О Ху Ёлкин: другие произведения.

Том 3: Пираты, Демоны, Сингулярность I I I: Океанос

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третий том произведения. Аинз все же определился со своим отношением к Слугам, пересмотрел свои приоритеты, и нацелился на решение возникших проблем - Сингулярностей.

  Аинз задумчиво двигался по коридорам Халдеи.
  
  -Просто подумай о перспективах!- Да Винчи шла рядом с ним, совершенно не обеспокоенная его текущим видом, словно бы она видела ужасающих скелетов в мантии ежедневно. Впрочем, учитывая, что обозначенным скелетом был Аинз - ее спокойствие было вполне объяснимо,- Усиление Слуги будет просто невероятным!
  
  Аинз вздохнул. То, что предлагала Да Винчи было в своей сути интересно, перспективно и даже желанно - по сути Аинз мог сказать, что подобное использование Грааля на Слугах было аналогично получению уникального экземпляра в коллекцию. Насколько он сам знал, разные Мастера могли получить одинаковых Слуг - не одновременно, конечно же, но все же. В то же время использовав Грааль Аинз мог получить уникальный экспонат, один из тех, что никогда не доставался ни одному другому Мастеру в коллекцию, но вместе с тем...
  
  "Я должен заботиться о Слугах" - Аинз выдохнул от этой мысли.
  
  Эксперименты на людях... Официально в мире Аинза они были запрещены, но как и во многих случаях, учитывая, что правительство было достаточно фиктивно и миром заправляли мегакорпорации - слухи о проводимых на людях экспериментах находились на самой поверхности общества и слишком часто всплывали для того, чтобы все они были неправдой. Конечно же, не все они были правдой, но это не значило, что среди сотен подозрительных случаев не было ни одного подтвержденного...
  
  "Беллривер очень сильно заботился об этом вопросе..." - Аинз вспомнил о своем согильдейце.
  
  Таким образом, если Аинз планировал заботиться о своих Слугах, то эксперименты на них были если не полностью запрещены - то как минимум очень сильно отложены. Как минимум до момента, когда кто-то из Слуг сам изъявит подобное желание и Да Винчи не исследует предлагаемый ей вариант полностью на предмет побочных явлений. Поэтому...
  
  -Прошу прощения,- Аинз немного склонил голову, извиняясь,- Но я не могу согласиться с твоим предложением в данный момент.
  
  Да Винчи замолчала после этого. Аинз приготовился услышать от нее какие-либо слова, убеждающие в полезности подобной процедуры или обиду, однако вместо этого...
  
  -Ну ладно,- Да Винчи пожала плечами.
  
  Аинз моргнул - метафорически, поскольку его настоящее тело не имели ни век, ни глаз - после чего бросил взгляд на Да Винчи.
  
  Та продолжала двигаться рядом с Аинзом, совершенно не озабоченная его отказом. Аинз на секунду даже задумался о том, правдивы ли были ее эмоции или это была маска, скрывающая ее настоящий настрой, однако слишком долго раздумывать об этом ему не дали открывшиеся перед ним двери, обозначавшие конец пути.
  
  "Женщины... Я их никогда не пойму!" - заключил сам для себя Аинз и вошел внутрь.
  
  Внутри помещения для призыва находились, что было ожидаемо, Роман, Шеф и сам Аинз. Что было удивительно - что вместе с Аинзом в помещение зашла и Да Винчи, а также находившаяся внутри Каинавель.
  
  Аинз вздохнул, после чего взглянул на девушку с интересом. Та, ощутив невысказанный вопрос, глубоко поклонилась.
  
  -Прошу прощения, мой господин,- Каинавель не разгибалась долгие десять секунд, стараясь закрепить тот факт, что она полностью подчиняется Аинзу - вид его настоящего тела и небольшой инцидент во время последней битвы Сингулярности заставили ее несколько вспомнить о приоритетах в своем поведении,- Я лишь желала взглянуть на ваших будущих Слуг, чтобы знать своих... Будущих коллег в лицо.
  
  Аинз кивнул на эти слова, не особенно заботясь о сказанном - не то, чтобы он планировал делать из призыва Слуг какое-то таинство. Это было бессмысленно, учитывая, что все остальные Слуги в любом случае узнают о них максимум через пару дней.
  
  После этого Аинз также кинул Роману и Шефу, после чего направился к призывному кругу.
  
  К большому сожалению новая Сингулярность снабдила его... Не самым большим объемом реагентов для призыва. Частью этому было виной то, что в этой Сингулярности фактически не было монстров - кроме мантикор, кристаллы с которых были низкоуровневыми в лучшем случае - и частью то, что Ведьма - или все же Аинзу стоило называть ее теперь Жанной Альтер? - уничтожила весь остров, с которого Аинз мог бы получить дополнительные кристаллы.
  
  Впрочем, даже так, благодаря убийству Сфено, Эвриалы, Баала и мантикор у Аинза хватало кристаллов на призыв четверых Слуг. И...
  
  -Кстати говоря,- Да Винчи отвлекла Аинза от выкладывания кристаллов из инвентаря,- Насчет Грааля - раз уж ты не хочешь использовать его для палингенезиса...
  
  Аинз, ощутив, как его план оказался просчитан, на секунду замешкался.
  
  -Не то, чтобы я была так уж против подобного его использования,- Да Винчи продолжила свою мысль, после чего бросила взгляд на Каинавель, вернувшей взгляд,- Твои Слуги это весьма интересный концепт... Но все же - не планируешь ли ты использовать Грааль для призыва иного Слуги из, хм, Иггдрасиля?
  
  Аинз медленно кивнул. Именно это он и планировал сделать.
  
  Как показала Каинавель - подобный призыв был возможен и даже не нес особенных сюрпризов в себе... Кроме того факта, что Каинавель была призвана значительно слабее, чем та, которую Аинз помнил - и факта личности самого призванного Слуги.
  
  -Хм, так я и думала,- Да Винчи вздохнула,- Мне в прошлый раз пришлось три дня чинить Халдею после призыва...
  
  Аинз, чувствуя свою вину, поклонился еще раз,- Прошу прощения.
  
  -Я не об этом,- Да Винчи только легкомысленно отмахнулась рукой от этого,- Используя тогда Грааль в конце, чтобы Халдея сломалась в конце призыва, не оборвав возможность призыва других Слуг.
  
  После чего Да Винчи отвернулась, бормоча про себя,- Надо будет как-то модифицировать ритуал призыва учитывая эту особенность.
  
  Аинз, задумавшись, еще раз кивнул, после чего, выложив кристаллы, сделал шаг назад.
  
  Спустя секунду, подчиняясь компьютерным командам, кольца аппарата призыва начали медленно вращаться.
  
  Аинз задумался на секунду - кого бы из Слуг, встреченных в этой Сингулярности он бы хотел встретить? Не то, чтобы он провел с ними так уж много времени, но из всех перечисленных наиболее желательным вариантом для него была...
  
  -Уму!- раздалось словно гром среди ясного неба восклицание, после чего из опадающих потоков света медленно появилась фигура прекрасной девушки, одетой в красное платье, что подчеркивало ее золотые волосы и изумрудного цвета глаза, лучащиеся превосходством и самодовольством,- Ты сделал правильный выбор! Ты поймешь, что не был неправ!
  
  После этого взгляд Нероны, лучившийся самодовольством, коснулся Ольги-Марии, затем Романа, затем на секунду задержался на Да Винчи и Каинавель и только затем коснулся Аинза.
  
  На секунду Нерона замерла от вида нежити, завернутой в саван, пропитанный могущественной магией, однако спустя секунду потускневшая было улыбка девушки была заменена новой - узнающей и радостной,- Ах, консул! Какая приятная встреча - вновь увидеть тебя!
  
  -Хм?- Аинз моргнул,- Консул?
  
  -Конечно же!- Нерона, совершенно не реагируя на внешность Аинза - благодаря факту того, что она уже видела ее и пережила не самые плохие воспоминания в эти моменты, сделала шаг к магу, после чего протянула руку,- Как император я есть правительница этой земли - а значит ты, мой Мастер, мой главный советник - и потому консул ~ уму.
  
  -Правитель, пфф...-Каинавель выдохнула со смешком, глядя на действия Нероны, однако та, не услышав или решив это проигнорировать, только взглянула на Аинза радостным взглядом, протянув тому руку ради заключения контракта.
  
  -Консул Аинз Оал Гоун,- Нерона улыбнулась добродушной и радостной улыбкой Аинзу, немного растерявшегося от напора девушки,- Я признаю тебя своим Мастером ~ уму!
  
  -Эм... Да... Уму,- Аинз кивнул, приняв руку девушки, после чего моргнул.
  
  Честно говоря, Нерона была одним из лучших вариантов, что Аинз мог призвать. К тому же, заключив контракт Аинз взглянул мгновенно на параметры девушки...
  
  -Уму!- радостно заключила девушка, после чего взглянула на Аинза,- Твой запас маны такой большой!
  
  Аинз чуть поперхнулся от некоторой двусмысленности фразы, после чего взглянул на способности Нероны.
  
  Имперская привилегия... Ого, этот навык звучал просто ужасающе читерным!
  
  Трижды-заходящее солнце... Этот навык был еще более читерным!
  
  Аинз взглянул на Нерону с удивлением, на что та ответила ему радостной улыбкой.
  
  И у нее были такие навыки?! Удивительно, что она не стала для него проблемой в Сингулярности!
  
  Аинз еще раз моргнул и ощутил, как улыбка наползает на его лицо - конечно же, только по ощущениям, учитывая его отсутствие лица как такового. Такой удачный призыв явно был хорошим предзнаменованием.
  
  Следующий призыв несколько остудил пыл Аинза.
  
  -Мое имя - Альтера,- Потомок Гуннов и воин Бога Войны...
  
  После этого Альтера, девушка с кожей цвета кофе с молоком и белоснежными волосами, остановилась мгновенно, не выйдя из круга призыва, когда ее взгляд наткнулся на Аинза.
  
  Аинз, уже осознав, что самого его присутствие могло оказывать на окружающих его не самый лучший эффект - даже с учетом убранных навыков и пассивных аур - а также опасавшийся возможной слежки от неизвестного противника, подобного Баалу, продолжал носить на своем пальце кольцо, защищавшее его возможного шпионажа - даже если кому-то из противников удастся пробраться через его пассивный барьер, созданный магией, поэтому Альтера не могла испытывать никаких логичных ощущений от взгляда на Аинза. И все же, глядя на нежить, закутанную в потрясающую своей силой мантию, в глазах которого пылало багровое пламя - Альтера сжала зубы.
  
  -Я понимаю, зачем тебе был нужен аватар разрушения, Мастер,- Альтера кивнула медленно. В конце концов как Слуга она должна была подчиняться своему Мастеру и выполнит его волю.
  
  Спустя секунду взгляд Альтеры наткнулся на Каинавель, что только допустила кривую ухмылку на лицо. На секунду Альтере захотелось сжать покрепче свой клинок, однако осознание того, что это скорее всего было бы бесполезно в любом случае заставило ее медленно кивнуть,- Однако я не понимаю, зачем тебе могла потребоваться я, если на твоей стороне есть она.
  
  Аинз моргнул, взглянул на Каинавель, после чего на Альтеру.
  
  "Ах да..." - пришла запоздалая мысль Аинзу в голову - "Они же убили друг друга..."
  
  До этого Аинзу не приходилось сталкиваться с подобными проблемами - все Слуги, которых он призывал, не были им убиты... Кроме Ведьмы, с которой он тогда разрешил ситуацию довольно просто, просто решив больше не вспоминать о ее проигрыше...
  
  "Кхм, если в гильдию вступил новый игрок, у которого до этого был конфликт с одним из других игроков этой гильдии..." - Аинз попытался вспомнить опыт других гильдий, с которыми происходила подобная ситуация - "То они обычно..."
  
  -Альтера,- Аинз поклонился девушке, после чего указал на Каинавель,- Это Каинавель. Она поможет тебе обустроиться.
  
  Альтера, услышав это, замерла на секунду, глядя на Аинза, прежде чем медленно поклонилась,- Если такова воля Мастера.
  
  "Нельзя оставлять конфликт надолго или он может перерасти во что-то большее..." - по крайней мере, так Аинзу говорил Табула, глядя на то, как постоянно ругаются Тач Ми и Ульберт - "И нет лучшего способа сблизить двоих, чем заставить их вместе пройти путь полный опасностей и трудностей. В таком случае они однозначно станут настоящими друзьями..."
  
  У этой фразы было какое-то окончание, но Аинз, честно признаться, его забыл и решил в любом случае проигнорировать, как малозначимое. Зная Табулу, он наверняка сделал в конце концов какую-нибудь мифологическую отсылку или вставил фразу на латыни...
  
  Окончание, которое он забыл, было "...или убьют друг друга."
  
  -В любом случае,- Аинз кивнул,- Я надеюсь, что вы подружитесь.
  
  Альтера взглянула на Аинза в непонимании. Каинавель только улыбнулась,- Всенепременно, мой господин.
  
  Аинз улыбнулся и выдохнул. Судя по всему, этот конфликт ему удалось погасить. Впрочем, хорошо в этом случае было то, что сам Аинз не убивал Альтеру, из-за чего ее реакция на него была не такой сильной. Все выглядело бы гораздо более странно, если бы на месте Альтеры оказалась...
  
  -Уфуфу...- Сфено, например...- Призвать Богиню, как ты интересен и достоин жалости...
  
  Спустя секунду из призывного круга появилась новая Слуга.
  
  Ее лиловые волосы, убранные в два длинных хвостика до самого пола, обрамляя ее детское, прекрасное в своей невинности личико и белое платье, совсем не подходя к ее возрасту, расходившееся чуть выше ее левого бедра, давая возможность взглянуть на ее ножки.
  
  -Как...- в этот момент взгляд Сфено наткнулся на Аинза,-...тебя зовут...
  
  Продолжение фразы получилось настолько механическим и неестественным, что на секунду Аинзу показалось, будто бы в конце голос Сфено изменился на голос робота - причем не самого лучшего качества.
  
  Аинз замер. Сфено замерла. Установилась тишина, в которой Сфено, взгляд которой сфокусировался на Аинзе, перестала реагировать на весь внешний мир - ее зрачки беспорядочно сужались и расширялись, словно бы их владелица находилась в безумной панике и металась по всей комнате - однако тело Сфено стояло на одном месте, совершенно недвижимое. Возможно даже парализованное - словно бы все мышцы Сфено замерли в одном положении и перестали подчиняться своей хозяйке.
  
  -Кхм,- Ольга-Мария была первой, прервавшей молчание,- А что, собственно...
  
  -ААААААА!- Сфено мгновенно закричала, после чего попыталась броситься назад, но из-за паники, накрывшей с головой девушку, не смогла справиться со своими собственными ногами, мгновенно запнувшись сама от себя и плюхнувшись на задницу. Однако это также не остановило ее - и Сфено, даже не пытаясь подняться на ноги, поползла прочь,- УБЕРИТЕ ЕГО! УБЕРИТЕ ЕГО ОТ МЕНЯ! МЕДУЗА! ЭВРИАЛА! КТО-НИБУДЬ, СПАСИТЕ!
  
  Ольга-Мария, глядя на подобное поведение той, кто громко провозгласил себя богиней, медленно перевела взгляд на Аинза,- У вас... Что-то произошло?
  
  -АААААААА!- Сфено, забившись в угол, не смогла придумать ничего лучшего, кроме как кричать, глядя глазами, полными ужаса на Аинза, что медленно поднес руку к подбородку в задумчивом жесте. Сфено, увидев руку Аинза и вспомнив на секунду что именно произошло в Сингулярности, не смогла сдержать себя и с утробным звуком вывернула все свое отсутствующее содержимое желудка на пол возле себя.
  
  -Я...-Аинз задумался,- Наказал Сфено за предательство...
  
  -ААААААА!- Сфено и не думала замолкать, продолжая кричать, закрывая лицо руками. Сфено даже не вспоминала того, что является Слугой и не пыталась атаковать, вместо этого, подобно обычной девушке, продолжая закрываться руками от угрозы, надеясь на невероятное спасение в последнюю секунду от неминуемой - и очень мучительной - гибели.
  
  -Можно чуть потише?- Аинз задал вопрос Сфено, не особенно надеясь на ответ, после чего девушка мгновенно замолкла. Казалось, будто бы даже звуки ее дыхания исчезли и Сфено продолжила молча глядеть на Аинза, ожидая момента, когда он двинется к ней, медленно подняв свою руку, для того, чтобы убить ее вновь.
  
  -Кхм,- Ольга-Мария высказалсь первой, переводя взгляд со Сфено на Аинза и обратно,- Возможно, я была не права... Бояться тебя у меня все же получается...
  
  -Кхм...- Аинз хмыкнул еще раз, после чего, перевел взгляд со Сфено, ища поддержки у других.
  
  Альтера, и до того молчавшая, лишь сопроводила Аинза тяжелым взглядом. Нерона, улыбавшаяся во все тридцать два, моргнула, глядя на Аинза - она видела сражение - если его можно было назвать таковым, конечно же - Аинза и Баала, так что могла представить себе масштаб его "наказания" - впрочем, даже ее несколько смутило это.
  
  Да Винчи внимательно изучала Аинза и Сфено, переводя взгляд с них обоих друг на друга.
  
  Роман смотрел на Аинза в ужасе.
  
  Только Каинавель улыбнулась Аинзу одобрительно - но почему-то одобрение именно от Каинавель в этом случае не казалось Аинзу хорошей вещью.
  
  "Если я направил Альтеру к Каинавель..." - Аинз задумался и перевел взгляд на Сфено, заставив ту вздрогнуть в этот момент - "То значит ли это, что я должен сейчас лично направиться к Сфено и разрешить этот вопрос?"
  
  Аинз сделал шаг к Сфено, однако та, заметив это, мгновенно задергалась, словно бы в припадке, не сводя при том взгляда с Аинза, словно бы стараясь застучать по полу в панике, но помня и просьбе Аинза не решаясь произвести ни единого звука.
  
  "Эм..."- Аинз засомневался в своем решении - "Возможно, позже?"
  
  Аинз развернулся от девушки, заставив ту едва не расплакаться от облегчения, и двинулся ради следующего призыва. Действительно, возможно, с его следующим призывом ситуация станет лучше?
  
  Аинз еще никогда так не ошибался...
  
  -Я - Эвриала,- появление практически идентичной копии своей сестры-близнеца Сфено заметила, удостоив расширившимися зрачками,- Именно так, я - богиня. Твоя жизнь будет короткой, но сделай все, чтобы...
  
  Взгляд Эвриалы наткнулся на Аинза, заставив ту замереть, продолжая говорить механическим тоном, похожим на голос Сфено,- Развлечь меня...
  
  Аинз замер. Эвриала замерла. Сфено замерла. Установилась тишина - во второй раз.
  
  -Кхм...- в этот раз Ольга-Мария разбила тишину значительно быстрее,- Еще одно... Наказание?
  
  -Да,- Аинз кивнул, глядя на Эвриалу. Та, заметив кивок, моргнула, после чего повернулась к Сфено, сидевшей рядом и механическим шагом двинулась к той. Подойдя к своей сестре, Эвриала медленно присела к ней, после чего обняла свою сестру механически, прислонив девушку к себе, глядя пустым взглядом перед собой.
  
  -А вот теперь мне действительно интересно, что же случилось в Сингулярности,- голос Да Винчи прозвучал в создавшейся ситуации на удивление к месту.
  
  -Это...- Аинз попытался придумать подходящее оправдание,- Не самая... Интересная история...
  
  -Столь же неинтересная, как твоя победа над Каинавель?- Да Винчи взглянула на Аинза с интересом в глазах.
  
  -Ты... Победил Каинавель?- Альтера, до того молчавшая, удивленно взглянула на Аинза.
  
  -Ого!- Нерона взглянула на Аинза с уважением в глазах,- Консул, ты так много совершил! За подобное я объявлю тебя Великим Понтификом! Да, поскольку этот титул принадлежит мне по праву - то я имею право распоряжаться им! Носи его с гордостью!
  
  "Ой-ой-ой..." - Аинз ощутил, как его хрупкое равновесие и репутация, которую он имел в Халдее быстро разрушается из-за череды нелепых совпадений. Ведь кто мог знать, что именно Сфено, Эвриала, Нерона и Альтера будут призваны сегодня...
  
  Аинз пытался придумать выход из ситуации,- Эм... Точно, призыв же еще не закончен!
  
  Аинз, воспользовавшись минутным замешательством, сделал шаг вперед, на ходу доставая Грааль.
  
  -Ты используешь Грааль для призыва?!- Нерона взглянула на него с еще большим уважением,- Какая нахальная смелость!
  
  -Грааль был необходим для призыва кого-то вроде меня,- Каинавель вставила комментарий,- Правда даже при поглощении всей силы Грааля предоставленное тело меня несколько... Стесняет...
  
  -Стесняет...- Альтера проговорила тихо, глядя поочередно то на Аинза, то на Каинавель.
  
  Аинз поторопился заняться всем необходимым.
  
  -Грааль готов!- забивая тишину поторопился Аинз,- Можно призывать!
  
  -Ага... Да...-Роман, молчавший и до того, окончательно перестал подавать признаки жизни, механически двигая руками. Его действия оказались настолько похожи на действия Сфено и Эвриалы, что Аинз задумался на секунду, не поразила ли их всех какая-нибудь странная болезнь в этот момент...
  
  Спустя секунду ритуал призыва был запущен.
  
  Ассоциативные цепочки могущественны. Ассоциативные цепочки, помноженные на знания Затмения Всей Жизни и мощь Грааля еще более могущественны.
  
  В момент призыва Аинз, безусловно, желал призвать нового слугу из Иггдрасиля. Призванный из Иггдрасиля Слуга был не только для Аинза частью коллекции - он исполнял те же функции, что и Слуга, переживший палингенезис - то есть был уникальным экспонатом. Но вместе с тем - он напоминал Аинзу о его доме, о его Иггдрасиле. Но ассоциативные цепочки, безусловно, великая вещь.
  
  У Аинза не было конкретной идеи о том, кого ему следовало призвать из Иггдрасиля - любой из призванных Слуг был бы для него родным и близким. Однако в момент призыва в голове Аинза существовал другой посыл.
  
  "Отвлечь от себя внимание остальных людей", что легко превращался в его голове в "найти того, кто смог бы контролировать этих Слуг."
  
  Нерону, Эвриалу, Сфено и Альтеру.
  
  И в голове Аинза, на подсознательном уровне, существовала ассоциативная цепочка. Ведь он знал того, кто умел контролировать этих Слуг. Ведь он уже контролировал их в прошлом.
  
  Конечно же, точнее, его версия из этого мира, однако ассоциативные цепочки воистину могущественны.
  
  До того призывавший в штатном режиме аппарат взбесился, подобно тому, как он реагировал на Каинавель - однако вместо того, чтобы отключиться в момент от перегрузки мощностей аппарат лишь выдал несколько ошибок, говорящих о перегрузке - после чего взорвался столпом света.
  
  -Ох, мой дорогой друг!- еще до того, как свет окончательно опал из центра призыва раздался голос. Голос говорившего был мягким и успокаивающим, однако вместе с тем - помпезным, будто бы говоривший наслаждался звуками своего голоса,- Не бойся более, ибо на твой призыв ответил я. Возрадуйся, ибо вместе со мной ответили мои легионы. Все верно, мой друг, сегодня тебе повезло призвать меня...
  
  После чего, когда свет окончательно опал, на месте бывшей колонны оказался мужчина - хотя назвать его мужчиной было бы достаточно сложно. Парень, не старше двух десятков лет по виду, обладал прекрасным лицом, словно бы сделанным рукой художника - и был одет в костюм, назвать который иначе, чем "вершиной стиля" было невозможно. На парне было серое пальто, расстегнутое, из-за чего оно висело на нем совершенно не прикрывая его серый классический костюм и длинный галстук, спускавшийся до самого низа его груди. Небрежно брошенный на его плечи серый шарф, лакированные и вычищенные до блеска черные остроносые туфли, белые перчатки, в которых он держал трость, на которую опирался - но, скорее, для вида, используя ее как дорогой аксессуар, показывающий его статус и власть, все в нем буквально кричало о том, что этот парень был неописуемо богат, важен и влиятелен.
  
  -Верно,- парень продолжил говорить,- Ибо на твой призыв ответил я, Седьмой Ненаследный Император Демонов Муспельхейма, Баал...
  
  После этого сделав шаг из круга призыва Баал наткнулся взглядом на Каинавель, а затем на Аинза.
  
  В третий раз установилась тишина.
  
  -Ох...- Баал моргнул, после чего демонстративно закатал рукав, глядя на запястья,- Хм, что же за время сейчас наступило?
  
  -Ах да...- взглянув на свое запястье, где не было часов, Баал кивнул,- Время клясться в вечной верности!
  
  После этого Баал опустился на одно колено, оставив свою трость. Та, оставшись без поддержки, мгновенно загорелась, после чего спустя секунду окончательно исчезла в снопе бездымного пламени.
  
  -Клянусь в верности вам, мой господин,- Баал склонил голову.
  
  -Аинз... И тебя убивал?- Да Винчи взглянула на нового Слугу заинтересованно.
  
  -Аинз... Оал Гоун?- Баал моргнул, после чего, взглянув на Аинза, тут же кивнул,- Конечно же. Если брать весь Аинз Оал Гоун, то я был убит... Двенадцать тысяч раз?
  
  Казалось, будто бы тишина стала нормальным состоянием этой комнаты.
  
  -Я учрежу ради тебя новый титул!- Нерона взглянула на Аинза в восхищении.
  
  Аинз же только проклинал себя.
  
  Кажется, его план "начать заботиться о Слугах" начинался совсем не с той ноты...
  
  ***
   Независимое проявление - младший навык, включенный в Иггдрасиль.
  
***
  Медуза медленно попыталась убрать свою затекшую руку.
  
  -НЕТ!- Сфено вцепилась в нее со всей своей - признаться, небольшой - силой, так, что Медузе показалось на секунду, что сейчас эту руку ей сломают и успокоилась.
  
  Эвриала прижалась к Медузе сильнее, заставив ту вздохнуть, когда руки ее сестры сжали ее.
  
  Подобная ситуация наблюдалась вот уже целые сутки. Сфено и Эвриала липли к Медузе, буквально стараясь раздавить ее в своих объятиях, не отстраняясь от нее ни на миллиметр и буквально удерживая Медузу на своем месте - в ее комнате, на ее кровати.
  
  Медуза, безусловно, была рада такому проявлению эмоций - ее сестры, когда она втроем жили на Бесформенном Острове были гораздо более... Сдержаны в своем проявлении эмоций. И значительно более саркастичны - и, возможно даже, жестоки. Не по злому, но, скорее, как может быть жестока старшая сестра к своей младшей, постоянно шпыняя ее, но все равно продолжая любить.
  
  Однако с момента своего призыва обе ее сестры нашли Медузу и вместо обычного поведения - буквально старались задушить ее в своих объятиях. Это было... Мило. Приятно. Но мешало Медузе - которая, конечно же, любила своих сестер - но лежать вот уже целые сутки в своей постели все же не очень желала.
  
  Однако ее сестры цеплялись за нее изо всех сил, не отпуская Медузу даже на завтрак - и наотрез отказываясь выходить из комнаты Медузы.
  
  Честно говоря, если сравнивать исключительно по внешности, то такое поведение можно было бы назвать если не "логичным", то хотя бы "объяснимым". Сфено и Эвриала выглядели не более, чем молодыми подростками, в то время как по виду Медузы той можно было дать больше двух десятков лет. С другой стороны, учитывая особенности Слуг и их соотносимые легенды - все это не имело никакого смысла, поскольку на самом деле Медуза была младшей из сестер Горгон - и говоря логично именно она должна была прятаться за спину своих старших сестер. Однако по определенной причине их роли поменялись местами.
  
