот факт, что в данный момент Жанна не была призвана во время Войны - как и тот факт, что Серенити не стала однозначно возражать предположению Жанны - заставил девушку неожиданно покраснеть от слов Ассасина и отвернуться, - Как откровенно...
  Но этих слов сама Серенити не услышала, на секунду погрузившись в свои размышления, после чего, подумав немного, девушка оглядела Жанну холодным взглядом вновь. Девушка в ответ только улыбнулась еще раз, словно совершенно не обеспокоенная разглядываниями.
  "По крайней мере она умеет подбирать правильные слова" - призналась сама себе Серенити.
  -А... Тогда, когда он стал вашим... Твоим "мастером"...- на этих словах девушка запнулась и густо покраснела, - Как... Это было?
  -Хм? - на это Серенити взглянула на покрасневшую Святую с легким непониманием, - Также, как и происходит всегда. Он спросил меня - я согласилась...
  На этом моменте Серенити вспомнила, как Аинз потрепал тогда ее голову, после чего улыбнулась неожиданно мечтательной улыбкой, которую вряд ли мог ожидать кто-то от нее, учитывая ее предыдущую готовность перерезать горло Святой по одному приказу, - Хотя признаться, тогда он приласкал меня... Я до сих пор вспоминаю об этом. Возможно, мне даже не хватает этого.
  -Какое кощунство! - на это Жанна вспыхнула словно свечка, от кончика ушей и до самых пят, после чего отвела взгляд в противоположную сторону и насупилась. Однако буквально спустя десяток секунд, хотя румянец со щек девушки так и не думал проходить, медленно Святая повернула голову к Серенити, после чего, водя взглядом по стене рядом, словно бы и вовсе не смотря на свою тюремщицу, Жанна медленно и тихо поинтересовалась, - А... Что-нибудь еще тогда произошло?
  ***
  Из донжона Аинз вышел уже без маскировки - вероятнее всего, ему не требовалось теперь использовать невидимость, когда он нашел единственного Слугу, который мог быть действительно опасен для него.
  Сейчас же его гораздо больше заботили другие проблемы.
  "Дракон все еще приближается?" - Аинз мгновенно связался с Арчером, стоило ему только выйти из башни.
  "Скоро его увидят часовые" - было ему ответом. Сам Аинз поднял голову, после чего чуть вгляделся - и действительно, вдалеке на горизонте он смог разглядеть маленькую черную точку, медленно приближавшуюся к его местоположению. Сейчас он едва мог разглядеть ее вдалеке, однако действительно, пройдет всего пара минут, прежде чем какой-нибудь стражник заметит приближение существа.
  "Ты можешь разглядеть его со своего места?" если бы Арчер смог разглядеть какие-нибудь отдельные черты дракона, то Аинз возможно смог бы определить, какого вида дракон двигался сейчас к форту, однако в ответ Арчер прислал лишь отрицательный ответ.
  "Слишком далеко, слишком высоко и слишком быстро движется" - был дан ему ответ Арчера, прежде чем тото, о чем-то задумавшись, не произнес все-же, - "Не очень крупный, около пяти метров основное тело, хвост еще пять. Крылья около десяти от одного конца до другого."
  "Не очень крупный" - заметил Аинз в итоге. Хотя, конечно, в реальности существо длиной почти десять метров и с размахом крыльев столь же большим казалось бы огромным - для Иггдрасиля десять метров не было самым большим возможным размером, некоторые огромные драконы или титаны могли достигать четырех или пяти десятков метров, не включая особенных противников настолько больших, что они составляли формальную "локацию" - как например сражение в брюхе "Лорда Обжорства", одного из Мировых Противников. Тоже, кстати говоря, дракона.
  Проблемой было то, что небольшой размер не всегда означал слабость дракона - конечно, в Иггдрасиле существовали низкоуровневые драконы, которые обычно были гораздо меньше своих сородичей, однако некоторые могущественные и высокоуровневые драконы тоже предпочитали сохранять свой небольшой облик.
  Аинз нахмурился - сейчас его сила была гораздо слабее чем при его использовании всех его способностей как стоуровневого игрока, но даже будь он в полной силе - он предпочел бы не сталкиваться с неизвестным драконом в неизвестных условиях. Даже больше, если бы он приравнял всех своих Слуг к стоуровневым игрокам и использовал помощь Жанны - он все равно не был бы однозначно уверен в своей победе. Он знал достаточно много могущественных драконов-боссов, которые могли сражаться с десятком стоуровневых игроков без особенных проблем. Поэтому самым логичным вариантов в данном случае было отступить. Однако...
  "Все ко мне" - в итоге все же отдал приказ по своей связи Аинз всем своим Слугам, кроме двух Ассасинов, рассудив, что двое убийц, специализированных в сражении против людей, плохо покажут себя в бою с огромным огнедышащим зверем, после чего обратился отдельно к двум оставшимся, - "Хассан, займись подступающими скелетами. Серенити - следи за Жанной. Если она что-то предпримет - немедленно сообщи мне и постарайся ее схватить. Если не получится - убей."
  Получив от всех своих Слуг подтверждение в ответ, Аинз остановился на секунду. Его тело было гораздо слабее его настоящего тела Слуги и могло не выдержать высокоуровневых заклятий - и даже большого количества наложенных на него усилений, однако он не был готов встретить неизвестного дракона абсолютно не готовым и безоружным.
  -"Защита от Натурального Оружия", - раздалось его бормотание нескольких наиболее важных в данных условиях усилений, - "Благословение Мага", "Великая Свобода", "Тело Лучезарного Берилла", "Великая Защита От Огня".
  Пять самых главных в текущих условиях заклятий были наложены на Аинза - на этот раз он совершенно не был озабочен реакцией окружающих его людей на его действия, после чего он услышал, как раздался крик одного из дозорных.
  -Дракон! - раздавшийся крик заставил людей замереть на секунду, - Дракон! Дракон! ДРАКОН!
  Последнее, наиболее громкое повторение слова заставило всех солдат в замке мгновенно бросить все, чем бы они не занимались в данный момент - и начать свой паникующий бег.
  -Дракон! Дракон! - слышалось здесь и там. Появившийся рядом с Аинзом секунду позже Кухулин лишь подтвердил его слова.
  -Они скорее сами себя передавят, - на эти слова Аинз должен был согласиться - паника, поднявшаяся после криков о приближающемся драконе заставила множество до того спокойных солдат побросать свои места и броситься врассыпную, подобно безумному стаду, - И дракону ничего не останется. Интересный способ не дать дракону убивать солдат - передавить их всех самостоятельно.
  -Мастер! - в отличии же от весьма хладнокровного, если не сказать индифферентного Кухулина, Машу, прибывшая всего минуту позже, была взволнована, - К нам правда движется дракон?!
  На это Аинз только медленно кивнул, не сводя взгляда с постепенно растущей точки крылатого ящера в небе. Проследив же за направлением взгляда Аинза и найдя постепенного приближающегося противника самостоятельно, девушка ахнула, после чего покрепче ухватилась за свой щит.
  -Машу, - мгновенно начал Аинз, - Приготовся сразу же использовать свой Фантазм, когда дракон будет только заходить на посадку - они обычно сначала атакуют своим дыханием. Кухулин - твоя цель это не дать ему подняться в воздух - в воздухе с ними сражаться тяжелее всего. Арчер постарается ослепить его стрельбой по глазам, Медуза будет контролировать внимание, а я и Артурия наносить урон.
  Однако даже в текущих условиях Аинз был недоволен своим наспех составленным планом. Что, если ящер окажется достаточно умен, чтобы проигнорировать Медузу? Если достаточно силен, чтобы пробиться сквозь щит Машу? Если защищен от дальних атак? Или от обездвиживания?
  Аинз прикусил губу - драконы были самым важным и самым сильным противником, которого никогда не следовало недооценивать - так что сам Аинз, глядя на приближающуюся точку в небе приготовился к худшему.
  ***
  Огромный, величественный зверь по праву мог зваться Королем Небес.
  Его огромные крылья оставляли на земле тень, что могла бы скрыть под собой десяток человек. Его пасть могла перекусить быка пополам. Его когти могли разорвать сталь как лист бумаги. Его чешуя могла отразить клинок.
  Его величественный полет заставлял людей разбегаться в стороны от одного его вида. Тренированные солдаты в ужасе бежали от него. Если бы ящер был разумен, то глядя на бегающих внизу солдатиков он бы испытывал удовлетворение - подобное тому, какое испытывает охотник, глядя на зайца, подготовленного к новой охоте.
  Навострив свои когти он выбирал свою следующую жертву как гурман, рассматривающий блюда на шведском столе - примеряясь к новым и новым жертвам.
  Закованный в сталь и босые, раненые и здоровые, те, что бежали от него - и те, что с дрожью старались встать против него с клинком в руках. Этих он оставлял на десерт.
  Однако в какой-то момент взгляд Короля Неба зацепился за одного из людей. Нет, за троих людей. Они держались обособленно - пока остальные маленькие тараканы бегали, подобно разворошенному муравейнику, эти продолжали стоять на своем месте. Они смотрели на приближение Короля Неба не как испуганная добыча - а как охотники.
  Если бы зверь был разумен, то он несомненно сказал бы, что ему нравился этот взгляд.
  Каждый из троих не был похож на друг друга - и на всех остальных бегающих солдат. От каждого из них пахло чем-то особенным... Силой.
  Та, что пахла слабее всего была впереди - но даже она не была слабой. Слабее двух других, безусловно, но далеко не слабой.
  Тот, что стоял в самом конце был еще сильнее - однако самым опасным был тот, что стоял в середине. От него пахло смертью. Не как от трупа - а как от векового склепа, где покоились поколения. Как от земли, пропитавшейся смертю целых эпох.
  Если бы Король был разумен, то он бы с радостью бы рассмеялся злым и бахвалистым смехом, приглашая трех достойных противников на сражение с ним.
  Но Король Неба не был разумен и потому при виде трех вставших против него существ - поднял голову для того, чтобы взреветь...
  С легким звуком открываемой бутылки, как будто пробка вылетела из шампанского, голова ящера отделилась от тела, после чего в одно слитное движение взорвалась целым кровавым фейерверком ошметков и костных обломков, будто бы стенобитный таран врезался в голову на полном ходу, после чего тело ящера, дернувшись несколько раз, неожиданно упало и обмякло.
  Все случилось так быстро, что тело ящера обмякло еще до того, как солдаты успели даже вскрикнуть о появлении существа.
  Невдалеке от ящера Аинз медленно опустил руку, которой он только что создал заклятие, после чего потянулся к своему уху. Связь с нужным Слугой сформировалась мгновенно.
  "Арчер" - медленно и отчетливо произнес Аинз по связи. На всякий случай эту связь в данный момент слышали все Слуги Аинза, - "Я скажу только и только один раз."
  Аинз был настолько взбешен, что подавление его эмоций активировалось трижды, прежде чем тот обрел возможность говорить тихо и спокойно вновь.
  Все переживания...
  Все планы...
  Все нервы...
  Аинз выдохнул, после чего громко рявкнул по связи так, что у всех Слуг тут же заложило уши - "ВИВЕРНЫ НЕ ЯВЛЯЮТСЯ ДРАКОНАМИ!"
  
  
***
  
  Существование Вне Предела: ЕХ (Конкретный пример)
  Поскольку данный навык является первоосновой для большей части способностей и навыков Аинза проще сказать то, какими свойствами он не обладает.
  В первую очередь из положительных даваемых эффектов этого навыка является то, что он позволяет существование самой личности такого героя, как Момонга - хотя то, что было раньше, навык или герой - вопрос для изучения крайне сложный.
  По сути именно этот навык ответственен за преобразование игрового персонажа "Момонга" в героя "Момонга". Своеобразной "Легендой" персонажа стала та информация о нем, что была известна не только игрокам, но и благодаря информации самого игрового персонажа. Иными словами - "квест лог" персонажа Момонга это самое близкое к такой вещи, как "легенда" обычного героя и именно этот навык ответственен за то, что эти два понятия соотносимы друг с другом. Таким образом для любого другого героя, что взглянет на Момонгу и пожелает увидеть его "легенду" то, что предстанет перед ним, будет в сущности обработанным списком выполненных Момонгой квестов, связанных единой повествовательной нитью. Незначительные квесты вроде "добычи десяти беличьих хвостов" будут опущены, в то время как крупные сюжетные события, как например, битва с "Мировым Пожирателем", могут обрести художественное расширение и отклонение, чтобы превратить рядовой, пусть и сложный квест на зачистку одного из мощных боссов игры в действительно эпический рассказ о победе над существом, уничтожившим Корень Всех Миров.
  С обратной стороны если же Аинз пожелает взглянуть на "квест лог" героя, например, Геракла, то эта способность превратит историю о двенадцати подвигах в список стандартных и выполнимых заданий со списком целей, полученной наградой и даже тем, кто выдал этот квест.
  Этот же навык работает всесторонне - хотя тауматургия магов не может быть классифицирована с помощью рангов магии Иггдрасиля, именно этот навык отвечает за присвоение специфического ранга определенным заклятиям магов, или наоборот, превращает используемые Момонгой заклятия в Высшую Тауматургию или Великий Ритуал. Этот навык работает практически всесторонне и всего три уникальных навыка - и один фантазм - Момонги никак не связаны с этим навыком, хотя взаимоотношения нескольких способностей, навыков и фантазмов с Момонгой могут быть чуть сложнее, чем простое описание "они являются составной частью этого навыка".
  Также, хотя это и крайне редко, существует всего несколько редчайших и уникальных случаев, что могут взаимодействовать напрямую с Момонгой, Аинзом или Сатору Сузуки, минуя этот навык - но они все же существуют. Однако ни один Слуга не обладает подобной способностью - как не обладают Боги, Звери или Волшебники. Хотя этот навык и не является однозначно "более сильным", чем способности вышеперечисленных, в отличии от них он являет собой "фундаментальный принцип существования", который нельзя нарушить практически никакой силой, кроме силой, сходной с этой.
  
  
***
  
  "Виверны не являются драконами!" - заключил Аинз еще раз, уже спокойнее, когда подавление эмоций отрезало его возмущение окончательно.
  "Мастер!" - несмотря на то, что Арчер явно хотел возразить Аинзу, его тон был более оправдывающимся, чем возражающим - "Но виверны это один из подвидов драконов!"
  На эти слова Аинз только загорелся еще больше, однако мгновение спустя подавление эмоций оставило его вновь спокойным, позволив ему тщательно поразмыслить над сказанным.
  "Хорошо" - произнес он в конце концов - "Хорошо..."
  Драконы были одними - если не самыми - могущественными противниками и союзниками в Иггдрасиле, в то время, как виверны, являясь отдельным типом существ, обычно держались не выше сорокового уровня. Конечно, существовало несколько исключений и высокоуровневых виверн, доходивших до восьмидесятого уровня, однако в среднем виверны были противниками не стоящими даже лишнего взгляда от игрока сотого уровня. К тому же виверны не являлись драконами, поскольку против них не действовали специальные анти-драконьи способности, однако необходимо было признать, что существовало по крайней мере некоторое сходство их с драконами во внешности, из-за чего неопытный игрок мог бы спутать виверну с драконом...
  "Неверно" - однако Аинз помотал головой, после чего напомнил себе - "Ведь это совершенно другой мир... Виверны здесь могут крайне сильно отличаться от виверн, что я знаю из Иггдрасиля - возможно, в этом мире они действительно являются одним из подвидов драконов - и если бы эти виверны оказались иными, более сильными существами, чем я знал из Иггдрасиля, но я бы сравнивал их с теми вивернами, что я знал из игры, то я бы мог сильно пострадать..."
  "Прошу прощения" - в итоге все же пришел к определенному выводу Аинз и произнес в поддерживаемую связь - "Я излишне резко отреагировал. Пожалуйста, в следующий раз в случае приближения виверн предупреди меня именно таким образом, а не словами о драконе."
  "Хорошо..." - произнес Арчер на это, заставив Аинза вздохнуть. Ни его настоящее, ни его текущее поддельное тело не требовало от него подобных действий, однако в качестве одного из признаков того, что когда-то Аинзу все же было необходимо дышать - еще один признак его не до конца ушедшей человечности - как и случившийся эмоциональный взрыв.
  "Зачем я сделал это?" - Аинз только помотал на эти мысли головой. Даже если бы он узнал о приближении виверны, то ему все равно стоило бы подготовиться к сражению с противником неизвестной силы, а значит предполагать худшее. Конечно, в таком случае финальный план сражения был бы немного другой, однако сами изменения были бы достаточно незначительными - и он в любом случае не должен был реагировать таким образом на слова Арчера.
  "Из меня отвратительный босс..." - в итоге помотал головой парень - "Неделя на должности и я уже срываюсь на подчиненных за свои неудачи..."
  Воспоминания о беловолосой девушке, что в данный момент наверняка выдирала волосы с головы несчастного доктора заставили Аинза вздохнуть.
  "Общение с такими людьми явно плохо влияет на мои качества как человека и шефа..." - помотал головой парень, после чего наконец вынырнул из своих мыслей.
  Тело ящера перестало дергаться уже достаточно давно, так что те из людей, что были посмелее, уже успели убедиться не только в гибели существа, но и на всякий случай потыкать его своими копьями с безопасной дистанции. Практически все солдаты смотрели на распластанное тело зверя с интересом и ужасом - однако при этом не обделяли вниманием, а самого Аинза, награждая его взглядами, полными восхищения, зависти, страха и удивления.
  Стоило, однако, только Аинзу двинуться, как окружающие его солдаты дернулись, словно бы нервно стараясь сбежать из-под его взгляда. Единственным, кто, казалось бы, проигнорировал подобный паттерн оказался командир крепости, что, пронаблюдав за гибелью существа, мгновенно бросился к Аинзу.
  -Немного знаю магию, ха-ха! - бросившийся к Аинзу комендант улыбался во все свои тридцать два, однако сам Аинз не был уверен в том, является его улыбка настоящей или вынужденной, - Ну ты дал, конечно!
  -Спасибо, - не придя к определенному решению Аинз предпочел за лучшее принять сказанное как похвалу, - Однако, полагаю, моя жена осталась в донжоне... Не позволите ли вы мне...
  -Ох да, конечно! - после этих слов командир мгновенно сделал шаг в сторону, пропуская Аинза, после чего взглянул на его попутчиков несколько опасливым взглядом, - А... Ваши друзья...
  -М...- на это Аинз задумался на секунду. Если бы он сказал сейчас, что они обладали такой же силой - либо, что было более правдиво, были способны на большее, чем-то, что он сейчас продемонстрировал, то наверняка солдаты бы поопаслись сейчас подходить к двум попутчикам Аинза, что гарантировало бы ему возможность легко покинуть крепость и некоторую степень неприкосновенности внутри нее. Однако...
  -Нет, я единственный, кто может сделать подобное, - на это Аинз кивнул сам себе. Возможно, лучше всего было бы, чтобы возможный противник недооценивал действия Аинза. В любом случае для того, чтобы добиться определенного пиетета от коменданты было достаточно славы и одного Аинза, в то время как остальные Слуги уже продемонстрировали, что были достаточно сильны для того, чтобы, по крайней мере, рядовые противники не представляли им угрозы. Так что, возможно, скрыть их реальную силу было более выгодно на данный момент.
  -Конечно, господин торговец, - с улыбкой произнес фальшивый род занятий Аинза мужчина, - Если бы в мире было много людей, способных убить дракона одним заклятием, то в таком мире было бы слишком страшно жить!
  -Это был не дракон...- начал было Аинз, однако немного подумав, кивнул, - Совершенно верно. Вряд ли кто-нибудь кроме меня мог бы убить дракона одним заклятием.
  -Конечно, господин торговец! - улыбнулся ему еще шире комендант, так, что Аинз заметил несколько выступивших у него на лбу бусинок пота, - Кстати говоря, а не заждалась ли там вас ваша жена?..
  ***
  Жанна встретила Аинза в достаточно бодром расположении духа, однако в том же самой каморке, в которой ее оставил Аинз.
  -Мой муж, - при приближении мага Серенити низко поклонилась, после чего перевела взгляд на свою подопечную, - Все исполнено согласно вашим приказам.
  -Спасибо, Серенити, - Аинз на это вздохнул, после чего по отечески потрепал девушку по голове, заставив ту прикрыть глаза и растянуть губы в улыбке, пробормотав что-то вроде "Те-хе-хе" себе под нос, а Жанну несколько раз прокашляться и отвести взгляд, демонстрируя свои алеющие щеки. К сожалению сумбур, внесенный Арчером, так и не дал ему возможности окончательно прийти к выводу о том, как ему было необходимо поступить с призванной слугой, называвшей себя Жанной.
  -Итак, Жанна, - потрепав волосы Серенити еще пару секунд, Аинз перевел взгляд на девушку и опустил руку, заставив Серенити чуть грустно проследить за действиями своего Мастера, - Признаться честно - я до сих пор не до конца уверен о том, как нам следует поступить в данный момент, поэтому я хотел бы узнать - что ты планируешь делать сейчас, после того, как ты оказалась... Здесь?
  -Хм? - на это девушка взглянула на Аинза чуть непонимающе, - Моя цель - это встретиться с возрожденной Жанной Д"Арк и заставить ее ответить за ее злодеяния. При текущем призыве я потеряла свою возможность находить Слуг, однако Грааль снабдил меня знанием о том, что новой крепостью Жанны является Орлеан - так что, полагаю, я отправлюсь сразу же к Орлеану и сражусь с ней.
  От подобной формулировки Аинз поперхнулся воздухом, после чего закашлялся - и это произошло даже несмотря на то, что Аинзу вообще не требовалось дышать!
  Маловероятно, что крепость Жанны - Орлеан - была незащищена и пуста, не имела ни укрытий, ни солдат, но даже если в целой крепости был лишь один противник, сама Жанна, то этот план все равно был безумен! В текущих условиях, когда сила Жанны и ее способности, как и ее связь с текущей Сингулярностью и возможным Граалем были неизвестны, а сама Жанна... Кхм, та Жанна, что была перед самим Аинзом - потеряла множество своих способностей и навыков, фантазм и получила снижение всех параметров на ранг - атаковать другую, возрожденную Жанну и ее крепость в Орлеане было самоубийственно.
  Конечно, глядя в решительный и твердый взгляд девушки, сидевшей сейчас перед Аинзом, кто-то мог бы назвать ее храброй или волевой, однако Аинз, глядя в лицо девушки, не видел ничего кроме глупости и едва ли не желания умереть наиболее бесполезным способом.
  Подавление эмоций активировалось в который раз, отсекая любую эмоциональную окраску, позволив Аинзу взглянуть на девушку более внимательно.
  -Жанна, - обратился он к ней, - Я понимаю, чего именно ты хочешь добиться, однако атаковать Орлеан сейчас это самоубийство. Жанна... Возрожденная Жанна в своей крепости наверняка окружила себя значительными силами, ты не имеет понятия о ее способностях и в текущих условиях...
  Аинз рассчитывал, что услышав подобное Жанна неожиданно прозреет и готовился взглянуть на то, как в ужасе у девушке приоткрывается рот и расширяются зрачки, однако вместо этого увидел только спокойный ответный кивок.
  -Да, - на это девушки ответила ему спокойно, - Я понимаю.
  -Хах? - в ответ Аинз произнес громко, после чего взглянул на девушку совершенно непонимающим взглядом.
  -Я понимаю, что в текущих условиях шанс на мою победу минимален... Но я все равно собираюсь действовать, - девушка взглянула на Аинза убежденно, после чего, казалось бы от самого факта, что сейчас она глядела с таким вызовом в лицо мужчины, что был значительно ее старше, чуть смутилась и отвела взгляд, - Я не могу позволить этой Жанне и дальше властвовать над Францией и обязана призвать ее к ответу... Какой бы минимальной возможность моей победы не была.
  На сказанное Аинз воззрился с некоторым непониманием, словно бы ребенок, которому только что сказали, что Санта Клаус не существует. Конечно, если бы он был человеком, то он наверняка бы восхитился готовностью девушки действовать во имя благого дела и ее готовностью умереть ради исполнения того, что она считает правильным - однако после своего становления Слугой Аинз был лишен всяческого чувства эмпатии к человеческому роду и потому, глядя на девушку, единственное, что он смог произнести это...
  -Но ты же умрешь, - Аинз моргнул пару раз непонимающе, после чего перевел взгляд на стоящую рядом Серенити, словно ища у нее поддержку, - Ты умрешь и ничего не добьешься, твоя смерть будет потрачена впустую.
  -Вероятнее всего, - однако Жанна вместо этого потрепала себя по загривку, будто была смущена сказанным. Не тем, что она умрет, а тем, что ее смерть окажется бесполезной, - Но я не могу просто сидеть и смотреть за тем, что она делает с Францией. Даже больше - она это ведь в каком-то смысле я... И потому я чувствуя себя ответственной за все действия, что она уже совершила - или еще совершит.
  На это Аинз несколько раз моргнул, после чего приоткрыл рот, чтобы возразить девушке, однако несколько раз открыв и закрыв рот, замолчал. Все его аргументы были так или иначе связаны с тем, что Жанна погибнет в сражении, не добившись никакого результата, так что если ее не беспокоили эти два важных пункта, то больше Аинз не мог возразить ей ничего по существу.
  -А, кхм...- прокашлялся парень, не понимая, что именно он должен был сказать в таком случае, - Ты уверена?
  -Да, - однако на это Жанна только тряхнула головой, - Я обязана сделать это. Даже если вероятность победы ничтожна - я все равно обязана сделать это.
  На это Аинз воззрился на девушку, после чего несколько раз моргнул. Была ли она похожа на Тач Ми в своем стремлении? Конечно, в каком-то смысле да, однако...
  Тач Ми был человеком с широкой душой. Если бы он увидел слабого - он бы помог, если бы он увидел попавшего в трудности - он бы помог, если бы он увидел несправедливость - он бы помог. Если бы он увидел, как банда из пятерых напала на беззащитную девушку - он бы вступился за нее. Даже если бы это была банда из десятерых, даже двадцати человек! Он был тренирован, полон имплантов и усовершенствований, имел оружие и определенную репутацию - он мог бы побить трех, пятерых, даже десять - испугать оставшихся - все, что угодно. Пусть и шанс этого события был невысок - он бы помог нуждающемуся. Однако глядя на то, как сорвавшийся с высоты человек падает в бездну - он бы не прыгнул вслед за ним, рассчитывая на то, что у него неожиданно вырастут крылья за спиной. Он не стал бы совершать самоубийство в попытке сделать невозможное. То, что планировала сделать сама Жанна в данный момент.
  -Кхм...- на это Аинз замолчал еще на пару секунд, на что Серенити взглянула на своего Мастера с сомнением и вопросом, - Понятно.
  Аинзу было совершенно непонятно - ни то, как он должен был реагировать на эти слова и планы девушки, ни то, как он должен был поступить в данный момент.
  -Ясно, - еще раз произнес маг, словно пытаясь убедить самого себя в том, что произошедшее было нормальным, - В таком случае действия ясны.
  Аинз вздохнул, после чего перевел взгляд на девушку.
  -В любом случае встреча с Возрожденной Жанной необходима не только тебе, но и нам, - Аинз кивнул. Возможно, ему было бы лучше сообщить о причине, почему он вообще оказался здесь и участвовал в данной ситуации в данный момент, однако видя, что Жанна не проявляла интереса к действиям Аинза - тот решил не сообщать девушке излишнюю информацию, - Поэтому в этом деле мы являемся союзниками. Однако прямая атака на на Орлеан это самоубийство - нам необходимо подготовиться, провести разведку, собрать информацию и союзников, прежде чем мы сможем бросить вызов Драконьей Ведьме. Поэтому я предлагаю союз на условиях того, что мы не отправимся в Орлеан в данный момент, а проведем время за поиском союзников и разведкой.
  Выслушав предложение Аинза, девушка медленно кивнула. Конечно, сам Аинз был не до конца уверен, что Сингулярность призвала иных Слуг, кроме Жанны, однако даже в случае, если они смогут найти десяток обычных людей и использовать их для проведения разведки - это уже было достаточно хорошо для Аинза.
  -Хорошо, - девушка улыбнулась Аинзу, - В таком случае - мы союзники.
  -Конечно, - Аинз кивнул, после чего протянул руку девушке, - Контракт?
  -А? - однако вместо ожидаемого согласия девушка замешкалась на секунду, - Я, кхм...
  Жанна бросила куда-то свой взгляд, однако Аинз, проследив вслед за ним, обнаружил только Серенити, пристально смотревшую на Жанну.
  "Хм, она до сих пор исполняет мой приказ?" - Аинз покачал головой - "Такая исполнительность заслуживает похвалы".
  Наверное правильным способом похвалы в текущих условиях были бы деньги или отдых, однако юная Серенити слишком сильно напоминала Аинзу о ребенке или о котенке, из-за чего тот практически на автомате вытянул руку и потрепал девушку по загривку, заставив ту зажмурить глаза. Сперва он провел рукой по волосам девушки один раз, после чего второй, третий и лишь спустя минуту обнаружил себя продолжающим гладить девушку как кошку и смог приложив небольшое усилие оторваться от своего занятия. Правда, сама Серенити, стоило ей только почувствовать, как Аинз поднял руку с ее головы мгновенно потянулась вслед за ней и, когда маг все же перестал гладить девушку, взглянула на него взглядом готового расплакаться ребенка, у которого прямо из-под носа забрали самую вкусную конфету.
  -Кхм, - только этот кашель заставил Аинза вспомнить, что в комнате вместе с ними одновременно находилась еще и Жанна и перевести взгляд на нее, - Вы крайне близки!
  На это Аинз моргнул и взглянул на Серенити, - Это естественно. Я же все-таки ее Мастер. Может быть это и странно, но иногда у меня просто возникают порывы приласкать Серенити как питомца...
  -ИЗБАВЬТЕ МЕНЯ ОТ ПОДРОБНОСТЕЙ! - на это покрасневшая Жанна лишь закрыла уши руками, заставив Аинза пожать плечами. Странные все же существа, эти Слуги.
  ***
  Артурия пронаблюдала за тем, как из ворот крепости появляется сперва Машу, затем Кухулин и только после ее Мастер - сам Аинз. Однако, хотя она и была предупреждена о появлении нового союзника в виде Жанны Д"Арк - четвертой фигуры вслед за тремя появившимися людьми не последовало.
  Впрочем, подобная особенность, хотя и была замечена Артурией осталась без ее внимания, поэтому, подождав, пока Аинз удалится на нужную дистанцию от форта, девушка приблизилась согласно приказам Мастера без какой бы то ни было реакции.
  Впрочем, стоило ей только приблизиться, как Аинз прервал заклятие, позволив невидимости спать с Жанны, дав Артурии возможность взглянуть на Жанну вблизи.
  -А? - первой реакцией Святой на появлении самой Артурии, однако, стало недоумение сопряженное с опаской - но прежде чем Аинз или кто бы то ни было успел вмешаться - сама Жанна чуть мотнула головой, отгоняя от себя мысли, после чего улыбнулась приблизившейся Артурии, - Жанна Д"Арк.
  Взглянув на протянутую к ней руку Артурия кивнул и уверенно пожала ее в ответ, - Артурия Пендрагон.
  -Артурия? - на секунду Жанна задумалась, после чего ее лицо просветлело, - Сам легендарный Король Артур! Но я думала, что Король Артур это мужчина...
  -Я думала, что Жанна Д"Арк была спасительницей Франции, - на эти слова Жанна поперхнулась воздухом, после чего, взглянув на Артурию чуть затравленно, неловко засмеялась и поспешила скрыться с ее глаз.
  Жанна двинулась от нее куда-то в сторону Мастера, после чего Артурия кивнула сама себе и развернулась...
  Чтобы мгновенно ударить клинком в сторону.
  В ответ на это она услышала лишь ругательство, произнесенное голосом Кухулина, после чего, развернувшись на месте, смогла увидеть растянувшееся на земле тело Кастера.
  -Ты всегда такая нервная? - не поднимаясь с земли полюбопытствовал Кастер, - Или сегодня особенный случай?
  Этих слов девушка не удостоила ответом, просто вернула клинок обратно в ножны и развернулась прочь.
  -Какая ты все-таки неприветливая, - произнес кельт, после чего начал медленно подниматься с земли.
  -Я почувствовала твое приближение, - в конце концов сочла нужным пояснить свои действия девушка, - И действовала инстинктивно.
  -А размышлять над инстинктами ты, как я вижу, не привыкла, - пробормотал про себя Кухулин, после чего почесал свою голову и вздохнул, - Честное слово, я бы мог сказать, что ты все еще дуешься за свой прошлый проигрыш, но даже если я знаю тебя всего неделю, то мне кажется, что ты не тот человек, что обижался бы на кого-либо просто из-за того, что тот оказался лучше тебя в чем-то.
  На это Артурия замолчала на секунду и Кухулин внимательно прислушался - возможно, ему все же удалось задеть гордость рыцаря в девушке? Но нет, промолчав пару мгновений, девушка отрицательно помотала головой, - То, что произошло тогда не имеет отношения к моему текущему состоянию.
  -Может быть, - на это пожал плечами Кухулин. Слуги, призванные Троном Героев, каждый раз были совершенно новыми личностями - кроме пары редких исключений, которых даже сам Кухулин не мог назвать сходу - поэтому предположить, что даже в случае второй состоявшейся встречи двух Слуг после одной из прошедших Войн Святого Грааля было несложно. Особенно было важно также, что в той Войне Артурия погибла, поэтому для нее те воспоминания были не более, чем далеким сном - в то время, как для Кухулина это был вполне себе случившийся факт.
  Подумав немного, Кухулин задал новый вопрос.
  -Мастер хорошо сходится с девушками, - в подтверждение этих слов Кухулин кивнул в сторону Аинза, что в данный момент общался с Жанной, объясняя ей что-то одновременно с Машу, и вместе с тем периодически отрывался от обсуждения на то, чтобы взъерошить волосы Серенити.
  -Возможно, - лаконично ответила девушка, после чего взглянула на Кухулина, - Это все?
  -Какая же ты все-таки злая! - на это Кухулин только рассмеялся, - Мы же теперь все друзья и союзники, делаем одно дело, воюем на одной стороне! Можешь и поболтать с человеком!
  -Могу, - лаконично ответила девушка, после чего оглядела парня с ног до головы, - Но не хочу.
  -Бука, - заключил Кухулин и потянулся на месте, - Ты всегда была такой неулыбчивой?
  Подобное поведение Кухулина только больше раздражало Артурию, заставив ту взглянуть на Кухулина внимательно.
  -Я не думаю, что мы когда-либо встречались, - Артурия помотала головой, - Но я почему-то уверена, что ты не должен говорить столько. Дитя света, ты владелец волшебного копья и знаменитый убийца чудовищ, в твоей легенде нет подвигов связанных с убеждением. Так почему же ты так много говоришь?
  -Это самая большая фраза, что ты произнесла кому-либо за целую неделю и вся она обо мне! - на это Кухулин расплылся в улыбке, однако заметив, как раздраженно Артурия отвернулась от него, поспешил исправиться, - Честно говоря, я действительно не столь общителен... В нормальных условиях. Однако мое текущее тело это не совсем я.
  Если Артурию и заинтересовали подобные слова - то девушка ничем этого не показала, так что Кухулин, выдержав паузу, был вынужден продолжить, - Кухулин как мифологический герой умел колдовать - и очень даже неплохо, не обессудь! Но все же его легенда рассказывает о нем как о лансере, не кастере - так что вместо настоящего Кухулина я это соборный герой кельтского друидизма, созданный в основе с настоящим Кухулином. Иными словами во мне есть не только черты настоящего Кухулина, но и черты предписанные народу кельтов и друидам - мудрость, разговорчивость, желание веселится, стремление к подвигам и безбашенность...
  -Хотя три последних могут перекликаться и с моей настоящей личностью, - потрепал загривок парень, после чего улыбнулся Артурии. Та, впрочем, так к нему и не развернулась, продолжив наблюдать за находившимся невдалеке Аинзом.
  -Эх, ладно, - в конце концов был вынужден признаться - по крайней мере перед собой - в своем поражении Кухулин, после чего развернулся, - Пойду проведаю Мастера.
  Однако стоило ему только сделать пару шагов прочь от девушки, как он неожиданно услышал за собой тихий голос.
  -Двое на одного это нечестное сражение, - Артурия говорила тихо и Кухулин был уверен, что в этот момент она даже не изменила своего выражения лица, - В любом сражении один на один я бы не проиграла.
  На секунду Кухулин, услышав это, замер, после чего усмехнулся.
  -Тогда мы как-нибудь проверим, настолько ли ты хороша, как ты говоришь, - хмыкнул себе под нос парень и, присвистывая, направился прочь.
  ***
  Объяснения Жанне текущей ситуации, в которой она оказалась, как и объяснение Слугам их дальнейшего плана не заняло много времени и буквально через десять минут Медуза двинулась вслед за основной группой Слуг. Конечно, возможно в обычных условиях девушке не следовало значительно удаляться от Мастера, которого она должна была защищать, или по крайней мере провести разведку, как одной из самых быстрых присутствующих Слуг - однако Арчер прекрасно справлялся с ролью разведки, отслеживая периметр вокруг - особенно сейчас, после того, как он оказался просвещен в особенности наименования противников - и ее Мастер явно не был настолько слаб, чтобы двадцать метров дистанции от Медузы до Аинза что-либо значили для него. К тому же благодаря перемещению с помощью использования "Массового Полета", заклятия Аинза они в любом случае перемещались слишком быстро для того, чтобы Медуза была нужна в текущих условиях для чего-либо.
  Поэтому Ведьма с Бесформенного Острова только и могла, что тихо наблюдать за общей массой Слуг, продвигающейся вперед. Ну, наблюдать в своем собственном смысле.
  Хотя, возможно, иногда ей и было несколько сложно обходиться без своего зрения - это было не так страшно, как могло показаться на первый взгляд - она все же была Слугой и ее повязка обладала прекрасными возможностями в том, что касалось наблюдения за окружающими ее людьми. Возможно, даже кто-то мог бы сказать, будто бы девушка видела даже больше, чем другие люди. В каком-то смысле это было так - однако, вероятнее всего, это было связано не с особенностями ее восприятия, а с ее внимательным отношением к окружающим ее людям.
  Сама девушка не была особенно озабочена ни целями ее призыва, ни ее приказами - по крайней мере на данный момент. Она также не была озабочена ожидающими ее сражениями, ее союзниками, противниками и в целом была весьма прохладна к окружающей обстановке - она просто двигалась вперед согласно указаниям своего Мастера, подспудно примечая окружающие ее детали. Не в объеме полноценного сбора информации, а скорее на уровне общего понимания. Кухулин - взбалмошный и несерьезный. Артурия - предельно собранная. Серенити - до безумия преданная. Аинз...
  Непонятный.
  Девушка продолжала двигаться вперед - ей не было особенной нужды встречаться с Аинзом или поддерживать с ним общение - как не было нужды общаться с кем-либо вообще. Она просто выполняла то, зачем была призвана.
  Тем неожиданнее для нее стал раздавшийся в голове голос - "Медуза? Ты в порядке?"
  Сперва она даже не смогла понять, кто именно обратился к ней - однако обратившись к своей связи девушка с некоторой неожиданностью обнаружила, что общалась в данный момент ни с кем иным, как с ее Мастером.
  "В полном" - девушка ответила Аинзу спокойно - "Я дала повод для беспокойства?"
  "Ммм" - чуть замялся маг - "Не совсем. Мне просто показалось странным, что ты находишься вдалеке от других Слуг"
  "Вдалеке? Неужели я случайно отстала от группы?" - девушка мгновенно поспешила проверить себя, однако не обнаружив искомого, обратилась к Аинзу - "Похоже нет, я все также поддерживаю ту же самую дистанцию, что и раньше."
  "Это не то, что я имел ввиду" - Аинз возразил девушке, после чего, замолчав на секунду, собираясь со своими мыслями, произнес - "Ты не общаешься ни с кем из Слуг и держишься обособленно. Все хорошо?"
  "Хах?" - девушка на секунду остановилась - "Он... Переживает из-за того, что у меня возникли проблемы? Что я не смогу сражаться?"
  "Все хорошо" - поспешила возразить ему девушка - "Это не повлияет на мое возможности."
  "О, кхм, это хорошо" - Аинз поспешил убедить девушку, после чего, помолчав еще чуть-чуть, обратился к ней - "Но это не совсем то, что я имел ввиду. То есть... Ты можешь общаться со Слугами? У вас не было конфликтов? Тебе никто не помешал?"
  Медуза на несколько секунд после подобного размышления даже остановилась, ожидая продолжения мысли, прежде чем поняла, в чем состояло беспокойство Аинза.
  "То есть он переживает..." - девушка попыталась собрать в своей голове цельную мысль - "Что я... Стесняюсь? Или поругалась с кем-то?"
  Подобная мысль была глупой в своей основе, но никак иначе слова Аинза девушка интерпретировать не могла.
  "Я..." - девушка остановилась, не зная, как точно ей следовало ответить - "Со мной все в порядке. Я просто не очень общительный человек."
  Медуза чувствовала себя даже немного глупо, произнося подобные слова, как будто она была школьницей, которую расспрашивал учитель о том, почему она не общается со своими одноклассниками.
  "Да?" - Аинз словно еще раз поинтересовался - "Хорошо, возможно... Просто если у тебя возникнут проблемы, то..."
  От этих слов Медуза на секунду перестала думать. Почему-то на ум ей пришло сравнение, как будто бы большой взрослый утешал ее, маленькую девочку, и говорил о том, что если у нее вдруг возникнут проблемы в школе, то он обязательно их решит. Это было глупое представление для Медузы, но одновременно с тем - какое-то до крайности милое, из-за чего вместо того, чтобы рассмеяться от мысли девушка почувствовала какую-то внутреннюю улыбку.
  "Все хорошо, Мастер" - в итоге все же произнесла девушка - "Я взрослая женщина и я могу разобраться со своими проблемами подобного плана, если они возникнут. В данный момент я просто не очень хочу общаться."
  "О" - удивился этой мысли Мастер, после чего девушка буквально смогла увидеть, как тот неловко потирает затылок, словно бы взрослый, которому ребенок, которого он привык видеть как первоклашку неожиданно сообщил, что он наконец-то получил повышение - "Кхм... Да, прошу прощения. Просто... Я иногда забываюсь - вы все выглядите такими молодыми... Кхм, прошу прощения, я опять говорю не о том!"
  "Ничего страшного, Мастер" - девушка наконец вздохнула, после чего почувствовала, как пропала связь с Мастером. Молоды, хм... Хотя, возможно, для Аинза и кто-то вроде нее, Ведьмы, разменявшей далеко не первую сотню лет, был молод.
  Признаться, Медуза все никак не могла составить свое мнение об Аинзе. Сильный, страшный, злой некромант, не размышляющий и лишней секунды, прежде чем кого-нибудь убить. И вместе с тем только что состоявшийся диалог с девушкой был больше похож на отцовские переживания при попытке посмотреть, как его дочка вольется в компанию новых друзей. Медуза просто не могла понять, каким же был на самом деле Аинз - жестоким и бессердечным некромантом, беспокоящимся о своих Слугах, или беспокойным отцом, обретшим силу под стать магу эпохи богов.
  Девушка несколько раз помотала головой, после чего вспомнила список кратких характеристик, составленных на окружающих людей, после чего поменяла определение, что стояло рядом с Аинзом - теперь там значилось "очень непонятный".
  ***
  -Это твое заклятие это просто что-то! - успела уже порадоваться Жанна в который раз за прошедшее время. В обычных условиях она обладала иммунитетом к магии - по крайней мере, по ее собственным словам - однако будучи призвана сейчас, когда ее защита от магии снизилась одновременно с ее параметрами девушка получила не только все связанные с этим минусы, но и плюсы - одним из которых являлась возможность использовать "Массовый Полет", - Мы сможем прибыть в Шарите еще до заката! Можно будет заночевать в "Трех Гусях" - я однажды ночевала там! После Орлеана - это самое лучшее место во всей Франции!
  -Хорошо, хорошо, - Аинз на это только покивал после чего, улыбнулся девушке в ответ.
  -Тебя раздражает это не меньше, чем меня - не так ли? - на секунду Машу вздрогнула, когда над ее ухом раздался голос Серенити, однако все же смогла взять себя под контроль.
  -Серенити? - Машу взглянула через плечо на Ассасина, после чего переспросила, - О чем ты говоришь?
  -Жанна, - на это Серенити ответила уже чуть более развернуто, - Ее общение с Мастером. Такое панибратское и близкое...
  -Хм? - Машу совершенно не думала об этом до этого момента, поэтому присмотрелась к Жанне чуть внимательнее, но, не найдя там того, что Серенити, видимо, ожидала, она там найдет, взглянула на Слугу в ответ, - Я не вижу ничего особенного - Мастер общается с ней также, как со всеми остальными.
  На эти слова Серенити взглянула на Машу недоумевающе, после чего несколько раз моргнула и, словно бы что-то поняв, прикрыла глаза и несколько раз утвердительно кивнула, - Ах да, кажется, только я одна могу видеть действия Мастера насквозь.
  -Хм? - Машу еще раз заинтересованно взглянула на Серенити, - О чем ты говоришь?
  -Ты ведь испытала это на себе, не так ли? - вопросом на вопрос ответила Серенити, - Когда Мастер говорит. Когда действует. Даже когда он просто молчит - в позе, в движениях - есть что-то, что заставляет тебя смотреть на него - не так ли?
  На эти слова Машу хотела просто отмахнуться, но неожиданно не смогла. В момент, когда она уже хотела развеять слова Серенити что-то вдруг заставило ее чуть-чуть притормозить и вспомнить те немногочисленные моменты, когда Машу оставалась с Аинзом наедине.
  Первая встреча... Момент переноса в первую Сингулярность, Сингулярность F... Встречу в тренировочном зале.
  Машу вспомнила каждую из этих встреч, после чего попыталась вспомнить, что она чувствовала во время этих встреч - и неожиданно поняла, что во все эти встречи каким-то странным образом Аинзу удавалось - даже если он говорил совсем немного - очаровать ее, затронуть что-то в глубине ее души...
  -Ну, хорошо, - в конце концов чуть уступила Машу, - Сенпай действительно хорошо умеет говорить и с ним всегда приятно пообщаться...
  На эти слова Серенити, не меняя выражения лица, взглянула на Машу таким подозрительным взглядом, что та была вынуждена уступить еще больше, - Хорошо, он очень хорошо умеет говорить и с ним очень приятно пообщаться... Но даже если так - то что с того? Не то, чтобы я была против того, чтобы сенпай общался с людьми.
  На это Серенити взглянула на Машу вновь - но та не исправила ничего из сказанного, заставив Ассасина отвести взгляд.
  -Точно, - ответила она про себя, - Я ведь единственный человек, что видит ситуацию как она есть.
  -Машу, тебе нравится Мастер, - на эти слова Серенити взглянула на Машу после чего, увидев, как резко начинают наливаться румянцем щеки и приоткрывается в шоке рот девушки решила все же немного смягчить удар, - Как человек. Конечно же как человек, как сенпай, Мастер и собеседник.
  -А...- неожиданно замерла на половине пути к отрицанию и смущения девушка и, немного подумав, неуверенно кивнула, - Конечно, да. Как друг, собеседник, сенпай...
  -Да-да, - поспешила успокоить ее Серенити, после чего перевела взгляд на Аинза и Жанну, что продолжала что-то щебетать ему на ухо, - В любом случае тебе бы ведь не хотелось, чтобы Мастер перестал уделять свое внимание на тебя?
  -А? - Машу видела, что где-то в этом вопросе крылся явный подвох, но все же медленно кивнула, - Да.
  -В таком случае ты понимаешь, что если Мастер начнет уделять внимание другим девушкам, как эта Жанна - то он будет уделять меньше времени тебе - и мне? - на это Серенити взглянула на Машу и, до того, как она смогла бы ей возразить, выложила всю мысль, - Это будет хуже для всех, если Мастер начнет уделять внимание другим девушкам - особенно учитывая какой монструозной силой он обладает в любом разговоре...
  -М? - девушка взглянула на Серенити в ответ, после чего перевела взгляд на Аинза...
  -Нет, - в итоге все же решила отказаться Машу от предложения Серенити, - Мастер просто общается с Жанной - и он имеет полное право общаться с ней... Как друг, да.
  -М, - на это Серенити только взглянула на Машу в ответ, после чего вздохнула, - Хорошо, Машу, но знай, что однажды ты осознаешь все сама - и тогда ты поймешь, что я предлагала сейчас - и что ты упустила. Но время будет уже безвозвратно потеряно.
  На эти слова в ответ Машу лишь взглянула подозрительно на Серенити, но та уже отодвинулась от девушки, оставив ее один на один с ее щитом в руках. Переведя, однако, взгляд на свой щит, девушка почувствовала, как краснеет.
  Нет, ей, конечно, нравился сенпай - но исключительно в дружеском смысле! Как собеседник и Мастер он тоже был выше всяческих похвал... И он еще и спас ее в прошлом...
  Девушка покрепче сжала свой щит, после чего почувствовала, как медленно поднимается румянец по ее щекам.
  Он ей нравился, но не в романтическом же ключе! Конечно же нет!
  Румянец предательски захватил щеки и поднимался по ушам.
  В общем - с этим было достаточно сложно...
  ***
  -Я уже вижу шпили башен! - Жанна радостно улыбнулась в момент, когда на горизонте она смогла разглядеть далекие пики Шарите, однако в отличии от Жанны по мере приближения к замку Аинз лишь становился более и более мрачным.
  Арчер же, словно в подтверждение мыслей и ощущений мрачнеющего с каждым пройденным метром Аинза неаккуратно бросил, - На стенах нет солдат и не висят флаги.
  По мере приближения каждый из присутствующих мог все отчетливее разглядеть, что стены были повреждены - подпалены и растерзаны. Во многих местах виднелись пробоины и брошенные тут и там тела.
  -Что? - однако Жанна, только разглядев признаки битвы, повернулась к сопровождающим ее Слугам, - Осада? Британцы?!
  -Нет, - на это сам Аинз покачал головой, после чего указал на чуть присыпанную листвой огромную тушу, что валялась рядом с воротами. Жанна, чуть присмотревшись сама, ахнула.
  Во рву, истерзанная и уже частично сгнившая, лежала виверна - несколько больше той, что убил Аинз в форте чуть раньше этим днем.
  -Драконья Ведьма, - констатировал Арчер, после чего взглянул на Жанну.
  На Жанну же было грустно смотреть - шок и неверие одновременно смешались на ее лице в момент, когда она увидела город, разрушенный нападение сил другой, возрожденный Жанны.
  -Но... Неужели...- Жанна взглянула на лежавшее тело в ужасе, - Неужели это все сделала я...
  Конечно, Грааль вложил ей в голову информацию о том, что ее возрожденное Альтер-Эго буйствовало на территории Франции - однако знание было одним и возможность увидеть своими глазами - совершенно иным.
  -Город! - после этого осознания неожиданно что-то внутри Жанны заставило ту дернуться, - В городе должны быть выжившие!
  -Постой! - только и успел, что крикнуть Аинз - однако Жанна, совершенно не слушая его, бросилась вперед - однако за проломлеными воротами ее ждало только то, что Аинз почувствовал уже давно.
  Шарите был не самым большим городом, но когда силы Драконьей Ведьмы атаковали город - половина армии Франции погибла защищая его.
  Семьдесят тысяч немертвых обратили свой взор на Жанну Д"Арк.
  
  
***
  
  Харизма - один из весьма распространенных личных навыков, отвечающих в первую очередь за умение вести людей за собой. Высокая Харизма не означает умение командовать, править или сражаться, а отвечает исключительно за силу и притягательность личности Слуги и Слуги как личности. Харизма не обязательно должна обозначать притягательность только положительного персонажа - наоборот, самые могущественные и опасные диктаторы часто обладали незаурядной личностной харизмой - и только обозначает "умение или способность Слуги выставлять себя как лидера, за которым должны следовать люди".
  
