О Ху Ёлкин: другие произведения.

Том 4: Туман, Король Королей, Сингулярность I V: Лондиниум

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Четвертый том произведения. Настало время встречи Аинза и Короля.

  Аинз был...
  
  Аинз был физически, действовал и двигался.
  
  Как личность и некое разумное мыслящее существо Аинз скорее не был.
  
  "Ого-го..." - повторение подобной фразы в тысячный раз не принесло Аинзу никаких новых сведений, но повторение все же состоялось - "Интересно, однако..."
  
  Битвы с богами? Смерть человечества? Изощренные ловушки врага?
  
  Детский лепет!
  
  То, что действительно сбивало Аинза с толку - это, безусловно, были женщины... Девушки? Представительницы женского пола?
  
  Аинз даже был не совсем уверен в том, какие слова он должен был подобрать для описания текущей ситуации.
  
  Примерно двадцать минут назад Ольга, шеф, поцеловала Аинза.
  
  Конечно, если говорить в отрыве от ситуации, это не было настолько уж невероятным событием. Аинз может быть и прожил не самую захватывающую жизнь все же не был абсолютным затворником и когда-то, пусть и давно, у него тоже была молодость. Он ходил на свидания, целовался, завел за свою жизнь пару краткосрочных романов и вполне себе успел все же попробовать секс - хотя он и был, по сути своей, достаточно скучным взрослым - какие-то мелкие "скучные" приключения в его жизни все же когда-то случались.
  
  Поэтому, если брать саму ситуацию в отрыве от остального, сам поцелуй был не невероятным разрывающим разум на части событием, о котором Аинз мог бы вспоминать всю свою жизнь.
  
  Слова "я люблю тебя"... С этим было сложнее.
  
  Конечно у Аинза были когда-то недолговечные отношения - и в таких делах подобные слова также произносятся периодически - поэтому, в обычной ситуации подобное могло бы удивить Аинза, но не полностью шокировать.
  
  Но ситуация была очень, очень-очень необычной.
  
  Итак, Аинз. Спас, в каком-то смысле, мир - ну или приблизился к этому спасению мира. После парочки эпических драк и других интересных событий.
  
  Аинз, что фактически прожил двенадцать лет без единого значимого социального взаимодействия на уровне большем, чем передача ручки коллеге по работе.
  
  Аинз, которому в любви призналась Ольга-Мария Анимусфера. Его босс... Достаточно красивая девушка... Из другого мира... В котором он находится в теле могущественного лича... Руководящая спасением человечества... И возрастом... Сколько ей, восемнадцать? Ну, то есть где-то в два раза младше него самого.
  
  Ох, ох, ох...
  
  Подавление Эмоций могло успокоить Аинза, не дав тому прыгнуть головой в стену от избытка эмоций, но подавить мысли роящиеся в его голове оно не могло.
  
  Аинз выдохнул еще раз, помотав головой.
  
  Итак... Что ему делать дальше?
  
  Ситуация была не просто сложной, а по сути своей искренне странной.
  
  Любит ли он Ольгу? До этого момента Аинз даже не задавался этим вопросом.
  
  Точнее, конечно, он поддерживает ее, защищает, и он крайне сильно разозлится, если кто-то попробует тронуть Ольгу хотя бы пальцем.
  
  Но в романтическом смысле этого слова, любить Ольгу...
  
  Ну, то есть говоря объективно - она была красива, ее характер был... Не самым идеальным, но Аинз не считал его плохим, скорее просто несколько своеобразным. И она была молода. Очень молода.
  
  Аинз даже не мог уверенно сказать, что Ольга не просто решила подшутить над ним. Какой-то, по ее мнению, древний некромант-нежить из другого мира... Звучит не совсем соблазнительно для обычной девушки.
  
  С другой стороны Аинз не мог и поручиться что все это было шуткой - поведение, общение, поцелуй...
  
  "Охо-хо..." - Аинз выдохнул в тысяча первый раз.
  
  Ответа на сложившуюся ситуацию его разум подсказать не мог - как минимум потому, что Аинз не мог до конца подобрать у себя в голове правильный вопрос, ответ на который ему и требовался.
  
  Хотел он узнать "была ли Ольга серьезна"? А зачем он хочет задать этот вопрос и получить на него ответ?
  
  Или он хотел узнать "люблю ли я Ольгу"? И какой же ответ в таком случае он хотел получить на этот вопрос?
  
  Или вопрос, который он на самом деле должен был задать должен был звучать "могут ли у нас получится отношения"? Ох, Аинзу было страшно даже представить себе цепочку своих рассуждений в этом ключе.
  
  Наконец-то длительное рассуждение в его голове достигло критической точки - и Аинз, с практически ощутимой любовью поблагодарил свой навык за то, что его разум наконец-то очистился от посторонних мыслей.
  