  Имя этой причине было...
  
  -Аинз,- Медуза проговорила слово почти неслышимо, однако даже так Сфено и Эвриала, едва услышав имя Мастера Медузы только прижались к своей сестре сильнее, едва не дрожа от упоминания Аинза.
  
  Ситуация со всем произошедшим была крайне запутанной - особенно с точки зрения Медузы.
  
  Аинз убил ее сестер. Этот факт должен был злить Медузу.
  
  Но вместе с тем ее сестры были врагами не только Аинза, но и самой Медузы, подчиненными Баалу - так что его поведение было полностью оправдано и логично.
  
  И вместе с тем - он не просто убил ее, но сотворил с ними что-то... Что-то. Ни Эвриала, ни Сфено так и не смогли сказать о том, что именно произошло во время их столкновения с Аинзом - они смогли вымолвить только то, что это было невероятно больно - и унизительно. Подобная излишняя жестокость должна была отвратить Медузу...
  
  И вместе с тем Аинз вышел из себя после того, как узнал, что ее, Медузу, предали и убили ее сестры. Мысль об этом грела теплом душу Медузы, заставляя ее медленно тянуть уголки губ в попытке собраться в улыбку.
  
  Иными словами эта ситуация была сложна с какой стороны к ней не подойти и потому Медуза испытывала все возможные эмоции от произошедшего. Одновременно она была зла на Аинза, и благодарна ему, и порицала его поступок, и считала его крайне милым и даже - в каком-то странном смысле слова - романтичным.
  
  Медуза совершенно не могла разобраться в том, что она должна была чувствовать - к Аинзу, к ситуации и даже к своим сестрам.
  
  Они убили ее - предали. Это был неоспоримый факт. И вместе с тем...
  
  Медуза повернула взгляд в сторону Сфено. Та, прикрыв глаза, продолжала держать Медузу за руку, ее прерывистое дыхание иногда сбивалось, а зрачки за закрытыми глазами продолжали бегать беспорядочно - судя по всему, ей снился сон. И, судя по медленно выступившим каплям пота на лбу - кошмар.
  
  Глядя на состояние Сфено Медуза не могла держать на нее зла и не могла проклинать ее. Сфено явно заплатила за свое предательство и сейчас ее старшая сестра, та, которая всегда казалась Медузе оплотом силы и спокойной скалой в бушующем мире вокруг - была маленькой, хрупкой и беззащитной девчонкой, так нуждающейся в защите своей сестры. Младшей сестры.
  
  Медуза выдохнула и потянулась для того, чтобы потрепать Сфено по голове, однако в момент, когда ее рука приблизилась к волосам Сфено...
  
  -ОН ИДЕТ!- Сфено мгновенно вскочила с места, едва не заставив Медузу свалиться за ней вслед,- БЕЖИМ!
  
  Спустя секунду Эвриала дернулась со своего места, проснувшись также быстро, как и Сфено, и подскочила со своего места, дернув Медузу в противоположную сторону. Из-за того, что Сфено до сих пор держала другую руку Медузы - на секунду из-за приложенной силы Медузе показалось, что ее сейчас разорвут на части.
  
  -БЕЖИМ!- Сфено издала еще один паникующий выкрик, после чего бросилась вперед, к единственному выходу из комнаты. Эвриала последовала за ней - и только Медуза, оказавшись тут же брошенной, моргнула в непонимании ситуации. Спустя секунду, стоило только двери открыться, как Эвриала и Сфено вдвоем мгновенно исчезли из поля зрения Медузы, оставив открытую нараспашку дверь.
  
  Медуза моргнула еще раз - "Что... Могло вызвать у них такую реакцию?"
  
  Спустя секунду Медуза получила ответ на свой вопрос.
  
  Сперва пришло ощущение, словно бы Медуза резко оказалась под холодным водопадом - холодная, мрачная и безэмоциональная сила словно бы объяла ее, заставив девушку вздохнуть, словно бы перед погружением в глубину, после чего на пороге комнаты Медузы появился он.
  
  Черная мантия, словно бы созданная из самой черной вообразимой магии, обвивающая костяную фигуру существа, в глазах которого пылало неумолимое багровое пламя - именно так выглядел Аинз в своем настоящем теле.
  
  Признаться, до этого момента Медуза почти не задумывалась о том, как выглядел Аинз на самом деле - хотя она и знала о том, что его тело, предоставленное Да Винчи, и было простой марионеткой. Однако в ее сознании манеры, характер и поведение Аинза настолько идеально вязались с обычным, ничем не примечательным, но вместе с тем притягательным телом простого человека, что Медуза даже не могла вообразить себе, насколько отличным будет его настоящий внешний вид от его марионеточного тела.
  
  Медуза, даже осознавая, что появившимся перед ней был сам Аинз, ее Мастер, тот, к кому она уже успела привыкнуть и узнать - насколько это было возможно - вытянулась перед Аинзом.
  
  -Ох, Медуза,- Аинз взглянул на нее. Медуза была уверена, что находясь в своем обычном теле Аинз бы сейчас улыбнулся добродушно - и звучал бы приветливо, однако его череп, не способный на выражение человеческих эмоций, и глубокий грудной голос придавали его словам совершенно иной вес и подоплеку, превращая то, что могло бы быть обычной речью обычного человека в слова короля, говорившего с достоинством и регальной властью.
  
  -Аинз,- Медуза, до конца не уверенная в том, как она должна была ответить Аинзу, запутавшись в противоречивых сигналах, которые подавали ей память и ее разум,- кивнула медленно,- Мастер.
  
  Аинз остановился на секунду.
  
  В реальности неожиданно холодный - и, возможно даже, формальный ответ Медузы заставил Аинза немного сбиться с мысли, однако для Медузы ситуация выглядела совершенно иначе. В момент, когда огромная фигура короля нежити замерла на входе в ее комнату Медуза почувствовала, как по ее спине пробежали мурашки.
  
  "Кажется... Сейчас я начинаю понимать, почему Сфено и Эвриала так сильно боятся его..." - Медуза ничего не могла с собой поделать. Аинз, которого она, казалось бы, знала не так давно - добродушный и улыбчивый - совершенно не вязался в ее сознании с фигурой могущественной нежити, что стояла перед ней.
  
  -Ты...- Аинз взглянул на Медузу,- Не знаешь, куда убежали Сфено и Эвриала?
  
  -Зачем они... Вам?- Медуза не смогла заставить себя не ответить Аинзу, но не смогла и просто указать на своих сестер.
  
  -Это...- Аинз замер, словно бы обдумывая свои слова,- Касается произошедшего в Сингулярности.
  
  -Что... Именно там произошло?- Медузе было сложно даже смотреть на Аинза, настолько казалось, что его присутствие подавляет Медузу.
  
  -Хм...- На это Аинз задумался, после чего, оглядевшись, сделал шаг внутрь комнаты Медузы, после чего прикрыл за собой дверь. После этого Аинз - из-за фигуры которого в комнате мгновенно стало тесно - не только из-за его огромной, более чем двухметровой фигуры - но из-за принесенного им с собой ареола мощи и чистой власти.
  
  Однако Аинз, медленно оглядевшись, нашел стоящий у стола стул и присел на него, заставив стул заскрипеть под его весом.
  
  -Хм... Я... Немного вышел из себя,- Аинз кивнул.
  
  Медуза вздохнула. Этого ответа она ожидала, но услышать его лично от Аинза было иным, нежели предполагать.
  
  -Из-за чего?- Медуза взглянула на Аинза, ожидая ответа.
  
  Тот замер на секунду. Медленно он поднес свою руку к лицу и...
  
  Почесал в затылке.
  
  Неожиданное действие Аинза буквально выбило Медузу из колеи, заставив ту взглянуть на Аинза - на этот раз уже видя сходство ужасающей фигуры короля нежити и того парня, что был ее Мастером.
  
  Более того - приглядевшись, Медуза увидела, что Аинз отвел свой взгляд немного в сторону, словно бы... Смущался?
  
  Эмоция, подобная смущению настолько не вязалась в голове Медузы с обликом немертвого короля, что та была вынуждена взглянуть на Аинза иначе. На этот раз - уже как на того Аинза, что она знала - ее Мастера.
  
  -Из-за...- Аинз замешкался,- Ну, то есть... Я очень серьезно отношусь к понятию семьи...
  
  Заметка Аинза была настолько не к месту, что лишила Медузу подготовленного ответа.
  
  -Когда я узнал, что твои сестры предали тебя...- Аинзу было некомфортно говорить на эту тему, однако он все же продолжил,- Я немного вышел из себя и... Захотел отомстить за тебя.
  
  Если бы кто-то мог сейчас перевести мысли Медузы в звук, то вместо обычного многоголосого хора он бы услышал сейчас только завывания ветра - настолько слова Аинза шокировали Медузу.
  
  Конечно, она знала о том, что Аинз разошелся после ее гибели, но она не так уж верила в то, что "после значит вследствии" и не стала сразу же думать о том, что Аинз пошел мстить именно за нее. Скорее, она верила в то, что Аинз разошелся из-за того, что промахнулся мимо Баала - или что Барьер оказался фальшивкой - или в нечто подобное...
  
  От признания Аинза на душе Медузы стало... Тепло.
  
  -А...- Медуза смогла после этих слов совладать с собой и продолжить разговор,- Что именно случилось в Сингулярности?
  
  Аинз вздохнул и немного поерзал на стуле. Очередное ужасающе человеческое действие, что заставило Медузу вздохнуть. Да, судя по всему это был все тот же Аинз, к которому она привыкла... Просто немного в другой внешности и производящий немного другое впечатление.
  
  -Я...-Аинз еще раз вздохнул,- Проверил действие двух своих навыков, поскольку до этого все как-то не получалось... И в результате убил Сфено и Эвриалу.
  
  Это... Не звучало так уж страшно.
  
  Конечно, на свете существовало крайне много навыков - и некоторые из них действительно ужасали, потрясали воображение, или делали и то и другое одновременно.
  
  С другой стороны, судя по всему эти навыки принадлежали к последней категории, будучи могущественными - и, судя по реакции ее сестер - крайне опасными.
  
  Медуза выдохнула.
  
  -В таком случае не мог бы ты...-Медуза выдохнула,- Извиниться перед ними?
  
  Нельзя было сказать, что Аинз не был в своем праве, когда действовал против Сфено или Эвриалы - горе побежденным и они действительно были врагами в это время, поэтому их смерть была логична и оправдана. К тому же они предали и убили Медузу.
  
  Но все же, несмотря на все произошедшее, они были ее семьей. Семьей, которую Медуза любила. Семьей, которой она дорожила. И даже если они предали ее...
  
  Они лишь вернули ей старый должок. Когда-то она убила и их самих.
  
  Аинз замер от этой мысли, после чего медленно перевел взгляд на Медузу и...- Исключено.
  
  Медуза замерла от резкого ответа.
  
  Аинз взглянул на Медузу серьезно.
  
  До этого момента Медуза успела взглянуть на Аинза-человека, несколько мгновений взглянуть на Аинза-Короля и убедиться в том, что этот Король оставался все тем же Аинзом, что Медуза помнила, однако его резкий ответ не предполагал дальнейших пререканий и походил более на королевское изречение, чем на слова простого Мастера. Аинз произнес слова словно окончательный приговор.
  
  -Но...-Медуза попыталась возразить,- Почему?
  
  Аинз замер от такого вопроса.
  
  Почему...
  
  Как он должен был ответить на этот вопрос?
  
  Потому, что его Аинз Оал Гоун был таковым. Потому, что сколько бы раз Тач Ми и Ульберт не конфликтовали, Аинз все равно знал, что они ценили друг друга, полагались друг на друга и были уверены друг в друге. Потому, что его воспоминания о друзьях Аинз Оал Гоун было единственным дорогим в его жизни. Потому, что Назарик, единственное доказательство его существования, его достижений в том далеком мире был создан Аинз Оал Гоун. Потому, что одинокий и несчастный человек Сатору Сузуки прожил свою жизнь без семьи и друзей. Потому, что он всегда мечтал о том, что найдется кто-то, кто разделил бы его радости и печали. Потому, что он был Аинз Оал Гоун.
  
  -Потому, что я забочусь о своих Слугах,- Аинз вздохнул. Он ощущал себя лицемером, говоря это сейчас, после всех моментов, когда он забывал о своих Слугах по самым разным причинам... Но сейчас, именно сейчас, он, как Аинз Оал Гоун, тот, кто не посрамит имя его гильдии, заботился о них.
  
  Медуза замолчала.
  
  На секунду - ей показалось, всего на секунду, но после этих слов... Ее сердце пропустило удар.
  
  -Я и так совершил слишком много ошибок,- Аинз вдохнул,- И пропустил слишком много шансов данных мне, чтобы пропустить еще один. Ты - Медуза - и другие Слуги... Вы важны для меня и я буду заботиться о вас.
  
  Аинз выдохнул.
  
  -Поэтому,- Аинз помотал головой,- Я не могу просто пойти и извиниться перед Сфено и Эвриалой за произошедшее. Я совершил то, что совершил - и если настигнет меня расплата за содеянное, то я приму ее. Но мне не за что просить прощения.
  
  Аинз, закончив свою речь, склонил голову, словно бы извиняясь.
  
  "Проше прощения, но я высказал свое слово."
  
  Медуза медленно склонила голову.
  
  Не то, чтобы оставалось много возможностей для спора после всего сказанного. В сущности, она ничего даже не могла возразить на слова Аинза. Он делал то, что было логично. С его позиции его поступок был не просто логичен - он был единственно справедливым. Аинз действительно не должен был - и даже не имел причины извиняться перед ее сестрами. Все, что могла противопоставить его позиции Медуза - это слова "но я хочу, чтобы вы поладили." С позиции Аинза его поступок был проявлением справедливости, в то время, как сама Медуза желала иного только ради удовлетворения собственного эго.
  
  Иными словами, это была принципиальная позиция против эгоистичного желания. Не нужно было даже задумываться о том, чтобы понять, какая сторона победит в этом противостоянии.
  
  Медуза перевела взгляд на Аинза, словно бы стараясь увидеть в нем какую-нибудь деталь, что могла бы помочь Медузе переубедить ее Мастера. Возможно, в иных условиях Медуза даже могла бы заметить что-нибудь, но не в этот раз.
  
  Возможно, слова Аинза так сильно воздействовали на нее - а возможно, все дело было во новой? - старой? - истинной внешности Аинза, но Медуза не видела ничего подобного. Каждая черточка его внешности, каждое его движение, даже его поза выражала абсолютную убежденность в своих словах. Убежденность, которую не смогли бы сломить даже силы куда более могущественные, чем сама Медуза.
  
  -Непривычно глядеть на эту внешность?- Аинз взглянул на Медузу, и если бы не отсутствие лица на его черепе, Медуза бы могла поклясться, что тот улыбнулся,- Да Винчи пока подготавливает новую марионетку... Так что ближайшую неделю мне придется пробыть в этом теле. Надеюсь, что я тебя не пугаю.
  
  Аинз немного поклонился, в полушутливом тоне. Впрочем, сама Медуза могла определить, что этот тон был полушутливым только благодаря тому, что до этого общалась с Аинзом - его тон все равно звучал слишком регально для того, чтобы легко определить его намерения.
  
  В этот момент Медуза осознала, что видела.
  
  Не видела какую-то определенную деталь в Аинзе, а видела.
  
  Очки. Очки, которые ей подарил Аинз. Предыдущую копию очков, если быть более точным. Тогда Аинз отдал ей их вместе с книгой Баала, в награду за прошлую Сингулярность. За эту...
  
  Медузе было неприятно думать о том, чтобы просить награду у Аинза. Он итак достаточно сделал для нее. Будучи Слугой, оружием в руках Мастера, чудовищем с Бесформенного Острова Медуза получила куда больше, чем заслуживала. Просить у Аинза что-то еще большее... Сейчас, после всего произошедшего это казалось для Медузы низостью и подлостью, но...
  
  -Пожалуйста,- Медуза склонила голову, после чего медленно протянула руки к очкам,- Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста...
  
  Медленно она сняла очки.
  
  Потеряв подобный артефакт она лишалась своего зрения. Опять. Вновь ее проклятый взгляд отравлял бы ее жизнь и вновь ее наказание бы вернулось, но все же...
  
  -Пожалуйста,- Медуза протянула очки Аинзу, стараясь удержаться от того, чтобы не заплакать от обиды. Избавление от ее великого проклятия... Она была готова пожертвовать этим ради сестер. Даже после всего произошедшего.
  
  Аинз лишь непонимающе взглянул на протянутые очки.
  
  На секунду установилась тишина, в которой Аинз несколько раз перевел взгляд на очки, затем на Медузу, прежде чем вздохнуть,- Ты настолько хочешь этого?
  
  Медуза подняла взгляд на Аинза, после чего, не сдерживаясь, кивнула, взглянув на мага.
  
  В ее глазах стояли слезы, так что ее замерший, не моргающий зрачок казался в лучах света еще более уродливым чем обычно, но Медуза только закивала быстро головой, роняя соленые капли на постель.
  
  Аинз, до того молчаливо сидевший на месте, поднялся.
  
  Медуза, ожидавшая, что он заберет очки и даже так не исполнит ее желания, сжалась, словно бы перед ударом. Аинз медленно проделал один шаг, затем второй, после чего медленно присел рядом с девушкой.
  
  Спустя секунду Медуза почувствовала прикосновение холодной ткани, мягкой и легкой, словно бы шелк, и в то же время тяжелой, словно бархат, к своим щекам.
  
  -Ну-ну...-голос Аинза был тихим, так что Медуза не сразу поняла, что тот говорил что-то,- Не плачь...
  
  Медленно, двигая костяной рукой, король нежити вытирал Медузе слезы.
  
  Такой сюрреалистичной картине кто-то мог бы удивиться - или даже ужаснуться, но Медуза, не удержавшись, только обняла Аинза и заплакала.
  
  -Ну вот, ты плачешь...-Аинз вздохнул, совершенно не рад своему результату,- Ну, не плачь...
  
  Аинз обнял Медузу, заставив ее расплакаться еще сильнее.
  
  Медузе казалось, что в руках Аинза она была защищена. Будто кто-то большой и сильный защищал маленькую девочку, отчаянно цепляющуюся за единственное хорошее, что было в ее жизни, укрывая ее от всего мира.
  
  -Какой же из меня плохой Мастер...-Аинз выдохнул расстроенно,- Заставляю Слуг плакать...
  
  Медуза вцепилась в Аинза. Ей отчаянно хотелось возразить Аинзу что-либо,, сказать ему о том, как сильно он себя недооценивал, и что он был лучшим Мастером на свете, но если бы она попыталась, то все, что вышло бы из ее рта было невразумительным блеянием, перемешанным со всхлипами. Поэтому Медуза только сильнее вцепилась в Аинза, обнимая его со всей силой.
  
  -Ну...-Аинз, совершенно не уверенный в своих способностях утешить рыдающую девушку, только продолжил орудовать плащом, стараясь вытереть набегающие слезы девушки, заставляя ту только больше плакать.
  
  Спустя какое-то время Аинз бросил это бесполезное занятие, просто обняв Медузу, позволив той зарыдать на его плече.
  
  Так продолжалось несколько минут, тишина комнаты прерываемая только всхлипами Медузы и периодическим поглаживанием ее по голове от Аинза. По крайней мере Аинз слышал о том, что маленькие дети хорошо реагируют на такие знаки - и, хотя Медуза явно не была ребенком, это было все, что Аинз мог сделать в текущей ситуации.
  
  Спустя какое-то время, когда Медуза все же смогла прийти в себя и ее всхлипы прекратились, Аинз отстранился от девушки, глядя на нее.
  
  -Забери очки,- Аинз вздохнул,- Я не знаю, каким бы чудовищем я был, если бы забрал у тебя такую вещь после таких эмоций...
  
  Медуза почувствовала себя гадко от мысли о том, что Аинз отдавал ей очки из-за ее слез, но вместе с тем была слишком рада для того, чтобы возразить ему.
  
  -Уму...-Аинз выдохнул, после чего серьезно взглянул на Медузу,- И даже так... Я не могу извиниться за совершенное. И даже если бы мог - не сделал бы этого. И даже если бы сделал - то это все равно не изменило бы произошедшего.
  
  Медуза ощутила, как ее сердце замерло.
  
  -Но...- Аинз помотал головой,- Хм... Хорошо. Я могу сделать кое-что другое. Если ты действительно так желаешь этого, что решила выбрать это в качестве своей награды... То есть что-то, что я могу тебе подарить.
  
  ***
  
  Сфено ощущала, как ее сердце бьется с такой силой, словно бы пытаясь сломать ее грудную клетку и сбежать от безумной хозяйки.
  
  Легкий ветерок, пришедший по коридору заставил Сфено вздрогнуть и резко развернуться по направлению ветра, замерев, словно бы дикое загнанное животное перед лицом охотника.
  
  Но опасности, помимо ее сестры, Эвриалы, Сфено не обнаружила, заставив успокоиться свое сердце хоть чуть-чуть.
  
  Сам воздух был пропитан ощущением Аинза. Этого...
  
  Существа.
  
  Ходящего рядом. Выжидающе и насмехающеся смотрящего на нее. Ожидающего момента, чтобы вновь принести Сфено боль, что она испытывала.
  
  Сфено содрогнулась, когда Эвриала положила руку на ее плечо, после чего взглянула на ту испуганно.
  
  -Он уже ушел,- Эвриала ответила Сфено. Из двоих сестер Горгон Эвриала прошла через меньшее - но даже так Сфено видела, с каким трудом девушке давались эти слова,- Нам ничего не угрожает. Нужно вернуться к Медузе.
  
  Сфено только смогла медленно кивнуть на это, после чего, опираясь на стену, двинуться вперед.
  
  Даже неясная тень вдалеке коридора, едва темнее белоснежного, казалась Сфено притаившимся Аинзом, выжидающе смотрящим на девушку, и лишь собрав всю свою волю в кулак та смогла двинуться вперед.
  
  Дверь в комнату Медузы открылась легко, позволив Сфено просочиться внутрь - после чего Эвриала зашла за ней следом, прикрыв дверь.
  
  Медуза сидела на своем месте, глядя на своих сестер с добротой и любовью, но вместе с тем - с беспокойством...
  
  -Фух...-Сфено едва смогла вымолвить это,- Он ушел...
  
  -Не совсем,- раздавшийся голос заставил Сфено замереть.
  
  Она знала, кому принадлежал этот голос. Она знала, кто стоял сейчас рядом с ней. Она знала, что не сможет бегать от него вечно.
  
  Сфено замерла на месте, не смея повернуться к говорившему.
  
  -Хм, действительно, воздействие оказалось большим, чем я ожидал...- Аинз сделал шаг к двери, отрезая всяческий путь отступления сестер,- Хорошо, в таком случае... Сфено, Эвриала...
  
  Сфено, не имея ни воли, ни возможности проигнорировать сказанное, повернулась к Аинзу.
  
  Он выглядел именно так, как та его помнила. Огонь ненависти в глазах. Тьма обвивающая фигуру скелета. Ощущение непреодолимой мощи.
  
  Сфено замерла.
  
  -Медуза,- Аинз неожиданно упомянул третью сестру.
  
  "Нет..." - Сфено ощутила, как всякая надежда в ее глазах рушится - "Только не Медуза..."
  
  Сфено совершила много ужасных вещей. Она предала Медузу. Но лишь потому, что пыталась спасти их троих в конце концов.
  
  От Аинза спасения не было.
  
  "Беги, я задержу его!" - Сфено хотела бы крикнуть что-то подобное, но понимала, что это было бесполезно. Даже задержать Аинза она не могла.
  
  -Хм, вы трое,- Аинз медленно кивнул, после чего огонь в его глазницах погас, жест подобный тому, как человек закрывает глаза,- Я не буду извиняться за произошедшее и не могу изменить случившегося... Но Медуза сподвигла меня на это решение. В таком случае...
  
  -С этого момента,- Аинз медленно протянул руку, после чего обвел всех троих широким жестом,- Вы находитесь под официальным патронажем Аинз Оал Гоун. Я клянусь на этом имени - и небеса упадут, моря иссохнут и земля обратится в ничто прежде чем кто-либо посмеет ранить вас.
  
  -И если посмеет,- в этот момент огонь в глазницах Аинза зажегся вновь, заставив Сфено задержать дыхание в момент, когда взгляд ее нового Мастера коснулся ее,- То он познает боль в тысячу раз страшнее той, чем он может себе вообразить.
  
  После этого Аинз опустил медленно руку, после чего сделал шаг назад, взглянув на Медузу,- Ты хотела именно этого?
  
  -Да,- Медуза медленно кивнула, после чего Аинз отступил.
  
  -В таком случае, пожалуй, я пойду,- Аинз кивнул еще раз,- Не буду мешать вашему семейному воссоединению.
  
  Аинз, медленно двинувшись вперед, обошел по дуге замерших Сфено и Эвриалу, после чего звук открывшейся и захлопнувшейся двери оповестил их о том, что Аинз покинул комнату.
  
  -Теперь нам нечего бояться,- голос Медузы был спокойным - и даже радостным,- Аинз защитит нас от всего.
  
  Защитит от всего? Да, это звучало реалистично...
  
  Но нечего бояться? О нет, Сфено так не думала...
  
  Им нечего было бояться, кроме Аинза.
  
  Того, что воплощал в себе все, чего следовало бояться.
  
  ***
  
  Имя: Медуза Горгона
  
  Способность: Кровавый Форт Андромеда
  
  Уровень: 60
  
  Способность, устанавливающая область вокруг пользователя, в которой противник получает постоянный - хотя и не очень большой - урон, а также теряет значительную часть своих характеристик. К сожалению, на этом особенности способности заканчиваются - хотя размер создаваемого поля и достаточно велик, а потери характеристик ощутимы - к сожалению это поле не налагает дополнительных ослаблений, защиты от телепортации или иных ограничений на противника, попавшего внутрь.
  
  Навык: Мистические Глаза
  
  Уровень силы навыка: 90
  
  Навык, находящийся на границе со способностью. Скорее, можно сказать, что этот навык является "способностью", которая при этом скалируется сообразно уровню навыка и пользователя, приобретая силу в зависимости от выбранной специализации владельца навыка. В данном случае этот навык является "Мистическими Глазами Окаменения", способностью, что при активации наносит постоянный небольшой урон любой цели, на которую глядит игрок, дополнительно накладывая стакающийся дебафф на физические характеристики цели, вплоть до полного паралича и бессилия цели. К сожалению, эту способность блокирует защита от магии и высокие показатели маны у цели.
  
  Навык: Монструозная Сила
  
  Уровень силы навыка: 60
  
  Навык, усиливающий значения физической атаки игрока в случае сражения в ближнем бою, дополнительно увеличивает характеристики при сражении с целью с высокими показателями позитивной кармы.
  
  Комментарии игроков:
  
  - Вообще не помню, чей это билд... Навыки жутко разношерстные - кто-то пытался сделать бойца один на один? Или охотника на нубов?
  
  - Медуза... Погодите, это же та рога сорокового уровня! Еще и призыватель! С такими то навыками для охоты на нубов с непрокачанными характеристиками! Нет, ну это просто смешно - кому вообще доверили делать этот билд?!
   - ААААА! Призыватель с классами роги, с задранной ловкостью, на основе Медузы, с навыками для сражения то с группой слабых врагов, то для ослабления толпы, то для убийства одиночек! Я в истерике, кто настолько криворукий, чтобы придумать ЭТО?! Сто разных навыков, ничто ни с чем не сочетается! Я кажись кончился от такого...
  