  
***
  
  Не то, чтобы в Иггдрасиле не существовало сильных зомби - особенно если принимать под понятие "зомби" не только мобов, являющихся одной из разновидностей расы "зомби" вроде "зомби-мечник" или "зомби-лучник", но и представителей более могущественных рас, являющихся "эволюциями", как например "дуллаханов" или "нерожденных" - и тем более игроков - однако обычно зомби представляли из себя противников незначительных, находясь ниже планки двадцатого уровня. Для кого-то вроде Слуги они едва представляли собой угрозу.
  Но семьдесят тысяч это семьдесят тысяч.
  Каждый игрок, НПС или моб в Иггдрасиле получал свой перечень множества множеств различных способностей и среди них к сотому уровню практически обязательным являлись способности вроде "Высокоранговый Иммунитет К Физическому Урону" - поэтому неважно сколько сотен или тысяч низкоуровневых врагов - если кому-нибудь и удавалось встретить настолько большую армию на просторах игры - напали бы на него, он мог бы, если бы захотел, продолжать ходить в окружении безуспешно атакующих его противников до тех пор, пока ему бы это не надоело - из-за чего для Аинза не представляло опасности встретить даже семьдесят тысяч настроенных против него противников - даже если бы они атаковали его все вместе. Однако для Слуг ситуация была совершенно другой. Хотя запасы здоровья - или ХП - Слуг были соотносимы или даже превосходили запасы таковых у высокоуровневого игрока, способности, полностью блокирующие урон ниже определенного уровня были крайне редки и самостоятельно могли претендовать на место высокорангового Благородного Фантазма, которым обладали только некоторые, самые прославленные и чаще всего - наиболее древние и известные герои, как например Ахиллес или Зигфрид. Не обладая параметром "Физической Защиты" кроме как от носимого снаряжения другие Слуги, коих было подавляющее большинство, все же были подвержены урону даже от низкоуровневых противников - если, конечно, это были хоть немного магические противники.
  Жанна могла не заметить десять зомби, победить сотню и, если бы она была призвана в своей полной силе, уничтожить даже тысячу. Но не в семьдесят раз больше.
  "Плохо" - заключил в итоге парень, когда взгляды сотен и тысяч немертвых устремились на Жанну, стоило только той появиться на пороге разрушенного города. Девушка, сказать к ее чести, не растерялась - перехватив свое оружие-флаг на манер копья та бросилась вперед, не обращая внимания на то, что ее противниками являлись живые мертвецы. Пусть она когда-то и была простой крестьянской девушкой - в своей жизни она успела увидеть и кровь, и сражения, и врага - и потому все же смогла не растеряться от вида поднявшихся из могил мертвецов, наступающих на нее. Однако в текущей ситуации простой решительности было недостаточно - мертвецы бросились вперед на Жанну толпой подобно потоку, и сам Аинз мог почувствовать своими способностями, что весь город, что был буквально доверху заполнен живыми мертвецами, сейчас направлялся по направлению к Жанне - и остальным Слугам.
  "Если бы мы были в игре, то я бы обязательно отругал девушку за то, что она сагрила столько противников сразу" - Аинз покачал головой - "Но, к сожалению, это не игра - а потому возможность отругать девушку необходимо будет еще получить. Не думаю, что она воспримет мои причитания, если погибнет под толпой зомби"
  Зомби бросились на Жанну - однако та, не останавливаясь, бросилась в самую гущу мертвецов - орудуя знаменем подобно копью девушка быстро начала уменьшать количество нападающих - однако Аинз понимал, что подобный успех являлся временный явлением.
  "Мастер?" - раздавшийся в голове голос Артурии заставил Аинза поморщиться - "Нам стоит помогать ей?"
  С одной стороны для самого Аинза не составляло проблемы уничтожить семьдесят тысяч противников полагаясь исключительно на свой "Высокоранговый Иммунитет К Физическому Урону" - или некоторые заклятия - однако сам факт того, что только что они попали в подобную ситуацию и сражение, к тому же тогда, когда сам Аинз давно почувствовал находящихся в городе зомби и легко мог бы предупредить ситуацию, если бы Жанна только послушала его - заставил мага вздохнуть и замолчать на пару секунд.
  "Мастер?" - выждав несколько секунд, Артурия вновь обратилась к Аинзу по своей связи.
  Аинз еще раз вздохнул, после чего кивнул сам себе - "Хорошо."
  В любом случае сражение с многотысячной армией мертвых не столь сложным действием, а потеря Жанны была бы невосполнимой на данный момент, из-за чего реального выбора о том, стоит ли Аинзу помогать девушке или нет, не стояло, так что Аинз связался со всеми Слугами одновременно - "Помогите Жанне, однако не усердствуйте в этом. Как только вы почувствуете, что начинаете уставать или давление на вас становится чрезмерным - отступайте."
  Дождавшись согласия от всех своих Слуг Аинз пронаблюдал за тем, как те мгновенно бросились к девушке и вздохнул сам.
  "Самым лучшим способом уничтожения нежити является огонь" - произнес после себя парень - "Хотя, если они такие слабые, то есть ли разница, что стоит применять против них?"
  Задумавшись об этом, Аинз помотал головой - "Нет, возможно, что среди зомби может оказаться кто-то более сильный..."
  Аинз вздохнул, после чего вытянул руку - "Хорошо, тогда... Напалм"
  ***
  Огромная колонна огня мгновенно вспухла на месте, указанном магом, поглощая мертвецов подобно голодному зверю. Желто-оранжевое пламя появилось словно из ниоткуда, после чего вознеслось вверх как-будто неожиданно вулкан раскрылся под ногами наступающих зомби, превращая их тела в раскаленный пар. Огромный огненный гейзер мгновенно достиг нескольких десятков метров в высоту и разросся в ширину так, что он мог бы поглотить весь недавний крепостной донжон и мгновенно превратить его в горячий газ многотысячеградусным жаром. Но даже так, учитывая, что безмозглые зомби наваливались кучей, толкая и топчя друг друга всего одно заклятие уничтожило сразу несколько сотен зомби, подобно карательному удару Бога, обрушившемуся на толпу.
  Воздух наполнился запахом горелой плоти и даже безмозглые зомби взвыли, почувствовав как прикипает к костям плоть тех, кому не повезло погибнуть от самого заклятия.
  -Кха-кха! - громко закашлялся Кухулин, прикрыв свой рот, - Кха!
  Испепеленные частицы мертвецов поднялись в воздух подобно полупрозрачному облаку. Если бы заклятие продолжило свое действие, то наверняка оно рассеяло бы и этот туман, однако вместо этого огненный шторм исчез столь же мгновенно, как и появился, оставив после себя только текущий подобно горячему воску камень и огромную проплешину в войске мертвых.
  -Не усердствуйте, ха! - усмехнулся Кухулин, чертя пальцем в воздухе руну, - А сам Мастер, судя по всему, своему совету следовать не собирается!
  Артурия проигнорировала сказанное, обнажая свой клинок - однако не только она двигалась к толпе зомби в данный момент, поэтому вместо нее ответил мужчине двигающийся рядом с ней Хассан, - Мы не можем знать точно. Возможно для него подобное заклятие входит в понятие "не усердствовать".
  -Было бы круто, - на это Кухулин усмехнулся, - Но маловероятно. Это было... Ранг B? Нет, даже выше.
  -У меня недостаточно данных для того, чтобы ответить тебе или возразить, - на это Хассан только покачал головой, заставив Кухулина взглянуть в ответ.
  -Говоришь как робот, - отправив новое заклятие в противника Кухулин лениво заметил.
  Артурия помотала головой чуть-чуть, после чего удалилась от двух общавшихся между собой Слуг, не услышав ответа, после чего, не останавливаясь для того, чтобы предупредить Жанну, стоявшую впереди, одним ударом располовинила протянувшего свои руки к Святой зомби.
  -Ах? - отвлеклась Жанна на появившуюся Артурию, заставив ту внутренне покачать головой неодобрительно, за то, что Святая отвлеклась от своего противника, - Артурия?
  -Не отвлекайся, - коротко заметила мечница, после чего одним ударом обезглавила двоих мертвецов сразу. К счастью, Жанна не стала отказываться от помощи или совершать иные глупые поступки и приступила к уничтожению мертвецов, кивнув Артурии.
  -А ваш Мастер...- обратилась девушка к Артурии, стоило ей только очистить чуть-чуть пространства вокруг.
  Мгновенна в центре приближающихся зомби возникла еще одна огромная колонна огня, поглотив сотню наступающих противников.
  -Он не отсиживается за нашими спинами, - глядя на опадающую колонну произнесла Артурия, после чего бросилась к следующему врагу.
  ***
  Мертвые сопротивлялись отчаянно, накатывая волна за волной - спустя какое-то время Арчер перестал целиться по головам и оба Ассасина перешли от одинокого вычленения отбившихся противников до небрежных атак по врагам буквально наотмашь - Кастер впервые за долгое время почувствовал, как кончается его мана, Артурия перестала использовать свой Манавзрыв и даже Медуза тяжело дышала, нанося удар за ударом. Хотя даже так более всего досталось двум Слугам - Машу была покрыта неглубокими царапина практически с ног до головы, из-за чего кровь стекала по ее телу дорожками, смешиваясь с потом, а Жанна держалась на ногах исключительно благодаря тому, что опиралась на свое оружие. Единственным продолжавшим держаться на ногах так, словно бы ничего и не случилось, был Аинз. Даже больше - в то время как все Слуги держались измотанно и вымученно, только Аинз стоял так, будто бы только что закончил заниматься легким и приятным делом. Глядя на него Машу не могла понять - каким образом у него это получалось? Сама она не разбиралась в магии, однако судя по тому, что рассказал Кухулин - и его словам она все же могла верить - сенпай только что использовал могущественную магию сравнимую с магией Эпохи Богов - не один и не десять даже раз - и вместо того, чтобы валиться с ног как полагалось бы любому магу, даже Слуге - или по крайней мере сидеть на месте, стараясь отдышаться - чем занимался сейчас Кастер, что при этом использовал заклятия гораздо менее впечатляющие, чем сенпай - обсуждал что-то с Жанной.
  "Конечно, титул Божественного Духа это все же не просто слова" - девушка помотала головой, однако чуть было не упала в момент, когда слишком сильно дернулась, едва успев ухватиться за свой щит.
  Сенпай продолжил общаться с Жанной, однако Машу видела, как с каждым словом Святая напротив становилась все более и более грустной и ее плечи опускались вниз - хотя, сказать точно, почему это происходило - от сожаления или от истощения - было сложно.
  Конечно же, наблюдение за этим не сделало Машу счастливой - ей просто не могло понравиться вид того, как кто-то раскаивавшийся в своем проступке получал свое наказание. Особенно выговор - неприятные воспоминания о шефе, устраивавшем разнос за каждый вымышленный грех, совершенный работником, заставил Машу поморщиться. Однако воспоминания о коротком разговоре с Серенити чуть раньше заставили девушку взглянуть на ситуацию немного иначе.
  "Если сенпай не будет общаться с Жанной..." - задумалась было девушка, однако мгновенно поймав себя на этой недостойной мысли остановила свой поезд мысли - "Нет-нет, о чем я думаю! Общение с Серенити определенно плохо влияет на меня!"
  Договорив с девушкой о чем-то и оставив ее явно расстроенной и едва на плачущей, Аинз вернулся обратно, поприветствовав Слуг совершенно неподходящей фразой, - Хорошо. Все нападающие были уничтожены, а оставшиеся зомби слишком далеко, чтобы обратить на нас внимание сейчас.
  -Оставшиеся? - Кухулин поднял голову, - Что ты имеешь ввиду?
  -Он прав, - Арчер, также с неохотой оторвавшись от стены произнес, - В радиусе нескольких километров еще множество зомби.
  -Сорок тысяч, если быть более точным, - сенпай произнес это так спокойно, словно бы речь шла о какой-то тривиальной проблеме, однако Машу почувствовала, как ее сердце ушло в пятки. Сорок тысяч?!
  -Да вы издеваетесь! - Кухулин пробормотал, казалось бы, про себя, однако достаточно громко, чтобы все окружающие его могли услышать и, к некоторому сожалению, Машу была вынуждена согласиться со сказанным.
  Сорок тысяч?! Да сколько их вообще было в этом городе?!
  -Мы уничтожили около тридцати тысяч, - словно прочитав ее мысли сенпай произнес вслух, - Конечно, теоретически мы могли бы попробовать уничтожить и остатки, но это займет последние остатки сил у всех присутствующих. Возможно придется также использовать Благородные Фантазмы.
  -Благородный Фантазм на кучку мертвецов? - Кухулин был, как обычно, самым громким в возражении сказанному, однако сама Машу могла поклясться, что подобных мыслей придерживались все присутствующие.
  -Яд не действует на мертвецов. Проблема, - услышала Шилдер от стоявшей рядом Серенити, после чего перевела взгляд на Аинза, ожидая услышать от своего сенпая устраивавшего всех ответа. Такой ответ последовал дальше.
  -Я могу использовать заклятие, скрывающее от взгляда мертвецов, - Аинз произнес это спокойно, после чего перевел взгляд на всех присутствующих и, в конце концов, задержал его на Жанне, что в конце концов приблизилась к Слугам, все также продолжая держать свою голову опущенной, - Однако это заклятие спадет, если вы нападете на одного из мертвецов самостоятельно. Так что вам придется не делать этого - и смириться с находящимися рядом зомби.
  Не смотря на то, что Машу, как и остальные Слуги, мгновенно кивнули Аинзу в знак своего согласия - тот особенно сконцентрировал свое внимание на девушке, что стояла рядом - на Жанне - на что та, немного помявшись и окончательно сникнув, тихо пробормотала, - Хорошо, я понимаю.
  Подождав еще немного и посверлив взглядом Святую, Аинз вздохнул и кивнул, - Хорошо. По крайней мере ты поняла меня.
  Вытянув после этих слов руку вперед Аинз пробормотал что-то себе под нос и Машу почувствовала, как волна магия коснулась ее. В отличии от обычной магии Аинза или его присутствия это заклятие не отдавало обычным для Аинза запахом смерти или силы, однако на секунду Машу показалось, что из нее будто вырвали все чувства и покрыли ее разум льдом. На секунду мир показался девушке совершенно бесчувственным и бессмысленным - однако спустя мгновение это чувство исчезло, оставив девушке лишь тянущее ощущение отсутствия чего-то важного и значительного.
  -Это заклятие может держаться до тех пор, пока я поддерживаю его, пока оно не будет развеяно и пока вы сами не спровоцируете нежить, - Аинз выглядел совершенно спокойно, - Но я все равно не советую вам отдаляться слишком далеко от меня.
  Каждый присутствующий кивнул еще раз, после чего, осмотрев Слуг, Аинз кивнул сам себе, - Хорошо. Впереди еще множество нежити, но в текущих условиях крайне необходимо найти место для отдыха и возможного ночлега. Держитесь позади.
  ***
  Когда нежить появилась перед глазами девушки в очередной раз - Жанна сжала свои уставшие руки и перехватила поудобнее штандарт, однако спустя секунду, вспомнив о двигающемся рядом Аинзе, чуть расслабила хватку, продолжая осматривать немертвых внимательным взглядом.
  Как и говорил Аинз чуть ранее - даже когда Жанна приблизилась к зомби и те смогли увидеть - или почувствовать иным образом - ее, никто из них не обратил внимания на ее действия или движения. Однако даже так, глядя на то, как спокойно ее новый союзник приближается к толпам ожившим мертвецов, девушке стало не по себе. Глядя на двигающегося мага она не могла понять, как именно она должна была отреагировать на его действия и что именно она должна была делать сама - однако все же неуверенно двинулась вслед за ним.
  По мере приближения к мертвецам ее тело становилось все более и более скованным - все ее инстинкты как воина - даже если они были незначительны - буквально кричали ей о том, что та должна была схватить свое оружие и напасть на двигающихся противников до того, как они сделали бы подобное с ней - однако та продолжала держать себя в руках и медленно идти навстречу шагающей колонне мертвецов.
  Аинз, шедший впереди, в конце концов, войдя в общий поток, просто начал идти вперед, совершенно не обращая внимания на то, как вокруг него продолжали ходить разлагавшиеся трупы солдат и простых горожан, словно бы он двигался в обычной городской толпе. Жанне стало неуютно от такой реакции, однако она все же последовала вслед за Аинзом, стараясь держаться как можно дальше от ходящих рядом с ней существ. Аинз, впрочем, был совершенно не потревожен подобной картиной, словно для него виды сотен мертвых людей, медленно и бесцельно бредущих по городу, был привычен также, как вид оживленной городской толпы.
  Аинз ловко лавировал от одного к другому, избегая столкновения - однако так не могло продолжаться бесконечно долго и, обойдя очередную группу зомби - маг неожиданно врезался в стоявшего позади мертвеца. Жанна перехватила свое оружие - однако вместо какой-бы то ни было реакции Аинз лишь остановился на секунду, после чего подхватил руками мертвеца и, словно какой-то манекен, отодвинул его от себя, переставив чуть поодаль, на что сам зомби никак не отреагировал и лишь двинулся прочь, продолжая бесцельно ковылять по мостовой.
  Пронаблюдав за этим Жанна наконец-то поняла, что ей все же не следовало быть столь боязливой и смогла чуть свободнее двинуться вслед за магом - не то, чтобы, впрочем, это помогло ей от самого ощущения от окружавших девушку мертвецов. Та все также дергалась, стоило только ей наткнуться взглядом на особенно уродливого мертвеца, которому не хватало части головы - однако теперь, чуть успокоившись, та смогла начать не только следить за своими ногами, но и за окружавшими ее существами.
  Хотя зомби не могли слышать и совершенно не реагировали на звуки - никто из Слуг не вел разговоров между собой, продолжая пробираться сквозь толпы мертвецов. Хотя, возможно, перемещение с помощью полета и было бы более быстрым способом передвижения, Аинз не использовал подобной способности, из-за чего все идущие вперед Слуг периодически теряли друг друга из виду, оставаясь один на один с толпой безмозглых тварей.
  Жанна продолжала идти вперед, чувствуя, как даже без прикосновения мертвецов холодная хватка сжималась на ее сердце. Ее взгляд скользил по телам сотен убитых и изуродованных - солдаты Франции, что до сих пор ходили в пробитых доспехах и несли в своих руках обломки мечей - и совершенно обычные люди, мужчины, женщины, одетые в рубахи или платья. Кто-то из них был похож на живых - если бы только не остекленевшие черные глаза и бело-серая кожа с просвечивающими синими венами - а кто-то был изуродован настолько, что нельзя было даже предположить, почему тело зомби до сих пор продолжало двигаться.
  На глаза девушки попался мужчина - у него отсутствовала часть головы, содранная когтями очередной виверны, и левая рука продолжала бессильно свисать на не до конца сорванном сухожилии.
  "Это ведь..." - Жанна захотела отвести взгляд от зомби, однако не смогла этого сделать, - "Это ведь... Сделала я? Та, возрожденная Жанна..."
  Зомби, которого явно не беспокоило его состояние, медленно продолжил двигаться вперед - однако за его спиной девушка увидела еще одного. Мальчишка едва того возраста, чтобы стать оруженосцем - он явно только вступил во второй десяток своей жизни, ему не было даже тринадцати лет. Однако Жанна смогла увидеть, что на его груди все еще лежали разорванные на части доспехи, которые он надел на себя перед смертью. Вероятнее всего, когда произошел налет на город он был одним из тех, кто попытался проскочить на поле боя - но чуда не произошло. Огромная, уже давно не кровоточившая дыра в его груди была словно бы грустным напоминанием о судьбе каждого, кто решился бы сопротивляться воле "Драконьей Ведьмы".
  "Пожалуйста..." - Жанна зажмурила глаза - "Не надо."
  Хождение среди толпы мертвецов было для Жанны подобно унизительной прогулке по городу с немилосердным инквизитором. Как будто кто-то решился провести ее сквозь толпу мертвецов, продолжая проговаривать в ее голове "Видишь? Видишь? И в этом виновата только ты!".
  Жанна не думала, что Аинз специально провел ее через этот город для того, чтобы показать ей все то, что сотворила "она" - другая "она" - однако продолжая двигаться сквозь толпы немертвых Жанна не могла отделаться от мысли, что это движение сквозь ряды погибших было ее наказанием - наказанием за то, что внутри нее крылось зло, которое смогло пробудиться и привнести смерть на земли, которые она когда-то поклялась защищать.
  "Кто может быть настолько зол, чтобы сотворить это с людьми?" - Жанна зажмурила глаза, наткнувшись на очередное бессмысленно бредущее вперед тело погибшего ребенка - "Кто может быть настолько бесчувственен и немилосерден?"
  Девушка знала о войне. Она воевала. Она убивала.
  Не все, кого она убила во время своей жизни были недостойными - ее руки окончили жизнь не одного и не двух славных солдат, что были виновны только в том, что они сражались на другой стороне. Ее флаг вдохновлял благородство в сынах Франции - но вдохновленные солдаты несли с собой лишь продолжение войны - смерть, боль и разрушения.
  Но сотворить подобное?
  Ни один ребенок, ни один сдавшийся солдат, ни один мирный житель не пострадал ни от ее руки, ни от руки ее солдат.
  "Но..." - разум девушки отозвался болью при этой мысли, однако прежде, чем она бы смогла найти причину этой боли - она ускользнула от ее взгляда.
  Или она не права?
  Святая Орлеана. Святая Дева. Святая Франции. Большие титулы для одной маленькой девочки, что услышала божий голос и взяла в руки флаг Франции, чтобы вдохновить людей на победу.
  Пока она сражалась на передовой - за ее спиной аристократы и алчные генералы использовали ее облик как символ, прикрывая ее именем все свои недостойные дела. Безумцы совершали немыслимые вещи с ее именем на устах, а солдаты Англии молились о том, чтобы избежать сражения с ней.
  Была ли она виновна в этом?
  Когда в последний день ее везли на казнь - она не видела причины для своей гибели иной, чем заговор англичан - и молилась лишь о том, чтобы Господь принял ее душу. Но только сейчас, глядя на свое прошлое, глядя в глаза медленно бредущим солдатам что она убила - она задавалась вопросом. Могла ли она действительно быть виновной в том, за что ее сожгли на костре? Столько смертей и столько хаоса она привнесла...
  Когда-то она сражалась во благо Франции - не отступая и не сдаваясь, ради Господа и ради всех людей. Она видела только свои собственные благородные победы и марш по захваченным землям своей родины - и никогда не видела того, что происходило в "освобожденных" землях, что давно признали владычество Английской короны. Однако сейчас, шагая по разрушенному городу, глядя на хаос, разрушения, смерти - она задавалась вопросом. Что если она и эта Жанна не были так уж различны?
  Слышала ли возрожденная Жанна тот же божий голос, что и она когда-то сама? Видела ли она только свой победоносный марш по землям врага? Считала ли себя символом идущей войны?
  Мысли об этом заставили Жанну опустить голову, продолжая медленно брести вперед. Если бы не ее яркий облик, то ее легко можно было бы спутать с еще одним из бесцельно бредущих вперед зомби. Ее лицо не выражало ничего, а в глазах, казалось, медленно затухал теплившийся там огонек - и если бы не чья-то рука, ухватившая ее неожиданно за шиворот и бесцеремонно вытянувшая за собой - то она наверняка бы продолжила медленно брести в этой толпе.
  -А? - обернулась девушка, чтобы взглянуть на решившего вытянуть ее из потока зомби - и обнаружила там недовольное лицо молодого парня в красном плаще, что продолжал сжимать ее одежду, - Арчер?
  -Смотри куда идешь, - буркнул он недовольно, после чего развернулся и двинулся прочь.
  Жанна несколько раз моргнула, разглядывая спину удаляющегося парня, прежде чем сообразила, что она заблудилась и не имели понятия, куда им сейчас необходимо было направляться.
  -Постой! - бросилась она вслед за парнем, однако тот, вместо того, чтобы остановиться, продолжил движение вперед. К его чести стоит сказать, что он все же немного замедлил свой ход, так что Жанна смогла догнать его через некоторое время, - Спасибо.
  -Не за что, - не поворачиваясь буркнул он безразлично, после чего продолжил идти вперед, чуть ускорившись, чтобы отделаться от Жанны.
  Жанна, не пожелав оставаться один на один со своими мыслями, однако, также ускорилась, поравнявшись с парнем - однако никакие мысли, которыми она могла бы начать диалог, не лезли в ее голову, из-за чего молчание разливалось между двумя идущими. Тот факт, что во время этого молчания Жанна продолжала глядеть на Арчера, семеня вровень с ним, только добавляло неловкости этому молчанию.
  Жанна отчаянно искала возможность начать разговор с кем-либо, поэтому заметив тот факт, что уже какое-то время они двигались по практически пустой улице, девушка попыталась завязать диалог, - Вокруг стало меньше зомби.
  -Ага, - не собираясь поддерживать диалог пробормотал Арчер.
  -Ты не знаешь, куда мы сейчас идем? - попыталась она еще раз.
  -Без понятия, - Арчер ответил односложно вновь, однако заметив, что Жанна после этих слов тут же принялась искать новую возможность продолжить диалог, все же был вынужден объясниться чуть подробнее, - Мастер сказал, что обнаружил что-то странное в той стороне и поэтому мы сейчас идем туда. Потом устроимся на ночлег.
  -У-угу, - кивнула девушка и несколько раз моргнула, после чего оглянулась вокруг, стараясь найти какую-угодно иную тему для разговора. Арчер, заметив это, раздраженно выдохнул.
  -Просто прими это, - наконец, произнес он, заставив Жанну взглянуть на него непонимающе.
  -О чем ты? - девушка взглянула на Арчера непонимающе, однако тот лишь раздраженно отмахнулся.
  -Об этом, - Арчер махнул в сторону, где еще недавно находилась толпа зомби, - У тебя на лице все написано.
  -А? - девушка неожиданно почувствовала себя неуютно от того, что ее столь личные переживание вдруг оказались на поверхности.
  -Просто прими это, - повторил в итоге Арчер и только после этого наконец соизволил посмотреть на Жанну, - Дерьмо случается. Прими это и живи дальше.
  -А? - девушка не знала, что ей стоило сделать - отрицать сказанное, принять совет или попытаться успокоить свое чувство стыда, воспылавшее после того, как кто-то столь резко и бесцеремонно вторгся в ее переживания. В итоге, все же, придя к выводу, что она желала ничего из этого в данный момент, девушка продолжила разговор, - Но как?! Как?! Как кто-то может совершать такие ужасные вещи?! Как кто-то может убивать своих собственных людей?! Как этот кто-то может быть...
  -Может быть мной? - закончил мысль девушки Арчер, после чего, глядя на то, как окончательно сникла Жанна от прямого попадания Арчер, вздохнул, - Вот тебе мудрость жизни. Дерьмо случается и не забивай себе этим голову.
  Однако Жанна, ожидавшая поддерживающего комментария от своего товарища, только взглянула на него непонимающе - и обиженно.
  -А что ты хотела от меня услышать? - Арчер на это только непонимающе взглянул на девушку, - У каждого человека есть своя темная сторона, что-то, что мы не хотим видеть даже в самом себе. Но иногда эта темная сторона выходит на свет. Иногда она побеждает. И иногда она делает разное дерьмо, которое могло бы заставить нас пожалеть когда-то. Но так происходит. И с этим ничего не поделаешь.
  Жанна еще несколько раз моргнула, стараясь осмыслить сказанное ей Арчером - однако как она не пыталась, она не видела в его словах мудрости или поддержки, а только усталую злую усмешку.
  -Н.Но почему? - не могла осознать девушка сказанное.
  -Потому, что это жизнь - а жизнь это не сказка, - пожал еще раз плечами Арчер и взглянул на Жанну внимательно - хотя в этот раз его взгляд был не насмешливый, не усталый и не злой - а печальный, как будто бы он был взрослым, что смотрел на ребенка, что впервые столкнулся с проблемами в своей короткой жизни - и переживал, осознавая, сколько еще боли ему предстоит познать, - Поверь мне. Мне знакомо - каково это, встретить самого себя - худшее в самом себе. И у этой истории не самый приятный конец.
  Произнеся это, Арчер двинулся вперед, обойдя Жанну по дуге, оставив Рулера одну.
  И хотя Жанна хотела услышать слова поддержки или какую-нибудь мудрость - в конце концов, она осталась одна - чувствуя себя более беспомощной и слабой, чем когда-либо.
  ***
  Аинз сделал шаг, оказавшись на главной площади, после чего остановился, найдя взглядом то, что он почувствовал еще давно.
  "Как я и думал..." - Аинз покачал головой - "Это скопление зомби"
  То, что он нашел, не было особенно редким видом - особенно в этом городе. Это было скопление зомби, столпившихся вокруг нескольких столбов в виде огромных групп. Это и была основная причина, почему зомби вокруг площади практически полностью исчезли - они собрались в этом месте в несколько крупных групп, вокруг нескольких высоких столбов. Однако интереснее было не то, что зомби все же собрались в несколько больших групп, а то, что заставило их поступить подобных образом.
  На вершине каждого из поставленных столбов находились клетки. Обыкновенные, хотя и крупные, железные клетки были прикреплены на огромных цепях к своим столбам, из-за чего они продолжали болтаться на высоте пяти - семи метров над толпой зомби, простиравших к ним руки - однако самое важно было то, что находилось в данных клетках.
  "Живые" - кивнул сам себе Аинз. В клетках находились люди. Измученные, голодные, они были настолько истощены, что были больше похожи на нежить сами по себе, чем на людей - однако они были однозначно живы. И именно толпа нежити, собравшаяся под ними, была подтверждением этому факту.
  -Люди в клетках еще живы! - Аинз услышал голос Машу, появившейся вслед за ним, - Мы должны им помочь.
  С этим вопросом у Аинза не было несогласия - он также считал, что они должны были получить информацию, которую наверняка хранили люди - поэтому отведя руку вперед - он произнес заклятие, что мгновенно заставило собравшиеся под клетками группы зомби перестать тянуть свои руки вверх к живым и начать медленно разбредаться вновь.
  Машу бросилась вперед, чтобы достать людей из клеток, однако самого Аинза гораздо больше заинтересовало другое.
  -Мастер, - шепот Хассана раздался над ухом Аинза, заставив его взглянуть на Ассасина в черной робе, - Клетки полны мертвецов.
  Это действительно было так - клетки, в которых сейчас было всего-лишь несколько живых человек действительно были полны трупов - истощенных и иссушенных людей, которые погибли чуть раньше.
  Иными словами...
  Те люди, что Машу бросилась доставать из клеток, были не первыми людьми, попавшими в эти клетки. А если они были не первыми, то это значило, что они были и не последними. А значит кто-то продолжал закидывать людей в эти клетки. А значит кто-то продолжал посещать эти клетки.
  -Возьми Серенити и в стелсе пройдите по городу, - Аинз прошептал также тихо Хассану в ответ, - Судя по тому, что эти люди уже должны были скоро умереть - новое появление владельца клеток должно скоро произойти.
  На это Хассан только кивнул, после чего мгновенно скрылся в своей невидимой форме.
  Аинз же, глядя на то, как Машу бережно начала доставать первого человека из клетки, лишь покачал головой. Этот город слишком напоминал ему об Иггдрасиле - в особенности о некоторых его локациях, связанных с нежитью, для того, чтобы это все могло окончиться хорошо.
  -Мастер, - услышал он слова Арчера словно в подтверждение его мыслям, - К нам приближаются виверны.
  -Виверны? - на это Аинз вздохнул. Убитая виверна в донжоне так и не оставила после себя дата-кристалла, а куча нежити обернулась всего-лишь горсткой осколков, - Арчер, меня не интересует их приближение.
  -Мастер, - однако вместо того, чтобы кивнуть понятливо, Арчер лишь взглянул на Аинза внимательно, - Но их много.
  -Сколько? - Аинз вдруг почувствовал, как заболел его живот от плохого предчувствия.
  На это Арчер, полностью подтвердив опасения Аинза, вздохнул, - Больше тысячи.
  
  
***
  
  Харизма: А++ (С)
  Несмотря на то, что данный ранг подходит для тех, кто является лидером, сам Аинз является невероятным исключением из этого правила.
  На этом ранге практически нет той личности или той группы людей, с которой Аинз не сможет найти общий язык или в которой он не сможет захватить власть. Будь это дружеское общение, командование армией, управление государством или иная форма управления - влияние Аинза больше похоже на постоянно действующую ментальную способность, медленно подавляющую любой разум до уровня, на котором даже поклявшийся в вечной мести ему враг однажды признает его своим истинным королем.
  Иными словами - начав свой путь королем - даже командование целым миром однажды станет возможным на этом уровне харизмы. Обожествление и появление религии также является абсолютно обязательным - любой взглянувший на истинный облик Аинза мгновенно сочтет его богом. Впрочем, даже те, кто лично видели богов - и даже сами боги - могут счесть его чем-то большим в данном случае.
  Высшим Существом.
  Уникальным обстоятельством в данном случае, однако, является тот факт, что Аинз не является командиром, лидером, не осведомлен об этой способности, не стремится к проявлению своих умений и, в конце концов, слишком низкого мнения о своих способностях для того, чтобы полноценно использовать этот навык, подавляя его на, фактически, целых три ранга, из-за чего при его попытке командовать армией или государством осознанно его ранг будет равен лишь рангу С - что делает его прекрасным командиром и другом, однако недостаточным для того, чтобы стать действительно выдающимся и обожаемым героем. Однако парадоксально, стоит ему отвлечься и уступить место своей личности как Героя - его ранг возрастает до уровня, способного вызвать религиозный экстаз.
  Особенно опасен данный навык во время длительного контакта с Аинзом, поскольку при длительном контакте Аинз будет постепенно ослаблять контроль над своей личностью - превращая свой прекрасный, добрый и верный, но простой характер, в божественного Аинз Оал Гоуна, Величайшего Из Сорока Одного Высшего Существа.
  
  
***
  
  Как показала практика - уничтожение тридцати тысяч зомби силами Слуг было возможно. Каждый Слуга мог уничтожить несколько тысяч мертвецов без использования Фантазма. Однако виверны были противниками все же более высокого класса.
  Для Аинза виверна навсегда останется обыкновенным мобом ранних уровней - однако в новом мире, где он оказался сейчас, виверны все же оставались одним из подвидов драконов. Слабым и неразумным, но настоящим драконом. Любо Слуга мог легко победить одного или двух, но даже против десяти многие Слуги бы оказались в несколько стесненном положении. Если на каждого Слугу приходилось больше сотни - то даже в своей полноценной силе мало кто из них смог бы уничтожить их всех. Возможно, если бы Артурия удачно использовала свой Экскалибур, Медуза использовала свой основной Фантазм и Кухулин использовал свой второй Фантазм, то кто-нибудь из них и смог уничтожить сотню виверн. Но тысячу виверн из них не мог уничтожить никто.
  Кроме Аинза, конечно же, поскольку тот мог, не обращая внимания на все атаки, просто забить их вручную - но Аинз, даже если и имел возможность уничтожить сразу тысячу крылатых ящеров, явно не был рад возможности наконец-то использовать ее.
  "Какая нервотрепка..." - маг покачал головой - "Заклятие, позволяющие покрыть площадь в несколько километров... Слишком высокого ранга, чтобы я мог применить его в текущем теле".
  -Да вы издеваетесь, - Кухулин оперся на свой посох, после чего вяло выругался. Аинз мог бы попытаться восстановить его состояние, если бы раскрыл доступ к его запасам маны, но даже так этого было бы недостаточно для того, чтобы заставить его уничтожить тысячу виверн, - Только разобрались со всеми своими проблемами - и опять оно!
  Аинз нахмурился - ситуация не выглядела однозначно плохо, поскольку в любом случае никто из Слуг не находился в прямой опасности гибели - однако она все же явно не выглядела хорошо, поскольку предыдущее длительное сражение измотало Слуг и новое сражение явно не пошло бы им на пользу.
  В этом случае Аинзу оставалось принять только одно решение.
  -Отступаем, - заключил он и, со спокойной совестью, отправился прочь.
  -Хах? - услышав его, Жанна повернулась к Аинзу, - Что?
  -Я говорю - отступаем, - пожал плечами мужчина спокойно, - Сражение с тысячей виверн, как бы слабы они ни были, не являются необходимостью в текущих условиях. Значит - отступаем.
  Жанна моргнула несколько раз, словно не до конца понимая сказанное, как будто простая мысль о том, что кто-то мог отступить от сражения, была для нее невероятна.
  -Но... - девушка явно захотела возразить сказанному, однако не смогла. Что она должна была сказать? Она не любила сражаться. Она не хотела сражаться. Ей нечего было защищать в этом городе, что уже был уничтожен ордой зомби. Что она могла возразить некроманту? То, что она не могла отступить потому, что ей казалось это неправильным? Что она считала, что она должна сразиться с ордой драконов?
  -Значит, мы сбегаем поджав хвост, - Кухулин вздохнул, опершись на свой посох, - Не могу сказать, что я этого не ожидал или что я рад этому, но тут выбора нет. Второе такое сражение мы сейчас не потянем.
  -Отступление это такая же военная тактика, как и нападение, - Артурия покачала головой на слова Кухулина, - Не вижу в этом ничего постыдного.
  -Что странно для Короля Рыцарей, - вздохнул Кухулин, после чего отвернулся прочь, - Ну да ладно. Мы спасли пару человек, проверили город, убедились в жестокости возрожденной Жанны и немного подрались. Я думаю, это неплохой результат по итогу.
  С этим заключение было действительно сложно спорить, из-за чего Жанна сделала шаг назад, после чего потупила взгляд, - Да... Видимо, да.
  -В таком случае - лучше всего сейчас будет отступить, - Аинз кивнул сам себе и обратился к Ассасинам.
  Жанна, пронаблюдав за Аинзом, отвернулась от мага и вгляделась в далекое, темное от уже наступившей ночи, небо, после чего вздохнула, наблюдая за тем, как медленно вдалеке начинают прорезываться точки парящих ящеров.
  Она понимала, что это было правильно - она и не должна была сражаться сейчас. Ей вообще не хотелось сражаться - однако бежать без сражения, оставляя позади себя врага казалось ей мелочным и постыдным. Как будто бы она действительно приняла совет Арчера и позволила чему-то плохому в ее жизни случиться. Как будто бы она просто смирилась со случившимся злом. Как будто бы сдалась.
  Переведя взгляд на Арчера, что продолжал что-то обсуждать сейчас вместе с стоявшим рядом Кухулином, Жанна прикрыла глаза и отвернулась, взглянув на приближающуюся орду виверн.
  Она отказывается признавать победу врага. Она будет сражаться. Будет сражаться - и победит.
  -Массовая Телепортация, - раздался голос Аинза и девушка мгновенно исчезла из города.
  ***
  Не то, чтобы Медузу беспокоило выживание человека, что сейчас метался на постели, однако она была одной из двух смыслящих в магии лечения людей и потому сейчас наблюдала за тем, как вяло трепыхалось тело обессиленного.
  -Думаешь, выживет? - поинтересовался у нее Кухулин, глядя на то, как продолжает беспокойно дергаться истощенный мужчина. Медуза обладала определенными знаниями в том, что касалось лечения - но не будучи призвана Кастером ее возможности были значительно снижены в этом плане, в то время как настоящий Кастер, Кухулин, не особенно разбирался во врачевании, из-за чего пребывавший в столь плачевном состоянии спасенный в данный момент находился в столь подвешенном состоянии. Мастер, сам Аинз заявил, что не имеет возможности помочь спасенным, однако Медуза подозревала, что тот не говорил всей правды. Но почему?
  "Непонятный" - вспомнила девушка характеристику Аинза, что она дала ему не так давно и кивнула сама себе в подтверждение своих мыслей, после чего, будто бы вспомни вопрос, что задал ей Кухулин, ответила, - Не знаю.
  -Надеюсь, или тогда все посещение Шарите окажется бесполезным, - Кухулин вздохнул. Слугам и Аинзу удалось вытащить трех людей с площади, полной зомби, однако двоих спасти не удалось - без вмешательства высокоранговой магии лечения, которой не владел ни Кухулин, ни Медуза, ни Жанна, ни Аинз - или по крайней мере последний говорил, что не владел - они были обречены изначально. Один уже фактически был мертв в момент, когда Машу удалось стащить его со своего места - и второй последовал следом. Кажется, он получил заражение - однако Медуза не была уверена в этом. Если объект не содержал в себе магии, то она могла полагаться только на минимальный уровень восприятия благодаря собственному телу и опыту - но не могла взглянуть внутрь человека.
  Если бы она только сняла повязку...
  "То любой, на кого бы я взглянула - превратился бы в камень" - девушка отбросила эту мысль от себя так же быстро, как она появилась в голове. Ее не беспокоили мысли о ее слепоте уже не одну сотню лет - почему же она тогда задумалась об этом сейчас? Девушка помотала головой.
  "Хотя, признаться, мне интересно, как могут выглядеть мои... Коллеги" - девушка кивнула, после чего перевела взгляд на Кухулина. Тот, взглянув на девушку, задумался на секунду.
  -Знаешь, - произнес он в конце концов, - Никогда не думал, что ты будешь владеть врачеванием. В конце концов ты не Кастер и я не помню, чтобы легендарная Медуза когда-либо занималась этим.
  Кухулин не был неправ - это было несколько странно для Медузы, владеть врачеванием, хотя она даже не была магом. Все дело было в ее сестрах. Ее сестры - Штехо и Эврияль - были теми, кто научил ее этим знаниям.
  И чем она отплатила им...
  Однако Медуза не стала бы обсуждать нечто настолько личное с кем-то столь слабо знакомым, поэтому та лишь чуть кивнула, - Но я все равно обладаю этими умениями.
  Повисла неловкая пауза, прежде чем Кухулин вздохнул, - Все женщины, с которыми я общаюсь, либо совершенно не хотят общаться со мной - либо хотят, но только для того, чтобы рассказать, как велик Мастер. Как же я несчастен!
  Раздраженно Кухулин сделал шаг к шатру - после чего отдернул одну полу и сделал шаг наружу. Медуза, оставшись внутри, покачала головой и повернулась к раненому. Нет, она не считала Кухулина неприятным - просто существовали разные типы людей. Кому-то нравилось общаться с людьми, кому-то не очень, а кто-то сочетал первое со вторым в зависимости от условий. Медуза относилась скорее ко второму типу - но, признаться, ей никогда не приходилось встречаться с людьми, с которыми ей действительно хотелось бы общаться - было бы, что обсудить - поэтому она не могла высказаться по этому поводу однозначно. Возможно, если бы она нашла какого-нибудь человека, к которому она бы действительно привязалась...
  Дернувшиеся полы шатра явили на свет нового человека. Медуза не могла оценить его внешность - однако легкий могильных холод, распространившийся по шатру, и едва уловимый запах старых костей позволили той мгновенно опознать вошедшего.
  -Мастер, - девушка кивнула Аинзу. Признаться, ей также хотелось бы узнать, как на самом деле выглядел ее Мастер и тот, кого люди смогли перепутать с Аидом.
  -Как он? - хотя девушка не обладала зрением и однозначно не была летучей мышью, из-за чего эхолокация также была ей недоступна - она могла видеть благодаря своей магии, так что указательный кивок в сторону мечущегося парня не прошел мимо нее. Хотя в текущей ситуации она бы смогла понять вопрос и без возможности смотреть вовсе.
  -Не знаю, - лаконично заключила Райдер, - Кухулин сделал все, что мог - теперь нам остается только ждать.
  -Ясно, - кивнул Аинз, после чего, взглянув на уставшего человека, обернулся к Медузе, - Спасибо.
  -Это не результат моих трудов, - Медуза от этого только отмахнулась, - Все заклятия были сотворены Кухулином.
  -Возможно, - не стал спорить Аинз, - Однако без твоих знаний Кухулин бы не справился - поэтому спасибо тебе.
  Медуза перевела взгляд с лежавшего парня на Аинза, насколько это было возможно, после чего замолчала.
  -Вы ведь могли бы сделать это и самостоятельно, - в итоге заключила она.
  -Я не целитель, - на это Аинз только смущенно почесал затылок, - Заклятия лечения мне недоступны. К тому же Жанна также не владеет ими - она умеет только снимать деба... проклятия. Без твоей помощи мы бы не справились.
  На это Медуза помолчала секунду, - Но вы же воскресили Ольгу-Марию. Маловероятно, что вы смогли воскресить ее не обладая хотя-бы минимальными способностями к излечению.
  На это Аинз смущенно кашлянул, - Я думал, что все пришли к соглашению, что я не воскрешал ее на самом деле?
  -Не все, - спокойно ответила Медуза.
  Конечно, воскрешение было невозможно никаким образом - даже божественные силы и истинная магия не могли совершить подобного чуда. Но если Аинз был действительно равен Божественному Духу, если он действительно владел магией Эпохи Богов, если он был некромантом - то Медуза была готова предположить возможность, что он смог найти какой-нибудь обходной путь вокруг этого запрета.
  -Кхм, - на это Аинз вновь смущенно почесал затылок. Это была его странная черта - слишком часто для Божественного Духа и мага Эпохи Богов он совершал подобные совершенно человеческие, совершенно обыденные жесты. Мало кто из даже самых низкоранговых Слуг мог похвастаться такой феноменальной человечностью - в каком-то смысле это было даже иронично, что самым похожим на человека являлся могущественный полубожественный некромант. Это казалось таким же странным, как... Как... Как ее собственная история.
  -Кхм, - в итоге Аинз все же не смог найти подходящего ответа и неловко попытался сменить тему, - Как ты видишь, я не смог даже организовать нормальную крепость своими силами. Даже если предположить, что я бы мог теоретически излечить человека своими силами - то явно не в текущих условиях. Ты думаешь обо мне слишком много.
  Небольшой лагерь, в котором в данный момент расположились Слуги, был организован с помощью заклятий Аинза - и он действительно представлял из себя исключительно нагромождение палаток - и в лучшем случае мог бы получить E ранг, если бы его оценивали с точки зрения Навыков Слуг. Однако Создание Территории не происходило с помощью заклятий - это был Навык, отвечающий за общую способность по созданию собственной базы. Создание даже самой небольшой Лаборатории С ранга могло занять несколько недель времени, десяток проведенных ритуалов, потребовало множество времени, сил и покупки вполне реальных реагентов, стоимость которых могла легко превосходить стоимость автомобиля среднего класса. Если же Аинз говорил не просто о создание укрытия заклятия, а о создании полноценной крепости с помощью магии - это было не похоже на попытку принизить себя, а на попытку похвастаться. И надо признать - на весьма удачную.
  -Мастер, если бы я знала вас чуть меньше, то я скорее решила бы, что вы хвастаетесь, - Медуза улыбнулась, - У вас не получается быть скромным.
  -Кхм, - глядя на то, как совершенно стушевался смущенно Аинз от слов Медузы, та не смогла удержаться и расплылась в улыбке.
  -Мастер, вы слишком сильно недооцениваете себя, - девушка взглянула на Аинза, после чего отвернулась к лежавшему рядом мужчине, что перестал метаться на постели. Однако как сама Медуза могла определить - тот был все еще жив, так что это являлось полностью положительным происшествием. Взглянув на больного, та на всякий случай положила руку ему на лоб и отметила медленное спадание жара. Судя по текущему состоянию - через несколько часов его беспокойные метания перейдут в спокойный сон и тот проснется - пусть и слабым, однако живым и, почти, здоровым.
  -Ты тоже, Медуза, - глядя на эту сцену, Аинз не смог поступить иначе, кроме как улыбнуться девушке, - Ты тоже.
  На секунду Ведьма Бесформенного Острова захотела было возразить мужчине, однако не смогла найти правильных слов - и когда в ее голове в ее голове появился первый аргумент против - то подняв голову, девушка не обнаружила своего Мастера на месте.
  "Хм?" - та чуть-чуть покрутила головой - хотя в ее состоянии это и было бесполезно - после чего чуть смущенно вернулась к раненому, - "Он все же не прав. Я практически ничего не сделала за всю эту кампанию."
  Однако не смотря на столь печальные мысли - почему-то на душе у Медузы стало чуть спокойнее.
  Отдернувшиеся полы тента явили на свет новую Слугу - и на этот раз удушающий сладковатый запах и отсутствие звука от шагов подсказали Медузе, что появившаяся Слуга была никем иной, кроме как Серенити.
  -Ах, Серенити, - Медуза улыбнулась появившейся девушке, однако что-то в кружащей вокруг нее атмосфере позволило той определить, что Серенити не была рада словам Ведьмы, - Что-то не так?
  Вздохнув один раз, Серенити произнесла четко, - В этой очереди ты находишься на последнем месте - и поверь, я очень сильно не советую тебе лезть вперед.
  И оставив Медузу в столь же сбитом с толку состоянии, Ассасин ретировалась и дальше наблюдать за своим Мастером.
  ***
  Глядя на кружащиеся вдалеке над городом полчища виверн Аинз вздохнул. Виверны не являлись непреодолимым противником ни для него, ни для Слуг - как только они полноценно смогут отдохнуть, конечно же. Однако в текущих условиях сражение было бесполезно - и больше, оно было опасно. Аинз не привык заниматься опасными вещами - по крайней мере теми опасными вещами, где у него не существовало возможности легко исправить свою оплошность. Конечно, даже если бы виверны уничтожили всех Слуг - он смог бы призвать их заново чуть позднее - по крайней мере, если это работало так, как сам Аинз это понимал - и виверны при всем желании не смогли бы даже поцарапать его - однако если бы Жанну убили во время боя - и Аинз не пожелал бы ее воскрешать - то Жанна умерла бы окончательно, поэтому отступление из боя было наиболее логичным и правильным решением в текущих условиях. Однако Жанна явно не выглядела так, словно она была согласна с Аинзом - девушка невдалеке продолжала смотреть вдаль, на далекий оставленный город, опершись на древко своего копья, и меняла выражение лица от раздражения к хмурости, к задумчивости и обратно.
  "Неужели я поступил неправильно?" - Аинз задумался на секунду, пытаясь припомнить все свои поступки, совершенные за последний день, однако так и не смог найти нечто, что могло бы спровоцировать Жанну на подобное настроение - "Эти Слуги слишком странные существа..."
  -Лорд-маг, - появившегося за спиной Хассана Аинз заметил гораздо раньше, так что его голос, неожиданно раздавшийся над ухом, не стал для мага неожиданностью, - Я провел разведку и не обнаружил ни одного возможного противника в радиусе двух километров.
  -Хорошо, - кивнул Аинз, - Спасибо, Хассан. Ты можешь отдохнуть.
  -Спасибо, Лорд-маг, - на это Хассан только чуть отмахнулся, - Но в этом нет необходимости. Слугам не требуется сон и мой запас сил и маны восстанавливается с одинаковой скоростью вне зависимости от условий моего бодрствования. Разговор или ходьба тратят слишком незначительные запасы маны, чтобы их присутствие или отсутствие каким-либо заметным образом повлияло на мою скорость восстановления сил.
  -Кхм, - на это Аинз замолчал на секунду, чуть сбитый с толку всей информацией, что предоставил ему Ассасин, после чего постарался неуверенно возразить на единственное, что он действительно понял, - Однако не помешает ли это тебе? Несмотря на то, что ты можешь не нуждаться во сне, у тебя может накапливаться моральная и эмоциональная усталость - может быть тебе и не надо спать, однако это не повод заставлять себя перерабатывать.
  На эти слова Хассан только повернулся в сторону Мастера - и, так как лицо ему заменяла белая маска, похожая на череп - оценить эмоцию, с которой он посмотрел на Аинза, было невозможно. Хотя любой Слуга мог бы легко догадаться о сути реакции Ассасина.
  -Я благодарен вам за вашу доброту и внимание, Лорд-маг, - если бы у Хассана было бы лицо, то он наверняка бы попытался вежливо улыбнуться Аинзу, как будто объясняя своему инициативному, но не совсем просвещенному боссу какой-то очевидный аспект своей работы, - Однако в этом необходимости - я был тренирован для того, чтобы стать Ассасином, так что я смогу пережить несколько дней бодрствования без потери концентрации и внимания.
  -Хорошо, - в итоге все же сдался Аинз, однако мысль "это совсем не то, что я имел ввиду!" все же осталась крутиться в его голове. Он просто не хотел заставлять своих подчиненных работать сверхурочно - особенно в текущих условиях, когда он даже не мог возместить им их переработку, - Но все же - не усердствуй чрезмерно. Если тебе будет необходим отдых - обязательно скажи мне об этом.
  На секунду Хассан замолчал, сбитый с толку этим предложением, после чего посмотрел на Аинза, - Да. Конечно, Лорд-Маг.
  -Хорошо, - произнеся это Аинз вернулся к созерцанию Жанны, что продолжала в данный момент смотреть на далекий город. Конечно, дистанция на которую Аинз телепортировал Слуг была небольшой - однако с такого расстояния даже Арчер не мог бы разглядеть никаких деталей того, что происходило в данный момент в далеком Шарите, так что понять, почему она силилась разглядеть что-то в далеком городе Аинз не мог.
  Однако пронаблюдав несколько десятков секунд за девушкой Аинз обнаружил, что Хассан, появившийся рядом, так и не отошел от него - и, повернувшись к Ассасину, задал ему вопрос, - Да-да, Хассан, тебя что-то беспокоит?
  -Ничего особенного, Лорд-Маг, - однако Ассасин, несмотря на очевидность его обеспокоенности, все же попытался сперва отмахнуться от предположения Мастера, после чего, возможно, осознав, насколько это глупо звучало в текущих условиях, признался, - Лорд-Маг, моя цель как Слуги это исполнять ваши приказы беспрекословно, однако я не мог не заинтересоваться вашим приказом о проведении разведки несмотря на то, что данное действие является прерогативой Арчера.
  -Вы не доверяете ему? - на это Хассан взглянул на Аинза заинтересованно. Если Аинз бы отдал приказ Хассану устранить Арчера, то Хассану необходимо было подготовиться. Его столкновение с Арчером происходило когда-то давно, множество миров назад, поэтому он не мог поручиться в доскональном знании способностей Слуги, однако если то, что он о нем знал все же было применимо и в этом мире, то Хассан понимал, что если бы он упустил возможность законичть все первым ударом, то Арчер мог бы стать неудобным противником.
  -Хм? - Аинз вынырнул из своих мыслей и задумался о сказанном Хассаном. Конечно, Арчер явно сомневался сейчас в его способностях как босса, однако Аинз не думал, что простое недоверие к руководству могло бы заставить его саботировать целый проект - всю работу команды. По крайней мере Аинз надеялся на это, - Нет, ничего подобного. Просто некоторые моб... Существа обладают сильными способностями сокрытия вдалеке, которые невозможно просто так обнаружить с помощью наблюдения - но которые значительно ослабляются стоит только приблизиться к ним.
  -Никогда не слышал о таких, Лорд-Маг, - честно ответил на это Хассан. Это было неудивительно - и в Иггдрасиле существовало не так много существ с подобными способностями, однако они являлись весьма гадкими противниками, поскольку практически все были лучниками с возможностью длительное время накапливать силу для своего выстрела - из-за чего, если не обнаружить их перед выстрелом, неожиданно прилетевшая атака издалека могла убить зазевавшегося игрока.
  -Они не очень часты, - в итоге кивнул Аинз, подтверждая слова Хассана, - Однако нам необходимо быть готовым к разным возможностям.
  -Вы безусловно правы Лорд-Маг, - мгновенно согласился Хассан, однако Аинз ощутил, как будто бы тот не досказал что-то, - В текущих условиях нам нельзя пренебрегать защитой - однако... Не чрезмерны ли ваши усилия?
  -Хм? - Аинз взглянул на Хассана, и, задумавшись на секунду, серьезно произнес, - Хассан, сила противника неизвестна. В этом мире могут легко существовать противника намного сильнее тебя, меня, нас обоих или всех Слуг вместе взятых. Пренебрежение шансом столкновения с таким противником может стоить нам слишком дорого для того, чтобы мы могли игнорировать такую возможность.
  На секунду Хассан замолчал, после чего взглянул на Аинза вновь. Хотя нельзя было сказать, что Хассан взглянул на Аинза иначе - без возможности увидеть его выражение лица все его эмоции можно было угадать только по голосу - однако если бы не этот факт, то любой взглянувший на эту сцену мог бы поклясться, что Хассан посмотрел на Аинза совершенно новым взглядом.
  -Это...- Хассан остановился на секунду, - Это крайне рационально.
  -Наверное, - неловко Аинз потрепал себя по загривку, чувствуя себя немного неловко. Конечно, он не сказал прямой лжи, он действительно послал Хассана на разведку потому, что думал о том, что возможно тот сможет обнаружить какого-нибудь противника, однако вместо продуманной стратегии это было случайное импульсивное действие, совершенное по принципу "Почему бы и нет?" То есть у Аинза не существовало четкого продуманного плана защиты или определения скрытого противника, сколько эта идея родилась случайно в его голове и Аинз использовал ее.
  -Лорд-Маг, - Хассан на секунду задумался, - Но значит ли это в таком случае, что вы доверяете Арчеру?
  На этот вопрос у Аинза не существовало однозначного ответа. Доверял ли он ему? Ну, фактически, тот являлся его подчиненным, так что без определенного уровня доверия их взаимодействие было невозможно - однако это наверняка было бы странно, если бы он сказал, что он доверяет незнакомому ему подчиненному, с которым он не проработал даже недели.
  -В определенной мере, - постарался как можно более нейтрально ответить Аинз, заставив Хассана подобраться. Если Аинз действительно был так осторожен, но вместе с тем доверял Арчеру - возможно ему, Хассану, все же не было нужды продолжать слежку за Слугой.
  -Однако, - на этих словах Аинз смутился. Обсуждение человека за его спиной казалось ему немного неправильным, как будто бы он был одним из этих людей на работе, сплетников, что только и делали, что перемывали кости другим людям, проводя время на своих постоянных перерывах, из-за чего производительность всего отдела падала, - Я не думаю, что я могу утверждать однозначно в данный момент - скорее всего, может потребоваться время на окончательно решение.
  Хассан кивнул понятливо Аинзу, - Хорошо, я понимаю.
  Аинз вздохнул от того, что он смог отвязаться от обсуждения своего подчиненного за его спиной. Хассан перевел взгляд на Арчера, после чего прищурил свои глаза. Судя по тому, что ему говорил Аинз, ему все же стоило внимательно приглядеться к Арчеру.
  ***
  Наконец-то отделавшись от Хассана и сопроводив его по своим делам Аинз свободно. Все же Хассан его нервировал - почти также сильно, как и Артурия. Однако если глядя на Артурию Аинзу просто становилось несколько не по себе от ее холодного оценивающего взгляда и давящей молчаливой ауры, то с Хассаном ситуация была еще более непонятной. У Хассана не было лица, так что определить его выражение лица было невозможно - он всегда держался собрано, однако не отстраненно, как Артурия, а словно профессионал, оценивающий человека с позиции настоящего специалиста, наблюдая за каждым его шагом и действием. Иными словами - Аинз чувствовал себя неуверенно рядом с ним также, как неуверенно мог чувствовать себя молодой работник, к которому приставили в наблюдатели самого ответственного и профессионального коллегу. Аинз просто боялся, что наблюдая за ним Хассан мог определить все его слабости и неправильности, так легко, как и подобало профессионалу.
  "Однако он рассказал мне о том, что мне не доверяет Арчер..." - Аинз задумчиво припомнил факт, после чего перенес взгляд на Арчера, что в данный момент общался с Кухулином о чем-то - "Значит ли это, что он на моей стороне?"
  Мысль об этом была Аинзу приятной, однако однозначно поручиться за ее правильность он не мог.
  "А что если..." - холодный пот прошиб парня насквозь - "Он сделал это вместе с Арчером, чтобы посмотреть, как я отреагирую на такую информацию?"
  Несмотря на то, что тело Аинза было обыкновенной марионеткой - Аинз почувствовал, как холодеют его руки в этот момент. Это объясняло все! Конечно, почему бы такому профессионалу как Хассан вообще слушаться Аинза или сообщать информацию о своих коллегах эквиваленту новенького босса, еще никак не доказавшего своих умений? Гораздо логичнее было бы Хассану вместе с Арчером и другими Слугами попытаться проверить способности Аинза и его умение вести - нет, даже его умение видеть на деле отношение людей к нему.
  От этой мысли Аинзу стало на секунду дурно и он отвел взгляд от Арчера, после чего попытался найти взглядом Жанну - однако не смог. Девушка ушла со своего места за время небольшого диалога с Ассасином и теперь Аинз не смог найти ее взглядом.
  "Даже Жанна покинула меня..." - Аинз вздохнул - "Хотя, конечно, в этом и моя вина. Как же я так долго не мог понять, что Хассан и Арчер действуют заодно..."
  Аинз помотал головой, после чего, когда поднял ее вновь - почувствовал легкое тянущее чувство в своей голове. Это ощущение было ему знакомо - потому, коснувшись его легко - Аинз услышал раздавшийся в своей голове знакомый бодрый голос.
  -Командование на связи! - голос Ольги-Марии был бодрым, однако не сказать, чтобы он был довольным, - Роман, я поздравляю тебя, ты заставил эту штуку работать!
  -Шеф, пожалуйста...- голос на той стороне связи был таким истощенным, что Аинзу живо представилось, как один из зомби в Шарите пробрался в Халдею и там занял место доктора, - Я правда не знаю, в чем причина...
  -Да-да, я слышала это уже миллион раз! - отмахнулась Ольга-Мария от слов Романи, после чего обратилась к Аинзу, - Романи совершенно не умеет управлять этой штукой, он даже с тобой не смог связаться за все это время!
  -Да уж...-неуверенно поддержал девушку Аинз. С одной стороны все же он и являлся главной причиной, почему Халдея не могла связаться с Сингулярностью, поскольку он подавлял с помощью своего кольца все возможности наблюдения за собой, однако если выбор стоял между гневом шефа и страданиями Романа, то значит выбора не стояло вовсе.
  "Девушки - страшные создания..." - заметил Аинз сам себе под нос.
  -Без разницы! - отмахнулась в конце концов шеф от своих же собственных обвинений, - Как дела, специальный оперативник?
  На эти слова Аинз задумался. Как ему бы следовало ответить на этот вопрос?
  -Неплохо, - после пары секунд задумчивости ответил Аинз. В общей сложности их дела действительно шли неплохо - они не потерпели поражений и избежали серьезных битв, которые могли бы закончиться любыми значительными последствиями, спасли как минимум одного человека и в данный момент уклонялись от каких-бы то ни было сил Драконьей Ведьмы со всей возможной удачей, так что Аинз не мог даже пожаловаться на какую-то свою проблему.
  -Это хорошо, - заключила на той стороне шеф, - Какая обстановка?
  Аинз взглянул на кружащуюся вдалеке свору виверн, после чего произнес нейтрально, - Группа противников не так далеко, но к нам не приближаются.
  -Не заметили? - на это шеф задумчиво пробормотала, - Что за противники?
  -Свора виверн, - отмахнулся Аинз, после чего посмотрел вдаль, - Однако если подумать, меня все же кое-что в них напрягает.
  -Хм? - Ольга-Мария задумчиво произнесла в трубку, - Что такое?
  Нет, конечно же вопрос был не о том, какое количество виверн летающих в средневековой Франции считалось бы нормальным - было однозначно понятно, что огромная армия крылатых ящеров являлась результатом деяний возрожденной Жанны д"Арк, однако что-то в действиях летающих ящеров не давало Аинзу покоя.
  Глядя на огромную ораву виверн Аинз задумчиво проследил за тем, как беспокойный рой перетек с одной стороны в другую - с самого своего появления виверны так ни разу и не спустились на землю, продолжая летать над городом.
  Спустились на землю...
  Спустились на землю...
  -Аинз? - раздавшийся голос к небольшому удивлению Аинза был не голосом Ольги-Марии, а голосом Романа, - У тебя все в порядке?
  -Да, в полном, - ответил маг, после чего задумчиво произнес, - А разные монстры ведь атакую друг друга?
  В Иггдрасиле некоторые монстры могли атаковать других монстров, в основном тех, у кого по лору с ними были плохие отношения. Так например мобы-ангелы всегда атаковали мобов-демонов, даже если их изначальная встреча произошла на нейтральной территории. На этой тактике было построено несколько прохождений рейдов, в которой игроки аггрили большую группу одних мобов, после чего притягивали их за собой в подземелье и сталкивали лбами с другими мобами, обитающими там, и пожинали плоды.
  -Обычно нет, - возразил Роман Аинз, - Однако некоторые особенные типы все же могут сражаться между собой. Нежить, например, никогда не сражается с другой нежитью, однако всегда сражается с другими видами монстров, не-нежитью.
  -Хм...- Аинз вгляделся в огромный летающий рой тварей. Они должны были атаковать нежить, обитающую в городе, уже давно, однако все равно продолжали только летать над городскими шпилями. Это могло значить только одно - кто-то запрещал им атаковать нежить, живущую в городе. Кто-то контролировал их.
  Но это не значило ничего, с самого появления орды виверн было абсолютно логично и ожидаемо, чтобы их контролировал кто-то, будь это Драконья Ведьма или кто-то еще.
  Однако самому Аинзу было недостаточно услышать об этом - он продолжал наблюдать за действиями виверн, вертящихся в воздухе.
  Возможно, даже если контролирующий виверн человек ожидал встретить Аинза или кого-либо другого в городе и потому отправил огромную толпу виверн ради сражения с ним, то после того, как виверны не обнаружили своей цели в городе - самым логичным решением было бы в таком случае рассредоточить виверн для поисков сбежавшей цели. Возможно, конечно, контролирующий виверн человек не мог отдать приказ в текущих условиях - например он находился на слишком большой дистанции для этого - однако судя по тому, что виверны продолжали кружиться над городом, не нападая на нежить, это было крайне маловероятно.
  Аинз нахмурился - ему не нравилась его нить мысли.
  -Что еще произошло? Подтвердилась ли информация о Святом Граале? - голос Романа отвлек Аинза от размышлений.
  -О Святом Граале пока нет информации, однако мы смогли встретить других Слуг, - ответил Аинз, - Жанну д"Арк в частности.
  -Саму Жанну д"Арк? - услышав это Ольга-Мария мгновенно загорелась и Аинз буквально увидел, как девушка нагло отпихнула Романа от микрофона, - Потрясающе!
  -Это разве настолько удивительно? - на это Аинз задал вопрос. Лично ему она не показалась настолько невероятной девушкой. Нет, конечно, отрицать ее некоторый шарм было невозможно, однако ни как Слуга, ни как личность она не продемонстрировала себя каким-то исключительным образом.
  -Конечно! - однако Ольга-Мария с такими словами Аинза была не согласна, - Она же Рулер!
  На всякий случай Аинз обратился к своим знаниям, но ничего особенного в них по поводу рулеров не нашел, - И что с того?
  На секунду шеф оказалась поражена непониманием Аинза, прежде чем решилась разъяснить ему, - Как ты не понимаешь! Рулеры невероятно редки - это единственный класс Слуг, который не желает Святого Грааля! Рулерами могут являться только наиболее идеальные, светлые и чистые души в которых не может быть зла и желания ничего мирского. К тому же у Рулеров есть множество своих способностей - они могут выступать арбитражем во время любой Войны Святого Грааля и имеет полную власть над всеми Слугами в Войне. Это невероятная редкость - встретить даже одного!
  "Рулеры... Власть над Слугами..." - на это Аинз на секунду сконцентрировался, прежде чем метафорическая лампочка зажглась над ним - "Возрожденна Жанна была бы призвана Рулером также, как и Жанна, а это значит..."
  -Это обманка! - Аинз отреагировал мгновенно и бросив только эту фразу тут же отсоединился от Халдеи. Возрожденная Жанна была призвана Рулером и обладала способностями Рулера, которые потеряла настоящая Жанна - нахождение других Слуг в том числе!
  Да, Аинз был защищен от любого вида наблюдения, как и его Слуги... Но сама Жанна не была защищена!
  Множество виверн, кружившихся над городом, и не должны были сражаться с Аинзом - они служили как отвлекающее внимание обманка!
  -Арчер! - пронзившая догадка заставила Аинза крикнуть вслух - однако мгновение спустя его состояние вновь было насильно нормализовано.
  "Мастер" - и весьма вовремя, поскольку сам Арчер обратился к Аинзу в этот момент - "В нашу сторону двигается огромная и очень быстрая виверна. На ее спине пятеро человек - пятеро Слуг".
  Однако важным было то, что последовало потом.
  "Судя по той информации, что я имею..." - Арчер на секунду замолчал - "Во главе Слуг находится Драконья Ведьма".
  