  Нет, сами мысли не ушли - более того, Аинз был уверен, что если он сейчас хотя бы одним пальцем притронется к его прошлым рассуждениям, то они вновь выйдут из-под контроля и заполонят весь его разум. Но Аинз ощутил, что в его голове наконец-то установилось хрупкое равновесие и его мысли отошли на второй план. Возможно даже в этом случае было бы уместно использовать сравнение "затаились" - как хищники, ждущие момента наибольшей слабости своей жертвы, чтобы наброситься на него вновь.
  
  Но, даже если Аинз выиграл лишь пару часов у своих размышлений - он все же их выиграл, и потому в очередной раз мог поздравить себя с очередной незапланированной победой.
  
  В итоге Аинз все же смог окончательно выдохнуть и открыть дверь, ведущую в его комнату...
  
  Чтобы столкнуться нос к носу с Да Винчи.
  
  Аинз моргнул, после чего перевел взгляд на Да Винчи. Да Винчи, глядя в глаза Аинза, улыбнулась,- Ну что, недолгое время прошло?
  
  Аинз моргнул еще раз, после чего взглянул на Да Винчи вновь,- Лео?
  
  -Не смотря на то, что одно мое имя имеет тайную силу собирать десятитысячекусочковые паззлы, конкретно на этот вопрос оно все же не отвечает,- Да Винчи улыбнулась,- Аинз?
  
  Аинз моргнул еще раз, после чего выдохнул,- Лео, чуть позже.
  
  -Насколько позже?- Да Винчи сузила взгляд, глядя на Аинза,- Чуть позже уже наступило?
  
  -Пока еще нет,- Аинз выдохнул, после чего взглянул на Да Винчи.
  
  Вот, если говорить чисто теоретически... Просто глупая мысль, но что если Аинз...
  
  Если уж коснулись темы Ольги, то, например, Лео...
  
  -Ооооо,- Лео вдруг хихикнула, заметив взгляд Аинза, после чего карикатурным жестом подвела руку под свою грудь и немного приподняла ее, демонстрируя свой весьма заметный вырез,- Какой Казанова... Уже одной Ольги тебе маловато?
  
  Аинз ощутил, как жуткий приступ смущения был подавлен его навыком - и в очередной раз возблагодарил Подавление Эмоций, после чего смог спокойно моргнуть,- Ты об этом так хочешь поговорить, Лео?
  
  -Может быть...- Да Винчи растянула свою улыбку, превращая ту из веселой в насмешливую, чуть прищурившись.
  
  Аинз мог бы продолжить эту игру, однако в итоге выдохнув он все же помотал головой,- Лео, поговорить мы сможем и потом... Однако в данный момент я вышел из комнаты для призыва новых Слуг.
  
  -Хм...- Да Винчи отступила, все же медленно отведя свои руки в стороны и улыбнулась,- Не могу сказать, что до конца понимаю причину, почему ты продолжаешь этим заниматься, но... Полагаю, у сильных мира сего свои причуды. Так что... Идем.
  
  Аинз кивнул, успев сделать шаг вперед, прежде чем Да Винчи присоединилась к Аинзу.
  
  И Аинз не успел пройти и двух метров, прежде чем Да Винчи, лишившись возможности поговорить насчет действий Аинза в Сингулярности - и его романтических успехов вне ее - все же начала говорить,- Кстати... Знаешь, я тут узнала пару совершенно замечательных вещей о палингенезисе!
  
  -Палингенезис?- Аинз моргнул, заставив Да Винчи улыбнуться.
  
  -Скажем... Что, если я нашла способ залечить все раны, нанесенные Слугам их смертью?- Да Винчи улыбнулась соблазнительно...
  
  ***
  
  В среднем, Аинз понимал каждое десятое слово, произнесенное Да Винчи. Хотя, если говорить на чистоту...
  
  Ладно, каждое двадцатое.
  
  -Само происхождение Слуги будет изменено,- Да Винчи, вероятно, не замечавшая подобного факта, однако, только продолжала говорить,- Было невероятно сложно свести влияние подобного изменения на психику и личность Слуги. Кто-то даже может сказать, что это невозможно контролировать - но, благодаря тому, что я, сама Да Винчи, гений всех гениев, взялась за это дело - подобное вмешательство в процедуру палингенезиса предстало передо мной задачей незначительной сложности. Я бы даже могла сказать, что это вовсе не стало для меня преградой. По крайней мере большей, чем иные интересующие меня вопросы...
  
  Аинз выдохнул.
  
  Итак, разговор шел об использовании Грааля. Это Аинз помнил и понимал.
  
  -Безусловно, подобный процесс можно было бы считать панацеей, если бы не наша ограниченность в средствах - в том числе в Граалях. Все же, подобное изменение духовного Ядра Слуги представляет из себя деяние, сродни Истинной Магии в своей сути. На самом деле можно было бы даже сказать, что сам факт того, что это возможно реализовать используя лишь Грааль, и лишь один, удивителен сам по себе...
  
  Используя Грааль Аинз мог восстановит все повреждения, нанесенные Слугам. Не просто физические, а те, что остались после их гибели в Сингулярностях...
  