***
  Арчер пребывал в необычном состоянии духа.
  Впрочем, с момента его призыва он не то, чтобы был в самых обычных условиях - жизнь на земле была уничтожена, он оказался призван и так далее...
  Но вот конкретно в данный момент Арчер пребывал в даже более необычном расположении духа глядя на... Своего Мастера.
  Аинз Оал Гоун.
  Нежить... Была не самым частым противником Арчера, но некоторые знания относительно монстров, созданных черной магией на основе тел и душ погибших Арчер все же имел. Может быть не так много, чтобы называть себя полноценным истребителем нежити, но достаточно, чтобы примерно понимать, что из себя представляет нежить.
  Глядя на Аинза Арчер чувствовал, как его выпестованные за многие годы сражений практические знания грозили рассыпаться в ненужную пыль.
  Аинз превосходил всю виденную до того Арчером нежить настолько, что даже попытка сравнить их казалась смешной для Арчера. Там, где обычная нежить бы показывала бы распадающуюся плоть или голые кости - находилось белоснежное тело, что Арчер при всей его хитрости и наблюдательности не мог найти ни единого доказательство того, что это тело вообще могло когда-либо принадлежать человеку. Скорее, казалось, будто бы Аинз перед был создан совершенной нежитью с самого начала. Вместо неприятной ауры, которую мог бы создавать оживленный темной магией труп фигура Аинза излучала первородную силу, подходящую скорее королю - или, если кому-то хочется провести еще более величественное сравнение - богу. И, конечно же, вместо примитивной жажды крови, которую мог бы источать безмозглый монстр Аинз...
  -Как жаль,- Аинз помотал головой,- Я ведь так хотел попробовать твою стряпню...
  Да, это тоже сильно контрастировало со знаниями Арчера относительно нежити.
  Конечно же, Арчер знал о том, что настоящее тело Аинза было вовсе не человеческим - и, в отличии от многих иных Слуг, озаботился о том, чтобы узнать, как выглядел Аинз на самом деле.
  Однако описание, что ему удалось получить - "ужасающе сильная нежить" - совершенно не передавало всей картины увиденного. Конечно, теоретически Арчер мог бы получить больше информации от, например, Каинавель, но...
  Спрашивать ее? Арчер еще не настолько сошел с ума.
  -Кхм,- Аинз откашлялся немного, после чего взглянул на Арчера и, внимательно оглядев того, немного наклонил голову,- Здесь... Все в порядке?
  Арчер был готов к тому, что ему придется сражаться с Аинзом. К тому, что Аинз будет задавать ему вопросы которые, по всей видимости, касались его благополучия, он готов определенно не был.
  Арчер, будучи Слугой обладал определенными преимуществами относительно обычных людей. А в качестве одного из воплощений Силы Противодействия он же обладал и определенными преимуществами даже перед иными Слугами. Одним из таких преимуществ было, например, его чутье.
  И хотя многие Слуги могли определить, что Аинз не был простым Слугой - чутье Арчера было сравнимо в этом аспекте с разумом самой Да Винчи. Однако если Да Винчи могла оценить все благодаря своему разуму и способностям, с научной точки зрения, то знание Арчера было скорее инстинктивным. Иными словами - враг ли это, насколько он силен, насколько велико его влияние на окружающий мир, и насколько плоха сама ситуация в которой Арчер оказался.
  Ответ на три последних вопроса был весьма простым - "очень". Аинз очень силен, его влияние очень велико и ситуация очень плоха. Тем более странным для Арчера было, что на ответ "враг ли стоит передо мной?" - его силы подсказывали ему ответ "нет".
  Судя по всем показателям Арчер прямо сейчас должен был сражаться с Аинзом, получив силы в качестве Стража Противодействия - ради спасения этого мира и всего человечества. Вместо этого...
  -Все в порядке...- Арчер общался с существом которого в ином случае и счел бы причиной гибели человечества и создания Сингулярностей.
  -Кхм...-Аинз еще раз кашлянул,- Хорошо.
  Неуютная тишина опустилась на кухню.
  До этого момента Арчер ни разу не встречался с Аинзом один на один. Самое близкое взаимодействие с ним у Арчера было, вероятнее всего, когда Аинз использовал на нем зелье лечения и, может быть, пара фраз, которыми они перекинулись при этом. На этом всякое взаимодействие Арчера и Аинза практически заканчивалось.
  -Вот как...-Аинз еще раз кивнул,- Ничего обычного в Халдее не происходило за это время? Никаких проблем не возникало?
  Арчер выдохнул.
  В чем вообще был смысл подобного вопроса?
  С позиции Арчера Аинз выглядел для него каким-то непостижимым ужасающим врагом-магом, который только чудом почему-то не провоцировал ответ от Сил Противодействия. Но поведение Аинза при этом настолько не укладывалось в эту картину, что Арчеру было физически сложно совместить в его голове две эти картины.
  Итак, Аинз... Что Арчер о нем знал?
  Судя по всему происходящему - примерно, ничего.
  -Ничего особенного, никаких проблем не было,- Арчер ответил односложно.
  -О, кхм, понятно...- Аинз еще раз кивнул,- Хорошо.
  Разговор прервался еще раз. Арчер выдохнул.
  Был ли он обязан постоянно попадать в такие странные ситуации? Однажды он оказался в прошлом и встретился с самим собой. Еще его призывали в виртуальной реальности при посильном содействии древнего компьютера и безумного ИИ. Но даже так, ситуация в которой он оказался сейчас, наверное, выигрывала пальму первенства среди всех странностей его жизни.
  Как Страж Противодействия он уже несколько пообвыкся с тем, что часто появляется во времена, когда человечество вот-вот будет уничтожено. Конечно, быть призванным в момент, когда человечество уже было уничтожено было необычно, но учитывая его природу как Слуги - не так уж и удивительно. Но вот быть призванным древним богом-некромантом, который привык охотиться на других богов и уничтожать миры после обеда - это было определенно самым странным, что с ним происходило сейчас.
  И даже так, самой странной частью было не то, что Арчера призвал древний завоеватель, направляющий его на уничтожение человечества, а то... Что это было не так?
  Честное слово, с самого призыва Арчер прошел через меньшее, чем любой сражающийся в - условно - обычной Войне за Святой Грааль. То есть, пара сражений со Слугами, пара планов, одна засада - все это уместилось в пару недель. После этого ему... Выдали отпуск?
  Ну, наверное стоило сказать именно так. Его никто не использовал ради сражений, не давал ему никаких задач, не использовал в своих темных махинациях и даже не принесли в жертву. То есть Арчер... Был свободен?
  Никаких занятий, спокойная жизнь в Халдее, будучи призванным врагом мира, который при этом не враг, во время апокалипсиса, одновременно с еще десятком других Слуг...
  Определенно, это был самый странный призыв для Арчера.
  -Ха, как я и думал,- Аинз помотал головой, после чего сделал шаг вперед.
  Арчер напрягся, ожидая, что сейчас то все и решится, и Аинз атакует его - или произойдет что-нибудь! - но вместо этого...
  -Хаааа,- Аинз выдохнул, присев на свободное место, после чего взглянул на Арчера,- Можешь, пожалуйста, закрыть дверь и присесть?
  Арчер напрягся, но все же исполнил сказанное ему и присел напротив Аинза, ожидая неожиданных действий со стороны Мастера. И неожиданные действия последовали. Правда, не те, которые ожидал сам Арчер.
  -Арчер, скажи мне... Это же не твое настоящее имя?- Аинз взглянул на Арчера,- Не мог бы ты тогда сказать мне... Свое настоящее имя?
  Арчер замер.
  Подобный вопрос был неожиданен для Арчера настолько, что тот задумался о его причине. Узнать имя, чтобы получить информацию о способностях? Но это было достаточно глупо, если Аинз мог просто посмотреть всю информацию о нем с помощью своей связи, разве не так?
  -Эм, нет, если с этим связана какая-то история, то я не хочу быть назойливым,- Аинз тут же поспешил исправить недоумение Арчера - запутав того еще больше,- Просто, хм... Я никогда не был слишком хорош в общении с людьми - и Слугами...
  С людьми... В смысле с людьми? Представителями человеческого вида?
  В это Арчер мог поверить, но это создавало еще сотню вопросов в голове Арчера. Если Аинз не общался особенно с людьми до этого момента, то что же изменилось?
  -По правде говоря, я вообще не самый лучших оратор,- Аинз кивнул,- Но в любом случае... Мне бы хотелось узнать побольше о тебе.
  Зачем?
  Разум Арчера вертелся в голове, пытаясь придумать хотя бы одну причину, зачем кому-то вроде Аинза вообще требовалось общаться с кем-то вроде Арчера.
  -Ну, то есть, безусловно, лучше работать в коллективе, когда знаешь с кем работаешь, не так ли?- Аинз прозвучал холодно, но сама суть фразы настолько не вязалась с его спокойным и даже в чем-то величественным тоном, что разум Арчера окончательно сломался.
  -А, да, конечно,- Арчер кивнул,- Я сделаю чая?
  -М, безусловно,- Аинз кивнул.
  Арчер поднялся с места, после чего на негнущихся ногах сделал пару механических шагов к чайнику. Конечно, традиционное японское чаепитие у него устроить не получится, но даже так лучше всего было обсуждать вопросы с чашечкой чая в руках, разве нет?
  -Тебе какой?- Арчер повернулся к Аинзу.
  -Ох, благодарю, но в этом теле мне ничего не нужно,- Аинз кивнул, после чего выразительно показал на свою костяную фигуру, на которой не было даже намека на плоть.
  Да, безусловно, если Аинз сейчас будет пить чай, то скорее всего напиток просто выльется из кружки... Ха-ха...
  Арчер захотел схватиться за голову. Да это вообще не имело смысла! Ничто вокруг не имело смысла!
  Если ты жуткий бог тьмы на границы становления уничтожителем мира - то и веди себя соответственно!
  Арчер продолжил стоять на месте до тех пор, пока чайник не оповестил его, что все было готово, после чего, совершенно рутинно, заварил себе чай и вернулся на свое место напротив Аинза.
  Аинз только взглянул на Арчера, после чего покивал,- Не хотелось бы лезть не в свое дело, но, безусловно, если мы будем работать в будущем вместе...
  Арчер медленно поднял чашку чая, сделав глоток.
  Итак, Аинз спрашивает Арчера о его жизни...
  Что Арчер должен был ему ответить? Что мог ответить? Как Аинз отреагирует на это? И как распорядится этой информацией?
  Арчер остекленевшим взглядом продолжал смотреть на Аинза, делая еще глоток.
  Рассказать ему о прошлом? О его становлении Стражем? О борьбе против существ, которых сам Арчер бы, ради удобства, назвал бы чем-то вроде Аинза? О планах на будущее? О желании для Грааля?
  Арчер осушил кружку чая до дна, после чего взглянул на Аинза серьезно.
  -Я люблю готовить,-Арчер припечатал фразу, как некий последний аргумент. В зависимости от того, как Аинз отреагирует на эту фразу Арчер бы мог определить, что именно двигало Аинзом. Боевые навыки, сведения для будущего эмоционального шантажа или...
  -О да, я уже слышал об этом!- Аинз кивнул,- Удивительно. Честно говоря, мне казалось, что для готовки какой-нибудь крутой парень - вроде тебя - совершенно не подходит...
  Или ничего...
  Арчер поднял чашку чая, сделал глоток. Еще, еще и еще...
  -М, мне кажется, чай в чашке уже закончился,- Аинз подал голос.
  -Я знаю,- Арчер только отметил это отдельно, после чего продолжил отпивать несуществующий чай.
  -Кхм... Хорошо,- Аинз легко согласился со словами Арчера,- Хотя, на самом деле мне немного завидно. Все люди в Халдее говорят, что ты прекрасно готовишь - и к сожалению я не могу попробовать твою готовку... Честно говоря, мне жалко, что мое прошлое тело было разрушено...
  А, ну его к черту!
  -Тяжело ли жить в качестве нежити?- Арчер задал вопрос Аинзу. Хочет Аинз просто поговорить - ну и ладно, кто Арчер такой, чтобы быть против небольшого разговора со своим Мастером?
  -Хм...-Аинз задумался на секунду,- По разному. Честно говоря, сказать однозначно не могу. Конечно, меня беспокоит, что многие прелести жизни проходят мимо меня из-за моего тела - та же еда или...
  На этом момент Аинз замолчал, но Арчер продолжил мысль Аинза.
  Да, оказаться без своего... Достоинства - это определенно звучало не как самый приятный момент существования.
  -Но с другой стороны - бытие нежитью приносит много плюсов,- Аинз кивнул,- Не нужно бояться старения и открываются многие дополнительные способности. Магия становится сильнее, к тому же...
  Арчер кивнул, после чего задал другой вопрос,- В таком случае... Ты не жалеешь, что превратил себя в нежить?
  Аинз задумался на секунду,- На самом деле... Я не то, чтобы превращал себя в нежить... Скорее, это просто было... Случайностью, полагаю.
  Арчер выдохнул. Хотелось бы ему узнать, что именно за случайность могла сделать Аинза таким существом, которым он был сейчас.
  -А что касается сожалений,- Аинз покачал головой,- Не знаю. С одной стороны, когда я только появился в мире я встретил... Много препятствий.
  Аинз задумался на секунду, стоило ли ему приоткрывать эту деталь его биографии или нет, но в итоге все же решился сказать что-то,- Люди... И, я имею ввиду людей по расе, всегда плохо реагировали на кого-то подобного мне.
  В Иггдрасиле существовало три набора рас. Люди, полулюди и гетероморфы - хотя, для понимания лучше сказать, что расы делились на "люди и почти люди, вроде эльфов или гномов", "нелюди, подобные оркам или ящеролюдям" и "монстры". И, говоря исключительно языком теории, "монстры" должны были быть главным выбором среди игроков. Благодаря системе прокачки Иггдрасиля различные виды классов давали игрокам различные преимущества, в зависимости от того, насколько редким и сильным был сам класс. Иными словами - хотя это было бы и не совсем правильным, но подходило для объяснения механики - если обычный класс давал два очка прокачки, то редкий класс давал три, а уникальный - четыре. В таком случае различные расовые уровни давали шесть - или даже больше, при этом открывали дополнительные пути прокачки, уникальные способности и много иных преимуществ. Однако гетероморфные расы были крайне непопулярным выбором в Иггдрасиле. Все дело в том, что их потенциальная мощь в будущем была крайне подпорчена их слабостью на старте. Например, при убийстве гетероморфных расов на ПК-игроков не накладывалось штрафов, как за обычный ПК, существовало слишком мало учителей для гетероморфных рас и многие квесты, считавшиеся самыми выгодными в игре, им были не доступны. Подобная причина породила реакцию - и многие считали игроков за гетероморфные расы нубами, идиотами или просто любителями весьма странных вещей. Особенно это было важно из-за того, что разработчики Иггдрасиля не стали предавать монстрам красивой формы и, благодаря полному погружению, реакция многих людей на игрока в виде бесформенной массы слизи или созданного из множества ртов и кусков плоти была вполне ожидаемой.
  Существовало еще множество и множество причин, но по итогу все сводилось к тому, что отношение к игрокам гетероморфной расы от других игроков чаще всего было весьма жестоким - и постоянный ПК и множественные насмешки в голосовой чат были ежедневным зрелищем. Когда то и сам Аинз - тогда еще Момонга - постоянно подвергался подобному и уже планировал бросить игру, когда его спас Тач Ми.
  -Но я не жалею об этом,- Аинз все же закончил мысль,- Ведь благодаря этому я смог встретить моих настоящих друзей.
  Аинз выдохнул и кивнул.
  -Вот как,- Арчер кивнул в ответ.
  -Арчер,- Аинз вдруг задумался,- Скажи мне... У тебя были друзья?
  Неожиданный вопрос Аинза сбил Арчера с мысли,-Что?
  -Друзья,- Аинз поднял взгляд,- Дорогие тебе люди? Кто-то, ради кого ты бы пошел в огонь и воду?
  Арчер моргнул от вопроса.
  Друзья, хм...
  -Наверное...-Арчер задумался,- Нет.
  Конечно в его жизни было много значимых людей. Его отец, что вложил в него его идеалы героя. Его школьные друзья, позднее - его сослуживцы, союзники... Но в конце концов эти вещи проходили. Друг сегодня завтра лишь знакомец, через неделю - случайное лицо в толпе, а через месяц - враг по другую сторону баррикад. Арчер усвоил это.
  Наверное, много лет назад, когда он был еще молодым и наивным глупцом, мальчишкой с мечтой о том, чтобы стать героем справедливости - у него были те, ради кого он готов был пожертвовать всем. Но пройдя через то, через что прошел Арчер люди меняются. Старые установки личности размываются, появляются новые.
  Становясь героем - будь готов к тому, что ты останешься один. Невозможно спасти всех - и в конце концов всегда будет пострадавший. Даже спасая сотню людей от одного убийцы всегда есть один человек, которого ты не сможешь спасти - сам убийца. В конце концов ты должен научиться не желать блага вовсе и принять то, что твой героический идеал недостижим.
  Аинз задумался на секунду, после чего...-Мне жаль.
  -Почему?- Арчер взглянул на Аинза.
  -Потому, что только люди в конце концов придают тебе сил,- Аинз медленно поднял руку к подбородку, потерев его,- Зачем нужна сила, если ты всех уже победил? Зачем нужны богатства, если их некому показать? Зачем нужны поступки, если они не повлияют ни на что?
  Аинз усмехнулся,- Какой смысл в твоей готовке, если в конце концов ее никто не оценит?
  Аинз поднял взгляд,- В моей жизни были те, кого я даже сейчас назову моими друзьями - моей семьей. Они дали мне смысл жизни и только двигаясь рядом с ними я понял, зачем я живу на самом деле. И если у тебя нет таких людей...
  Аинз медленно кивнул,- То мне действительно жаль.
  Арчер... Не был уверен в реакции Аинза - или в своей - на эти слова.
  Конечно, они звучали как звучали когда-то слова одного глупого юнца, что надеялся, что сможет спасти всех, но вместе с тем... Было и большое различие.
  Когда то Широ Эмия, мальчишка и глупец с безумной мечтой желал одного. Спасти всех. Любой ценой, жертвуя собой, он мечтал спасти каждого.
  Мир доказал этому мальчишке, что он был не прав - и никогда не будет. Тогда мальчишка сломался - и родился Арчер. Циничный и грубый, он отрицал идеалы мальчишки, понимая, что спасти всех не выйдет никогда.
  Аинз же... Не был тем мальчишкой. Где была юношеская горячность - теперь был холодный расчет. Где были пылкие речи - была холодная уверенность. Где была наивная мечта - был прагматичный расчет.
  Аинз не верил в то, что может спасти всех. Говоря честно, он и не пытался.
  И вместе с тем он все же верил во что-то. Что-то гораздо более реальное, чем спасение всех и всеобщее счастье. В друзей, семью... В людей.
  Было бы не странным предположить после слов Аинза что он многого натерпелся от людей и, возможно, это бы даже могло быть причиной того, почему Аинз бы явился уничтожителем жизни, несущим великую силу и власть.
  Но Аинз им не был. Не был монстром и не был уничтожителем. Вместо этого Аинз был...
  Кем именно он был? Этого Арчер определить не мог.
  "Интересно..." - Арчер задумался на секунду - "Что бы сказал тот мальчишка на эти слова?"
  Широ Эмия, герой справедливости, наверняка бы нашел что-нибудь, что он мог бы возразить Аинзу. Поговорить с ним о природе справедливости и о своей мечте. Наверное, Широ Эмия бы не смог принять в итогу позицию Аинза.
  Но... Мог ли это сделать Арчер?
  Конечно, вещи не работают так просто. Одного разговора по душам недостаточно для того, чтобы изменить полностью разум человека - не говоря уже о Слуге, гораздо более упертом в своих решениях. Однако...
  "Если бы жизнь пошла иначе..." - Арчер взглянул на Аинза - "Мог бы я думать также, как и он?"
  Наверное, идея Эмии Широ была нежизнеспособна с самого начала. Все не будут счастливы никогда. Но если бы Эмия Широ отказался от своей детской мечты... Но не смог сломать себя? Не оброс бы за сотни сражений броней цинизма и холодного профессионализма... Смог бы он понять Аинза? Стал ли бы он таким же?
  Возможно. Если бы жизнь была к нему чуть добрее. Если бы его мечты не привели его на грань краха. Если бы все это произошло - смог бы Эмия Широ не стать в итоге Арчером? И стать, может быть и не героем правосудия, но хотя-бы достойным человеком?
  Арчер задумался об этом.
  -Кхм,- Аинз кашлянул в кулак, после чего медленно поднялся со своего места,- В любом случае, пойду я, наверное...
  -Эмия,- Арчер произнес неожиданно.
  Аинз остановился и взглянул на Арчера, ожидая пояснения.
  -Мое имя - Эмия,- Арчер покачал головой,- Но лучше обращаться ко мне как к Арчеру.
  Аинз задумался на секунду, после чего кивнул,- Хорошо... Арчер.
  После этого Аинз сделал шаг за дверь, оставляя Арчера - Широ Эмию, мальчишку, что так и не смог стать героем - но не смог отказаться от своего идеала - одного.
  ***
  Имя: Арчер Эмия
  Раса: Человеческая
  Титул: Безымянный Арчер
  Работа: Слуга Аинз Оал Гоуна
  Резиденция: Халдея, главная кухня в жилом крыле
  Карма: +150 (Нейтрально-Добрый ~ Добрый)
  Расовый уровень: -
  Классовый уровень: Лучник (10)
  Мечник (10)
  Мастер меча (5)
  Маг ~ Самоучка (1)
  Страж Противодействия (1)
  Итого: 27 Классовых уровней = 27 Общих Уровней
  ХП: 40
  Мана: 60
  Физическая атака: 20
  Физическая защита: 0
  Ловкость: 40
  Магическая атака: 0
  Магическая защита: 20
  Сопротивляемость: 10
  Особые способности: 0 (???)
  Способность: Бесконечная Кузница Мечей
  Уровень: 10~95 (Скалируется)
  Способность создающая определенное поле вокруг пользователя, позволяющая пользователю создать копию любого виденного оружия ближнего боя внутри этого поля. Сама возможность создания подходящего оружия, использующего слабости противника, для сражения с любым противником уже достаточно сильна, однако особенно эффективна эта сила благодаря возможности пользователя в любом момент времени изменить используемое оружие, использовать несколько подходящих для сражения оружий, а также не заботится о многих видах защиты от оружия, путем мгновенно создания нового.
  Комментарии игроков:
  - Погодите... Лучник. Мечник. С одним уровнем мага. И с задранной маной с потерей всех физических параметров... Ребята, я вам еще одного принес, открывайте архивы бесполезных билдов!
  - Быть лучником и мечником одновременно может быть и звучит круто, но какой смысл, если ты фейлишь в обоих направлениях?
  - О, ну конечно, делай вид что ты крутой супер-воин и супер-лучник, рассекая в крутой одежде. До первого нормального игрока. - Крутой навык, зафейленный недоразвитым билдом. Прокачайся хотя-бы чуть-чуть сначала!
  