  
***
  
  Харизма: А++ (С) (Конкретный пример)
  Данный навык в первую очередь ответственен за две вещи. Первое - это умение вдохновлять людей - и второе - умение нравиться людям. Этот навык не отвечает за умение командовать или руководить, однако позволяет также определенным образом сгладить углы трудностей управления - гораздо проще выполнять указания человека, когда он тебе нравится - точно также несгибаемый боевой дух может оказаться сильнее любой самой продуманной тактики.
  Как личность сам Аинз - точнее, в этом случае, Сатору Сузуки обладает рангом С - он вдохновляющ, верен, честен, добр и достаточно милосерден, чтобы весьма большие группы людей согласились признать его своим лидером, официально или нет - у него не возникает проблем с налаживанием контактов с большинством людей и он прекрасно может работать в качестве чиновника или продавца. Этот навык на ранге С это один из трех навыков, рожденных из самой души Сатору Сузуки и никак не связан с Существованием Вне Предела, так что для этого навыка не требуется обоснования.
  Однако невероятно высокий ранг А++ является отображением Харизма самого Аинз Оал Гоуна. Аинз Оал Гоун это Высшее Существо, что смогло объединить сорок других Высших Существ, стоящих выше богов, порой диаметрально противоположных между собой, как например, Тач Ми и Ульберт Элейн Одл, заставило признать его их верховным правителем, после чего объединило сорок разрозненных невероятно могущественных монстров в единый слитный боевой костяк, что смог в одиночку противостоять тысячам других врагов, превосходящих богов, на некоторое время подчинить себе даже один из девяти миров и, в конце концов, стать единственным и полноправным божественным правителем Великой Гробница Назарик, места столь огромного и легендарного, что оно само может считаться отдельным миром, полного самыми могущественными существами, сравнимыми с Злом Человечества. Иными словами Аинз Оал Гоун это существо с Харизмой настолько высокого уровня, что он смог обуздать сорок разрозненных божеств, создать из них единую армию, заставил их признать его своим королем, после чего построил крепость размером с целый мир и сразился в войне с тысячами врагов, превосходящих божественность как явление - после чего подмял под себя целый мир. Аинз в таком разрезе выглядит как, возможно, самый опасный, легендарный и харизматичный правитель в мире. Единственная причина, почему ранг Харизмы не является ЕХ это два факта.
  Первый - тот факт, что Аинз не являлся изначальным лидером Сорока Одного, а лишь захватил власть после Тач Ми.
  Второй - тот факт, что правление целым миром для Аинз Оал Гоуна было краткосрочным - и в итоге Аинз Оал Гоун был вынужден отступить в стены Назарика, где он и существовал отныне.
  Однако даже не смотря на подобные оплошности Аинз является, возможно, единственным Слугой, способным составить конкуренцию даже Харизме ЕХ ранга.
  Если он все же будет использовать свои полные возможности Слуги, а не только способности человека Сатору Сузуки, конечно же.
  
  
***
  
  Приближение Драконьей Ведьмы Аинз встретил спокойно - но не из-за того, что был подготовлен к ее приближению - как и не из-за того, что был уверен в своей победе. Если уж на то пошло, то Аинз мало в чем вообще был уверен в своей жизни.
  Однако приближение Драконьей Ведьмы Аинз воспринял спокойно только благодаря тому, что его подавление эмоций отрезало его панику, оставив только простое и ясное понимание.
  "Нужно бежать" - Аинз мгновенно сориентировался. Он не хотел сражаться с противником, силы которого он не знал - и за прошедшие несколько часов его желание не изменилось.
  "Отступаем" - такова была мысль Аинза, однако в мгновение, стоило ей только вспыхнуть, она была замещена другой - "Жанна является причиной, почему нас нашли".
  Отступление с Жанной было возможно, как показала практика ту можно было телепортировать с помощью заклятия - однако вместе с тем Жанна так и оставалась слабым звеном, которое могла обнаружить Драконья Ведьма с помощью своих способностей. Если бы Аинз отступил бы сейчас - то Ведьма настигла бы их вновь, однако в этот раз она была бы готова к телепортации мага - возможно она принесла бы с собой контрзаклятие или заклятие блокирующее телепортацию. Нет, в текущих условиях не было бы странно, если бы Драконья Ведьма уже имела что-то подобное, из-за чего, стоило бы ей только приблизиться к Аинзу - как у него исчезла бы всяческая возможность сбежать.
  В таких условиях Аинзу было бы необходимо защитить Жанну от наблюдения - это было бы возможно, если бы та согласилась стать его Слугой. Однако в прошлом Жанна отказалась от подобного предложения - возможно даже, Жанна отказалась бы от него и в дальнейшем. Если бы такое произошло, то Аинз мог бы использовать какое-нибудь из заклятий очарования, после чего, когда заклятие спадет и Жанна отреагирует на него, использовать Командное Заклятие, чтобы не дать ей навредить Аинзу или другим его Слугам... Нет, тогда Жанна могла бы найти другой способ саботировать их работу, который Аинз не смог бы предугадать и предупредить - из-за чего этот способ воздействия на девушку не подходил.
  Значит, единственно верным путем поведения являлось бросить Жанну и сбежать вместе с остальными Слугами. Таким образом, возможно, Аинзу даже бы удалось узреть какие-то способности и возможные линии поведения с Драконьей Ведьмой, когда она однозначно бы столкнулась с Жанной в бою.
  Глядя на то, как возникшая, казалось бы, из ниоткуда, Жанна, глядела на быстро растущее вдалеке пятно со Слугами на своей спине, Аинз ничуть не сомневался, что девушка не отступит, какие бы условия перед ней не открылись. Она будет сражаться. И она проиграет. И умрет.
  Таким образом Аинз считал, что наиболее логичной линией поведения было сбежать, бросив девушку сражаться со своим воплощенным альтер-эго, после чего пронаблюдать это сражение с безопасного расстояния, с помощью магии, собрать информацию, подготовиться к новому сражению, после чего, найдя сторонников и разработав стратегию, нанести сокрушительное поражение Ведьма в ее замке.
  Иными словами, Аинз должен был сбежать сейчас, использовав "Великую Телепортацию", бросив Жанну на растерзание.
  Но он не мог.
  Дело было не в ограничивающих факторах, не в отсутствии маны и не в наложенном заклятии, запрещавшем ему телепортацию. Но он все равно не мог. Вытянув руку вперед для того, чтобы сотворить заклятие - Аинз понял, что он не может.
  Жанна не была ему другом, приятелем - даже знакомой Аинз мог назвать ее весьма условно. Из нее был весьма слабый союзник, если Аинз что-либо и понял о ней, у нее не было никакой информации об окружающем мире и, в целом, Аинз просто не видел причины для того, чтобы обеспокоиться спасением Святой. Но он все равно не мог ее бросить. По странной причине, которую он и сам не смог однозначно описать, он не мог этого сделать.
  "..." - Аинз силился придумать один или другой аргумент за или против, прежде чем, вздохнув, произнес - "Ладно. Ладно. Пусть будет так".
  Воспоминания о Тач Ми заставили Аинза вдохнуть и чуть возмущенно выдохнуть через нос, - "Может быть, ты и был прав. Или я просто уже не совсем понимаю сам себя".
  "В конце концов", - также пришел к выводу маг, уже, скорее, оправдывая себя и свое решение, чем пытаясь разобраться в себе, - "Рано или поздно, но нам пришлось бы столкнуться с ними в бою - и мне пришлось бы проверить свою силу на реальных противниках. Почему бы не сделать этого сейчас, пока я еще могу сбежать?"
  Маг сделал шаг вперед, затем второй и третий - после чего оказался рядом с Жанной.
  Та, вздрогнув при его приближении, повернулась к Аинзу, после чего открыла рот, словно желая что-то спросить, затем закрыла его, несколько раз взглянула на мага и улыбнулась ему, отвернувшись. Аинз также повернулся в сторону приближающихся, после чего обратился к Слугам.
  "Спрячьтесь" - отдал он команду - "Противник не знает, что вы здесь, поэтому мы устроим ему теплый прием".
  Немного подумав, Аинз решил, что один человек для этого сражения не подходил, - "Машу. Твоя цель - защищать раненого. Не вмешивайся в бой больше необходимого."
  "Хорошо, сенпай" - раздавшийся голос заставил Аинза кивнуть. Девушка еще не была готова к сражению со Слугами - и однозначно к сражению с теми Слугами, чьи силы были им неизвестны. Возможно было бы лучше, чтобы она осталась вне этого сражения.
  "Слуги" - в конце концов обратился он по связи ко всем своим подчиненным - "Атакуйте врага когда вы увидите сигнал".
  "Какой сигнал?" - обратился к нему Кухулин по связи, но вместо этого Аинз позволил себе маленькую усмешку.
  "Увидите" - произнес он, наблюдая за тем, как становятся видны стоявшие на большой, массивной виверне шестеро Слуг, - "Вы не пропустите"
  ***
  Девушка, что стояла первой на виверне, выделялась даже на фоне тех Слуг, что Аинз успел пронаблюдать за прошедшее время. Она была похожа на Жанну д"Арк, что сейчас стояла рядом с магом - и вместе с тем они были различны как небо и земля. Та Жанна, что стояла рядом с ним была одета в белые и синие стальные доспехи, прикрытые только дорожным плащом, в то время, как Драконья Ведьма была одета в черные латы, подкрепленные обитой мехом мантией темно-бордового цвета, как будто бы ее одежда была соткана из запекшейся крови. Жанна, что стояла рядом с ним, оперлась на свое копье, чтобы поддержать себя, глядя своими синими, как чистое небо глазами на приближающуюся угрозу, волосы цвета спелой ржи заплетены в тугую косу. Драконья Ведьма стояла подобно правителю, обозревающему свои владения из окна роскошной кареты, поправляя спрятанный в черную кобуру клинок, нужный лишь как символ ее власти, обозревая своим холодным, злым и веселым взглядом золотых глаз не более, чем мелкого вредителя, платиново-белые волосы коротко острижены и колышутся от ветра в небе.
  Жанна готовилась к сражению. Драконья Ведьма предвкушала веселье.
  Разглядеть Слуг, стоявших позади Ведьмы, было невозможно - хотя она была не очень высокого роста, весь ее вид приковывал к себе взгляды, заставляя смотреть именно на нее, не обращая внимания на ее подчиненных.
  Огромная виверна, на которой Ведьма путешествовала, не была знакома Аинзу, однако глядя на ее размеры маг мог предположить, что она была не меньше сорокового уровня. Для большинства Слуг несильный противник, но все же противник, а не просто безмозглый моб для гриндинга.
  "Интересно" - Аинз задумался на секунду - "А с нее удастся получить хороший Дата-кристалл?"
  Виверна, приблизившись на определенное расстояние, начала снижаться, после чего, завернув впечатляющий крюк вокруг, словно бы красуясь, спустилась перед лицом Аинза и Жанны, мгновенно опустив свою голову подобно трапу для своей госпожи.
  -Неужели, - сделав один шаг, Ведьма подошла сперва к краю виверны, после чего медленно начала спускаться, - Неужели? Не могу поверить своим глазам! Сама Жанна д"Арк, сама Святая Орлеана! Я так почтена, я просто не мог выразить словами, насколько я рада познакомиться с вами - о благородная Святая! Я столько слышала о ваших свершениях - особенно в последнее время. О, когда вы сожгли Короля - я была так рада услышать это! Как будто бы сама в этом поучаствовала!
  С каждой фразой, полной едкого сарказма и неприкрытой издевки Ведьма делал шаг за шагом, спускаясь подобно Королеве, спускающейся со своего трона. Аинз попытался разглядеть кого-нибудь из Слуг на спине у виверны, но теперь, стоило только Ведьме спустится вниз, как виверна подняла голову, перекрывая обзор магу.
  "Неудачно" - Аинз поморщился. Ему не нравилось действовать вслепую - и особенно настолько вслепую, когда он не знал о противнике ровным счетом ничего.
  -Зачем ты говоришь такие ужасные вещи? - взглянув на Ведьму, Жанна приподнялась, постаравшись расправить свои плечи, - Зачем ты сотворила все это?
  Ведьма успела сделать шаг вперед, после чего остановилась и, словно не поняв вопроса, моргнула один раз, прежде чем уставиться на Жанну.
  -Что? - переспросила она, - Какие ужасные вещи?
  -Все эти! - Жанна мгновенно вспыхнула, словно бы понадеялась на то, что ей удастся простым разговором убедить Ведьму сдаться, - Убийства, кровь, смерть, столько вещей...
  Остановившись на секунду девушка пару раз моргнула, после чего опустила свой взгляд в пол.
  -Отступи сейчас! - сочтя это благим знаком, Жанна попыталась продолжить свою атаку на Ведьму, - Твои действия страшны, но ты еще можешь искупить все это! Если ты используешь свою силу во благо, то мы смогли бы вновь вернуть мир...
  Аинз заметил, как мелко подрагивают руки Ведьмы, однако прежде, чем тот приготовился к атаке в порыве ярости - он услышал нечто другое.
  Смех, самый искренний смех, что ему доводилось слышать за все последнее время - смех ребенка, смех человека, которому попалось что-то действительно смешное и несуразное - вот, что он услышал. Услышала это и Жанна - мгновенно прекратив говорить.
  -Жанна! Жанна! - повторяла Ведьма раз за разом, прерываясь на приступы смеха, - Невероятно! Как давно я так не смеялась - "что они сотворили"? Жанна, они сожгли меня - они сожгли тебя, они пользовались тобой и мной, они прикрывали нами свои грехи, свои желания - и теперь, когда расплата за это настолько близка - ты говоришь мне, что я могу это "искупить"?
  Не в силах сдерживать себя, Ведьма залилась следующим приступом смеха, после чего начала вертеться на месте.
  -Жиль! Жиль! - девушка крикнула несколько раз в сторону Слуг и виверны, - Скорее, воды! Мне напекло голову - я вижу то, что просто невозможно в этом мире!
  -Какая жалость, Жиль остался в Орлеане! - после секунды размышления, девушка постаралась взять себя под контроль - однако улыбка на ее лице так и грозила превратиться в смех ежесекундно, - Но я обязательно расскажу ему эту шутку! Нет, я предлагаю тебе, Жанна д"Арк, Святая Орлеана. Я не убью тебя - только для того, чтобы ты рассказывала эту шутку мне каждый день, сидя в моей спальне!
  В нормальных условиях Жанна наверняка бы смутилась от упоминания спальни - но в данных условиях какие бы то ни было отпечатки смущения в ее душе были стерты куда более сильными эмоциями - страхом, готовностью и отвагой.
  -Я не уйду с тобой никуда! - на это Жанна подняла свое знамя, после чего выставила его вперед, подобно копью, - Я буду сражаться!
  -Ха... Ха...- после этих слов Ведьма явно попыталась удержать себя, но не смогла, тут же взорвавшись новым приступом смеха, - О нет, Жиль, какая неудача! Святая поглупела - она лишилась последних остатков рассудка!
  На это Жанна лишь сделал шаг назад.
  -Мне дурно, мне дурно! - Ведьма сделал шаг назад, после чего притворно замахала руками, словно бы стараясь обеспечить себя воздухом - Аинз успел заметить, как блеснули слезы от непрекращающегося смеха, - Жиль, ты даже не говорил мне о том, что я была так глупа раньше!
  -Жанна! - после этих слов Ведьма взглянула на Святую, - Какая глупость, Жанна! Я - это единственное достойное, что когда-либо было в тебе. Я сильнее тебя, я умнее тебя, я опытнее тебя - ты это просто те отходы, которым не нашлось места во мне. Ты - та, кто не смог признаться даже самой себе в своей слабости, в своей глупости, не смогла перерасти своей наивности - и ты поплатилась за это. Я - это финальная форма, я - это та "Жанна", которой ты должна была стать.
  -Ты лжешь, - на это Жанна только вздрогнула, - Я никогда бы не сотворила того, что сделала ты?
  -Неужели? - на это Ведьма усмехнулась еще раз - но, похоже, лимит ее смеха был исчерпан, - Ты творила это всю свою жизнь. Грабежи, разбои, убийства, казни - вот, чему ты покровительствовала в этой войне. Солдаты, наемники, мародеры, разбойники - все они боготворили тебя и убивали, благодаря тебя. Я признала в себе это - я перешагнула через свою наивность - пока ты продолжаешь цепляться за свою слабость и невинность. Ты жалка, Жанна д"Арк.
  Каждое слово Ведьмы было похоже на удар плетью для Жанны - однако она сносила это со смирение великомученика.
  -Да, - в конце концов произнесла девушка, - Да, я сама... Я не знаю, что творилось когда-то при моей жизни. Я не знаю, символом чего я стала. Я не знаю, зачем я сражалась в итоге. Но я знаю одно - я не желал убивать. Я не желала пытать, калечить и уничтожать. Я не желала того, чего желаешь ты.
  Подняв взгляд на Ведьму, Жанна взглянула на нее с вызовом.
  -Я сражалась за людей, за народ, за Францию, за Бога. Я вела за собой людей потому, что я видела свою цель, - на это Жанна взглянула в глаза Ведьмы, заставив ту ухмыльнуться - но в этот раз это была не настоящая улыбка развеселенного человека, а саркастическая нахальная ухмылка, - Скажи мне, какая цель ведет тебя?
  -Цель? - на это Ведьма ухмыльнулась, - Я уничтожу тех, кто предал меня. Я сожгу тех, кто отказался сражаться за меня. Я убью тех, кто бросил меня. Я разорву этот мир на части.
  -И что останется после? - на это Жанна взглянула на Ведьму, после чего сделал шаг вперед, - Что останется после того, как ты убьешь всех?
  -Мир, полный огня и страданий, - на это Ведьму улыбнулась в ответ - и Аинз, впервые за весь разговор, увидел потаенное безумие в глазах Ведьмы, - Мир мучений.
  -Поэтому я буду сражаться, - Жанна взглянула на Аинза и тот, в силу своих умений, улыбнулся я.
  -Понимаешь ли ты, с кем ты сражаешься? - покровительственно улыбнулась Ведьма на это, после чего перевела взгляд на Аинза, - Или ты надеешься на очередное чудо Господне? Господь проклял эту землю, его голос больше нельзя услышать - а значит Господь оставил этот мир.
  -Но я не оставила, - девушка взглянула в глаза Ведьме.
  -Какая наглость! - на это ухмыльнулась Ведьма, - Поставить себя в один ряд с Господом - какое святотатство! Как правы были те, что сожгли тебя как еретичку!
  На эти слова Жанна сделал полушаг назад, однако Аинз протянул свою руку и остановил девушку, позволив той взглянуть на Ведьму вновь. Та, в ответ, прищурилась, глядя на Аинза.
  -И кто же ты такой? - на это Ведьма ухмыльнулась, - Очередной ее восторженный фанат, готовый есть с ее рук? Или быть может ты из тех безумных священников, что нашел себе нового Идола в своей Святой? Скажи мне, ты нищий бродяга - о, она хорошо умеет затуманивать разум таким - или ты просто прельстился телом девы?
  На эти слова Ведьма засмеялась особенно сильно, после чего провела пальцем по своему телу, пройдя им по груди и до бедра. Конечно же, это выглядело весьма сексуально, однако Аинза давно нельзя было смутить чем-то подобным.
  -Нет, - в конце концов, возразил он, после чего взглянул на Жанну. Та, в свою очередь, взглянула на него в ответ, - Я просто ее союзник.
  На это Жанна взглянула на него, после чего прикрыла глаза, пробормотав лишь очень тихое "Спасибо".
  -Какая банальность, - на это Ведьма нахмурилась, после чего отмахнулась, - Ну что же, какая жалость! Жанна, я надеялась, что мне удастся посадить тебя на цепь, как пса - но, похоже, в этот раз я не смогу получить желаемого. Ничего - я думаю, Жиль найдет способ забальзамировать только твою голову - мне хватит и такого трофея.
  Произнеся это, Ведьма двинулась к своей виверне. В момент, когда девушка подошла к зверю, Аинз кивнул сам себе.
  "Ну что же, похоже, что она произнесла все, что хотела" - вздохнул Аинз - "В таком случае... Пора".
  В мгновение, когда девушка оказалась рядом с ящером, Аинз вытянул руку вперед.
  Да, это тело не могло выдержать его полной мощи, но оно могло выдержать даже магию ранга А, иными словами - Магию Эпохи Богов.
  И у Аинза был широкий выбор заклятий восьмого ранга.
  Поэтому вытянув руку вперед, Аинз не сомневался ни секунды, - "Взрыв!"
  ***
  Вспышка света мгновенно покрыла собой не только Ведьму, но и всех Слуг, стоявших в центре заклятия, самого Аинза и Жанну. Даже далеко находившиеся Слуги Аинза почувствовали себя неуютно, когда огненный шар поднялся над землей на сотни метров, прежде чем выродиться в горючее облако расплавленного камня и пара.
  В Иггдрасиле "Взрыв" был одним из лучших заклятий восьмого ранга, иными словами - даже в сражении стоуровневых игроков ему могло найтись применение.
  К сожалению, наносимый им урон был невелик, однако как заклятие "Взрыв" обладал целым рядом важных особенностей. Он обладал очень большим радиусом действия, налагал множество дебафов на противника, которому не повезло оказаться в центре заклятия, такие как "слепота" и "отравление", однако главная способность этого заклятия была в другом. Это заклятие обладало чудовищным потенциалом в том, что касалось возможности разбить группу противников на несколько раскиданных по карте одиночек, оставшихся без защиты и поддержки друг друга.
  Конечно, почти все игроки сотого уровня так или иначе находили способ защититься от подобной способности, через способности или экипировку, однако "Ядерный взрыв" все равно применялся достаточно часто - и к неудовольствию многих игроков - весьма успешно.
  Однако то была игра и это была реальность.
  Подобно огненному шару "Взрыв" поглотил землю на несколько километров вокруг, мгновенно выжигая все признаки жизни, что еще могли оставаться на ней, отбрасывая вспышку света на сотни миль во все стороны. Одно подобное заклятие могло сравниться с сильнейшими заклинаниями Высшей Тауматургии или Благородным Фантазмом, могло мгновенно испарить большую часть слабых Слуг и, конечно же, не оставляло даже и шанса обычным людям.
  Но вместе с тем ужасающая сила взрыва, подобно игре, осталась лишь меньшей частью способностей заклинания. Куда важнее было то, что согласно плану Аинза Слуг прибывшей Ведьмы мгновенно разбросало подобно кеглям, в которые какой-то удачливый игрок попал шаром для боулинга. Мгновенно все они потеряли связь между собой, взаимопомощь своих товарищей, и оказались отрезаны друг от друга.
  Аинз улыбнулся, после чего опустил руку, которой он прикрывал от своего заклятия Жанну в момент, когда жар перестал пытаться сжечь его тело.
  -Сп...-в этот момент Жанна попыталась сказать что-то, но глядя на выжженное пепелище, что осталось после применения заклятия, сбилась, - Сп... Спасибо.
  Аинз развернулся на эти слова к Жанне, заставив ту вздрогнуть, когда его взгляд коснулся девушки, - Не за что. Однако, прошу прощения... Удивительно, но никто кроме виверны не погиб. Хорошо, однако в таком случае - один из Слуг крайне заинтересовал меня - так что прошу простить, я думаю, я займусь им лично.
  В этот момент Аинз улыбнулся Жанне вновь, после чего, мгновение спустя, исчез в вихре телепортации.
  Недалеко от него Кухулин медленно поднялся со своего места, потирая свои обожженные ярким светом глаза.
  "Не пропустите..." - вздохнул парень - "Я планировал что будет что-нибудь менее... Яркое".
  "Но, полагаю, тем лучше для нас" - несколько раз подергал шеей Кухулин, после чего воззрился на стоявших рядом Слуг - "По крайней мере теперь абсолютно никто не сможет предъявить Мастеру, что он слабак."
  -Ну что, Слуги...- взглянул он на стоявших рядом своих товарищей - Пора отрабатывать жалование!
  ***
  Она умирает.
  Девушка не понимала, на каком свете она находится. Боль затопила ее сознание - вся правая половина тела не подчинялась ей, словно бы у нее и вовсе не было ни руки, ни ноги, ни даже глаз.
  Она умрет.
  Привкус рвоты и металла во рту мутили ее подобно безумному хороводе. Ее запасы маны плескались на самом дне, ее тело рассыпалось, ее нервы отзывались болью. Даже ее оружие валялось рядом, словно бесполезная палка.
  Она уже была мертва.
  То, что она была жива нельзя было назвать даже чудом - это было что-то превосходящее любое чудо. Но все же у этого чуда были причины.
  Хотя ее класс и был Ассасином условия текущего призыва были таковы, что она получила благодаря своей связи с Мастером часть силы Берсеркера. Хотя это не дало ей никаких дополнительных Навыков - это все же подняло ее способности.
  Также было важно то, что ее Мастер подпитывала ее практически неограниченной маной. Способности Драконьей Ведьмы как Мастера были ничтожны, но чистые объемы силы, что она могла отрядить на поддержание способностей Ассасина были невероятны.
  Только взаимодействие этих двух факторов и являлось причиной, почему Ассасин до сих пор была жива. Но даже так - это было лишь минутное чудо - девушка чувствовала, как умирает.
  -Скажу честно - я чувствую себя подонком. Сражаться с противником в таком состоянии это недостойно величайшего героя Кельтов, - раздавшийся рядом с девушкой голос доносился до нее словно через толстую стену войлока, - К тому же... Стоит ли вообще сражаться - это же теперь просто обгоревший труп.
  Она - обгоревший труп?
  Девушка пыталась понять. Обгоревший труп... Так быстро, легко, в одно заклятие - это ведь не она была побеждена в одно заклятие?! Это ведь не она?!
  -Или это уже считается ударом милосердия? - раздавшийся голос чуть приблизился - однако за стеной ваты девушка не слышала даже его шагов.
  -Какая жалость...- голос стал разочарованным, - Ты могла бы быть такой красивой - и такая жуткая магия... Это грустно.
  Она и есть красивая! Она и есть самая прекрасная женщина на земле! Она не могла быть красивой - она и сейчас оставалась ей! Она прошла через столько, чтобы добиться такой красоты - она совершила столько... Это не могло исчезнуть просто так, в одно мгновение, просто за один щелчок пальцев какого-то мага! Она не могла проиграть так просто!
  Кровь не заливала ее лицо потому, что кровь давно спеклась в единую твердую корку - поэтому, когда девушка все же смогла открыть один глаз, через боль и ярость, ничто не помешало ей увидеть парня, стоящего рядом. Синеволосый, он опирался на посох, наблюдая за ней со смесью жалости, грусти и любопытства.
  -Так ты все еще жива? - парень удивился. Хотя любой Слуга мог чувствовать других Слуг - ее убывающие силы были сейчас столь ничтожны, что их легко можно было бы проглядеть.
  Но она все еще была жива.
  Она была жива.
  Жива!
  И она не умрет так просто!
  Мгновение - и за спиной стоявшего парня возникла фигура. Огромный железный саркофаг с резным орнаментом открылся, обнажая свое полное стальных шипов нутро, после чего несколько цепей вырвались вперед подобно щупальцам, захватывая руки и ноги парня.
  -Чего?! - только и успел он возмутиться, прежде чем еще одна цепь обвилась вокруг его головы и резкий рывок втянул парня внутрь, захлопнув за собой стальные дверцы саркофага, вонзая стальные иглы в жертву.
  Она не умрет так просто! Она была до Лансера - она была первой - она должна быть величайшей!
  -Железная Дева! - произнесла название своего Фантазма Ассасин, чувствуя, как кровь ее врага перетекает к ней, возвращая ей ее потерянную красоту и силу.
  Медленно девушка поднялась с земли, после чего подняла свой посох.
  Хотя сил полностью восстановиться у девушки не хватило - та вновь смогла встать на обе ноги, взяв в одну руку посох, после чего коснулось второй руки своего лица. Ее лицо вновь было прекрасно - ее волосы вновь были подобны дорогому шелку - ее кожа вновь была белоснежна.
  Девушка сделала шаг к Железной Деве, чтобы достать иссушенный труп неудачливого Слуги, оказавшегося слишком рядом, однако в момент, когда она сделал шаг - что-то ударило в стенку Девы. Девушка замерла - после чего услышала еще один удар - а затем еще один.
  С резким скрежетом одна из створок саркофага открылась настежь, ударившись о стальную оболочку Девы.
  -Неплохой трюк, - появившийся следом из проема парень был похож на жертву пыток - как и предполагал инструмент. Его роскошный меховой плащ был изорван, а из многочисленных ран на теле текла алая кровь - его руки чуть вздрагивали, однако во взгляде не было признания поражения. Наоборот, там был лишь азарт, - Но Благородный Фантазм всегда выдает личность своего владельца. Не так ли, Елизавета Батори?
  ***
  Арчер нахмурился, когда девушка перед ним легко отряхнулась от пыли, после чего взглянула на него умиротворяющим взглядом. Хотя та была легко одета и не держала при себе оружия кроме посоха с навершием в виде католического креста - что-то в ней заставляло Арчера держать себя на месте.
  -Почему ты не ранена? - произнес он в итоге, когда смог все же понять, что именно беспокоило его в фигуре девушки. Ее фиолетовые волосы были взъерошены и ее белая накидка, похожая на накидку монашки, была опалена, однако ничто в ее синих глазах не выдавало испытываемой боли или беспокойства - как и ее кожа была чиста от ожогов или ран.
  -Господь дарует чудеса своим верным последователям, - на это девушка ухватилась за свой посох, после чего чуть наклонила его, чтобы Арчер смог увидеть крестообразное навершие.
  -Значит ты католичка, - Арчер кивнул, после чего обвел взглядом ее фигуру, стараясь найти что-то еще, - Но что говорит господь о всех ужасах, что ты принесла на эти землю? Что говорит он о твоем Мастере? Что говорит он о страданиях на это земле?
  -Неисповедимы пути Господни, - на это девушка только ухватилась за свой посох - однако слова вышли не успокаивающими, а холодными.
  -Есть ли в путях Господних слова об убийстве невиновных детей? - на это Арчер только взглянул на девушку. Та открыла рот для новой фразы...
  Как появившаяся из ниоткуда за ее спиной фигура в черном плаще заставила девушку дернуться - но это было слишком поздно. Небольшой черный клинок, не отражавший свет, вошел в ее горло по самую рукоять, после чего рука Хассана с хирургической точностью вскрыла шею девушки до самого позвоночника.
  Мгновение спустя Хассан отпрыгнул от тела девушки прочь, оказавшись рядом с Арчером.
  -По крайней мере ты все еще понимаешь основы тактики, - на эти слова Хассана Арчер только покачал головой. Каждый из них развернулся прочь от мертвой Слуги, однако...
  -Значит, вот как, - раздавшийся голос девушки был столь же спокоен, как и раньше. Двое Слуг мгновенно развернулись к девушке - только для того, чтобы найти ее стоящей на своем месте так, словно бы ничего и не произошло, - Отвлечь невинную жертву разговором - после чего, воспользовавшись ее добротой - убить.
  -Хассан, - Арчер обратился к Ассасину мгновенно, когда его острое зрение нашло, что все, что осталось на шее девушки была лишь едва заметная царапина, не глубже пореза от когтя кошки, - Ты промахнулся.
  -Нет, - Хассан возразил мгновенно, - Клинок вошел точно и разрез был идеален. Она должна была умереть.
  -Тогда почему она до сих пор жива? - на это Арчер сделал шаг назад, освобождая себе место для атаки, что должна была последовать дальше.
  Однако ответ на этот вопрос Арчер получил не от Хассана. Улыбнувшись, девушка распрямила свои плечи, подобно готовящемуся к драке громиле и перехватила свой посох на манер огромного клеймора, - Господь дарует чудеса своим верным последователям.
  ***
  Аинз оказался рядом со своей целью мгновенно, благодаря телепортации, однако Слуга уже стоял на ногах. Его изысканный черный плащ был оборван и подпален, уложенные белые волосы были растрепаны, а аккуратно выстриженная белая бородка обожжена во многих местах, но не смотря на это Слуга в общем выглядел достаточно здоровым. Несколько подпалин здесь и там выглядели в лучшем случае как поверхностные ожоги - из-за чего Аинз напрягся. Хотя заклятие все же подействовало на Слугу - и оно было далеко не самым сильным в арсенале Аинза - тот факт, что кто-то все же смог сопротивляться силам Аинза значил для него очень много.
  -Значит, ты и будешь моим противником? - заметив Аинза, появившегося из сияния телепортации, Слуга взглянул на него заинтересованно, - Ты ведь и есть тот маг, что сотворил подобный ужасающий феномен? Я отдаю должное твоей силе - но знай, что ты погибнешь в этом сражении.
  -Хорошо, - на это Аинз только кивнул. Хотя мужчина перед ним и выглядел высоким, стройным, аристократичным красавцем - и витающий в него воздухе шарма благородства нельзя было не увидеть - разум Аинза уже перешел в боевой режим, из-за чего никакой отвлекающий фактор не мог отныне заставить его сбиться со своего пути, - Однако, ответь на один вопрос.
  -Чтож, если такова последняя воля столь могущественного мага - я постараюсь ответить на него по мере своих сил, - словно бы из воздуха в руках противника Аинза появилось копье, больше похожее на длинный узкий деревянный шип. Аинз мгновенно отметил этот факт, проанализировал и отложил в сторону.
  -Ты же...- начал было он, после чего, взглянув в красные глаза аристократа, задал ему вопрос, - Вампир - не так ли?
  После этих слов Слуга напротив Аинза замер, словно застыв на месте. Аинз отметил, что попал в самую точку.
  -Будь условия моего призыва чуть иными - за этот вопрос я разорвал бы тебя на части и повелел бы всадникам тянуть куски твоей плоти по всему моему Королевству, пока кони не умерли бы от усталости, - слова Лансера были хлесткими и сухими, - Однако - я уже пообещал ответить тебе на один твой вопрос - и нарушение моего слова заставило бы меня выглядеть дурно. К тому же - в этом призыве, боюсь, ответ на этот вопрос и без того очевиден.
  -Да, - на эти слова Лансер поднял вверх свое копье, - Я вампир. Я легендарный вампир. Я величайший вампир, что когда-либо существовал на этой земле!
  -Я - Влад III, прозванный Цепешем, Колосажателем, - на эти слова Влад улыбнулся, подняв вверх деревянный кол, - Иными словами - я и есть вампир. Дракула!
  Услышав эти слова - Аинз мгновенно ощутил, как выстроенные было в его голове планы тут же застыли на месте - после чего начали пересобираться вновь, с радикальной скоростью, - Дракула?
  -Да, величайший из всех вампиров, Дракула, - произнесение этих слов Владом было горделивым, но вместе с тем Аинз почувствовал нечто, лежавшее под поверхностью, какой-то внутренний оттенок произнесенной фразы, - Взгляни на меня, увидь мою легенду - и умри.
  "Если он действительно Дракула..." - разум Аинза заставил парня вспомнить об одном из НПС в Иггдрасиле - "То ситуация может крайне резко измениться в худшую сторону..."
  -Прошу прощения, - однако вслух Аинз произнес иной, - Однако я вынужден отказаться.
  -Боюсь, даже если у тебя и был выбор раньше, - на эти слова Влад мгновенно сжал свое копье, - После такого вопроса я этого не позволю.
  ***
  Медуза бросилась вслед за Мастером - хотя она и не знала точно, с каким Слугой он затеял сражение - однако могла почувствовать, что он был, возможно, сильнейшим из всех Слуг Драконьей Ведьмы. Однако стоило ей только сделать несколько шагов - как резкое движение впереди заставило девушку отскочить назад.
  -Прошу прощения, - кому именно принадлежал раздавшийся голос было невозможно - он был достаточно грубым для того, чтобы принадлежать очень молодому парню и одновременно с тем мягким, чтобы быть похожим на голос маскулинной девушки, - Однако именем моего Мастера вы не пройдете дальше. Прошу простить - но такова судьба. Боюсь, что нам обоим придется сражаться.
  Голос Слуги, звук шагов - даже ощущение от магии сбивали Медузу с толку. Она отчаянно не могла определить, кто именно появился перед ней. Хотя у нее никогда до этого момента не возникало проблем с определением того, мужчина перед ней стоял или девушка - именно сейчас ее восприятие подавало ей самые противоречивые сигналы. На секунду Медузе захотелось снять повязку для того, чтобы взглянуть на появившегося противника своими глазами - однако она понимала, что скорее всего даже прямой взгляд на Слугу не ответит на ее вопрос.
  -Я прошу меня простить, благородная леди, - голос сбивал Медузу с толку, однако в конце концов та все же решила считать появившегося перед ней парнем, - Но у нас нет иного выбора. Мы должны сражаться.
  -Как и положено истинному рыцарю моей Миледи я подчиняюсь ее приказам, - парень сделал еще шаг в сторону, после чего занял позицию, словно бы на дуэльном поединке, после чего девушка почувствовала, как тот медленно достает свой клинок - узкий и длинный, больше всего он был похож на мушкетерскую шпагу, - Однако, прошу понять, как истинной француженке мне сложно пройти мимо красоты, подобной вашей. Прошу - если уж суждено одному из нас погибнуть здесь и сейчас - подарите мне хотя-бы ваше имя, благородная леди.
  Проигнорировав неожиданную смену пола в повествовании относительно самого себя, Медуза подняла свой взгляд.
  -Иными словами ты хочешь узнать мое имя еще до начала нашего сражения? - Медуза подняла свою голову так, чтобы, не будь у нее маски, взглянуть на противника напротив нее, - Ты прячешь свои намерения за словесным кружевом и комплиментами. Ты ведешь себя как рыцарь - но используешь весьма нечестную тактику.
  -Прошу прощения, благородная...- и не закончив фразу, мгновение спустя Сейбер сорвался со своего места. Его огромная скорость едва позволила Медузе сдвинуться со своего места, иначе первый же удар клинка и стал бы для нее последним. Лезвие шпаги прошло мимо головы в миллиметрах, взрезая кожу Райдер, заставив ту мгновенно ударить в сторону Сейбера кинжалом. Так же легко, как и до этого, Сейбер мгновенно удалился назад, после чего, когда клинок Райдер ударил вслед за ним, когда Медуза потянула цепь, на которую тот был привязан, Сейбер легко ушел сперва в сторону, едва не совершив акробатический этюд. Остановившись спустя несколько прыжков, Сейбер улыбнулся - чуть насмешливо, чуть радостно и чуть зло, после чего закончил фразу, - ... леди, но я не умею сражаться иначе.
  ***
  Артурия увидела трудности, возникшие у Райдер, и бросилась к ней на помощь - однако той стоило сделать всего несколько шагов, как движение со стороны отвлекло мечницу. Артурия успела только выставить клинок, чтобы смягчить столкновение - после чего резкий удар буквально снес ее с места, отправив в полет. Девушке пришлось использовать манавзрыв для того, чтобы затормозить свое движение, после чего еще один, для того, чтобы удачно перевернуться в полете и приземлиться на ноги.
  Однако атаковавший ее не остановился на этом - еще один удар заставил Артурию уйти в сторону, взорвав место, где она была, ошметками земли - после чего последовал еще один удар - затем еще один - и еще один. Артурия уходила из-под удара раз за разом, однако поток атак не прекращался - с невероятной скоростью оружие напавшего мелькало в воздухе, заставляя девушку уходить из-под ударов, не позволяя той даже разглядеть, кто именно атаковал ее.
  Еще один удар, еще один, еще два, еще один и целых три сразу - поток атак был бесконечен. В какой-то момент Артурия поняла, что она была загнана в глухую оборону - она даже не могла разглядеть, кто именно ее атаковал. Ей необходимо было действовать, пока противник не смог навязать ей свой ритм, после чего уничтожить одним четким ударом.
  Артурия схватила свой Экскалибур, после чего, когда Слуга противника нанес ей удар вновь - вместо того, чтобы отступать и уклоняться - встретила атаку своим мечом, после чего, усилив клинок манавзрывом, заставила атакующего наконец прервать бесконечную серию атак - и отступила сама.
  Наконец-то ей удалось разорвать контакт с противником и взглянуть на атаковавшего ее. Однако прежде чем увидеть того, кто смог атаковать ее такой непрекращающейся серией ударов - девушка увидела то, чем ее атаковали.
  То, что увидела она - было невероятно. Сперва девушка даже не поняла, на что она смотрела.
  Нечто напоминало посох - однако это был самый странный посох, что она могла увидеть в своей жизни. Он был крайне толстым - толще руки взрослого мужчины в обхвате - и крайне длинным, больше, чем стоящий взрослый мужчина - нет, возможно, он был даже больше двух с половиной метров. Посох был практически полностью покрыт черным цветом, однако яркие красные трещины пронизывали его подобно сети кровеносных сосудов, периодически вздрагивая и пульсируя, словно в такт сердцебиению.
  "Это..." - девушка моргнула один раз, признак ее невероятного удивления - "Это... Ствол дерева?"
  Странная вещь в руках ее противника было действительно стволом дерево. Рисунок и шероховатая форма коры были скрыты за черным цветом и красными разрывами, пронизывающими дерево, однако то, что видела девушка было действительно стволом молодого дерева, взятым на манер посоха - и огромной дубины.
  "Кто додумался бы сражаться стволом дерева?" - девушка моргнула. Только безумец.
  "Кто смог бы сражаться стволом дерева?" - на этот вопрос существовало множество ответов - любой, у кого бы хватило сил взять в руки ствол дерева и начать размахивать им вокруг - но кто смог бы им фетохвать? Только мастер.
  Взгляд девушки поднялся с оружия противника, на него самого.
  Копоть было нельзя заметить на черных доспехах рыцаря, из-за чего казалось, будто бы противник Артурии, словно бы вышедший из чьего-то кошмара, был совершенно не ранен заклятием, что поглотило его недавно. В узкой щели шлема не было видно глаз - только красное сияние, пульсировавшее в такт биению сердца странного оружия противника - однако Артурия могла поклясться, что глаза рыцаря смотрели на нее с бесконечной ненавистью. Не на мир - только на нее.
  Она знала эти доспехи. Она знала этот шлем. Она знала этого человека.
  Мастер по достижениям в своей жизни - и безумец по итогу своих деяний. Все, как она и говорила.
  -Ланселот, - Артурия произнесла спокойно, после чего взглянула на верного рыцаря Круглого Стола.
  Ярость рыцаря вскипела в нем в секунду - после чего вырвалась на волю диким рыком безумного зверя, - АРТУР!
  После чего Берсеркер сорвался новой серией атак - в тысячу раз яростнее, чем раньше.
  ***
  Жанна наблюдала за тем, как завязываются бои между Слугами Аинза и Слугами Драконьей Ведьмы - и чувствовала благодарность. Благодарность ко всем, кто сражался сейчас за нее. Ко всем, кто рисковал своими жизнями. И особенно она чувствовала благодарность к Аинзу.
  Она видела, как люди сражаются рядом с ней, ей казалось, будто бы она снова сражается под Орлеаном - на ее стороне силы Франции и сам Бог. Но она понимала, что без приказа Аинза никто из Слуг не стал бы сражаться за нее. Поэтому она была благодарна Аинзу. Именно Аинз ныне был ее армией - пока она вновь была не более, чем знаменем сражения. Нет, в этом сражении - была ли она знаменем? Она была скорее обузой. Никто из сражающихся сейчас не сражался за нее - не сражался за Францию - и не сражался за Бога. Все они сражались за Аинза - и только за него. И потому она была благодарна Аинзу от всей души.
  -Неужели...- однако стоило только улечься пыли от взрыва, как голос - слишком знакомый ей, совершенно одинаковый с ее голосом, сковал ее, - Неужели, неужели, неужели...
  Слова произносились с легкой саркастической усмешкой, однако отдавались внутри Жанны ужасом, леденящим ее кровь, также, как легкие и едва позвякивающие шаг за шагом латы казались ей скрежетом натачиваемого топора палача, - Маленькая глупенькая святая решила, что этого хватит, чтобы избавиться от меня?
  Из медленно опадающей пыли Драконья Ведьма двигалась подобно проявляющемуся призраку, медленно обретая форму и цвет, превращаясь из черной тени в ту же самую Ведьму, с которой Жанна столкнулась всего несколько минут назад.
  -Думаешь, что пара трюков и немного магии смогут убить меня, Жанну д"Арк? - появившаяся из медленно опускающегося пепла Ведьма, казалось, даже не изменила выражения лица. Ни одна шерстинка на подбивке ее плаща не была опалена, ни одно сочленение на латах ее перчатках не было даже покрыто копотью, ни один миллиметр ее кожи не был поврежден заклятием, - Думаешь, что тебе правда это удасться?
  Глядя на это, Жанна почувствовала приступ животной паники, поднимающийся из ее глубин, и сделал шаг назад, после чего, словно бы вспомнив о том, почему она сражалась в этом бою, перехватила свое знамя подобно копью.
  -Значит, ты правда надеешься победить меня? - заметив то, как мелко вздрогнули руки, стоило только Ведьме особенно громко ударить стальным сапогом по земле, та улыбнулась, - Но можешь ли ты сделать это? На что ты надеешься, Жанна д"Арк? На чудо? На Господа? Или на свою жалкие силы?
  Сделав еще шаг вперед, Ведьма улыбнулась, - Ты мусор. Ты ничтожество. Глядя на тебя мне хочется блевать - видя то, какой слабой я когда-то была. Я ненавижу тебя - твоя слабость - вот причина моей смерти. Ты слабая, ты наивная, ты жалкая.
  С каждым словом Ведьма делала шаг вперед, заставляя Жанну отступать раз за разом, как будто бы надвигающийся на беззащитную лань дикий волк, - Зачем ты вообще родилась, если все, чего ты добилась - это мучительной смерти на костре? Ты ничтожество, ты просто мусор - участь которого - страдание и агония, ты это...
  Со свистом, рассекающим воздух, клинок, как две капли воды похожий на клинок Хассана, пролетел рядом с лицом Ведьмы. Та успела лишь сдвинуть свою голову чуть-чуть, из-за чего кинжал оставил длинный порез на ее щеке, уродуя кожу, которую не смогла ранить даже магия Эпохи Богов.
  -Ты раздражаешь, - появившаяся рядом с Жанной девушка заставила ту повернуть голову - лишь для того, чтобы увидеть, как Серенити поправляет несколько своих метательных ножей между пальцами, - Заткнись.
  Медленно Ведьма поднесла свою руку в лицу, после чего легко провела ей, подхватывая несколько капель крови со своей щеки. Остановившись на секунду, та отнесла свою руку, чтобы взглянуть на нее и с некоторым удивлением увидела, как кровь поблескивает в лучах медленно поднимающегося утреннего солнца.
  -Значит, вот так? - присмотревшись к своей крови, Ведьма улыбнулась, после чего стряхнула капли со своей руки и в мгновение ока схватилась за свой клинок, - Значит, ты умрешь рядом со своей Святой.
  -Она не моя Святая, - произнеся это, Серенити отпрыгнула в сторону, позволяя Жанне подготовиться к удару, - Но я согласна уже на все, что угодно, лишь бы ты заткнулась.
  
  
***
  
  Магическая Сопротивляемость - один из самых распространенных навыков среди вообще всех навыков. Этот навык является классовым для целых трех классов - Сейбера, Лансера и Арчера - однако является крайне распространенным личным навыком вообще. Как легко догадаться из названия - этот навык отвечает за сопротивляемость Слуг магии - однако благодаря некоторому взаимодействию с навыком Существование Вне Домена с обычным навыком Магической Сопротивляемости этот навык в случае Аинза несколько изменил свое действие.
  