  -Конкретное изменение уровня сил, хм... Крайне сложно - все же, в данный момент это в первую очередь экспериментальный проект, нежели подготовленная процедура, однако мои теоретические выкладки подсказывают мне, что ни один Слуга - за редчайшим исключением не способен будет вместить в себя всю силу Грааля. Иными словами то, насколько станет сильнее Слуга будет зависеть от того, насколько он силен сейчас, или, еще проще - в то время как слабый Слуга пройдя палингенезис встанет на уровень лишь с Слугами более высоких рангов - Слуга, что силен сам по себе вознесется на недостижимый уровень мощи...
  
  Дополнительно, Слуга ради которого Аинз решится использовать Грааль дополнительно приобретет значительное усиление... В неких не до конца указанных объемах.
  
  -Конечно, хотя фактически и невозможно сказать, что подобные изменения не вызовут никакой реакции - я могу поручиться в том, что подобные изменения будут в пределах личности самого Слуги. И действительно, реакция на неожиданное изменение уровня своих сил и способностей абсолютно нормальна, и не является реакцией, порожденной изменение духовного Ядра...
  
  Да Винчи также окончательно уверила Аинза в том, что влияние на личность и психику Слуги будет минимально, несмотря на то, что подобное действие было... Кхм, а что вообще значит "изменение Происхождения Духа" в этом контексте?!
  
  -Ох, мы наконец-то пришли!- Да Винчи в конце концов произнесла, радостно, распахнув перед Аинзом двери, позволив тому войти внутрь.
  
  Аинз... Так до конца и не понял всей подоплеки его действия, однако, выдохнув, пришел к определенному выводу.
  
  "Судя по всему подобное действие несет исключительно положительные последствия..." - Аинз кивнул сам себе - "К тому же оно способно восстановить уже нанесенные раны Слугам... И если моим приоритетом стала забота о Слугах - оба варианта последствий выглядят для меня как нельзя подходящими... К тому же, измененный Граалем Слуга - это уникальный экспонат коллекции!"
  
  Аинз улыбнулся, после чего все же осмотрелся внутри.
  
  В пункте призыва в этот раз было немноголюдно - кроме Аинза и Да Винчи, подошедших одновременно, внутри находился только Роман, оператор машины призыва, и Баал, что, увидев Аинза, улыбнулся, сделав небольшой поклон.
  
  Ольги нигде в помещении видно не было - и Аинз искренне считал, что это было к лучшему. Признаться, он до сих пор был слишком неуверен относительно того, что именно ему следовало чувствовать и думать касательно произошедшего... Поэтому, возможно, отсутствие Ольги в шаговой доступности от Аинза в данный момент являлось определенным благом. По крайней мере Аинз мог сосредоточиться на том, что происходило в данный момент прямо перед его глазами.
  
  А перед его глазами находилась машина для призыва Слуг.
  
  Аинз взглянул на запасы дата-кристаллов, что ему удалось найти в Сингулярности.
  
  К сожалению, из-за произошедшего в самом конце Сингулярности Аинзу не удалось собрать дата-кристаллы, выпавшие с тел других Слуг, и сам Мегалос обронил после своей смерти только Грааль и не единого дата-кристалла... Конечно, можно было сказать в таком случае, что если Мегалос являлся чем-то вроде Босса Сингулярности и Грааль являлся вещью более высокого класса, чем стандартные дата-кристаллы, то это в каком-то смысле было логично, однако Аинз все равно был немного опечален подобными событиями.
  
  С другой стороны, Аинз получил в этой Сингулярности целых два Грааля - от Медеи и от Мегалоса - и убитый Посейдон был достаточно щедр на выпавший из него дроп, поэтому Аинз не был особенно опечален этим фактом. Даже более того, он не только мог призвать... Четверых Слуг, но и обладал двумя Граалями!
  
  И если один Грааль Аинз все же решил потратить на одного из своих Слуг - то даже в таком случае это значило, что еще один Грааль оставался в его личном пользовании!
  
  Аинз улыбнулся и, дождавшись от Романа отмашки, сделал пару шагов.
  
  Грааль, хм... На что же потратить лишний Грааль...
  
  Призывной круг замерцал согласно своему обычаю, обозначая состоявшийся призыв, после чего раздавшийся женский взрослый голос прервал мысли Аинза.
  
  -Ох, а ты весьма миловидный Мастер,- сделав шаг вперед, перед лицом Аинза появилась девушка, закутанная в крытый плащ с капюшоном, накинутым поверх ее головы, так, что из-за свисавшего капюшона Аинзу было сложно разглядеть лицо призванной. Впрочем, не то, чтобы Аинз успел забыть о том, с кем общался совсем недавно.
  
  -Ох, Медея,- Баал мгновенно подал голос, заставив Медею, также услышавшей голос Баала, развернуться к тому,- Как раз именно та прекрасная девушка, которой мне так не хватало все это время! Не могла бы ты убрать свой капюшон - так я смог бы насладиться твоим прекрасным личиком сполна!
  
  Медея замерла, словно бы только что убедившись в том, что увиденное ею не было случайным сном, после чего развернулась к Аинзу, замерев мгновенно, осознав, что увиденный ей миловидный Мастер был ей очень даже знаком.
  