***
  -Интересно...-Да Винчи перебрала несколько листов, исписанных ее почерком, после чего взглянула на Баала,- Что произошло после этого?
  "Да Винчи, боевые навыки... Ниже среднего..."
  -Ох, ну, после этого меня убили,- Баал не отказал себе в удовольствии ухватить один из круассанов, после чего, аккуратно откусив кусочек, взглянул на Да Винчи, улыбнувшись,- В первый раз, я имею ввиду.
  -Хм, как интересно,- Да Винчи повертела в руках ручку, примериваясь к новой строчке,- И как же именно получилось, что тебя убивали столько раз?
  "Желание знаний и беспорядочное накопление сведений делает ее сравнительно опасной, тем сильнее, чем больше времени ей было предоставлено..."
  -Ох, параллельные реальности,- Баал неопределенно повел рукой в воздухе, поднося ко рту чашку кофе,- Все дело в Пожирателе Миров. Он значительно усложнил систему нашего мироустроустройства.
  -Вот как?- Да Винчи продолжила писать что-то на листке, совершенно не глядя на тот,- Я была бы рада услышать детали.
  "Однако эта же жажда знаний и делает ее достаточно удобной для манипулирования..."
  -Пожиратель Миров,- Баал выдохнул,- Оправдывает свое название. С самого начала он пожрал множество миров, после чего нацелился на уничтожения оставшихся девяти листьев Иггдрасиля. Я ведь так понимаю, Иггдрасиль это известный концепт в этом мире?
  -Да, конечно же,- Да Винчи взглянула на Баала,- И мне не дает спокойствия желание определить, каким образом настолько различные миры оказались связаны друг с другом.
  "Главная сила Да Винчи - это ее интеллект, то, что не зависит напрямую от силы. Иными словами, если мне удастся направить этот разум в нужное русло..."
  -Ох, этим вопросом хотелось бы заняться и мне,- Баал улыбнулся той улыбкой, что могла бы сразить наповал любую девушку. Любую, кто мог бы отреагировать на его превосходную внешность, конечно же. Да Винчи, как обладательница совершенного тела и человек, приоткрывшая завесу тайны над самим понятием красоты, была исключена из списка тех, кто мог пасть к ногам Баала из-за одной его небрежной улыбки,- Но мне, признаться, совершенно не хватает времени на это... Пока все мои дни заняты попытками познакомиться с моими новыми коллегами.
  Да Винчи взглянула на Баала интересующеся,- Вот как... Признаться, Каинавель была вовсе не заинтересована подобным.
  "Каинавель... Даже будучи призвана в настолько убогом теле она все еще остается моей самой главной противницей..."
  -Ох, Каинавель весьма... Хм...- Баал задумался, подбирая слово,- Специфична в общении...
  -Какие добрые слова для демона!- Да Винчи хмыкнула, наливая чай.
  "Не просто демона, а императора демонов, попрошу без фамильярности. И актерский талант - это первое, чему должен научиться как демон, так и император. Можно сказать, что мне здесь повезло вдвойне."
  -Ох, у демонов незаслуженно плохой имидж,- Баал помотал рукой в воздухе, словно бы говоря о чем-то неприятном,- Демоны с древних времен всегда заключают сделки. Мы даем желающим что-то в оплату за нечто, что они готовы дать в оплату. Мы - древнейший народ бизнесменов, но с ужасно плохой репутацией. Хотя, это, безусловно, глупость и незаслуженная клевета.
  -Вот как,- Да Винчи изогнула одну бровь,- А что же насчет души и испытания верующих мирскими благами?
  "Подобная формулировка предполагает, что после мирского кого-то будет ждать райский сад. Какая глупость..."
  -Признаться, я не вижу таких уж проблем при торговле душой,- Баал хмыкнул,- Мы лишь заключаем договор и чтим его букву. И, конечно же, мы пытаемся использовать его условия в свою пользу - не понимаю, почему это так отвратительно. Любой бизнесмен или юрист пытается сделать тоже самое, заключая сделку, и мне еще не доводилось видеть, как на костре сжигают людей за то, что они посмели заключить выгодную сделку с крупным магнатом.
  -Сама продажа души и получение инфернальных сил считаются в большинстве своем крайне аморальными деяниями,- Да Винчи улыбнулась.
  "Ха, считать продажу души аморальной... В мире так много вещей куда страшнее этого..."
  -Разве в таком случае ангелы не должны быть презираемы наравне с нами?- Баал пожал плечами,- Насколько мне известно, праведники точно также обменивают свою душу ради полагающихся им благ. Разве что только эти блага им будут предоставлены после смерти, а мы предлагаем получить выгоду прямо сейчас.
  -У ангелов значительно более выгодная история заключения контрактов,- Да Винчи кивнула,- Они гораздо меньше играют словами.
  "Ох, не встречалась ты с Двенадцатью Серафимами Сефирот... Один раз они нашли лазейку в данном обещании и половина существующих миров была уничтожена..."
  -Кстати говоря, об игре словами,- Да Винчи кивнула, отвлекая Баала от его мыслей,- Мне кажется, мы начали говорить о том, как тебя убили двенадцать тысяч раз?
  -Ах, моя вина,- Баал улыбнулся,- В интересной беседе так легко потерять свою мысль...
  Да Винчи только кивнула на это.
  "Хм, значит она способна к концентрации на единой цели... Проблематично..."
  -Хм, параллельные миры...- Баал откусил задумчиво от круассана еще кусочек,- Пожиратель Миров, что следует из его имени, пожирал миры. А потом, что не следует из его названия, был убит. Честно сказать, мне до сих пор интересно, как именно он оказался убит - но это не важно. Важно то, что убийство существа такого калибра не могло пройти спокойно. И, собственно, не прошло. После убийства существа, содержащего в себе бесконечное число нереальных миров та его часть, что была Истоком, осталась существовать - как и все миры, хранящиеся в нем. И, говоря прямо, они вырвались на свободу.
  -Бесконечное количество миров, вырвавшееся во время уничтожения сверхсущества, помноженные на гибель этого существа менялись, сталкивались, изменялись...- Баал повел рукой в воздухе, словно бы говоря "как-то так",- И, в итоге, привели ситуацию к той, которая была уже нам известна. Строго говоря единовременно образовалось бесконечное количество параллельных миров из остатков тела существа, что воплощало в себе это бесконечное количество миров. В результате создалась интересная ситуация, в которой бесконечное количество миров, изменившихся от пребывания рядом с Истоком и гибели существа, воплощавшего их, создали бесконечное количество параллельных линий, объединенных исключительно одной константой - гибелью самого Пожирателя Миров. Потому, что именно гибель Пожирателя Миров и породила бесконечное количество этих параллельных миров.
  -А дальше, как и следовало ожидать, начинается неразбериха,- Баал вздохнул, словно бы поддерживал светскую беседу во время ничего не значащего разговора,- Да, все эти параллельные миры объединяются тем, что в них был убит Пожиратель Миров - поскольку именно его гибель и породила все эти миры. А если там был Пожиратель Миров - то значит и некоторые другие константы, само собой подразумевающиеся, в этих мирах появились - например, факт существования Пожирателя Миров, или его пожирания Истока, и многие другие. Но многие факты оказались и изменены.
  -Например, несмотря на то, что во всех этих мирах Пожиратель Миров должен был погибнуть - практически невозможно установить, кто именно его убил,- Баал вздохнул, слегка наигранно,- Существуют тысячи версий из тысяч параллельных миров, как именно Пожиратель Миров был уничтожен. Был ли он убит Момонгой, или кем-то другим... И, самое интересное, что фактически все эти версии правильны - поскольку, формально, во всех этих параллельных мирах находился кто-то, кто убивал Пожирателя Миров.
  -В этих параллельных мирах меня и убивали...-Баал закатил глаза,- Очень, очень много раз.
  -Однако, даже если существует множество версий этого события,- Да Винчи взглянула на Баала,- И существование в параллельных реальностях нормально для подобных тебе... Неужели не существует одной принятой версии?
  -Формально считается, что истинной и первой версией убийства Пожирателя Миров является тот мир, где его убило объединение Высших Существ "Святая Троица",- Баал отхлебнул еще кофе.
  -Не Аинз?- Да Винчи взглянула заинтересованно на Баала.
  -Формально, нет,- Баал кивнул.
  -Формально, хм?- Да Винчи задумчиво воззрилась на Баала,- Должна ли я в таком случае считать, что все было иначе на самом деле?
  Баал улыбнулся - внутренне - и отставил чашку.
  -Вычисление сил существа, которое стоило бы назвать всемогущим, такая головная боль - я уверен, ты понимаешь меня,- Баал добился понимающего кивания от Да Винчи,- Нельзя просто перевести в цифры способность "стереть из существования взглядом". Поэтому все, что нам остается - это хвататься за сравнения. Если один камень больше другого в два раза, значит два больших камня больше одного маленького в четыре раза - подобное примитивное вычисление.
  -В моей памяти хранится...- Баал задумался, но все же решил не раскрывать все подробности своей памяти,- Крайне много вариантов воспоминаний о том, как именно был побежден Пожиратель Миров. В лучшем случае на его убийство потребовалось двадцать Высших Существ - в худшем - шестьдесят пять. Конечно же, разброс между этими вещами значителен - и мне в любом случае сложно представить какую мощь из себя представляют шестьдесят пять Высших Существ, объединенные вместе - как и мощь Пожирателя Миров.
  -Однако...-Баал неуютно поерзал на месте от воспоминаний - и это не было наиграно,- Существует причина - одно событие - что заставило многих - в том числе меня - пересмотреть взгляд на то, кто на самом деле победил Пожирателя Миров.
  Война Великих.
  Не то, чтобы это было официальное название - но каждый народ, каждый мир, каждое племя, каждый, у кого было больше мозгов, чем у червя, знал об этом событии. У всех народов существовали свои названия этому событию и свои поверья - но все они - включая демонов - боялись даже упоминать вслух о произошедшем.
  Одно Высшее Существо могло обладать разной силой, от простого человека до монстра такой силы, что они могли уничтожить весь мир неосторожным ударом. Но, в любом случае, средний уровень Высшего Существа был... Неописуем. Это была скорее неостановимая стихия, переворачивающая баланс мировых сил себе на пользу, уничтожающая богов и монстров с легкостью, скукой или даже весельем. Даже если брать нижнюю планку - шестьдесят пять таковых смогли уничтожить самого Пожирателя Миров - сверхсущество абсолютной силы.
  Но Война Великих была событием куда более ужасающим.
  Шестьдесят пять Высших Существ убили Пожирателя Миров.
  Полторы тысячи Высших Существ проиграли при штурме Назарика.
  Полторы тысячи Высших Существ могли вырезать все существующие миры, выжечь их до полной стерильности, творить великие и невероятные вещи. И все они погибли при штурме Назарика.
  Никто не видел того, что именно произошло тогда - кроме отголосков произошедшего. Война Великих длилась не так долго - но оставила неистощимый след на ткани мироздания. Реальность разрушалась ежесекундно, время оборачивалось вспять, магия кричала подобно запертой жертве, небеса были разбиты на части и земля обратилась в бездну, пожиравшую все на своем пути. Полторы тысячи Высших Существ объединились ради одной войны. Войны против небольшой гильдии - Аинз Оал Гоун. Любой, в чьей голове было бы достаточно мозгов хотя бы для того, чтобы понимать, что значит число "полторы тысячи" мог легко указать на то, что у осажденного Назарика не было ни шанса. И все они были неправы.
  Никто не знал - и, вероятнее всего, никогда так и не узнает о том, что именно произошло в тот день и как на самом деле выглядела та война - кроме самого Аинза, конечно же. Однако факт оставался фактом. Полторы тысячи существ, что разрушали саму логику силы и слабости одним своим существованием, погибли.
  И если шестьдесят пять Высших Существ смогли уничтожить Пожирателя Миров, существо абсолютной силы, и полторы тысячи не смогли победить Аинз Оал Гоун - значило ли это, что Аинз Оал Гоун был в двадцать три раза сильнее Пожирателя Миров?
  Что это вообще значило, быть в двадцать три раза сильнее всемогущего существа?
  Даже если бы только Момонга находился в этом мире - это все равно бы значило, по самым скромным подсчетам, что он обладает примерно половиной силы Пожирателя Миров - чего было бы достаточно для того, чтобы уничтожить не просто весь этот мир, а вырезать лично все существующие параллельные миры и создать бесконечное количество новых, в свое удовольствие. Если же Момонга воплощал собой весь Аинз Оал Гоун...
  Баал вздрогнул, когда Да Винчи коснулась его руки.
  -Что именно произошло в тот момент?- Да Винчи взглянула на Баала.
  -Нечто, что заставило меня думать о том, что, возможно, именно Аинз является сильнейшим из Высших Существ,- Баал улыбнулся, после чего взглянул на висевшие над головой Да Винчи часы,- Ох, ну надо же, который час! Я совсем заболтался тут с тобой - прошу прощения, мне нужно идти.
  Да Винчи только кивнула Баалу, после чего тот поднялся со своего места и бросил на Да Винчи последний взгляд.
  "Наверное, из нее выйдет хорошая фигура."
  После этого Баал сделал шаг за дверь.
  Ольга-Мария, Роман, затем Да Винчи... Можно сказать, что всех командующих он уже привлек на свою сторону - кроме Аинза, конечно же. Значит, оставалось работать только с рядовым составом - Слугами. Не то, чтобы это вообще требовалось - но лучше было перестраховаться, чем проиграть. Тем более если это было несложно, учитывая, кем был его противник.
  Конечно же, в таком случае возникал вопрос - кем был его противник. В иных условиях Баал бы определенно ответил, что это был его Мастер. В условиях, в которых его Мастером не был Аинз.
  Сражаться с Аинзом для Баала представлялось попыткой победить в бою ураган. Конечно, помахать мечом никто ему не запретит, но итоговый результат будет, безусловно, нулевым. Ураган уйдет лишь тогда, когда это захочется ему самому.
  -Баал?- в этот момент Баал замер, услышав голос Мастера.
  "Интересно, это тоже одна из его способностей, появляться тогда, когда о нем кто-то думает?" - Баал на секунду задумался, прежде чем развернуться, расплываясь в огромной улыбке,- О, мой господин, которому я храню бесконечную верность! Чем могу услужить?
  -Кхм,- Аинз кашлянул в кулак - как бы у него это не получилось учитывая отсутствующую глотку, после чего взглянул на него,- Ничего особенного. Просто прогуливаюсь по коридорам Халдеи.
  "Конечно, так я тебе и поверил" - Баал фыркнул внутренне. Как будто у Аинза не было более интересного и важного занятия, чем сейчас гулять по коридорам Халдеи.
  -Вот как,- улыбнулся он,- Направляетесь ли вы куда-то в данный момент в таком случае?
  -Нет, просто прогуливаюсь,- Аинз кивнул,- А ты?
  "А то ты не знаешь" - Баал вздохнул.
  Если бы даже Баал и решил сражаться с Аинзом, ему предстояло бы превзойти его в трех показателях.
  Первый же барьер, интеллект, тот уже не перепрыгнул.
  -Немного побеседовал с Да Винчи,- Баал покачал головой, расплываясь в добродушной улыбке,- Прекрасная женщина и великолепный собеседник. Честно сказать, мне не хватало хорошей беседы с кем-то вроде нее.
  -Ох, вот как,- Аинз кивнул понятливо,- Конечно, с Да Винчи всегда интересно пообщаться. Правда, иногда разговор с ней и может уйти на совершенно иную тему...
  "Он явно намекает на мои планы" - Баал поморщился внутренне. Впрочем, не то, чтобы его планы было так уж сложно разгадать.
  "Что мне делать в таком случае?" - Баал задал сам себе вопрос. Если Аинз уже разгадал планы Баала, то любые дальнейшие его попытки отрицать все это смотрелись бы крайне подозрительно и Аинз мог бы легко отказать Баалу в его дальнейшем исполнении планов - не говоря уже о том, чтобы просто избавиться от потенциального заговорщика.
  -Ну, вы же сами понимаете, как это бывает,- Баал пожал плечами,- Красивая девушка, интимная обстановка, прекрасная беседа...
  -Кхм, определенно,- Аинз еще раз прокашлялся, играя в невинность,- Честно сказать, не планировал этого сейчас, но если уж так случилось... Баал, не проводишь меня в свою комнату?
  "Ха?" - Баал взглянул на Аинза, после чего отмел первую мысль о том, зачем это могло понадобиться Аинзу. Скорее он хотел провести с ним разговор, чем заняться... Другими странными вещами.
  -Конечно же,- Баал улыбнулся,- Это недалеко.
  Баал двинулся вперед, позволив Аинзу следовать за ним.
  У Императора Демонов, Баала, всегда был план. Точнее, у него всегда было множество планов - для себя, для сражений, для завтрака, для управления империей - основные планы, запасные, и запасные планы для запасных. В этом крылась суть Баала - и даже тот факт, что он оказался призван в другой мир Аинзом, пусть и со скрипом, но укладывался в один из подготовленных Баалом планов. Тот, где он попадает в рабство.
  В этом случае, его план был прост. Отличной работой и неукоснительной верностью заработать авторитет своего Мастера, добиться его доверия, после чего убить и занять его место - вкратце. Правда, с последним шагом в текущей ситуации было достаточно сложно.
  Дойдя до двери своей комнаты, Баал зашел внутрь, после чего, сделав пару шагов, остановился, оглянувшись на Аинза.
  Угрожающая фигура Высшей Нежити сделала шаг внутрь, после чего, оглядевшись вокруг, присела на стоящий рядом стульчик.
  Да уж, фигура, источающая угрозу и великую силу... На стульчике...
  -Баал,- Аинз взглянул на демона, заставив того подобраться,- Чего ты хочешь?
  -Только служить вам, мой господин, как я могу мечтать о чем-то еще?- Баал улыбнулся.
  Однако вместо реакции Аинз только медленно вдохнул и выдохнул,- Сомневаюсь.
  Баал, на секунду задумался, испытывала ли что-то подобная Каинавель.
  -Мой господин,- Баал улыбнулся, решившись на полуправду,- Я ваш Слуга... В более, чем одном смысле этого слова. Ваше благоденствие - мое благоденствие. А значит, я желаю того, чтобы служить вам - ведь именно так я смогу достичь всего того, чего желаю сам.
  -Но чего именно ты желаешь?- Аинз взглянул на Баала внимательно.
  "Хм, похоже, выхода нет" - Баал вздохнул. Видимо, долго играться словами ему не позволят в любом случае.
  -Я бы хотел получить в награду Землю,- Баал кивнул, после чего, увидев то, как Аинз начал говорить, поспешил высказаться,- Не всю. Может быть, континент или два...
  Аинз замер, после чего медленно задал вопрос,- Зачем?
  Баал помотал головой,- Как Император Демонов - единственный из оставшихся в живых, я обязан заботиться о своем народе. И поэтому я желаю привести его в этот мир.
  Да, было странно говорить об этом, однако в словосочетании "Император Демонов" превалировало не слово "демон", а слово "император".
  Баал, будучи демоном - весьма жестоким и злым по своей природе, все же считал себя не просто очередным забравшимся на верхушку вожаком или мелким главой банды, а императором всех демонов и рассуждал в своих деяниях не только с позиции собственной выгоды, но и выгоды всех демонов. В конце концов, он был императором - и что за император он будет без своей империи? Поэтому его финальным планом было возродить свою империю демонов в этом мире.
  Признаться, именно ради этого он изначально и начал общаться с остальными Слугами. Ведь Баал ни на секунду не сомневался, что после того, как Аинз спасет мир он тут же его захватит. Какой вообще был смысл спасать мир, если не захватывать его позже?
  После захвата мира, конечно же, Аинз не будет править миром самолично. Баал скорее видел Аинза в качестве недостижимо высокой фигуры верховного правителя определяющего общую политику государства, ведущего войны и бесконечные завоевания, увеличивающие его силы, в то время как управление захваченными землями пало бы на плечи его верных генералов. И Баал был рад подобному.
  Конечно, самостоятельно правление было для Баала более притягательно, но учитывая, что в текущих условиях это было невозможно - для Баала не было так уж в тягость преклонить колено и поклясться в верности. В конце концов, от этого зависело выживание всей расы демонов.
  Однако, для того, чтобы гарантировать свое место в качестве одного из правящих генералов Баалу необходимо было разобраться с остальными претендентами на это место. И главным противников в его случае выступала Каинавель.
  Судя по всему, за прошедшее время та успела укрепить свои позиции и стала кем-то вроде полевого командира в среде Слуг, правой руки Аинза. А это значило, что ее необходимо было с этого места сместить.
  -Кхм, вот как...-Аинз задумался над предложением Баала. И действительно, задуматься было над чем.
  В Иггдрасиле Баал был одним из сотен НПС, Императором Демонов. И хотя, в соответствии с этим титулом сам Баал находился практически все время в своем дворце и некоторый лор указывал на то, что именно при правлении Баала демоны Муспельхейма смогли добиться своих текущих высот - конечно же, в игре его мотивация, мысли и желания не были объяснены вовсе, поэтому услышать подобную просьбу от Баала для Аинза было... Неожиданно.
  -И что же, в таком случае, ты сделаешь с отданной тебе землей?- Аинз взглянул на Баала.
  -Для начала будет необходимо депопулировать обитаемые земли,- задумался Баал,- После чего привнести стабильную экосистему Муспельхейма в этот мир...
  Конечно, Баал утаивал тот факт, что если ему удастся привнести на Землю экосистему Муспельхейма, то в течение пары недель вся планета окажется полностью заражена и ассимилирована, превращена в подобие Муспельхейма.
  -Кхм, вот как...-Аинз задумался.
  С одной стороны, конечно же, он как Мастер должен был поддержать своего Слугу... Однако, помимо этических вопросов в случае подобного решения возникало множество проблем - включая реакцию других Слуг на подобный поступок и, конечно же, последствия для всех земли и изменения в будущем, что произойдут в результате случившегося...
  Аинз задумался на еще пару секунд, после чего помотал головой,- Нет, прошу прощения, но я не могу этого допустить.
  -Ох...-Баал кивнул,- Понимаю.
  "Похоже, придется провести это за спиной Аинза..."
  Не то, чтобы Баал верил в то, что Аинз поверит в то, что он решился отказаться от своих планов, но, если ему удастся провести это - то в худшем случае Аинз сотрет его из истории. Но, с другой стороны, к этому моменту демонические орды Баала скорее всего успеют захватить достаточно земли для того, чтобы продолжить ассимиляцию Земли...
  -Но,- Аинз прервал мысль Баала,- Я думаю, что мы можем придумать что-то иное...
  Баал замер и взглянул на Аинза.
  -Для тебя же необязательно использовать заселенные земли, не так ли?- Аинз взглянул на Баала.
  -М, строго говоря, нет,- Баал помотал головой. Конечно, было бы намного веселее наблюдать за тем, как человеческие цивилизации рушатся и люди умирают в мучениях, глядя на то, как сгорает в агонии их мир, но он не был настолько упертым, чтобы отказываться от любого другого варианта.
  -В таком случае...-Аинз задумался,- Как ты смотришь на то, чтобы вместо уничтожения Земли заняться... Колонизацией?
  Баал моргнул.
  Это звучало... Не так уж и безумно.
  -Ну, то есть, если ты говоришь об экосистеме,- Аинз кивнул,- Насколько я понимаю, это значит, что ты можешь заняться колонизацией до того необитаемых земель...
  Баал моргнул.
  Это звучало... Даже притягательно.
  -Скажем, используя Врата,- Аинз задумался,- Ты сможешь переместиться на другую территорию... Марс, например?
  Демоны, живущие на Марсе...
  Баал задумался на секунду, от того, что его разум будто бы наткнулся на какую-то давно забытую шутку, но в итоге отбросил это с себя.
  -Это звучит...-Баал моргнул,- Интересно.
  -Да, но это будет возможно провести исключительно после разрешения Сингулярностей,- Аинз поспешил высказать Баалу важное уточнение.
  -Да, конечно... Конечно...-Баал моргнул.
  План звучал... Более, чем соблазнительно...
  -Ах, м, в таком случае, если это все, что ты хотел мне сказать,- Аинз поднялся с места,- То я, пожалуй, пойду.
  -Да, конечно,- Баал кивнул Аинзу.
  Это было... Легко. Даже очень. Даже слишком.
  Баал планировал подготовить такую долгую и длительную комбинацию, с десятком предательств и сотней казалось бы случайных событий для того, чтобы добиться желаемого...
  А вместо этого ему просто разрешили.
  Баал моргнул.
  Это даже было... Неприятно, в какой то мере. В смысле, такие умственные труды пропадали почем зря...
  После этого Баал моргнул еще раз и кивнул.
  Он не позволит своему плану так просто исчезнуть и сместить Каинавель с ее поста! Но не ради теперь уже спасенной расы демонов.
  А просто потому, что Каинавель его бесит.
  ***
  Слуга: Баал
  Класс: Форайнер
  Статус: ??? (Нестандартный призыв)
  Пол: Мужской
  Мировоззрение: Упорядоченно-злое
  Атрибут: Зверь
  Сила: C
  Ловкость: В
  Выносливость: B
  Удача: EX
  Мана: EX Благородный Фантазм: ЕХ
  ***
  Альтера медленно подняла клинок на уровень своих глаз, концентрируясь на движениях противника.
  
  Каждый ее неверный удар мог - или, даже, скорее, был обязан - закончиться мгновенным, болезненным и, вероятно, единственным контр-ударом, одновременно ознаменовавшим бы окончание и спарринга. Не всего, а исключительно этого раунда.
  
  Альтера не сводила глаз со своей противницы. Даже базовые биологические действия живого существа - подобные дыханию, морганию и потоотделению - были подавлены ее монструозным навыком, даровавшим ей контроль над ее телом.
  
  Цена каждой ошибки была настолько велика.
  
  -Ох, это что - все, на что ты способна?- Каинавель взглянула на Альтеру, улыбнувшись насмешливо,- Маленький оловянный солдатик должен быть стойким... Хотя, глядя на тебя я бы больше поверила, что ты бы играла роль балерины в этой сказке... Хм, нет, балерина была описана красивой...
  
  Альтера не была слепа к человеческим эмоциям, поэтому определить, что подобные слова были издевками могла без особых проблем. Несколько сложнее для нее было определить причину подобных издевок, однако концепт "причинения боли другим для своего удовольствия" не был для Альтеры откровением. Конечно, учитывая ситуацию продолжавшегося спарринга возможно было, что Каинавель таким образом провоцировала Альтеру на атаку в порыве гнева. Однако за прошедшее время спаррингов Каинавель должна была заметить, что подобные слова не провоцировали Альтеру, поэтому, из двух причин наиболее релевантной была все же первая.
  
  -Похоже, этот оловянный солдатик сломался,- Каинавель вздохнула и закатила глаза,- Все время так с этими механическими игрушками. Ломаются от любой мелочи.
  
  -Хотя, говорят, что можно починить все - даже неисправного андроида,- Каинавель улыбнулась, после чего бросилась вперед с такой скоростью, что даже Альтере пришлось уходить в жесткий блок - то, что она предпочла бы не делать в условиях сражения с противником с подобным уровнем физической силы,- Надо просто ударить посильнее!
  
  Удар Каинавель был такой силы, что пол под ногами Альтеру треснул и той пришлось напрячь все свои мускулы для того, чтобы не уйти в бетон по самые ноги. Конечно, на тренировочную комнату, что была рассчитана на будущих Слуг были наложены множество укрепляющих заклятий и барьеров, но даже они не были рассчитаны на сражение двух Слуг ранг Силы которых был эквивалентен А рангу - учитывая усиление Альтеры. Если же Альтера бы использовала свой Знак Звезд, а Каинавель начала сражаться всерьез, трансформировавшись - то весь тренировочный зал оказался бы разметан по камню.
  
  После удара зонтика, заблокированного клинком Альтеры последовал удар рукой. Неэффективная атака с точки зрения позиции Каинавель, замершей в воздухе - но это и было самым проблематичным в этом сражении.
  
  Альтера легко ушла от новой атаки, после чего парировала следующую атаку Каинавель. Затем последовала легкая, пробующая защиту Каинавель контратака - учитывая навыки Каинавель, неспособная даже поцарапать ее. Однако Каинавель уклонилась в любом случае - не потому, что опасалась атаки, а потому, что просто не хотела давать Альтере даже шанса прикоснуться к ней. Наверное, это и была причина, почему Альтере удавалось сражаться с Каинавель в текущих условиях.
  
  Каинавель, легким пируэтом приземлившись на землю, бросилась вперед, нанося размашистый удар в сторону Альтеры, позволив той контратаковать перед тем, как уклониться от удара. Впрочем, клинок Альтеры оказался лишь бесцеремонно схвачен свободной рукой Каинавель, после чего отпущен спустя мгновение, словно бы Каинавель было даже неприятно держаться за оружие Альтеры.
  
  Альтера отступила еще раз. Используя ее навык, для нее не составило бы проблемы превратить весь тренировочный зал в ее подготовленное поле для битвы, однако это, как и сражение в полную силу, было запрещено из-за разрушительности подобного действия.
  
  Каинавель, не отставая, бросилась с другой атакой - на этот раз взяв свой небольшой зонтик на манер небольшого одноручного копья, та атаковала Альтеру серией быстрых выпадов, каждый из которых Альтера смогла отвести от себя.
  
  "Открылась" - Альтера резко совершила контр-выпад, вложив в удар всю свою силу.
  
  Звук разорванной ткани оповестил ее, что ее атака все же попала в цель, пробив тело Каинавель.
  
  Несколько слов на языке, от которого Альтере захотелось инстинктивно зажать уши, оповестили ее и о том, что это был ее единственный успех.
  
  Спустя секунду резкий удар выбил Альтеру с ее места, отправив в непродолжительный полет до стены. Резкий треск бетона, смешавшийся с треском костей оповестил любого, кто мог бы его услышать, кто вышел победителем в этом столкновении. Однако, прозвучавший хрустом гонг ринга не остановил Каинавель.
  
  -Тварь!- удар Каинавель обрушился на Альтеру, уже не сопротивлявшуюся, после чего еще и еще,- Не думай о себе многого из-за того, что смогла меня ударить!
  
  Каинавель бесновалась подобно дикому зверю - нанося беспорядочные удары. Кто-то на месте Альтеры, наверняка бы попробовал защитить от ударов - но на месте Альтеры была Альтера, что не считала это необходимым. Их официальный спарринг был закончен, а значит смысла продолжать сражение более не было. Сейчас это был не спарринг, а, пожалуй, скорее избиение.
  
  Каинавель била без особой цели - также, как и сражалась. Это и делало ее проблематичным противником.
  
  Альтера, будучи одаренной во всем, что касалось ведений войны и особенно в тактике сражения, находила Каинавель проблематичным противником именно потому, что тактика была в этом сражении бесполезна.
  
  Альтера могла проанализировать любой боевой стиль, что она видела - но у Каинавель не было боевого стиля. Подобно дикому зверю, она действовала исключительно полагаясь на свою грубую физическую силу и скорость, нанося достаточно беспорядочные удары, что были нанесены без всякого стиля или мастерства.
  
  Еще одно ребро Альтеры треснуло, после чего та увидела, как Каинавель медленно отстраняется от нее.
  
  -Хм,- Каинавель, поправив свою дыру в груди, из которой не капнула даже капля крови, все же отстранилась от Альтеры после нескольких нанесенных ударов,- Чья это победа?
  
  -Ваша,- Альтера ответила безэмоционально. Каинавель спрашивала это каждый раз после завершения сражения, также, как и следующий вопрос,- Счет - тридцать девять - ноль в пользу Каинавель.
  
  Каинавель, отстранившись, выдохнула и хмыкнула,- Именно так. Тридцать девять... Добью до шестидесяти девяти и успокоюсь.
  
  Альтера только медленно поднялась со своего места, после чего вытянула руку вперед, часть последующего ритуала.
  