  
***
  
  Глядя на своего противника, Аинз закусил губу.
  Дракула было именем одного из уникальных НПС, существовавших в Иггдрасиле, именем одного из сильнейших вампиров во всей игре.
  В игре существовало несколько различных боссов-вампиров и одним из них являлся Истинный Предок всех вампиров, Каинавель, Бог Вампиров и Владыка Крови. Он неоднократно упоминался в лоре многих способностей, предметов и квестов, однако в отличии от остальных богов - никогда не фигурировал напрямую, так как будучи одним из самых злых богов он бы являлся противником для всех игроков и, будучи богом, вызвал бы значительное влияние на окружавшие его территории и населявших их НПС - по крайней мере с точки зрения лора - из-за чего в конце концов создатели игры не стали добавлять его в игру. Нет, в конце концов, спустя несколько лет, во время ивента на Хэллоуин Каинавель собрал достаточно сил, чтобы воплотиться в мир и попытаться его уничтожить, однако он оказался крайне слабым противником для своего столь громкого титула. Конечно, он все еще был способен сразиться с тремя или, при некоторой натяжке, с четырьмя стоуровневыми игроками и даже победить их, для одного из богов и редкого ивентового босса, появившегося исключительно на две недели и дропавшему уникальный дроп и даже некоторые игромеханические изменения вроде титула "Старшей Крови" любому игроку вампирской расы, убившему его, он оказался неожиданно слабым и весьма разочаровывающим в качестве противника.
  Однако важно в данных условиях было не это, а тот факт, что как и полагается богу, Каинавель обладал целой группой подручных, организовывавших Сады Крови, целое полноценное подземелье, которое должен был пройти любой игрок, решивший поучаствовать в сражении с Каинавелем. И, как и полагается, в этом подземелье у Каинавеля существовали не только толпы бесполезной мелочевки, но и четверо его доверенных лейтенантов - Елизавета, Владислав, Александр и Константин. Одновременно с тем, каждый из его доверенных лейтенантов обладал и другим именем, именем своей "вампирской" персоны - Кармилла, Дракула, Каин и Авель. Каждый из этих лейтенантов был противником, обладавшим собственной специализацией, набором уникальных навыков и тактик, условий сражения - но каждый из них был сравним по силам с игроком сотого уровня даже в обычных условиях - в то время как в подземелье каждый из них получал существенный бонус от своего бога.
  Из четырех - Дракула представлял из себя нечто вроде магического рыцаря, сочетавшего в себе черты воина и мага. Хотя он был слабее в магии, чем полноценный маг, и слабее в сражении, чем полноценный воин, он был намного сильнее любого из них поодиночке благодаря своей способности навязать магу ближний бой, а воину - магический, из-за чего сражение с ним было, возможно, наиболее сложным из всех четырех - по крайней мере для Аинза точно. Конечно, в то время в Иггдрасиле он смог победить Дракулу, и, подозревал, что с подготовкой и определенной тактикой он смог бы победить тогда даже Каинавеля, однако в текущих условиях вокруг него был не Иггдрасиль - и сражение с противником уровня Дракулы было для него выше его возможностей.
  Однако отступать сейчас было нельзя. Стоявший напротив него противник выглядел благородно, однако он явно не собирался отступать из боя, даже если бы сам Аинз предложил бы ему разойтись миром - не говоря о его более чем экспрессивной помарке о его вампиризме и вопросе, заданном Аинзом.
  Поэтому Аинз, взглянув внимательно на Влада, не стал затевать диалог с ним и ожидать его действий - среагировав первым.
  -"Напалм", - согласно его команде, феерия огня мгновенно разразилась на месте, где находился Дракула. Тот все же был достаточно быстрым для того, чтобы успеть отреагировать на действия мага, однако недостаточно быстрым для того, чтобы успеть вырваться из объятий огня до того, как они вознеслись до неба, поэтому, появившийся из огня спустя секунду силуэт оказался объят пламенем.
  Хотя это была и не столь ужасающая магия, как та, что Аинз сотворил всего пару минут назад, меньше двух десятков современных магов смогли бы произвести подобный эффект - и всего пять смогли бы воссоздать его по одному щелчку пальцев, как это сделал сам Аинз. Слуга с Выносливостью ранга С скорее всего мгновенно был бы сожжен подобным заклятием и даже обладавший более высоким рангом Дракула бы крайне серьезно пострадал от подобной силы. Однако, хотя Влад III, Господарь Валахии, и жил на Земле в те времена, когда магия уже была слишком редка для того, чтобы править этим миром, его легенда превосходила его смертное имя - как Великий Вампир, магия смертных была для него не более, чем игрушкой, из-за чего даже столь сильное заклятие должно было оставить на нем не больше, чем пару ожогов.
  Однако вырвавшаяся из огня фигура пылала. Покрытый огнем, легко слизывающим плоть с его костей, вампир ударил деревянной пикой в сторону Аинза, однако прежде, чем копье смогло бы пробить тело мага - тот использовал заклятие вновь.
  -"Телепортация", - с этим заклятием Аинз перенесся на сотню метров вперед, после чего скомандовал вновь, - "Напалм".
  Колонна огня вновь поглотила место, где находился Дракула, сжигая его тело с силой небольшого солнца, вспыхнувшего по воле некроманта.
  По какой-то причине, должная защищать Лансера Сопротивляемость Магии едва справлялась с напором заклятий Аинза. Было ли это связано с силой Аинза? Да, но лишь частично. Настоящая и самая важная причина крылась в другом.
  "Как я и думал" - Аинз заметил сам себе, когда за второй опавшей колонной огня вновь увидел фигуру Дракулы, обожженного магическим пламенем - "Огонь хорошо работает против нежити и вампиров."
  В новом мире нежить не была уязвима к огню. По крайней мере больше, чем к ней был уязвим обычный человек - мертвая плоть плохо поддавалась высоким температурам и плохо горела, в то время, как голые кости скелетов не горели вовсе. Более того, вампиры в новом мире не являлись нежитью вовсе - по крайней мере, по общему определению того, что такое нежить. Даже если какие-то виды нежити могли бояться огня - вампиры явно не стали бы страдать от него больше, чем-то полагалось их природой.
  Но не для Аинза. В Иггдрасиле вампиры являлись нежитью, а вся нежить была уязвима для огня - из-за чего сейчас Аинз даже не сомневался, отправляя одну огненную колонну за другой в сторону противника. И его феноменальное "Существование Вне Предела" позволяло ему это. Как существо, принесшее свой "принцип существования" в виде одного из своих навыков - такие вещи, как "вампиры уязвимы для огня" были для него само собой разумеющимися. И его навык, подчиняясь этой логике, вступал в схватку с миром вокруг, заставляя его поверить в истинность утверждений Аинза. И хотя этот навык не был полностью положительным - поскольку против нежити была неэффективна черная магия или магия холода Аинз бы получил огромное снижение эффективности своих заклятий подобного эффекта, направленных на Дракулу - хотя тот на самом деле и был уязвим для них не меньше любого другого живого существа - в данный момент именно эта способность делала заклятия Аинза столь смертоносными.
  Дракула бросился на Аинза вновь, однако тот не стал отвлекаться или менять тактику, видя, что она работает.
  -"Напалм", - скомандовал он, однако в этот раз Влад оказался проворнее и смог уклониться от вспыхнувшей колонны огня, едва подпалив свой плащ.
  -Похвально...- начал было он, однако Аинз не отвлекался.
  -"Напалм", - прочитал он еще одно заклятие, после чего спокойно ушел в другую сторону, - "Телепортация"...
  ***
  Артурия уклонялась от удара раз за разом, раз за разом, раз за разом. Вправо, влево, пригнуться, подпрыгнуть...
  -АРТУР! - звероподобный рев Ланселота разорвал звук сражения, после чего Король Рыцарей едва успела выставить свой клинок, прежде чем новый удар отправил ее в недолгий полет.
  Удар Ланселота был такой силы, что даже в латных перчатках, держа в руках Экскалибур, обладая всей силой Слуги, Артурия почувствовала, как на секунду онемели ее руки.
  Удар отправил девушку в недалекий полет - однако легко та смогла сгруппироваться в воздухе, легко приземлившись на ноги пару секунд спустя. Но лишь для того, чтобы мгновенно уйти в сторону, спасаясь от следующей череды ударов.
  -АРТУР! - подобно безумному зверю, воющему свой боевой клич, Ланселот бросался раз за разом, - АРТУР! АРТУР! АРТУР!
  Артурия уходила от ударов с все сокращающимся и сокращающимся промежутком, едва успевая иногда отмахиваться от надвигающейся на нее фигуры черного рыцаря.
  Он ушла от удара один раз, второй, третий, четве...
  Резко врезавшееся в солнечное сплетение колено на секунду выбило воздух из Артурии и, если бы не взвопившие в ее теле инстинкты, заставившие ее изогнуться в немыслимом пируэте, чтобы выставить клинок под удар импровизированного оружия в руках Ланселота, то следующий удар мог бы и стать для нее последним. Очерненный Экскалибур принял на себя удар оружия в руках Берсерка, однако вместо того, чтобы разорвать на части столкнувшееся с ним оружие - он лишь бессильно заскрежетал, будто бы столкнувшись с железом вместо дерева, прежде чем Артурия смогла найти в себе достаточно сил для того, чтобы уйти из-под последовавшей серии ударов.
  -АРТУР! - разразившись следующим криком, Ланселот бросился вновь, не давая Королю возможности даже передохнуть.
  "Это..." - только после этого и с самого начала боя, единственная мысль проскочила в голове Артурии - "Несколько неприятно."
  Во времена жизни Ланселот был идеальным рыцарем. По технике фехтования он превосходил саму Артурию - нет, не было бы глупым сказать, что он превосходил любого рыцаря Круглого Стола в сражении. Артурия могла сражаться с ним, используя грубую физическую силу и манавзрыв, однако если бы она решила сразиться с Ланселотом в честной дуэли, не пользуясь своими преимуществами - то она мгновенно бы оказалась на земле, потирая все места, который Ланселот счел бы нужным ранить в дуэли. Иными словами - единственной надеждой в этом случае для Артурии оставался манавзрыв и превосходство в чистой силе.
  Однако став Берсерком Ланселот принес в жертву свой разум, обменяв его на силу. Иными словами - сейчас он был более, чем сравним с Королем Рыцарей. Даже ее манавзрыв давал ей лишь секундное преимущество, прежде чем Ланселот вновь настигал ее в сражении.
  Конечно, если Ланселот действительно полностью потерял разум, то его техника фехтования должна была также кануть в Лету, превратив его из благородного рыцаря в безумного зверя, размахивающего клинком как дубиной. Однако этого не произошло. Каждый финт и выпад Ланселота был идеален, как будто бы она вновь сражалась с ним во дворе Камелота, ожидая терпеливо, как он, победив в их сражении, научит ее новому приему. Нет, возможно, его техника даже стала лучше - к идеальному фехтованию Ланселота добавилась его безумная ярость, направленная на Артурию, из-за чего все его безупречные финты приобретали внутреннюю искру, становились злее и сильнее каждый раз, стоило ему только размахнуться его неповоротливым оружием. Артурии приходилось уходить из-под его атак, лавируя между одним взмахом и вторым, без возможности даже лишний раз взмахнуть Экскалибуром. Девушка была загнана в глухую оборону.
  "Это..." - спокойно анализировала она свою ситуацию - "Плохо."
  Ланселот не был непобедимым противником. Если бы Артурия смогла ударить его своим Благородным Фантазмом, то он погиб бы мгновенно, ей требовалось всего-лишь несколько секунд на активацию.
  Но Ланселот не давал ей этих нескольких секунд.
  Уйдя от следующего удара, девушка увернулась от новой атаки, после чего совершила прыжок назад, разрывая дистанцию.
  В текущий момент она получала от Аинза пятьдесят процентов от всей его максимальной силы, от всей его маны. Если бы Аинз открыл ей полный доступ, то он стала бы в два раза сильнее - она бы превзошла Ланселота по всем параметрам, после чего, с помощью манавзрыва смогла бы уничтожить его за несколько ударов.
  В любом другом случае она именно это и сделала бы. Сражаясь с Драконьей Ведьмой, или с Сейбером, или с девушкой с католическим крестом - она бы мгновенно использовала все свои резервы, после чего уничтожила бы своего противника за несколько мгновений, не оставляя ему шанса.
  Но не сейчас.
  Уклонившись от очередной серии ударов, Артурия сделала шаг назад. Ланселот медленно, но верно теснил ее.
  Ланселот. Имя ее позора. Человек, что стал причиной ее поражения. Ланселот-безумец, Ланселот-предатель, Ланселот-бунтарь. Имя ее главного противника и имя ее дорогого друга.
  Уходя раз за разом от ударов, Артурия пыталась разглядеть в каждом последующем ударе что-то от настоящего Ланселота, того, которого она знала когда-то. От ее друга, учителя, последователя. Но не видела ничего.
  Этот Ланселот дышал яростью. Ненависть, гнев и безумие правили его разумом - и с каждым ударом это становилось все отчетливее и отчетливее. В нем не было ничего, только слепая ярость и безумие.
  Этот Ланселот был закован в латы из боли и гнева и не видел иного выхода, кроме как продолжать врастать в них все сильнее и сильнее, сходя с ума все больше и больше.
  В мгновение Артурия оступилась, позволив Ланселоту занести свое оружие для последнего удара, однако в последнюю секунду, когда рыцарь в черном возник за ее спиной - первый манавзрыв, затем второй, третий и четвертый - позволили ей превзойти лимиты даже идеального рыцаря и нанести мгновенно удар Экскалибуром. Позволив Ланселоту контролировать бой, Артурия попыталась заманить его в ловушку - но даже обезумевший, Ланселот был более искусным рыцарем, чем Артурия когда-либо была. Столь очевидный финт не стал для Ланселота неожиданностью - и тот мгновенно постарался уклониться влево. Если бы не многократный манавзрыв - то он легко бы ушел от удара. Но Артурия не стала играть с судьбой - и потому Экскалибур вонзился в тело рыцаря, оставляя глубокую рану на его груди. Легкое было пробито, однако Ланселот, казалось, даже не отреагировал на это, лишь ответив на удар серией своих безумных атак.
  Артурия ушла вновь обратно прыжком, остановившись на секунду.
  -Ланселот...- впервые за весь бой произнесла она и Ланселот, пылающий ненавистью рыцарь, остановился, - Прости меня.
  На секунду черный рыцарь остановился, прежде чем взорваться новым фонтаном ненависти.
  -АРТУР! - казалось, сама земля начала трескаться под его ногами от его ненависти.
  Артурия лишь обнажила клинок.
  Произошедшего нельзя было изменить и Артурия собиралась убить Ланселота. Однако это не значило, что она перестала нести ответственность за него. Ланселот был ее ошибкой - и она должна была исправить свою ошибку лично.
  ***
  Клинок сорвался с руки Серенити, заставив Ведьму отмахнуться от атаку одной рукой, легко отбив стальной перчаткой удар. Жанна воспользовалась секундным замешательством, направив свое копье в сторону Ведьмы, заставив ту отмахнуться от новой атаки, подставив под острие знамени Жанны черный клинок. Серенити, воспользовавшись секундной заминкой, бросила еще два клинка в сторону Ведьмы.
  Та, чуть нахмурившись, резко изогнулась, пропуская две полоски стали над собой, после чего ударом клинка парировала последовавший удар Жанны, и, сделав половину шага назад, поднявшись, контратаковала. Черный клинок в руках Ведьмы словно бы поглощал свет, не оставляя на своей поверхности даже блика, будто бы он был полностью собран из тьмы - и сила рук, державших клинок, превосходила силу ослабшей Жанны, из-за чего та едва успела подставить свое знамя, чтобы отбить удар - но прежде, чем Ведьма смогла следующим ударом разрубить древко копья - резкое движение за спиной Ведьмы заставило ту бросить атаку и нанести еще один удар наотмашь. Серенити, воспользовавшись своей превосходящей Ловкостью, легко ушла с линии атаки, после чего в одно слитное движение отступила, бросив еще несколько ножей в сторону Ведьмы. Жанна, обнаружив отсутствие давления на себе - мгновенно сделала шаг назад, уходя от возможности атаки Ведьмы.
  Сражение происходило в таком ключе уже десяток минут. Трое участников кружили вокруг друг друга, обмениваясь незначительными атаками, не переходящими в настоящий удар. Все атаки Серенити были слишком слабы, чтобы ранить Ведьму. Все атаки Жанны Ведьма легко блокировала. Но все попытки Ведьма атаковать в ответ легко прерывались атаками Жанны или Серенити. Ситуация напоминала пат.
  Трое сражавшихся обменивались незначительными уколами, продолжая танцевать вокруг друг друга, но никто не мог нанести значительно раны. И все же...
  Медленно, Ведьма сдавала свои позиции.
  В сражении один на один Ведьма смогла бы убить любую из двух Слуг. Не смотря на то, что Серенити обладала огромной Ловкостью - в сражении один на один, где Ведьма смогла бы сконцентрироваться полностью на ее атаках - она вычислила бы ее стиль сражения, после чего всего одна атака мгновенно бы убила Серенити.
  Если бы Жанна обладала своей полной силой - возможно, она бы стала серьезным противником, но Ведьма считала, что она смогла бы одержать верх в сражении. Не беспочвенно.
  Но сейчас, когда Жанна потеряла столько своих сил - победа над ней была бы ненамного сложнее победы над обычным зомби. Дольше, но не сложнее.
  Но вместе с тем Ведьма сражалась с двумя Слугами уже десять минут и... Проигрывала.
  Да, это было незаметно, но Ведьма медленно проигрывала это сражение. Атаки Жанны не достигали ее, а атаки Серенити оставляли лишь неглубокие царапины - но Ведьма действительно медленно отступала под натиском двух. Царапины значили едва ли нечто большее, чем просто царапины, но Ведьма понимала, что она проигрывает. Медленно и неотвратимо.
  Если бы кто-нибудь пожелал сравнить ход сражения, то он бы выглядел как сорок девять процентов победы со стороны Ведьмы - и пятьдесят один со стороны ее противников. Не смотря на то, что этот перевес был ничтожен, всего в два процента - он все же был. Атаки Серенити, оставлявшие царапины на теле Ведьмы, были подобны признакам этого перевеса. Слишком незначительные, чтобы быть названными даже полноценными атаками - и все же реальные, существующие, доказывающие, что пусть и на жалкие проценты, но сама Драконья Ведьма была слабее.
  Нет.
  Мысль о ее слабости всколыхнулась в ее разуме, словно пламя свечи, поднявшееся из тлеющих углей.
  Нет.
  Бессилие мгновенно распространилось по ее разуму, словно бы сухая листва подхватила искру пожара от тлеющей свечи.
  Нет. НЕТ. НЕТ!
  Она не была слабой! Она была сильнейшей из всех! Она убьет их всех! Никто не предаст ее! Никто не сможет превзойти ее! Месть, хаос, боль!
  Сжав зубы, словно бы стараясь раскрошить их друг об друга, Ведьма чуть слышно, зарычала.
  Копье Жанны вновь было направлено в тело Ведьмы, но та знала, что продолжая отступать он лишь дала бы возможность Слугам продолжить свое медленное продвижение к победе. Никто не должен был победить ее!
  Ненависть затопила разум Ведьмы, после чего рука, закованная в черные латы, перехватила копье, направленное в ее сердце, и резко дернула его на себя. Жанна, не выпустившая знамени из рук, оказалась мгновенно перед Ведьмой.
  Боль пронзила сознание Ведьмы двумя клинками Серенити, вонзившимися в ее подставленную спину, однако никакая боль не значила для нее теперь. Черный клинок, не отражающий свет, вошел в живот Жанны, заставив ту замереть от боли на секунду - после чего вышел резким, разрывающим движением, заставляя Святую на мгновение потерять сознание, прежде чем Ведьма смогла отбросить ту от себя. Клинки Серенити вновь вонзились в тело Ведьмы, заставив ту зашипеть от боли, но когда меч в ее руках очертил дугу вокруг девушки - Серенити уже ушла от удара, оказавшись в стороне от Ведьмы.
  Совершив двойной прыжок, Ассасин оказалась перед Ведьмой, после чего схватилась за два клинка в ее руках, что теперь оставляли на земле след из багровой крови Ведьмы.
  Ведьма же, сама занеся клинок, указала его острием на Серенити.
  -И что теперь? - кровь сочилась из ран на ее спине и легкий жар поднимался в ней от боя, но Ведьма держалась ровно и уверенно, - Ты одна. Если сдашься сейчас, то так и быть, я пощажу твою жизнь.
  Жанна рядом была ранена - кровь текла из ее разорванного живота так, словно бы вся регенерация Слуг была не более, чем мифом - однако Серенити смотрела на Ведьму не отрывая глаз.
  -Нуже, - на это Ведьма медленно повела своим клинком вокруг, - Твоя Святая вот-вот истечет кровью и умрет. Поторопись, или ты не успеешь ее спасти.
  -Она не моя Святая, - Серенити даже не заметила издевки в словах Ведьмы, - И ценность ее жизни незначительна в данный момент. Возможно, если она умрет - это станет даже положительным вариантом развития событий.
  -Хм? - чуть удивившись такому ответу, Ведьма взглянула на Серенити немного иным взглядом, - Столь необычный взгляд на вещи. Обычные люди всегда легко очаровывались ее добротой, красотой, скромностью и наивностью. Ее христианскими добродетелями.
  -Моя мораль не основана на этих качествах, - в этот момент Серенити бросила взгляд на Жанну, - К тому же, она уже выполнила свою часть работы, поэтому ее дальнейшее существование не является обязательным.
  -Хм? - еще больше удивилась Ведьма от этих слов, после чего даже чуть наклонила свой клинок, - Признаться, я поражена. Возможно, встреться мы при других условиях - мы смогли бы наладить плодотворное сотрудничество.
  -Это маловероятно, - спокойно возразила на это Серенити, - Ты - юная и красивая девушка, что оказалась бы рядом с Мастером. Мы не наладили бы с тобой сотрудничества.
  -Хм? - на это Ведьма остановилась на секунду, не до конца понимая, стоило ей быть больше польщенной комплиментом или разгневанной отказом, но, в итоге, не придя к определенному выводу, просто перешла к иному вопросу, - И что же, теперь, когда твоя союзница почти мертва, когда ты осталась один на один со мной - скажи мне, что ты собираешься делать?
  Жанна чуть застонала, однако кровь все же почти остановилась. Ее жизнь была вне опасности, однако в бою она не могла участвовать ни в каком виде.
  Но вместо паники на лице Серенити появилась маленькая, уверенная улыбка.
  -То же, что я и планировала делать до этого, - Серенити поправила два клинка в своих руках, - Заставлю тебя замолчать.
  ***
  Медуза потянула свой клинок на себя, после чего резким движением руки бросила его вперед. Сейбер без секунды промедления ушел в сторону, однако подчиняясь движениям Райдер, острый железный шип, связанный с ней стальной цепью, бросился вслед за мечником словно живой, на что сам Сейбер легко уклонился, сделал шаг назад, после чего, когда второй клинок ударил в место, где он находился сейчас - отпрыгнул в сторону, отбив походя еще одну атаку мелькнувшим в его руках клинком.
  -Благородная леди, вы сражаетесь с грацией лани и свирепством тигра, - похвалил он Медузу, что продолжила атаковать его, - Я поражен, что моя судьба свела меня с вами - но я прошу вас - сдавайтесь. У вас нет шанса.
  -Я сомневаюсь в этом, - спокойно ответила Медуза, после чего отправила еще один клинок, который Сейбер легко отбил, словно бы вовсе не обратив внимания.
  Ситуация выглядела плохо.
  Райдер закусила губу.
  Сейбер был ненормально силен - уклоняясь от атак Райдер и иногда отбивая их своим клинком, он до сих пор не был даже поцарапан и в самом худшем случае все, что удалось сделать Медузе - это замарать его одежду. В то же время сама Медуза поплатилась за каждую свою попытку перейти в атаку - несколько неглубоких, но длинных и неприятных разрезов на ее теле продолжали медленно капать кровью, пропитывая землю под ней.
  А ведь она была Медузой, легендарной героиней Греции - она находилась наверху уровня сил Слуг. Но в этом сражении все, что удавалось ей - это держать Сейбера на дистанции, не давая ему приблизиться к ней.
  Пат.
  Медуза и Сейбер были в абсолютно равных условиях. Конечно, Медуза была ранена - но эти раны не могли повлиять на ее действия. Она нашла идеальную стратегию для того, чтобы держать Сейбера на дистанции - но это привело лишь к одному.
  Абсолютный пат.
  -Благородная леди, - проявив свою галантность, в символическом жесте Сейбер опустил свой клинок к земле и улыбнулся, - Я вижу, вы также поняли, в какой ситуации мы оба оказались. Прошу вас - в этом сражении нет нужды.
  Медуза не верила словам Сейбера. Однажды он уже атаковал ее - в самом начале, прервав их обмен любезностями. Однако сейчас то, что он говорил - было правдой. Они действительно оба были в безвыходном положении. Сейбер не мог сблизиться - а Медуза не могла перейти в наступление.
  Дернув за цепь, Медуза притянула к себе клинок, вонзившийся в землю, после чего повернулась к Сейберу, едва заметным кивком головы указав ему на то, что она его слушала. Увидев подобное едва заметное движение, Сейбер обрадовался, после чего кивнул.
  -Благородная леди, зачем нам сражаться? - Сейбер попытался сделать шаг вперед, однако мгновенно клинок Медузы воткнулся в землю перед его ногой, - Ох, вы не доверяете мне? Что же, было бы глупо с моей стороны сказать, что я не ожидал подобного - однако это не значит, что подобное поведение с вашей стороны меня не ранит.
  -Благородная леди, - Сейбер сделал шаг назад, - Как вы понимаете в текущем сражении мы с вами оба в патовой ситуации. Я не могу атаковать - а вы можете лишь обороняться. Иными словами - наше сражение бессмысленно и может продолжаться столько времени, сколько потребуется - и не прийти к своему завершению. Без вмешательства иной силы нам обоим не победить.
  Медуза не могла не согласиться с его словами - однако без понимания, куда именно Сейбер хотел завести этот разговор, Райдер не решилась отвечать сколь-либо однозначным образом Сейберу. Однако тот удовлетворился и простым молчанием и продолжил.
  -Я предлагаю вам приостановить это сражение на те несколько минут, что потребуется нашим друзьям, чтобы одержать победу в сражении, вашим или моим, - Сейбер отвел одну руку в сторону, указывая на продолжавшееся сражение невдалеке. С одной стороны Кухулин чертил руны в воздухе, стараясь задеть мечущуюся черно-белую тень всплеском огня - в то время как с другой двое сражавшихся, Арчер и Ассасин, пытались задеть всего одну, казалось, беззащитную девушку, что могла сражаться на равных с ними обоими, сопровождая удары титаническим крестом небольшими словами - заставлявшими Слуг спасаться от выплеска энергии, возникавшего каждый раз, стоило ей только закончить свое заклятие.
  Предложение Сейбера звучало логично - однако доверять врагу, что уже продемонстрировал свое желание сражаться с ней пренебрегая честью было верхом глупости.
  Медуза не могла ни отказаться от подобного предложения, ни согласиться на него. Видимо, осознав этот же факт самостоятельно, Сейбер вздохнул.
  -Я понимаю вас, благородная леди, - парень вздохнул, - Но, боюсь, если вы не можете согласиться со мной - то я буду вынужден счесть ваш ответ отказом.
  После этих слов Медуза крепче сжала свои клинки, однако Сейбер, вытерев свой клинок о ножны, вернул его обратно на место.
  Райдер засомневалась на секунду - однако после этих действий Сейбер только снял со своей головы шляпу, и, положив ее на траву, мокрую от утренней росы, медленно сел на нее, подобрав свои ноги.
  -Леди, не стоит стоять! - отреагировал он на непонимание Медузы, - Если вы присядете - то мир не рухнет сей же час. Прошу, присаживайтесь.
  Медуза моргнула один раз, затем второй и третий, после чего воззрилась на Сейбера. Он действительно сидел на траве. Присмотревшись внимательно, Медуза даже смогла определить, что парень прикрыл свои глаза и сейчас медленно вдыхал утренний воздух, пришедший с недалекой реки.
  Где-то невдалеке раздавшийся грохот взрыва от сражения Кухулина и его противницы сбил с Медузы всяческой оцепенение - однако Сейбер лишь продолжил сидеть на траве, словно вовсе не обеспокоенный окружающими его условиями.
  -Леди! - в конце концов обратился он к Медузе, когда та отвлеклась на взрыв, последовавший со стороны сражения Арчера и Ассасина, - Прошу вас - присядьте. Если уж нам будет суждено убить друг друга - возможно, в последние моменты нашей жизни нам стоит насладиться окружающей нас природой?
  Медуза моргнула один раз, после чего, словно признавая поражение, вздохнула, и медленно опустилась на траву. От утренней росы ее ноги тут же стали мокрыми, однако Сейбер не стал вскакивать ту же секунду, стараясь разорвать девушку на части.
  Почувствовав себя немного глупо, Медуза, тем не менее, все же решилась.
  Она закрыла глаза на секунду.
  Всего на секунду.
  Боль пронзила ее.
  Клинок Сейбера пробил девушку насквозь, пронзив ее живот. Возможно, Сейбер мог бы пронзить ее сердце, однако вместо этого Сейбер предпочел ударить в живот, место, которое точно не должно было быть защищено от удара.
  Как он смог совершить это? Оставалось только гадать. Талант Сейбера был настолько невероятен при его жизни, что он остался в качестве особого Навыка даже при становлении Слугой - хотя и не столь высокого ранга, как кто-либо мог подумать.
  -Прошу простить, благородная леди, - мечник чуть нажал на клинок, приняв молчание Медуза за ее болевой шок, - Но я действительно не умею сражаться иначе.
  Мгновение - и рука Медузы сжала руку Сейбера, положенную на эфес меча. Мечник попытался дернуться - однако невероятная сила Райдера сдавила его кисть так, что он не мог ее даже разогнуть.
  -Я понимаю, - произнесла девушка. Ее Навык "Монструозная Сила" действовал только при сражении в ближнем бою - поэтому ей требовалось приманить Сейбера не меньше, чем Сейберу подобраться ближе к Медузе. Уловка Сейбера была не менее полезна им обоим.
  Удар невероятной силы провел клинком по конечности Сейбера, отделив ту. Левая рука Сейбера, лишившись поддержки, тут же упала на землю, орошая ее кровью.
  Сейбер, казалось, вовсе не был удивлен или испуган подобным развитием событий - подхватив мгновенно клинок правой рукой, орошая землю ударившей из культи кровью, Сейбер сделал один прыжок назад.
  -Просчитался, - спокойно ответил он, перетягивая за секунды культю кровью, - Счел, что мне удалось отвлечь тебя. Любой, кто видел мой облик не может игнорировать мои слова.
  На это Медуза лишь спокойно подняла клинок и ударила пару раз легонько по своей повязке на глазах, напоминая ему о том, что она была той, кто его облик не увидел.
  Обезоруживающе Сейбер улыбнулся, - Забыл.
  После всего произошедшего сражения такая простая отговорка от великолепного мечника заставила Медузу взглянуть на него внимательно, - Забыл?
  -Хм, - на это Сейбер чуть смутился, - Позвольте девушке иметь свои странности!
  На это смущение Медуза не отреагировала, так что Сейбер также улыбнулся вновь, - Но, судя по всему, второй раз предложить вам отдохнуть у меня не выйдет.
  Кровь перестала хлестать из живота Медузы, а боль не отражалась на ее лице, из-за чего было понятно, что Райдер была готова продолжать сражение. На это мечник подкинул свой клинок в руках, после чего, поймав, улыбнулся, - В таком случае... Продолжим?
  ***
  Постепенно уклоняться от атак Влада становилось все сложнее.
  -"Телепортация", - Аинз ушел в сторону, чтобы обнаружить летящий в него деревянный кол. Оружие подобного уровня не могла нанести урона Аинзу - особенно учитывая, что будучи кинутым оно считалось оружием дальнего боя, защита Аинза от которого была особенно сильна, однако маг не стал испытывать судьбу и ушел в следующую телепортацию - только для того, чтобы обнаружить сближающегося с ним Дракулу.
  Одежда вампира была практически полностью сожжена - в некоторых местах его бывший когда-то роскошным черный камзол вплавился в кожу, его волосы были полны проплешин, кожа изуродована страшными ожогами, левая рука была практически полностью сожжена до состояния угля и могла обломиться словно сухая ветка в любой момент - но все же Влад был до сих пор жив и мог сражаться.
  -Какое упорство, - Аинз кивнул, после чего мгновенно телепортировался в сторону, до того, как копье Лансера смогло бы пронзить его.
  На это Влад только бросил еще одно, возникшее словно из ниоткуда копье в мага.
  -Убегать - это все, на что ты способен? - голос Дракулы был полон гнева, - Сражайся!
  На это Аинз ушел в сторону еще одной телепортацией, после чего, молча, послал еще одно огненное заклятие в Лансера заставив того отпрыгнуть.
  -Бесчестный сукин сын! - Влад сжал копье в своих руках с такой силой, что деревянный шип треснул, - Прими бой!
  -Зачем? - на это Аинз чуть удивился, - Я же побеждаю.
  Казалось бы - эти слова стали последней соломинкой, переломившей хребет верблюду. Вскинув копье в воздух, Лансер мгновенно бросился на Аинза, на что тот лишь телепортировался в сторону - затем еще раз - и еще раз - и еще...
  Выстрелившие из земли копья пробили Аинза насквозь. Десяток деревянных кольев ударил из самой почвы со скоростью пули, пробивая тело мага во множестве мест.
  Лансер мгновенно остановился, увидев эту картину.
  -Наконец-то...- на это Влад остановился на месте, после чего перевел взгляд на Аинза. Тело мага висело на десятке копий, пробитое в сразу нескольких местах - словно тряпичная кукла, прибитая булавкой к стене, - Как долго я этого ждал!
  Влад улыбнулся, после чего, не сдерживая эмоций, рассмеялся. Учитывая, что половина его лица была сожжена - через угли, оставшиеся на месте щеки, можно было увидеть ряды зубов с острыми, длинными клыками - выглядел этот смех особенно жутко.
  -Как долго я ждал, как долго терпел! - на это Влад залился смехом, после чего медленно двинулся к распятому на копьях Аинзу.
  -Мои колья подчиняются моей воле, - медленно, ощущая, как с каждым его шагом приближается неотвратимая смерть к Аинзу, вампир наслаждался каждым моментом, - Все в моем королевстве подчиняется моей воле. Любой, кто окажется на моей территории - подчиняется моему суждению. Жить или умереть, быть посаженным на кол - или примкнуть ко мне.
  -Лишь одна проблема, - на это Влад поморщился, - Создание королевства занимает время. Нужно время на то, чтобы объявить землю своей - чтобы подчинить ее себе. Время, которое ты все же мне дал. Если бы не твой бесчестный способ сражения - я бы даже поблагодарил тебя.
  Взглянув на распятое тело Аинза, Влад вытянул руку - после чего в его руке появилось копье. Медленно вытянув его, он направил кол в сердце мага, распятого перед ним.
  -Объявив землю, по которой я хожу, своим королевством - все, что мне было нужно - лишь обойти как можно большую территорию, - Влад вспомнил, как долго ему пришлось гоняться за Аинзом и поморщился, - И после - заставить тебя ступить на нее. С тобой было интересно играть в кошки-мышки, но теперь ты умрешь.
  Аинз, после этих слов, открыл глаза.
  -Спасибо за информацию, - спокойно произнес он, после чего использовал заклятие, - "Телепортация."
  -А? - Влад на секунду даже растерялся от столь быстрой смены обстановки.
  За его спиной маг скомандовал еще одно заклятие, после чего Влад почувствовал, как Аинз пропал с его территории.
  Обернувшись, Дракула смог увидеть, что теперь Аинз парил в небе, на высоте нескольких десятков метров над землей, правильно поняв слабость Влада. Конечно, если бы у него было больше времени, то он смог бы превратить даже небо в свое королевство, из-за чего укрыться Аинзу в них было бы невозможно - но сейчас, со столь скудным временем - в воздухе Аинз был полностью защищен от мгновенного протыкания. Однако это не отвечало на вопрос того, как Аинзу удалось вырваться из преграды кольев на земле - как и на то, почему недавно проткнутый - сейчас даже его одежда была полностью цела и не замарана даже каплей крови.
  -Как ты смог избежать Казикли Бей? - Влад потребовал ответа.
  У Аинза существовало несколько - касающиеся его характеристик, одного из навыков, другого навыка, третьего, четвертого, а также как минимум шести предметов его экипировки, однако маг не желал отвечать Владу, раскрывая даже самую малую часть своих способностей.
  -"Напалм", - ответил он Владу заклятием, заставив того броситься в сторону, после чего продолжим спокойно атаковать мага, - "Напалм."
  
  
***
  
  Магическая Сопротивляемость: А+
  Обладающий этим рангом Слуга фактически неуязвим для современной магии. Даже Высшая Тауматургия и Великие Ритуалы для него не более, чем базарные фокусы. Даже величайшие маги и маги Эпохи Богов редко представляют для него какую-либо опасность - всего несколько десятков Слуг и магов за всю историю человечества смогли открыть в себе силу, способную превзойти сопротивляемость подобного ранга.
  Также, помимо заклятий, данный навык снижает эффект воздействующих на мага других Навыков и Фантазмом с магической основой. Титаническая сила этой сопротивляемости такова, что она способна нейтрализовать даже основанный на магии навык ранга А - или ослабить более сильный навык на этот уровень, превратив даже навык ранга А++ в ранг Е - или поступить подобным же способом с Благородным Фантазмом вплоть до ранга В.
  
  
***
  
  Дракула проигрывал.
  Уклоняясь от атак, следующих одна за другой, Влад понимал, что проигрывает.
  У него не было возможности атаковать своего противника. Все, что он мог - это продолжать метать бесполезные, словно зубочистки, копья в парящего мага, что только уклонялся от них раз за разом, после чего продолжать бегать, словно испуганная мышь, чувствуя, как с каждым касательным ударом возникающего из ниоткуда пламени тает его сила.
  У него не было возможности использовать свои козыри. Пока противник парил в воздухе - он был недосягаем для его Казикли Бей, способного возникнуть по его воле в любой точке его Королевства. Ему потребовалось бы время и концентрация для того, чтобы подчинить себе воздух вокруг - но стоило бы ему остановиться только на секунду - всего еще два или три прямых попадания бы сожгли его полностью. Более того - даже если бы он подчинил себе воздух - это не означало, что его противник бы пал к его ногам. Каким бы странным образом маг не смог избежать своей участи - но он один раз уже пережил пронзание десятком копий. Это могло быть лишь одноразовым трюком, конечно... Но могло быть и чем-то большим.
  И его противник не прекращал атаковать. Его атаки были абсолютно одинаковыми, максимально прямолинейными, простыми - и просто немилосердно сильными. Огонь, возникающий по указанию его противника, слизывал плоть с костей с жадностью голодного зверя, принося с собой мощь и ненависть первородного пламени. Такая магия была сравнима с великой магией - с магией Эпохи Богов. Даже в прошлом, во времена, когда боги ходили по земле - такая магия была не базарным фокусом, а могущественным ритуалом, магией, доступной только сильнейшим. Даже если бы Дракула сражался с этой старой шумерской девой - она не смогла бы применить такую магию больше десяти раз вне своей территории. На своей базе - может быть пятьдесят. А ведь она была действительно сильна - Влад не мог отрицать это, даже если и не хотел этого признавать.
  Но его противник продолжал использовать заклятие за заклятием так, будто бы для него подобная магия была в лучшем случае рядовым происшествием. Он вплотную приближался к обозначенным пятидесяти применениям подобного заклятия - однако в отличии от той ведьмы он не находился на своей территории. Даже больше - после полусотни подобных заклятий та ведьма бы полностью выдохлась и вышла бы из боя - в то время, как продолжавший парить маг, казалось, даже не вспотел, посылая заклятие за заклятием. И при этом он продолжал парить в воздухе. Это не было сильным заклятием - многие Слуги могли позволить себе какое-то подобие полета - но это было дополнительной тратой маны. Маны, которая должна была использоваться на заклятия. Маны, которая, казалось, была бесконечна в теле мага.
  "Что это за чудовище?" - Влад задал себе вопрос и усмехнулся. Не к лицу величайшему вампиру было называть кого-либо чудовищем, но его противник был куда ближе к монстру, чем к человеку. Не всякий маг Эпохи Богов смог бы так спокойно атаковать Влада раз за разом, словно бы совершенно не озабоченный своими тратами маны. Однако назвать имя того, кто смог бы продолжать атаковать Влада раз за разом магией такого калибра Дракула не мог. Его противник использовал за время сражения лишь три заклятия - эту магию огня, телепортацию и заклятие полета. Влад не мог предположить даже с кем он продолжал сражаться - и вместе с тем был вынужден до того раскрыть один из своих главных козырей, его возникающей по команде Казикли Бей.
  Если бы не манера его противника убегать от атак и его чрезмерная практичность в выборе метода атаки - Влад бы отвесил ему уважительный поклон, как равному. Однако его огромное уважение к его противнику уравновешивалось его презрением к тактике его сражения - из-за чего все, что сам вампир мог сделать - это нехотя совершенно не аристократично фыркнуть, словно бы нехотя признавая, что его враг был все же не так слаб, как мог бы быть.
  В обычных условиях, даже если бы Влад столкнулся бы с таким противником, то его тактикой стало бы выжидание. Он переждал бы атаки своего врага, до тех пор, пока он не использовал бы всю свою силу - однако судя по тому, как его противник продолжал атаковать его раз за разом, не заботясь о тратах маны - Влад понимал, что подобная тактика была бесполезна в данную секунду. Иными словами...
  Влад проигрывал.
  Дракула поморщился, как от зубной боли, после чего взглянул на своего врага, что продолжал использовать заклятие за заклятием, паря в небесах.
  У Влада существовало четыре... Нет, все же пять козырей в рукаве - хотя даже тот факт, что он был готов считать эту вещь козырем лишь показывало, насколько его противник был опасен - и насколько текущий его призыв изменил его как личность.
  Один козырь, Казикли Бей в его Королевстве был бесполезен - а значит был бесполезен и второй козырь. Оставалось трое - хотя в иных условиях он скорее бы бросил себя на съедением бродячим псам, чем решился бы использовать третий, последний и, вероятно, самый сильный. А значит сейчас ему было подвластно двое.
  Один был бесполезен в текущих условиях, однако еще один...
  Влад сделал прыжок назад, уклоняясь от колонны огня, после чего воззрился на фигуру, парящую в воздухе.
  Если бы Влад обладал способностью, что нейтрализовала атаки его врага - он бы полагался на эту способность. Согласно его видению - если маг был способен нейтрализовать его Казикли Бей, то для него не существовало причин подниматься в воздух, уклоняясь от дальнейших атак не опасной для него способности.
  Для Аинза же все было наоборот. Не важно, сколько защит он использует от способности - их всегда будет мало. Стоило ему принять своего противника всерьез - как его работа превращалась в бесконечную гонку с воображаемым противником, что каким-то образом мог обходить его каждый раз, любую его защиту или контр-меру. Если Аинз воспринимал своего противника серьезно - для него не существовало такой вещи, как "чрезмерность" или "переоценка". Он мог спокойно идти сквозь толпы зомби, если знал, что они были слабы - однако столкнувшись со Слугой, тем, кто по определению его разума был "вершиной силы", Аинз воспринял Дракулу серьезно. Если бы он решил готовиться к битве с Слугой, обладающим магией огня - он бы одел себя в экипировку с защитой от огня, использовал бы заклятия защиты от огня, защиты от магии, защиты от пробития защиты от огня, защиты от пробития защиты от магии, антимагией, антимагией от пробития защиты, защиты от пробития антимагии, антимагии от антимагии и защиты от защиты от антимагии...
  Иными словами, несмотря на то, что атаки Влада состояли из обычных кольев, что не действовали против тела Владыки, несмотря на то, что индивидуальная сила каждого копья была ниже порога, необходимого для нанесения урона магу, не смотря на то, что физическая сопротивляемость мага была способна справиться с атаками куда сильнее, не смотря на то, что как существо из костей Аинз был особенно сильно защищен от колющих атак Влада, он все же поднялся в воздух, дополнительно защищая себя от атак Лансера. Более того - он был готов применить как минимум пять различных заклятий, направленных на защиту от атак Лансера - стоило ему только продемонстрировать нечто, выходящее за рамки предположений мага. Для Аинза бесконечная подготовка и защита от всех возможных вариантов атаки представляло из себя силу.
  Для Влада это было доказательством слабости. Король не бежит от тех, кто слабее его - такова была мысль легендарного Дракулы. Если он был сильнее наступающей его армии - он уничтожил бы ее, гордо шагая вперед, готовый встретить десятки тысяч врагов единовременно. Если он был сильнее - то для него не существовало такой вещи, как "перестраховка" - он никогда бы не решился отступить, после чего уничтожить врага с безопасного расстояния. Этим он бесконечно отличался от Аинза.
  Иными словами, в действиях Аинза, поднявшегося в воздух, он увидел не демонстрацию его разума, а значит силы - а его страх перед атакой, а значит слабость. Для Влада подобное отступление означало лишь одно. То, что его противник все же не был так неуязвим для атак, как могло показаться. Что его Казикли Бей, даже если он сработал в этот раз - не был все же действительно слишком слаб для того, чтобы ранить - или убить - мага. А значит в этом козыре существовал смысл.
  Уклонившись от очередного заклятия, взорвавшегося огненным цветком на месте вампира, тот остановился на секунду. Все, что он мог выдержать сейчас - три прямых попадания заклятия подобного уровня. Однако для того, чтобы победить - он был вынужден совершить подобный гамбит.
  Огонь возник вокруг вампира, сжигая его плоть. В конце концов его лицо оплавилось словно бы свеча, его левая рука сгорела дотла, однако он все же смог.
  Сконцентрировавшись на силе, что предала его до того - Лансер воззвал к полной мощи своего Благородного Фантазма.
  -Казикли Бей! - и с этими словами миллион копий ударил из-под земли.
  ***
  Миллион копий это все же миллион копий, с этим спорить было сложно. Мгновенно колья застлали землю до самого горизонта, выбиваясь из землю подобно ужасающим, искореженным деревьям, возносящим побежденных врагов в воздух, как подношение кровожадным богам неба.
  Большинство Слуг успело отреагировать на подобные изменения - инстинкты Артурии заставили ее исчезнуть в бессмысленном прыжке в небо, реакция Серенити была такова, что та использовала возникший кол как площадку для нового прыжка, даже Медуза смогла уйти от ненацеленного удара легендарного вампира. Некоторые не смогли уйти от удара возникших кольев - едва поднявшаяся с земли Жанна успела лишь чуть сдвинуться с траектории удара, позволяя острию возникшего дерева оцарапать ее тело, а Ланселот, пожранный своей ненавистью, даже не заметил, как несколько пик пробило его тело, насаживая его словно на булавку, продолжив свою атаку, ломая возникающие из ниоткуда колья словно бы щепки. Однако никто не смог полностью избежать действий разошедшегося Дракулы.
  Кроме одной единственной девушки.
  Арчер ушел в сторону, однако это не спасло его окончательно - хоть возникшее из-под земли копье и не пробило его - окруживший его свет позволил парню понять, что последует дальше.
  Возникший из ниоткуда удар белого огня не был особенно сильным - противница двух Слуг сразу не была особенно сильным магом в плане атаки - и Арчер обладал небольшой, но все же явной защитой от магии - из-за чего подобная атака была для него лишь чуть больше, чем щелчок по носу - однако все же Арчера крайне раздражало, что тот никак не мог уклониться от подобного заклятия, как бы он сам этого не желал.
  Одновременно с тем девушка, что держала в своих руках посох, больше похожий на огромную дубину, даже не сдвинулась с места, когда колья вампира пробили землю рядом с ней. Ни одно копье даже не оцарапало ее - наоборот, возникший из-под земли шип встал неожиданной преградой перед кинутым ножом Ассасина, что возник сбоку от девушки - и тут же отступил в тень.
  Так случалось раз за разом. Случайным образом некоторые атаки Слуг просто прерывались, не попав в свою цель. Клинки в руках Хассана отклонялись от курса, проходя в сантиметре от тела девушки - в то время, как стрелы Арчера ломались о ее легкую накидку, будто бы об каменную стену. Однако это было не связано с действиями девушки - или действиями Слуг, атаки ломались совершенно случайно. С равной вероятностью камень, кинутый рукой Арчера, мог как упасть, бессильно врезавшись в невидимый щит вокруг девушки, так и ударить ее, заставив девушку отступить на шаг. С равной вероятностью сильнейшие атаки Ассасина могли бессильно скользнуть по коже Райдер - а могли и оставить огромные раны на теле противницы. То, какая атака окажется удачной, а какая провалится - было совершенно случайно. Также случайно, как и атаки самой Райдер.
  Размахнувшись своим посохом, Райдер ударом заставила землю под ногами Ассасина треснуть напополам - однако Хассан легко ушел из-под удара, проведя клинком по руке девушки. На этот раз атака Хассана оказалась удачной - красная полоса раны возникла на руке противницы - однако сам Хассана был ранен до того, когда во время неловкого, казалось бы, движения, девушка неожиданным ударом смогла отправить Ассасина в полет.
  Арчер отправил несколько стрел вперед себе, после чего, с возникшими в руках клинками, бросился следом. Две стрелы бессильно сломались, стоило им только удариться о тело девушки - однако одна вошла в живот Райдер. Впрочем - последовавшие атаки Арчера также окончились ничем - несколько сверкнувших в воздухе ударов оказались отбиты посохом девушки, что, уловив момент - ударом вогнала свой кулак в солнечное сплетение парня, отправив его в недалекий полет.
  -Будешь знать, что значит католическая церковь! - девушка усмехнулась, после чего, махнув своим крестом как дубиной, отправила в полет оказавшегося рядом Хассана. Теперь она совсем не напоминала себя прежнюю - от былой скромной монахини не осталось и следа. Удары кулаков девушки отправляли противников в полет так, как будто бы с ними дрался огромный бугай - а посох в ее руках превратился из символа веры в угрожающую дубину, ломающую кости легче, чем кто-бы то ни было мог подумать. Прическа девушки растрепалась - на ее лице оставалось несколько капель крови - а играющая на устах улыбка показывала, что девушка наслаждалась боем с радостью берсерка, дорвавшегося до схватки. Возможно, на нее действительно влиял ее Мастер, Драконья Ведьма - однако добиться такого уровня радости от проходящей бойни было бы невозможно, если бы в девушке не существовало изначальной предрасположенности к этому.
  -Ну же, это что, все, что вы можете? - бросив насмешку, монахиня перешла в наступление, заставив обоих Слуг приготовиться к удару. Девушка была ранена, ее посох нес на себе несколько глубоких зазубрин, из ее тела торчало несколько стрел - но девушка продолжала сражаться с задором настоящего бойцы, - Давай же, сражайся!
  Удар Райдер расколол камень, на котором сейчас стоял Арчер, однако на этом нападение девушки не закончилось. Арчер принял удар девушки на возникший в руках клинок, однако резкий удар ногой, словно бы полученный от пьяного матроса в кабацкой драке, отправил его в небольшой полет.
  "Кто из нас вообще побеждает?!" - была единственная мысль Арчера. Он и Хассан продолжали атаковать девушку раз за разом - она была ранена гораздо больше, чем кто-либо из них двоих - однако явно не испытывала из-за того особенных проблем. Наоборот - казалось, она вошла в раж берсерка, становясь тем опаснее, чем больше ее ранили противники. Магия, кулаки, посох - все смешалось в единый безумный вихрь.
  К тому же ее странные способности... Казалось, будто бы сами вероятности взбесились вокруг девушки - ее атаки словно бы обладали собственным разумом, решая случайным образом, стоило им ранить врага - или нет. Иногда ее, казалось бы, абсолютно неспособные нанести вреда удары настигали Арчера или Ассасина, словно бы само пространство искривлялось вокруг них, меняя траекторию их движения - или же сами атаки Слуг обходили Райдер, бессильно разбиваясь о ее странную защиту.
  Эта битва была похожа на хаос - настоящий хаос. Арчер даже не мог точно сказать, кто ведет в этой игре - стоило ему только принять во внимание защиту Райдер - как его стрела вонзалась в плоть девушки, а стоило ему счесть себя победителем - как новая невозможная атака заставляла парня отправиться в далекий полет.
  "Абсолютное безумие" - Арчер нашел взглядом Хассана. Тот продолжал танцевать вокруг Райдер, не обращая внимания на ее атаки - однако поймав его взгляд Арчер был готов поклясться, что тот думал абсолютно тоже самое, что и сам Арчер.
  "Это абсолютно точно не может продолжаться так дальше" - хотя у Хассана не было лица - не было видно даже его глаз за его белой костяной маской - Арчер увидел эти слова также отчетливо, как он видел продолжавшееся сражении оставшихся Слуг со своими противниками.
  Арчер едва заметно кивнул, после чего отпрыгнул от девушки - затем еще раз - и еще раз.
  -Куда ты? - выражение голоса Райдер было одновременно кровожадным, растерянным, любопытным и недоумевающим, однако Арчер не решился ответить на эти слова.
  -Я - кость мечу моему...- раздавшийся голос Арчера на секунду заставил Райдер прерваться.
  -О, - только и отреагировала она, мгновенно поняв смысл произнесенных слов и улыбнулась, - Вы высоко оценили мои силы, я благодарна.
  -Но...- ухмыльнулась девушка, - Вы, кажется, еще не поняли, с кем вы столкнулись по итогу.
  -Тараска! - голос девушки мгновенно наполнился силой и прежде, чем Зеркало Души Арчера смогло бы поглотить девушку - движение магии вдруг остановилось, когда противоборствующая ей невероятная сила начала обретать форму в этом мире, - Приди же, дракон, не знавший любви!
  ***
  -Все-таки Мастер это что-то...- Кухулин покачал головой, наблюдая за тем, как спокойно Аинз разбрасывался заклятиями невероятного уровня с небес, - Глядя на подобное - начинаешь задаваться вопросом. А действительно ли мы нужны ему для сражения?
  Не дождавшись ответа, Кастер помотал головой, - Чудны дела твои господни!
  -Не игнорируй меня! - крик девушки из-за спины Кастера заставил того медленно обернуться.
  -О, так ты все еще жива? - на эти слова Кухулин вздохнул, воззрившись на раненную Батори - хотя, если говорить точнее, то Кармиллу - ловившую воздух, опершись на свой посох.
  На эти слова Кармилла издала низкий утробный рык, однако та уже поняла, что идти на поводу у своих эмоций в этой драке было опасно. Несмотря на то, что Елизавета использовала свой Фантазм в самом начале боя - она все равно проигрывала. На это было несколько причин.
  В первую очередь - сам ее Благородный Фантазм, Стальная Дева, воплощение ее легенды об убийстве сотен невинных девушек. Этот фантазм действовал тем сильнее, чем более цель была молода, красива и женственна. Против взрослого мужчины эффективность его была низка.
  Конечно, с другой стороны эффективность этой способности заключалась и в том, что использовав подобный фантазм Кармилла могла регенерировать часть своего потерянного здоровья - однако если нанесенный урон был незначителен - то незначителен был и урон восстановленный.
  Конечно, Кухулин также не представлял из себя апогей силы, поэтому шанс у Кармиллы победить в самом начале, насадив его тело на железные колья внутри Стальной Девы у той был, однако подкрепленный невероятными запасами маны Аинза и сотворив защитную руну прежде, чем быть проткнутым окончательно, Кухулин выжил - а значит, что у Кармиллы не было и шанса.
  Но она все еще почему-то сражалась.
  Елизавета не могла понять, почему она до сих пор продолжала сражаться. Игрался ли ее противник с ней? Или быть может он не мог убить ее по какой-то другой причине?
  У Кармиллы больше не было козырей в рукаве. Ее Фантазм был ее главным тузом, и если эта способность оказалась бесполезна - то у нее больше не было возможности атаковать.
  И все же, чудо или нет, но Кармилла продолжала сражаться.
  Руна, возникшая перед Кухулином, плюнула в девушку огнем, заставив ту уйти от удара в быстром прыжке.
  -А ты весьма живуча, - отвесил девушке комплимент парень, но Кармилла не могла услышать в нем ничего, кроме насмешки. Единственная причина, почему она до сих пор была жива - то это потому, что ее противник не применил своего Благородного Фантазма. Если бы он пустил свой козырь в игру также, как и она - она бы уже проиграла.
  Неизвестно для нее, однако, Кухулин жалел о том, что эти слова были неправдой.
  Использование Плетеного Человека было его козырем - но в данном сражении оно было бесполезно. Возникший гигант был бы неостановимой мощью, однако против столь юркой и быстрой цели, как Кармилла, он стал бы похожим на человека, раздраженно пытающегося поймать муху. Один удар стал бы смертельным - однако возможности нанести этот удар гигант бы не имел.
  Ситуация не была патовой - Кухулин явно побеждал в этом сражении - однако его победа совершенно не спешила приближаться к нему, из-за чего битва грозила затянуться намного дольше, чем любое другое сражение Слуг вокруг.
  К счастью или нет, однако появление копий из-под земли застало сражавшихся врасплох.
  Кухулин успел сделать лишь шаг в сторону, прежде чем деревянный кол пробил его ногу - и даже Кармилла, пусть и обладала огромной Ловкостью - не смогла среагировать на возникшие из ниоткуда колья, из-за того ли, что она была ранена - или из-за того, что она была отвлечена сражением.
  Однако даже так возникшие вокруг нее копья превратились в тюрьму, сковавшую девушку на те несколько благословенных секунд, в которых так нуждался Кухулин.
  -Плетеный Человек! - имя Благородного Фантазма прошлось по реальности как круги по воде, заставляя возникнуть в реальности сосредоточие Легенды Кастера. Огненная громада великана поднялась над полем сражения на десятки метров - если бы кто-то сравнил возникшее существо даже с обретающим форму невдалеке драконом - то Плетеный Человек оказался бы гораздо внушительнее. Хотя и значительно слабее на самом деле.
  Кармилла попыталась броситься вновь в сторону - однако зажатая между тисками возникших кольев - она оказалась легкой целью для громады огненного гиганта.
  Поймав в руки девушку, горящий великан сжал ее в руках, после чего в одно слитное движение бросил ее внутрь собственной грудной клетки, распахнувшейся подобно голодной пасти зверя.
  Мгновение же спустя, когда черно-красное пятно Ассасина скрылось внутри клети существа, огонь великана разгорелся с новой, удвоенной силой - и желто-оранжевое пламя взбежало по прутьям клетки, поглощая под собой Кармиллу. На секунду громада существа остановилась - после чего, подобно взрыву, каждая частица тела Плетеного Человека вспыхнула ослепительным огнем.
  Кухулин даже прикрыл на секунду глаза - настолько ослепительным был огонь от его Фантазма - после чего несколько раз моргнул, смахивая выступившие на глаза слезы.
  Это был более слабый его Благородный Фантазм из двух, но недооценивать его мощь все же не стоило.
  Кухулин моргнул еще несколько раз, восстанавливая свое зрение, после чего удовлетворенно хмыкнул, наблюдая за тем, как пепел сгоревшего чудовища опускается с небес.
  Однако мгновенно его взгляд оказался прикован к странной детали.
  На месте, где только-что находился его Благородный Фантазм стоял черный саркофаг. Нет, он был не черным - просто он был покрыт гарью и копотью до того состояния, что он мог показаться абсолютно черным стороннему наблюдателю. На самом же деле, судя по внешнему виду саркофага, Кухулин смог догадаться, что на самом деле он был цвета неокрашенной стали - поскольку очертания Стальной Девы Кухулин мог различить даже на таком расстоянии.
  Медленно стальной саркофаг открылся - после чего метнувшиеся цепи вынесли вперед то, что находилось внутри.
  Появившаяся на свет была никем иной, кроме как Кармиллой.
  "Ах, вот оно как..."- мгновенно осознал суть произошедшего Кухулин - "Не знал, что она может использовать Стальную Деву для защиты..."
  Кармилла использовала свою Стальную Деву подобно защитной скорлупе, скрываясь от бурлящего вокруг пламени Плетеного Человека - после чего вышла из пламени невредимой. Умно, на это Кухулин не мог ничего возразить. Однако...
  Платье Кармиллы было изорвано, а на ее теле оставалось несколько небольших кровоподтеков, так что назвать Кармиллу невредимой было все же нельзя. Но на ней не было ни единого ожога - значит она все же не была ранена Плетеным Человеком. Иными словами, единственным способом оказаться раненой для Кармиллы в такиху условиях было - быть раненой самой Стальной Девой.
  Стальная Дева не предполагалась для использования в качестве защиты - это был инструмент нанесения ран, пыток - и любой, кто оказывался внутри нее должен был страдать, быть ранен. Кармилла не была исключением - однако она была Кармиллой. Она была знаменитой Елизаветой Батори, что купалась в крови сотен невинных крестьянок чтобы поддерживать свою красоту - даже если это было неправдой при ее жизни именно это стало ее Легендой при смерти. Кровь ее врагов подпитывала ее - иными словами, любая жертва Стальной Девы отдавала ей свои силы. Даже если этой жертвой она была сама.
  Из трех параметров увеличения силы ее Фантазма, Кармилла подходила под два - она была красива и женственна. Даже если Кухулин не подходил ни под один - он легко бы мог погибнуть от Фантазма Батори - он испытал на себе всю уродующую мощь этого проклятого орудия. Он знал, что будь на его месте обычный человек - он умер бы мгновенно, от болевого шока - поэтому предположить то, что испытала на себе Батори было почти невозможно.
  И все же она предпочла пройти через эту боль, испытать на себе тоже самое, что и сотни ее жертв, но не проиграть так просто Кухулину.
  "Воля к победе" - на это Кастер склонил голову в уважении.
  Кармилла фактически заставила себя пройти через пытки, поддерживая себя своими собственными мучениями. Однако у этой способности существовало две проблемы.
  Первая - эффективность поддержания жизни была не равна ста процентам, из-за чего Кармилла все же была вынуждена ранить саму себя своим Благородным Фантазмом.
  Второе же - этот Фантазм совершенно не снижал получаемую боль.
  Поэтому в мгновение после того, как цепи Фантазма опустили девушку на землю - та бросилась на Кухулина с ненавистью в десятки тысяч раз больше всей той, что она испытывала раньше.
  Однако в мгновение, когда девушка оказалась перед Кухулином - разорвавший под ее ногами взрыва заставил ту отскочить в сторону.
  Как бы ни была сильна ее воля к победе - Кастер не собирался отдавать ее так просто.
  ***
  Аинз парил в вышине, наблюдая за действиями Дракулы с затаенной опаской.
  Главной целью прохождения Садов Крови было сражение с Каинавелем, наиболее значительным и могущественным, богом всех вампиров - однако его лейтенанты были более, чем способны сразиться с полноценным игроком сотого уровня - и, как и полагается игровым боссам, каждый из них обладал собственными, уникально отвратительными способностями. Кармилла обладала чудовищно сильными атаками по площади, контролем разума, остановкой времени, постоянно телепортировалась, создавала клонов и могла воскреснуть трижды после своей гибели. Константин был невероятно живуч - у него существовала способность, дававшая ему восстанавливать в три раза больше урона, чем он нанес любой атакой. Дракула... Дракула же был крайне неприятен своими постоянными вызовами мобов, умением использовать блокирование атаки, переходом в астральную форму, ядовитой аурой, пассивным ослаблением каждой жертвы, которую он атаковал, и своим Разрезом реальности - хоть он и не был полноценным магом - он все же знал несколько заклятий десятого ранга, подобно Демиургу.
  Поэтому Аинз подготовился к сражению. Он приготовился атаковать астральную форму своего противника, к его ослабляющим ударам, к мощной атакующей магии и к зачистке бесконечно появляющихся из ниоткуда орд вампиров.
  Но их не было.
  На это Аинз взглянул на Дракула, неожиданно замершего на земле, и послал в него новую колонну огня.
  Странная догадка пронзила разум мага.
  Возможно ли было, что этот Дракула... Был не тем Дракулой, что в игре?
  Возможно ли было, что этот Дракула был слабее - или владел абсолютно другим набором способностей?
  Нет, конечно же, Дракула применил чуть раньше свою способность, создавшую пики под ногами Аинза - но он просто счел, что тот использовал какую-то из своих низкоуровневых способностей - вроде тех, которыми обладают все стоуровневые противники, но никогда не используют в настоящем сражении - для того, чтобы проверить сопротивляемости Аинза, например. Наоборот, Аинз, увидев, что тот применил свою низкоуровневую способность для того, чтобы проверить сопротивляемости противника даже счел его еще более опасным противником - поскольку он использовал низкоуровневое заклятие, сохраняя даже ту незначительную ману, что являла собой разницу в трате на низкоуровневое заклятие и на высокоуровневое.
  Однако, продолжая глядеть на то, как Влад продолжает метать в него колья - Аинз пришел к странной догадке.
  "Возможно ли?" - на это Аинз задумался - "Что тот просто был слаб?"
  Аинз бы не назвал его однозначно слабым - он был достаточно быстрым и он не думал, что ему бы удалось победить его в ближнем бою - однако даже если его характеристики были высоки и его боевой опыт превосходил опыт Аинза - если он не мог превзойти всевозможные способности, навыки, заклятия и экипировку Аинза - то он все равно оставался слишком слабым для сражения со стоуровневым противником.
  Возникшие из-под земли копья отвлекли Аинза.
  Деревянные колья покрыли землю во все стороны до самого горизонта - возникшие из ниоткуда шипы задели сражавшихся вокруг Слуг - однако сам Аинз, продолжавший парить в небе, оказался совершенно не задет.
  Конечно же произошло это потому, что Аинз в данный момент парил на высоте нескольких десятков метров, в то время, как сами колья не достигали даже пяти - однако даже если бы Аинз оказался на земле в этот момент - способность Дракулы все все равно не смогла бы его ранить. Не важно, сколько тысяч копий было направлено на него - до тех пор, пока каждое из них не будет обладать силой достаточной для того, чтобы пройти через хотя-бы первый уровень его защиты - каждое из них будет бессильно разбиваться о его тело, как вода о скалы.
  Однако Дракула, вероятно, так не думал. Хотя огненный смерч и мгновенно поглотил его тело, нанося ему больше урона, чем он смог бы нанести Аинзу всеми возникшими копьями - тот возрадовался от эффекта своей способности. Вознеся перст к небу тот указал на фигуру парящего мага, после чего каждое из тысяч копий мгновенно ударило вверх стрелой, после чего, собираясь с сотнями подобных, за считанные мгновения превратившись в огромного колючего змея, сотни кольев устремились в мага со скоростью пули.
  Это было бессмысленно.
  Если бы на месте Аинза находился любой другой Слуга, то он бы оказался разорван кольями на части в ту же секунду, когда вихрь коснулся его. Однако этот же Слуга мог легко погибнуть и раньше, только будучи проткнутым возникшими из ниоткуда деревянными пиками.
  Для Аинза же, три копья - или три миллиона - было бессмысленно. Однако Аинз не был столь уверен в этом в данный момент.
  Аинз был существом иного принципа. То, что было для остальных естественно - было для него дико - и наоборот, поэтому предсказать однозначно, будет ли урон от деревянных кольев превосходить уровень его автоматического подавления Аинз не мог.
  Как пример, в игре зомби представляли из себя слабейших противников - однако существовавший моб "Орда Зомби", представлявший из себя по лору всего-лишь группу из пары десятков слившихся между собой зомби, был все же существом пятидесятого уровня. Тоже крайне слабый, однако все же способного легко уничтожить сотни - тысячи - первоуровневых противников. Гораздо больше, чем он должен был, исходя из логики повествования.
  Поэтому Аинз не был уверен, что копья Лансера не нанесли бы ему урона. Если каждое из копий наносило лишь единичный урон - то ни одно из них бы даже не смогло помять его рубашку. Если же способность Лансера каким-то образом считала все атакующие копья как единое орудие - то Аинз считал, что его урон мог превзойти порог защиты тела от способностей подобного уровня.
  Впрочем, это не значило ничего - Аинз все равно обладал не одной способностью, снижавшей силу атак, направленных против него - даже не одной, что полностью могла предотвратить урон. Иными словами - даже если бы копья Дракулы преодолели порог полной защиты Аинза от атак определенной силы - они все равно не смогли бы нанести ему урона.
  Однако Аинз предпочел не рисковать и ушел от приближающегося к нему вихря телепортацией.
  Возникши на новом месте он вытянул руку для того, чтобы продолжить уничтожение Дракулы, однако вихрь копий заставил его уйти телепортацией еще раз.
  "Хм" - выйдя из телепортации - Аинз был вынужден уйти еще раз, уклоняясь от копья, брошенного самим вампиром, после чего еще раз, уходя от парящего вихря - "Значит, таков его план? Даже если он не сможет меня ранить - он планирует заставлять меня перемещаться с места на место..."
  Этот план не был плох в своей основе - однако все же абсолютно бесполезен. Все заклятия, что он применял до данного момента не выходили за седьмой ранг - иными словами, мана Аинза была также полна, как и на момент начала сражения. Хотя использование полета и несколько снижало скорость регенерации его маны - учитывая, что до этого момента Аинз использовал только заклятия седьмого и ниже ранга - его мана уже восстановилась до полного запаса. Конечно же, если бы на его месте был игрок более низкого уровня - или кто-то не так сосредоточенный на магии, а потому имевший меньшие запасы и скорость восстановления маны - или если бы сам Аинз использовал более сильные заклятия, то этот план бы имел смысл. Однако в текущих условиях все, чего смог добиться Дракула - это снижения возможности Аинза концентрироваться на атаке - а значит снизив точность его прицеливания. Конечно же, это было неплохим решением само по себе - однако даже в лучшем случае это могло только отсрочить неизбежный проигрыш Влада.
  Но почему в таком случае он прибег к такому решению, а не использовал какой-нибудь из своих козырей? Призыв своих подручных, или, возможно, какую-нибудь сильную мгновенную атаку?
  Мысль о том, что Влад мог быть просто менее сильным, чем Аинз изначально счел его, незаметно подкралась к его разуму - однако тот отогнал эту мысль. Подобные мысли были путем к поражению - его друг, Пуннито Моэ всегда говорил об этом. Поэтому он не собирался давать Дракуле поблажки.
  Телепортировавшись в очередной раз, вместо того, чтобы использовать краткую секунду спокойствия для нападения на Дракула - Аинз применил иное заклятие.
  -Призыв Нежити: Восемь, - мгновенно скомандовал он и появившийся вокруг него черный туман спустился на землю. Аинз тут же ушел от последовавшего за ним роя кольев, однако черный туман не спешил рассеиваться. Медленно он начал обретать форму, обрисовывая контуры сперва человекоподобной фигуры, затем человеческой - а, в конце концов, человека, одетого в доспехи. Спустя секунду черный туман, обнимавший его со всех сторон, лопнул, после чего на свет появился мужчина. Его короткие черные волосы контрастировали с его синюшно-бледной кожей, спускаясь по закованным в черные латы плечам неубранной шевелюрой до самой поясницы. Развевавшийся за ним плащ был полон черных и красных цветов, рисовавших странный символ, который невозможно было разглядеть в те секунду, что он стоял недвижимо - однако никакая красота его доспехов не могла скрыть уродства его тела.
  На месте перчаток лишь голые руки с длинными, обломанными когтями выглядывали из-под доспехов - его лицо напоминало длинную морду летучей мыши - рот был полон игольно острых зубов, уходивших в самую глубину утробы - а черные глаза с красными зрачками полыхали безумной жаждой и ненавистью.
  Мгновение спустя, "Лорд Вампиров", подчиняясь инстинктивному желанию своего призывателя, сорвался в бег.
  