  -Ох, Медея,- Аинз улыбнулся,- Добро пожаловать в Халдею.
  
  Медея, замерев, сглотнула медленно, после чего все же подняла руки, стянув капюшон с головы, освобождая свое прекрасное лицо, заостренные ушки и длинные фиолетовые волосы, ниспадающие до колен.
  
  -Хм, значит, вот как распорядилась судьба...- Медея замерла и лицо, что до этого момента было весьма приветливым и улыбчивым замерло в выражении, что можно было бы назвать "решимостью",- Что же, я понимаю и не могу сказать, что рассчитывала на большее... Хорошо, в таком случае - я понимаю это таким образом, что ты оказался моим Мастером?
  
  -Да,- Аинз кивнул, после чего улыбнулся Медее приветливо. В конце концов в прошлой Сингулярности они разошлись на не самых плохих условиях - они сражались бок о бок против единого врага... Но до этого они сражались и друг против друга - в бою, где Аинз, Каинавель и Баал втроем убили несколько союзников Медеи, поэтому у той действительно все еще могли оставаться несколько смешанные чувства относительно подобного призыва.
  
  Однако, в принципе, Альтера и Каинавель вроде как нашли общий язык между собой, после своего общения, поэтому...
  
  -Баал, ты не будешь против, если я дам тебе дополнительно задание?- Аинз обратился к Баалу и тот, словно бы только дожидаясь этого момента, расплылся в улыбке, после чего поклонился Аинзу.
  
  -С превеликим удовольствием, мой господин,- Баал после этого бросил взгляд на Медею. Та, уловив что-то во взгляде Баала выдохнула, после чего взглянула внимательно на Аинза и, найдя в его взгляде - или наоборот, не найдя - чего-то важного, отступила.
  
  -Как будет угодно моему новому Мастеру,- Медея сделала шаг назад, после чего взглянул на машину призыва.
  
  Значит, Медея, хм... Медея была неплохим вариантом - судя по оговоркам Фокалора та была очень сильным магом этого мира, и как Аинз успел убедиться на примере ловушки, созданной самой Медеей, была не глупа, так что подобное дополнение к его силам Аинза радовало.
  
  Следующий призыв на очереди...
  
  -Так что, это ты мой новый Мастер?- громкий голос оповестил Аинза о призыве новой Слуги раньше, чем та смогла сделать шаг вперед,- Мое имя - Френсис Дрейк. Надеюсь - сработаемся.
  
  Появившееся лицо пиратки, перечеркнутое огромным косым шрамом было радостным и довольным, а встретившись взглядом с Аинзом - обратно Медее - ее улыбка только стала шире.
  
  -А, Аинз, адмирал!- Дрейк тряхнула головой радостно, из-за чего ее внушительные... Формы, обрамленные крупным вырезом, заколебались,- Рада видеть тебя, в добром здравии! Виделись мы, вроде, совсем недавно - но поверь мне, я уже успела соскучиться по парню, что смог надрать задницу Гераклу, а затем повторить свой подвиг!
  
  Легко сделав пару шагов, Дрейк оказалась рядом с Аинзом, сверкая лучезарной улыбкой,- Ну что, ты, выходит, мой новый Мастер?
  
  -Да,- Аинз кивнул.
  
  -Красиво!- Дрейк ухмыльнулась,- Ну что, Мастер, тогда вперед! Где у вас тут бар, казино и кабацкие драки?!
  
  -Хм,- Аинз немного усмехнулся,- Алкоголь где-то тут должен был быть... Азартные игры - спроси, наверняка найдутся. А сражения - в следующей Сингулярности, думаю, их будет предостаточно.
  
  -Ну и отлично, все, чего мне только хотелось найти в этом мире!- Дрейк ухмыльнулась Аинзу в ответ, сделав от него шаг, после чего не стала задерживаться надолго, сразу же отправившись прочь, в поисках... Чего-то из перечисленных трех вариантов.
  
  "Хм, пока все вроде идет неплохо..." - Аинз выдохнул - "Хочется, чтобы и дальше все шло также хорошо..."
  
  Следующий призыв... Окончился несколько неожиданно для Аинза.
  
  -ААРГХ!- рык призванного Слуги заставил Аинза мгновенно напрячься - однако рык не был похож на рык зверя, а, скорее на то, как ребенок мог бы его имитировать...
  
  Спустя секунду Аинз увидел сперва силуэт огромного существа, что возвышалось на добрые два метра над всеми окружающими его людьми, прежде чем понять, кого же именно Аинз призвал в этот раз.
  
  -Ах, Астерий!- Аинз улыбнулся, после чего монструозная фигура, что подняла руки для какого-нибудь удара по окружающей его обстановке замерла от слов, небрежно брошенных Аинзом, после чего развернулась.
  
  -Ты... Хороший... Маг...- медленно на лице Астерия и в его черных глазах с золотой радужкой промелькнуло узнавание, после чего Астерий сделал шаг вперед и взглянул на Аинза внимательно,- Ты... Мой... Мастер?
  