  Каинавель, ухватив Альтеру за руку, резко дернула ту и впилась острыми клыками в протянутую руку. Спустя секунду Альтера ощутила, как ее запасы маны опустошаются - вместе с испиваемой от нее кровью - после чего увидела, как тело Каинавель быстро регенерирует нанесенную рану. Спустя секунду даже ее одежда медленно начала зарастать - что, впрочем, было ожидаемо от Слуги, для которого его одежда представляла из себя продолжение его тела. После еще нескольких глотков, восстановившись, Каинавель отпрянула и выдохнула.
  
  -Ха... При всей твоей слабости - твоя кровь великолепного качества,- Каинавель выдохнула и ее жестокое выражение лица сменилось на слегка глуповатую улыбку - подобную той, которой мог бы похвастаться пьяница, испробовавший прекрасного вина. После чего, помотав головой, взглянула на Альтеру оценивающим взглядом,- Что ты поняла из этого спарринга?
  
  Это было чуть более новое добавление - первые десять спаррингов Каинавель просто побеждала Альтеру, после чего, вероятно, выпустив пар и пробормотав что-то об "отдыхе для души" после каждого спарринга Каинавель начала требовать от Альтеры ее комментарий о случившемся, концентрируясь на том, почему Альтера проиграла.
  
  -Я приоритизировала удар по открывшемуся противнику, забыв о своей защите,- Альтера всегда отвечала односложно, но, говоря честно, не особенно понимала смысла подобных ответов.
  
  -Почему?- Каинавель взглянула на Альтеру с тем же взглядом, с которым гений - весьма жестокий и самодовольный - мог смотреть на идиота.
  
  -Это была одна из редких возможностей нанести атаку по противнику, который оставался для меня неуязвимым в иных условиях,- Альтера ответила механически, после чего на секунду отпустила контроль над биологическими функциями своего организма, выдохнув и моргнув.
  
  -И что бы ты делала дальше, нанеся лишь одну незначительную рану настолько превосходящему тебя противнику, при этом так открывшись для удара?- Каинавель фыркнула,- Я испила столько твоей крови, что знаю о тебе больше, чем ты сама, но, признаться, я уже начинаю сомневаться в своих способностях. У тебя должен быть навык тактики, но глядя на тебя я начинаю сомневаться, что у тебя есть хотя бы рассудок. С другой стороны, учитывая, что ты механический болванчик - я даже не особенно расстроена открывшимися мне фактами. Нельзя иметь рассудок, если у тебя даже нет мозгов...
  
  Альтера лишь взглянула на Каинавель. Строго говоря, в этом и заключалась проблема сражений с Каинавель. Альтера была не настолько глупа, чтобы бросаться в атаку понимаю, что погибнет нанеся лишь небольшую рану, однако с Каинавель было слишком сложно сражаться. Иногда, когда она наносила удар - Каинавель отвечала контратакой невероятной свирепости, иногда - наоборот уходила в защиту. Альтера не могла прогнозировать течение битвы с ней, а потому была вынуждена использовать каждую возможность нанести урон - наибольший результат, которого ей удалось добиться до того - три раны, нанесенные Каинавель.
  
  -Это из-за несовместимости наших боевых стилей,- Альтера ответила холодно.
  
  -Какая же ты дура...-Каинавель выдохнула,- В этом и смысл. Ты дерешься с непредсказуемым противником, превосходящим тебя во всем. Тактика не работает в этой битве - ты же, черт тебя дери, Аттила, вождь Гуннов! Чувствуй битву, в которой ты сражаешься! Смотри, как блестит кровь врага на твоем клинке! Наслаждайся боем!
  
  Наслаждение боем...
  
  Наверное, Альтера должна была наслаждаться боем. В сущности, это ведь было то, почему она существовала. Альтера, дитя разрушения, была создана как инструмент уничтожения цивилизаций, идеальный воин. Она должна была наслаждаться боем...
  
  Спустя секунду Альтеру отвлекло ощущение, как будто кости ее тела встают на место с хрустом - после чего взглянула на Каинавель, что использовала свой Фантазм для того, чтобы запустить регенерацию Альтеры, используя ее же собственную кровь.
  
  -Если мне потребуется тебя избить еще сто раз, чтобы даже твой ржавый мозг запомнил это - поверь, я изобью тебя сто раз,- после чего, Каинавель задумалась,- И еще сто раз за то, что ты заставила меня избивать тебя сто раз чтобы донести такой простой урок, что даже тупица - нет - даже Жанна! - могла воспринять с десятого избиения.
  
  Альтера только кивнула, после чего взглянула на Каинавель, вставая в стойку.
  
  Три, два, один...
  
  -Ох, кхм,- Альтера замерла, услышав голос. Голос, что был ей знаком - и незнаком одновременно,-Смотрю, вы здесь заняты...
  
  Каинавель, противница, с которой Альтера не сводила взгляд все это время, неожиданно бросила свою боевую стойку, словно бы и не грозилась избить Альтеру еще сто раз, после чего тут же развернулась,- Ох, мой господин! Какая встреча!
  
  -Каинавель,- после этого Альтера все же смогла перестать глядеть на Каинавель и развернулась к говорившему,- Альтера.
  
  Альтера столкнулась взглядом с ее новым Мастером, Аинзом.
  
  Существо перед ней выглядело... Ужасающе? Невероятно? Могущественно? Конкретное слово было подобрать сложно.
  
  Аинз, существо без плоти и крови, производил впечатление. Мантия на его плечах легко колыхалась от едва заметного сквозняка, развеваясь подобно вечно развевающемуся саванну смерти, возникшей перед человеком в самый неожиданный час его жизни. Черные провалы глаз полыхали багровым пламенем злобы и первородной силы, словно бы именно они были способны послать душу любого смертного в самые глубины ада, стоило только жалкому человеку встретиться с ними взглядом. Костяная рука, белоснежная, словно бы созданная неизвестным мастером... Держала дверь.
  
  Наверное, на этом красивые эпитеты, что разум Альтеры смог подкинуть ей заканчивались.
  
  -Прошу прощения, не хотел вас отвлекать,- Аинз медленно кивнул.
  
  -Ох, мой господин!- тут же поспешила Каинавель,- Как вы можете нас отвлекать своим присутствием! Мы бесконечно рады, что вы решили почтить нас, мой господин!
  
  -Кхм, да...- Аинз кашлянул в выставленный кулак, после чего огляделся вокруг, и, заметив разрушения, пришел к очевидному выводу,- Ох, похоже, вы были в середине спарринга...
  
  -Как раз только закончили, мой господин,- Каинавель улыбнулась, однако Альтера успела заметить, как ты пробормотала про себя "скорее, это похоже на попытки научить тупого пса приносить палку..."
  
  Наверное, Альтера должна была почувствовать возмущение от подобных слов, однако она приняла оскорбление с тем же неизменным выражением лица, что и до этого.
  
  -Хм, вот как,- Аинз кивнул, после чего, взглянув на Каинавель, задал вопрос,- Смотрю, вы тут ладите?
  
  -О, мой господин,- Каинавель усмехнулась,- Я крайне наслаждаюсь нашим спаррингом.
  
  -Хм, вот как,- Аинз кивнул, после чего неожиданно перевел взгляд на Альтеру,- А ты?
  
  Альтера задумалась, после чего медленно перевела взгляд на свои руки и клинок, что продолжала держать в одной из них.
  
  -Полагаю...- Альтера замолчала на секунду, оценивая свое отношение,- Да.
  
  Аинз только кивнул на это. Действительно, в обычной человеческой речи конструкция "полагаю да" была стандартным подтверждением. Однако в случае Альтеры ситуация была несколько сложнее. Потому, что она действительно лишь предполагала свои ощущения.
  
  Точнее, как дитя разрушения, как Аттила, вождь гуннов, инструмент войны она должна была получать удовольствие от сражений, спаррингов, ударов и пролитой крови. Получала ли она удовольствие от этого на самом деле?..
  
  На этот вопрос ответить Альтере было крайне сложно. Не смотря на то, что та была вовсе не слепа к чужим эмоциям, свои эмоции представляли для нее большую загадку.
  
  -Вот как,- Аинз кивнул,- В таком случае, вы не будете против, если я посмотрю на ваш спарринг?
  
  Каинавель замерла, после чего ее взгляд сосредоточился на Альтере. Та, поняв, что ответ ожидался от нее, кивнула,- Да.
  
  -Конечно же, мой господин,- Каинавель ответила тут же, после чего сделал шаг назад, медленно возвращаясь на позицию. Альтера хотела было спросить, не будет ли рисковать Аинз, оставаясь в таком случае на поле спарринга...
  
  Спустя секунду фигура Аинза мгновенно растворилась в воздухе. Альтера замерла - однако присутствие Аинза до сих пор ощущалось в комнате. Даже более, приглядевшись, она могла увидеть его полупрозрачные очертания недалеко.
  
  "Переход в форму духа..." - Альтера кивнула. Конечно же, это была способность, которой обладала большая часть Слуг - с другой стороны, Слуг... Аинз... Не выглядел как типичный Слуга...
  
  -Кхм, Альтера,- неожиданно Альтера услышала голос Каинавель,- Будь добра, займи свою позицию напротив меня.
  
  Альтера ощутила удивление. Эту эмоцию она могла определить достаточно легко - учитывая ее силу.
  
  В иных условиях Каинавель бы однозначно бросила бы ремарку вроде "я понимаю, что ты лишь маленький оловянный солдатик, но это не значит, что тебе позволено просто стоять на месте и не двигаться" - однако в этот раз Каинавель продемонстрировала невероятную для нее вежливость, дойдя даже до слов "будь добра". Это удивило Альтеру более всего.
  
  Каинавель, за все то время, что Альтере повезло - или нет - ее знать - продемонстрировала столько черт своих личностей - и вежливость была одной из немногих, что она определенно не продемонстрировала.
  Каинавель... Боялась Аинза.
  
  Эта мысль отправила разум Альтеры в глубокий нокаут. К счастью, ее бесконечно тренированные рефлексы заставили тело Альтеры поднять клинок на изготовку.
  
  -Три...-Начала отсчитывать вслух Каинавель,- Два... Один... Старт!
  
  После этого Каинавель бросилась в атаку. Однако, в отличии от обычных размашистых ударов в этот раз она действовала... Осторожно?
  
  Альтера, даже будучи отвлеченной на свои мысли, легко парировала атаку Каинавель, но сдержалась от контратаки, наученная горьким опытом, после чего ушла в оборону. Каинавель, заметив это, атаковала вновь - однако в этот раз... Она не была похожа на зверя. Ее атака, хотя все еще была не из определенного стиля, не потрясала воображение напором и яростью, а была, скорее, пробующей, осторожной.
  
  "Почему?" - Альтера взглянула на Каинавель, отводя удар, после чего еще один и еще один.
  
  Каинавель дралась... Мягко. Крайне мягко.
  
  Альтера ушла из-под еще одного удара, после чего все же решилась контратаковать, переходя в нападение. Резкий удар вперед...
  
  Попал в тело Каинавель, оставил на ней небольшую кровоточащую царапину.
  
  Альтера тут же отступила, глядя на небольшую каплю крови, что упала на пол...
  
  Кровь...
  
  Альтера моргнула - ошибка, которую она никогда бы не могла допустить в иных условиях - но которая прошла совершенно незамеченной в текущих.
  
  Каинавель... Кровоточила.
  
  Всего одна царапина, но Каинавель до того никогда не позволяла - даже если получала рану - своей крови капать на пол. Что же изменилось сейчас?
  
  Альтера нанесла еще несколько незначительных атак, заметив, как Каинавель усердно... Сдерживается от контратаки.
  
  Еще одна царапина расчертила щеку Каинавель.
  
  Единственным изменением ситуации было наблюдение Аинза. Но что именно связывало то, что Каинавель пустила свою кровь - и наблюдение от Аинза?
  
  Альтера отбила несколько ударов, после чего ее разум пришел к подходящему выводу.
  
  "Она пытается показать... Что это сложная битва для нее."
  
  Кровь была своеобразным показателем. Если у Каинавель текла кровь - значит, что для нее эта битва была достаточно сложна. Что это была битва, в которой она старалась.
  
  Альтера моргнула еще раз, после чего решилась на риск.
  
  Нанеся еще один удар, Альтера намеренно подставилась под контрудар. В иных условиях это бы означало ужасающий удар, способный отправить Альтеру в нокаут...
  
  Резкая боль пробила тело Альтеры, однако вместо абсолютной победы Каинавель - та лишь нанесла резкий удар Альтере, выбив несколько капель крови из нее, после чего отступила мгновенно, оставив Альтере лишь небольшую - относительно - рану.
  
  Каинавель не закончила сражение с Альтерой прямо сейчас потому, что Аинз смотрел на нее. Иными словами она пыталась... Показать Аинзу интересное зрелище.
  
  Альтера моргнула, после чего взглянула на Каинавель серьезно.
  
  Подобная смена приоритетов, вызванная Аинзом...
  
  Альтера даже не могла представить себе причину для подобного. Конечно, она слышала о том, что Аинз убил ее в прошлом, но такая разительная смена приоритетов поведения...
  
  Кто Аинз был такой на самом деле?
  
  Альтера отбила еще несколько ударов, после чего, чуть осмелев, нанесла выпад. Каинавель легко отбила его, после чего нанесла серию контрударов, постепенно наращивая скорость...
  
  Альтера вдруг ощутила...
  
  Что битва начинает ей нравиться.
  
  ***
  
  Сражение с Каинавель не заняло слишком много времени - но это был лучший результат Альтеры на данный момент. Шесть минут, во время которых постепенно Каинавель наращивала свою агрессивность были... Интересными? Даже, в какой-то мере... Приятным времяпрепровождением.
  
  По итогу Альтера, конечно же проиграла. Однако в отличии от практически каждого сражения до того - ее проигрыш не выглядел как резкий удар, вбивший ее в землю, и серия атак от Каинавель. Скорее, Каинавель, понесшая несколько царапин, в ответ смогла значительно изранить Альтеру, до состояния, когда победитель стал очевиден, после чего, Альтера, не видя смысла в сражении, признала свой проигрыш. Каинавель, сделав шаг назад, так же легко отступила от побежденной Альтеры.
  
  -Победа за мной, мой господин,- Каинавель кивнула.
  
  -Хм...-Аинз задумался на секунду,- Конечно же, я не профессионал, но мне кажется... Что в стиле Альтеры слишком много явных ударов, открывающих ее... А тебе, Каинавель, не хватает свирепости в твоих атаках...
  
  Тон Аинза сохранялся достаточно ровным - и из-за низкого реверберирующего голоса мага определить реальный его тон было крайне сложно. К тому же, лицо Аинза, его череп, не показывало его эмоций, из-за чего Альтера была вынуждена прийти к выводу, что Аинз легко увидел через действия Каинавель и смог открыть их подоплеку - поскольку, конечно же, даже непрофессионал мог легко заметить сознательно допущенные ошибки в сражении двух воинов - и, вероятнее всего, говорил сейчас с сарказмом.
  
  -Ох...-Каинавель, видимо, придя к тому же выводу, медленно опустила голову,- Я поняла.
  
  -Хорошо,- Аинз кивнул - вероятнее всего, с подоплекой того, что больше не желает видеть настолько подставные матчи в будущем,- В таком случае, как я вижу, вы работаете не покладая рук. Хорошо, что все движется так, как надо...
  
  После этого Аинз замер и покачал головой,- Хм... Кстати говоря, Каинавель...
  
  -Мой господин,- вампирша, чьи раны уже начинали зарастать, взглянула на Аинза в непонимании.
  
  -Поскольку мы закончили крупный контр...Сингулярность,- Аинз перебил себя на половине слова,- Я бы хотел спросить тебя... Чего ты именно хочешь в награду?
  
  Каинавель замерла, после чего опустила голову,- Мой господин, служение вам это высшая награда, которой я могу удостоиться.
  
  -Кхм, конечно,- Аинз кивнул, после чего покачал головой немного,- Но все же...
  
  -Мой господин,- Каинавель медленно кивнула, после чего бросила взгляд на Альтеру,- Я уже получила все, что желала.
  
  Если твой Мастер передал тебя мне, значит отныне я твой Мастер, пока Аинз не решит иначе. А значит я сделаю даже из глупой собаки вроде тебя достойного слугу.
  
  Это были слова Каинавель и Альтера не могла не согласится с ними. Точнее, она, как Слуга, была инструментом Мастера, и если ее Мастер решил отдать ее в пользование другому - то она, как послушный инструмент, не могла поступить иначе, кроме как кивнуть и следовать новым правилам. Как андроид и дитя звезд она была привычна к таким вещам.
  
  Однако Аинз думал иначе.
  
  "Хах..." - Аинз задумчиво взглянул на Каинавель - "Подумать только... То есть все это время она просто хотела получить себе... Напарника?"
  
  Конечно, Каинавель не производила впечатление общительной и легкой в общении персоны... Нет, наверное, в этом и крылась проблема. Все люди так или иначе желают компанию - и Каинавель, которой было тяжело сходиться с людьми, наверняка также ее желала. Скорее всего ей не хватало общения и поэтому получить себе напарника - или даже, скорее, младшего на попечение - кохая - было для нее приятно.
  
  "Однако..." - Аинз задумался, глядя на Альтеру - "Даже если Каинавель хочет общаться с ней - Альтере может быть тяжело из-за ее характера... Хм, может быть, в таком случае ей также необходима компенсация определенного вида?"
  
  -Альтера,- Альтера вздрогнула, когда Аинз перевел на нее взгляд,- А чего желаешь ты?
  
  Альтера задумалась над вопросом.
  
  Маловероятно, что это был столь всеобъемлющий вопрос, подобный ее желанию для Грааля... Так что она должна была выбрать какой-то более-менее логичный ответ, который Аинз мог бы исполнить...
  
  Альтера коснулась взглядом Каинавель - такой тихой и покорной в присутствии Аинза - после чего кивнула.
  
  -Я бы хотела сразиться с вами, Мастер,- Альтера подняла взгляд.
  
  Прошедшее сражение с Каинавель доказало ей, что в каком-то смысле ей все же нравилось сражаться. И из всех возможных выборов, что представлялись Альтере прямо сейчас, возможность скрестить клинки с кем-то, кто заставлял даже Каинавель дрожать от страха казалась Альтере крайне интересной.
  
  -О, кхм,- Аинз взглянул на Альтеру,- Вот как...
  
  После этого, оглядевшись вокруг, он взглянул на Альтеру еще раз,- Сколько спаррингов ты уже провела?
  
  -Это будет сорок первый,- Альтера кивнула.
  
  -Сорок первый, кхм, со мной...- Аинз задумался на секунду, прежде чем медленно кивнуть,- Если это сорок первый, то как Аинз Оал Гоун это будет подходяще для меня... Однако!
  
  Аинз взглянул на Альтеру,- Сорок один - это громадное число. Даже если ты Слуга, то я все равно хочу, чтобы это стал твой последний спарринг - после этого... Кхм, отдохни где-нибудь, наверное...
  
  -Мое тело может выдержать еще множество спаррингов,- особенно учитывая лечение от Каинавель. И благодаря мане Аинза она могла не беспокоиться о расходах маны на время тренировок.
  
  -Возможно,- Аинз кивнул,- Но мне бы не хотелось, чтобы ты заставляла себя перерабатывать. Определенно, отдых - это то, что нужно всем людям.
  
  Людям, ха...
  
  Альтера почувствовала странную эмоцию, исходящую от этого высказывания, но у нее не было времени на то, чтобы задуматься над этим на самом деле.
  
  -Выпей,- Аинз протянул Альтере склянку,- Это зелье лечения и зелье выносливости.
  
  Альтера мгновенно приняла зелья, после чего выпила их. Для сражения с Аинзом ей, скорее всего, действительно необходимо было быть в форме.
  
  Мгновение спустя все раны Альтеры закрылись, после чего так почувствовала, как ее усталость - та, незначительная часть, что все же успела накопиться в ее неустающем теле - исчезла, после чего поднялась с места.
  
  Каинавель, взглянув на это, только сделала шаг назад, усмехнувшись. В отличии от Аинза она не стала даже как-то менять своего положения. Учитывая навыки Каинавель, конечно же, она скорее всего будет полностью защищена от любых последствий сражения, что планировало развернуться прямо сейчас в непосредственной близости от нее. С другой стороны...
  
  Если Аинз видел сквозь их подставную битву - то это значило, что он хотел, чтобы Альтера не сдерживалась в этом бою - и сам он, вероятнее всего, тоже не будет.
  
  Конечно, использование Благородных Фантазмов все еще было бесполезно - и если судить по Каинавель, не было бы странно, если бы Аинзу ничего подобного даже не потребовалось для победы над Альтерой. Однако уровень сражения, что грозился развернуться прямо сейчас был, определенно, чем то особенным. Не было бы странно, если бы вся комната, кроме защитных барьеров, оказалась уничтожена в ходе сражения. Альтера понимала это и поэтому не планировала недооценивать Аинза в этом бою.
  
  Медленно отойдя на свою позицию, Альтера встала на изготовку.
  
  -Да, кхм, важное уточнение,- Аинз кивнул, после чего взглянул на Альтеру,- Я понимаю, что ты хочешь, скорее всего, сражение в полную силу... Но я не хочу тебя убивать.
  
  Альтера возразила,- Но я могу быть призвана вновь.
  
  -Да,- Аинз согласился,- Но убийство Слуги - моего Слуги... Особенно моими руками - абсолютно запрещено.
  
  Альтера задумалась на секунду, прежде чем Аинз поспешил высказаться,- Атакуй меня в полную силу, впрочем. Просто я говорю о том, что условиями победы в таком случае необходимо считать и нечто другое.
  
  -В таком случае,- Альтера задумалась,- Невозможность продолжать бой также считается.
  
  -Хорошо,-Аинз кивнул, после чего медленно проделал путь на арену перед Альтерой,- Каинавель, пожалуйста.
  
  -Три,- Каинавель подняла три пальца вверх.
  
  Аинз... Был магом. Значит, безусловно, Альтера должна была перейти в ближний бой так быстро, как только могла.
  
  -Два,- Судя по всему, его специализация - это атаки по площади и некромантия... Однако, учитывая, что вокруг не было тел, подходящих для некромантии - можно было считать, что опасность для Альтеры представляло только первой,-Один...
  
  -Старт!- спустя мгновение Альтера бросилась вперед.
  
  -Аинз Оал Гоун выиграл,- Альтера не успела сделать даже шаг, прежде чем Каинавель объявила результат.
  
  "Хах?" - Альтера развернулась к Каинавель, прежде чем до нее дошло понимание сказанного - "Но как..."
  
  После этого Альтера ощутила нечто странное и подняла руки на свет.
  
  Ее руки, цвета кофе с молоком, были практически полностью прозрачными. Иными словами Альтера оказалась в форме духа.
  
  Спустя секунду Альтера попыталась материализоваться - но не смогла.
  
  -Прошу прощения,- Аинз неожиданно оказался рядом с Альтерой. Нет, казалось, он испарился со своего старого места и неожиданно просто возник рядом с Альтерой,- Я использовал заклятие "Эфирная форма" на тебя. Ты не сможешь материализоваться, пока заклятие не пройдет или я не сниму его.
  
  Альтера перевела взгляд на Аинза.
  
  Ее навык, Разрушение Цивилизации, был одной из величайших ее козырных карт. Способность, что позволяла Альтере разрушить любое заклятие, перевоплотить любое оружие, контролировать любой объект, что она могла пропитать маной. Существовало лишь одно исключение.
  
  Этот навык не действовал на нее саму.
  
  Альтера взглянула на Аинза - потрясенно.
  
  Битва - если ее, конечно, можно было так назвать - заняла меньше секунды.
  
  Спустя секунду Аинз отменил свое заклятие, позволив Альтере вновь материализоваться.
  
  -Но... Как ты смог отреагировать так быстро?- Альтера была не склонна к самовосхвалению, однако ее ловкость была A ранга, иными словами - даже реагировать на ее движения многим Слугам было тяжело, не говоря уже о том, чтобы превзойти ее в скорости и успеть нейтрализовать ее до того, как она сделала даже один шаг.
  
  -Ох,- Аинз покачал головой,- Ты потребовала битвы в полную силу... Так что я остановил время.
  
  Остановил...
  
  Время...
  
  Альтера моргнула, неуверенная в том, что услышала правильно сказанное.
  
  -Хм, в таком случае, если это все...- Аинз помотал головой,- Я, наверное, пойду.
  
  -Конечно, мой господин,- Каинавель тут же улыбнулась, глядя вслед уходящей фигуре Аинза.
  
  Альтера только продолжала стоять на месте.
  
  -Интересно было за тобой понаблюдать в замершем времени,- Каинавель усмехнулась.
  
  -Ты...- Альтера перевела взгляд на Каинавель,- Не замерла?
  
  -Конечно нет!- Каинавель явно возмутилась от подобного предположения,- Остановка времени - базовый трюк для кого-то моего - или Аинза - уровня.
  
  Альтера ощутила, как ее мировосприятие дало трещину, после чего кивнула,- Поняла.
  
  -Хм, значит, Аинз сказал закончить спарринги,- Каинавель вздохнула,- Ну, приказы есть приказы...
  
  -Жестянка,- Каинавель обратилась к Альтере,- Тогда пойдем, хоть перекусим...
  
  Альтера медленно кивнула, после чего, подняв взгляд, уставилась на Каинавель целеустремленно,- Ты... Можешь рассказать мне об Аинзе больше?
  
  Каинавель, до того глядевшая на нее с практически ощутимым презрением, задумалась, после чего хмыкнула и расплылась в улыбке,- Ох... За этим ты прямо по адресу...
  
  ***
  
  Имя: Аттила
  
  Раса: Гетероморфная
  
  Титул: Великий Король Разрушений
  
  Работа: Слуга Аинз Оал Гоуна
  
  Резиденция: Халдея, тренировочный зал в хозяйственном крыле
  
  Карма: +100 (Нейтрально-Добрый)
  
  Расовый уровень: Голем (15)
  
  Автоматон (10)
  
  Дитя Звезд (5)
  
  Классовый уровень: Мечник (15)
  
  Уничтожитель Цивилизаций (5)
  
  Тактик (3)
  
  Другие (20)
  
  Итого: 30 Расовых уровней + 43 Классовых уровня = 73 Общих Уровня
  
  ХП: 80
  
  Мана: 60
  
  Физическая атака: 60
  
  Физическая защита: 0
  
  Ловкость: 80
  
  Магическая атака: 0
  
  Магическая защита: 60
  
  Сопротивляемость: 80
  
  Особые способности: 90
  
  Способность: Фотонный Луч
  
  Уровень: 80
  
  Крайне сильная физическая атака на некотором расстоянии. Это все. Просто крайне сильная физическая атака пронзающим уроном. Ничего больше. Хотя наносимый урон, безусловно, выше всяческих похвал и может, при попадании, убить даже игрока восьмидесятого уровня - в случае, если он не будет подготовлен к этой атаке, конечно же.
  
  Комментарии игроков:
  
  - Просто очень сильный билд для нанесения физического урона. Правда, без физической защиты... Ну серьезно, ведь все так хорошо шло, такой классный билд бы получился, стоило бы только поднять физ защиту, а так...
  
  - Дитя Звезд? Уничтожитель Цивилизаций? Блин, кто-то сроллил редкие классы...
  
  - Способность простая, сильная, и без изысков. Для обычного противника пойдет. Для даже самого слабенького призрака - ох, какая жесть, быть забитым первоуровневым призраком...
   - Физическая защита. Срочно поднять физ защиту - и конфетка, а не билд! Как вообще можно пропустить ну ТАКОГО слона в комнате, ну твою налево...
  ***
  Да Винчи с наслаждением потягивала чай из чашки, глядя на свои записи.
  