  
***
  
  Магическая Сопротивляемость: А+ (Конкретный пример)
  Для существа Иггдрасиля этот навык не просто обязателен - он является одним из девяти основных параметров, определяющих собой самые базовые характеристики игрока или существа. Само существование какого-либо живого существа без этого навыка немыслимо - ведь без защиты от магии любой персонаж легко сможет стать марионеткой любого смыслящего мага.
  В мире вокруг Аинза же эта правда, хотя и не полностью, однако часто подвергается сомнению. Несмотря на то, что отсутствие Магической Сопротивляемости действительно чаще всего является приговором в случае столкновения с действительно смыслящим магом - не все - и даже не большая часть - обладают защитой от магии - и только малая часть обладает такой защитой, чтобы действительно сильным магам пришлось бы принимать ее в расчеты.
  Благодаря этому же факту и учитывая то, что заклятия Аинза были изначально рассчитаны на сражение с существами с очень высоким уровнем магической сопротивляемости - даже тот факт, что кто-либо из Слуг выжил после изначального использования "Взрыва" достоин уважения. Тот факт, что Дракула - пусть и усиленный своим призывом, Мастером и существованием внутри своего Королевства - смог выдержать несколько прямых попаданий "Напалма" - достоин уважения вдвойне.
  
  
***
  
  Дракула прочувствовал возникновение существа схожего с ним еще до того, как темный туман обрел свою окончательную форму, обрисовав длинные когти и искривленную пасть, полную зубов. Ощущение могильного холода и едва-уловимый запах затхлой сырости прошлось по его костям словно наждачкой, до ужаса похожие на те ощущения, что сам Дракула даровал своим союзникам при приближении.
  "Вампир" - Влад мгновенно осознал это - "Крайне сильный"
  Возникший вампир был не слабее самого Влада.
  Конечно, при сражении внутри Королевства самого Колосажателя, учитывая помощь его Мастера, особенности призыва и Фантазмы - Влад полагал, что он был все же сильнее призванного вампира, но если бы они столкнулись в сражении один на один на нейтральной территории... Влад не был уверен до конца, что он смог бы победить. И даже если бы он смог - это не была бы легкая победа.
  "Создание существа подобного уровня..." - Дракула взглянул в небеса, где его противник продолжал уклоняться от вихря кольев, преследующего его - "Да кто ты вообще такой?!"
  Возникший вампир, тем не менее, не озаботился мыслями Дракулы - и мгновенно бросился вперед, заставив Влада отреагировать на его движения.
  Когти призванного существа встретились с копьем в руках Дракулы, оставив на дереве глубокие зазубрины, после чего, почувствовав что-то, Влад бросил пику, что, спустя секунду, треснула как щепка от силы, вложенной существом в свой удар.
  Влад отступил на шаг, после чего, перехватив возникшее заново копье, заблокировал новый удар существа, что последовал дальше.
  Оставшись без прямого контроля Лансера вихрь кольев в небесах неожиданно затормозил, после чего, почти лениво, медленно пополз вслед за телепортировавшимся вновь магом. Без контроля Лансера вихрь терял большую часть своей скорости и маневренности, из-за чего Аинз мгновенно фактически нейтрализовал всю опасность возникшего вихря Казикли Бей, дополнительно создав действительно сильного противника, способного сражаться с Дракулой на равных.
  "Великолепно..." - несмотря на то, что Дракула был преисполнен отвращения к скупому и бесчестному стилю боя своего противника он не мог не отметить гениальности его хода - "Одним движением он смог нейтрализовать меня, мой главный и смертельный для него козырь и обеспечить себя могущественным союзником - в решающий момент нашего сражения. Значит, таков был твой козырь?.. Как и ожидалось от моего соперника."
  Дракула очень сильно переоценивал Аинза - хотя в то же время сам Аинз сильно переоценивал Дракулу. Аинз создал Лорда Вампиров как временное решение. Аинз видел появившийся вихрь Казикли Бей - но счел его способностью нужной лишь для того, чтобы купить Дракуле немного времени для подготовки одно из своих козырей. Ему требовалось сбить концентрацию Дракулы - и тот счел за лучшее создать временную марионетку, чтобы купить немного времени уже самому Аинзу, прежде чем он определится с тем, какая из стратегий сражения была наилучшей для Аинза.
  Однако к удивлению парящего мага возникшая по его велению нежить не только не была убита в сражении - она неожиданно заставила Дракулу отступить со своей позиции, защищаясь от немилосердных ударов вампира, в то время, как парящий вихрь копий замедлился и превратился в ленивого кота, едва ползущего по небу в неохотной погоне за Аинзом.
  Для Аинза это означало только одно.
  "Он подготавливает какую-то способность!" - Аинз ощутил, как приступ паники поднимается внутри него - после чего в одно мгновение он оказался потушен, - "Необходимо действовать!"
  Наиболее подходящим было использовать одно из высокоуровневых заклятий - однако Аинз мог ощутить, что его тело не могло выдержать подобной нагрузки - даже использование Напалма было для его тела достаточно изнурительно. Если бы он использовал подобное заклятие сейчас...
  Иными словами использование высокоуровневого заклятия в подобных условиях было крайней мерой.
  Аинз использовал телепортацию, чтобы уйти от медленно приближающегося потока копий, после чего взглянул на своего противника, что продолжал сражаться с призванным "Лордом Вампиров". К сожалению мысленное командование призванными существами было недоступно Аинзу - поэтому тот был вынужден смириться с потерей своего призыва. Впрочем, вопреки мыслям Дракулы - этот призыв не был его козырем - однако Аинз все равно не любил тратить призванных существ попусту.
  ***
  Возможно, это было чудом судьбы или инстинктом война, но увидев, как Аинз вытянул свою руку для сотворения заклятия - Дракула понял, что это конец. Призванный вампир продолжал атаковать со свирепостью зверя, в то время как копья Казикли Бей остались просто бесполезным облаком, засоряющим небо.
  Дракула должен был действовать.
  Последние силы. Даже если он умрет в конце - он должен был показать, что он не уйдет так просто. Что он еще способен сражаться - и удивлять.
  Вампир, с которым Дракула продолжал сражаться, неожиданно впился в горло Влада, не встретив привычного сопротивления со стороны Колосажателя. Клыки зверя вонзились в беззащитную шею Великого Вампира - после чего, повинуясь своему древнему инстинкту, уродливый монстр принялся лакать кровь еще не убитого врага.
  Отлично. То, как Влад и хотел.
  Отказавшись от защиты - Влад вновь сконцентрировался на вихре копий - что, вновь получив приказ от своего создателя, устремился с невероятной скоростью вперед.
  Заклятие сорвалось с руки парящего мага - огонь обрел форму. Это не было подобно на тот огонь, что срывался с руки мага все сражение с Дракулой - нет, это был огонь в десятки раз сильнее. Подобно огненному шару пламя вознеслось в небо на сотни метров - однако огонь все же не достиг Дракулы. Врезавшись в ударивший поток копий огонь мгновенно пожрал их, превращая воплощенную легенду Колосажателя в прах и пепел за считанные мгновения, пока возникший огненный шар продолжал сжирать все новые и новые копья.
  Алчущий зверь продолжал лакать кровь Дракулы - раз за разом, с каждой секундой все больше и больше - однако Влад и желал этого.
  -Казикли Бей! - в последний раз использовал он свою способность. Это было подобно его способности раньше, однако одновременно с тем это была уникальная способность, дарованная ему природой его призыва - его Вампиризма, - Окрашенный Кровью Король-Демон!
  Это была уникальная сила, дарованная Владу переплетением его истинной жизни и Легенды Дракулы. Это было его секретное оружие - и вместе с тем козырь, что Влад берег - но не скрываясь, использовал все сражение.
  Откуда Влад получал свои бесконечные копья?
  Из своей крови.
  Кровь, поглощенная его противникам, подчинилась словам Дракулы - и мгновенно обратилась в сотни копий, разрывая жадного вампира, что возжелал полакомиться самим Дракулой, на части.
  Мгновения спустя все вокруг заволокло дымом и пеплом.
  ***
  Тело Ведьмы горело болью.
  Ее мышцы отдавались тяжелой, свинцовой болью, кости словно пытались прорвать ее кожу, кровь медленно и неохотно перекатывалась по венам, обжигая ее разум, словно бы была сделана из огня.
  Меч в ее руках с каждым ударом замедлялся все больше и больше, словно бы становясь тяжелее и тяжелее с каждым взмахом.
  Возникшая из ниоткуда тень Серенити заставила Ведьму дернуться в попытке отмахнуться от нее, но ловкая фигура играючи ушла от взмаха клинка, после чего несколько метательных кинжалов пробили кожу Ведьмы, заставив ту зашипеть от боли.
  Тяжесть, наливающаяся внутрь, стала еще сильнее - Ведьма вогнала свой черный клинок в землю, чтобы опереться на нее и не упасть - чем не замедлила воспользоваться возникшая из ниоткуда тень Серенити.
  Еще два клинка вошли в ее тело - и Ведьма упала, почувствовав, как последние силы покидают ее тело.
  В текущем состоянии ее Фантазм был бесполезен - она вряд ли собрала бы достаточно сил даже для того, чтобы произнести его имя.
  Возникшая рядом Серенити была немилосердна. Удар стопы пришелся в самое лицо Ведьмы, заставив ту перевернуться на спину.
  Ведьма ожидала увидеть торжествующее лицо Ассасина, но лицо Серенити, казалось, скучало - на ее лице не было улыбки, оскала или даже отвращения. Просто рутинная скука.
  -Ты проиграла, - Серенити произнесла это со спокойствием.
  Ненависть внутри Драконьей Ведьмы поднялась подобно языку пламени, пожирая все ее нутро. Ее противница должна была торжествовать от победы над ней, над самой Жанной д"Арк, должна была радоваться - желать расправиться с ней - все, что угодно! Ее противник не должен был смотреть на нее со столь скучающим взглядом, словно бы она была рядовым врагом, таким же, как и все - незначительным... Незаметным.
  -Пошла к черту! - собрав всю силу в кулак, Ведьма в последний раз попыталась дернуться, но на этом запас ее сил окончательно исчерпал себя и Ведьма упала на землю.
  Серенити даже не дрогнула, когда Ведьма совершила свой последний выпад, наблюдая за ее действиям со спокойствием патологоанатома, разглядывающего новый труп.
  -Теперь ты наконец замолчала, - девушка произнесла это спокойно, после чего наклонилась над лицом Ведьмы.
  Ведьме не хотелось ничего больше в мире в этот момент, чем впиться зубами в шею склонившейся над ней убийцы, но разлившаяся по мышцам раскаленная сталь приковала ее к земле невидимыми цепями.
  -Все мои атаки ядовиты, - Серенити склонилась над девушкой в этот момент, после чего прикоснулась к лицу Ведьмы своими руками. От холодных пальцев Ведьма почувствовала нестерпимый жар, словно бы кислота медленно разливалась по ее лицу, - Мое тело ядовито. Моя кровь ядовита. Даже мое дыхание ядовито. Любой клинок, что побывал в моих руках отныне ядовит.
  Ведьма хотела выругаться, но все, что она могла - и мысленно проклинать Ассасина и Жанну, что в этот момент уже поднялась на ноги после нанесенного удара.
  -Жанна сыграла свою роль в этом сражении, - Серенити медленно подняла голову Ведьмы, у которой не осталось сил даже на то, чтобы сопротивляться подобным действиям, - Мне было достаточно и того, что ты сочла меня меньше угрозой, чем ее. Ты согласилась на несколько ударов от меня ради того, чтобы вывести Жанну из игры. Это значит, что Жанна сыграла свою роль - мне хватило и этого.
  Ведьма чувствовала, как боль от разливающегося по ее телу яда смешивается с фантомными болями от огня инквизиции, что сжирал ее изнутри, поэтому все, что она смогла, это скривить губы в усмешке, - Убирайся в Ад со своей Святой.
  -Она не моя Святая, - на это спокойно возразила Серенити, после чего насильно открыла рот Ведьмы, - В своей жизни я привыкла даровать смерть своим врагам через поцелуй, я считаю, что это было весьма поэтично и красиво, но обретя Мастера...
  После этих слов Серенити замолчала и сделала глубокий вдох.
  -И пусть сгорит твой разум и тело, - девушка выдохнула - однако вместо выдоха из ее рта вырвалось облако плотного фиолетового дыма. Жанна понимала, что этот дым станет ее погибелью - но ее тело было отравлено до того. У нее не было сил даже для того, чтобы оттолкнуть от себя Серенити. Все, что она могла - это наблюдать, как дым беспрепятственно врывается в ее глотку, - Забания.
  Жар и боль в теле Ведьмы усилились тысячекратно после того, как имя совершенного яда было произнесено - и разум Ведьмы оказался пожран ядовитым дымом, принесенным печальной Ассасином.
  Фиолетовый дым впитался в каждую клетку ее тела и проник в каждый капилляр, принося мучение.
  И смерть.
  ***
  Сражаться с одной Святой Мартой было сложно. Сражаться с ее призванным драконом было невозможно.
  Арчер отступал раз за разом, размениваясь только на отвлекающие удары по Тараске. Его Зеркало Души так и не смогло полностью поглотить столь могущественное существо, из-за чего в данный момент он был ограничен в своих силах - но даже если бы он не был - маловероятно, что у него нашлось бы нечто настолько сильное, чтобы уничтожить настоящего дракона.
  "Это явно не виверна" - отметил про себя Арчер и внутренне помотал головой, задумавшись о том, что теперь он понимал реакцию своего Мастера и призывателя. Дальше думать возможности ему не дал удар огромной лапы призванного монстра.
  -И что, это все?! - стоя на спине Тараски, Марта крикнула Арчеру насмешку, - Это все, на что ты способен? Сражаться с беззащитной слугой Господа нашего - и бежать в страхе при виде чудовищ?!
  "Даже в страшном сне я не назвал бы тебя беззащитной" - успел только на это подумать Арчер, прежде чем уйти от еще одного удара. В его руке сверкнула реплика святого меча - копия Дюрендаля - но без полноценной материализации Зеркала Души все, на что он был способен - это слабая копия. Даже перегрузив полностью свой клинок до высшей точки его следующий удар, взорвавшийся сотней отблесков света на чешуе дракона, не заставил того даже замедлиться.
  "Какой проблемный противник..."- было единственным, что Арчер смог подумать, прежде чем ему пришлось уходить от следующего удара.
  -Что? - бросив еще одну насмешку, Святая ухмыльнулась, - Может быть тогда сбежишь, как и твой дружок?!
  Ассасин смог мгновенно оценить обстановку.
  "Я не подхожу для сражения с монстрами, только для убийства людей" - было его словами, прежде чем тот скрылся с места сражения.
  Светлое сияние окружило Арчера и тот приготовился к тому, что последует дальше. В мгновение взрыв поглотил его, однако его противница не была сильна в атакующей магии - из-за чего тот почувствовал лишь легкий толчок и жжение, словно бы его обдало горячим паром.
  "Это не атаки уровня Мастера" - после этого Арчер чуть вздрогнул, когда он вспомнил о мощи некроманта. Кем бы он не являлся на самом деле - его сила служила явным аргументом в пользу его права командовать.
  Следующий удар Тараски Арчер предугадал, поэтому, отпрыгнув в сторону, он смог мгновенно зарядить появившийся в его руках лук копией созданного меча. Кладаболг отправился в полет, на этот раз целясь не в дракона, а в саму Святую Марту.
  -И это все, что ты можешь? - на это девушка только усмехнулась, после чего призванный дракон извернулся, прикрывая девушку своим телом, - Так ты никогда не сможешь победить меня!
  "Нет" - спокойно согласился Арчер - "Но мне это и не нужно".
  ***
  Хассан сбежал для того, чтобы помочь в сражении другим Слугам и привести их на помощь оказавшемуся в тяжелом положении Арчеру. По крайней мере так решила Святая Марта.
  Глупо попадаться на один и тот же трюк дважды.
  Хассан действительно сбежал, но совершенно не для того, чтобы найти помощника для сражения с разъяренным Тараской. Отойдя на приличное расстояние от места сражения Хассан совершил наиболее логичное действие в текущих условиях. Вернулся обратно.
  Но в невидимости.
  Хассан обладал крайне высоким рангом Сокрытия Присутствия - он мог не бояться раскрытия силами почти любого Слуги, но даже если бы Святая Марта и могла обладать подобными силами - то в текущих условиях он был фактически невидим для всех. При столкновении таких сил, двух Благородных Фантазмов, Зеркала Души и дракона, Хассан был подобен листку в листопаде. Даже если бы он не скрывался в данный момент его, вероятнее всего, не смогли бы обнаружить прежде, чем стало бы слишком поздно - однако Хассан предпочитал не рисковать, поэтому в данный момент он двигался в бесшумной невидимости вслед за ускользающим драконом.
  "Не мог ты перестать уводить дракона каждый раз, когда и подготавливаюсь к прыжку?" - вздохнул Хассан в очередной раз, когда зверь в последнюю секунду ушел с той траектории, на которую рассчитывал Хассан. Не смотря даже на его невидимость и битву, происходившую напротив него, Ассасин не желал рисковать - поэтому готовился к тому, что это будет его единственным шансом. Его противником являлся дракон - настоящий дракон. Даже в текущих условиях если он сохранил хоть часть своих сил - заметить Хассана запрыгнувшего ему на спину не составило бы труда - а значит не составило бы труда и для Марты обнаружить его присутствие.
  Поэтому Хассан и крался, выжидая момента. Одно движение, второе, третье...
  "Момент!" - Хассан отреагировал мгновенно и оказался в воздухе прежде, чем остановившийся дракон смог бы сдвинуться с места.
  Его правая рука скользнула к левой - и полы его черного, оборванного плаща разошлись, обнажая его руки. Точнее, только правую руку.
  Левая рука Хассана была замотана множеством черным ремней и печатей, подобно бесценной реликвии - которой она и была, впрочем. В своей жизни Хассан пожертвовал не только лицом - но и левой рукой - для того, чтобы обрести силу необходимую для нового лидера клана Хашишинов.
  Мгновенно левая рука, замотанная в ремни, взбухла, но прежде чем ноги Ассасина коснулись дракона - печати на руке лопнули, обнажая скрытое под ними.
  Хассан был крайне высок - хотя он и был болезненно худ и постоянно сгорблен - его рост превышал два метра - однако рука, появившаяся из-под ремней была непропорционально огромна для него. Если бы Хассан вытянул ее полностью - она легко достигла бы трех метров - но это был бы все равно не предел.
  Красная, налитая болезненно-алым цветом рука хранила в себе нечто - запечатанное зло. Шайтана.
  И Хассан собирался воспользоваться этой силой сполна.
  В мгновение, когда Хассан только коснулся спины дракона - он не терял ни секунды. В одно движение он бросился вперед - однако даже быстрее вперед он бросил свою левую руку. Вытянувшись, словно бы змей, его когтистая алая кисть игнорировала все законы физики и анатомии, искривляясь словно бы без костей, в погоне за своей целью.
  Святую Марту защищало чудо. Настоящее, дарованное Господом Чудо. Чудо направляло ее руку в атаке и сохраняло ее тело от ударов, поддерживало ее силы и позволяло ей избегать своей судьбы. Но даже у Чуда есть свои пределы. Чудо не могло противостоять Чуду. Магии, способной на Чудо, или Кристаллизованному Чуду - Благородному Фантазму. Поэтому когда Марта отреагировала на появившуюся из ниоткуда угрозу - это было уже слишком поздно.
  Одно прикосновение проклятой руки решило все. Прикоснувшись к сердцу Святой Хассан ощутил, как в его руке появляется призрачная связь со Святой.
  -Забания, - произнес он отстраненно и в мгновение, когда Хассан оказался рядом со Святой - сердце в его руках брызнуло во все стороны кровью. Святая Марта лишь кашлянула кровью, ощутив, как мгновенно пропала сила из ее тела, а ее дракон замер на месте.
  -Это конец, - Хассан произнес это спокойно, после чего взглянул на умирающую.
  Однако та, упав, не в силах поддержать свое тело даже своим посохом, вместо смерти лишь нашла взглядом Хассана и, вместо проклятия, чуть искривила губы в усмешке.
  -Ты думаешь, что это все? - на это Марта только растянула губы еще больше, превращая улыбку в лисью ухмылку, - Я не была известна как Святая, что призывает драконов. А была известна как Святая, что подчинила дракона.
  И с этим словами Марта издала последний смешок и, вздохнув, прикрыла глаза.
  Однако ее дракон не рассеялся вслед.
  Хассан остановился на секунду, прежде чем почувствовал дрожь. Эта дрожь не исходила от него, а от земли, на которой он стоял. От дракона.
  И это была не дрожь паники или ужаса - а дрожь поднимающейся из глубин ярости.
  Ощутив это, Хассан только молча мгновенно спрыгнул с головы Тараски, думая лишь об одном.
  "Надеюсь, теперь нашей битве поможет хоть кто-нибудь..."
  ***
  Тело Артурии болело от нагрузок и от нанесенных Ланселотом ран.
  Даже если он сражался деревянным посохом - он ничуть не уступал Королю Рыцарей. Его атаки были точны, мастерство непревзойденно, а сила неоспорима.
  Артурия ушла от удара, после чего отпрыгнула, разрывая дистанцию с безумным рыцарем.
  Ее запасы маны подходили к концу и манавзрывы становились все реже и реже - она была истощена от сражения.
  Однако ее противник был также истощен.
  Ланселот все также продолжал глядеть на нее с невыразимой ненавистью и его атаки все еще оставались столь же страшны, как и в самом начале дуэли - но Артурия слишком хорошо знала своего старого друга для того, чтобы пропустить все знаки его усталости. Теперь он стоял чуть более неуверенно, чем в начале сражения - конец его оружия был чуть наклонен к земле, а сам Ланселот позволил Артурии разорвать дистанцию, а не бросился следом за ней, стремясь нанести ей сокрушительное поражение серией звероподобных атак.
  Ланселот был сильнее Артурии и значительно более умел в мастерстве фехтования, но это не значило, что он был непобедим. Несмотря на все свои совершения, на свою природу как Слуги, он был все же уязвим. Ни в коей мере не слаб - но и не всесилен.
  Дальнейшее сражение бы вымотало Ланселота окончательно, оставив его побежденным.
  Если бы не тот факт, что Артурия была вымотана и ранена гораздо больше, чем Ланселот.
  Несмотря на то, что Артурия занимала место главы - она была не самой сильной среди рыцарей Круглого Стола.
  Однако в отличии от Ланселота у нее существовал один козырь.
  Артурия, заметив приближение своего противника, успела среагировать и бросилась в сторону. Если бы Ланселот был менее уставшим - то без манавзрыва Артурия не смогла бы уйти из-под его атаки - но в текущих условиях и Артурия не могла позволить себе роскоши, подобной уклонению с использованием манавзрыва.
  Сражение в текущих условиях было невозможно.
  Если бы она только обратилась за помощью к Аинзу...
  "Нет" - отмахнула она эту мысль - "Ланселот это моя ошибка - и я должна стать той, кто окончит его жизнь."
  Перехватив свой черный клинок второй рукой, Артурия остановилась.
  Темная энергия заклубилась вокруг клинка, не отражающего свет, становясь словно бы осязаемой бурей.
  Когда-то ее клинок был святым - мечом, дарящим надежду - клинком истинного короля, любимого народом и правящего рыцарями.
  Нет, Экскалибур так и оставался неоскверненным - в ее настоящей личности, личности Артурии Пендрагон, Короля Рыцарей.
  Но та Артурия, что сражалась сейчас не была этим благородным королем. Она была Тираном, захватившим власть в Британии, оскверненным черным королем, принявшим свою власть, свою драконью кровь и свою ненависть. И ее экскалибур исказился подобно ее личности - из святого меча, воплощающего божественное право короля на власть он превратился в символ ее падения, символ ее безграничной тирании, символ ее черной ненависти.
  Ухватившись за клинок крепче, Артурия сфокусировала взгляд на своем противнике, что, почувствовав нечто, бросился к ней.
  Она и Ланселот не были столь различны. Ланселот погрузился в пучину безумия, отринув свое рыцарство, как Артурия отринула свою честь, погрузившись во власть.
  -Экскалибур...- Артурия вознесла руки над собой, чтобы обрушить мощь своего клинка на своего противника.
  Инстинкты взвопили разом внутри нее. Если бы она оставалась той Артурией Пендрагон, что несла в своих ножнах Святой Экскалибур - то ее разум потушил бы ее инстинкты, позволив ей нанести завершающий удар - однако разум этой Артурии был подобен хищному зверю, заставив ту послушаться своего животного нутра, заставив ее мгновенно броситься прочь от источника опасности.
  Ланселот же, пусть и был непревзойденным мечником, даже в столь безумной форме не был способен слушаться своего разума - и потому не смог уйти от неминуемой опасности.
  На несколько секунд все вокруг Артурии заволокло дымом и гарью, заставив девушку закашляться, прежде чем грохот ударил по ее ушам и волна воздуха развеяла завесу вокруг нее. Артурия смогла устоять на ногах, не позволив взрывной волне сбить ее - и спустя всего несколько секунд девушка смогла вновь оценить обстановку, в которой она оказалась.
  Понимание того, что произошло, пришло к ней спустя несколько секунд, когда ее взгляд смог найти парящего в вышине ее Мастера, что медленно опускал руку после сотворения заклятия.
  Еще одно из невероятных заклятий Мастера - пазл сложился в ее голове окончательно. Мастер применил еще одно из заклятий Эпохи Богов - и зона его поражения задела место сражения других Слуг. Такое уже случилось в прошлый раз, когда его противник воззвал к копьям по всему полю боя, однако сейчас произошедшее было менее масштабно - однако значительно сильнее. Артурия видела, насколько была велика разрушительная сила заклятий ее Мастера и понимала, что даже с ее огромной сопротивляемостью к магии она не смогла бы уйти абсолютно не раненной из-под удара.
  Поэтому когда пепел окончательно разошелся из-под ее удара Артурия ожидала увидеть отпечаток разрушения на всей местности вокруг.
  Но она не ожидала не увидеть Ланселота.
  Огненный шар, порожденный некромантом, поглотил Ланселота - и когда эффект заклятия окончательно затих - черный доспех мага не появился из огненным дебрей вновь.
  Ощущая себя, словно бы она нашла себя в какой-то глупой шутке, Артурия оглянулась вокруг и даже взглянула наверх - однако это все также оставалось правдой. Ланселота в ее поля зрения не была.
  Артурия моргнула один раз, затем второй и третий, совершенно растерянная и не понимающая, в какой ситуации она себя нашла, после чего взглянула на свой клинок.
  Черная энергия оскверненного экскалибура все еще кружилась вокруг ее клинка, но постепенно начинала затухать, превращаясь из бури в мелкую метель, а после в едва заметный черный туман вокруг клинка.
  "Нет" - Артурия моргнула - "Это не должно быть так."
  Артурия сражалась с Ланселотом потому, что он был ее ошибкой - она решилась на его убийство своими руками потому, что он оставался исключительно ее ошибкой.
  Он не мог просто так погибнуть, случайно, как какая-то незначительная мушка. Сторонне, походя, как будто бы сопутствующая жертва.
  Он был ее другом. Он был ее врагом. Он был ее приговоренным.
  И Аинз забрал его - совершенно случайно, даже не обратив внимания.
  Артурия подняла взгляд в небо, чтобы найти в нем парящего мага, что даже не смотрел в ее сторону.
  Артурия продолжила смотреть на него - десять секунд, двадцать...
  Она не стала бы испытывать ненависти к своему призывателю, но, глядя на мага сейчас, в ее душе поднималось чувство, больше всего похожее на... Обиду? Да, возможно, обиду.
  Девушка продолжила смотреть в небо, после чего ее внимание привлек громкий рык, раздавшийся от места сражения Арчера и Хассана. Переведя взгляд на дракона, что бесновался сейчас там, Артурия сжала свои руки на мече, после чего бросилась на помощь другим Слугам, ощущая, как в ее душе поднимается незнакомое ей чувство к Мастеру.
  ***
  Она - проиграла?
  Та, кого называли Драконьей Ведьмой задавалась этим вопросом, чувствуя, как проникает жар в ее кости.
  Она... Умирает?
  Это был неизбежно. Таков итог ее проигрыша.
  Она словно бы снова была привязана в центре костра, наблюдая беспомощно, как приближается пламя к ее телу.
  НЕТ!
  НЕТ!
  НЕТ!
  Жанна сгорела на костре.
  Но Ведьма не позволит этому случится вновь.
  ***
  В момент, когда Серенити склонилась над лицом Ведьмы чтобы окончательно удостовериться в ее гибели - резкий удар латной перчаткой отправил ее в недолгий полет.
  Звериный рык, словно бы Ведьма окончательно лишилась своего разума, медленно начинал подниматься из ее груди.
  Вся боль и ненависть Ведьмы не могла быть описана простыми словами - и девушка, сжигаемая этими чувствами, смогла лишь издать громкий рык, подобно дикому зверю, не имеющего слова для того, чтобы описать все сжирающие ее ощущения.
  Девушка медленно начала подниматься с земли, на которой еще недавно она продолжала лежать.
  -Невозможно, - голос Серенити, впервые за все сражение, казался потрясенным. Поднявшийся после удара Ассасин наблюдал за действиями Ведьмы с неверием, продолжая держаться вдалеке от цели, - Любой, кто коснется моего яда - умирает. У этого яда нет противоядия и нет безопасной концентрации - одна капля способна убить любого. Единственный способ спастись от этого яда только в том, чтобы не стать его целью.
  Однако Ведьма не слушала этих пояснений. Поднявшись с земли не все четыре конечности, подобно дикой собаке, Ведьма содрогнулась, после чего черная масса хлынула из ее рта потоком.
  Мгновенно в ноздри ударил сладковатый запах цветов - и Серенити с неверием и ужасом взглянула на расплывающуюся лужу черного цвета, при соприкосновении с которой мгновенно иссыхали цветы и умирала трава. Она смогла определить свой яд с одного взгляда.
  Несколько раз тело Ведьмы содрогнулось, исторгая из себя яд Серенити, прежде чем утихнуть. Однако после этого Ведьма не поднялась - вместо этого она зарычала еще раз.
  В этом рыке не было ничего даже напоминающего человеческий язык, только бесконечная звериная жестокость и ненависть. Поскольку в этот момент Ведьма продолжала стоять на всех четырех конечностях - ее сходство со зверем было еще большим, чем ранее.
  Девушка сжала руки в кулак, после чего, не разгибаясь, бросилась вперед.
  Серенити успела выставить клинок - но даже если бы в этот момент она пробила бы сердце Ведьмы - та не замедлилась бы даже на секунду.
  Два клинка Серенити вошли в тело Ведьмы, однако та легко сбила девушку с ног.
  Ассасин упала на землю, после чего, прежде чем та успела что-либо сделать - закованная в латный сапог нога ударила ее в грудь. Однако вместо того, чтобы выбросить девушку по инерции - нога Ведьмы прижала Серенити к земле, вдавливая ее в мягкую траву.
  Глядя на лицо Ведьмы Серенити подумала, что та хотела что-то сказать - но даже если когда-то Ведьма и могла говорить - то сейчас ее взгляд был лишен всяческого подобия логики или разума - так что черный клинок мгновенно оказался над самым лицом Серенити.
  Ассасин не успела даже приготовиться к своей смерти - прежде чем ситуация вновь изменилась. В одно мгновение давление сапога пропало с груди девушки - после чего Серенити смогла заметить, как тело ее противницы было отправлено в полет ударом.
  -Прошу прощения, - голос Машу стал для Серенити заметным раньше, чем ее огромный щит, отбрасывавший тень на ее лежащее тело, - Эвакуация заняла больше времени, чем я рассчитывала.
  Машу протянула руку Серенити, но та легко поднялась с земли самостоятельно, после чего взглянула на поднимающуюся впереди Ведьму.
  Казалось, любое подобие человеческого в Ведьме в этот момент пропало окончательно - даже ее движения теперь не принадлежали человеку, а какому-то похожему на человека чудовищу.
  Издав низкий утробный рык Ведьма схватилась за свой клинок.
  ***
  Медуза продолжала сражаться.
  Ее рана значительно снизила ее возможности, однако оставшийся без одной руки Сейбер также потерял в своих возможностях в равной мере.
  Пат. Опять пат.
  Медуза продолжала сходиться с Сейбером раз за разом - и каждый раз все заканчивалось одним и тем же.
  Ничем.
  Раз за разом клинки Сейбер сталкивались с шпагой Сейбера, каждый раз когда ее цепь касалась тела мечника - его лезвие оставляло царапину на теле Райдер.
  Один к одному. Райдер снимала шляпу перед своим противником. Если бы она имела шляпу конечно же.
  Продолжение сражения в текущих условиях было бессмысленно - и вместе с тем было единственным, что они оба могли делать. Обмениваться одними и теми-же ударами с одним и тем же результатом.
  Райдер была поглощена своим сражением и не могла отвлечься на то, как велись сражения ее друзей - из-за чего она не могла рассчитывать на их помощь. Она должна была действовать.
  У Медузы существовало четыре козыря, однако один из них был бесполезен и один из них ее противник уже сумел увидеть - и поплатился за это своей рукой. Иными словами все, что оставалось девушке - это один из ее Фантазмов - и повязка.
  В очередной раз столкнувшись с мечником клинками, девушка отступила на исходную позицию - после чего еще раз - и еще раз - создавая стометровую дистанцию между противниками.
  -Леди? - ее противник в последний раз взглянул на девушку, после чего указал на нее клинком, - Что-то случилось?
  На это Райдер лишь поднесла руку к своей повязке.
  Сейбер мгновенно сообразил, что последующее действие девушки ему следовало прервать - однако даже бросившись вперед - он не успевал.
  Рука Райдер скользнула по ее лицу и, впервые за все время призыва, ее глаза взглянули на этот мир.
  Желтый немигающий взгляд глаз с черными, широкими, прямоугольными зрачками взглянул на этот мир и мгновенно Сейбер ощутил, как его тело словно бы погрузилось в вязкий клей. Его руки перестали слушаться его и ноги мгновенно превратились в вату, едва способную поддерживать его тело.
  Сейбер смог мгновенно осознать как природу произошедшего, так и личность, что стояла за подобным эффектом.
  -Медуза Горгона, - Сейбер произнес это отчетливо, заметив, как бросилась к нему ради нанесения последнего удара противница, - Я запомню нашу встречу.
  У Сейбера также существовало несколько козырей.
  -Флер Де Лис, - слова Сейбера приобретали свою форму, - Меч, Танцующий В Падающих Лилиях.
  Пока его противница скрывала свое зрение все его Благородные Фантазмы были бесполезны - однако сейчас, когда Райдер сняла свою повязку - вместе с силой она получила и грандиозную слабость.
  То, что предстало перед глазами девушки стал молодой человек. Невозможно было определить, был он мужчиной или женщиной - его коротко остриженные волосы цвета раннего рассветного солнца и голубые глаза как кристально-чистая вода, казалось, были созданы рукой мастера, желавшего приблизиться к идеалу в своем творении. Хрупкая фигурка могла прельстить любого человека, взглянувшего в бездонные глаза Сейбера, и грация, с которой совершал каждое свое движение Сейбер были настолько отточены и идеальны, что казались неземными.
  Взглянув на него, Медуза могла почувствовать только то, как ее чувства затуманивают ее разум, а ее руки сами опускаются при виде подобной красоты - прежде чем белый отблеск сияющего клинка не привлек ее внимание.
  В следующее мгновение узкая шпага Шевалье д"Эона вырезала Медузе оба глаза.
  Мгновенно Райдер оказалась вновь слепа - боль в ее голове отдавалась кровью, выплескивающейся из ее разрезанного лица. И Сейбер, вновь получивший возможность вздохнуть полной грудью, чувствуя, как пропало ее обволакивающее давление, не стал останавливаться.
  Бросившись вперед, занеся свой клинок, Шевалье приготовился нанести финальный удар.
  Прежде чем узкий клинок Медузы не вошел в живот Шевалье, заставив того гавкнуть от удивления и боли. Тем не менее, спустя всего мгновение, Шевалье отступил, взяв себя вновь под контроль.
  -Я сражалась с тобой слепой до того, - взяв себя под контроль вновь, Медуза взглянула на своего противника, - Почему ты решил, что что-то измениться сейчас?
  На это Шевалье только расплылся в улыбке, - Леди, вы потрясающи.
  После чего, замерев на секунду, Шевалье вдруг отвернулся от своей противницы, после чего повернулся к Медузе, - Прошу простить, благородная леди, но я боюсь, что в этот раз наше сражение останется без победителей.
  После чего, в одно мгновенное движение, Шевалье бросился прочь, легко отбив напоследок брошенный в него кинжал Медузы, растворившись вдалеке.
  Немного покачавшись на месте, Медуза медленно и тихо сползла на Землю, после чего прикрыла отсутствующие глаза.
  ***
  Медленно пепел от сгоревших кольев рассеялся, вместе с туманом расходясь во все стороны от использованного Аинзом заклятия, позволяя фигуре Влада появится из дымного облака, словно бы единственной оставшейся выжившей жертве сражения. В определенном смысле - это было так.
  Аинз продолжал смотреть на своего противника внимательным взглядом, ожидая движения с его стороны, однако вместо этого Влад только продолжал смотреть под свои ноги, не обращая внимания на окружающую его действительность.
  -Ха...- в конце концов все же смог произнести он, после чего, словно бы несколько осмелев от сказанного, продолжил, - Ха-ха...
  -Ха-ха-ха...- произнеся еще раз, словно бы распробывая сказанное на вкус, Влад замолчал на секунду, после чего продолжил, - Ха-ха-ха... Ха... Ха...
  В итоге, как будто в какой-то момент нечто окончательно выбило последнюю защиту разума Влада, вампир залился самозабвенным смехом, - ХА-ХА-ХА-ХА! ХА-ХА! ХА-ХА-ХА-ХА-ХА!
  Аинз продолжил внимательно и осторожно наблюдать за действиями Влада, оценивая его состояние, пока сам вампир пытался справиться с непрекращающимся смехом.
  -Как долго я ждал! - в конце концов, остановив свой смех, Дракула улыбнулся парящему в небесах Аинзу, - Как долго ждал! Такой враг - такая мощь!
  -Мое уважение тебе, потомок Адама, - на эти слова Аинз чуть насторожился, приготовившись к действиям Дракулы, но тот вместо атаки лишь улыбнулся ему, - Но нельзя скрывать бесконечно свою личность - даже если ты попытался сделать все, чтобы не дать мне угадать ее - лишь один был владыкой огня и некромантом на всей земле. Мое уважение тебе, патриарх Ханаан.
  На это Аинз продолжил лишь молча обозревать своего врага, задумчиво размышляя над сказанным вампиром.
  -Но что же делать мне теперь? - на это вампир поднял взгляд на Аинза, после чего развел руками, показывая на окружающие его просторы, - Мое королевство разрушено, мои козыри разгромлены, мои пики сожжены и мое тело уничтожено. Мое уважение твоей силе, патриарх.
  Влад действительно не мог совершить более ничего. Ничего, кроме одного.
  -Но это, - на эти слова вампир улыбнулся, - Я никогда бы не решился использовать это в обычных условиях - но сейчас - позволь мне насладиться даже подобной низостью - пониманием того, что ты не будешь награжден победой над Владом III, Цепешем. Возрадуйся же тому, что убьешь ты только Дракулу.
  -Легенда о Дракуле, - и с произнесением этих слов Влад III, король, исчез. На его место пришел Дракула, вампир.
  ***
  Кухулин продолжал использовать руну за руной, давно перейдя от простого метания огненных шаров к сложной тактике. Он пытался поймать свою противницу в западню, ограничить ее движения, создать иллюзию, заставить ее взорваться на расчерченной заранее ловушке - но с упорством и интуицией дикого зверя Кармилла продолжала избегать каждой ловушки, заставляя Кастера морщиться, изобретая новый и новые нерабочие тактики победы.
  "Неужели..." - Кухулин поморщился - "Мне придется использовать... Второй Фантазм?!"
  Кухулин призванный в качестве Кастера служил амальгамой из представлений людей о друидах, благодаря чему он смог обрести свой первый Благородный Фантазм - Плетеный Человек, обретший форму древнейший и наиболее известный из ритуалов кельтских жрецов, воплощение жестокости и силы верований в Старых Богов. Однако эта фигура все же была создана вокруг одной существующей личности - вокруг личности Кухулина, великого героя - и потому часть его легенды, нашедшая отражение в представлениях людей о древних магах, воплотилась в качестве его "личного" Фантазма - его личности, воплощенной в верованиях жрецов и людей.
  Это была главная и самая мощная козырная карта в рукаве Кастера. Подумать только, что ему придется потратить ее в самом первом сражении...
  Однако Кухулин должен был победить. Поэтому его рука, вместо того, чтобы продолжать чертить руны в воздухе, спустилась к поясу, где хранилось его настоящее оружие - первородные руны.
  Его противница, словно бы мгновенно поняв задумку Кухулина, припала к земле, подобно дикому зверю, после чего, прежде чем Кастер коснулся совершенных рун, бросилась вперед.
  Рука Кухулина коснулась его силы - после чего его разум коснулся Благородного Фантазма...
  Однако его противница, словно бы не останавливаясь, продолжила свой бег вперед. Когда Кухулин же приготовился принести в этот мир первозданную мощь первородных рун - Кармилла, приблизившись к магу, вместо того, чтобы попытаться ударить его - или заковать в деву вновь - лишь в одно мгновение оказалась в прыжке - после чего, спустя секунду, перепрыгнув Кухулина словно бы препятствие, бросилась от него прочь. На секунду Кастер опешил от подобного развития событий - и потому, когда он вновь повернулся к его противнице - та находилась уже не одна.
  На некотором удалении от Кухулина находилось трое противников. Кармилла была одной из них - ее платье было опалено, лицо было обезображено, а кожа во многих местах содрана с костей - однако даже так она все еще сохраняла в себе разум. Что невозможно было сказать о Драконьей Ведьме.
  Казалось, будто бы Ведьма была одержима демоном - ее движения были рваными и дергаными, словно бы у испорченной заводной куклы, а взгляд, продолжавший блуждать по лицам вокруг, был словно у бешеного, затравленного пса, готового к своей смерти.
  В последнюю секунду рядом с двумя девушками появился... Или появилась? Еще один или одна. Тело и лицо Слуги были таковы, что невозможно было определить, должны они были принадлежать парню или девушке - красота лица Слуги скрашивали любые возможные различия между полами, из-за чего разум отказывался воспринимать лицо парня или девушки в качестве чего-то определенного - словно бы из страха, что несовпадение реального пола Слуги с представлениями могло испортить его красоту.
  Трое Слуг - все, что осталось от армии Драконьей Ведьме. Кухулин не мог поручиться, что им самим и Аинзу удалось не понести невосполнимых потерь самостоятельно, однако вне зависимости от случившегося - Кастер был склонен назвать это сражение победой. Их враги, напавшие на них самостоятельно, отступали.
  Словно бы в подтверждение этих слов, когда Ведьма попыталась броситься вперед рука Сейбера мгновенно ухватила ее за стальные латы и дернула назад, словно бы одергивая собаку, после чего сам Слуга улыбнулся.
  -Прошу простить нас, благородные господа, - на это Сейбера улыбнулся на секунду, - Но я боюсь, что наше сражение откладывается на определенный срок - мой Миледи не здоровится.
  В следующую секунду же Сейбер чуть наклонился к Ведьме - и та, сколь бы ни был затуманен в эту же самую секунду ее разум, подняла лицо в небо и взревела, заставив Кухулина приготовиться к новому раунду сражения - однако вместо того словно бы черный вязкий дым вырвался из всех сочленений доспеха, окутывая Ведьму и окружавших ее Слуг, поднимаясь в небо. Спустя же секунду, когда порыв ветра развеял возникшее черное облако - оставшиеся вражеские Слуги исчезли.
  ***
  Аинз продолжал парить в воздухе, глядя на то, как происходит трансформация Дракулы с все нарастающим ужасом.
  В Иггдрасиле вампиры не были красивыми - они были жуткими и ужасающими чудовищами. Существовал лишь один моб из вампиров, красота которого была неоспорима - Вампирская Невеста, а также возможность кастомизации облика создаваемых НПС позволяли кому-либо воссоздать популярный тренд "аристократов ночи."
  Остальные же монстры-вампиры в игре оставались ужасающими - и призванный чуть ранее Аинзом "Лорд Вампиров" был одним из наиболее мирных вариантов.
  Иными словами в данный момент Дракула, лицо которого продолжало искривляться, превращаясь в пасть монстра, тело продолжало вытягиваться, руки превращали в когтистые лапы, а нанесенные страшные раны медленно затягивались на глазах Аинза.
  Иными словами - Аинз почувствовал прилив паники в момент, когда Дракула начал возвращаться к облику, более подходящему Иггдрасилю.
  "Сейчас он войдет в полную силу!" - мгновение спустя подавление эмоций оставило только его голый разум - "Конечно, именно так оно и должно было случиться. Превращение в свою истинную форму, форму лейтенанта Каинавеля, должно было стать его Благородным Фантазмом - конечно..."
  Разум Аинз подсказывал ему, что если Дракула в этот раз все же сможет превратиться в Дракулу Иггдрасиля - то Аинзу придется скинуть свое тело и драться в полную силу. Однако одновременно с тем...
  Рык бесноватого зверя раздался из-за спины Аинза. Дракон, настоящий дракон... Не виверны, которых Аинз легко мог бы уничтожить - а дракон... Дракон - почти приговор для любого игрока сотого уровня.
  Аинз чувствовал, как медленно поднимается в его душе осознание невозможности продолжения миссии. Нет, возможно ему даже придется использовать Благородные Фантазмы - в Иггдрасиле, по крайней мере, при сражении с Дракулой и неизвестным драконом Аинз был уверен, что его шансы на победу оказались бы минимальны, поэтому сейчас, даже со всеми Слугами на его стороне - он находился в крайне шаткой позиции.
  -Разбиватель Гильотин! - раздавшийся девичий голос отвлек Аинза на секунду. В любых других условиях он обругал бы сейчас за это - но в эту секунду это было к лучшему, поскольку таким образом Аинз смог увидеть, как появившаяся из ниоткуда девушка, Слуга, бросилась вперед, к бушующему дракону.
  Лед, чистый как горный хрусталь, мгновенно поглотил дракона, взбираясь по ногам и телу чудовища, прежде чем Аинзу удалось увидеть, что девушка не двигалась самостоятельно - все это время она скакала на лошади, словно бы сделанной из чистого кристалла. Аинз увидел, как поглощенный льдом дракон попытался было двинуться внутри, стараясь разрушить ледяную гору, в которой он оказался, прежде чем скачущая на лошади девушка направилась в самый центр ледяной горы. Однако за секунду до столкновения с преградой девушка совершила прыжок, достойный гимнастки, легко кувыркнувшись в воздухе, после чего опустилась на землю в тот же момент, когда словно бы стеклянная кобыла ударилась о ледяную преграду, что, в эту же секунду, мгновенно словно бы взорвалась изнутри светом. На мгновение миллионы осколков, отражающих свет, скрыли фигуру огромного дракона - однако когда они окончательно опали на землю - на месте не находилось больше никакого чудовища.
  Аинз, глядя на открывшуюся перед ним картину, только сейчас заметил, что вместе с девушкой находился и еще один мужчина, которого он не заметил раньше, после чего, перевел взгляд на оставшегося своего противника, что окончательно закончил принимать свою форму.
  Дракула наконец-то смог принять свою отвратительную форму зверя, однако избавившись от одного отвлекающего фактора - Аинз был готов попробовать сразиться с новым.
  -Напалм, - скомандовал он мгновенно, после чего, телепортировавшись наверх, продолжил, - Напалм.
  
  
***
  
  Подавление Эмоций - уникальный навык Оверлорда, высшей формы магов среди нежити и нежити среди магов.
  Этот навык похож на многие навыки Слуг по результату своего действия, поскольку он обеспечивает защиту разума своего пользователя от ментального воздействия, однако крайне различен по механизму своего действия. В то время, как Защита Веры обеспечивает защиту разума через бесконечную веру в бога, а Отрешенность через отрицание эмоций как таковых - этот навык фактически изгоняет эмоции из разума своего пользователя. Вместо того, чтобы просто притушить их или окончательно заставить исчезнуть - этот навык, стоит только эмоции обрести значительное влияние на разум и суждение Слуги - уничтожает не только эмоциональный отпечаток, но и все возможные суждения или выводу, на которые могла повлиять эмоция. Не смотря на то, что данный навык с практической точки зрения, возможно, является наиболее эффективным, потому, что обеспечивает абсолютную эффективность разума пользователя - однако исчезновение эмпатии к существующим вещам может стать проблемой.
  