  -Да,- Аинз кивнул, после чего монструозная фигура Астерия двинулась к нему. Будь на месте Аинза любой другой человек, он бы явно испытал как минимум некоторый дискомфорт от приближения такого покрытого мышцами гиганта, однако вместо угрожающего оскала на лице Берсеркера была только большая улыбка - которая, впрочем, из-за отсутствия практики, была больше похожа на оскал. Однако Аинз не стал отстраняться от Астерия, позволив тому приблизиться...
  
  После чего схватить Аинза.
  
  Легко подняв того от земли, Астерий обхватил Аинза обеими руками и сжал того с такой силой, что Аинз почувствовал, как его Подавление Урона среагировало, предотвращая травмы и урон.
  
  -Хороший маг... Хороший Мастер...- Астерий проговорил своим низким, но все равно детским голосом.
  
  -Да, наверное,- Аинз все же высвободил одну руку, после чего потрепал Астерия по загривку, словно ребенка, заставив того издать неопределенный звук какого-то детского неодобрения.
  
  -Прошу прощения...- Аинз отвел руку от головы Астерий, однако тот, отпустив Аинза ухватил того за руку, после чего положил ту обратно себе на голову. Точнее, он попытался это сделать и, обнаружив, что из-за его роста Аинз не мог дотянуться до его головы - мгновенно уселся на пол. Впрочем, даже в таком виде его голова была примерно на уровне головы Аинза, так что тому пришлось поднять руку для того, чтобы потрепать Астерия по голове, на что тот издал одобрительное мычание.
  
  "Астерий, ха..." - Аинз вздохнул. Действительно, все же, он обещал Гектору позаботиться об Астерие...
  
  Воспоминания о Гекторе заставили Аинза вздохнуть.
  
  Эх, Гектор, обычный Слуга обычного вида с обычной внешностью! Эх, Гектор, как жалко было, что в итоге Аинзу все же пришлось убить того... Но, по крайней мере он мог отплатить ему теперь заочно за это, позаботившись об Астерие!
  
  -Йо, этот старик - я - Лансер. А мое настоящее имя - Гектор,- Аинз замер, не поверив своим ушам в момент призыва четвертого Слуги. На секунду он остановился, перестав даже поглаживать Астерия, заставив того неодобрительно промычать что-то, уставившись на появивляющегося из ниоткуда Слугу,- Слышал обо мне когда-нибудь? Ну, если нет - то приятно познакомиться!
  
  -Гектор...- Аинз моргнул, ощущая, как его сердце бьется в восторге...
  
  Эта ленивая походка не выспавшегося офисного работника, что не видел отпуска уже три года...
  
  Эта небритая щетина, с которой уже давно перестал бороться мужчина...
  
  Это уставшее выражение лица давным давно смирившегося со своей серой обычной участью парня...
  
  Это лицо самого обычного мужчины из толпы...
  
  Гектор замер, после чего взглянул на Аинза и нахмурился. После чего, увидев Астерия, сидевшего рядом с Аинзом, улыбнулся,- Ах, Аинз! Рад снова увидеться!
  
  -Гектор!- Аинз ощутил, что его Подавление Эмоций сработало вновь, заставляя того вернуть себе некоторую ясность мыслей,- Гектор, как я рад вновь встретится с тобой!
  
  -Ох, я тоже,- Гектор улыбнулся устало,- Особенно тому, что теперь я не против тебя, а вместе с тобой.
  
  Аинз ощутил, будто бы все его мечты сбылись разом.
  
  Прекрасные богини и могущественные герои? Забирайте их всех! Оставьте Аинзу только Гектора!
  
  Аинз выдохнул и улыбнулся.
  
  Отлично! Теперь все изменится!
  
  Аинз даже не был уверен в том, что ему следовало сделать сперва.
  
  Обсудить музыкальные вкусы молодежи?! Пожаловаться на своих сотрудников?! Выпить по баночке пива, рассуждая о жизни и девушках?! Сколько вариантов совершенно обычного времяпрепровождения Аинз мог придумать!
  
  Подавление эмоций сработало еще раз, заставив Аинза выдохнуть, собираясь с мыслями.
  
  Отлично, Гектор это просто отлично! Однако у него все же осталась еще одна вещь. Грааль!
  
  Ведь если он решил отдать Грааль одном из Слуг, то один Грааль у него все еще оставался. Грааль, который можно было потратить на призыв нового Слуги!
  
  Однако Аинз замер.
  
  Кого ему стоило призвать на этот раз?
  
  Итак, у него уже было двое Слуг из Иггдрасиля. Двое Слуг, которых он вроде как неплохо понимал и контролировал, однако... Добавление третьего, хм...
  
  В самих Слугах из Иггдрасиля не было ничего плохого, сами по себе они были хороши, очень сильны, и Аинз достаточно легко мог их контролировать, однако... Без его надзора они были достаточно непредсказуемы, возможно даже, опасны. И если за двумя Слугами, Каинавель и Баалом, он мог следить все это время, то третий подобный им Слуга мог оказаться для Аинза все же чрезмерным.
  