  Аинз, Каинавель, Баал, Сожжение человечества, Граали, Дата-кристаллы и много, много чего остального.
  
  Удивительно, как она много информации смогла собрать. Наверное, если бы она опубликовала подобную работу во время своей жизни - она смогла бы продвинуться на самые верха Ассоциации Магов в качестве величайшего научного светила - не то, чтобы она не могла без этой работы, но подобная работа в одиночку могла бы поставить под сомнение сами вековые устои, на которых работала вся магия мира. Впрочем, по этой же причине саму Да Винчи легко могли обвинить в ереси - магической ереси, как бы странно это не звучало - и, хотя, вероятно, ее бы не стали сжигать прилюдно на костре - команда ликвидаторов по ее душу казались для нее уже гораздо более реальным вариантом.
  
  Нет, не то, чтобы в руководстве Ассоциации Магов сидели такие уж глупые, жадные, чванливые, самодовольные, упертые, узкомыслящие, настырные люди - хотя и сидели - сколько сама идея Да Винчи была настолько революционной, что стоило ей хоть кому-нибудь ее открыть - или даже заняться ее изучением самостоятельно - как последствия для мира нельзя было определить даже со всем интеллектом Да Винчи. К чему приведет открытие "анти-спиритонов", варианта антиматерии для маны? Как далеко зайдут люди в поисках информации, стоило ей открыть им информацию о том, что даже Исток не был финальной инстанцией существования? На что подтолкнет людей информация о том, что рядом с двумя великими существами, Гайей и Алайей, воплощенным могуществом, совсем рядом ходило что-то, способное посоперничать с ними в плане силы, легенды и власти? Ох, перспективы такого открытия были...
  
  Великими.
  
  Конечно же ужасающими, но и великими вне всякой меры.
  
  Но Да Винчи, пусть и нечасто использовала свой интеллект ради чего-то иного, кроме как исследования глубин магии и изучения научных проблем, была способна сложить два и два, а потому ее тома со знанием такого калибра, что они могли бы перевернуть всю современную теорию магию, вместо того, чтобы быть собранными в аккуратную стопочку представляли из себя кучу развалившихся вокруг страниц с едва читаемым почерком, многочисленные пометки на полях которых едва оставляли возможному читателю шанс даже понять, о чем были эти бумаги.
  
  Да Винчи же. потягивая чай, взглянула на еще одну страницу, точно также исправленную и исписанную до уровня абсолютной нечитабельности, после чего вздохнула и отодвинула от себя кружку.
  
  Какая странная ситуация...
  
  Собирая информацию об Аинзе Да Винчи могла по праву считать себя первооткрывателем - правда, скорее Колумбом чем Магелланом, учитывая, что она не знала даже, куда она двигалась, не говоря о том, что не имела понятия, как ей стоило управлять ее воображаемым кораблем.
  
  Это было похоже на сбор пазла из тысяч тысяч мелких кусочков - разве что с условием, что референтной картинки перед ее глазами не было, а половина кусочков пазла вовсе отсутствовала на столе, покоясь где-то у того человека, что этот паззл ей дал. То есть, несмотря на то, что Да Винчи удалось собрать несколько простых и ожидаемых этюдов - она даже не представляла себе, как должна была выглядеть полная картина перед ее глазами. Иными словами, это была загадка без ответа.
  
  Любого человека в поисках знания и истины подобная невозможность создать полную картину, прийти к нужному ответу, совместить все кусочки пазла и взглянуть на итоговый труд рук своих должна была бесить. Да Винчи же...
  
  "Лучшее время для жизни!" - Да Винчи же испытывала какое-то нездоровое удовольствие, решая этот паззл. Это была словно болезненная одержимость самой идеей.
  
  "Я не понимаю того, как связаны эти два факта" превращалось в "Я получу столько удовольствия выясняя, как эти два факта связаны!"
  
  Да Винчи не мурлыкала себе под нос от удовольствия, разгребая пятую - или пятисотую? - страницу своих теоретических изысканий исключительно потому, что не мурлыкала вовсе. Но если бы она умела как-то обозначать свое настроение иными способами, чем широкой улыбкой - то она бы определенно сделала это прямо сейчас.
  
  Да Винчи же, однако, не имея подобных привычек, только улыбалась в кружку, глядя на открывающиеся ей перспективы.
  
  Да, возможно это займет тысячу лет - но сам Господь ей свидетель - она добьется своего и разрешит эту загадку, даже если для этого ей придется перерождаться еще сотню тысяч раз. Потому, что она была Да Винчи. Такие как она не оставляли ни одну загадку нерешенной.
  
  Да Винчи сделала последний глоток из чашки, после чего поднялась со своего места, медленно двинувшись в соседнюю комнату в ее Мастерской, после чего, зайдя внутрь, огляделась.
  
  Хотя, пожалуй, назвать это место комнатой было некорректно - скорее, это место можно было назвать складом. Десятки и сотни тел, подготовленных на все случаи жизни, законченные и едва начатые, в основном женские, хотя и пара мужских у нее на всякий случай все же была - но все, без исключения, прекрасные и настолько высокого мастерства, что любой, оказавшийся в этом месте человек наверняка принял бы их за деяние рук не земного, а божественного мастера. Впрочем, не то, чтобы сюда вообще кто-то мог попасть так просто - хотя Да Винчи, в отличии от многих Кастеров, и не встроила никаких ловушек в свою Мастерскую все равно мало кто решался войти в ее покои. Это было не связано с тревогой по поводу самой Да Винчи - скорее просто общее неписанное правило "не вторгаться на территорию, подготовленную Кастером" и немного обыкновенной человеческой солидарности. И факт того, что в этих комнатах находились сотни разобранных человеческих тел.
  
  Хотя, конечно же, назвать их человеческими было нельзя - скорее, это были просто марионеточные големы, не так уж отличающиеся от гомункулов - но многие люди были достаточно суеверны для того, чтобы игнорировать подобное важное научное уточнение.
  
  Да Винчи скользнула взглядом по рядам подготовленных возможных контейнеров - после чего ее взгляд зацепился за нечто, выделяющееся из рядов столов с еще не готовыми телами и стоек, где каждое готовое возможное тело находилось на своем месте подобно одежде, висящей на вешалке. Хотя, конечно же, простой разум мог вместо этого произнести что-то настолько же глупое, как "туши на скотобойне".
  
  Не то, чтобы Да Винчи не понимала, насколько некомфортно могло быть людям в этой комнате и насколько пугающе она могла казаться людям учитывая сотни безжизненных тел висящих на своих местах, и уж конечно же не хотела выглядеть жуткой в глазах людей, сколько просто не считала эту деталь сколь-нибудь значимой.
  
  "Гению позволено иметь некоторую эксцентричность" - так считала Да Винчи.
  
  "У тебя разобранное тело двенадцатилетной девочки лежит на столе!" - так считали остальные.
  
  В любом случае, зацепившись взглядом за одно из особенных тел, Да Винчи сделала шаг, после чего взглянула на него. В отличии от остальных это тело висело в отдельном ряду, в единственном экземпляре - поэтому догадаться о том, что каким-то образом подобное тело отличалось от всех остальных было не так уж сложно. Вопрос оставался лишь в том, каким именно образом это тело отличалось.
  
  "Хммм..." - Да Винчи задумчиво оглядела тело - "Может быть, положить тебя в криокапсулу?.."
  
  Несмотря на ужасающий удар, пережитый Халдеей в ней все еще хватало криокапсул, чтобы Да Винчи без особых проблем могла забрать одну из них под свои нужды.
  
  Да Винчи поразмышляла над этой идеей несколько секунд, после чего все же покачала головой - "Нет, не буду убирать тебя пока. Вдруг мне в голову придет еще более интересная идея?"
  
  Конечно, не так давно Да Винчи считала это тело, фактически, идеальным, но после контакта с Аинзом в ее голове было столько новых идей, что не реализовать ей казалось ей преступлением.
  
  "В любом случае, я здесь не за этим" - Да Винчи отвела взгляд и двинулась к лежащему на одном из столов телу.
  
  Это тело отличалось от всех остальных. Во-первых, оно было мужским. Во-вторых, оно не было прекрасным. Скорее, конечно, оно все еще было прекрасным в стиле своей артистической красоты, но если глядя на любое другое тело любой человек мгновенно мог указать на то, какой стиль красоты принадлежал этому телу - "обворожительная горячая брюнетка" или "милейшая блондинка, вызывающая сочувствие", то глядя на это лицо указать на какую-то конкретную особенность было нельзя. Все в теле было обычным - как бы не ненавидела это слово Да Винчи. Обычные волосы обычного черного цвета обычной длины в обычной короткостриженной прическе. Обычные глаза неприметно-карего цвета, прикрытые обычными веками с обычными ресницами. Обычные черты лица, обычные скулы, обычные уши, обычные руки, обычное тело - все, что только можно было назвать или описать было "обычным". И вместе с тем Да Винчи гордилась этим результатом - потому, что несмотря на то, что каждая черта тела была обычной, вместе они раскрывали свою суть. Да, это было обычное лицо с обычным взглядом - но все вместе его глаза так удивительно сочетались с ее короткой стрижкой. Обычные пропорции тела, но вместе с этим почему то именно стоя за его спиной казалось, будто бы весь мир не был тебе равным. Обычный голос и обычный рост - но вместе с тем даже будучи совершенно неразумным телом мужчина выглядел так, словно бы он был создан из самого слова "надежность" или "воля". По правде говоря, Да Винчи, сосредоточие красоты этого мира, считала это тело своим самым успешным проектом - ну, кроме ее самой и ее дополнительного тела, находившегося сейчас рядом.
  
  "Могла бы ты ли сделать мне что-нибудь обычное?" - так просил Аинз.
  
  Конечно же Аинз знал о том, что Да Винчи просто физически не могла создать что-то серое и невзрачное - а потому его вопрос был куда более интригующим.
  
  "Можешь ли ты создать что-то, что будет прекрасно как картина, а не как часть деталей?" - перефразировать слова Аинза чтобы добраться до их сути было даже слишком легко.
  
  По правде говоря, Да Винчи не была довольна самым первым телом, которое она отдала Аинзу - что можно сделать за неделю? Только жалкое подобие бесценной копии!
  
  Поэтому Да Винчи начала создавать новое тело Аинзу еще до того, как закончила старое - и даже если бы старое тело Аинза до сих пор бы использовалось им - она бы явно попросила того переместиться в новое, учитывая, насколько сильно эта версия превосходила старую и ей было бы жалко, нет, даже стыдно глядеть на ее прошлую работу, зная, насколько более потрясающую версию она создала.
  
  Но Аинз разрушил старое тело, данное ему, так что Да Винчи была даже рада - никаких доказательств ее прошлой слабости как творца! Отныне - этот шедевр будет использоваться Аинзом как демонстрация ее мастерства - лучшая из возможных реклам на свете.
  
  "Только..." - Да Винчи задумалась - "Может быть мне стоит добавить еще штрихов..."
  
  Нет, конечно же, марионеточное тело, созданное Да Винчи, было завершено - невозможно было добавить или убавить даже единой волосинки в идеальный образ чтобы не разрушить существующую магию красоты. Но Да Винчи и не говорила о самом теле.
  
  "Следящее заклятие..." - Да Винчи закусила губу.
  
  Небольшое заклятие созданное для сбора исключительно самых поверхностных данных - что-то настолько незаметное и эфемерное, что самой Да Винчи не было нужно даже использовать ритуалы - всего один взмах руками и все было бы сделано...
  
  Единственная проблема заключалась в том, как Аинз отреагирует, когда найдет заклятие Да Винчи - а он, безусловно, найдет. В таком случае смерть от его рук как потенциальный предатель была не самой маловероятной вещью на свете. А смерть в таком случае могла бы крайне сильно помешать Да Винчи продолжить ее решение пазла перед ней. Не говоря уже о том, что самой Да Винчи не хотелось бы быть заклейменной предательницей из-за чистого научного любопытства.
  
  Да Винчи в итоге выдохнула и подняла тело на руки, медленно выйдя из комнаты. Да, как Кастер и обладательница силы невероятно низкого ранга, Е, она обладала колоссально низкими параметрами в этой области для Слуги - но все же что-то подобное переносу тела человека было для нее простейшей работой, не сложнее попытки обычного человека переместить книгу с полки.
  
  Проделав путь до небольшого дивана Да Винчи легко рукой спихнула несколько листов, лежавших на обивке, после чего уложила тело на диван, встав рядом с ним.
  
  Скрип открывающейся двери оповестил ее о том, что в ее Мастерской объявился гость - и даже если бы она не могла почувствовать силу и личность человека, то учитывая, что лишь трое людей решались спокойно зайти в ее Мастерскую - и двое из них уже были у нее сегодня - определить личность посетителя для нее не составило труда.
  
  -Аинз,- Да Винчи развернулась к мужчине с улыбкой,- Чем могу быть обязана?
  
  Аинз стоял в дверях замерши. Определить его выражение лица, учитывая отсутствие оного, было сложно - точно также как и направление его взгляда, учитывая, что вместо глаз в его глазницах горел багровый огонь - но, к счастью, слова Аинза позволили Да Винчи определить причину его остановки.
  
  -Это... Оно?- Аинз, видимо, имея ввиду тело, лежавшее на диване, задал вопрос.
  
  -Именно так,- Да Винчи кивнула, после чего махнула рукой,- Заходи, не стой у порога.
  
  Аинз сделал шаг внутрь, после чего, проделав еще пару шагов, остановился напротив тела, взглянув на него.
  
  -Оно... Еще более прекрасное чем мое прошлое...- Аинз словно бы не мог говорить. Это заставило Да Винчи улыбнуться - ее мастерство как артиста смогло удивить даже инородного богоубийцу, разве это не было достижением достойным того, чтобы им гордиться?
  
  -Конечно же,- Да Винчи улыбнулась,- И при этом абсолютно нормальное, как ты и желал. Идеально в своей нормальности тело, воплощение красоты посредственного!
  
  Аинз замер - безусловно, обдумывая, что Да Винчи смогла исполнить его заказ в полной точности и в соответствии со всеми его ожиданиями. Впрочем, Аинз задумывался над этим недолго, медленно выдохнув, после чего повернулся к Да Винчи.
  
  -А тебе не кажется, что с этим телом ты немного...- Аинз замешкался, подбирая слово,- Перестаралась? Мне кажется оно... Слишком идеально.
  
  -Слишком?- Да Винчи хмыкнула,- Никакое произведение моего пера не может быть "слишком" идеальным - оно просто идеально и все.
  
  Аинз медленно вдохнул и выдохнул,- Да, конечно же... Как я мог только подумать, что все будет иначе...
  
  Да Винчи кивнула,- Я думаю для спасителя человечества можно немного и постараться.
  
  Аинз только кивнул на это, после чего Да Винчи отвернулась, отправившись за новой чашкой чая.
  
  К моменту, когда новая чашка уже была готова - фигура Аинза полностью исчезла из ее поля зрения, в то время как новое тело, подготовленное Да Винчи открыло глаза и поднялось с дивана, осматривая свои руки.
  
  -Нигде не жмет?- улыбнулась Да Винчи, глядя на Аинза, медленно осматривающего свои руки.
  
  -Это несколько... Непривычные ощущения,- Аинз задумался,- Какой уровень сил тело может выдержать?
  
  В этот момент улыбка Да Винчи несколько померкла,- Тот же, что и до этого.
  
  Не то, чтобы Да Винчи провела свое время заботясь о внешности тела Аинза больше, чем о его способностях - хотя и провела - просто существовал предел, который даже ей было не перепрыгнуть - как минимум без куда более экзотических, редких и дорогих элементов, что не было даже в Халдее. Тело, что она создала Аинзу само по себе могло быть достойным телом для мага Эпохи Богов - учитывая, насколько на самом деле потрясающим достижением это было - Да Винчи могла поаплодировать сама себе по этому поводу. К большому сожалению - и к счастью для решения загадок - даже такая величина как "маг Эпохи Богов" казалась Да Винчи несколько мелковатой для сравнения с кем-то вроде Аинза.
  
  -Жаль,- Аинз кивнул,- Правда, теперь мне интересно проверить, какие именно способности я могу спокойно использовать в этом теле.
  
  -Только осторожно!- Да Винчи поспешила предупредить,- Изготовление такого тела может занять у меня еще месяц - если не больше.
  
  -Хорошо, я понял,- Аинз кивнул серьезно.
  
  Серьезно, ха...
  
  Да Винчи присела на угол дивана недалеко от Аинза, после чего отхлебнула чай из кружки.
  
  Аинз, взглянув на Да Винчи оказавшуюся рядом, кашлянул, после чего отвел взгляд,- В горле пересохло...
  
  Да Винчи протянула Аинзу кружку с едва отпитым чаем,- Хлебни.
  
  Аинз моргнул, приняв чашку из рук Да Винчи, после чего отвел взгляд.
  
  Аинз Оал Гоун, существо потрясающее воображение. Маг, некромант, волшебник, Божественный Дух, спаситель человечества, инородный бог, воплощение Алайи, Гайи, богоубийца из другого мира и потенциальный прорицатель прибывший предотвратить Третью Мировую Войну, она ничего не забыла?
  
  Да Винчи задумалась, но в итоге помотала головой - нет, наверное это все.
  
  -Ого!- Аинз, отхлебнув чай, улыбнулся,- Я уже успел и позабыть, как это бывает вкусно...
  
  Да Винчи взглянула на Аинза.
  
  Чай, заваренный ей, был самого среднего качества, что только можно было представить и, конечно же, Да Винчи не имела никаких навыков чтобы компенсировать довольно сильный привкус пакетированного чая. Не то, чтобы она не могла их получить - для прирожденного гения не было ничего невозможного, включая получение какого-нибудь абсолютно бессмысленного и узкоспециализированного навыка, направленного на улучшение качества подаваемых напитков - но, учитывая, что у Да Винчи такого навыка не было - это был самый обычный пакетированный чай, который только можно было достать.
  
  Сильные мира сего редко отличались скромностью. Наоборот, их эго чаще всего было прямо пропорционально их уровню силы - подобно тому, как великие герои чаще всего требовали к себе должного почтения, те, что держали силу чаще всего не преминали использовать ее. Необязательно в ужасающих вещах - но окружение себя предметами роскоши, использование только самых дорогих и качественных товаров, уважение к себе было чем-то, к чему стремились почти все люди. Глядя на Аинза было несложно представить его в качестве какого-нибудь великого завоевателя или мага таких высот, что ему даже не нужен был трон - его трон и так был воздвигнут его силой до самых небес. Так что, предположить его желающим окружить себя только самыми лучшими вещами должно было быть легко.
  
  Но вместо этого...
  
  -Спасибо, Да Винчи,- Аинз улыбнулся и отдал чашку той, после чего задумался.
  
  Но вместо этого Аинз, существо великой силы, наслаждалось пакетированным чаем средней ценовой категории, сидя на диване, осыпанном исписанными листами вокруг, в комнате, которую нельзя было назвать чистой даже сделав огромную скидку на фривольно понимание Да Винчи идеи порядка.
  
  Да Винчи еще раз оглядела тело Аинза, после чего улыбнулась - "Красота нормального, ха..."
  
  -Хм?- Аинз, заметив взгляд Да Винчи, взглянул на ту, на что Да Винчи только помотала головой.
  
  -Нет, ничего особенного,- Да Винчи отвела взгляд, после чего задумчиво подняла взгляд в потолок.
  
  Загадки, загадки, загадки...
  
  -Ах, да, Да Винчи,- Аинз задумался на секунду, прежде чем прервать мысли Да Винчи,- Если так подумать... Ты создала для меня два тела - не говоря уже о том, чтобы починить систему призыва Халдеи...
  
  Да Винчи только отмахнулась от этого,- Мелочи.
  
  -И все же,- Аинз кивнул сам себе,- Скажи, Да Винчи, чего ты хочешь?
  
  Да Винчи только усмехнулась,- Кроме спасения мира и человечества, ты хочешь сказать?
  
  -Кхм, да, кроме этого,- Аинз кашлянул и отвел взгляд, заставив Да Винчи улыбнуться.
  
  "Кто же ты такой на самом деле? Просто ответь на этот вопрос и все."
  
  Да Винчи хотела узнать об Аинзе все - ее одержимость загадками, загадкой самого Аинза, будоражила ее разум, и поэтому эта просьба должна была появиться в ее голове сама собой.
  
  Но...
  
  Да Винчи не считала, что ей следовало задавать этот вопрос. Подобно тому, как собирающий паззл не получит удовольствия, если кто-нибудь просто неожиданно принесет его собранную картинку Да Винчи не была согласна на то, чтобы кто-то просто раскрыл ей великую тайну, над которой она билась уже столько времени.
  
  Но вместе с тем у нее не было иных желаний кроме тех, что касались раскрытия тайны Аинза. И спасения мира, конечно же.
  
  Да Винчи задумалась, после чего взглянула на Аинза,- Можешь ли ты... Установить наблюдение за собой?
  
  Аинз моргнул.
  
  -Точнее, я хотела сказать, кхм,- тут же поспешила исправиться Да Винчи,- Я понимаю, что ты не можешь доверять наблюдению из Халдеи, но если бы ты самостоятельно установил между нами связь во время работы в Сингулярности с учетом видеонаблюдения...
  
  -Ах, это,- Аинз моргнул,- Да, конечно, если я использую на себя свое собственное заклятие слежки и передам изображение на экран Халдеи... Это будет возможно.
  
  -Отлично!- Да Винчи хлопнула в ладоши и произнесла чуть громче и радостнее, чем могло показаться необходимым,- В таком случае прогресс ускорится.
  
  -Прогресс?- Аинз взглянул на Да Винчи.
  
  -Прогресс решения Сингулярности, конечно же,- Да Винчи кивнула, после чего поднялась со своего места,- Кстати говоря, об этом... Не в курсе, когда будет...
  
  -Просьба авторизованному персоналу подготовиться к процедуре рейшифтинга. Просьба авторизованному персоналу подойти к главному офису Халдеи,- механический голос заставил Да Винчи замолчать.
  
  -Ответ долго ждать не пришлось,- пожала плечами Да Винчи, после чего, взглянув на Аинза, протянула тому руку,- Пойдем, не стоит заставлять шефа ждать.
  
  -Конечно,- Аинз улыбнулся и принял ее руку, поднимаясь вслед за Да Винчи.
  
  Конечно же, Да Винчи будет внимательно наблюдать за Аинзом. Решит его загадку - ибо ничто не привлекало ее больше, чем загадки.
  
  Но, возможно, только возможно...
  
  Ее привлекало в нем что-то еще?
  
  ***
  
  Имя: Леонардо Да Винчи
  
  Навык: Золотое Правило (Тело)
  
  Уровень: 60
  
  Навык, позволяющий пользователю пользуясь внутриигровым редактором изменять внешность своего персонажа. На таком уровне возможны даже радикальные изменения - такие, как изменение пола игрового персонажа, однако кроме косметических эффектов навык не предоставляет более никаких преимуществ.
  
  Навык: Исследователь Звезд
  
  Уровень: 100
  
  Навык, позволяющий пользователю совершать невозможное. По крайней мере, так сказано в самом лоре навыка. О его конкретном назначении известно крайне мало, как и о его действии, однако учитывая его уровень, обозначенный как "сто" - действие подобного навыка должно быть велико. И все же, никаких намеков на его силу в открытом доступе нет...
  
  Навык: Создание Территории
  
  Уровень: 80
  
  Навык, позволяющий пользователю редактировать его базу, избранную с помощью гильдейских инструментов и консоли, позволяя пользователю устанавливать ловушки, изменять внутреннее убранство или совершать иные манипуляции - вплоть до создание НПС. К сожалению, уровень создаваемых НПС на подобном ранге навыка ограничен восемьюдесятью совокупными уровнями. Таким образом возможно создать одного НПС восьмидесятого уровня, двух сорокового или восемьдесят НПС первого уровня.
  
  Навык: Создание Предметов
  
  Уровень: 80
  
  Навык, позволяющий пользователю создавать внутриигровые артефакты путем комбинации существующих внутриигровых предметов, таких как оружие или руда с дата-кристаллами - и иными предметами для зачарования. Подобная способность позволяет игроку создавать предметы и артефакты вплоть до "наследного" уровня.
  
  Комментарии игроков:
  
  - Погодите... Билд мага-стеклянной пушки, с навыками командира, крафтера и еще черт пойми с чем... ДА ЧТО С ВАМИ ТАКОЕ, ЛЮДИ?!
  
  -Мы достигли такого уровня постиронии что люди играют постироничными билдами...
  
  -Навыки высший класс, без шуток. НО ЧТО ОНИ НАХРЕН ДЕЛАЮТ В БИЛДЕ МАГА?!?!?!?
   -0w0? Кто-нибудь мне объяснит, а в чем смысл играть непонятной солянкой и кучи крутых билдов, которая не работает?! Эй, верните Аттилу, там хоть не все так плохо было!
  ***
  На новую встречу руководителей Халдеи, на чьих плечах лежали проблемы спасения мира и разрешения Сингулярностей, Аинз прибыл последним, успев немного отстать по дороге от двигающейся вперед с непоколебимостью Титаника Да Винчи, так что в момент, когда он открыл дверь - Да Винчи уже успела устроиться поудобнее на одном из свободных подоконников, спихнув стоящие рядом бесполезные предметы в сторону. Ольга-Мария же, как и подобает боссу организации, сидела в одном из расположенных кресел с шикарной бордовой бархатной обивкой, закинув ногу за ногу и медленно втягивая сигарету - как, с некоторым интересом заметил Аинз, взятую из все той-же пачки сигарет, что Аинз отдал ей в прошлый раз. Роман, как и полагает миньону крупного босса, сидел на кресле рядом с Ольгой, просматривая какие-то записи, сделанные небрежной рукой в исписанной тетради.
  
  Иными словами, картина "три спасителя человечества" выглядела настолько гармонично и закончено, что Аинз почувствовал себя немного неподходящим к этому месту. Но, с другой стороны, в то время как все три руководителя поддерживали Халдею, Аинз сражался на передовых - то есть его участие было необходимо в подобной встрече превыше всего.
  
  Думать об этом слишком долго ему, к сожалению, не дали. Ольга, только увидев Аинза, моргнула, затем нахмурилась, собираясь что-то сказать, после чего помотала головой, выдохнула и взглянула на Аинза внимательно вновь. Аинз, немного обеспокоенный действиями Ольги-Марии, взглянул на нее внимательно.
  
  -Сложно привыкнуть к тому, как ты меняешь внешность,- Ольга-Мария выдохнула,- Я уже привыкла к двум и тут - третья... Заходи.
  
  Аинз, не став слишком долго стоять у порога, перешагнул его и оказался в комнате, в данный момент отведенной в качестве своеобразного штаба Халдеи. По правде говоря, однако, достаточно просторная и уютная комната, в отличии от остальной Халдеи выполненная в относительно темных тонах, переоборудованная из прошлой комнаты отдыха, заставленная креслами, несколькими книжными полками - исключительно с декоративными целями - и парой кофейных столиков - не производила впечатления комнаты, подходящей для проведения совещания организации, занятой спасением человечества. С другой стороны, если немного сместить приоритеты и сказать, что Халдея сейчас занималась "решением судеб человечества", то в таком случае обстановка вокруг начинала казаться уже более подходящей.
  
  -Шеф,- Аинз кивнул Ольге-Марие, после чего Роману,- Доктор.
  
  -По правде сказать, я уже не уверен, что когда-то был просто доктором...-Роман выдохнул, после чего получил от Ольги-Марии чувствительный тычок локтя в бок,- Ай! Я не жалуюсь, не жалуюсь!
  