  
***
  
  После использования своего главного, финального и сильнейшего козыря Дракула стал еще слабее, чем ранее. Это было парадоксально, но это было правдой.
  Козырь Влада заключался в том, что приняв себя в качестве Дракулы он бы обрел все свои мифические способности как вампира - огромную силу, скорость, живучесть и, самый главный - огромную регенерацию. Проблема заключалась в другом.
  Согласно правилам Иггдрасиля регенерация не распространялась на урон, нанесенный негативной энергией, кислотой и огнем. Приняв же свою форму нежити окончательно Дракула отверг всяческую защиту от огня, что даровало ему его человеческое тело.
  Если бы Дракула столкнулся в этом новом, освобожденном состоянии с любым другим Слугой - Артурия, Ланселот, Кухулин - он бы легко смог уничтожить их. Даже в битве с величайшими Слугами - Карной, Гильгамешем, Скатах - у него был бы шанс.
  Но для Аинза он стал лишь еще более легкой и уязвимой целью, чем до того. Потеряв возможность создания кольев он лишился возможности атаковать Аинза, парящего в вышине, и, даже если бы он смог подняться вверх - то обладающий телепортацией Аинз просто ушел бы от него в эту же секунду. Однако этого не потребовалось поскольку лишившись своего разума Дракула превратился в безумного, жаждущего крови зверя, что забыл даже о самом минимуме воинской тактики. Иными словами - когда колонна огня поглотила его тело - вместо того, чтобы найти возможность сражения с магом - вампир лишь бросился на него в лобовую атаку. Зря.
  Когда Слуги, измотанные после своих сражений, только добрались до места сражения с Владом - Аинз уже спустился на землю и теперь лишь продолжал осматривать пепел и черные угли, оставшиеся от могущественнейшего вампира.
  -Хм, - немного заинтересованный голос мага привлек внимание Слуг, прежде чем рука некроманта выхватила что-то из самых недр черной золы, что тут же рассыпалась на части, - Дата-кристалл. Хороший.
  После этих слов рука мага скрылась в возникшем черном портале, после чего переливающийся мягким светом кристалл исчез, и когда ладонь мага появилась из провала вновь - на ней не было уже ничего.
  Лишь после этого Аинз отреагировал на приближение Слуг и развернулся к ним.
  Нельзя было сказать точно, что привлекло внимание Аинза больше - двое новых Слуг, появившихся рядом с ним; кровь, продолжавшая капать из-под повязки, натянутой на глаза Медузы; или все же взгляды, которыми Артурия продолжала награждать его. Аинз посомневался несколько секунд, прежде чем все же выбрал в качестве первостепенной важности новые лица, появившиеся в последний момент сражения.
  Первой, кто привлек внимание Аинза, оказалась молодая девушка. Она выглядела едва ли старше шестнадцати лет - ее пепельно-блондинистые волосы были скручены в два тугих локона, свесившихся со сторон ее головы, в то время как оставшиеся волосы обрамляли аккуратное, милое, по детски наивное аккуратное чуть курносое лицо с голубыми глазами, смотрящими на мир с наивным детским восхищением и любопытством. Ее почти детское тело было одето в облегающее красное платье, превращавшееся ниже пояса в короткую миниюбку, едва скрывавшую ее ноги, прикрытые чуть ниже высокими белыми сапожками на значительно шпильке, в то время как на ее руках находились короткие перчатки, закрывавшие ладонь.
  Одновременно с ней появившийся мужчина был словно для контраста с ней высок и худощав - его длинные руки с тонкими худыми пальцами, напоминавшими о когтях какой-то хищной птицы, были одеты в высокие белые перчатки, уходившие вглубь спущенных просторных рукавов его наряда, выглядящего будто бы торжественный мундир, расшитый золотым тиснением - одновременно с тем на плечах мужчины покоился грандиозный черный плащ с золотой подбивкой. Однако в то время, как появившаяся девушка была красива сама по себе - в лице мужчины не было ничего особенного - его длинные солнечно-блондинистые спутавшиеся волосы и серые глаза вместе с резкими тонкими чертами, узким длинными носом и тонкими губами заставляли его выглядеть скорее неухоженно, чем обаятельно, из-за чего его фигура служила скорее оттенением красоты его молодой девушки, теряясь на ее фоне.
  Аинз внимательно оглядел двух прибывших, после чего, немного подумав, перевел взгляд на мужчину позади молодой девушки. Однако вместо него первой подала голос молодая девушка.
  -Поскольку вы уже видели мой Благородный Фантазм, - на это девушка улыбнулась, - Я думаю, мне нет смысла скрываться дальше. Слуга Райдер, Мария-Антуанетта, приятно познакомиться!
  На это девушка совершила реверанс - и хотя Аинз по понятным причинам никогда не наблюдал подобных действий и не мог с уверенностью судить о ее исполнении столь аристократичного действия - на его взгляд исполненный реверанс выглядел безупречно.
  -А это, - после совершенного действия девушка ткнула локтем мужчину, что, перестав заглядываться на Артурию, все же отреагировал, - Мой друг и соратник.
  -Слуга Кастер, Вольфганг Амадей Моцарт, - мужчина поклонился после этих слов.
  Аинз не был до конца уверен, как он должен был поступить в этот момент. Любезность требовала ответной любезности, однако подобное раскрытие всех карт с самого начала общения казалось ему непривычным. С другой же стороны, найдя взглядом Жанну, что сейчас невдалеке поддерживала свое раненное тело воткнутым в землю баннером, Аинз вспомнил о их первой встрече и усомнился. Возможно ему действительно следовало открыть по крайней мере минимальную информацию о себе в ответ...
  -Аинз, - в конце концов решился все же маг, - Если же вы желаете поговорить с остальными Слугами - то я не в праве вам мешать.
  -Ох, конечно же, - на это Мария расплылась в улыбке и мгновенно упорхнула из разговора Аинза, прежде, чем тот смог его продолжить, - Ох, прошу простить, вы не подскажете мне свое имя?
  -Жанна, - на этот вопрос Святая только улыбнулась в ответ, - Жанна д"Арк.
  -Ого! - Аинз мог практически увидеть, как загорелись глаза Марии-Антуанетты, - Сама Жанна д"Арк! Невероятно, я никогда даже и не мечтала, что смогу встретить вас в живую!
  На это Аинз только взглянул на двух беседующих между собой девушек, после чего перевел взгляд на оставшегося стоять перед ним мужчину. Тот, словно бы уловив настроение мага, только вздохнул и пожал плечами, словно бы сообщая "и вот так всегда", после чего обратился к Аинзу, - Прошу простить, Ее Величество не хотела оскорбить вас своим пренебрежением - просто она из тех, про кого говорят "ветер в голове".
  -Ничего подобного, старый извращенец! - словно бы среагировав на это Мария прервала свой разговор с Жанной, после чего бросила гневный взгляд на говорившего Моцарта, - Просто я ознакомлена с дворцовой жизнью и понимаю, что иногда работу должны понимать сведущие люди - так что Амадей, я поручаю тебе эту важную миссию, пока я налаживаю контакты!
  И удовлетворившись ответом, девушка развернулась к Жанне и продолжила разговор, заставив Моцарта еще раз грустно и тяжело вздохнуть, словно бы он исполнял какую-то невероятно тяжелую, но необходимую работу.
  Аинз не знал, как ему стоило отреагировать на эту небольшую перепалку, так что тот избрал наиболее безопасный путь, - Благодарю вас за вмешательство в сражение чуть ранее. Если бы не вы, то сражение не закончилось бы без потерь.
  -Сомневаюсь, - произнес просто Кастер, после чего воззрился на пепел, оставшийся после великого вампира, уже основательно разнесенный ветром по полю вокруг, после чего воззрился на Аинза, - В любом случае - всегда рады помочь.
  -Благодарю, - на это Аинз коротко поклонился, после чего воззрился на Марию-Антуанетту, что уже бросила беседу с Жанной и пыталась обнять Серенити. К чести Серенити, что могла бы таким простым образом избавиться от еще одной потенциальной соперницы, та не давалась девушке в объятия.
  Придя по итогу к выводу, что новые встреченные Слуги все же были скорее союзниками, Аинз перешел к следующим делам.
  "И все же..." - проскочила в его голове мысль, - "Мария-Антуанетта и Моцарт... Это же кто-то известный, да?.."
  ***
  Медуза медленно стянула с себя маску, обнажая изуродованное ударом лицо лишенное глаз. Она ожидала того, что на это Аинз может отпрянуть или хотя-бы скривиться, однако вместо этого маг только поднес руку к ее лицу спокойно, - Болит?
  Медуза хотела было возразить на это, но стоило только коснуться одним пальцем разреза, как та непроизвольно зашипела в момент, когда неаккуратным движением маг содрал тонкую корочку свернувшейся крови с ее глаз, заставив их закровоточить вновь, на что маг только кивнул, - Болит.
  Аинз не совсем понимал, зачем он это делает - он не был магом и знание о том, болела ли рана Медузы или нет не принесло бы ему ничего - скорее, он просто действовал так, как диктовали ему знания просмотренных им фильмов и передач.
  -Ничего страшного, Мастер, - однако Медуза мгновенно среагировала на свою непроизвольную реакцию, - Рана затянется в ближайшие несколько суток.
  Это было логичная фраза, за которую Аинз мог уцепиться в своих размышлениях, поскольку она означала, что если рана девушки затянется за несколько суток, то она не представляла из себя никаких проблем - снижение боевых возможностей в таком случае было временным и незначительным, а значит вмешательство Аинза не было нужно. Но все же...
  -Хм, возможно, - Аинз неопределенно протянул, глядя на красную полоску, протянувшуюся по лицу девушки через ее переносицу. Даже если Медуза была ранена незначительно - она все же была ранена. И что было гораздо хуже - она была ранена из-за действий самого Аинза.
  -Что-то не так, Мастер? - заметив молчание Аинза, продолжавшего смотреть на лицо Медузы, девушка переспросила у него, однако маг промолчал, продолжая размышлять.
  С объективной точки зрения необходимости тратить на Медузу даже самые крохи своих ресурсов Аинз не имел. Особенно тех ресурсов, чье количество у самого Аинза было фактически ограничено - однако одновременно с тем...
  Аинз был коллекционером по своей природе, это было одной из определяющих черт его личности и мотивацией его поведения - в его инвентаре хранились не только вещи, которые было практически невозможно достать - но и те вещи, которые должны были быть потрачены давным давно. Зелья, палочки, тоники, бальзамы, усилители, припарки, посохи, свитки, кристаллы - все то, что Аинз когда-то не стал использовать потому, что счел это "слишком ценным" или приготовил "на черный день" - и после необходимость в них окончательно пропала. Иными словами - даже вещи абсолютно бесполезные для него, как например платья, хранились в его инвентаре - просто потому, что он когда-то положил их туда.
  Зелья исцеления были бесполезны для Аинза - нет, на самом деле они были для него даже опасны. Зелья исцеления представляли из себя сосредоточие позитивной энергии, в то время, как сам Аинз, являвшийся нежитью, представлял из себя сосредоточение энергии негативной. Иными словами зелье исцеления должно было ранить его на столько же, на сколько оно должно было лечить живых существ. Оно было бесполезно для него.
  Однако Аинз, будучи скрягой по своей природе, все равно продолжал накапливать подобные зелья, когда они попадались ему - в результате чего сейчас даже самых слабых зелий исцеления в его инвентаре хватило бы для заполнения небольшого моря. И это не считая ни более сильных зелий исцеления, ни зелий с другими эффектами, имитирующими исцеление, или других вещей с подобными эффектами. Аинз обладал практически бесконечными запасами любых расходных предметов, однако... Он был скрягой.
  Если бы он увидел умирающего от чумы простого человека - то даже имея тысячи бутылей "Исцеления от болезни" Аинз бы прошел мимо.
  Однако Медуза не была простым человеком. Она была Слугой Аинза - а значит подчиненной нерадивого босса Аинза, принявшего имя всех своих друзей самостоятельно. А значит он не мог себе позволить позорить имя их славной гильдии малодушие и скряжничеством.
  Поэтому со вздохом Аинз протянул руку в черный провал инвентаря и достал из него небольшой красный фиал. Жидкость, плескавшаяся внутри, была похожа на кровь - но лишь отчасти. Это была плотная красная жидкость, не оставлявшая осадка на стенках бутыля, рассеивающая лучи солнца, пробивавшиеся в палатку, где сейчас находился Аинз и раненная Медуза. "Зелье малого исцеления."
  -На, - в итоге, все же протянул девушке зелье парень после секунды сомнений, - Выпей.
  -Спасибо, Мастер, - однако вместо подчинения приказам Аинза Медуза только покачала головой, - Но я убеждаю вас, что эта рана закроется самостоятельно спустя несколько суток. Вам не нужно тратить на меня ничего из своих запасов.
  -Я знаю, - Аинз согласился на это, после чего настойчиво протянул девушке фиал, - Пей.
  -Мастер, мне действительно это не нужно, - еще раз заупрямствовала Медуза, - Я смогу регенерировать это самостоятельно.
  Конечно, со стороны могло показаться, будто бы Медуза упрямствовала из-за своего противоборствующего характера, из-за того, что ей не нравился ее Мастер или из-за того, что она не доверяла зелью - однако на самом деле причина была совершенно не в том. Проблема заключалась в том, что Медуза не считала, что она стоит того, чтобы на нее было потрачено зелье исцеления.
  Безусловно, она чувствовала боль из оставленной раны, ей было неприятно ощущать провал на месте своих глаз - и она чувствовала себя неуютно от того, что не могла почувствовать своей привычной повязки на глазах - однако Медуза не считала что это являлось достаточными причинами для того, чтобы ее Мастер тратил на нее свои ресурсы.
  Медуза видела себя Слугой. Инструментом. Оружием. Пешкой. Куклой. Чудовищем. Чем угодно, однако не живым человеком. И потому она искренне не понимала попытки Аинза исцелить ее раны. Для нее это казалось таким же странным и излишним, как попытка утешить поцарапанный стол добрыми словами. Ненужным действием, которое не подходило к ситуации из-за своей банальной абсурдности.
  Однако Мастер Медузы все также продолжал настаивать на том, чтобы та выпила зелье - поэтому девушка все же была вынуждена уступить.
  -Хорошо, - приняла она фиал из рук мага, после чего опрокинула красную жидкость внутрь себя. Зелье не обладало каким-то определенным вкусом - скорее оно просто напоминало свежую родниковую воду - однако мгновенно девушка ощутила приятную прохладу, разливающуюся по ее телу, и почувствовала, как с не неприятным, но странным ощущением срастается ее плоть и медленно обретают прежнюю форму глаза.
  Спустя пару секунд девушка ощутила, как пропал разрез на ее лице, после чего моргнула несколько раз.
  Однако не смотря на то, что физически рана была восстановлена - девушка все еще оставалась слепа. Ее зрение не вернулось к ней.
  Медленно девушка подняла перед собой руку, чтобы удостовериться на всякий случай в случившемся, после чего провела ей по лицу, ощущая под рукой только идеально восстановленную кожу.
  -Что-то не так? - на это Аинз обратился к девушке, заставив ту вздрогнуть.
  Безусловно, что-то было не так, поскольку зрение к девушке не вернулось, однако Медуза, чувствуя себя несколько виноватой в том, что зелье Аинза не вылечило ее слепоту, только замотала головой.
  Однако Аинз, почувствовав что-то в действиях Медузы, после чего, взглянув на ее ранние действия, задумался и, вздохнув, взглянул на девушку внимательно, - Твое зрение не восстановилось?
  Медуза могла продолжать отрицать очевидное, однако вместо этого девушка только медленно кивнула, чувствуя себя виноватой в произошедшем.
  -Конечно, я мог бы и догадаться, - на это Аинз вздохнул. Заклятия простого исцеления могли лечить любые раны, однако если ранение сопровождалось статусом "травма" или "искалечен", как, например, при ранении глаз или потере руки - то простого заклинания исцеления могло быть недостаточно. Таким образом и зелье Аинза смогло вылечить простую рану, восстановив оболочку Медузы, но не ее зрение.
  На это Аинз только отвел руку в сторону, позволяя ей скрыться в провале инвентаря.
  -Не стоит, Мастер, - осознав, что произойдет дальше, Медуза попыталась еще раз заставить Аинза отступить от своей затеи, однако это было бесполезно. Хотя Аинз и не желал тратить свои расходники просто так - он также не привык и ограничиваться полумерами.
  -Хорошо, - вытянув новый фиал, в этот раз с чуть мутноватой фиолетовой жидкостью, тот протянул его Медузе и, не слушая ее робких возражений, заставил ту опрокинуть в себя жидкость.
  Мгновенно как ощущение приятной легкости разлилось по телу девушки - перед ее глазами показалась картинка. Она смогла увидеть находящийся перед ней тент, его колышущиеся на ветру стенки, сидящего напротив нее мужчину и взглянуть в его глаза.
  Мгновение спустя Медуза зажмурилась и отвела взгляд, - Прошу прощения!
  -Хм? - на это Аинз только чуть наклонил голову, после чего, осознав, кивнул, - Не стоит. Я обладаю сильной защитой от магии - и дополнительной защитой от окаменения и паралича, так что ты можешь не переживать относительно взгляда на меня.
  На это Медуза только помолчала на несколько секунд.
  Ей хотелось взглянуть на своего Мастера, действительно хотелось - однако она осознавала, что любой человек, на которого бы она взглянула мгновенно бы погиб, окаменев. Конечно, ее Мастер не был слаб, это было однозначно, однако даже Слуги не могли защититься от ее силы полностью. Возможно он просто не мог осознать силы проклятых глаз Медузы...
  Девушка задумалась на секунду, после чего, все же, доверилась своему Мастеру и медленно приоткрыла свои глаза.
  Аинз оказался... Обычным?
  Невысокого, среднего роста, с черными коротко стриженными волосами, небрежно расчесанными с пробором посередине, с совершенно обычным лицом и черными глазами, среднего телосложения, чуть старше двадцати пяти - самым обычным мужчиной. Хотя...
  Казалось бы будто бы каждая черта в Аинз была обычной, но вместе с тем... Какой-то особенно выделяющейся. Обычное телосложение казалось идеально подходящим к его лицу, цвет глаз идеально сочетал мягкость и глубину, взгляд балансировал на тонкой грани между строгостью и мягкостью. Как будто бы даже выглядя обычно он все равно умудрялся выглядеть особенно, значительно, как будто бы даже самое обычное тело не могло скрыть таящееся за ним величие.
  На самом деле причина столь странного облика Аинза крылась в более прозаичных вещах. В Да Винчи, создавшей Аинзу совершенное тело.
  Однако то, что это тело было создано Да Винчи не значило, что размышления Медузы были абсолютно неправильны.
  Девушка продолжала смотреть на Аинза и тот, в ответ, взглянул в глаза Медузы.
  На секунду той стало страшно от этого - однако не только от того, что действие прямого взгляда в глаза Медузы должно было быть многократно сильнее взгляда самой Медузы, но еще и от того, что так Аинз мог видеть проклятые глаза Медузы.
  Зрачок девушки навсегда искривился и само строение ее глаз приняло другой вид. Ее взгляд был немигающим, словно бы змеиным, и черный зрачок, покоившийся в центре желтого глаза, выглядел словно бы широкий черный четырехугольник, застывший в самом центре ее глаз.
  Любой человек, глядя на ее глаза, содрогнулся бы от ненатуральности картины, представшей перед ним.
  Однако Аинз, взглянув в эти глаза, не обратил на это никакого внимания.
  Было ли это связано с его воспоминаниями о монстрах Иггдрасиля? Да, но лишь отчасти. Более важно было то, что Аинз происходил из двадцать второго века.
  Генетические и кибернетические изменения были нормой того времени и потому зрачок Медузы был не самой странной вещью, произошедшей с глазами, что Аинз видел за свою жизнь. Более того, его предыдущий босс также носил импланты для глаз, из-за чего его зрачок мог свободно менять свою форму наиболее подходящим образом для окружающей среды, а в свободное время босс предпочитал поддерживать зрачок в виде песочных часов, из-за чего глаза Медузы не входили даже в список тысячи самых странных вещей произошедших с человеческим телом, что он видел.
  Поэтому пронаблюдав за девушкой, Аинз только кивнул сам себе, - Ты чувствуешь себя хорошо?
  -Ха? - на это Медуза моргнула один раз. Хотя ей и не требовалось это для жизни - она все равно делала так иногда в моменты эмоциональной значимости.
  -Твое зрение полностью восстановилось? - на это девушка только остановилась на секунду, после чего медленно кивнула.
  -Хорошо, - Аинз кивнул на это сам себе, - В таком случае - если тебе потребуется что-либо, какая-либо помощь - обращайся ко мне. Я понимаю, что ты можешь не считать меня подходящим для помощи - однако я постараюсь исполнить все, что в моих силах.
  На секунду Медуза задумалась о сказанном, после чего, только поняв, как выглядела для Аинза ее попытка отказаться от помощи, попыталась обратиться к магу - но тот уже вышел на улицу.
  Медуза же, оставшись внутри, вздохнула несколько раз и прикрыла глаза.
  И опять она все делает не так и причиняет кому-то неудобство из-за своей глупости...
  Девушка вздохнула на это и натянула повязку на глаза.
  ***
  После Медузы Аинз занялся другими своими подчиненными, пострадавшими в сражении, среди которых были практически все его Слуги. Серенити, Кухулин, Арчер, Хассан - после некоторых размышлений Аинз также решил заняться и травмами Жанны. Иными словами последней, кто оставался в списке раненых и все еще не вылеченных, была Артурия. Столкновение с ней Аинз и боялся больше всего.
  Артурия немного пугала его - ее холодный осуждающий взгляд и вечная отстраненность словно бы давили на Аинза, напоминая ему о том, что он был ничтожной букашкой, случайно столкнувшейся с величайшими героями человечества. По крайней мере все они утверждали, что являются таковыми - и Аинз был склонен с ними согласиться. По крайней мере с Кухулином и Королем Артуром ему приходилось сражаться в прошлом - однако тогда выглядели они иначе и Король Артур был мужчиной - впрочем, как подсказывали ему его знания - Слугами не могли стать простые люди, так что Аинз был вынужден принять на веру их утверждение.
  Как бы то ни было, обойдя остальных Слуг Аинз остановился перед последней целью, Артурией, после чего засомневался. Он не хотел встречаться с этой мрачной женщиной с аурой влаственности вокруг него, однако если бы он сбежал сейчас - не показал бы он себя как слабого босса? Что за босс в мире Аинза сбежал бы просто потому, что ему не нравился бы ему его подчиненный?
  Нет, если задуматься, то Аинз мог припомнить, как его коллеги однажды разговаривали о том, что кто-то из уличной банды решил устроиться работать в офис неподалеку и босс отправлял на беседу с ним исключительно своих заместителей...
  Впоследствии, когда какой-то из заместителей объявил выговор новичку - его застрелили на пороге его дома...
  Аинз вздрогнул, поскольку такая линия размышления совершенно не помогала магу сосредоточится на его действиях и собраться с силами для действия, после чего помотал головой и решительно сделал шаг вперед, оказываясь в мрачном и затемненном месте один на один с девушкой.
  Нет, на самом деле созданное Аинзом укрытие было во всех случаях одинаково - заклятие восьмого ранга "Создание Базы" создавало минимально пригодный для жизни лагерь произвольного размера с минимальными необходимыми припасами для существования почти любого количества человек, поэтому укрытие Артурии не должно было выглядеть иначе, чем укрытие любого другого Слуги. Мрачности временной базе девушки придавал исключительно факт нахождения Артурии здесь и черные латы, в данный момент примостившиеся в стороне, опершись на небольшую стойку для доспехов.
  Аинз на секунду отвлекся на наблюдение за стоявшими латами, пытаясь сообразить, что же именно в открывшейся ему картине не давало ему спокойствия, прежде чем голос отвлек его, - Мастер?
  Судя по холодному тону и тому, где он находился, обратилась к Аинзу сама Артурия, развернувшись к которой маг смог найти девушку сидящей на кровати и, сообразив по ее виду что же не давало ему покоя, чуть кивнуть.
  До этого момента Аинз никогда не видел Артурию без ее брони.
  Без черного доспеха, придававшего ей объема и мрачности, сама девушка выглядела... Хрупкой?
  Возможно, не совсем хрупкой, как драгоценная ваза или хрустальный графин, а хрупкой как произведение искусства, холодное и величественное.
  Девушка перед ним была бледной и совершенно не такой внушительной, как казалось Аинзу в его воспоминаниях всего секунду назад. На ее бледной коже оставалась запекшаяся кровь, где-то Аинз видел не до конца затянувшиеся раны - во многих местах ее роскошное вечернее платье было изорвано.
  "Я и не знал, что она носит платье под доспехом..." - задумался на секунду Аинз, глядя на девушку, прежде чем ее голос вывел парня из раздумий.
  -Мастер, вы что-то хотели? - девушка взглянула на парня, что только сейчас заметил ее спрятанный в ножны клинок лежавший рядом с ней.
  -Да, - наконец, собравшись, Аинз сделал шаг к девушке, - Вот, зелье исцеления.
  Аинз протянул девушке фиал, на что она, внимательно окинув взглядом бутыль, без слов приняла ее и мгновенно выпила.
  Мягкое сияние разошлось по ее телу мгновенно, после чего она спокойно отдала бутыль магу, - Это все?
  На это Аинз на секунду замялся, - Если у тебя есть еще какие-то раны или проблемы...
  -Нету, - девушка ответила односложно, после чего переспросила, - Это все?
  -Да, пожалуй, - не сумев однозначно указать, Аинз был вынужден согласится с Артурией.
  -Хорошо, - девушка еще раз ответила односложно, после чего вернулась к своему мечу.
  Аинзу следовало выйти и отправиться дальше, однако ощущение недосказанности не отпускало его. Несмотря на то, что Артурия выглядела и даже вела себя также, как и до этого, какое-то чувство не позволяло ему просто выйти из шатра и направиться по своим делам. Воспоминания о странных взглядах, что девушка кидала на него не так давно, заставили Аинза все же открыть рот вновь, - С тобой точно все в порядке?
  -Да, Мастер, - на это Артурия ответила также холодно и четко, как и всегда, после чего перевела взгляд на мага, - Со мной все в порядке.
  Аинз нахмурился после этих слов. Конечно, он плохо разбирался в Слугах - но все же существовала причина, по которой он смог стать компромиссной фигурой для сорока отщепенцев общества, готовой вести их всех за собой, - Я могу быть не самым лучшим бос... Мастером, но все же я готов сделать все, что только в моих силах, для того, чтобы помочь моим подчине... Слугам.
  На Артурия только взглянула на мага невпечатленно, после чего вздохнула, - Такая настырность должна быть наказуема.
  После этих слов Артурия все же отложила от себя клинок и взглянула в глаза Мастера, - Зачем вы сделали это?
  -Это? - Аинз моргнул на секунду, после чего в его голове загорелась лампочка, - Ах, так ты говоришь... Об "этом"...
  Аинз не имел понятия о каком "этом" шла речь - он не мог даже представить то, о чем думала девушка сейчас, однако он понимал, что босс, который не может даже увидеть своей ошибки является наихудшим из всех возможных боссов, так что оставив себе внутреннюю отметку о необходимости узнать, какое "это" девушка имела ввиду позднее, Аинз понимающе кивнул.
  -Да, - Артурия на это также кивнула медленно, осознавая, что ее Мастер все же смог понять, что девушка имела ввиду, - Почему ты сделал это?
  "О каком это ты говоришь?!" - Аинзу хотелось закричать на девушку, но вместо этого мозг Аинза был занят другой работой - он пытался придумать наиболее убедительную ложь, что тот только мог, - Кхм, это... Иногда подобные поступки являются необходимостью.
  -Я понимаю это, - девушка на это только кивнула, - Однако это было моей обязанностью. Я должна была выполнить самостоятельно.
  "О, кхм!" - Аинз неожиданно понял, что после этой ремарки он окончательно потерял нить рассуждения девушки и был вынужден довериться слепой интуиции, - Кхм... Иногда обязанность Мастера состоит в том, чтобы делать подобные вещи самостоятельно...
  -Разве? - Артурия взглянула на Аинза спокойно, - Это мой долг как рыцаря... Нет, как короля.
  "Ой-ой, в какой момент мы начали говорить о королях?!" - Аинз мысленно вздрогнул в момент, когда разговор свернул в эту сторону, однако его лицо даже не повело бровью на эти слова, - Я не сомневаюсь в твоей возможности исполнить свой долг - однако моя обязанность как Мастера состоит в том, чтобы облегчить его.
  На это Артурия только смерила мага взглядом, и хотя его внешность не предполагала никакой возможности поддержать столь громкие слова действиями - вспомним о его ужасающей силе - девушка была вынуждена согласиться с тем, что он мог исполнить сказанное, - Мой долг это мое решение и я не нуждаюсь в чьей-либо помощи, чтобы его нести.
  -Я понимаю это, - чувствуя, как тема разговора ушла от опасного "этого", о котором он не имел никакого представления, Аинз мудро кивнул, - И я не говорю о том, что ты нуждаешься в помощи. Однако как у тебя есть твой долг - так и у меня есть мой долг как Мастера. Мой долг состоит в том, чтобы помогать тем Слугам, что я призвал. Если я не смогу даже помочь призванным - то чего я стою как настоящий гильдли... Мастер.
  На секунду взгляд Артурии, коснувшийся Аинза, обжег его, прежде чем, словно бы оценив и взвесив все аргументы, девушка все же сдалась и отвела взгляд, - Я не нуждаюсь в твоей помощи.
  -Но ты всегда можешь на нее рассчитывать, - Аинз кивнул на это. Если ему все же пришлось стать боссом в конце концов - он планировал стать лучшим боссом, которого у него никогда не было!
  Артурия на эти слова лишь чуть закатила глаза - едва заметно, но Аинз все же смог увидеть это - после чего развернулась от мага, давая ему понять, что их разговор был закончен, на что некромант только кивнул и вышел прочь.
  Артурия же, оставшись одна, потянулась к своему клинку вновь и легко смогла достать его из ножен и взглянуть на свой клинок.
  Клинок ее меча был антрацитово-черным, однако в отличии от черного клинка Драконьей Ведьмы он все же отражал свет в своем спокойном состоянии, поэтому Артурия смогла увидеть себя в отражении.
  На несколько секунд девушка продолжила смотреть на свое лицо, после чего, вздохнув совершенно по человечески, вернула клинок обратно в ножны и отложила его от себя.
  Аинз же, стоило ему только сделать шаг наружу, столкнулся лицом к лицу со спешащей куда-то Машу. Девушка же, стоило ей только увидеть мага, просияла, после чего поспешила сообщить ему важную новость, - Спасенный проснулся.
  ***
  Машу спешила на встречу к Аинзу, так что у дверей мужчины собралась только половина всех Слуг, а не все их количество.
  Помимо самой Машу и Аинза у дверей палатки находились Жанна, Моцарт и Мария, что при приближении мага приветливо махнула ему рукой и прежде, чем маг успел как-либо отреагировать на ее действия, скрылась внутри шатра, успев только взмахнуть его полами. Моцарт, пронаблюдав за ее действиями, только вздохнул и двинулся следом. Жанна же, увидев действия двоих и не найдя какой-либо реакции от Аинза на это, также неуверенно отдернула полы палатки и вошла следом.
  Аинз же, хоть и был хозяином, но фактически появился на месте самым последним, поэтому картина, которую он застал, была несколько иной, чем можно было рассчитывать.
  Спасенный мужчина был совсем юн, буквально двадцати лет - и, как и полагается любой жертве лечения, он был голым. Стараясь исправить эту деталь мужчина пытался закрыть всю свою нижнюю половину тела стянутой с кровати простыней, однако вместе с тем, за неимением иного оружия, второй рукой мужчина старался грозно потрясать в воздухе, отмахиваясь от наступления двух девушек и одного несчастного мужчины, вынужденного нянчиться с ними. Нет, если быть более точным, то сам он пытался отгородиться лишь от одной девушки.
  -Прочь, Ведьма! - мужчина буквально пылал гневом, выплескивающимся в грозное потрясание кулаком в воздухе, направленном на Жанну, - Я не сдался в прошлый раз - и мое мнение не изменится! Убей меня - но я не примкну к тебе, Ведьма!
  -Прошу прощения, я не хочу причинять вам вреда! - на это Жанна попыталась сделать шаг вперед, однако боясь повредить мужчине перед собой, была вынуждена тут же отступить, когда тот отмахнулся от нее, - Простите пожалуйста, я не враг!
  В этой перепалке участвовала и Мария, однако вместо того, чтобы помогать Жанне - или даже отбивающемуся мужчине - казалось, что та просто получала удовольствие от самой свалки, больше мешая процессу, чем принося пользу.
  Моцарт пытался внести самый большой вклад в решение проблемы тем, что пытался вытащить Марию из общей свалки, однако та, заливаясь детским смехом, только продолжала уходить из его цепких рук и крутиться вокруг других людей, привнося дополнительный хаос в и без того запутанную ситуацию.
  Аинз пронаблюдал за происходящим несколько секунд, пытаясь определить, какая из двух вещей требовала большего его внимания - после чего, вздохнув, вытянул руку вперед.
  -"Массовое Удержание Людей", - заклятие в его руках мгновенно обрело форму, после чего ворвалось в реальность, сковывая людей. Все цели заклятия мгновенно потеряли всяческую силу и возможность к сопротивлению, застыв подобно безмолвные куклы. Тела застывших не могли совершить ни единого движения - даже разговор и перемещение взгляда в их случае было невозможно. Если бы Аинз пожелал, то это заклятие мгновенно стало бы смертельно ловушкой, поскольку контролируя все мышцы и самые мельчайшие движения в организме маг мог заставить пойманных просто перестать дышать - однако сам некромант этого, естественно, не желал.
  Спокойно Аинз сделал несколько шагов по шатру, после чего, удостоверившись в том, что все застывшие поняли ситуацию, в которой они оказались, отменил заклятие.
  Первым этим фактом воспользовался Моцарт, схвативший в охапку Марию-Антуанетту, которая, не смотря на то, что немного все же сбросила свое веселье с себя, легко могла в любой момент превратить ситуацию в еще более хаотичную, чем она была.
  Следующим же отреагировал неизвестный мужчина - подхватив сползшую за время паралича с него простынь мужчина сделал шаг назад - однако теперь, убедившись в том, что его противник имел возможность остановить его - мужчина словно бы смирился со своей судьбой и теперь лишь злобно глядел на окружающих его людей.
  Вздохнув, Аинз сделал шаг вперед, оказавшись чуть позади не понимающей, что ей было необходимо делать, Жанны, и взглянул в глаза мужчины, стоящего перед ним.
  Припомнив весь свой опыт в качестве продавца и клерка, Аинз постарался убедительно улыбнуться своему собеседнику, - Добрый день. Мое имя - Аинз, и так получилось, что в данный момент вы находитесь в лагере меня и моих подчиненных...
  -Прислужник ведьмы! - перебив мага, мужчина бросил взгляд на стоявшую рядом с Аинзом Жанну, - Ты думаешь, что я забуду ту, кто предала меня - и всю Францию?!
  -Нет, - на это Аинз кивнул, после чего покачал головой. Даже сам Аинз при первой встрече с Жанной был подозрителен, так что предполагать, что ему удастся убедить так просто человека, лично встречавшегося с Ведьмой, было наивно, - Но я думаю, что вы понимаете, что в случае, если бы мы действовали заодно с Ведьмой то нам не было бы необходимости забирать вас из клетки на площади - или даже больше, исцелять вас сейчас.
  На это мужчина нахмурился, неосознанно признавая правдивость слов мага, - Ведьма не раз пыталась поймать меня на трюк. Этого не удалось ей раньше - не удастся и сейчас!
  После этих слов мужчина бросил взгляд на Жанну, что, словно бы обжегшись им, сделала шаг назад, оказавшись за Аинзом.
  -Кхм, - на это Аинз замолчал. Отрицать того, что он является трюком Ведьмы было бы глупо потому, что так стал бы делать любой из подосланных Ведьмой подручных. Однако у Аинза существовал и другой аргумент, - В таком случае эта попытка завоевать ваше доверие крайне неэффективна.
  -Хм?! - на это мужчина только взглянул на мага рассерженно и немного заинтересованно.
  -Начнем с того, что мы изначально привели к вам Ведьму, - взглянув после этих слов на Жанну Аинз заметил, как та чуть вздрогнула в момент упоминания ее противницы, - Затем мы зря излечили вас полностью без вашего пробуждения и даже не оставили при этом надзора за вами. Самым лучшим способом в таком случае было бы обеспечить вас минимальным восстановлением сил чтобы не дать вам умереть, после чего пробудить вас. Затем, пока вы уже в сознании мы бы оставили вам "сиделку", который одновременно являлся бы надзорщиком и тюремщиком - одновременно с этим он занимался бы незначительной медицинской работой и поддерживал бы с вами контакт, из-за чего вы были бы вынуждены стать к нему более эмоционально близки. Затем необходимо было бы сымитировать недостаток припасов - один из нашей группы должен был бы выступать за то, чтобы бросить вас, после чего назначенная к вам сиделка бы отдала вам свои припасы, заставив вас проникнуться к нему или к ней еще большими эмоциями. Затем, спустя некоторое время можно было бы провести ложное нападение сил Драконьей Ведьмы на лагерь, где сиделка бы защитил или защитила вас во время вашей беспомощности, получив рану в процессе. После этого мы могли бы заклончить лечение в ближайшие сроки и назначенный вашим надзирателем человек бы пользовался вашим полным доверием, что позволило бы нам узнать любые ваши секреты после примерно недели или, в худшем случае, двух - действий.
  После этих слов, отзвучавших в пустом шатре, все присутствующие уставились на Аинза, словно бы только что впервые увидели его за все время. Даже мужчина, до того державшийся в готовности к атаке, чуть расслабился, пусть и по другой причине, чем могло показаться.
  -У тебя великолепный и извращенный ум самого Дьявола, - на эти слова Аинз только неожиданно почувствовал прилив смущения. Признаться, он просто вспомнил то, о чем когда-то рассказывал ему Пуннито Мое, и применил к текущей ситуации, так что ему совершенно нечем было гордиться, - И потому я верю в то, что ты не поборник Ведьмы.
  -А? - на это Жанна, взглянув на мага, только больше оказалась шокирована ходом мыслей мужчины, - Как это работает?!
  -Драконья Ведьма это тупая и импульсивная истеричка, ей не хватило бы терпения, мозгов и сил продумать столь дьявольский план. Все, на что ее хватило, это позвать одного из ее миньонов убедить меня в том, насколько она великолепна, - мужчина вздохнул на это, после чего окинул взглядом Жанну, - Я послал ее к Дьяволу и она сломала мне руку.
  -Это печально, - не придумав никакого ответа лучше, Аинз кивнул, - Однако несмотря на это мы надеялись, что нам удастся узнать некоторые ответы от вас.
  На это мужчина только смерил мага, после чего кивнул, - Хорошо. По крайней мере мы можем попробовать поговорить.
  -Хорошо, - маг кивнул, после чего представился, - Как я уже и говорил - мое имя Аинз.
  После этого мужчина указал на стоявшую рядом девушку, - Ее же имя вам известно...
  -Жанна д"Арк, - мужчина кивнул, после чего скривился, - Она известна мне гораздо больше, чем многим - но то, что она до сих пор не узнала меня только больше поддерживает меня в мысли, что она все же не Драконья Ведьма.
  На эти слова Жанна повернулась к мужчине, что, стараясь поддерживать падающую простынь, все же совершил нечто похожее на поклон, - Жан II Алансонский.
  
  
***
  
  Подавление Эмоций: ЕХ (А+++)
  На этом уровне можно сказать, что в момент, когда этот навык был активирован никакие эмоции, положительные и отрицательные, не просто перестают существовать - но и фундаментально невозможны, а разум пользователя этим навыком оказывается фундаментально переписан для того, чтобы не содержать даже намека на эмоциональное суждение.
  Любые методы эмоционального или ментального воздействия на мага невозможны на уровне концепции - будь то страсть, страх, любовь или даже попытка превратить эмоции в осязаемую величину - любой уровень воздействия на разум или эмоции мага невозможен.
  Можно сказать, что эмоциональная сфера и любые виды эмоциональной привязки вовсе не существуют в разуме мага, поэтому воздействие на них невозможно по своей сути. Любые атаки, что используют эмоциональную сферу в качестве мерила своей силы невозможны - и любые методы воздействия бесполезны - не столько в меру своей силы - а сколько из-за отсутствия самого объекта воздействия.
  Уникальным является и тот факт, что из-за самого отсутствия эмоциональной стороны невозможно не только воздействие на отдельные ее части, но и попытки их уничтожить. Иными словами, если представить это в качестве примера, то поскольку сам концепт "страха" чужероден для Аинз - он не только не может бояться, но и не может не бояться. Иными словами, без возможности не только испытывать эмоции, но и из-за невозможности их не испытывать - поскольку фундаментально эмоции несоотносимы с телом Оверлорда - Аинз не только неуязвим для ментальных манипуляций - но и не способен добиться нирваны или просветления.
  Единственная причина, почему этот навык снизил свой ранг является тот факт, что этот навык проявляется лишь спорадически, в случае, если маг испытывает сильные эмоции. В случае, если Аинз использует полную силу этого навыка и его полный ранг - он полностью и окончательно лишится всяческого подобия эмоций. Дальнейшее подавление этого навыка с обретением эмоций вновь теоретически возможно, однако вместе с тем крайне маловероятно потому, что потеряв всяческую эмоциональную привязку маловероятно, что разум Аинз найдет причину вернуть эмоции на свое место вновь.
  
  
***
  
  Дальнейшую беседу с Жаном Аинз, после некоторого размышления, решил провести без лишних ушей, что естественно означало то, что Мария-Антуанетта оказалась в шатре вместе с Аинзом, Жанной и Жаном. Поскольку же на место собеседования пробралась Мария-Антуанетта, то Моцарт, чувствовавший себя виноватым в ее делах, также был вынужден присутствовать.
  Аинз изначально был против подобного и в иных условиях, вероятно, все же не допустил бы молодую Райдер и ее протеже до разговора, однако в данных условиях, пусть и формально, однако Мария представляла из себя третью сторону диалога. В отличии от Жанны, фактически не представляющей из себя ничего без поддержки Аинза, Мария и Моцарт все также оставались Слугами в полной силе и потому должны были участвовать в разговоре.
  "Это как будто бы директор маленькой фирмы на совещании двух мегакорпораций, договаривающихся о монополии" - Аинз пришел к выводу более привычными ему словами - "Он намного менее влиятелен и его можно удалить с разговора, но тогда его действия смогут нарушить установленные порядки на рынке... Как я и думал - политика это слишком для меня..."
  Остальные Слуги, не слышавшие измышлений мага, просто заняли свои места за небольшим столом, возникшим с помощью магии Аинза, после чего, переглянувшись друг с другом - Жан все же взял слово.
  -Итак, - вздохнул он, после чего взгляд опытного солдата и командира остановился на Жанне, что мгновенно сжалась, - Я доверяю своим глазам - и мои глаза говорят мне о том, что ты и есть Драконья Ведьма.
  На это Жанна что-то попыталась тут же возразить, но Жан только чуть-чуть нахмурился, заставив девушку мгновенно замолчать.
  "Какой страшный человек..." - на это Аинз только почувствовал как в его животе начинает ворочаться ком. Он был старше парня перед ним практически в два раза, однако вместе с тем всегда испытывал большие проблемы в общении с любыми властными личностями, так что наблюдения за Жаном заставило его вспомнить неприятные воспоминания с его работы.
  -Но вместе с тем в силу определенных обстоятельств, - на эти слова Жан уже перевел взгляд на Аинза, что, не меняя выражения лица, внутренне вздрогнул, - Я все же вынужден сомневаться в том, что я вижу сейчас - поэтому я попытаюсь спросить у вас прямо. Что именно происходит сейчас с Францией?
  На это у Аинза существовал полностью прямой и все разъясняющий ответ, который, тем не менее, лишь только еще больше бы все запутал, поскольку магу пришлось бы объяснять концепцию путешествия во времени, параллельных миров, Слуг, апокалипсиса и многих иных вещей. Потому, аккуратно обведя взглядом всех сидящих рядом Слуг, маг все же принял решение упростить невероятно сложную ситуацию до простой.
  -Злая ведьма смогла принять облик Жанны д"Арк и собрать армию монстров и могущественных подручных под своим командованием, после чего напала на Францию под обликом самой Жанны, - после этих слов маг перевел взгляд на сидевших рядом Слуг и в особенности на саму Жанну, - Та Жанна что сейчас сидит перед вами - настоящая Жанна, воскресшая для того, чтобы сразиться с ней вновь. Я и... Другие люди, которых вы уже видели - и видите сейчас - были призваны в этот мир для того, чтобы сразиться с ведьмой.
  После этих слов Аинз воззрился на Жана что, немного подумав, уверенно кивнул.
  -Да, - заключил он солидно, - Это полный бред.
  После этого парень вздохнул, словно бы смиряясь со сказанным, и продолжил мысль, - Но раз уж у нас есть драконы, летающие по небу, и живые мертвецы - почему бы вашей истории тоже не быть правдой? Это все равно уже не сможет стать безумнее.
  После этих слов Жан прикрыл глаза на секунду и потер переносицу, не заметив, как Аинз захотел было поправить человека относительно его помарки про драконов - и виверн - но передумал в последний момент.
  -Ну хорошо, - Жан откинулся на стул, после чего вновь взглянул на Жанну, сидевшую рядом, изучающе, - Допустим, я поверю вам и в ваши благие намерения по освобождению Франции. Что дальше?
  На это Аинз задумался на секунду и взглянул на Жана перед ним, прежде чем сообразил, что он сам по себе не особенно представлял, зачем ему был нужен спасенный Жан.
  Изначально он спас его потому, что счел, что тот мог знать какую-то информацию о Ведьме, однако если он был ее врагом, которого та запытала и оставила умирать в клетках над площадью полной зомби - то его полезность действительно была фактически нулевой.
  На это Аинз немного расстроился - он не любил совершать бесполезные действия.
  Однако не разделяя его уныния Жанна в этот момент подхватила разговор.
  -Жан Алансонский! - девушка впервые за все время разговора взглянула парню прямо в глаза, так, словно бы видела своего давно потерянного друга, - Я знаю, прошло много времени и ты можешь даже не поверить мне, но когда-то мы сражались вместе с тобой, рука об руку...
  -Я прекрасно помню это время, Жанна, - немного непривычно обратился к девушке Жан, после чего вздохнул, - Но чего ради? Ты хочешь, чтобы я пошел вместе с тобой в новую безрассудную атаку? Жанна, я всего лишь один человек, я не ровня этим чудовищам Ведьмы.
  Спорить с этим было сложно, даже одна виверна представляла угрозу десятку - сотне - даже нескольким сотням человек. Однако вместе с тем...
  -На пути в Шарите мы видели убитую виверну, - Аинз припомнил этот одинокий факт после чего, словно бы только что опомнившись от своих мыслей, взглянул на мужчину, ожидая его реакции на случайно выскочившую мысль.
  К счастью или нет, однако Жан воспринял сказанное как законченное предложение с недосказанным намеком, расшифровав который парень воззрился на мага с некоторой неприязнью в глазах, - Да, мы убивали этих чудовищ. И что с того? Десятки, сотни людей отдавали свои жизни только для того, чтобы подняться живыми мертвецами на стороне этой Ведьмы и напасть на своих друзей минуты спустя. Вы не видели того, что происходило с нами.
  -Шарите, - Аинз уцепился за эту мысль, после чего попытался развить ее, придя к определенному выводу, - Место со множеством зомби. Вы сражались именно там.
  -Да, - на это Жан только вздохнул и поморщился, - Я был командующим, что принял единственный настоящий бой сил Ведьмы. Принял и с треском проиграл, так, что мои учителя наверное и по сей день не могут успокоиться на том свете, вспоминая это сражение.
  -А может, - невесело усмехнулся парень, - Они уже на этом свете - ходят где-то в обветшалых телах под указку ведьмы.
  Аинз вздохнул от этих слов, после чего взглянул на парня перед ним. Конечно, видеть кого-то со здравым смыслом было приятно для него, поскольку это доказывало ему, что мир вокруг все еще работал по тем же законам, к которым он привык, но вместе с тем сам маг неожиданно для себя обнаружил, что работа с открытыми и доверчивыми Слугами без особого понимания человеческого общества была для него гораздо легче.
  Та же Жанна, хоть и была непривычна для его мировосприятия, была проста - если есть зло, то значит надо пойти и его уничтожить.
  Мария-Антуанетта и Моцарт... С ними было уже несколько сложнее, поскольку сам Аинз не успел с ними пообщаться каким-либо значительным образом, однако они также, казалось, разделяли простой взгляд Жанны на состояние дел в этом мире.
  Жан же не хотел умирать и не собирался отправляться на верную смерть просто потому, что это казалось ему правильным. Это было абсолютно логично, поскольку Жан все же оставался обычным человеком. Быть может не среднестатистическим, но обычным.
  И все же что-то в восприятии Жана в таком случае казалось Аинзу странным.
  В разговор вмешалась Мария-Антуанетта, вероятнее всего пытаясь переубедить мужчину относительно его позиции, после чего ее неохотно поддержал Моцарт, однако Аинз уже погрузился в свои мысли.
  Жан был обычным человеком, как Аинз. Хорошо, чтобы не льстить себе Аинз был готов принять, что Жан был гораздо более выдающимся человеком, чем Аинз. Но он все равно был обычным человеком.
  Условия в которых они встретились с Жаном и его слова говорили о том, что Ведьма обрекла его на смерть. Нет, более того, на пытки. С какой целью она могла его пытать? Гнев, месть, самоудовлетворение, множество причин на самом деле, Аинз не мог указать на конкретную. Однако вместе с тем... Жан выдержал все эти пытки.
  Аинз был обычным человеком. Если бы он, как человек, попался в лапы палачу и подвергся пыткам - он бы сломался. Он не был трусом в большей мере, чем какой-либо обычный человек, у него были какие-то жизненные увлечения и принципы, но он отдавал себе отчет в том, что пытки, боль и издевательства заставляли куда более знаменательных людей, чем он, переходить через все свои принципы и границы. Аинз бы сломался, так или иначе. Через час, день или даже целую неделю - он бы сломался. Но Жан не сломался. Почему?
  У Аинза не существовало той вещи, которую он мог бы сохранить в своей душе и разуме под пытками. У Жана такая вещь была. Что-то, что не дало ему сломаться.
  Аинз вдруг замер - а действительно ли у него не существовало в душе ничего действительно глубокого и возвышенного?
  Нет, он был не самым выдающимся человеком, но вещь, которую он не предал бы никогда у него все же была. Аинз Оал Гоун. Его сияющее все. Гильдия, заменившая ему приключения, достижения, жизнь и семью.
  На этом моменте Аинз перенес свой взгляд на парня, после чего произнес спокойно, - Люди. Люди - вот что действительно беспокоит тебя.
  После сказанного Жан, до того беседовавший с Жанной о чем-то, вдруг замолчал и повернулся к Аинзу. Аинз понял, что он попал в точку.
  Жанна договорила свою фразу, однако ответа от Жана не последовало. Тот продолжал глядеть на Аинза, словно бы только что его увидел. Аинз ответил ему тем же немигающим взглядом. На секунду взгляды двоих столкнулись.
  Аинз не любил смотреть в глаза людям, от этого ему всегда казалось, будто бы те пытаются подавить его своим авторитетом, однако за годы работы в мегакорпорациях, где любой значимый начальник мог посоперничать по влиянию с главой города, он научился выдерживать любые столкновения взглядов, потому, спустя десять долгих молчаливых секунд, Жан все же отвел взгляд.
  -Да, - произнес он, после чего вздохнул, - Я не ошибся. Разум дьявола.
  От столь лестной характеристики Аинз почувствовал прилив смущения, однако Жан продолжил говорить дальше.
  -Хорошо, - Жан окончательно отвернулся от Святой, все же определив, кто в данной компании был главным, - Допустим, ты меня разгадал. Что дальше?
  Аинз был не совсем уверен в том, что же, как решил Жан, сам Аинз разгадал, поэтому попытался задать наиболее нейтральный вопрос.
  -Сколько вас? - на это маг взглянул на командира, заставив того вздохнуть.
  -Все, кто остались, - ответил туманно тот, после чего все же пояснил, - Под Шарите я командовал сражением... Под моим началом билась половина армии Франции. Шестьдесят тысяч ушли с Жилем.
  -Жиль де Ре? - мгновенно Жанна опознала имя ее главного сподвижника, - Он жив?
  -Жив, - во вздохом признал парень, после чего перевел взгляд на Аинза, - Но так было в последний раз, когда мы виделись с ним. С тех пор прошло две недели - в это время этого более чем достаточно.
  На эти слова Аинз кивнул. Вот, в чем заключалась полезность Жана.
  -У вас есть армия, - Аинз взглянул на парня, на что тот только скривился.
  -Да. И что с того? - наклонил он голову чуть набок, - Когда-то их было шестьдесят тысяч - но я сражался с Жанной... С Ведьмой - и проиграл.
  -Вы причинили ей потери, - Аинз кивнул.
  -Да, - согласился Жан, после чего мгновенно горько усмехнулся, - И что с того? Сколько мертвецов мы сожгли? Тысячу? Сколько драконов убили? Пятьдесят? Что с того? Все убитые становятся на ее сторону. Под ее командованием тысячи чудовищ. И это даже не самое страшное из того, чем она командует.
  На это Аинз только воззрился на парня, ожидая объяснений.
  -Ее подручные, - Жан только горько усмехнулся, - Безумный, похожий на зверя рыцарь в черных доспехах... Напомаженный аристократ с копьем. Черный маг с безумным взглядом. Аристократка в маске. Девушка с клинком. Звероподобная лучница. Ложная святая на драконе. Каждый из них стоил целой армии. Их не берут мечи и стрелы. Двигаются словно ветер. Удары громят стены словно бумагу. Вы не представляете, какие силы ей подчиняются.
  -О нет, - на это Аинз только вздохнул, - Как раз представляем. Мы разбили их несколько часов назад.
  Мужчина на это только моргнул, после чего произнес спокойно, - Что?
  -Подручные, что вы перечислили, - Аинз вздохнул. Жан однозначно описывал Слуг, - После вашего спасения Ведьма поймала нас в ловушку и мы сразились с ней... Мы смогли убить троих из них.
  После этого на секунду в шатре воцарилось молчание, которое не решался прервать ни один из присутствующих, прежде чем, спустя десять секунд, Жан смог совладать с собой.
  -Ты лжешь, - заявил он мгновенно, - Этих чудовищ невозможно победить.
  -Пепел от сражения еще не успел остыть, - Аинз произнес спокойно, - Я могу доставить тебя туда и позволить тебе самому убедиться в факте произошедшего.
  На это Жан не нашел подходящего ответа и замолчал на секунду, чем Аинз, почувствовавший успех, поспешил воспользоваться.
  -Как я и сказал, - Аинз постарался улыбнуться располагающей улыбкой, но в текущих условиях получившееся у него выражение лица скорее походило на покровительственную ухмылку, - Мы были призваны для сражения с Ведьмой. Было бы странно, если бы мы были слабее ее подручных.
  На сказанное Жан был вынужден замолчать, после чего, Аинз, почувствовав себя уверенно, развил свой успех, - Ведь вы лукавите. Вы уже встречались с теме, кто может сражаться с ее подручными, не так ли?
  На эти слова мужчина дернул головой и мгновенно уставился на Аинза, заставив того расплыться в еще одной располагающей к себе улыбке, выглядевшей как покровительственная ухмылка. Подумав немного, Аинз решил пояснить сказанное.
  -Святая на драконе, - на это Аинз кивнул. Дракон являлся Благородным Фантазмом Слуги, - Ей не требовалось призывать дракона в обычном столкновении с обычными людьми. Это ее козырь и сила. Как вы и сказали - столкновение с обычными людьми окажется предрешенным для людей, поэтому ей не было бы необходимости использовать эту силу в простом сражении.
  На это Жан замолчал на секунду, после чего тряхнул головой.
  -Дьявольский ум, - вздохнул тот еще раз, после чего перевел взгляд на мага, - Хорошо. Возможно я поверю в то, что вы способны сразиться с подручными Жанны... Ведьмы. Даже в то, что вы способны их победить. И что с того? Зачем вам нужна армия? Армия не способна сражаться с ними, она не поможет вам в бою с силами Ведьмы.
  -Не совсем, - Аинз помотал головой, - Они не смогут сражаться с доверенными генералами Ведьмы... Но с ее армией они способны сражаться.
  Жан нахмурился от сказанного, после чего Аинз использовал свой последний козырь в этих переговорах, - Ведь если бы вы не желали сражаться - то вы бы не собирали свою армию вовсе. Вы говорили о том, что ваш друг может быть мертв - но не допустили мысли о том, что армия оказалась расформирована и сбежала с поля боя. Вы знаете, что она до сих пор сохранила желание сражаться. Желание сопротивляться Ведьме.
  От этого Жан только повесил голову, после чего вздохнул и взглянул на Аинза прямо вновь.
  -Да, - Жан с честью принял поражение, - Со всех сторон. Со всех сторон ты обошел меня. Мы действительно до сих пор желаем сражаться. Мы действительно до сих пор держим армию. До сих пор надеемся на победу.
  Аинз кивнул на эти слова.
  -Мы перестали верить в нее после Шарите, но до сих пор надеемся, - Жан усмехнулся, - Называй меня безумцем или фанатиком, но когда-то я сражался за Францию... И все еще хочу сражаться за нее.
  После этих слов мужчина отодвинул стул от стола и поднялся на ноги.
  -Мы перестали верить в победу. Мы поняли, что нам не хватит сил сражаться с Ведьмой, - после этих слов мужчина взглянул на Жанну, что все еще продолжала смотреть на него и впервые за весь разговор в его глазах промелькнуло что-то похожее на теплоту и доброту, - Но если наша Святая вновь будет с нами... Если нас будет вести твой дьявольский ум - то я готов рискнуть всем, что у меня осталось.
  После этих слов мужчина протянул руку Аинзу, которую тот пожал.
  Жан наконец-то обрел вновь пробуждающуюся в его сердце надежду. Надежду на очередное чудо.
  Аинз не был этим чудом.
  Как он и говорил до того - ему было необходимо найти возможность проверить способности Слуг Ведьмы и отвлечь ее армию для того, чтобы попасть в ее логово.
  Он нашел подходящих подопытных и приманок.
  Аинз пожал руку Жану и улыбнулся ему насквозь фальшивой располагающей к себе улыбкой старого коммерсанта.
  ***
  Все Слуги, парившие в данный момент в воздухе, чувствовали себя немного неуверенно на высоте птичьего полета, будучи поддерживаемыми только магией Аинза, чувствовали себя немного неуверенно - особенно Жан, старавшийся не отдаляться от Аинза больше, чем на метр. Все, кроме Марии-Антуанетты.
  -Ахаха! - заливаясь смехом, девушка перекувыркнулась в воздухе, после чего, подобно прыгнувшему в воду с вышки спортсмену бросилась вниз, сокращая расстояние до земли рекордными темпами, после чего, пролетев в почти свободном падении сотню метров, резко взмыла вверх, - Ахаха!
  -С ней точно все будет в порядке? - полюбопытствовал Моцарт, продолжавший спокойно двигаться сквозь облака рядом с Аинзом, на что Аинз помотал головой.
  -До тех пор, пока она держится в пределах...- Аинз вздохнул и постарался скрыть свою неуверенность, - Трехсот метров?
  На самом деле подобное заклятие действовало на людей в пределах той же локации, что и сам заклинатель, так что уверенно высказаться о том, что с Марией-Антуанеттой будет все в порядке Аинз все же не мог, не зная, какая область вокруг все еще считалась "локацией". В Иггдрасиле существовали локации размером в десятки километров - и потайные комнаты размером в несколько метров, так что Аинз постарался использовать наиболее безопасный вариант.
  "Однако если она разобьется..." - маг вздохнул - "Я буду вынужден вылечить ее и извиниться..."
  После этого маг взглянул на промелькнувшую под ногами землю и вздохнул - "Надеюсь она не разобьется насмерть... У меня не так много высокоуровневых воскрешений, чтобы позволить себе тратить их на подобные случайности."
  Не то, чтобы Аинз считал, что хотя бы какое-то количество воскрешений считается достаточным для того, чтобы тратить их на подобные вещи.
  После этих мыслей Аинз взглянул на старавшегося держаться поближе Жана, - Видишь следы армии?
  Преодолевая себя, командир взглянул на далекую, в нескольких километрах землю и вздохнул, - Пока не особо, но именно в этом направлении Жиль планировал двигаться после Шарите.
  -Хорошо, - маг вздохнул и направился вперед.
  Аинз использовал заклятие уже несколько часов, что вкупе с приличной скоростью их движения означало, что они преодолели уже несколько сотен километров. За это время Слуги успели встретить несколько разрушенных деревень, несколько следов небольших сражений, а также пару групп бродящих по территории Франции чудовищ, ради которых Аинз даже не стал спускаться с земли, а просто мимоходом уничтожил несколькими заклятиями.
  Конечно, маг мог двигаться с гораздо более впечатляющей скоростью, превзойдя даже самые современные истребители своей эпохи, однако в таком случае Жан вероятнее всего бы и не смог разглядеть никаких признаков отступающей армии.
  -Уиииии! - издав очередной полный детского восторга визг Мария-Антуанетта пронеслась рядом с ним, стараясь поддерживать позу Супермена, после чего завернулся рядом, крутясь вокруг путешествующих Слуг.
  -Мария, прошу, не отдаляйся слишком сильно, - воззвал в голосу разума внутри девушки Моцарт, на что та только высунула язык и пролетела вперед еще на пару десятков метров.
  -По крайней мере хоть кто-то веселится в текущих условиях, - вздохнул Амадей и перевел взгляд на Аинза, что только пожал плечами.
  Признаться, он никогда не был особенно хорош в том, что касалось общения с детьми, так что он был не уверен, что он должен был ответить на это.
  "Дети это самое чудесное, что у нас есть в жизни" - вспомнил он слова своей подруги - "И они стоят того, чтобы ради них пытаться жить."
  В конце концов Ямайко и ушла из игры после того, как забеременела. Конечно, Аинз был немного расстроен тем, что она ушла, но он был все равно рад за нее и за ее счастливую семью.
  "Интересно" - взглянув еще раз на пошедшую на очередной вираж Райдер, Аинз задумался - "Если бы у меня появились дети... Как бы я к ним относился?"
  Аинз попытался представить себя в качестве отца, держащего на руках маленького ребенка, но образ никак не хотел складываться в его голове. Он не мог представить ни своей жены, ни как бы выглядел их ребенок, ни даже того, как бы он поступал в сложившихся условиях...
  "В текущих условиях" - Аинз вздохнул, после чего неожиданно протянул руку до Серенити, пойманной врасплох подобным действием, и потрепал ее по волосам - "Серенити это самое близкое что у меня есть к ребенку."
  Серенити после произошедшего чуть-чуть хихикнула, словно школьница, однако если бы она услышала мысли Аинза в этот момент - она бы была совершенно не обрадована.
  -Вижу, - вывел из размышлений мага Жан, после чего привлек его внимание, - Несколько источников дыма, как от лагеря.
  На это маг кивнул, после чего несколько прибавил скорости, так что уже через десять минут Слуги смогли увидеть с высоты птичьего полета раскинувшийся большой палаточный лагерь. Судя по раскинувшимся во все стороны палаткам в лагере было значительно больше тысячи человек - а судя по выставленным часовым, державшим оружие наготове, и наспех возведенному частоколу - эти люди все же не являлись простыми беженцами.
  На секунду Аинз вдруг задумался, ощутив нечто необычное, однако Жан вновь привлек его внимание.
  -Это Жиль, - командир указал на развевающийся синий флаг с тремя лилиями, - Флаг Французской королевской семьи.
  -О, гербовые лилии выглядят все также мило! - Мария-Антуанетта возникла словно призрак позади беседующих и, воспользовавшись своими новоприобретенными силами, оперлась на плечи Жана.
  -Мария, пожалуйста, - попытался было воззвать Моцарт к ее разуму, - Ты ведешь себя неподобающе.
  -Но мы не при королевском дворе! - только улыбнулась девушка, после чего, в момент, когда Амадей взглянул на нее, по детски показала ему язык и мгновенно скрылась позади, воспользовавшись полетом.
  -За что мне только все это? - Кастер покачал головой и перевел взгляд на Жана.
  Аинз же, достигнув ближайшей возможной точки к лагерю, начал спускаться к земле. Конечно, он мог спуститься и в самом центре лагеря - или даже воспользоваться телепортацией, чтобы попасть внутрь незамеченным, однако высока была вероятность, что его действия в данном случае сочли бы актом агрессии.
  Оказавшись через минуту на земле Аинз отдал приказ Слугам ожидать его возвращения, после чего воззрился на Жана.
  -Жанна, - обратился тот к девушке, находившейся рядом, - Прошу прощения, но...
  -Ничего страшного, - девушка попыталась улыбнуться, но Аинз все же мог понять, что той было неуютно от постоянного напоминания о том, как ее воспринимал народ Франции, - Я все понимаю.
  Аинз в ответ также взглянул на Моцарта, но тот понял его без слов, кивнув в ответ. Оставалось только надеяться, что тот сможет удержать Марию-Антуанетту от необдуманных поступков.
  -Хорошо, в таком случае, - Аинз взглянул на Жана, - Идем.
  Жан только кивнул на это.
  ***
  Аинз вышел из леса вмест с Жаном спустя несколько десятков минут, после чего практически сразу же оказался окликнут.
  -Эй там! - раздался голос одного из стражников с наспех сколоченной дозорной вышки, - Стоять! Кто такой?!
  Аинз на это сделал шаг назад, позволив Жану выйти вперед.
  -Жан II Алансонский! - сделал он шаг вперед.
  -Что? - на секунду мужчина на вышке моргнул, - Герцога Алансонского захватила в плен Ведьма!
  -И я сбежал из плена! - мужчина сделал еще шаг вперед, - Мне необходимо встретиться с Жилем!
  На секунду мужчина на дозорной вышке замолчал, но когда Аинз уже было подумал, что тот сейчас спустится или пропустит их тот показал все же определенную дисциплину и вместо того крикнул в лагерь, продолжая следить за двумя появившимися неизвестными.
  Спустя пару секунд из лагеря появилось несколько человек, вооруженных и собранных - судя по всему, это был какой-то патруль. Каждый из них был обычным человеком, но все они были хорошо вооружены и закутаны в кольчугу, так что появившийся конвой выглядел достаточно внушительно для обычных людей. Однако когда они приблизились к двум продолжавшим стоять людям на их суровых уставших лицах проступило удивление при виде живого Жана.
  -Ваша Светлость! - мгновенно сориентировался первый из двигающихся людей и присел на одно колено, за которым последовали все остальные.
  -Ах, Сир Лансель, - Жан улыбнулся, - Рад видеть вас в добром здравии.
  -Ваша Светлость, но как? - сир Лансель на это поднял голову в удивлении, - Ведь Ведьма...
  -Я сбежал из ее плена, - Жан вздохнул, после чего кивнул в сторону Аинза, - С помощью моего друга.
  После этого Аинз наконец удостоился внимательного взгляда от прибывших людей, что пытались определить, кем он являлся на самом деле.
  Единственной вещью, являвшейся странной для их восприятия оказалась его странная одежда, являвшаяся одеждой принесенной из Халдеи, однако никто не решился ничего спрашивать, доверившись суждению герцога, так что поднявшись с колена люди мгновенно обступили герцога и Аинза, словно бы охрана, после чего направились вперед. Судя по всему подобное было привычно для Жана, однако Аинз, оказавшийся в своеобразном оцеплении, почувствовал себя неуютно, словно бы конвоируемые заключенный, но в любом случае двинулся следом.
  Путь через лагерь занял определенное время, так что у мага появилась возможность оглядеться вокруг и увидеть, как же выглядела база остатков Французской армии.
  Зрелище вокруг... Не было мрачным, но и совершенно не впечатляло. Оглядевшись вокруг Аинз увидел множество людей, занимавшихся своими делами. Кто-то травил байки сидя рядом с небольшим костром, кто-то одиноко подтачивал клинок, кто-то просто отдыхал, откинувшись на спину и подставив свое лицо дневным лучам солнца. Среди палаток периодически сновали молодые ребята, разносившие еду, или медленно ковыляли раненые с перевязанными руками и ногами. Где-то невдалеке Аинз увидел промелькнувшего всадника, торопившегося куда-то по своим делам.
  Лагерь жил обычной лагерной жизнью. Конечно, с одной стороны это было нормально, однако Аинз ожидал увидеть нечто более... Впечатляющее?
  Люди, ходившие вокруг, выглядели уставшими, хмурыми, даже мрачно решительными. Не было никаких залихватских песен, улыбок, бравады и едва сдерживаемого куража. Люди вокруг словно бы и не сражались - или предпочти забыть о том, что они сражаются - из-за чего иногда возникающий смех или рассказываемые у костра истории казались какими-то неестественными, словно неуместные, как нанесенный на труп макияж или маска, пытающаяся скрыть уже начавшие проявляться трупные пятна.
  В конце концов Аинз проделал путь с конвоем до центрального, самого большого шатра, рядом с которым странное чувство, что он ощущал ранее, только усилилось, после чего Лансель и несколько отправленных вместе с ними солдат, оставив Жана на пороге, отсалютовали ему и отправились восвояси.
  Жан же, взглянув на Аинза, кивнул ему и откинул полы шатра, войдя первым. Аинз зашел следом.
  Единственным человеком в шатре оказался мужчина. Высокий, он все же был худощав, из-за чего он совершенно не казался угрожающим, несмотря на пристальный взгляд больших глаз и латы, скрывавшие его тело полностью. Каким-то образом его коротко стриженные черные волосы только добавляли ему худобы, делая его еще чуть выше визуально. Клинок же рыцаря стоял в ножнах недалеко от него, но Аинз понимал, что тому не понадобится много времени на то, чтобы достать его в случае необходимости.
  Первым, кого увидел сидевший мужчина оказался Жан, однако тот, прежде чем встать к своему другу, перевел взгляд на Аинза.
  "Ах, так вот оно что..." - маг мгновенно понял, что за странное ощущение не покидало его все это время.
  После произошедшего мужчина отложил от себя недописанное письмо, которым он занимался все это время, и поднялся из-за стола, встав во весь свой немаленький рост. Жан двинулся к нему на встречу, на что мужчина двинулся к нему, обойдя стол. Спустя секунду два давних друга обнялись друг с другом.
  -Жан, твою же мать...- пробормотал Жиль, - Я думал, что уже и не встречу тебя никогда.
  -Поверь, я удивлен не меньше твоего, - Жан в ответ проговорил, после чего стиснул его еще сильнее в объятиях.
  Спустя пару секунд мужчины сделали шаг назад, после чего взглянули друг на друга.
  -Но как, Жан? - только удивился тот.
  -С помощью моего друга, - на это Жан кивнул в сторону мага.
  -Аинз, - тот сделал шаг и протянул руку рыцарю. В момент же рукопожатия Аинз счел нужным уточнить, - С помощью меня... И моих Слуг.
  Жан не услышал ничего особенного в произнесенном, однако Жиль мгновенно взглянул на Аинза внимательны взглядом, уловив скрытый от обычных людей подтекст.
  -Жан, - Жиль улыбнулся старому другу, - Наверное тебе стоит показаться врачам.
  Жан чувствовал себя полностью здоровым и Аинз сам мог поручиться в качестве его лечения, однако командир мгновенно уловил посыл.
  -Конечно, - тот кивнул и вышел из шатра.
  Жиль же вернулся за свое место и отложил недописанное письмо в сторону.
  -Присаживайся, - указал он на стул напротив, которым и воспользовался маг. Спустя же секунду, когда маг оказался напротив рыцаря, тот взглянул на него внимательно, - И как же вы оказались здесь?
  Аинз на это только вздохнул, приготовившись к частично правдивому рассказу
  ***
  Жанна почувствовала себя неуютно в момент, когда ее нога ступила на порог шатра. Жиль, ее старый друг, ее главный соратник... Она так долго не виделась с ним...
  За это время ее двойник совершила столько зла... Как отреагирует на нее Жиль?
  Жиль был для нее... Как старший брат. Конечно, в этом присутствовала любовь, но не романтическая, а платоническая, семейная, поэтому она боялась. Она боялась, что увидит в его глазах тоже недоверие, что и в глазах Жана. Она боялась, что тот будет считать ее виновной в делах, совершенных Ведьмой. Она боялась, что тот будет глядеть на нее с сомнением или отторжением. Она не боялась смерти, но подобное... Вселяло в нее страх.
  В момент, когда Жанна оказалась внутри шатра ее взгляд оказался мгновенно прикован к молчаливому рыцарю, что сидел напротив Аинза. Все такой же высокий и худощавый он выглядел также, как и в последний раз, когда Жанна видела его.
  Жиль также мгновенно увидел девушку, однако ничего не произнес. Вместо этого он поднялся со своего места, обойдя длинный стол, после чего решительно направился к ней. Девушка внутренне сжалась, когда возвышавшийся над ней на голову рыцарь подошел к ней и прикрыла глаза.
  Спустя секунду она ощутила, как он стиснул ее в крепких объятиях.
  От удивления девушка открыла глаза, однако увидела только то, как опустившись на одно колено Жиль продолжал обнимать ее, прикрыв глаза.
  -Жанна, - пробормотал он, стиснув ее еще больше, - Жанна... Жанна...
  Неуверенно Жанна обняла его в ответ, все еще ожидая подвоха, но тот лишь обнял девушку еще сильнее, почти давя ее в своих объятиях.
  -Жанна... Жанна! - пробормотал он еще раз, - Я знал. Я знал, что это неправда! Я знал, что это все ложь. Что ты не способна на подобное. Что ты вернешься. Я знал, я верил! Я верил как и ты!
  После этого Жанна наконец то приняла объятия мужчины и ответила ему этим же, стиснув его со всей силы.
  -Жанна... Господи, Жанна! - Жанна почувствовала, как скатившаяся одинокая мужская слеза упала на ее плечо, - Я молил, я верил, Жанна! Я знал, Жанна, я верил...
  Жиль не предал ее.
  Жанна улыбнулась этой мысли.
  Жиль не предал ее. Жиль не сомневался в ней. Жиль верил в нее и продолжал сражаться за Францию.
  Не сдерживаясь, девушка обняла своего друга и, не скрывая эмоций, разрыдалась.
  Последнее, что она увидела это то, как тактично Аинз покинул шатер, оставив двух Слуг наедине.
  