  Однако просто так оставлять Грааль валяться без дела Аинза также не хотел - все же, у него уже был один Грааль, что он оставил в своей коллекции, а значит дополнительный экземпляр ему не был необходим.
  
  Поэтому Аинз выдохнул и сделал шаг вперед.
  
  Как показал ему Гектор, Слуги Нового Мира тоже иногда были более чем желанной наградой!
  
  Поместив Грааль, Аинз задумался.
  
  Однако, ему не хотелось слишком уж сильно отходить от уже существующего паттерна, да и, признаться, если бы призванный им Слуга был слишком слабым - то Аинз бы наверняка решил бы, что потратил Грааль в пустую.
  
  Поэтому мысль Аинза была проста.
  
  "Я хочу кого-нибудь похожего на Слуг из Иггдрасиля, и сильного, но при этом из этого мира. Ах да, и лучше, чтобы Слуга был постарше!"
  
  И Грааль легко отозвался на его желание.
  
  На этот раз в отличии от призыва Слуг Иггдрасиля машина призыва не сошла с ума - хотя сам процесс призыва и длился значительно дольше, чем обычно. Мерцание огней, вращение полуколец, работа самой машины - все это в обычных условиях, возможно, и заставило бы Аинза напрячься, однако после взгляда на призыв Каинавель, это уже не впечатляло так сильно.
  
  Поэтому когда спустя секунду из вспышки призыва появилась новая Слуга - Аинз не был удивлен.
  
  Сперва он видел длинные ноги, закованные в легкий черный доспех. После этого - легко трепещущий на ветру красный плащ. После этого его внимание привлекло тело девушки, сделавшей шаг вперед - в отличии от обутых в стальные ботинки ног, оно было покрыто прилегающим к коже плотный черным кожаным костюмом, очерчивающим соблазнительные формы и весьма немаленькую грудь девушки.
  
  Затем его внимание привлек воротник - странный, словно бы созданный из сотен узких стальных полос, на месте своеобразного капюшона, или быть может даже на манер лаврового венка, обрамляя голову девушки - или все же женщины? Судя по виду, хотя Слуга и выглядела сногсшибательно, скорее всего ее возраст был все же в районе третьего десятка - однако внешность Слуги была того вида, о которой часто мечтают молодые девушки.
  
  Длинные волосы насыщенно алого цвета спускались по ее плечам, доходя примерно до середины ее поясницы, неровными прядями спадая со всех сторон.
  
  Лицо Слуги было резким, черты лица острыми, а взгляд из-под прищуренных глаз - холодным, но вместе с тем несколько смеющимся.
  
  В конце концов, Аинз пожелал кого-то похожего на Каинавель и Баала.
  
  Кто может быть более похож на Каинавель, завоевательницу, появившуюся на миг в мире лишь для того, чтобы бесславно погибнуть, чем иная завоевательница, Слуга, созданная лишь подобно уходящему сну из тысяч невозможных временных линий?
  
  Кто может быть похож на Баала, Императора Демонов, чем Истинный Король Демонов?
  
  -Я - Король Демонов Шести Небес,- призванная Слуга сделала шаг вперед, продолжая обозревать окружающих ее,- Папияс, Ода Нобунага. Я вижу что вы собрали приветственную церемонию. Хорошо, пожирание этого мира станет простым занятием для истинного гегемона. Веди меня, тот, кто путешествует бесконечно в теле человека.
  
  Аинз замер.
  
  "Тот кто путешествует в теле человека..." - Аинз сглотнул. Неужели она что-то знала?! Неужели он случайно призвал все же Слугу из Иггдрасиля?! Ода Нобунага... Она совершенно не выглядела, как Ода Нобунага из Иггдрасиля, но ведь ее призыв мог значительно ее изменить, безусловно...
  
  -Хм?- взгляд Оды наткнулся на Аинза, после чего, увидев Астерия, та улыбнулась,- Ох, я вижу это ты оказался моим слугой. Что же, хорошо, твой король доволен.
  
  Аинз моргнул. Нет, судя по всему это все же была Слуга не из Иггдрасиля, те обычно демонстрировали ему значительно больше почестей, особенно при первой встрече.
  
  Аинз моргнул еще раз, после чего на всякий случай решил уточнить что-то,- Не уверен насчет слуги... Я призвал тебя, а значит Слуга в данном случае ты, а я Мастер.
  
  -Ха?- издав короткий смешок, Ода взглянула на Аинза непонимающе,- Меня не беспокоит то, что ты вообразил себе, Мастер. Я - король, и ты отныне мой Слуга. Это работает так.
  
  Аинз моргнул еще раз,- Нет, я вполне уверен, что...
  
  -ДОВОЛЬНО!- резкий всплеск маны, принявший форму черно-красной волны пламени вспыхнул вокруг Оды, легко врезаясь и выгрызая куски бетонного пола,- Не переступай своих границ!
  