  -Ты не жалуешься, а скулишь,- Ольга вздохнула, после чего взглянула на Аинза и улыбнулась,- Ну что, специальный оперативник... Надеюсь, ты отдохнул в Халдее перед новой Сингулярностью.
  
  -Я тоже на это надеюсь,-Аинз выдохнул. Халдея была отличным местом для того, чтобы привести свои мысли в порядок и немного прийти в себя, но всего неделя перед новой Сингулярностью... К тому же в этот раз неделю в Халдее Аинз был вынужден провести в своем настоящем теле... Нет, с этим не было никаких проблем - Аинз чувствовал свое настоящее тело как... Свое настоящее тело - вероятно, так произошло из-за тех тысяч часов, что он провел играя за своего аватара в Иггдрасиле. К тому же определенно было приятно знать, что его тело не развалится, если он случайно использует более сильное заклинание, чем должен был. Конечно, он все еще не мог использовать множество своих заклинаний на самом деле, из-за сопутствующего урона, например, как и не мог использовать множество своих способностей, которые были... Хм... Органически несовместимы с текущей обстановкой. Однако из-за своего настоящего тела и их особенностей он так и не смог попробовать готовку Арчера... Что было весьма печально.
  
  -Хах,- Ольга-Мария усмехнулась, после чего помотала головой,- В любом случае... Контакт с новой Сингулярностью был установлен.
  
  -Понял,-Аинз кивнул, после чего, все же проделав путь до установленного рядом кресла, присел, взглянув внимательно на Ольгу,- Что известно о Сингулярности?
  
  Роман, до того молчаливо смотревший в свои записи, ощутив на себе холодный взгляд шефа поднял взгляд.
  
  -Хм, как бы выразится...- затянул он, после чего взглянул на Аинза,- Эта Сингулярность... Не то, с чем мы сталкивались до этого.
  
  -Хо...-Аинз задумчиво кивнул,- Что отличает ее от предыдущих?
  
  -Мы не можем установить конкретный год прибытия,- Роман серьезно кивнул,- И точное место, где происходит действие Сингулярности...
  
  -Хм,- Аинз задумался.
  
  До этого ему удалось побывать в трех Сингулярностях: в японском городе Фуюки времен двухтысячных годов, во Франции времен Cтолетней войны и в Римской Империи времен правления Нероны. Во всех случаях конкретное место прибытия и конкретный год был определен заранее. Остаться без подобной информации в самом начале Сингулярности... Это был нехороший знак.
  
  -Почему это происходит и что удалось узнать о месте действия Сингулярности?- Аинз взглянул внимательно на Романа.
  
  -Место действия...-Роман неуютно поерзал на месте,- Если все предыдущие Сингулярности представляли из себя конкретную измененную точку во времени и пространстве, то текущая Сингулярность представляет из себя нечто вроде размытого временного и пространственного промежутка... Ай!
  
  Последнее восклицание Роман издал в момент, когда кулак Ольги-Марии врезался в голову Романа. Не так сильно, чтобы вызвать какую-то значительную травму, но достаточно больно, чтобы передать мысль шефа.
  
  -Хватит мусолить эту тему!- Ольга отнесла кулак обратно, после чего злобно бросила взгляд на Романа,- Отвечай на заданные вопросы!
  
  -Шеф, вы слишком жестоки...-Роман потер ушибленное место, но заметив то, как Ольга примерилась к его голове еще раз, сжимая кулак, все же начал говорить конкретнее,- Согласно нашим расчетам время этой Сингулярности разворачивается в Золотой Век Пиратства.
  
  -Хм,- Аинз кивнул,- Понимаю.
  
  Аинз не понимал.
  
  "Золотой Век Пиратства..." - Аинз напряг его память - "Звучит как что-то важное... Но хоть убей, не помню, о чем это вообще... Если так подумать, то пираты это что-то из времен пороховых пушек или чего-то вроде... Кажется, в те времена всем заправляла Испания?.. Или Франция... Или это была Англия?!"
  
  Аинз пытался напрячь свою память, не показывая на своем лице внутренние попытки вспомнить хоть что-то об упомянутом времени.
  
  -Что же касается места,- Роман напряг память,- Мы не можем уточнить конкретно, где происходит действие Сингулярности. Лучшее, что мы можем сказать, это "недалеко от берегов Центральной или Южной Америки, возможно в Карибском бассейне". В худшем случае - "где-то в океане".
  
  -Понимаю,- Аинз кивнул.
  
  Аинз не понимал.
  
  "Где-это вообще?" - нет, Аинз конечно же знал, что такое океан и даже не смотря на его крайне поверхностное образование определить хотя бы континенты безошибочно все же мог. Но вот найти Карибский бассейн - это была задачка для него уже нетривиальная.
  
  "Потрясающе, я без понятия где и когда происходит Сингулярность" - Аинз выдохнул - "Ну и что. Просто сделай вид, что ты понимаешь все, что тебе говорят и однажды они от тебя отстанут."
  
  Поэтому Аинз принял самый сосредоточенный вид, что только мог, и взглянул на Романа. Роман, посчитав взгляд Аинза достаточным показанием его понимания, продолжил.
  
  -Что же касается причины подобного - то мы не уверены в этом,- Роман перевел взгляд на свои записи,- Все, что мы можем сказать сейчас однозначно - это то, что текущая Сингулярность... Нестабильна.
  
  -Нестабильна?- Аинз взглянул на Романа серьезно. В отличии от предыдущих вопросов, здесь Аинз уже понимал, что словосочетание "нестабильная Сингулярность" не была хорошим знаком. Определенно не была.
  
  -Временные рамки Сингулярности все время изменяются, как и ее нахождение в пространстве,- Роман выдохнул серьезно,- Иными словами сами фундаментальные принципы, что должны были держать Сингулярность в порядке все время изменяются.
  
  После этого Роман перевел взгляд на Да Винчи, за все время не проронившую ни слова. Однако уловив взгляд Романа, Да Винчи все же выдохнула.
  
  -Судя по текущему паттерну - Фуюки, Орлеан, Септем - одна из основных причин, создающих Сингулярности это Граали,- Да Винчи взглянула на Аинза,- И если Сингулярность, которая была создана Граалем, продолжает изменяться - это значит, что нечто равно по силам Граалю сопротивляется ей. Я бы даже зашла дальше и сказала, что нечто равно по силам Граалю активно пытается уничтожить Сингулярность изнутри.
  
  -Хо...-Аинз замолчал. Строго говоря, Грааль не был самой невероятной вещью в коллекции Аинза. В каком-то смысле можно было сравнить Грааль с чем-то вроде кольца "Падающая Звезда", одним из двух, что хранились в коллекции Аинза. Но это все еще было крайне значительно. Магия кольца представляла из себя три запечатанных использования сверхранговой магии "Загадай Желание". В игре это была обычная Сверхранговая Магия, безусловно, но после того, как лор способностей начал значить что-то в метафизике их работы, после транспортировки Аинза в этот новый мир это была сильнейшая возможная Сверхранговая Магия, лишь на самую малость уступающую Предметам Мирового Класса. Иными словами это была невероятная магия, которую даже Аинз не хотел использовать просто так, без повода. Если же в Сингулярности нашлось что-то - или кто-то- способное противостоять подобной магии... То Аинз определенно чувствовал себя неуютно.
  
  Конечно, было бы приятно считать, что все эти проблемы с Сингулярностью возникли из-за технического сбоя работы Грааля - или даже думать, что неизвестное существо, пытающееся уничтожить Сингулярность изнутри было его союзником в случае сражения с неизвестным "Королем". Кстати говоря, насчет Короля...
  
  -Во время моего...- Аинз задумался, подбирая правильные слова,- Сражения с Баалом он упомянул о каком-то Короле... Вероятнее всего - это его босс.
  
  После этих слов атмосфера в комнате похолодела на пару градусов.
  
  Ольга-Мария, до того уступившая сцену Роману и Да Винчи, была первой, кто прервал молчание,- Я думаю, все мы изначально знали, что за всем этим стоит кто-то больший, чем просто Баал, но теперь, услышав подтверждение из первых уст - боюсь, нам больше не удастся цепляться за мысль, что Сингулярности являются просто случайно возникшим феноменом.
  
  -Что, безусловно, печально,- Да Винчи кивнула со своего места, не желая слезать с подоконника,- Но в любом случае попытка цепляться за мысль, что во всем это замешаны лишь несколько Королей Демонов была изначально провальной.
  
  Аинз внимательно взглянул на Да Винчи, ожидая дальнейших разъяснений, однако по какой-то причине та, заметив его взгляд, лишь улыбнулась ему и вернулась к обсуждению ситуации с Романом,- Короли Демонов в качестве миньонов... Не так уж много людей способных на такое приходят мне на ум...
  
  "Хей!" - Аинз внутренне возмутился - "А как насчет того, чтобы просветить меня на эту тему?!"
  
  -Во времена истории существовало достаточно людей, способных на то, чтобы контролировать созданий на уровне Королей Демонов,- ответил Роман мгновенно.
  
  "Каком уровне?" - Аинз вздохнул внутренне - "Баал... То есть, Баал этого мира был не то, чтобы таким уж сильным..."
  
  Или, точнее, он сотворил магию, которую Аинз, со скрипом, мог вместить на нижний уровень девятого ранга. Это было даже неплохо - и если бы не полный иммунитет Аинза к атакам, основанным на магии тьмы то он мог бы даже немного поцарапать игрока сотого уровня... И если бы ему не потребовалось на создание заклятия время, сравнимое со временем каста Сверхранговой Магии. Нет, Аинз уже успел убедиться в том, что Слуги... Не всегда... Подходили... К определению... Заточенных на бой...
  
  Как же ему было сложно перефразировать предложение, чтобы оно не звучало оскорбительно!
  
  Но даже если так, то Король Демонов не выглядел абсолютным чемпионом. Кто-то вроде Каинавель или Баала легко бы мог расправиться с ним... Альтера, пожалуй, тоже. И Неро. И Артурия. И Жанна. И Ведьма... Или все таки ему теперь стоит звать ее "Жанной Альтер"? Как она вообще отреагирует на то, что ее будут звать "Жанной Альтер"?
  
  -Да,-легко согласилась Да Винчи с Романом, не подозревая о мыслях, роящихся в голове Аинза,- Но если говорить о Баале и Королях Демонов... Первым на ум мне приходит одно имя.
  
  Роман до того спокойный, неожиданно услышав что-то в словах Да Винчи, взглянул на нее возмущенно,- Он никогда бы не опустился до подобного!
  
  Да Винчи, неожиданно, согласилась легко и кивнула,- Пожалуй. Точнее, если бы он хотел уничтожить жизнь на Земле - он мог это сделать тысячелетия назад, без нужды прибегать к подобным мерам сейчас.
  
  "Хей, я вообще-то здесь!" - Аинз хотел встать с места и помахать перед лицами всех сидящих здесь,- Может кто-нибудь мне расскажет о том, что здесь происходит?!
  
  Последняя фраза прозвучала громко вслух, что заставило Аинза замереть в ужасе - к счастью, тут же отрезанном его подавлением эмоций.
  
  "Я что, это вслух сказал?!" - Аинз замер, ожидая ответа от Да Винчи и Романа...
  
  -Ах, шеф,- тут же спохватился Роман и взглянул на девушку,- Я совсем забыл о вас...
  
  -Идиот!- тут же треснула по голове Романа девушка, заставив того завыть и схватится за нее,- Я здесь шеф! Как ты вообще мог забыть обо мне здесь?!
  
  После этого Ольга-Мария взглянула на Да Винчи, наблюдавшей за всем происходящим с большой улыбкой, и цокнула языком,- А теперь рассказывайте мне о чем вы тут говорили?!
  
  "Молодец, шеф! Так их, Ольга! Пусть знают, что говорить надо открыто и с пояснениями!" - Аинз внутренне показал Ольге большой палец одобрительно. Шеф стала его спасительницей в данный момент.
  
  -Кхм, да, конечно,- кивнула Да Винчи, после чего, взглянув на Романа, кивнула еще раз,- Мы говорили о Соломоне.
  
  Тишина опустилась на комнату - Ольга, скорчив хмурое лицо, замолчала, словно бы только что было произнесено нечто зловещее. Роман с неодобрением взглянул на Да Винчи, на что та только пожала плечами.
  
  Аинз, как часто бывает в таких ситуациях, был потерян.
  
  "Соломон" - Аинз напрягал свою память - "Ах да, это царь, которого нельзя было победить в бою... Нет, постойте, это был Самсон. Соломон... Не могу отделаться от мысли, что где-то я это имя уже слышал..."
  
  Скорее всего это имя Аинз слышал в Иггдрасиле - но Аинз, помнивший тысячи различных НПС и мобов, включая даже их лор, не смог найти упоминания имени Соломона. Кроме, пожалуй, одного раза - кажется, в каком-то из мануалов он упоминался как сын Давида - или нечто вроде того? Давид в свою очередь был слабым НПС сорокового уровня - который, впрочем, имел какое-то невероятное усиление в сражении против высокоуровневых игроков - такое, что некоторые люди открыто жаловались на него, считая тот факт, что он мог проиграть игроку тридцатого уровня, но постоянно выигрывал у игроков сотого уровня каким-то багом. Хотя Табула говорил ему, что это все имело под собой основу...
  
  "Я опять думаю не о том!" - помотал головой Аинз, после чего вернулся к наблюдению за шефом и остальными.
  
  Однако, вопреки его ожиданиям, дальнейших объяснений для Ольги от Да Винчи и Романа не последовало.
  
  -Вот как...- только хмуро резюмировала Ольга,- Если в дело вовлечен сам Король Магии... Дела могут принять скверный оборот...
  
  "Король Магии?" - Аинз моргнул. Это не был титул незнакомый Аинзу - за время существования Иггдрасиля он успел убить пару Королей Магии, пару Богов Магии, несколько Маджинов, один раз Воплощенную Магию... И не то, чтобы их так уж сильно отличали какие-то особые способности - и хотя некоторые из них были боссами и все они были выше восьмидесятого уровня - особых воспоминаний о сражениях с ними у Аинза не осталось. Просто рядовые противники - более или менее. Хотя, в другом мире ситуация, безусловно, могла быть совершенно иной.
  
  -Это пока только предположение!- тут же врезался в разговор Роман, неожиданно проявив достаточно резкое несогласие,- Не стоит обвинять человека в подобном просто из-за предположения!
  
  -Роман,- Да Винчи вздохнула,- Если бы Соломон хотел уничтожить человечество - он мог это сделать во времена своей жизни сотней разных способов. Смысла действовать именно сейчас и именно в такой манере для него просто нет.
  
  Роман замолчал на секунду, после чего медленно кивнул, словно бы выпуская пар,- Да, согласен... Просто я...
  
  -Я знаю,- Да Винчи вздохнула,- В твоем компьютере всего три папки, которые ты запаролил. Порно, выступления айдолов и полное собрание жизнеописаний Соломона
  
  -Ч-что?!- Роман мгновенно отшатнулся. Аинз мысленно похлопал того по плечу - Роман определенно не выглядел как человек, которому было легко признаться в чем-то естественном, подобно просмотру порно. Не то, чтобы Аинз его не понимал.
  
  -Ты фанатеешь от Соломона,- Да Винчи взглянула на того, после чего нахмурилась,- Хотя, признаться честно, учитывая твою коллекцию информации о нем это уже больше похоже на одержимость. Уверена, был бы Соломон рядом с тобой - ты бы от него ни на шаг не отходил.
  
  -Кх-кхм!- Роман мгновенно закашлялся, после чего отвел взгляд, искренне ища поддержки и отвлечения.
  
  Аинз, мысленно пожалев Романа, решил вмешаться,- Кстати говоря, насчет Сингулярности...
  
  В этот момент взгляд всех присутствующих скрестился на нем и Аинз продолжил свою мысль,- Касательно Слуг и связи с Халдеей...
  
  Да Винчи, взглянув на Аинза внимательно, решила все же перестать надоедать Роману и вернула взгляд на Аинза,- Да, относительно этого.
  
  Аинз выдохнул, после чего все же задумался.
  
  Итак, новая Сингулярность - к тому же, нестабильная, отличная от остальных... Аинзу определенно следовало задуматься о том, кого из Слуг ему необходимо было с собой забрать.
  
  В первую очередь и безусловно, Аинз не планировал брать с собой Слуг, что уже погибали в Сингулярностях. Это уже значительно сужало круг возможных кандидатов.
  
  Затем...
  
  "Баал и Каинавель однозначно должны быть" - Аинз кивнул сам себе. Несмотря на то, что за время общения из них двоих только Каинавель продемонстрировала свою склонность создавать проблемы и Баал, судя по всему, неплохо находил общий язык со многими Слугами - они были двумя сильнейшими Слугами в распоряжении Аинза, так что это решение было однозначно.
  
  После этих слов Аинз коснулся своей связи и открыл характеристики Слуг.
  
  Каинавель... Ее третий Благородный Фантазм был под полным запретом, безусловно. Баал... Хм, учитывая нестабильность Сингулярности - его третий Фантазм также стоило временно запретить. Конечно, его влияние будет гораздо слабее, чем влияние Каинавель, однако в случае нестабильности Сингулярности лучше было перестраховаться.
  
  Наверное, теоретически, на этом можно было и закончить подбор Слуг. Маловероятно, что даже все остальные Слуги вместе смогли бы победить кого-нибудь из них... Хотя, если запретить использовать Баалу его сильнейший Благородный Фантазм - у них вполне был шанс... Нет, даже у всего нескольких Слуг - скажем, Альтера, Артурия, Неро и обе Жанны в случае сражения с Баалом могли бы его победить - нет, даже, скорее, имели на это очень хороший шанс...
  
  В любом случае, теоретически, этих двух Слуг было вполне достаточно для Аинза, однако...
  
  "Если эта Сингулярность будет хоть в чем-то похожа на Септем, а враг похож на Баала - то мне определенно понадобятся не только сильные Слуги, но и умные - и как минимум количество Слуг... Даже если Баал идеально подходит для получения информации - даже он не может быть везде и сразу... Хм..."
  
  Иными словами, ему требовались Слуги не столько в качестве боевой силы, сколько в качестве поддержки. Сам Аинз, если ситуация окажется за гранью, сможет справиться с практически любой угрозой - однако его сила не будет значить ничего, если он просто не сможет ее применить.
  
  "В таком случае..." - Аинз задумался о Сфено и Эвриале - судя по всему, Каинавель и Альтера неплохо ладили между собой. Наверное, Аинзу требовалось в таком случае наладить контакт с ними, однако...
  
  "Они избегают меня как огня" - Аинз вздохнул, после чего помотал головой.
  
  Да, после встречи в комнате Медузы Эвриала и Сфено на всякий случай обходили Аинза таким крюком, что Аинзу ни разу не удалось их даже увидеть.
  
  "Наверное, им нужно дать немного времени, чтобы остыть..." - Аинз кивнул сам себе. Да, определенно, ему следовало наладить контакт с ними - но все же не прямо сейчас...
  
  В таком случае подходящим вариантом был бы кто-то с хорошими способностями в плане наблюдения и получения информации... Хм, маг или рейнджер...
  
  Аинз на секунду взглянул на характеристики двоих кандидатов, после чего, немного подумав о доступных ему вариантах, выбрал все же Моцарта.
  
  Моцарт обладал отличными навыками в качестве мага поддержки, что также добавляло ему плюсов в копилку. Однако даже так Арчер все еще выглядел соблазнительным вариантом. Двое наблюдателей было лучше чем один, безусловно...
  
  Но с другой стороны, если подумать, то помимо Каинавель, Баала и Моцарта ему необходимо было взять еще одну Слугу - Альтеру. В конце концов Каинавель была так рада получить себе кохая, значит не ему было отнимать у нее эту радость.
  
  Хорошо, четверо Слуг было определено. Теоретически, этого было достаточно...
  
  Но вместе с тем все время до этого Аинз брал с собой шестерых Слуг. Конечно, с чисто теоретической точки зрения в этом не было нужды прямо сейчас - Сингулярности, как ни крути, но все же были опасным занятием. И вместе с тем отказавшись прямо сейчас от других Слуг... Не создал бы Аинз прецедент? Нечто вроде слов "На самом деле вы мне не нужны, и после того, как вы умерли по разу в Сингулярности я в вас больше не нуждаюсь"... Аинзу было некомфортно подвергать Слуг опасности прямо сейчас, но вместе с тем ранить их своим недоверием Аинзу не хотелось также...
  
  "Шесть значит шесть..." - Аинз выдохнул.
  
  По сути, у него оставалось всего трое Слуг, которых он еще мог взять с собой в Сингулярность - Машу, Арчер и Нерона...
  
  И хотя, определенно, с логической точки зрения Арчер, как более близкий к навыкам рейнджера должен был быть очевидным выбором, учитывая, что логическая сторона вопроса в данный момент не была так важна - благодаря Каинавель, Баалу, Моцарту и самому Аинзу - выбор был довольно очевиден.
  
  "Я действительно хочу посмотреть на работу этого навыка у Нероны" - Аинз кивнул.
  
  Машу же... Хм, Машу...
  
  Машу была особенным случаем. Машу была первой Слугой Аинза. Первым человеком, что с ним заговорил в Халдее. Той, кто была рядом с ним в момент, когда он только очутился в этом мире - растерянный и непонимающий. С одной точки зрения это говорило ему о том, что он должен был оставить Машу в Халдее, в месте, где ей не угрожала опасность. С другой стороны...
  
  Машу была, наверное, одной из самых слабых Слуг в данный момент. Ее Благородный Фантазм - и даже часть ее навыков - были неизвестны той. Говоря прямо она была на самом дне пищевой цепочки Слуг Халдеи. И все же...
  
  Она старалась. Она искренне старалась. Аинз знал, что та проводила все свое время в тренировках, искренне стараясь поднять ее ценность как боевой единицы. К сожалению, этого было недостаточно. Среди прославленных убийц, великих магов, могущественных воинов и сокрушающих воображение монстров Машу была всего-лишь одним человеком. Даже со всеми ее тренировками она не могла добиться чего-то по-настоящему выдающегося.
  
  Наверное, поэтому Аинз должен был дать ей шанс проявить себя.
  
  -Каинавель, Баал, Альтера, Моцарт, Машу и Нерона,- Аинз в итоге кивнул сам себе и взглянул на Ольгу-Марию.
  
  -Хорошо,- шеф кивнула ему,- Честно сказать, мне бы хотелось узнать, почему ты выбрал именно их... Но я доверяю твоему уму.
  
  "Доверяю твоему уму, ха..." - если бы только сам Аинз доверял себе также, как доверяет ему шеф...
  
  -В таком случае - я оповещу их,- Роман поднялся со своего места, после чего Аинз намерился поступить точно также.
  
  -Ах да, кстати говоря,- но прежде, чем Аинз успел подняться с дивана, Да Винчи успела позвать Аинза, заставив его отвлечься,- Аинз, можно секундочку твоего времени?
  
  -Да?- Аинз взглянул на Да Винчи внимательно.
  
  -Касательно Грааля - и палингенезиса,- Да Винчи явно заметила заинтересованные взгляды Романа и Ольги, но не стала утруждать себя объяснениями.
  
  -Как я уже и сказал - эксперименты на Слугах запрещены до тех пор, пока не будет доказана их полезность и полная безопасность,- Аинз кивнул серьезно.
  
  -Да-да, я помню,- легкомысленно отмахнулась от слов Аинза Да Винчи, после чего взглянула на того,- За этим я и обратилась. Дело в том, что передо мной возникла некоторая проблема...
  
  Аинз взглянул на Да Винчи, ожидая объяснений.
  
  -Даже прирожденному гению, вроде меня,- Да Винчи не преминула указать на себя,- Иногда требуется объект, исследование которого я веду, перед глазами. Теоретические выкладки, увы, не всесильны.
  
  Аинз продолжил смотреть на Да Винчи, ожидая развязки ее речи.
  
  -В таком случае, я уверена, что ты до сих пор хранишь у себя как минимум один Грааль,- Да Винчи взглянула на Аинза. Тот, чуть помедлив, кивнул, заставив Да Винчи хлопнуть в ладоши,- Отлично! Не мог бы дать мне его на изучение?
  
  Аинз задумался на секунду, формулируя ответ в своей голове, однако прежде, чем он смог бы возразить, Да Винчи поспешила объясниться,- Это же оригинальный Грааль, который ты получил в Фуюки?
  
  -Да,- в итоге все же произнес Аинз.
  
  -В таком случае можешь не переживать, что я сделаю с Граалем что-либо,- Да Винчи ответила Аинзу,- Это Грааль выигранный во время Войны Святого Грааля, а значит он выбрал тебя. Я не смогу воспользоваться его силой даже если захочу. Если бы ты нашел Грааль случайно - то его силой смог бы воспользоваться любой, но в текущей ситуации, боюсь, Грааль не признает никого кроме тебя.
  
  -Так что...-Да Винчи интересующеся взглянула на Аинза,- Не одолжишь мне Грааль? На время.
  
  Аинз посомневался еще какое-то время, после чего все же протянул руку в свой инвентарь - и спустя секунду в ней появился золотой кубок, сам Грааль.
  
  -Отлично,- Да Винчи приняла кубок из рук Аинза, после чего взглянула на того,- И, кстати говоря, насчет связи с Халдеей... Думаю нам стоит заняться этим сейчас - благо это не должно занять много времени.
  
  -Хорошо, надеюсь на это,- Аинз все же поднялся со своего места, после чего, взглянув на Романа и шефа, улыбнулся тем,- Можете пока вызвать Слуг? Это не займет долго.
  
  Ольга-Мария только кивнула Аинзу, после чего тот направился из комнаты прочь.
  
  ***
  
  Новая Сингулярность... Ха, человечество было уничтожено и Сингулярности - особенно учитывая, что эта была необычной относительно остальных, должны были внушать в него если не ужас, то как минимум тяжелое ощущение опасности, подобно прыжку с парашютом, не зная того, раскроется ли его парашют или нет. Но на самом деле...
  
  -Искренне надеюсь, что в этот раз все выйдет поинтереснее, чем в прошлый,- Каинавель выдохнула, после чего бросила взгляд на Альтеру.
  
  Та медленно кивнула, не сводя взгляда с Аинза.
  
  -Настало время для Императора Рима сделать свой ход ~ уму!- Нерона сверкала улыбкой во все тридцать два, продолжая глядеть на Аинза,- Веди меня вперед, тот-кому-я-пока-не-придумала-титул ~ уму!
  
  Машу, хотя и не показывала своей радости так сильно, как Нерона, также продолжала улыбаться, глядя на собравшихся,- Не могу поверить, что меня ждет еще одна Сингулярность...
  
  -Не могу поверить, что меня ждет работа...- в противоречие Машу, Моцарт выглядел гораздо менее обрадованным перспективами сражения в Сингулярности,- Как я надеюсь, что не умру...
  
  -Мой друг, не беспокойся,- Баал улыбнулся ему, глядя на того,- До тех пор, пока ты под защитой Аинза - и вашего покорного слуги, меня - единственное, что тебе может представлять опасность - это легкое безумство и нескурпулезность моей коллеги.
  
  -Скажи мне это еще раз, горелый петух?!- Каинавель мгновенно бросила взгляд на Баала.
  
  -Ох, тебе должно быть послышалось, дорогая моя,- Баал улыбнулся той, после чего перевел взгляд на Аинза,- Говоря об этом, скоро ли нам отправляться?
  
  -Мы готовы,- раздался голос Ольги-Марии спустя мгновение, после чего Аинз кивнул.
  
  Новая Сингулярность наполняла его чувством нового приключения...
  