  
***
  
  Подавление Эмоций: EX (A+++) (Конкретный пример)
  В Иггдрасиле вся нежить неуязвима для любых манипуляций разумом или эмоциями. Скелеты или вампиры, зомби или призраки, все они защищены от подобных воздействий, к неудовольствию иллюзионистов и суккубов, а также всех игроков, избравших подобный класс или расу. Однако вместе с защитой пределы подавления эмоций у различной нежити все же различны. В то время как вампиры не обладают пассивным подавлением эмоций вовсе, большая часть рас нежити обладает определенным объемом чувств, что они могут испытывать - как например призраки ограничены в положительных эмоциях, однако свободны в накоплении злобы, ненависти, горечи и обиды на живых, что, согласно лору, и приводило их к постепенному безумству с прожитыми годами. Нежитью, на которую это ограничение же распространялось сильнее всего являлись скелеты.
  Хотя Оверлорд и не является скелетом ни в коем случае - это является далекой, возвышенной ветвью его эволюции, прошедшей все этапы становления от безмозглых костей до величайших магов мертвых. Скелет едва способен испытывать эмоции, однако ступив на путь становления Личем идущий дополнительно лишается части своих эмоций, принося их в жертву магии - после чего, сохранив лишь остатки своей былой личности, отказывается от нее окончательно, достигая высшего уровня магии среди нежити, в результате чего оставшаяся личность внутри едва способна на какую-либо эмоциональную реакцию и отныне руководствуется лишь холодным разумом и логикой. Единственной вещью, что все еще способны вызывать в них подобие эмоционального отклика являются их воспоминания, обретенные до момента становления Оверлордом, в те времена, когда они еще были способны на какие-либо чувства.
  Аинз является уникальным в том смысле, что он способен самостоятельно контролировать проявления этого навыка, однако в случае его активации формирование каких-либо эмоций, связанных с окружающими событиями практически немыслимо.
  Но все же возможно, в той же мере, в которой возможна ситуация при которой атомы, парящие в воздухе, случайным образом смогут собраться в упакованную коробку пиццы от случайного столкновения. Иными словами - возможность этого необозримо мала.
  Но столкновение с Истоком рождает чудеса.
  
  
***
  
  -Итак...- Аинз наклонился вперед, скрестив перед собой руки - жест, подсмотренный у начальника в своей прошлой жизни, - Сколько у вас солдат?
  На это Жиль только подлил себе чуть вина, после чего ради приличия предложил присутствующим, но все собеседники отказались. Только Мария-Антуанетта потянулась было за бокалом, но ее руку легко увел Моцарт, только чуть нахмуренно взглянув в лицо девушки, что озорно ухмыльнулась и показала тому язык. Жиль же не обратил на произошедшее внимания и немного отхлебнул из бокала, после чего, найдя взглядом Жанну, чуть неодобрительно смотрящую на алкоголь, смущенно кашлянул и отставил от себя бокал.
  -Двадцать тысяч, - в итоге все же произнес он и вздохнул.
  -Двадцать тысяч? - Аинз чуть-чуть нахмурился и взглянул на Жана. Тот утверждал, что принял бой с Ведьмой командуя половиной армии Франции, семьюдесятью тысячами, так что даже если бы он приукрасил - Жиль должен был командовать минимум в два раза большим числом.
  Однако Жан только вздохнул и вмешался в диалог, - Неужели все так плохо?
  Жиль только мрачно кивнул.
  -Сражения с армиями это одно, - рыцарь поморщился, - И сражение с бесконечными ордами чудовищ, день изо дня, отступая, ведя безнадежный бой - совершенно другое. Кто-то погиб, но большая часть просто сбежала. Падение морали, осознание безнадежности... Кто-то даже прельстился предложениями Ведьмы... Я не знаю, что случилось с ними сейчас.
  После этих слов в шатре повисла неуютная пауза.
  -Ясно, - Аинз вздохнул на эти слова, - Все ясно.
  Было ли Аинзу что-либо ясно из этих слов? Конечно нет.
  Однако простая мысль о том, что двадцать тысяч солдат вместо шестидесяти было плохо.
  Жиль, произнеся горькую правду, откинулся на спинку стула, после чего задумался и перевел взгляд на Жанну, сидевшую рядом с ним все это время.
  -Если бы наша Святая вернулась к нам в это время - это смогло бы вернуть солдатам мораль, - Жилю было почти физически больно произносить эти слова, однако не произнести он их не мог, - Но в текущих условиях, когда Ведьма совершила столько ужасных вещей...
  Командир попытался всеми возможными силами избежать оскорбления Жанны, однако та все же чуть вздохнула, понимая невысказанную подоплеку.
  На секунду тишина вернулась в шатер, прежде чем подал Жан, - На самом деле... У меня есть идея.
  После этого, когда взгляды всех присутствующих скрестились на нем - герцог перевел взгляд на Аинза. Аинз же только моргнул в ответ, после чего Жан, решив, что маг предоставлял ему возможность высказаться, начал.
  -Аинз подсказал мне эту идею, - после этого Аинз замер на секунду. Он подсказал?! Что он мог ему подсказать?! - Так получается, что Ведьма в любом случае не отпустит нас - или эту армию. Она вернется еще раз - сильнее и злее чем раньше, с еще большим числом чудовищ, чем до того. Она не отступит так просто. Так почему бы не нам не использовать это себе на руку?
  Все присутсвующие переглянулись, после чего Моцарт, сообразивший, к чему вел Жан, взглянул на Аинз и кивнул, - Вот как... В таком случае это может сработать.
  "Что сработать?" - Аинз почувствовал себя окончательно выпавшим из разговора.
  К его счастью, Жан продолжил говорить.
  -В любом случае Ведьма вернется с новой армией, - Жан наклонился к столу, - И мы будем защищаться. Защищать армию... Почему бы тогда не использовать это как обоснование возвращения Святой?
  Жанна, наконец сообразившая, о чем говорил ее сподвижник, чуть заерзала на стуле.
  -Ах, вот оно что, - Жиль тоже кивнул сам себе, после чего, задумавшись, кивнул, - Да, это может сработать.
  -У, совершаем героические поступки с дьявольским планом! - Мария-Антуанетта хлопнула в ладоши и улыбнулась, - Мне нравится!
  "О чем вы все говорите?!" - Аинз на это только замер, после чего воображаемая капля пота стекла по его лбу - "Если я спрошу у них сейчас о чем они говорят - я же не буду выглядеть идиотом?! Нет, или перед лицом Жанны... Я буду выглядеть совершенно некомпетентным оставшись в стороне от разговора! А если они зададут мне какой-нибудь вопрос?!"
  Если бы Аинзу кто-либо задал сейчас вопрос - он оказался бы полностью не подготовлен к нему, так что ему требовалось срочно перевести тему разговора!
  Аинз постарался придумать тему для разговора или какой-нибудь факт, который позволил бы ему показать, что он все же участвовал в разговоре, однако как назло в голову ничего не лезло. В итоге, не придумав ничего, он все же решил, что даже сказанный невпопад факт по крайней мере будет лучше, чем простое молчание.
  -Ведьма может чувствовать Жанну, - произнес Аинз в итоге, обратив на себя внимание присутствующих людей, - И она однозначно постарается напасть на нее еще раз.
  На секунду присутствующие замолчали.
  "Я сказал что-то не так?!" - Аинз на секунду замер - "Теперь они будут считать меня идиотом!"
  -Отлично! - обрадовался неожиданно Жан, - Значит это будет даже лучше.
  "Ха?"- маг моргнул пару раз, после чего заметил, как каждый присутствующий пару раз кивнул сам себе, подтверждая слова Жана - "Я сказал что-то правильное?"
  -Когда силы Ведьмы нападут - появление Святой в самый разгар сражения для того, чтобы вновь спасти Францию и повести ее войска в бой станет гораздо более вероятным - увидев Чудо никто из солдат не станет сомневаться в том, что это Жанна - настоящая Жанна. В таком случае убедить людей в том, что они сражаются против злой Ведьмы, принявшей облик их Святой станет возможно - нет, даже легко, - Жиль рассуждал сам про себя, после чего перевел взгляд на Жана, - Прекрасный план, Жан!
  -Это не мой план, - на это Жан только чуть кивнул в сторону, так что взгляд всех присутствующих сместился на сидящего рядом Аинза, - Я лишь взял план Аинза, что он рассказал мне чуть раньше и чуть его изменил, так что все поздравления должны идти к нему.
  -В таком случае, - Жиль мгновенно перенес взгляд обратно на мага, - Моя благодарность тебе.
  "Я никогда не предлагал ничего подобного!" - Аинз мгновенно замер, после чего задумался - "Или предлагал..."
  Нет, конечно он высказал не так давно мысли однажды высказанные ему Пуннито Мое, но это ведь касалось людей, а вовсе не армий...
  -В таком случае - мы знаем, как мы сможем вернуть боевой дух солдатам обратно и как заставить Жанну вновь сражаться в открытую, - на это Жиль перевел взгляд на Жана, после чего на Аинза обратно, - В таком случае... Чем займетесь сейчас вы?
  Аинз на секунду замолчал, чувствуя, как поднимается внутри него паника, прежде чем та не была задушена его Подавлением Эмоций, оставляя ему только холодный разум.
  Изначально он отправился в эту Сингулярность для того, чтобы встретить как можно больше Слуг, которых он мог бы добавить в свою коллекцию и присутствие Моцарта, Марию-Антуанетты и Жиля доказывало ему, что появление Слуг в этой Сингулярности не было единичным чудом, как с Жанной, поэтому он мог бы заняться этим в данный момент.
  -Необходимо найти союзников, - попытался прикрыть эту мысль Аинз оправданием, - Найти союзников, способных сравниться по силам с чемпионами Ведьмы.
  -Ты думаешь, что это возможно? - Жан взглянул на мага заинтересовано, в то время как сам Жиль только кивнул.
  -Вполне, - Аинз вздохнул, после чего моргнул.
  "Чем быстрее я смогу сбежать отсюда - тем лучше" - Аинз вздохнул. Он не хотел выглядеть трусом, но он уже попал в несколько неприятную ситуацию с переоценкой его способностей и он явно не хотел ни ее раскрытия, ни ее повторения.
  -Хорошо, - в итоге Жиль только кивнул, после чего взглянул на Аинза чуть более внимательно, - В таком случае... Что с твоими Слугами?
  Жан, без знания о некоторых особенностях существования мира вокруг, проигнорировал подтекст оставленный Жилем, но Аинз его все же понял.
  "Что он хочет от меня?" - парень почувствовал поднимающуюся из глубин его разума панику, однако не дал той появится на его лице.
  -Я оставлю несколько...- начал аккуратно маг, стараясь определить реакцию Жиля, после чего, удостоверившись в том, что тот, видимо, и ожидал подобного, приободрился, - Тех, кто сможет оказать помощь в случае нападения Ведьмы.
  -Хорошо, - Жиль кивнул сам себе, после чего повернулся в сторону Моцарта и Марии-Антуанетты, которых он корректно определил в качестве третьей стороны переговоров, - А вы...
  Амадей было взял слово, однако оказался мгновенно заткнут своей королевой, - Я не очень хороша со всеми этими хитрыми планами, но я хороша со знакомством с новыми людьми - так что я с радостью отправлюсь с Аинзом!
  Моцарт, явно хотевший что-то сказать до того, посмотрел на девушку, после чего на Аинза, Жиля, пожал плечами и откинулся на спинку стула, словно бы он и не был озабочен этим вовсе.
  -Хорошо, в таком случае, полагаю, мы закончили обсуждение планов, - Жиль вздохнул, - Когда вы отбудете?
  Аинз был готов отправиться хоть в этот момент, не нуждаясь ни в сне, ни в еде, ни в отдыхе, будучи нежитью, однако задумавшись на секунду, все же произнес, - На рассвете следующего дня. После сражения всем нам необходим отдых.
  -Хорошо, - Жиль кивнул, - Я откомандирую несколько не задающих вопросов солдат, которые смогут обеспечить вам короткую передышку. Сир Лансель прекрасно подойдет.
  -Хорошо, тогда я отправлюсь за Слугами, - Аинз кивнул, - "Телепортация"...
  ***
  Прикрыв глаза, Ведьма продолжала чувствовать, как медленно холодные бинты, смазанные какой-то дурнопахнущей жидкостью, остужали ее горящие раны, совершенно не спешившие затягиваться сами по себе, не смотря на всю ее природу Слуги.
  Скрипнула дверь, после чего раздалось несколько шагов по гранитному полу пустой комнаты, где в данный момент находилась девушка. Только одно живое существо смело приближаться к ней - особенно сейчас - так что девушка не стала даже открывать глаза для того, чтобы убедиться в личности вошедшего.
  -А, Жиль, - Ведьма только чуть поерзала, поудобнее устраиваясь на диване, - Что-то случилось?
  -Ничего подобного, Жанна, - раздался голос мужчины с почти ласковыми нотками в нем, - Я просто пришел, чтобы сменить бинты.
  -Хм? - после этого девушка все же открыла глаза и взглянула на Жиля, стоявшего рядом с ней с целой пачкой вонючей марли в его руках.
  Жиль был высоким мужчиной, но очень худым, из-за чего принять его в качестве воина было достаточно сложно. Конечно, доспех и клинок скрадывали его худобу, из-за чего в полной экипировке он мог казаться несколько более внушительным, чем он был на самом деле, однако сейчас, будучи одет в огромный черный балахон, что висел на нем как тряпка, он казался еще более хрупким, чем на самом деле. Эта же хрупкость, собранная вместе с его короткими, чуть сальными, нечесаными волосами и большими глазами навыкате придавали его облику дополнительного безумства.
  Ведьма не была полностью раздетой - практически полностью ее тело было запаковано в огромные бинты, скрывавшие все достоинства ее тела, однако они достаточно плотно облегали все ее изгибы и контуры, так что любой желающий мог легко определить ее фигуру, однако девушка не почувствовала себя стесненной рядом с Жилем даже в тот момент, когда он взглянул на ее тело с любовью. Потому, что это не была любовь, которую мужчина мог испытывать к женщине - это была какая-то особенная любовь, которую верующий испытывает к богу - любовь, с которой творец наслаждается самым прекрасным в мире шедевром.
  -Что встал? - мгновенно девушка потеряла терпение, - Пошевеливайся!
  -Конечно, Жанна, - улыбнулся девушке мужчина, после чего начал стягивать с нее бинты. Мгновенно, стоило только первому соскользнуть с руки Ведьмы, как отвратительный запах усилился, заставив девушку скривиться.
  -Эти штуки воняют, - откинулась она, - Жиль, ты не мог принести чего-нибудь более приятного?!
  -Прошу прощения, Жанна, но все лекарства дурнопахнущи, - улыбнулся мужчина, - Пожалуйста, перетерпи и когда ты станешь здорова - я тут же перестану заниматься всем этим.
  -Когда я стану здорова! - девушка издала громкий издевательский смешок, - Я Слуга! Я должна быть способна регенерировать и без всей этой твоей дряни!
  -Конечно, Жанна, - только больше улыбнулся мужчина на это, - Но эта дрянь нанесла тебе несколько серьезных ран своим проклятым оружием, так что это может занять некоторое время...
  "Эта дрянь..." Жанна на это только хмыкнула. Воспоминания о проклятой девчонке, возвышающейся над ней, вернулись в ее разум.
  Невысокая фигура с двумя клинками в ее руках, наклоняющаяся к ее лицу чтобы перерезать ей глотку. Не радующаяся и не торжествующая, не насмешливая и не в отвращении, не предвкушающая и не грустная... Просто скучающая. Словно бы делающая свою работу. Забирающая еще одну жизнь - не первую и не последнюю. Словно бы Жанна была просто еще одной. Еще одним незначительным шагом в чьей-то жизни. Просто еще одной жертвой, павшей в бою. Просто еще одной случайной жертвой - бесполезной, жалкой, ненужной...
  Огонь внутри Ведьмы вспыхнул от этой мысли, пробираясь по ее телу, после чего все ее раны мгновенно взорвались феерией боли.
  -Твою мать! - девушка мгновенно выгнулась дугой от боли, сцепив руки в кулаки, чувствуя, как ее ногти вгрызаются в плоть, пробивая кожу, - Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу!
  Наверное Жилю следовало бы паниковать от этого проявления эмоций, но вместо того он лишь сделал шаг назад, позволяя девушке поднять сцепленный кулак и ударить о свое ложе, ломая ударом толстые дубовые доски.
  -Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу! - словно бы войдя в какой-то раж Ведьма наносил удар за ударом, кроша свое собственное ложе, чувствуя, как распространяется по ее телу боль неумолкающего огня, сжигающего ее раз за разом, - НЕНАВИЖУ!
  Последнего, особенно сильного удара небольшой диванчик не выдержал, окончательно треснув, после чего его покосившиеся ножки разъехались в стороны, заставив девушку рухнуть на пол.
  Мгновенно девушка ударилась о холодный гранит, после чего, будто бы резко проснувшись, девушка замолкла. Она не стала подниматься или даже переворачиваться на спину, просто продолжив лежать на холодном граните, ощущая, как его холод смешивается с фантомными болями от огня.
  -Жанна? - подал голос наконец Жиль, после того как та продолжила лежать недвижимо на полу несколько секунд, после чего, не добившись ответа, сделал к девушке шаг, - Жанна?!
  -Жиль, - в итоге все же подала голос та - однако это был совсем не тот голос, что Жиль хотел бы слышать. Это был резкий, чуть надломленный, надрывный голос за которым ощущались едва сдерживаемые эмоции, - Я слаба?
  -Что? - Жаль мгновенно сделал еще шаг и протянул руки чтобы поднять девушку, - Нет, Жанна, конечно нет!
  -Тогда почему я проиграла? - девушка не сделала никакой попытки подняться со своего места, позволив Жилю поднять девушку с пола, - Почему я проиграла, Жиль? Почему я проиграла опять?
  -Жанна, они обманули тебя, - постарался мужчина произнести успокаивающе, - Ты сражалась одна против троих Слуг...
  -Мне не нужна твоя лесть! - в итоге сорвалась девушка, резко ударив кулаком мужчину. В этот удар не была вложена вся ее сила, но этого хватило мужчине, чтобы резко отшатнуться, - Я слаба, Жиль! Я слаба!
  -Нет, Жанна, конечно же нет, - мужчина попытался удержать девушку даже не смотря на резкое движение и приподнял ее чуть, после чего, за неимением лучшего варианта, положил ее обратно на сломанный диван, - Тебя отравили. Это был всего лишь мерзкий трюк подлой убийцы, не больше.
  -Отравили, хм? - девушка словно бы задумалась над этим словом, позволив магу устроить ее обратно на диван, после чего прикрыла глаза рукой, словно бы скрывая их от света - или от взгляда Жиля, после чего замолчала.
  В установившейся тишине Жиль продолжил медленно снимать с девушки бинты и заменять их на новые, так что когда девушка подала голос вновь - она была полностью перебинтована.
  -Отравили, ха-ха, - девушка ухмыльнулась на эту мысль, после чего убрала руку и перевела взгляд на мага, - Если так подумать, то меня ведь никогда не травили...
  -Жанна, - попытался мужчина обратится к ней, но та словно бы и не слушала мага.
  -Меня пытали, - девушка улыбнулась, - Меня сожгли... Но я никогда не была отравлена... Скажи, сколько еще способов смерти я не испытала?
  -Жанна, - попытался вновь успокоить девушку тот, однако та даже не стала его слушать, продолжая говорить.
  -Может быть в следующий раз они повесят меня? - девушка улыбнулась этой мысли, словно бы шутила сама с собой, - Или утопят... О нет, может быть они решат сжечь меня вновь?
  Жиль, окончательно понял, что девушка не могла контролировать свои мысли в этот момент - и потому был вынужден ее обнять. Однако та совершенно не останавливалась.
  -Или они отрубят мне голову? - засмеялась девушка, - О, я слышала, что это один из самых безболезненных способов смерти! Одно движение - мгновение боли - и ты умираешь. Ты даже не успеваешь понять, что произошло.
  -Жанна, Жанна, Жанна, - продолжал бормотать маг, прижимая к себе девушку, продолжавшую бессильно висеть в его руках.
  -Или наоборот, они захотят насладиться этим сполна?! - девушка зашлась в приступе смеха, - Я знаю, ахаха! Сперва мне отрубят руки... Затем ноги... Ахахаха! Потом они начнут сдирать с меня кожу живьем... Ахаха! А потом, когда я перестану воспринимать боль - они раздавят мне голову каретой... Как перезрелый арбуз!
  После этого девушка начала хохотать безумно, продолжая висеть в руках Жиля, гладившего девушку по спине.
  Сперва хохот Жанны был искренним, однако постепенно, чем дольше Жиль держал ее в своих руках - тем больше в ее смехе стали проявляться какие-то дополнительные тона. Словно бы в ее безумный смех начали примешиваться всхлипы.
  Девушка продолжила хохотать и дальше, до тех пор, пока всхлипов не стало столько, что они полностью перекрыли весь ее смех, после чего вцепилась в продолжавшего обнимать ее Жиля.
  Несколько раз девушка всхлипнула, однако это не перешло в рыдания - вместо этого девушка вцепилась в Жиля, словно бы утопающий в последний шанс на спасение, и продолжила держать его так несколько минут, ничего не говоря.
  Спустя же несколько минут девушка все же смогла ослабить свою хватку на мужчине, после чего резко и грубо оттолкнула его от себя.
  -Иди отсюда прочь, от тебя воняет! - от Жиля действительно несколько пахло лечебными растворами, что он применял для лечения девушки, однако основным источником этого запаха все равно оставалась Жанна, что была забинтована с ног до головы. Однако Жиль не стал говорить ей ничего и просто сделал шаг назад, после чего поклонился той.
  -Конечно, Ваше Святейшество, - поклонился он девушке, после чего направился к выходу.
  -Подхалим, - только и успела кинуть ему вслед девушка, до того, как мужчина скрылся за дверью - однако даже стоя спиной Жиль мог поклясться, что девушка немного улыбнулась ему вслед.
  ***
  Сделав шаг за дверь из комнаты Ведьмы, оставшейся в одиночестве на сломанном диване, Жиль прикрыл за собой дверь - так что когда он окончательно развернулся - он столкнулся нос к носу с парнем напротив. Или с девушкой.
  -Каково здоровье Миледи? - раздался чарующе-сладкий голос парня перед Жилем, заставив того мгновенно похмурнеть.
  -Все хорошо, - коротко ответил он и направился дальше, однако Шевалье не остался позади и вместо того отправился следом за Жилем, так что тот был вынужден бросить еще одну фразу, - Она упорная - она встанет на ноги через пару дней.
  -Просто прекрасно, - улыбнулся Шевалье, - Упорство - это то качество, что преобладает в Миледи - это то, что я определенно успел заметить.
  Жиль, обнаружив же, что парень продолжал следовать по его пятам был вынужден задать ему вопрос вновь, - Чего ты хочешь?
  -Я просто интересуюсь состоянием здоровья моей миледи! - мгновенно едва ли не оскорбился парень, - Каким я окажусь рыцарем если не буду даже интересоваться здоровьем своей госпожи?!
  -Не играй со мной в свои игры, Сейбер, - развернулся резко Кастер, едва не заставив Сейбера, идущего следом, влететь в него, однако тот лишь улыбнулся на это и чуть замахал руками перед лицом.
  -Прошу прощения, командир! - тот виновато лишь улыбнулся, - Привычка - вторая натура!
  Жиль на это лишь только хмуро взглянул на парня.
  -Дело в том, что я хотел бы обсудить наше недавнее пополнение...- улыбнулся Сейбер, - Слуг, призванных этим утром.
  -Что-то не так? - Жиль только взглянул на парня прямо.
  -Нет-нет, ничего подобного, - тут же вновь замахал руками Сейбер, - Парень в высоком воротнике совсем ничего - хотя и немного одержим... Но вот второй - не говоря уже о нашем самом значительном пополнении...
  -Что с ним не так? - Жиль взглянул на Шевалье пристально.
  -Ничего особенного, просто дело в том, - Сейбер вздохнул, - Что с момента своего призыва этим утром он уже лишил нашу армию семнадцати человек...
  -Они поднимуться в виде зомби, - отмахнулся Кастер от слов мужчины, - Так что армия не потеряет в боевой силе.
  -Конечно же нет, - улыбнулся Шевалье, - Но дело в том, кого именно убил наш новый коллега... Трое мужчин и четырнадцать женщин. И если потеря мужчин действительно не очень значительна - то количество женщин среди наших войск весьма невелико - так что потеря всех красивых девушек на нашей стороне может быть несколько... Печальна.
  Жаль на это только кивнул, позволяя Сейберу продолжить разговор.
  -Дело в том, что я хотел узнать, - невинно поинтересовался Шевалье, - Не могли бы ли вы - или Миледи - найти более... Подходящее применение силам нашего коллеги? И хотя мне не хотелось бы расставаться со столь выдающимся джентльменом еще до возможности узнать его как личность - возможно существует некоторый вариант, при котором мы бы смогли организовать миссию для нашего коллеги... За пределами, в которых он сможет уничтожать всех красивых девушек, сражающихся на нашей стороне?
  На секунду Жиль замолчал, обдумывая слова, сказанные парнем, после чего неохотно кивнул, - Я обсужу эти слова с Жанной.
  -О большем я не смел и мечтать, - улыбнулся мечник, после чего сделал шаг назад, - Это все, о чем я хотел бы поговорить с вами, командир.
  Жиль остановился на секунду, после чего окинул взглядом Шевалье напротив. Хотя он и был ранен даже более серьезно, чем Жанна, в данный момент он выглядел так, словно бы все его ранения до того были ложью - его рука была на месте, он совершенно не держался за проткнутый живот - и даже небольшие порезы на его теле полностью затянулись - все, что осталось - это только улыбающееся лицо молодого парня с красотой Аполлона.
  -Из всех людей вокруг только от тебя меня тошнит, - Жиль сморщился, после чего окинул взглядом Шевалье еще раз, - И поверь, если из всех людей от тебя тошнит меня - то я приложу все силы для того, чтобы проследить за тобой до самого конца.
  -Ваше недоверие ранит меня, командир, - поклонился парень, после чего сделал шаг назад и кивнул чуть расстроенно, - Но полагаю - такова судьба шпиона. Мне очень жаль, что вы не доверяете мне, но если уж это произошло - то я приложу все силы для того, чтобы не дать вам повода подозревать меня ни в чем.
  На эти слова Жиль только скривился.
  -Прочь с глаз моих, - отдал он команду, на что Шевалье только поклонился и следующим же шагом скрылся в одном из расположенный рядом коридоров.
  ***
  Рассвет следующего дня Аинз встретил смотря на медленно просыпающийся лагерь французских солдат, разбредающихся по своим постам службы.
  Где-то невдалеке, казалось, проскочил посыльный с важным донесением из одного конца лагеря в другой, после чего утренняя тишина, разбавляемая звуком зевания солдат, устаканилась вновь.
  Понимая, что иного способа у Аинза не было - тот неохотно потянулся к заклятию.
  -Халдея на связи! - мгновение спустя услышал он чрезмерно бодрый для утренних часов голос Романа.
  -Рома? - Аинз чуть удивился, - А где шеф?
  -Шеф еще спит, - тут же произнес мужчина чуть нервно, словно боясь того, что шеф неожиданно появится за его спиной вновь, отчитывая его за бесполезность его работы и невозможность наладить связь Халдеи с Аинзом, - Что-то случилось?
  -Не совсем, - Аинз вздохнул, обозревая лагерь с высоты птичьего полета, продолжая парить в облаках, - Просто хотел бы немного помощи.
  -О, конечно, - тут же улыбнулся в трубку техник, доктор и ученый, - Какого рода?
  -Возможно ли использовать сканер Халдеи для того, чтобы обнаружить Слуг? - Аинз задал интересующий вопрос, - Дело в том, что для сражения с Ведьмой нам понадобятся все возможные силы.
  -Ведьмой? - заинтересованно протянул голос на той стороне.
  -Долгая история, - отмахнулся Аинз, - Это возможно?
  -Теоретически - конечно да, - техник согласился, - Но на практике это будет чуть сложнее. Без возможности установить постоянную связь...
  На этом моменте Роман замолчал и Аинз живо представил, как тот оглядывается вокруг в поисках своей начальницы, - Точность будет слишком сильно снижена. Конечно я смогу указать тебе на несколько выдающихся точек на радаре - но без возможности сказать точно, на что я именно указываю. Возможно я смогу определить примерное расположение Слуг - но возможно я попаду на крупную группу сильных противников - или даже на Слуг, не являющихся дружелюбными.
  -Это все еще лучше, чем попытки просто прочесывать Францию в надежде на случайную встречу, - Аинз справедливо рассудил, - Так что пожалуй я воспользуюсь шансом.
  -Конечно, - доктор согласился с мыслями, после чего на несколько секунд отвлекся от микрофона, вернувшись спустя пару мгновений, - Вся Франция практически полностью усеяна сильными сигнатурами!
  Аинз только кивнул на это, - Хорошо. Где находятся самые сильные?
  -В Орлеане- без промедления произнес техник.
  -Это логично, - согласился Аинз, - Это место расположения Ведьмы. Где находятся остальные?
  На пару секунд мужчина отвлекся вновь, - В Леоне достаточно сильные сигнатуры - также, как и в Тирсе. Я не могу точно поручиться в том, что там находятся Слуги, но именно там находятся наиболее сильные источники сигналов.
  -Хорошо, спасибо, - Аинз вздохнул, после чего, задумавшись о всех проблемах, через которые Роман прошел с шефом из-за невозможности связаться с Аинзом, вздохнул, - И прошу прощения.
  -За что? - Роман только непонимающе спросил.
  -Просто так, - после этих слов Аинз отключил связь.
  Спустя десяток минут лагерь вновь кипел и бурлил жизнью - вялые лица сменилась свежими и отдохнувшими, вновь начали раздаваться голоса и звуки, так что Аинз принял решение спуститься вниз. На всякий случай он также использовал невидимость и вернулся в палатку, отданную Жилем для отдыха Слуг.
  Никто из Слуг не спал - Артурия, успокоившись, оделась в броню - но все еще продолжала награждать Аинза странными взглядами - в то время, как Медуза и Кухулин о чем-то тихо переговаривались в самом конце шатра.
  -Лорд-Маг, - раздавшийся над ухом голос Хассана заставил Аинза взглянуть на Ассасина, - Я полагаю, что мы готовы выступать.
  -Хорошо, - Аинз вздохнул, после чего взглянул на Ольгу-Марию что, с упорством, достойным лучшего применения, пыталась расплести косу Жанны, которую та, явно чувствуя себя несколько неуютно, продолжала уводить в сторону.
  -Хорошо, - маг кивнул, после чего заметив, что Хассан не покинул его мгновенно, обратился к тому, - Что-то случилось?
  -Ничего страшного, Лорд-Маг, - мужчина произнес спокойно, после чего замолчал на пару секунд, - Конечно, Лорд-Маг, я доверяю вашему суждению, просто я хотел бы узнать о вашем решении о Слугах, что вы доверите французской армии.
  -О, - мгновенно просиял Аинз, осознав, что в этом разговоре он все же действительно мог оправдать свое решение, - Жанна является очевидным решением, поскольку она является центральной фигурой всего плана. Кухулин и Медуза же вдвоем - способны излечивать, что является особенно важным в текущих условиях существования армии - дополнительно к тому Кухулин является магом, а значит обладает значительной широтой применений не только в боевых условиях, но и в повседневных - в то же время Медуза является хорошим сенсором, не полагающимся на свое зрение - а значит эффективна в обнаружении невидимых противников. Конечно Арчер в таком случае был бы лучше - однако поскольку французской армии нет необходимости опасаться засады - в отличии от нашей группы - я принял решение выбрать все же Медузу. К тому же вдвоем они являются достаточно сильными Слугами, способными в случае необходимости сразиться с крупной группой нападающих противников - и по крайней мере продержаться до подхода подкреплений в случае полномасштабного нападения Слуг Ведьмы.
  -Конечно, - Хассан кивнул на это, словно бы это было чем-то самим собой разумеющимся, - Но я говорю не о них, а о Серенити...
  После этого вопроса Аинз замер.
  Почему Аинз предпочел оставить Серенити в лагере?
  Потому, что он ее немного побаивался. Но не в том смысле, в котором он побаивался Артурии или Хассана, в том смысле, что в верности Серенити он сомневался меньше всего - даже больше, он был почти уверен в ее верности. В этом и заключалась проблема - Серенити была слишком верна. И при этом достаточно импульсивна - и даже Аинз, не владевший секретом межличностных взаимоотношений, мог заметить ее желание находиться рядом с ее Мастером все доступное ей время. Иными словами девушка была чрезмерной для Аинза - поэтому он не столько оставил ее в качестве необходимого элемента - сколько просто потому, что он не очень желал находиться с ней в одной команде.
  Но мог ли он об этом сказать Хассану?
  Как бы выглядел босс, который отстраняет специалиста от проекта просто потому, что тот ему не нравился? Причем тот специалист, что ему не нравился не потому, что он обладал каким-то отрицательными качествами - а наоборот, потому, что тот обладал чрезмерно положительными? Ведь любой Слуга оценил бы верность Серенити как ее первоочередной положительный показатель - Аинз был уверен в этом.
  Поэтому он не мог ответить на этот вопрос то, что он действительно думал.
  Однако взглянув на Хассана, что ожидал его ответа, Аинз почувствовал, как мысленно капля пота скатилась по его лбу.
  -О, - Аинз растянул гласную, - Это совершенно необходимо...
  -Да? - Хассан, в насмешку или нет, переспросил, - И почему именно?
  -О, - растянул Аинз еще одну гласную. Ему срочно было придумать отговорку, но на ум совершенно ничего не шло.
  "Что мне сказать?! Что мне сказать?!" - мгновение спустя его паника потухла, оставив только одно осознание. Один раз его ложь и импровизация на неизвестную тему - с Артурией - сработала, поэтому все, что ему оставалось - это положиться на блеф еще один раз.
  -Я бы мог сказать тебе главную причину для этого, - Аинз ступал на тонкий лед блефа, - Но зачем?
  Хассан, стоявший напротив мага, не изменился в лице - но исключительно потому, что не имел лица как такового.
  -Вы...- протянул он, - Не доверяете мне?
  -Нет, конечно же нет, - тут же поспешил успокоить его Аинз, - И именно поэтому я не хочу говорить тебе об этом. Я доверяю тебе и твоему суждению и абсолютно уверен, что ты сам легко сможешь понять, почему я выбрал оставить Серенити в лагере.
  На несколько секунд все вокруг замерло, прежде чем Хассан медленно кивнул, - Вот как...
  -Конечно же, - расплылся Аинз в улыбке. Он очень надеялся, что Хассан не воспримет его слова в качестве блефа.
  -Хм, в таком случае...- Хассан задумался на секунду, - Я определенно смогу определить причину подобного решения.
  "Он поверил!" - внутренне возликовал маг, но подавление эмоций отрезало от него возникшую радость, оставив только чувство небольшого удовлетворения, - Конечно, Хассан, я верю в твои способности.
  -Хорошо, Мастер, - Хассан замолчал на секунду, - В таком случае возможно, что...
  -О, Мария-Антуанетта, - Аинз мгновенно выцепил девушку, которая наконец оставила Жанну в покое и теперь бродила рядом, - Скажи, ты сможешь подсказать мне местонахождение Тирса?
  -Тирс? - девушка задумалась на секунду и улыбнулась, - Конечно! Я была там всего один раз, но я определенно смогу распознать его.
  -Прекрасно! - преувеличенно воодушевленно произнес Аинз, - В таком случае - прошу прощения, мы отправляемся в Тирс!
  
  
***
  
  Сопротивляемость физическому урону - навык, снижающий получаемый физический урон подобно Сопротивляемости магии. Однако несмотря на крайнюю схожесть этих двух навыков в то время как Сопротивляемость магии достаточно распространенный навык - Сопротивляемость физическому урону является не просто редким, а практически не существующим навыком, способным нейтрализовать главную слабость множества ориентированных на магию Слуг - их низкую Выносливость и беспомощность в ближнем бою.
  