  Астерий под рукой Аинза зашевелился, чувствуя явную угрозу своему новому Мастеру, заставив Аинза сделать шаг вперед.
  
  И, стоит сказать, что Аинз был очень скромным и неконфликтным человеком сам по себе. Возможно даже чересчур - Аинз практически никогда не влезал в чужие конфликты, не мешал людям и не выпячивал заслуги, часто считая, что его заслуг фактически и не было, практически ни в чем.
  
  Однако, стоит признать, что за прошедшие месяцы Аинз значительно привык к тому, что Слуги, призываемые им в Халдею, относились к нему... С уважением, добротой, или опасением. Но никогда так грубо и наплевательски, ставя себя намного выше Аинза.
  
  И, стоит признать, он действительно начал входить во вкус. После разговора с Ольгой он действительно счел себя победителем. Он победил Сингулярность, практически идеально, достаточно легко справился с неожиданным кризисом и вообще показал себя с лучшей стороны. Он начал привыкать к тому, что люди относятся к нему не просто хорошо, а уважительно.
  
  И поэтому, хотя Аинз и был скромен и неконфликтен, в этот раз действия и реакция Оды его задели.
  
  И Аинз сделал шаг вперед.
  
  Хотя его тело не могло выдержать полной его силы, если бы он использовал лишь первый или второй ранг его Ауры - этого было бы вполне достаточно.
  
  Спустя секунду волна первобытного ужаса прокатилась по Халдее.
  
  Эта волна заставила каждого Слугу, каждого человека замереть на секунду на месте, словно бы над ними зависло черной облако, скрывшее солнце.
  
  Ода, что до того глядела на Аинза с пренебрежением, замерла неожиданно, после чего ее взгляд из насмешливого стал вдруг серьезным.
  
  Аинз вдруг понял, что его неожиданное действие было импульсивным - однако подавление эмоций лишило его приступа стыда, заставив Аинза понять, что вперед путь у него был только один. Если уж начал делать - делать нужно было до конца.
  
  -Мне все равно, являешься ли ты королем, демоном или монстром,- Аинз сглотнул. По сути это был блеф и Аинз осознавал, что, вполне возможно, переступает черту, однако поделать ничего не мог,- Мое имя - Аинз Оал Гоун и я твой Мастер. Может звать себя как угодно и вести себя как угодно - но отныне я твой Мастер и ты моя Слуга. И ни одно твое действие не изменит этого. И если ты пожелаешь противиться моей воле - что же, я буду рад показать тебе, почему даже короли становятся моими Слугами.
  
  На секунду между Аинзом и Одой установилась гробовая тишина, во время которой Мастер и Слуга рассматривали друг друга.
  
  Ода не выглядела испуганной - но и Аинз не подавал вида, что он считает свой поступок излишним. Двое смотрели друг на друга.
  
  Прежде чем Ода, до того глядевшая насмешливо, сделала шаг назад и хмыкнула,- Хм, Мастер... Хорошо, Мастер. Если ты считаешь себя достойным этого титула - то я позволю тебе стать моим Мастером - и я буду твоей Слугой. Но тебе придется быть величайшим Мастером всех времен и миров, чтобы оправдать этот титул.
  
  После этого Ода сделала шаг и развернулась, махнув плащом, после чего направилась прочь.
  
  Аинз сглотнул внутренне.
  
  Он совершил глупость. Откровенную, наверное, глупость... Но в этот раз эта глупость вновь сошла ему с рук!
  
  Аинз выдохнул медленно воздух, что он незаметно для самого себя успел задержать.
  
  -Хм, все же, наследие моего господина просыпается,- Баал отвесил свой комментарий, заставив Аинза вздохнуть, после чего бросить взгляд на окружающих его людей.
  
  Признаться честно, он надеялся на то, что у этого небольшого эксцесса не будет далеко идущих последствий.
  
  Ох, как он надеялся...
  
  ***
  
  Навык: Харизма: A++ (C) повышен до Харизма: A++ (B)
  