  ***
  
  Навык: Сверхранговая магия
  
  Пожалуй, один из сильнейших навыков Аинза, уступающий по силам только навыку Иггдрасиль. Переплетение концепций и сил, превыше простого смертного понимания. Сила, созданная из доскональный пониманий магических законов - необузданной мощи Божественной Власти - и первородного контакта с Истоком. Нечто, что не Истинная Магия, не Божественная Власть, и не Магия. Нечто, порожденное на стыке трех, вобравшее в себя их черты. Систему Магии, мощь Власти и наплевательское отношение к законам вселенной от Истинной Магии.
  
  Даже если бы Аинз обладал характеристиками среднего Слуги и никакими больше навыками, кроме этого - он все равно оставался бы одним из сильнейших Слуг, что только можно было бы призвать из Трона Героев.
   Предполагая, конечно, что Трон Героев имел бы его дух.
  ***
  Стоило только Аинзу вновь ощутить, как его ноги встали на твердую почву Сингулярности тот мгновенно огляделся, стараясь определить его новое местоположение.
  
  Место, где он оказался в данный момент как никак лучше всего было бы описать словосочетанием "необитаемый остров". Под ногами Аинза находился желтый песок, рассыпанный перед бескрайним синим морем, уходящим в закат - за его спиной находилась, на почтительном расстоянии от места, захваченного пляжем, поднимающаяся до высот растительность в виде многочисленных деревьев, кустарников и высокой травы.
  
  "Ха..." - Аинз задумался. В Септеме он, кажется, переживал, что никогда до этого не видел моря - и вот, море, столько, сколько ухватит взгляд...
  
  Проблема, собственно, была только в том, что увидев бескрайнее море понимания, куда ему следовало двигаться у него не прибавилось.
  
  -Солнце, пляж и море...- Аинз обернулся на голос, увидев Моцарта, с интересом разглядывающего открывшуюся ему картину Сингулярности,- Признаться, я ожидал чего-то гораздо более зловещего и внушительного...
  
  -В иных условиях я бы предложила здесь и остаться...- Нерона вздохнула, после чего осветила и без того залитый светом пляж лучезарной улыбкой,- Но дело не ждет ~ уму! Аинз, что нас ждет дальше?
  
  После этого взгляды остальных Слуг скрестились на Аинзе, заставив того внутренне вздрогнуть.
  
  "Хотел бы я сам это знать..." - Аинз выдохнул, после чего огляделся еще раз.
  
  Судя по всему, сам остров был весьма небольшим - Аинз видел, как на некотором расстоянии, всего в пару километров, пляж закруглялся, уходя в сторону, очерчивая границу острова. Иными словами, остров определенно не выглядел слишком уж большим.
  
  "Хорошо, в таком случае..." - Аинз кивнул. Если уж он начал заботиться о Слугах, то это значит, что и действовать ему было необходимо рационально.
  
  Спустя секунду от тени Аинза отделилось несколько небольших черных сгустков, что, спустя мгновение, приняли форму огромных хищных птиц, состоящих исключительно из гнилой плоти, в различных местах замещенных костями, после чего, издав клекот, те мгновенно взмыли ввысь.
  
  -Если подумать, то это второй раз, когда сенпай использует некромантию...- Машу произнесла тихо,- Хотя, если это не требует тел, то можно ли это вообще считать некромантией...
  
  Четверо Костяных Стервятников, созданных Аинзом, были всего двадцатого уровня, а потому Аинз не рассчитывал на то, что те смогут уничтожить кого-то из противников, встретившихся им на острове. Однако после их уничтожения Аинз смог бы определить, где на этом острове находилось что-то достойное интереса. Или, если бы стервятники не были уничтожены вовсе, то Аинз бы мог определить, что на острове не было ничего интересного не тратя время на разведку и не используя других Слуг.
  
  Однако этот процесс требовал времени - и хотя всего за час или даже меньше его призывы скорее всего покроют остров весь этот час проводить на пляже Аинз считал нецелесообразным.
  
  Значит, пока его призывы занимаются исследованием - ему было лучше всего определиться с тем, куда ему требовало отправиться сейчас.
  
  А перед этим - как туда отправиться.
  
  Аинз взглянул на параметры Слуг, стараясь найти среди них что-то подходящее...
  
  -Каинавель,- Аинз обратился к девушке, что с неудовольствием закрывалась от солнца возникшим в ее руке зонтиком,- Твоей второй Благородный Фантазм... Найдется ли у тебя корабль?
  
  Каинавель, услышав вопрос, скорчила лицо в гримасе неудовольствия,- К моему сожалению при сборе армии я... Не особенно интересовалась флотом...
  
  -В отличии от моей дорогой подруги - он найдется у меня, безусловно, мой господин,- Баал мгновенно прервал слова Каинавель, заставив ту послать ему злой взгляд,- Весь флот, если вы пожелаете.
  
  -Твой третий Фантазм в этой Сингулярности временно запрещен,- Аинз кивнул.
  
  Безусловно, полет выигрывал у плавания в девяти случаях из десяти - но только в том случае, если Аинз хотя-бы приблизительно знал, куда ему необходимо было попасть и в какую сторону двигаться. Без знания, где Аинз вовсе находился в данный момент движение по воздуху было крайне противоречивым решением - учитывая снижение внимательности Аинза относительно наземных целей и полную тактическую беззащитность Аинза, двигающегося по воздуху без возможности найти укрытие - полет оставался крайней мерой.
  
  -Хм...- Аинз задумался, после чего помотал головой,- Видимо, ничего не поделаешь... Хорошо.
  
  Спустя секунду Аинз вытянул руку вперед,- Создание Великого Предмета.
  
  Спустя еще мгновение магия Аинза отозвалась на его заклятие, после чего, словно бы небольшая черная клякса упала в воды пляжа, мгновенно расползаясь в стороны, поднимаясь из воды, формируя каркас будущего корабля. Черная клякса, превратившаяся в быстротекущий черный поток спустя мгновение начала подниматься, очерчивая матово-черные формы будущего корабля, не отражающего свет, формируя все то, что было необходимо подобному кораблю - каюты внутри, штурвал снаружи и даже высокие мачты, на которых, спустя мгновение, расправились огромные черно-матовые паруса, на каждом из которых был вышит золотой символ - подобный стилизованной печати, символ гильдии Аинз Оал Гоун занял свое место на парусах. Спустя еще мгновение, когда корабль был полностью сформирован заклятием, Аинз выдохнул и отнес руку.
  
  "Создание настолько больших предметов отнимает действительно много маны..." - Аинз покачал головой. Создание корабля отняло у него столько же, сколько и использование пяти заклятий десятого ранга - ничтожная цена для кого-то с его запасами маны, но учитывая, что Создание Великого Предмета было заклятием всего восьмого ранга - цена использования этого заклятия для подобного трюка была воистину астрономически неэффективной.
  
  -Уму!- голос Нероны донес ее восхищенное восклицание,- Великолепно, тот-кому-я-еще-не-придумала-титул! Это судно достойно быть моим личным кораблем!
  
  Баал, услышав это, задумчиво заломил одну бровь, после чего взглянул на Моцарта и притворно тихо поинтересовался у того,- Осознает ли она, что имеет к этому кораблю отношения столько же, сколько и все остальные Слуги?
  
  -Эго делает Нерону несколько...- Моцарт попытался подобрать правильные слова,- Особенной в плане восприятия мира...
  
  -Это один способ сказать это,- Баал кивнул.
  
  -Она тупее придорожного камня,- Каинавель закатила глаза,- По крайней мере камень не сжигал Рим.
  
  -Это второй способ сказать это,- Баал беспристрастно оценил слова Каинавель.
  
  -Отлично!- однако Нерона, не слушая разговоров успела добраться до корабля быстрее всех, после чего, чуть напрягшись, легким прыжком оказалась на борту,- Я первая - а значит - я объявляю себя капитаном этого корабля!
  
  Аинз моргнул от подобного развития событий.
  
  С другой стороны он в любом случае не знал, куда им следовало плыть - и именно его магия вообще контролировала этот корабль, так что тот легко мог разрушить его щелчком пальцев, так что повода переживать Аинз не видел.
  
  -Хорошо,- легко согласился Аинз, после чего взглянул на остальных Слуг и, кивнув, с помощью заклятия поднялся на борт.
  
  ***
  
  Балам пребывал в скверном расположении духа. Впрочем, не то, чтобы обычно он был радостным и веселым - но сегодня его расположение духа было более скверным чем обычно. Причин тому было несколько.
  
  Причина первая - Фокалор, что раздражал его с самого утра.
  
  -Все подготовлено?- Балам ненавидел этот вопрос с такой силой, что он едва ли не треснул по встревоженному лицу - его аналогу - своей рукой - или ее аналогом вновь.
  
  -ДА!- не выдержал Балам,- ДА, ВСЕ ГОТОВО, НИКТО НИЧЕГО НЕ ПОДОЗРЕВАЕТ, НИКТО НЕ ДОГАДЫВАЕТСЯ, СЛУГИ САМИ НЕ В КУРСЕ, ВСЕ СЛЕДЫ СТЕРТЫ, ВСЯ МАГИЯ СТЕРТА, А ЕСЛИ ТЫ СПРОСИШЬ ЕЩЕ РАЗ - ТО Я ЗАСТАВЛЮ КОРОЛЯ ТЕБЯ СТЕРЕТЬ С ЛИЦА ЗЕМЛИ!
  
  Фокалор на секунду замолчал и Балам смог выдохнуть - или произвести аналог подобного движения для Королей Демонов.
  
  -Точно?- невинно поинтересовался Фокалор.
  
  -ПОШЕЛ НАХРЕН!- Балам взвыл, врезав в то место, где должен был находиться Фокалор мощнейшим ударом магии. Фокалор, впрочем, продемонстрировав невероятную разумность, предпочел сбежать чуть раньше.
  
  Балам выдохнул несколько раз злобно, после чего вздохнул.
  
  Существовала, явно существовала причина, почему Короли Демонов занимались своими поручениями в одиночку, объединяясь только под руководством Короля. Потому, что Короли Демонов, объединенные единой службой и единой верностью Королю вовсе не обязаны были любить друг друга как родные братья. Строго говоря, Короли Демонов ладящие друг с другом были скорее исключением, чем правилом - и при том, весьма редким. В большинстве случаев их отношение друг к другу было скорее проявлением конкуренции, неприязни или постоянных подстав. Нет, до открытой вражды между ними также дело практически никогда не доходило, но и если бы один из Королей Демонов погиб то другие скорее бы подвергли его насмешкам, чем попытались бы поддержать того. Отчасти, конечно же это происходило из-за того, что Короли Демонов не верили в свою смертность.
  
  Но даже так, узнав, что двое из них погибли окончательной смертью Короли Демонов скорее заволновались о своих собственных жизнях, а не о своих товарищах..
  
  Поэтому и сейчас Фокалор доставал Балама лишь для того, чтобы успокоить себя самого. Но, поскольку жизнь самого Балама также зависела от его действий - Балам и без постоянных подначек от Фокалора выложился на полную, занимаясь подготовкой ловушки. И Балам был полностью доволен итоговым результатом.
  
  Конечно его Король бы легко смог найти нити, тянущиеся от Балама к остальным участникам Сингулярности - но это был все же его Король, некая константа и пик силы. И даже если неизвестный противник каким-то образом смог найти возможность обойти Короля в одной грани его многогранных способностей - то это скорее говорило о том, что сила Короля в исключительно этой грани его способностей имела изъян, который можно было использовать, чем о чем-то другом.
  
  Точнее, Балам искренне хотел в это верить...
  
  В любом случае, после подготовки подобной ловушки практически не существовало шансов, что неизвестному противнику удастся так уж легко обойти расставленные на него сети...
  
  -Точно подготовился?- голос Фокалора заставил Балама впасть в неконтролируемую ярость...
  
  ***
  
  -Но определение курса это главная обязанность капитана!- Машу искренне пыталась донести свою мысль до Нероны.
  
  -Капитан всегда должен уметь распределять обязанности на своих заместителей!- Нерона возразила ей.
  
  -Но ты распределила все обязанности!- Машу едва не схватилась за голову,- Ты назвала себя капитаном, но отдала вообще все обязанности и права капитана другим людям! Это значит, что теперь титул капитана вообще ничего не...
  
  -Уму уму уму уму уму уму!- закрыв уши мгновенно принялась отвечать той Нерона...
  
  Как Альтера оказалась в этой ситуации?
  
  Она помнила как сражалась с Марком... Точнее, с Марсом, Богом Войны. До этого в ее голове ютились неясные воспоминания - в которых она уничтожала десятки богов. Еще она помнила - с некоторой сложностью - о том, что она служила Баалу...
  
  Взгляд Альтеры наткнулся на Баала, с некоторым удовольствием наблюдавшего за действиями Машу, пытающуюся вразумить Нерону, и Нероны, искренне уклонявшейся от всех попыток донести до нее хотя бы немного здравого смысла.
  
  Другому Баалу. И ее целью было получить под контроль силу Аинза и, получив с него столько информации, сколько только было возможно, уничтожить.
  
  Иными словами в ее голове вновь возник вопрос - как она оказалась в текущей ситуации?
  
  Наверное уничтоженные боги Олимпа прокляли ее постоянно попадать в подобные ситуации...
  
  -Ох, какая жалость, моя зверушка заскучала,- голос Каинавель вывел Альтеру из размышлений,- Или нет, погоди, проблемы устаревшего софта? Если ты заглючила - то я обязательно разберу тебя, чтобы посмотреть, что именно в тебе не так.
  
  Альтера перевела взгляд на Каинавель, оказавшейся рядом с ней.
  
  Каинавель была еще одним неожиданным фактором в мировосприятии Альтеры. Потому, что до встречи с ней Альтера искренне считала, что существа подобных ей быть не может вообще. И все же Каинавель была вполне реальна, материальна, и, к большому сожалению, по сути являлась хозяйкой Альтеры.
  
  Оглядев Альтеру внимательным взглядом, Каинавель вздохнула и закатила глаза, откинувшись на борт медленно двигающегося по волнам корабля.
  
  -Эй, зверушка, мне скучно,- обратилась к той Каинавель, после чего взглянув на ту нахмурилась,- Станцуй для меня.
  
  Альтера моргнула, после чего взглянула на ту внимательно,- Что именно?
  
  -Не знаю,- помотала рукой в воздухе Каинавель,- Стриптиз?
  
  Альтера моргнула, после чего медленно кивнула,- Хорошо...
  
  Но продолжить заниматься подобным деянием ей не дал голос, возникший словно бы из ниоткуда.
  
  -Учитывая, что ты называла Альтеру "зверушкой" и сейчас просишь ее станцевать стрптиз - стоит ли мне донести моему господину, что ты обожаешь зоофилию?- Баал держал на лице легкую улыбку, произнося слова, из-за чего его неприкрытое оскорбление звучало скорее как дружеская шутка.
  
  -Повтори мне это в лицо, горелый петух!- Каинавель взглянула на Баала с неприкрытой ненавистью,- Или твоя храбрость проявляется только в сторонних ремарках?
  
  -Нет,- Баал улыбнулся большой улыбкой,- Моя храбрость проявляется тогда, когда я знаю, что ты не сможешь меня убить. И, о боже, посмотри на часы!
  
  После этого Баал закатил рукав демонстративно, взглянув на пустое запястье без часов.
  
  -Время донести, что ты пытаешься изнасиловать вверенную тебе Слугу!- Баал улыбнулся, глядя на Каинавель.
  
  -Ох, завидно?- Каинавель не стала отрицать сказанного, вместо того перейдя в атаку,- Действительно, ведь тебя оскопили по приказу Восьмого Императора... Кстати говоря, отличный парень - он очень любил рассказывать о том, как легко было раздавить тебя в бою!
  
  Улыбка Баала на секунду померкла от упоминания подобного факта его биографии, прежде чем вернуться на место,- Однако я был призван столь же сильным, как и раньше. Чего, безусловно, нельзя сказать о тебе - о Истинный Предок Неудачников.
  
  -ВАМПИРОВ!- Каинавель мгновенно бросилась вперед, успев ухватить Баала за шею и поднять в воздух, заставив того закашляться от боли сдавленного горла,- ЕСЛИ ТЫ ЕЩЕ РАЗ ОСКОРБИШЬ МОЙ ТИТУЛ ТО Я!..
  
  -Что происходит?- появление Аинза рядом с двумя Слугами заставило тех замереть на секунду.
  
  -Дружеская перепалка,- Баал прохрипел через сдавленное горло, улыбаясь.
  
  -Тренировочный спарринг,- Каинавель ответила Аинзу также спокойно, продолжая держать Баала на вытянутой руке.
  
  -Ох, кхм, вот как...- Аинз замер на секунду, после чего перевел взгляд на Альтеру,- Они тебе не мешают?
  
  Альтера, в этой ситуации бывшая наименее значимой переменной, моргнула, после чего все же медленно покачала головой.
  
  -Хорошо,- Аинз кивнул, после чего воззрился на двоих Слуг, Каинавель, продолжавшую держать Баала на вытянутой руке, и Баала, продолжавшего улыбаться,- Конечно, кхм, если ваше общение происходит именно так, то я не стану вмешиваться, однако... Прошу, можно быть несколько менее... Громкими?
  
  Посыл подобной просьбы был ясен как для Каинавель, так и для Баала.
  
  "Выясняйте отношения сколько вы хотите и как хотите, до тех пор, пока это происходит не перед моим взглядом."
  
  -Конечно, мой господин, разве может быть иначе?- Каинавель расплылась в улыбке, после чего, на секунду сжав руку на шее Баала чуть больше обычного, отпустила его.
  
  Баал, упав из хватки Каинавель, прокашлялся чуть-чуть, после чего все же поднялся и взглянул на Аинза с все той же неизменной улыбкой, что он всегда держал на своем лице,- Никаких проблем, мой господин, все будет исполнено.
  
  -Хорошо,- Аинз кивнул, после чего, еще раз наградив Альтеру взглядом, направился прочь.
  
  А Альтера продолжала думать.
  
  Как именно она докатилась до жизни такой?..
  
  ***
  
  Моцарт во всю продолжал наслаждаться открывающимися ему видами океана, легким соленым морским бризом и солнечными лучами, освещавшими его лицо.
  
  От удовольствия Моцарт прикрыл глаза, подставляя свое лицо под лучи солнца. Его длинные золотые волосы приятно трепал нежный ласковый ветер...
  
  БАХ!
  
  С громким звуком совершенно рядом с ним приземлился еще один Слуга, заставив Моцарта все же приоткрыть свои глаза.
  
  Машу казалась измотанной, так, словно бы она только что сражалась в десяти битвах сразу, однако Моцарт знал значительно лучше, чем кто бы то ни было другой, что причина подобной усталости заключалась в совершенно ином.
  
  -Это просто невозможно!- Машу выдохнула возмущенно,- Нерона меня совершенно не слушает!
  
  -Ага,- поддакнул Моцарт, не открывая глаз до конца, наслаждаясь морским бризом.
  
  -Я пыталась донести до нее простую истину, однако она даже не собирается признавать моей правоты!- Машу взглянула на Нерону, продолжавшую вдалеке заниматься тем, чем, по ее представлению, должен был заниматься капитан. То есть, строго говоря, ничем полезным.
  
  -Абсолютно верно,- Моцарт ответила спокойно.
  
  -Она вообще не слушает никого,- Машу задумалась на секунду,- Кроме, наверное, Аинза.
  
  -Именно так,- Моцарт ощутил, как порыв ветра потрепал его по загривку.
  
  -Я вообще задумываюсь, стоит ли мне в таком случае лезть к Нероне...- Машу задумчиво выдохнула.
  
  -И правильно делаешь,- Моцарт вздохнул.
  
  -Эй!- Машу повернулась к Моцарту,- Ты меня вообще слушаешь?!
  
  -Естественно,- Моцарт выдохнул, после чего, ощутил, как резкое движение руки встряхнуло его,- Эй, я правда слушаю! С моим слухом я не смог бы не услышать тебя даже если бы захотел.
  
  После этого Машу взглянула на того насупленно,- Тогда почему ты отвечаешь только простыми ответами?
  
  -Я правда отвечаю то, что думаю,- Моцарт выдохнул, после чего, осознав, что его ощущение спокойного наслаждения прошло, открыл глаза,- И я думаю, что тебе не стоит докучать Нероне с чем-то настолько банальным, как "логика".
  
  -Но...- Машу моргнула в непонимании,- Почему?
  
  -Потому, что это бесполезная задача - пытаться переспорить Слугу,- Моцарт выдохнул,- Особенно кого-то, обладающего настолько... Интересным взглядом на мир, как Нерону.
  
  -Но...- Машу попыталась возразить Моцарту,- Это же просто нелогично! Она объявила себя капитаном, после чего поручила Аинзу контроль над экипажем - что логично, учитывая, что весь экипаж составлен из его Слуг - управление кораблем, определение курса движения - но теперь не может успокоиться, называя себя капитаном корабля! Это же просто нелогично!
  
  Моцарт, услышав тираду, вздохнул,- Машу, признаться, я не так хорошо с тобой знаком - но за то время, что я все же был знаком ты не казалась мне особенно зацикленной на "логичности" поведения.
  
  -Ну, кхм,- Машу немного кашлянула,- Это не совсем касается логичности вопроса...
  
  Моцарт моргнул, после чего перевел взгляд на далекие воды океана,- Тогда чего это касается?..
  
  -Кхм...- Машу задумалась на секунду.
  
  Моцарт, впрочем, знал, что та продолжить говорить, поэтому не торопил ту, продолжая глядеть на океан. Ах, пока Сингулярность ему даже нравилась...
  
  -Это просто неправильно...- в итоге все же смогла произнести Машу и отвести взгляд,- Сенпай должен был быть капитаном...
  
  Моцарт моргнул, после чего покачал головой - "Ах, вот оно что..."
  
  -Но, насколько я могу понять - Аинз вроде как не горит желанием быть капитаном,- Моцарт пожал плечами.
  
  -Да, но при этом ему поручили все обязанности капитана - и не дали титул капитана!- Машу топнула ногой, после чего взглянула на Моцарта возмущенно.
  
  Моцарт на секунду замер от подобных слов, после чего улыбнулся,- Это... Чересчур по-детски, тебе так не кажется, Машу?
  
  Машу, услышав слова, отвела взгляд,- Но, как он не может быть капитаном?! Это... Это неправильно, я читала, что должно быть иначе!
  
  Моцарт покачал головой,- Реальность и книги различаются гораздо чаще, чем можно было бы подумать.
  
  Машу выдохнула, после чего взглянула на Моцарта внимательно,- Но ведь так не должно быть!
  
  -В идеале, конечно же, не должно,- Моцарт легко согласился с ней,- Но мы, боюсь, живем не в идеальном мире. Ожидание и реальность пересекаются вообще гораздо реже, чем кому-либо могло хотеться.
  
  Машу нахмурилась, после чего помотала головой, глядя на Моцарта,- Но ведь это просто... Нечестно!
  
  -Жизнь нечестная штука,- пожал плечами Моцарт, после чего взглянул на Машу,- Я понимаю, что тебе хочется сделать приятное Аинзу...
  
  -Кхм!- тут же закашлялась Машу, стоило только Моцарту упомянуть это, но тот продолжил говорить.
  
  -Но, судя по всему, ему и так неплохо живется, и без титула капитана,- Моцарт взглянул на Машу поддерживающе, после чего, удостоверившись, что та услышала его, перевел взгляд вдаль,- Нерону в любом случае не переубедить, так что лучше найди другой способ сделать Аинзу приятное.
  
  -Хорошо,- Машу кивнула, после чего Моцарт улыбнулся и прикрыл глаза.
  
  Ах, солнце и море и полный покой...
  
  -В таком случае, мистер Моцарт,- Машу кивнула,- Что лучше сделать чтобы порадовать Аинза?..
  
  И никакой возможности насладиться ими...
  
  ***
  
  Надежда Аинза на то, что Нерона, взявшая на себя титул капитана, займется его управлением оказались, естественно, бессмысленными...
  
  "Я без понятия, куда мы плывем..." - четверо созданных Костяных Стервятников, обследовав остров и не обнаружив ничего интересного на нем уже развеялись, так что Аинзу пришлось создать еще четверых и отправить их вокруг своего корабля, на приличной высоте и отдалении, надеясь хотя бы таким образом определить хотя-бы что-нибудь вокруг. К сожалению пока все, что видел Аинз вокруг было бескрайним морем без какого-либо намека на изменения горизонта. К тому же...
  
  "Мне даже не дали титул капитана!" - Аинз чуть обиженно нахмурился. Нет, он не был против уступить нишу капитана другому человеку... Если бы тот еще и занимался обязанностями капитана. Но Нерона, объявив себя капитаном, мгновенно потеряла интерес к управлению кораблем, оставив это на плечах Аинза. Аинз был не рад такому повороту событий - особенно учитывая, что единственное возможное утешение в подобных условиях, титул капитана, у него умыкнули буквально из-под носа!
  
  Аинз нахмурился, после чего, немного подкорректировав курс и скорость движения корабля магией - одна из положительных сторон создание вещей с помощью заклятий - после чего вздохнул.
  
  "Я без понятия, куда мы плывем, что мы делаем и какая у нас цель..." - Аинз задумчиво покивал сам себе. Если бы его тело могло выдержать магию десятого ранга, то он определенно бы сейчас использовал какое-нибудь заклятие вроде "Благословения Титании" или "Пути Ятагарасу", показывающим путь к цели... Но, к сожалению, его тело не выдержало бы подобных нагрузок. Что, безусловно, было печально - поскольку без подсказок Аинз бы мог бороздить эти моря неизвестно сколько. Только какая-то безумная удача могла бы сейчас совершенно случайно навести его на...
  
  Костяной Стервятник мгновенно развеялся, передав Аинзу ощущение, что его только что уничтожили.
  
  Аинз моргнул, после чего взглянул в небо.
  
  Среди ясного голубого неба все также находился неизвестный черный провал бездны.
  
  Иногда Аинзу казалось, что его удача была вовсе не натуральна для кого-то его положения...
  
  ***
  
  Навык: Сверхранговая магия (А+++)
   Хотя может показаться странным, что навык отвечающий за практически всемогущую силу не достиг ранга EX, в этом и заключается особенность Сверхранговой магии. Сам по себе этот навык ответственным за управление такими силами, перед которыми меркнут многие таинства и бледнеет Истинная Магия, Божественная Власть и Магия отступают, уступая сцену. Иными словами, ранг навыка EX, обозначающий "непостижимую силу способности" просто не может быть применим для навыка, сама суть которого заключается в непостижимой мощи. Иными словами, ранг навыка А+++ является самым высоким из возможно применимых в данном случае. Впрочем, большего определенно и не требуется для навыка, суть которого - невероятная сила.
  ***
  ***
  ***
  Вы дочитали мое произведение до конца! ИЛИ НЕТ?!
  У меня есть еще 8 глав! Но, вот незадача - они находятся на моем Патреоне, за 1$, а на этом сайте они появятся только через 6 недель, иными словами - через полтора месяца! Однако прямо сейчас по адресу https://www.patreon.com/rure за 1$ вы можете сэкономить шесть недель ожидания и прочесть сразу 8 новых главы.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Платонов "Грассдольм. Стая"(ЛитРПГ) Э.Холгер "Чудовище в академии, или Суженый из пророчества"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) О.Гринберга "По Праву Крови"(Любовное фэнтези) Д.Черепанов "Собиратель Том 2"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) О.Гринберга "Ребенок для магиссы"(Любовное фэнтези) О.Грон "Попала — не пропала, или Мой похититель из будущего"(Научная фантастика) Д.Мас "Королева Теней"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"