  
***
  
  Перемещение в Тирс Арчер встретил спокойно не только благодаря своему бытию Слугой, но и по причине некоторому обретенному привыканию к магии Аинза и его возможностям.
  "По крайней мере это удобно" - был вынужден признаться сам себе Арчер.
  -Хорошо, значит теперь главная цель - это поиски Слуг - или большого скопления противника рядом, - громко объявил маг, после чего приступил к раздаче инструкций. Арчер же, ожидаемо, был выделен первым, как обладатель наиболее полезных в данном случае способностей - дальнего зрения и высокой чувствительности к чужому присутствию - и потому, спустя несколько секунд, Слуга обнаружил себя удаляющимся от своего Мастера на достаточно приличной - даже для Слуги - скорости. И не то, чтобы ему действительно так уж хотелось поскорее сбежать от своего призывателя - однако вместе с тем нельзя было сказать, что он хотел поддерживать с ним контакт.
  Арчер внимательно наблюдал за Аинзом - все прошедшее время. За его действиями, словами, даже сражением. И не находил ничего плохого. Это было очень странно.
  Конечно, когда Аинз признался в своей некромантии - и в весьма впечатляющих успехах в этом деле - Арчер оказался первым, кто стал подозревать Аинза в чем-то большем, чем искренняя помощь человечеству. И он был готов. Нет, на самом деле он даже ожидал того, что Аинз окажется идеальным - добрым, любящим, всепрощающим и всепонимающим - в каком-то смысле это даже успокоило бы Арчера - потому, что тогда Арчер мог бы точно определить Аинза, как злодея.
  Не существует идеальных людей. Герои, короли, пророки - даже Святые. Не существует идеальных людей. Идеальными являются только те, кто хочет показать себя идеальным. Поэтому, если бы Аинз оказался идеальным - Арчер бы лишь укрепился в своем мнении относительно мага. Поэтому он затаился, наблюдая за каждым шагом Аинза. Но вместо идеального героя, разбивающего в пух и прах все стереотипы о некромантах Аинз выглядел как... Достаточно человечный некромант?
  Это не были какие-то отдельные черты, созданные только для того, чтобы еще больше подчеркнуть героичность его персоны, вроде плохого музыкального слуха или любви к плохим шуткам. Нет, это были черты настоящего некроманта. Социопата и убийцы, для которого все вокруг представляло из себя материал.
  Арчер не был неправ в этом размышлении - ведь в каком-то смысле Аинз пронес в своем разуме те черты, что достались ему от Иггдрасиля - игры, где каждый встреченный НПС или монстр действительно были источником выгоды, материала и бесценного опыта - в обоих смыслах этого слова.
  И потому Арчер видел, как Аинз с холодным разумом осматривал противника, подыскивал армию - он видел, как тот действительно раздумывал над тем, чтобы бросить Жанну на произвол судьбы - потому, что он видел это с точки зрения выгоды. С точки зрения того человека, что действительно смог бы подняться до вершин искусства некромантии.
  И вместе с тем, тогда Аинз не бросил Жанну. И вместе с тем он действительно стремился разобраться с проблемой, возникшей в Сингулярности. И вместе с тем он заботился о Слугах. Не как герой и не как Святой, а как обычный человек, испытывающий обычную человеческую эмпатию.
  Это было самым странным.
  Арчер не был настоящим Слугой - в том смысле, что он не вознесся до Трона Героев через свои земные легенды и деяния - а заключил пакт с самим миром. Однако он обладал всеми знаниями, даруемыми Троном Героев. Он знал о самих Героях - знал о их воплощениях в качестве Слуг. И он понимал, что Слуги являлись наименее человечными из всех существующих существ во всем мире - пожалуй, уступая только в этом тем существам, что пришли из-за грани этого мира. И, как ни парадоксально, но они не были человечными именно потому, что были отражениями людей.
  Не существует идеальных людей - не существует бесконечно плохих людей. Никто не рождается злым или добрым - даже вырастая никто не способен определить каждую свою черту как злую или добрую. Любовь к кофе у маньяка не является сама по себе злой чертой и любовь к чистоте не добрая черта у доброй старушки. Это просто черты характера, определяющие человеческую личность.
  Но Слуги не являются людьми. Среди Слуг могут существовать абсолютно добрые - и абсолютно злые. Те, в ком существуют только те вещи, что могут быть отмечены как зло и добро. Те, кто злы или добры просто по своей природе.
  Не все Слуги таковы - но Слуга, призванный как отражение легенды об "идеальном короле" остается таковым несмотря на все свои действия. Даже если он испытывает человеческие эмоции или проявляет черты за гранью простого описания "Слуга, созданный из легенды" - он все равно остается Слугой, созданным своим легендой. И Аинз был не таким.
  Арчер не мог описать Аинза простым предложением. Некромант, вставший на спасение мира потому, что он все еще сохранил в себе человеческие черты, иногда оказывающийся не готовым к неожиданным событиям, но все равно пытающийся оказывать помощь своим Слугам потому, что он видит их как людей, но все равно готовый пожертвовать ими при необходимости? Это было слишком длинным описанием для Слуги.
  Так кем же был Аинз на самом деле?
  Первым предположением Арчера стало то, что тот является не Слугой, а истинным Героическим Духом. В то время, как Слуги являются одной из сторон личности Героического Духа - Аинз мог являться чем-то цельным. Не просто определенной гранью чьей-то личности, а настоящей личностью. Не Слугой, а Героем.
  Наверное, будь Арчер простым Слугой - он и остановился бы на этом размышлении. Но Арчер не был настоящим Слугой. Он был тем, кто попал к Трону Героев через пакт с миром.
  Заключая пакт с миром Арчер согласился на служение в обмен на силу - быть одной из форм Сил Противодействия - пусть это и одной из наименьших ее форм. Он получил силу в обмен на служение миру - в обмен на обязанность нести стражу этого мира. И потому в нем было нечто, что было недоступно простым Слугам.
  Арчер был Стражем Противодействия. Паршивая работа для героя - убивать тех, кого уже не спасти ради тех, кто еще может выжить. Однако определенно у Арчера существовала способность, доставшаяся ему от подобного рода занятий - оставшаяся у него даже при призыве Слугой.
  Он чуял искажения, что требовали вмешательства Силы Противодействия.
  И Аинз был таковым.
  Но, парадоксально, Арчер не мог определить - почему.
  Аинз вел себя так, как ему и полагалось. Медленно налаживал контакты, сражался, говорил, улыбался или спорил - он был ничем не похож на искажение, которым он должен был быть.
  Это и было самым противоестественным в природе Аинза, что Арчер только мог в нем увидеть. Даже если бы тот оказался непознаваемым ужасом из-за границ вселенной - в этом было бы больше логики и разума, чем его текущее поведение.
  В какой-то мере это ужасало Арчера. Ужасало потому, что он обладал разумом ветерана, наемника, Стража, воина, выживальщика, сломанного героя. Он собирал информация, строил планы, импровизировал на ходу. Он надеялся на то, что что-то понимает о мире вокруг.
  Он совершенно ничего, ни единой вещи не понимал в Аинзе.
  Он является человеком со своими проблемами, устоями и целями? Почему же тогда он искажает реальность? Или же он является непостижимым злом? Тогда почему он настолько человечен?
  И, словно бы специально подкручивая паранойю Арчера - Аинз позаботился о том, чтобы никто и никаким образом не смог собрать информацию о нем. Его окружали самые монструозные заклятия и защиты, какие только можно было себе представить - нерушимые стены и смертельные ловушки. Но за ними ничего не было. Глухо. Пустота. Вакуум. Абсолютно пустая бездна.
  И ничего более.
  Слуги вокруг Аинза могли верить во что они хотят - но Арчер понимал, что существо подобное Аинзу является чем-то... Он даже не мог сказать, чем он являлся.
  Взгляд Арчера неожиданно привлекла фигура двух двигающихся по дороге девушек. Обе они были крайне низки - возможно даже ниже Марии-Антуанетты или Серенити. Издалека разобрать их конкретные очертания не представлялось возможным - Арчера и двух медленно бредущих девушек разделяли десятки километров - но взглянув на них Арчер понял, что именно они являлись целью, что Аинз пожелал найти в этом месте.
  Неохотно Арчер потянулся к связи с Аинзом. Даже если он являлся непознаваемым ужасом - он все же являлся его Мастером. И Арчер сделает все возможное для того, чтобы проследить за ним до самого конца.
  ***
  Услышав от Арчера о нахождении целых двух новых Слуг Аинз обрадовался - как самому факту их нахождения, так и тому, что их нахождение не заняло у Аинза слишком много времени. Нет, возможно было даже удачнее сказать, что Аинз нашел их слишком быстро - он рассчитывал хотя бы на несколько часов - но маг полагал, что в подобном случае ему требовалось отдать дань уважения способностям Арчера и, немного, своему собственному решению все же не оставлять его в лагере.
  "Спасибо, Арчер" - ответил он своему Слуге по связи, после чего мгновенно использовал телепортацию. Резкое появление мага рядом с позицией Слуги заставила того сделать шаг назад и взглянуть на мага настороженно на секунду, однако сам некромант не обратил на это внимания и только сделал шаг чуть ближе.
  "Нет, с такой дистанции..." - Аинз покачал головой. Конечно, он видел где-то вдалеке размытые силуэты неспешно бредущих путников, однако не обладая никакими классовыми уровнями лучника или разбойника - все, что смог разобрать сам Аинз - это факт наличия двух людей - "С такой дистанции я не могу даже различить их как Слуг."
  Аинз смог почувствовать присутствие Жиля как Слуги только с расстояния чуть меньше километра, так что не было никакой загадки в том, что он не мог определить идущих - так что Аинз только еще больше позавидовал способностям Арчера.
  "Это определенно крайне полезно" - тот кивнул сам себе, после чего взглянул на стоящего рядом седовласого парня. Тот только бросил короткий взгляд в ответ и вернулся к наблюдению за целями.
  "Все же Слуги удивительны" - признал сам для себя Аинз. Не было бы ничего удивительного, если бы он нашел среди них кого-то сильнее себя... Нет, вероятнее всего многие Слуги должны были быть гораздо сильнее его. К тому же, помимо способностей они являлись не только воинами - но и настоящими ветеранами, мастерами сражения, с которыми сам Аинз вряд ли смог бы когда-нибудь сравниться - все же он оставался обычным человеком.
  Воспоминания о сражении с Дракулой пришли ему на ум. Конечно, Лансер был силен... В своем роде. То есть Аинз не хотел бы с ним встречаться, определенно, если бы он только начинал игру. Дракула был достойным противником для мага примерно... Сорокового уровня? Может быть сорок пятого. Однако у мага сорокового уровня, конечно, были бы козыри в рукаве, которых Дракула так и не показал - только несколько способностей - но возможно Аинз их просто не увидел? Возможно виной тому было то, что Дракула оказался неправильно призван Ведьмой - или просто тот счел Аинза неопасным противником до самого конца - или может быть он не хотел сражаться в полную силу? Было сложно предсказать однозначно, почему Дракула оказался таким... Аинз не хотел использовать слово "слабый" потому, что понимал, что Слуги являлись одними из сильнейших существ во вселенной и тот наверняка просто не успел продемонстрировать свою силу - однако в любом случае, даже если Дракула проиграл сражение это означало лишь то, что Дракула был не самым сильным из Слуг... Нет, вероятнее всего из-за того, что Дракула являлся выдуманным персонажем он просто находился в самом низу уровней сил Слуг - и другие Слуги были многократно сильнее и опаснее, чем он.
  От воспоминаний о Табуле, рассказывавшем Аинзу о том, что Дракула на самом деле базировался на истории о каком-то реальном человеке маг отмахнулся - маловероятно, что это имело отношение к его текущим размышлениям.
  Как бы то ни было, однако за время размышлений Аинз не заметил, как постепенно сократили дистанцию путники - и через какое-то время маг уже смог разобрать, что двигающиеся были совсем невысокими, словно дети - и были одеты в достаточно цветастую одежду, что говорило в пользу того, что они все же были Слугами - и перед лицом мага встал вопрос. Что он должен делать дальше?
  Знакомство с Жанной произошло для него... Несколько странным и уникальным способом. Моцарт и Мария-Антуанетта вмешались же в уже состоявшийся бой, благодаря чему налаживание контакта будто бы произошло само собой. Встреча с Жаном прошла после его спасения - и тоже в несколько необычных условиях - а знакомство с Жилем произошло после того, как его представил Жан. Иными словами - Аинз пока еще не встречал никого просто так, случайно, на улице - и не пытался завести с ними знакомство?
  "Что же делать?" - Аинз задумался. Если бы он оказался в своем старом мире - то неожиданно встретившийся ему на улице человек показался бы ему крайне подозрительным - хотя если бы этот человек, чтобы показаться бы менее подозрительным предложил бы ему пройти в его офис - Аинз запаниковал бы только больше.
  "Может быть послать кого-то из Слуг?" - Аинз замолчал на секунду. В его мире боссы очень часто сваливали подобную работу, как встречу потенциальных работников на плечи своих заместителей, поэтому Аинз мог предположить, что это все же возможно. Однако вместе с тем...
  Аинз украдкой бросил взгляд на Арчера, что продолжал наблюдать за двумя Слугами. Нет, определенно нет, он не способен сделать этого при таком давлении! Что, если его Слуги сочтут его некомпетентным боссом из-за его действий - решат, что он сваливает всю работу на своих подчиненных - или даже хуже, что, если они узнают, что Аинз чувствует себя некомфортно при встрече новых людей?! Нет, Аинз определенно не мог допустить подобного!
  Поэтому, внутренне вздохнув, маг улыбнулся дежурной улыбкой и сделал шаг вперед, медленно двинувшись навстречу двух бредущим Слугам.
  Сближение с двигающимися к нему на встречу людьми заняло у него немало времени - за это время маг сумел вообразить себе несколько возможных диалогов, что он смог бы провести с ними - но ни один из этих вариантов не был идеальным. На любую из сказанных фраз сам Аинз мог найти несколько десятков ответов, что разрушили бы всю его линию поведения - из-за чего постепенно, по мере сближения со Слугами, маг только больше и больше нервничал.
  "Добрый день, девушки..." - мысленно произнес он фразу, стараясь хотя бы в своих мыслях звучать уверенно - "Конечно, вы не знаете меня..."
  "Нет, это плохой вариант!" - Аинз почувствовал прилив паники, после чего подавление эмоций оставило его спокойным вновь - "Возможно вы не поверите мне, но..."
  "Еще один плохой вариант!" - подавление эмоций взяло верх над Аинзом вновь - "Дело в том, что я знаю, что вы являетесь Слугами..."
  Этот вариант Аинз также отверг, как и последующий - и еще один - и прежде, чем его разум смог предложить вариант, что маг мог бы продержать в своей голове дольше одной фразы - Аинз обнаружил, что оказался с двумя Слугами на дистанции прямого видения.
  Первое же, что бросилось магу в глаза в момент, когда он выплыл из своих мыслей - это рост. Обе девушки - а Слуги были именно девушками - оказались крайне невысокими, практически детьми. Быть может не из начальной школы, но даже на вид все, что мог дать им Аинз - четырнадцать лет - шестнадцать, если сделать скидку на то, что Аинз всегда был не очень хорош с определением возраста людей.
  Первая, двигающаяся впереди, девушка была одета несколько фривольно для представлений Аинза о школьницах. Аинз не мог назвать ее одежду иначе, чем миниюбкой темно-красного цвета - при том, учитывая, что эта юбка не облегала ее ноги, а наоборот, держалась во все стороны подобно платью, Аинзу все время казалось, что на следующем движении маг увидит что-то, что ему видеть у школьницы не полагалось. Учитывая же однако, что девушка при том была одета не в полноценный топ, а скорее в кожаные перевязки, скорее подчеркивающие самые интересные места ее тела, чем что-либо скрывающие - смотреть на девушку Аинзу было особенно некомфортно. К его счастью во внешности девушки нашлась деталь, заставившая мага отвлечься.
  Хвост.
  И это был не маленький хвостик с кисточкой - а черный, достаточно массивный, покрытый чешуей хвост рептилии, к тому же раздваивающийся, и потому похожий странным образом на змеиный язык. Впрочем, это было не единственной интересной чертой внешности девушки.
  Достаточно длинные малиновые волосы сходились на ее спине, чуть ниже лопаток, обрамляя детское, едва тронутое взрослением лицо с большими бирюзовым глазами, позваляя Аинзу увидеть рога. И это были не маленькие миленькие рожки чертенка - нет, это были черные массивные демонические - или, быть может, драконьи рога, поднимавшиеся от сторон ее головы вверх, добавляя ей еще двадцать сантиметров к росту.
  Двигающаяся рядом с ней девушка выглядела не в пример приличней - она была одета в бирюзовую юкату с огромными рукавами, дополнительно скрывавшими половину ее тела и совершенно не показывавшими ее фигуру, за исключением тонких рук, в одной из которых она держала черно-золотой, богато изукрашенный веер, с помощью которого в данный момент она и прикрывала лицо. Впрочем, разглядеть ее длинные серебристо-серые волосы, спускавшиеся до середины бедра, и золотые глаза, в которых плескалась улыбка, это Аинзу не помешало. Как и рога.
  Девушка, двигающаяся чуть позади также обладала рогами - но не в пример рогам идущей впереди эти рожки были белыми и совсем небольшими, аккуратно располагаясь по сторонам ее головы, так что они могли быть даже при быстром взгляде приняты за какое-то странное украшение.
  Постепенно, сближаясь с двумя, Аинз смог услышать диалог двоих.
  -... еще одно слово и клянусь всем, что имею, я тебя убью! - Красная, как для себя отметил ее Аинз, была явно недовольна чем-то и совершенно не считала нужным контролировать свою громкость.
  Белая же говорила гораздо тише, так что ответной реплики Аинз услышать не мог - однако вполне смог увидеть реакцию на это.
  -ЗАТКНИСЬ! - Красная неожиданно развернулась на месте и сделала шаг к Белой.
  -Или что? - на это Белая только усмехнулась, на секунду убрав веер, чтобы показать свою улыбку, после чего раскрыла его вновь, пряча свое лицо.
  -ААРГХ! - бессильно крикнула в пустоту задрав голову Красная, после чего бросилась быстрым шагом вперед, по направлению к уже сблизившемуся Аинзу.
  -Добрый день, девушки...- начал было подготовленную фразу маг, однако Красная, даже не став вслушиваться в его слова, просто врезалась в мага.
  -С ДОРОГИ! - рыкнула она, после чего спихнула некроманта в сторону. Если бы Аинз был человеком, то в лучшем случае после такого столкновения ему бы сулило несколько сломанных ребер и пара метров короткого полета до земли, однако тот лишь покачнулся, сделав шаг в сторону.
  -Не можешь вынести правды? - двигающаяся вслед девушка произнесла это спокойно, так же пройдя мимо Аинза, даже не одарив того взглядом.
  Аинз же, найдя подобное действие как-минимум некультурным, последовал за Слугами.
  -Прошу прощения, но...- маг произнес это спокойно, все же заставив двух обратить на него внимание.
  -ПОШЕЛ ПРОЧЬ, ГРЯЗНЫЙ ПРОСТОЛЮДИН! - Красная, остановившись на месте, мгновенно направилась к Аинзу, раздраженная произошедшим еще больше.
  "Ой-ой, это принимает не очень удобный оборот..." - маг на секунду остановился, размышляя о том, какое действие ему следовало предпринять.
  Красная, оказавшаяся рядом с магом, однако, его мыслей не слышала и уже занесла было кулак для удара, однако оказалась остановлена.
  -Стой, полоумная, - Белая на секунду собрала свой веер, после чего взглянула на Аинза уже чуть было внимательнее.
  -ЧЕГО ТЕБЕ ЕЩЕ НАДО?! - Красная отреагировала же на это весьма болезненно, однако Белая проигнорировала подобное замечание, только еще раз окинув взглядом мага. Тот, будучи рад по крайней мере таким событиям, улыбнулся и чуть поклонился.
  -Как я и говорю - добрый день, девушки, - Аинз улыбнулся двум Слугам, но продолжить ему вновь не дали.
  -Ты, - Белая, наконец, осмотрев мага до конца, взглянула в его лицо, - Ты ведь не из этих мест?
  -Именно так, девушки, - Аинз улыбнулся и чуть кивнув, не забыв поклонится и Красной.
  -Хммм, вот как? - Белая сделала шаг к магу, после чего остановилась буквально напротив него.
  -Хэй, что творится? - Красная возмутилась мгновенным развитием событий, - Ты знаешь его?
  -Нет, к сожалению мы не знакомы, - Аинз улыбнулся резвой девушке, - Но я собирался исправить это.
  -Тогда пошел прочь! - Красная резво вскинулась, после чего повернулась к Белой, - Еще один чертов крестьянин!
  -Какая же ты все-таки тугодумная, - Белая притворно обмахнулась веером, - То, что он не сбегает от этих двух недоразумений у тебя на голове уже говорит о том, что он не просто крестьянин.
  -Именно так, - Аинз улыбнулся, после чего, не найдя лучшего варианта, постарался объяснить ситуацию, - Дело в том, что я нахожусь на миссии поиска Слуг.
  -Еще один от Ведьмы? - Красная мгновенно оглядела Аинза в отвращении, после чего отвернулась, - Передай ей, что наш ответ не меняется. Пусть катится на все четыре стороны.
  -Конечно же, - маг кивнул на это, - Но я не являюсь слугой Ведьмы. Я являюсь ее противником.
  -Ох, вот как? - Белая отреагировала на это спокойно, после чего оглядела мага вновь, - И кто же в этом обреченном мире готов сражаться с Ведьмой?
  Решив немного добавить внушительности своим словам Аинз произнес, - Армия Франции.
  -Что? - Красная только усмехнулась, - Они еще живы? Я думала их всех перебили при Шарите.
  -При Шарите они понесли потери, - был вынужден согласиться Аинз, - Однако они все еще живы и продолжают свою борьбу.
  -Вот как? - Белая обмахнулась несколько раз, - Хм, в таком случае, как я понимаю - ты бы хотел привлечь нас к этой борьбе?
  Аинз только кивнул.
  -Ага, конечно, - Красная на это только усмехнулась и развернулась по дороге вновь, на прощание махнув рукой, - Не интересует.
  -Моя попутчица, конечно, глуповата, - не упустила возможности Белая отпустить шпильку, наблюдая за тем, как Красная дернулась от своего упоминания, - Однако она права. Мы не желаем сражаться с Ведьмой.
  -Ох, вот как...- Аинз на секунду замолчал. Не то, чтобы он рассчитывал, что ему удасться так легко убедить других Слуг сражаться на своей стороне, однако вместе с тем ему также не хотелось и слышать отрицательного ответа, - А почему?
  -А почему мы должны? - Красная только усмехнулась на это, остановившись на секунду, - Ваша война - вы и воюйте.
  -Как бы мне не хотелось соглашаться с этой подделкой под дракона, - проигнорировав крик "КТО ИЗ НАС ЕЩЕ ПОДДЕЛКА?!" Белая только вздохнула, - Но она права. Это просто не наше сражение.
  -Ах, вот как...- Аинз задумался, - Но, в таком случае - почему вы оказались призваны в этот мир?
  -Кто знает? - Белая только улыбнулась, скрыв улыбку веером, - Но не для этого.
  -Хм...- Аинз задумался на секунду. Что он мог сказать им такого, что смогло бы переубедить их и заставить сражаться в войне, что они считали чужой? Что он мог предложить такого - если они были призваны без Мастера, а значит не нуждались в его поддержке для продолжения существования?
  Аинз задумался - однако давать ему возможности придумать правильный ответ никто не собирался. Красная, перестав обращать внимание на замолчавшего мага, просто отправилась вперед, после чего Белая, бросив ему улыбку на прощание, отправилась вслед за ней. Аинз же, неосознанно, двинулся за ними вслед. Первой, кто обратил на это внимание оказалась Красная, распознавшая через десяток прошедших метров звук шагов мужчины.
  -Что тебе еще непонятно? - девушка на это только вздохнула и развернулась к магу, - Ведьма выиграла - вы проиграли. А теперь свали. Или тебе лучше объяснить подоходчивей?
  -Пожалуйста, не стоит доводить это до кровопролития, - Аинз постарался мгновенно свести конфликт к минимуму.
  -Доводить? - Белая остановилась после этого, после чего вновь вгляделась в глаза мага, - Ты совсем нас не боишься? Мы ведь Слуги.
  -Ага, - Красная только довольно усмехнулась, - Я дракон - я могу сломать тебя одним ударом!
  -Дракон, пфф, - только прыснула Белая, после чего закрылась веером.
  -Я знаю, - Аинз только кивнул на это, - Но я уже встречался с Слугами в нашем лагере.
  -В лагере? - после этих слов Красная удивилась не на шутку, - Неужели у этих слабаков появился кто-то сильный?
  -Ах, это, - Аинз задумался на секунду, не уверенный в том, что ему стоило рассказывать все это тем, кто еще даже не согласился сражаться, - Да, появились.
  -Хм, вот как...- Белая задумалась на это, после чего оглядела мага, - И кто же это - мужчина или женщина?
  Аинз все еще чувствовал себя неуверенно говоря об этом, поэтому ответил уклончиво, - Мужчины и женщины.
  -Ох, так их сразу несколько! - Красная встряла в диалог, наконец подойдя к говорившим, заставив Белую только посмотреть на ту неодобрительно, - Отлично! Кто они?
  -К сожалению я не могу сказать вам этого, - Аинз только помотал головой.
  Белая не отреагировала на это, явно подозревая подобный ответ, однако Красная, не получив желаемого, только взглянула на мага неприязненно.
  -Кажется ты не понял, с кем говоришь, крестьянин! - девушка сделал шаг назад, после чего ударила кулаком о раскрытую ладонь, - Мы - Слуги! Говори - кто они!
  К сожалению ее речь имела бы больший эффект, если бы сразу после нее на голову Красной, между рогов, не приземлился бы веер Белой, ударивший ту с негромким хлопком.
  -Молчи, подделка под дракона! - Белая после этого отдернула веер к себе и воззрилась на мага, - Хм... А среди призванных мужчин не было одного... Похожего на странника?
  -Что? - Аинз задумался над вопросом на секунду. Что это значило - "похожий на странника"? Это было слишком размытым определением, чтобы ответить на него однозначно.
  -Похожий на путника, - Белая, однако, постаралась аккуратно расспросить мага, - Простая одежда... Немного потерянный вид... Может быть он говорил о том, что однажды останавливался в храме...
  На это Аинз только задумался, в то время как Красная только воззрилась на свою попутчицу, - Ты что, сбрендила!
  -Заткнись, подделка! - Белая только рыкнула на девушку, после чего взглянула на мага выжидающе.
  "Простая одежда, потерянный вид..." - Аинз только задумался над этим. Хм, если считать плащ простой одеждой то единственным, кто походил на это описание был Арчер. Конечно, он не говорил ни про какой храм - но с другой стороны Аинз не так уж много общался с ним все это время, так что тот легко мог просто не говорить об этом.
  -Хм, в таком случае, - Аинз задумчиво произнес, - Возможно этот человек все же есть в лагере...
  -ОН ТАМ?! - Аинза вдруг ощутимо тряхнуло, когда Белая подняла его за грудки, - КТО ОН?! КТО ОН?!
  -Я не могу сказать вам этого, - Аинз только произнес спокойно это, глядя на девушку, из глаз которой испарилось всяческое благоразумие, - Дело в том, что вы...
  -ТЫ НЕ ПОНЯЛ МЕНЯ?! - Белая только еще раз тряхнула его, после чего еще раз и еще раз, превратив Аинза в игрушку-болванчика с болтающейся головой, - БЫСТРО СКАЖИ МНЕ, КТО ОН?!
  -Я не могу сказать вам этого, - говорить в ситуации Аинза было не очень удобно, но если бы он молчал - результат мог бы оказаться еще более печальным.
  В мгновение Белая сбросила его с рук словно мешок, после чего нависла над ним. Конечно она была невысока ростом и весьма миловидна - однако сейчас ничто даже не намекало на ее спокойствие всего минуту назад. Наоборот - это была рассвирепевшая фурия, в глазах которой бушевал огонь, а аккуратные рожки поблескивали зловеще, словно отражая блики из ее золотых глаз.
  -Кие, ты чего...- почти испуганно Красная наблюдала за действиями Белой, что не стала даже обращать внимание на слова Слуги.
  -Я сожру тебя прямо сейчас, - от былого милого голоска девушки не осталось ни одного следа - теперь это было похоже больше на зловещее рычание цербера, - От тебя не останется даже костей, чтобы их похоронить - даже праха. Я убью тебя - я оторву тебе руки, ноги, сдеру кожу живьем и раздавлю тебе голову каблуком - если ты мне не скажешь прямо сейчас - КТО ОН ТАКОЙ?!
  -"Удержание вида", - Аинз применил лучшее заклятие паралича, что он мог в данный момент. Спустя секунду девушка, к руке которой он прикоснулся, замерла, лишившись контроля над своим телом. Красная, увидев это, сделала шаг назад, после чего в ее руке мгновенно материализовалось длинное красное копье, оканчивающееся спиральным навершием.
  -Что ты сделал?! - потребовала она ответа, тут же наведя копье на мага.
  -Я просто решил остановить вашу подругу, прежде чем она бы совершила нечто глупое, - Аинз примирительно поднял руки, после чего медленно опустил их, отменив заклятие. Названная Кие, мгновенно обретя контроль над собой, тут же оправилась и чуть отряхнулась.
  -Хм, прошу прощения за мой неожиданный порыв эмоций, - девушка поклонилась Аинзу, - Однако, как я поняла - вы не скажете мне о том, какой именно мужчина находится в лагере?
  На это маг только отрицательно покачал головой.
  -И вы не столь безобидны, как могло бы показаться, - девушка только отряхнулась после этих слов и взглянула на мага, что только развел руками, - Хм, в таком случае - действительно, у меня нет другого выхода.
  Аинз приготовился к словам девушки, однако та лишь взглянула на него и произнесла, - Поклянись, что человек которого ты назвал на твоей стороне.
  Аинз не назвал конкретного человека, однако он все же решил кивнуть на это, - Клянусь.
  На секунду установилась тишина, во время которой Красная продолжала нервно переглядываться между двумя говорившими.
  -Ты не лжешь, - секунду спустя произнесла Кие чуть удивленно, после чего ее зрачки расширились, - Ты не лжешь. Ты действительно не лжешь.
  -Конечно, - Аинз кивнул. Он привык держать свое слово - и не лгать - если дело не касалось его врагов или во время боя, конечно же, - Я не лгу.
  На секунду Кие замолчала, после чего неожиданно шмыгнула носом. Для Аинза это было настолько неожиданным действием, что он моргнул от раздавшегося звука.
  -Анчин...- Кие произнесла это, после чего еще раз шмыгнула носом, - Анчин... Анчин, ты все-таки вернулся... Ты вернулся за мной!
  После этого, словно бы сила пропала из ног девушки, та мгновенно опала - и если бы не Аинз, подхвативший ту за секунду до падения на землю - та наверняка бы ударилась. После этого, однако, Кие неожиданно сжала мага в своих объятиях.
  -Анчин... Анчин... Анчин! - та продолжила рыдать и дальше, стараясь обнять мага покрепче. Аинз почувствовал себя в этот момент несколько неуютно, но все же ответил на объятия девушки неуверенно, - Анчин! Анчин! Анчин!
  -Кие...- Красная сделала шаг к девушке, которую видела в подобном состоянии в первый раз.
  Аинз только продолжил держать девушку в руках, чувствуя, как ее рыдания окончательно промокают его одежду.
  Так, на несколько минут, ситуация и стабилизировалась, после чего Белая все же отстранилась от мага и смахнула слезы с лица.
  -Хорошо, я понимаю, - девушка вздохнула, окончательно приходя в порядок, после чего взглянула на отстранившегося мага внимательно, - В таком случае, видимо, у меня действительно нет выхода.
  Аинз после этих слов напрягся на секунду, однако этого не потребовалось.
  -Я согласна, - Кие кивнула, после чего взглянула на чуть удивленного Аинза, - Я согласна присоединиться к вам если вы отведете меня к этому мужчине.
  -Кие, ты рехнулась?! - Красная возмутилась на подобное решение своей спутницы.
  -Замолчи! - резко та крикнула на девушку, после чего повернулась к Аинзу, - Такие условия. Ты согласен на них?
  -Конечно, - Аинз только кивнул на это, после чего перевел взгляд на Красную, - Я в любом случае привел бы тебя к нему - если он станет твоим союзником.
  -Весь мир рехнулся! - Красная схватилась за свою голову, после чего перевела взгляд на Аинза, - Хорошо, в таком случае - мне, видимо, не остается выбора.
  Красная перехватила свое так и не исчезнувшее копье после чего совершила изящный реверанс, покрутив пику в своих руках на манер шеста, - Елизавета Батори - великая графиня перед тобой! Возрадуйся!
  -В таком случае - если даже эта неудачная подделка под дракона представилась - боюсь, будет невежливо с моей стороны сохранять молчание, - Белая совершила небольшой поклон, - Киехиме - к вашим услугам.
  -Благодарю, - маг также кивнул в ответ, - Аинз. Аинз Оал Гоун.
  -Хорошо, в таком случае - раз все вопросы оказались улажены... - Киехиме вздохнула, - Отведи меня к моему Анчину.
  Аинз кивнул и протянул руку для телепортации.
  "Киехиме... Это же из какой-то легенды, не так ли?" - задумался он на секунду перед заклятием - "Кажется, я слышал о ней когда-то... Однако Елизавета Батори?.. Это имя мне тоже кажется знакомым - но где же я о нем слышал?.."
  ***
  Киехиме сделала шаг навстречу к Арчеру, что глядел на нее хмуро, после чего медленно двинулась вокруг, стараясь рассмотреть того со всех сторон. Арчер же, связанный приказом, лишь стоял на месте, чувствуя, как его рассматривают словно бы музейный экспонат.
  Киехиме же обошла Арчера сперва в одну сторону, после чего с другой стороны - затем внимательно оглядела его с ног до головы и, в конце концов, приблизилась к Слуге и на всякий случай втянула воздух. Арчер не знал бы, как бы он отреагировал, если бы она попыталась лизнуть его, однако Киехиме отстранилась от Арчера после чего покачала головой.
  -Небольшое сходство есть, но...- девушка покачала головой еще раз, - Ты не Анчин.
  После этого Киехиме отстранилась от Арчера и повернулась к магу, - Ты не мог знать этого - и ты не соврал мне, однако... Это не тот человек, что я искала.
  Аинз кивнул Арчеру, что был только рад исчезнуть с произошедшей сцены, после чего Аинз остался наедине с Киехиме.
  -Это не он, - девушка вновь покачала головой, - Это совсем не он...
  Аинз не был уверен, что он должен был делать в данной ситуации - так что он выбрал, как ему казалось, единственную беспроигрышную тактику - он приобнял девушку. Та не ответила ему на это - но и не отстранилась от мага, что уже было похоже на небольшую победу.
  -Ничего, я понимаю, - девушка только грустно кивнула сама себе, - Глупо было надеяться, что мы встретимся с ним так просто.
  Аинз на это только промолчал, позволив девушке самой разобраться со своими чувствами. Та же, подождав несколько секунд, все же мягко отстранилась от парня.
  -В любом случае ты сдержал свою часть сделки - и я ценю это, - девушка улыбнулась, - В таком случае, полагаю, у меня нет иного выхода, кроме как сдержать свою. Я буду сражаться за вас - и, в таком случае, полагаю, Елизавета тоже.
  -Благодарю, - Аинз кивнул на это, после чего почувствовал тянущее чувство, что означало попытку установления контакта. Маг же, кивнув девушке, что правильно поняла его и отдалилась от некроманта, принял звонок.
  "Мастер" - голос Хассана звучал также, как и всегда - "Мы обнаружили еще одного Слугу."
  "Вот как..." - Аинз кивнул сам себе - "Я сейчас буду."
  "Подождите, Мастер, " - однако Хассан неожиданно возразил, - "Это Шевалье д"Эон."
  "Вот как..." - Аинз замолчал на секунду.
  "Да, " - Хассан кивнул - "Он говорит, что он хочет передать нам сведения о Ведьме."
  
  
***
  
  Сопротивляемость физическому урону: В+ - сложно назвать вещь из обычного мира - даже если бы она могла ранить Слугу вовсе - способную нанести достаточно урона, чтобы перекрыть сопротивляемость подобного уровня. Только наиболее сильное оружие, придуманное человеком - оружие последнего шанса и Судного Дня - вовсе способно представлять угрозу обладателю подобного ранга защиты - и даже среди них только наиболее сильные, чья сила измеряется не в тысячах тонн, а большем способны вовсе добраться до тела мага - однако за вычетом получаемого урона даже подобная атака превратиться в лучшем случае в небольшой толчок, полученный атлетом от ребенка. Принимая же во внимание не только этот навык, но и иные способы защиты - такие, как иные навыки, экипировка, заклинания и используемые предметы - человечество обречено в случае столкновения с таким противником. Что же касается Слуг - среди них, безусловно, найдутся те, кто сможет преодолеть подобный уровень сопротивляемости - однако из-за подобного вычета урона от атаки, иных способностей мага и его весьма впечатляющих резервов Выносливости - сложно предсказать, какой физической силой должен обладать Слуга, чтобы его можно было счесть даже теоретической угрозой обладателю подобного ранга.
  
  
***
  
  На секунду Аинз замер.
  "Шевалье?" - маг моргнул несколько раз, пытаясь осознать сказанное - "Чего он хочет?"
  Слова о том, что у Шевалье были сведения о Ведьме, были для Аинза понятны. Не понятна ему была мотивация поступка Сейбера.
  "Хассан?" - маг обратился к Ассасину по связи - "Ты вышел с ним на контакт?"
  "Нет" - пришел отрицательный ответ от убийцы - "Я обнаружил Сейбера, находившегося в открытую посреди дороги, после чего дал ему возможность почувствовать мое нахождение - после чего он сообщил о том, что хотел бы дать некоторую информацию нам, встретившись с лидером. После этого я сообщил информацию сразу вам, Лорд-Маг."
  "Хорошо" - Аинз кивнул - "В таком случае отдались от Сейбера на расстояние в километр - после чего я перемещусь к вам вместе с остальными Слугами."
  "Конечно" - Хассан кивнул, после чего отключился от связи, оставив мага наедине со своими мыслями.
  Могло ли предложение Сейбера быть ловушкой?
  "Нет" - Аинз помотал головой - "Могло ли оно не быть ловушкой?"
  Точно ответить на это Аинз не мог. Весь его разум, весь его опыт кричали ему, что это было ловушкой - но какого плана? Может быть Сейбер планировал атаковать их? Нет, это было бы глупо в текущей ситуации - ему потребовалась бы вся огневая мощь, которой обладала Ведьма для того, чтобы иметь хоть какой-то шанс в сражении - после того, как Аинз и его Слуги продемонстрировали, что они способны сражаться с Ведьмой на равных.
  Может быть он планировал тогда не сражение, а использовать какую-то особенно сильную способность? В дни Иггдрасиля многие игроки - даже Аинз Оал Гоун использовали подобную тактику, выманивая противников на открытую местность, после чего наносили несколько сильнейших атак по площади, чтобы уничтожить врага одним ударом. Да, это было наиболее логичным поведением для Сейбера - возможно, увидев силу Слуг и Аинза он решил сыграть приманку для того, чтобы выманить их - и убить ударом. В таком случае оставалось два вопроса - касательно засевших в засаде Слуг и самого Шевалье. Первое было сложно определимо - во времени Иггдрасиля существовало множество билдов и мобов, специализировавшихся на нанесении атак со сверхдальней дистанции, так что атака даже с расстояния в десять километров была возможна - в то время как некоторые действительно особенные способности или предметы, как например Ахура Мазда распространяли свое действие по всей игре, так что расстояния для них не было преградой... В таком случае оставался вопрос и относительно самого Шевалье. Был ли он защищен от атаки - или Ведьма решила пожертвовать одним своим Слугой для того, чтобы уничтожить Аинза? Этот вопрос беспокоил его, поскольку в зависимости от ответа на него Аинзу требовалось избрать наиболее верную стратегию.
  Обратившись к Батори, Киехиме и Арчеру Аинз использовал заклятие телепортации, после чего мгновенно появился рядом с Хассаном. Тот, заметив появление новых лиц рядом с собой только кивнул Аинзу, - Лорд-Маг.
  -Хассан, - Аинз также кивнул в ответ, после чего перевел взгляд вдаль, где виднелось вдалеке неясное мутное пятно, являвшееся Шевалье, - Нет ли вокруг никаких других Слуг?
  -Нет, Лорд-Маг, - Хассан только помотал на это отрицательно, заставив Аинза нахмуриться.
  "Значит, они скрываются..." - маг кивнул этой мысли, - "В таком случае..."
  -Призыв нежити: Один, - согласно формуле заклятия мана мага мгновенно начала приобретать форму. Эта форма была совершенно не такой внушительной, как при сражении с Дракулой - вместо замогильного холода только Арчер, бывший самым чувствительным к магии, почувствовал легкий прохладный бриз, после чего небольшая черная дымка начала приобретать формы человеческого тела. Хотя это наваждение было секундным - спустя мгновение черные клубы дыма сформировали скелет. Обычный человеческий скелет, что тут же сделал неловкий шаг вперед.
  -Некромантия...- мгновенно раздался голос над ухом и Аинз обернулся для того, чтобы увидеть скорченное в гримасе презрения и отвращения лицо Батори. Ее попутчица, Киехиме, хотя и оказалась куда более тактичной и лишь прикрыла свое лицо веером, также, кажется, не одобрила деяний мага.
  "Определенно некромантов не любят и в этом мире" - Аинз вздохнул. Это не было для него неожиданностью - некромантов также не любили и в Иггдрасиле, поскольку почти все некроманты обладали негативной кармой, из-за чего они были приоритетной целью для ПК, уступая в этом только игрокам, избравшим гетероморфную расу. К тому же игрока с негативной кармой не могли взять в команду игроки с позитивной кармой, коих было в игре большинство, так как на них отрицательно реагировали НПС и стражники, отказываясь давать квесты или даже атакуя, из-за чего некромантов не очень жаловали во всей игре, так что тот был все же готов к подобному отношению - хотя это и казалось ему странным - "Некроманты ведь крайне полезны - неужели это все из-за того, что они занимаются трупами? Почему совершенно другое отношение тогда к клирикам или докторам - они ведь тоже часто имеют дело с мертвецами... Совершенно не понимаю."
  Дело, конечно же, было совершенно не в этом, а в том, что в новом мире Аинза некромантия прочно ассоциировалась с многочисленными жертвами и темными ритуалами - к тому же необходимость смертей и трупов для изысканий некромантов часто вынуждали их действовать крайне грязными способами, вплоть до развязывания войн - из-за чего предубежденность против некромантов была более чем оправдана - однако сам Аинз этого, конечно же, не знал.
  -Зрение немертвого раба, - использовал Аинз следующую способность, после чего почувствовал, как перед его глазами возникла новая картинка, из глаз созданного скелета.
  -Хм, в таком случае я отправлюсь на встречу с Шевалье в этом облике, - произнес скелет неожиданно, заставив других Слуг вздрогнуть и посмотреть на скелета.
  -Конечно, Лорд-Маг, - был единственный ответ от Хассана, на что Аинз в теле скелета кивнул и, развернувшись, двинулся на встречу с Шевалье.
  Приближение неизвестного скелета Шевалье встретил спокойно, подождав, пока тот подойдет до дистанции разговора полностью.
  -Значит, среди ваших они тоже есть, - Сейбер улыбнулся, бросив комментарий куда-то в сторону, после чего взглянул на мага в теле скелета спокойно, - Ты являешься связным?
  -Нет, - Аинз ответил через тело скелета, - Я слушаю то, что ты хотел сказать, Шевалье д"Эон
  -Опасаетесь ловушки? - Сейбер улыбнулся, - Конечно, это является самым логичным ходом, что я мог бы от вас ожидать. Мое уважение вашей осторожности.
  На это Шевалье снял шляпу и махнул ей в знак признательности, на что Аинз никак не отреагировал, продолжая оставаться в теле скелета.
  -Ну что же, в таком случае, полагаю, что я должен высказать свое предложение, - Шевалье вздохнул, - Я обладаю некоторой информацией касательно Ведьмы - а также некоторой информацией, которая будет полезна лично вам.
  -Я слушаю, - Аинз только уставился на Сейбера еще внимательнее, однако тот только покачал головой.
  -Нет, не так быстро, - Шевалье помотал головой и выставил вперед палец, - Сперва мне необходимы гарантии.
  -Гарантии? - Аинз задумчиво взглянул на Сейбера, - Гарантии чего?
  -Моей сохранности, конечно же! - Шевалье взглянул на Аинза непонимающе, словно бы тот говорил какую-то глупость, - Мне требуются гарантии того, что после того, как я сообщу вам текущую информацию я смогу уйти самостоятельно с нашей встречи и вы не последуете за мной с целью устранить одинокую цель.
  -Я не совершил бы подобной глупости в любом случае, - Аинз вздохнул, - Слишком высока вероятность попасть в ловушку.
  -Ох, - Шевалье удивился, после чего улыбнулся, - Мое уважение вашей предусмотрительности и честности. В таком случае - я требую еще одну гарантию. Если я сообщу вам два различных сведения - разве не будет логичным получить две ответные любезности?
  -Я готов выслушать твое предложение, - Аинз в теле скелета только кивнул, однако от однозначного соглашения с предложением Сейбера все же отказался, заставив того улыбнуться.
  -Я не хочу умирать, - просто высказался Сейбер, - Увидев вас в сражении - и по результатам столкновения я понимаю, что вы сможете победить Жанну - или Ведьму, как ее называют. Когда она умрет, ее Слуги последуют за ней. Я не хочу подобной судьбы - поэтому я предлагаю Контракт. Когда Ведьма умрет - вы сделаете меня своим Слугой, после чего заберете с собой из этой Сингулярности.
  -Разумно, - Аинз кивнул. Страх смерти всегда был очень мощным мотиватором для людей, так что-то, что говорил Шевалье было полностью логично и разумно, - Однако это будет зависеть от твоих действий. Если ты погибнешь во время сражения или окажешь сопротивление моим Слугам...
  -В таком случае вина полностью на мне, я это понимаю, - Сейбер кивнул, - В таком случае - я полагаю, эта сделка заключена?
  -Пожалуй, - Аинз кивнул на это, после чего воззрился на Сейбера, - Однако мне требуются сведения.
  -Конечно, - Сейбер кивнул в ответ, - Касательно информации о Ведьме... Дело в том, что, как вы могли заметить, моя Миледи весьма мстительна и импульсивна, так что для вас не будет неожиданностью узнать, что она достаточно часто собирает пленников, которых пытает и позднее кидает в клетки в ее городах, оставляя их умирать на потеху.
  -Да, я знаю об этом, - Аинз кивнул в ответ, вспомнив Жана.
  -В таком случае я должен сказать и о том, что она периодически посещает Виши, - Шевалье вздохнул, - Однако Виши все еще является городом, что не был уничтожен или разграблен. Возможно, это единственный город кроме Орлеана, где Миледи поддерживает хоть какое-то подобие порядка.
  -Хм, - Аинз кивнул на это, однако Шевалье еще не закончил говорить.
  -Дело в том, что в Виши содержится Этьен де Виньоль, бывший соратник Жанны, - Шевалье вздохнул, - И, возможно, единственный человек - помимо, конечно же, вас - которого Жанна боится. По решению заместителя Жанны вместо казни она решила переманить его на свою сторону - но Этьен до этого момента отказывался от этого. Когда-то она пыталась провести это с Жаном Алансонским - однако его отказы вынудили ее отправить его на казнь. С Этьеном ситуация похожа: различие лишь в том, что пока терпение Миледи не кончилось - однако этот момент не так далек. Вероятнее всего, в ближайшую встречу или две терпение Миледи кончится - и та прикажет казнить Этьена прилюдно. Однако такой человек окажется крайне полезен вам - и мне. В случае, если вы сможете освободить Этьена и прилюдно победить Миледи и ее Слуг - или хотя бы заставить их отступить - вам удастся поднять бунт в Виши и привлечь значительные силы под ваши знамена.
  -Благодарю, - Аинз кивнул на это. Эта информация требовала обдумывания, но определенно была полезна для того, чтобы посеять сомнения в рядах Ведьмы... В тех рядах, что все еще были живы, конечно же. Возможно, в таком случае ему удалось бы призвать некоторое число людей для сражения с Ведьмой, благодаря чему армия стала бы не только отвлекающим маневром, но и действительно определенной силой, которая по крайней мере смогла бы разобраться с многочисленными вивернами и немертвыми на службе Ведьмы.
  -Хорошо, - в конце концов Шевалье вздохнул, - Однако не все так просто. Дело в том, что в Виши находиться несколько Слуг, которые, в случае открытого нападения на Виши просто убьют Этьена.
  -Значит, его необходимо вытащить скрытно...- Аинз вздохнул, - Я понимаю.
  -Хорошо, что вы понимаете это, - Шевалье вздохнул, - Однако времени на это осталось немного. После столкновения с вами Миледи планировала посетить Этьена уже завтра - и, учитывая, что она будет на взводе после проигрыша - сопротивление Этьена будет воспринято ею крайне отрицательно.
  -Иными словами ты говоришь, что необходимо вызволить Этьена сегодня? - Аинз взглянул на Сейбера.
  -Это возможный вариант, однако лучше всего будет вызволить его завтра, - Шевалье помотал головой, - Дело в том, что в случае, если вам удастся вызволить Этьена - даже если вы сразитесь с Слугами Миледи - это может быть воспринято неоднозначно. Однако же если вам удастся обратить в бегство саму Драконью Ведьму...
  -Хм, я понимаю, о чем ты говоришь, - Аинз взглянул на Сейбера, - Предлагаешь ли ты свои услуги для сражения с ней?
  -Нет, - Шевалье помотал головой, - Сражение с ней станет для меня последним - используя свои Командные Заклятия, она просто заставит меня покончить с собой - чего бы мне совершенно не хотелось. Я готов помочь с инфильтрацией, однако я не буду сражаться с Миледи, ни в коем случае, до самого последнего момента.
  -Я понимаю, - Аинз кивнул, после чего вспомнил, - А что касается второй информации?
  -Ах, это...- Шевалье вздохнул, - Вам потребуется драконоборец. Настоящий.
  В этот момент Аинз застыл на секунду.
  -И ее дракон летит сейчас сюда, - Шевалье вздохнул, - Моей целью было найти вас и задержать до нападения - с чем я удачно и справился.
  В этот момент скелет взглянул на Шевалье, на что тот покачал головой, - Вы обещали мне возможность спокойно покинуть этот разговор - и поскольку вы не я - вашему обещанию я доверяю. Я свяжусь с вами чуть позднее касательно Виши.
  С этими словами Шевалье совершил финальный поклон, после чего развернулся и направился прочь. Скелет, просуществовав еще секунду с разумом Аинза внутри, после этого рассыпался в прах.
  ***
  -На нас движется дракон, - эту новость Аинз озвучил раньше, чем ее смог высказать Арчер, - Настоящий дракон.
  Все присутствующие Слуги мгновенно поняли серьезность слов Аинза, после чего посмурнели. Драконы всегда были сильнейшими - и это не было правдой только для Иггдрасиля; в мире, где оказался Аинз сейчас, драконы также были сильнейшими, наиболее опасными и могущественными из противников - доказательством этому послужил бой со Святой Мартой. Даже призвав лишь его тень в виде собственного Благородного Фантазма она смогла не просто противостоять, а практически выиграть сражение с двумя Слугами, Арчером и Хассаном, также использовавшими две свои ключевые козырные карты - и даже после своего убийства с помощью обычной тактики, рассчитанной на устранение Марты как источника опасности, если бы не произошло вмешательство Марии-Антуанетты она смогла бы победить их обоих. Иными словами появление настоящего дракона в полной силе означало опасность - даже в текущем сражении, если на их стороне присутствовало семь Слуг и Аинз - никто из них не собирался недооценивать опасность противника. По крайней мере почти никто.
  -Отлично! - раздался возглас со стороны Батори, на это только сделавшей шаг вперед, махнув своим хвостом в предвкушении, - Битва двух драконов - что может быть лучше?!
  -Я не хотела бы сражаться в этом бою, поэтому сражение двух драконов откладывается, - Киехиме только бросила фразу, после чего повернулась к Аинзу, - Хотя развитие этой ситуации полностью зависит от вас.
  -Мы должны сразиться сейчас, - еще до того, как Мария-Антуанетта появилась в поле видимости мага тот смог услышать ее голос, полный праведного негодования - плетущиеся за ней в хвосте Машу и Моцарт только беспомощно глядели на девушку, горевшую праведным негодованием, - Если мы не уничтожим угрозу сейчас - то она повернет в сторону армии - или даже хуже, невинных людей!
  Аинз не мог не признать правдивости слов девушки, однако нельзя было сказать, что он был слишком обеспокоен подобным развитием событий - наоборот, было бы даже лучше, если бы дракон столкнулся сейчас с какой-либо армией, поскольку тогда Аинз смог бы оценить его состояние и способности. В иных условиях он, безусловно, пошел бы на поводу у Марии-Антуанетты и столкнулся бы в бою - даже если бы его противниками были Слуги... Даже пять Слуг - он мог сразиться с ними. Но если его противником выступал дракон - он все же считал необходимым приоритезировать свою сохранность и полученную информацию.
  Однако сам Аинз не успел высказаться, прежде чем его версию поддержал несколько неожиданный союзник в данных условиях.
  -Хоть я и редко не соглашаюсь с решениями моей королевы - к сожалению, это именно такой случай, - подал голос Моцарт, после чего повернулся к Марии-Антуанетте, - Мари, в текущих обстоятельствах сражение с драконом это полное безумие, особенно учитывая подкрепление от других Слуг и самой Ведьмы. Целью Ведьмы являемся мы - или, скорее, наши союзники, так что Ведьма продолжит наше преследование в случае нашего отступления - она не атакует армию Франции, поскольку считает ее недостойной своего внимания - иначе бы она атаковала армию уже давно. Она продолжит преследовать нас.
  -Но как же город! - после этих слов Аинз перевел взгляд на находящиеся вдалеке дома, едва различимые с подобной дистанции. Когда он попросил Марию-Антуанетту помочь с телепортацией, естественно, он не телепортировался под самые стены города, а лишь переместился на дистанцию, с которой он мог различить Тирс, поэтому сейчас он мог различить только далекие силуэты города. Различить висящие знамена и людей с такой дистанции было невозможно даже Арчеру, так что они не могли утверждать, как выглядел город вблизи - однако вместе с тем отсутствие поднимающегося дыма и разрушенных каменных строений говорили в пользу того, что данный город либо был давно взят самой Ведьмой - либо, что было маловероятно, но все же возможно - до сих пор свободен, поэтому теоретически Ведьма могла сорвать на нем свою злобу. Впрочем, еще раз, видение Аинза подтвердил несколько неожиданный союзник.
  -Сражение в таких условиях это самоубийство, - высказался Арчер, выйдя вперед, обратив на себя внимание всех присутствующих, - Даже трое Слуг против одного дракона не гарантирует нам победы - не говоря уже о самой Ведьме и ее Слугах. Наиболее логичным в таком случае является отступление.
  -Но там находятся люди! - Мария развернулась к Арчеру, совершенно проигнорировав Аинза, - Люди, что мы... что я должна защищать! Как мы можем бросить их просто потому, что мы можем погибнуть?!
  -Хватит! - голос Артурии прогремел как гром, заставив говоривших замолчать, а молчавших Аинза и Машу замолчать еще больше. Мария, услышав подобный возглас, только повернулась к Артурии - но вместо сочувствия или понимания увидела в ее глазах нечто совершенно чуждое. Презрение, - Истинный король должен понимать, когда он обязан принять бой, а когда он должен отступить, чтобы сразиться иной раз. Тот кто не понимает этой простой истины - не способен быть Королем... Или Королевой.
  -Но...- почти жалобно начала Мария-Антуанетта - и Машу попыталась было поддержать ее слова, но холодный взгляд Артурии заставил обоих замолчать, превратив робкую речь поддержки со стороны Щилдера в беззвучную заминку.
  -Истинный король жертвует многим для того, чтобы добиться своей цели, - взгляд Артурии был холодным и жестким, заставлявшим даже Аинза, которого она не отчитывала и даже скорее поддерживала, сжаться, не говоря уже о Марии-Антуанетте, - Тот, кто не способен этого осознать - не достоин быть королем своих людей.
  После этого Мария-Антуанетта окончательно поникла, позволив другим решать свою судьбу. Аинз, безусловно, сочувствовал девушке - она напоминала ему чем-то Букубукучагаму. Защитница и покровительница, она была готова прийти на помощь любому из Аинз Оал Гоун - однако она понимала, когда сражение невозможно было выиграть и не пыталась сражаться в безвыигрышной войне. Поэтому Аинз, посочувствовав Марии-Антуанетте, все же использовал заклятие телепортации.
  ***
  -Это определенно ловушка, - был вердикт Арчера в момент, когда тот услышал из уст Аинза о предложении Шевалье. На это сам Аинз также кивнул, подтверждая домыслы Слуги.
  -Наиболее вероятно, что это ловушка, - маг сам успел обдумать это. Тайное проникновение в логово врага, проведенное доверенным чемпионом Ведьмы, что объявил себя предателем? Это определенно выглядело как ловушка - это могло быть более подозрительно только, если бы Шевалье сам предложил проникнуть в крепость под видом пленников, - Однако высказанные им мысли все же разумны. В случае, если в Виши действительно держат Этьена, то мы не можем это так просто проигнорировать - он действительно будет крайне полезен для армии Франции.
  -Возможно, - Арчер не смог не согласится с этим, - Однако в чем смысл армии? Да, они смогут отвлечь войска Ведьмы, открыв нам путь внутрь Орлеана - однако в таком случае текущего количества солдат вполне достаточно для этой миссии. Возвращение духа солдатам было бы оправдано, если бы они могли хотя бы попытаться сразиться со Слугами, однако - даже если армия увеличится в три раза, даже если мы поднимем бунт - это не позволит войскам сражаться с ними на равных.
  На это Аинз замолчал, однако вместо того в разговор вмешался Хассан.
  -Возможно это так, - Ассасин произнес это спокойно, - Но в данном случае моральное состояние солдат не так важно, как факт возникновения волнений. Даже если сама армия не способна сражаться со Слугами - Ведьма уже показала, что та не только желает уничтожать, но и захватывать города - а значит она обязана будет подавить бунт. И для этого она будет использовать не только драконов и нежить - ей придется отправить своих доверенных лейтенантов - своих Слуг. Как сама Ведьма уже показала - она не может использовать телепортацию, а значит Слуги, отправленные в эти города, не смогут вернуться к штурму Орлеана. Даже один Слуга, отсутствующий во время штурма крепости, будет большим подспорьем, которое нельзя проигнорировать.
  -Ты не считаешь это ловушкой? - Арчер взглянул на Хассана внимательно, на что тот только покачал головой.
  -Нет, это определенно ловушка, - Хассан вздохнул, - Я даю вероятность этому в девяносто процентов - но вместе с тем, если это не ловушка, то мы не можем проигнорировать подобный шанс. Более того, даже если это ловушка, то победа над засадой окажет определенный эффект на население Виши.
  -Я не думаю, что Шевалье согласится на десяток Слуг под прикрытием, - Арчер покачал головой, - Если засадные силы окажутся слишком велики - то отправленные на это задание погибнут.
  -Да, - Хассан легко согласился с этим утверждением, - Поэтому я считаю, что мы должны пожертвовать теми Слугами, чья потеря окажется не критична.
  -И кем же ты хочешь пожертвовать? - Арчер взглянул на Хассана холодно.
  -Мной, - незамедлительно последовал ответ Ассасина.
  Вслушивавшиеся в диалог Слуги и Аинз замолчали после такого спокойного, расчетливого решения.
  -Я наиболее приспособлен к миссиям подобного типа, - Хассан кивнул своим словам, - И мои боевые способности в данный момент минимальны. У меня отсутствует другой Благородный Фантазм, кроме того, что известен Ведьме, и я не подходящ для открытых сражений с оставшимися противниками - моя потеря наиболее незначительна в текущих условиях.
  -Хм, - Арчер не смог возразить подобной логике и замолчал на секунду, - В таком случае Серенити...
  Аинз хотел было подтвердить это, однако вместо того Хассан только резко прервал рассуждения Слуги, - Серенити абсолютно необходима для дальнейшего плана.
  -Хм? - Арчер покосился на Хассана непонимающе, - И почему же?
  На это Ассасин только перевел взгляд на Аинза, что ощутил прилив паники.
  "Только не говорите мне, что я должен рассказать о настоящей причине, почему я оставил ее в лагере!" - маг почувствовал, как сбежала капля пота по его лбу, но на его счастье Хассан повернулся к Арчеру спокойно.
  -Она необходима для плана Лорд-Мага, - после этого взгляды всех Слуг скрестились на Аинзе, - Если он не посчитал необходимым поделиться с вами этим планом - у него определенно были на это причины.
  Аинз едва не сжался, когда холодный взгляд Арчера остановился на нем на несколько секунд, прежде чем тот все же кивнул, - Хорошо, пусть будет так.
  "Я спасен!" - секундное довольство Аинза было мгновенно прекращено Подавлением Эмоций, однако тот все же сохранил в своей душе чувство глубокого удовлетворения.
  -В любом случае, - все же сдал чуть позиции Арчер, - Даже если так - как ты и сказал, твои способности не подходят для сражения со Слугами Ведьмы. Ты не сможешь в одиночку победить их всех.
  -Да, - на это Хассан кивнул, признавая правдивость слов Арчера и замолчал, заставив погрузиться в тишину весь импровизированный совет.
  В помощь Хассану были необходимы другие Слуги - обладающие определенной мощью, определенным умением в скрытности и способные пожертвовать собой в случае сражения - а потому не являющиеся Аинзом.
  -Я могу пойти, - Аинз обратил внимание на Батори, о которой он успел несколько подзабыть, после чего воззрился на ее внушительные рога, выступавшие над головой.
  -Какая же ты все же глупая, - Киехиме пробормотала это спокойно в раскрытый веер, после чего, в момент, когда Лансер повернулась к ней с возмущенным лицом, готовая высказать все, что она думала о своей подруге, то получила по лицу сложенным веером, - У тебя есть огромные рога и полуметровый хвост. Ты уверена, что подходишь для скрытных миссий?
  На это Батори только замолчала - либо от возмущения за столь презрительное отношение к себе, либо от смущения за предложенную идею.
  -Хорошо, - высказался Арчер, - В таком случае...
  -Я пойду, - взгляд Аинза метнулся в сторону, чтобы обнаружить там Марию-Антуанетту.
  -Что? - казалось, даже Моцарт был ошарашен подобным решением, но постарался мягко переубедить ее, - Мари, возможно...
  -Нет, - девушка высказалась четко и Аинз смог увидеть в ее глазах твердую решимость, - Я пойду.
  -Если я не смогла сразиться с драконом - я обязана попытаться сделать хоть что-то для своего народа, - после этого Мария обернулась, обведя взглядом всех присутствующих, - Мои боевые способности не из лучших, но при этом я обладаю сильным Благородным Фантазмом, необходимым для победы над Слугами. Также меня легко замаскировать и мой голос подходит для внедрения, поскольку способен очаровывать простых людей. Я подхожу для этого задания идеально.
  Арчер взглянул на девушку и был вынужден медленно кивнуть, - Хорошо, возможно...
  -В таком случае, боюсь, я также обязан пойти, - высказался следующим Моцарт, - Если такова воля моей королевы.
  -Амадеус, ты не должен...- попыталась было сказать что-то Райдер, но была мгновенно остановлена приложенными к губам пальцами.
  -Я тоже высказал свое решение, - Моцарт улыбнулся, после чего взглянул на Арчера и затем, словно бы командующим в этой ситуации был Аинз, на некроманта, - Мои силы невелики, но будут полезны в любом сражении в качестве поддержки - к тому же мне также не составит труда проявить скрытность.
  -Хорошо, - Арчер высказался следом и вздохнул, - В таком случае, полагаю, самым подходящим для этой миссии являюсь я сам. Итого - четверо.
  Переведя взгляд на Аинза, что заставило его на секунду вспомнить, что командиром операции являлся на самом деле он, Арчер кивнул, - В таком случае... Мастер?
  Аинз замешкался на секунду, но, определив, что Арчер определенно понимал свое дело и наверное даже выбрал наиболее правильные кандидатуры, необходимые для инфильтрации, кивнул.
  ***
  Жанна продолжала разглядывать свой штандарт так, словно бы видела его в первый раз, в который раз за последние несколько дней. Нет, конечно, ей были знакомы рисунки, формы, каждая потертость и царапина на собственном оружии, однако вместе с тем ей казалось, будто бы она никогда и не видела свое копье. Казалось, будто бы она никогда и не держала его в своих руках, вдохновляя людей Франции на подвиги - и казалось, будто бы она делала так всегда. Таково было бытие Слуги - особенно Слуги, лишившегося своих сил и воспоминаний. И вместе с тем если бы она просто была призвана Слугой, пусть даже и незаконченной, она бы наверняка не задавалась этим вопросом.
  -Поступила информация от Мастера, - Кухулин, заглянувший внутрь палатки, где в данный момент Жанна и занималась разглядыванием своего знамени, заставил ту обратить на него внимание, - Судя по всему намечается какая-то большая операция, после которой нам следует ожидать нападения Ведьмы.
  -Хорошо, - Жанна постаралась кивнуть уверенно, но судя по тому, что Кухулин лишь жалобно кинул на нее взгляд и скрылся - вышло у нее не так убедительно, как девушка сама бы хотела.
  Жанна же продолжила смотреть несколько секунд вслед исчезнувшему Кухулину, после чего перевела взгляд на свой штандарт.
  Слишком слаба.
  Это не было принижением ее способностей или самобичеванием. Это был факт.
  Она была слишком слаба.
  Конечно, она была призвана неправильно, совершенно не в том качестве, в котором она была должна сражаться - но все же это оставалось фактом.
  Жанна была Святой. По крайней мере все вокруг всегда говорили ей об этом. Святая Орлеана, Святая Дева, Спасительница Франции. Символ победы.
  И все?
  Она была только символом - и это было все, чем она являлась?
  Жанна должна была сражаться с Ведьмой. Сразится с ней, как и полагается защитнице людей. Сразить зло, как и полагается Святой.
  Но она была слишком слаба.
  Даже сейчас, в то время, как Ведьма творила свои бесчинства под ее лицом - Жанна отсиживалась в лагере. Она не ждала момента для нанесения удара - даже в нападении на армию она была... Не бесполезна - но совершенно недостаточно сильна. Все, что было необходимо от нее - это появиться тогда, когда силы Ведьмы прибудут к лагерю, после чего позволить другим Слугам выполнить свою миссию и победить силы Ведьмы, присвоив их заслуги себе.
  Даже сейчас миссия по нападению Ведьмы ложилась на плечи ее случайного союзника, Аинза, предоставившего ей все свои силы, план и даже встречу с ее старым другом. Вся ее миссия зависела от Аинза. Вся ее миссия выполнялась Аинзом. В таком же случае...
  Было ли это все еще ее миссией?
  Во время своей жизни Жанна не считала себя Святой, она всегда называла себя служительницей Бога, простой девушкой, что услышала мольбы Господа. Но будучи призвана в качестве Слуги - она назвала себя Святой. Она сочла себя Святой, будто это и было естественно. Будто бы она и была Святой. Той Святой, которой ее называли люди.
  Таково было бытие Слуги. Жанна могла считать себя все той же Жанной, которой она была при жизни - но таковой она не являлась. Она не была Жанной - девчонкой из Домреми, привыкшей носиться с деревенскими мальчишками, размахивая палками и играя в рыцарей. Она была той, кого видел народ Франции в Жанне д"Арк - Святой, спасительницей, героем.
  Кем же в таком случае являлась Драконья Ведьма?
  Жанна считала себя Святой - безгрешной девой, спасительницей Франции. Она была той, образ кого она создала. Святой, в которой не было ни капли зла, ни капли тьмы или ненависти. Совершенной Святой.
  Но действительно ли в ней не было этой тьмы?
  Она сражалась на войне. Она видела кровь, смерть, боль - сожженные деревни и повешенных крестьян. Она видела то, чего она не могла не видеть. Но видела ли она все?
  Война ужасна - насилие, голод, мор, предательство, смерть - войну сопровождает слишком много вещей, чтобы она могла их проигнорировать. Но ей будто бы казалось, что она... Непричастна к этому.
  Она ведь была Святой. Символом Франции и спасительницей Орлеана. Благородной Святой. Ведь она не хотела крови. Она не хотела смертей. Она не хотела грабежей, мародерства, отчаяния на лицах солдат, видящих ее приближающуюся армию. Она не хотела этого. Но не могла предотвратить. Для Франции она была героиней, но для англичан она была ночным кошмаром.
  Огромное войско, полное преданных воинов - отличные командиры, понимающие тонкости войны - и неминуемая победа, означавшая смерти солдат - сослуживцев, друзей, отцов и сыновей.
  Была ли Ведьма той Жанной, которую не смогла увидеть Святая - но увидели простые солдаты? Сражавшиеся на далекой войне, по приказу своего короля, ради его выгоды и сомнительного повода? Видели ли они ее такой - Драконьей Ведьмой? Жутким чудовищем, словно явившимся из их ночных кошмаров - разорительницей городов, убийцей людей, ведущей армию чудовищ, во главе с безумными чемпионами, посвященными лишь ей одной?
  И даже если они видели это - видела ли это сама Жанна? Она всегда считала себя простой девушкой - но могла ли она просто не замечать тянущегося за собой кровавого следа? Могла ли она просто счесть себя стоящей выше этих ужасов? Могла ли она просто возложить вину за все совершенное на ее солдат, на ее соратников, на ее друзей? Могла ли она действительно счесть себя той, кого не касаются смерти убитых людей - могла ли она счесть себя Святой?
  Благородной Святой, в которой нет места пороку, ужасу, гневу, гордыне, трусости?
  И продолжала ли она считать себя ей сейчас?
  Она была Святой - но что это значило на самом деле? Грааль счел ее Святой, Трон Героев счел ее Святой, люди сочли ее Святой. Но какова была правда на самом деле?
  Жанна вновь взглянула на свой, такой до боли знакомый и незнакомый штандарт и прикрыла глаза.
  
  
***
  
  Сопротивляемость физическому урону: B+ (Конкретный пример)
  Сопротивляемость физическому урону является одним из базовых параметров для персонажа Иггдрасиля, одним из базовых показателей, обозначающих возможность игрока или НПС противостоять урону, нанесенному без использования магии. Теоретически существование персонажей без сопротивляемости к физическому урону, конечно же, возможно - однако на практике физическая сопротивляемость еще более необходима, чем магическая, поскольку, как бы ни была распространена магия среди игроков и мобов игры - физическая атака всегда оставалась возможностью, доступной любому персонажу вне зависимости от его характеристик, способностей, классов, рас и уровней.
  В мире Слуг же подобный навык теоретически возможен, однако в отличие от сопротивляемости магии - невероятно редок. Хотя теоретически большая часть Слуг обладает как минимум незначительной сопротивляемостью физическому урону благодаря своей экипировке, в частности доспеху, однако вместе с тем даже достаточно небольшой уровень подобной сопротивляемости, связанный с навыками или даже Фантазмом является редкостью, прерогативой величайших духов, таких как Зигфрид или Ахиллес.
  
  
***
  
  Хассан продолжал мрачно разглядывать медленно приближающиеся знамена на воротах Виши, чувствуя, как поскрипывает под ним старая повозка.
  -Приближаемся, - словно бы с целью просто озвучить очевидный факт произнесла Мария-Антуанетта, после чего перегнулась через невысокий бортик к державшему поводья Моцарту, взглянув на того.
  -Райдер, не привлекай к нам больше внимания, чем-то необходимо, - Арчер произнес хмуро, после чего чуть сильнее закутался в дорожный плащ с чужого плеча, - Мы и так достаточно подозрительны.
  Райдер, подчинившись словам парня, вернулась на место, после чего поправило платье, - Оно мне жмет.
  -Мари, это не одежда созданная твоими портными - конечно она не будет рассчитана на тебя, - Моцарт только лениво перевел взгляд на свою собственную рубаху и пару протертых штанов, после чего вздохнул, - По крайней мере их постирали нам.
  Хассан не был против подобного решения, однако не разделял взгляды своих попутчиков. Он мог бы избавиться от всей крестьянской семьи не проронив и капли крови на одежду, после чего они смогли бы забрать повозку без сопротивления, однако вместо того Мария-Антуанетта предложила свое кольцо за подобную рухлядь. Хассан не был против заключения сделок, однако в подобном случае ему казалось, что золотое кольцо, украшенное рубином стоило все же больше, чем крестьянская одежда и истощенная лошадь с разваливающейся повозкой в придачу, даже если крестьяне постарались за это по крайней мере отмыть одежду и накормить их ужином. К счастью самому Ассасину не было нужды переодеваться в чужую одежду ввиду возможности воспользоваться своими навыками, скрывавшими его от чужих глаз. К сожалению для маскировки остальных подобный способ не подходил.
  Ворота постепенно становились все ближе и ближе - в отличии от военных крепостей до того они были открыты настежь, но через них не двигались повозки с товарами или пешие люди. На улицах внутри самого города тоже практически не наблюдалось движения - только иногда проскакивали пугливо озиравшиеся жители, тут же заскакивавшие в двери других домов.
  "Паб "Жирная утка" - Хассан прочел название места, куда заскочил парень и покачал головой - "Даже не смотря на случившееся эта черта всегда остается с людьми."
  -Стоять! - раздался голос стражника в момент, когда повозка уже было въехала в город, после чего Хассан увидел, как из небольшой сторожки появился мужчина, облаченный в кольчугу, - Кто такие?!
  -Крестьяне, - Моцарт был первым заговорившим со стражником, заставив того обратить внимание на парня, - Держим путь в город.
  -И зачем же? - окинул подозрительным взглядом мужчина повозку, задержавшись взглядом на Арчере, - Не то время для фестивалей.
  -Не то, - Моцарт согласился, вздохнув, после чего взглянув в глаза стражника, - Да некуда нам больше податься.
  В глазах мужчины промелькнуло понимание, после чего он еще раз осмотрел Моцарт, не задержавшись на том взглядом, затем Марию-Антуанетту, после чего еще раз внимательно оглядев Арчера, кивнул в его сторону, - А этот?
  -Подобрали путника по пути, - Моцарт ответил вновь, после чего взглянул на Арчера сам, будто бы оценивая его, - Говорит, тоже некуда ему.
  -А что, он сам не говорит? - стражник сделал шаг к мужчине, закутанному в плащ.
  -Нечего мне больше сказать, - раздался голос Арчера, уставший настолько, насколько было возможно, - Податься некуда и идти некуда. Сюда привезли - значит в городе поищу счастья. Не найду - дальше искать пойду.
  Стражник еще раз внимательно покосился на того, - Оружие несешь?
  -Было бы - нес бы, - ответил сам Арчер, после чего немного распахнул полы плаща, позволяя стражнику увидеть отсутствие меча на поясе, после чего запахнулся обратно, - Нечего нести.
  Еще раз неодобрительно покосившись на завернутого в плащ мужчина покачал головой, - Проверить бы тебя - да что тебе оружие то даст?
  -Ладно, езжайте, - махнул наконец рукой мужчина, после чего развернулся и медленно начал удаляться в свою сторожку, даже не взглянув на повозку в ответ.
  -Все даже хуже, чем я думала, - голос Марии-Антуанетты был блеклым, так что Хассан даже не глядя на нее мог догадаться, что та продолжала смотреть вслед удалившемуся стражнику.
  -Виверны на стенах, - Арчер заметил это мгновенно, после чего произнес тихо, - Через каждые двести метров. Стражники не подходят, боятся.
  Моцарт на это лишь кивнул, после чего чуть подстегнул лошадь, заставив ту двинуться вперед.
  Улицы города были пустынны, но не потому, что в городе никого не осталось - сам Хассан видел периодически мелькающие в проемах и окнах лица людей, глядевших на смельчаков, отважившихся въехать в город Ведьмы.
  Мгновенно мелкая деталь привлекла внимание Хассана - повернувшись он успел заметить, как Моцарт поморщился.
  -Какие-то проблемы? - тот взглянул на Кастера, но тот только отмахнулся.
  -Ужасная симфония, - мужчина покачал головой, после чего, не глядя на Хассана, которого он не все равно не смог бы увидеть глазами, вздохнул, - Я слышу их. Мечущиеся шаги по комнатам, беспокойные вздохи, приглушенные разговоры. Симфония отчаяния.
  -Ты слышишь их? - следующим подал голос Арчер, - Кого именно?
  -Всех, - кратко ответил Кастер, - Весь город.
  На секунду Арчер замолчал, - И ты не сказал об этом до того?
  -Это не отвлечет меня от миссии, - Моцарт только кивнул, не поворачиваясь, - Это просто особенность, с которой я научился жить.
  Еще несколько секунд Арчер продолжал смотреть на Кастера, после чего, осознав, что теперь он все равно не сможет отказаться от Моцарта, только вздохнул, - Будем надеяться, что ты услышишь шаги засады.
  На это Амадей ничего не ответил, только продолжив управлять конем.
  Путь