  ***
  В момент, когда волна страха, первобытного ужаса прошла по Халдее Медуза была в своей комнате.
  Казалось, будто бы на секунду весь мир замер.
  Словно бы маленький зверь, на которого вдруг упала монструозная тень парящего в вышине дракона.
  Будто бы рядом с ней прошла сама Смерть.
  Первобытный ужас, первородная сила будто бы прошла мимо нее. Словно бы косым взглядом оценив незначительность Медузы, нечто коснулось ее фигуры самым краем своего одеяния, оставив лишь ощущение присутствия, словно ограждающий знак, напоминающий Медузе. О том, что нечто было рядом. О том, что нечто не сочло ее значимой настолько, чтобы даже остановиться рядом. О том, что нечто просто разрешило ей существовать дальше.
  Коснувшаяся ее сила не была злой или угрожающей, сколько просто безразличной и могущественной. Смерти нет дела до ненависти, угроз, желаний. Смерть не испытывает эмоций людей. Смерть не дожидается своих жертв, ни со злобным оскалом, ни с легкой улыбкой. Смерть безразлична.
  И Смерть, коснувшаяся Медузы, была безразлична, спокойна, ленива. Она не торопилась. Она ждала своего часа - и на секунду Медузе показалось, что мимолетное прикосновение Смерти и было тем, что она ждала все это время.
  Казалось, будто бы для Медузы не было больше пути. Не было возможности ступить шага. Не было истории дальше.
  Смерть решила поставить точку в ее судьбе. И Медуза ничего не могла сделать.
  Она замерла, готовясь встретить свою Смерть...
  Прежде чем ощущение пропало. Также быстро, как оно появилось. Словно этого и не было вовсе. Словно бы Смерть, стоявшая перед ней, просто отступила. Как будто взглянув в ее глаза Смерть взглянула на всю ее жизнь - и приняла решение, позволить Медузе продолжать идти, отступая с ее дороги.
  Медуза медленно выдохнула воздух, что она незаметно для себя успела задержать, после чего свалилась на кровать, как марионетка с обрезанными нитями.
  Ей не было нужды долго гадать, что именно послужило причиной этого явления, и что заставило ее неминуемую гибель отступить.
  Аинз.
  Медуза вздохнула еще раз, после чего ее разум, наконец-то прояснившись, позволил той вспомнить о своих сестрах.
  Эвриала и Сфено...
  Медуза не могла представить Аинза в гневе... Однако она могла представить его пугающим. Словно бы сама Смерть, сошедшая на Землю за своей жатвой.
  И все же, даже представляя себе Аинза, медленно идущего вперед - безэмоционально, размеренно, практически скучающе, Медуза не могла представить себе Аинза, что стал бы сражаться с ней.
  Медуза не могла себя обманывать - если бы они оказались по разные стороны баррикад, если бы они столкнулись в бою - Медуза не питала иллюзий и надежд. Аинз действовал эффективно, не быстро. Аинз действовал выверено, не глупо. Аинз действовал логично, не эмоционально. Медуза не могла даже представить себе ужаса, что мог бы принести ей Аинз, столкнись они в бою.
  Однако Медуза была Слугой Аинза. Слугой, которую он ценил. Слугой, которую он оберегал. Слугой, которую он... Любил?
  Даже если бы Медуза стояла по правую руку от Аинза, глядя на саму Смерть сошедшую со страниц древних писаний, преданий старше любого Героя, Медуза не могла представить Аинза, что по своей прихоти бы решил бы избавиться от нее, бросил бы ее словно ненужный инструмент, чья судьба отныне ржаветь под проливным дождем, валяясь на далеком пустыре, брошенном людьми. Медуза могла... Медуза могла представить себе, как невыразимое нечто - Аинз - встанет перед ней, защищая ее от удара. Как мягко пожурит за допущенные ошибки. Как легко взмахнет рукой и решит все проблемы разом.
  Она могла представить Аинза, стоящего напротив тысячи смертельных врагов, заставляя их дрожать, как он принесет им ад и страдания, но не могла представить себе Аинза, что глядел бы на нее также - холодно, жутко, отстраненно.
  Ей казалось, что даже в момент, когда сама Смерть коснулась ее, Аинз был не Смертью на ее пути. Аинз был тем, кто в конце заставил Смерть отступить от нее.
  Медуза выдохнула еще раз.
  Как легко принять решение, быть более смелой и открытой, и как же сложно его исполнить...
  Раздавшийся в дверь стук заставил Медузу медленно моргнуть из-под ее очков, после чего подняться с места, сделав шаг к двери.
  Скорее всего, это были ее сестры. Наверняка, столкнувшись вновь с Аинзом, они испугались, после чего бросились к своей младшей сестре, за поддержкой и защитой. И Медуза не была против этого, она была готова утешить своих сестер, однако... Иногда, иногда этого было слишком много. Иногда Медуза не была так уж рада тому, что ее сестры обращались к ней за помощью.
  И вместе с тем, Медуза не могла отказать своим сестрам в поддержке.
  Поэтому, открыв дверь и обнаружив за ней не своих сестер, Медуза была несколько удивлена.
  Обнаружив за дверью Аинза - Медуза была удивлена сильно.
  Моргнув несколько раз, Медуза перевела взгляд на Аинза, что чуть смущенно взглянул на ту в ответ,- Я войду?
  -Да-да, конечно!- Медуза отступила назад, коря себя за промедление, после чего взглянула на Аинза.
  Итак, вот и Аинз... Вроде как тот, кому Медуза хотела... Хотела...
  Ох, что же она хотела...
  Все мысли Медузы как-то странно потерялись, стоило ей только увидеть Аинза, заставив ту механически прошествовать к стулу, после чего усесться на него, глядя на то, как Аинз проделал же подобное.
  В комнате повисла тишина, в которой Медуза и Аинз рассматривали друг друга несколько секунд, прежде чем Аинз все же кашлянул в кулак, прерывая тишина.
  -Я пришел по важному делу,- Аинз выдохнул, после чего вытянул руку. Черный провал бездны раскрылся перед его рукой, после чего спустя секунду в руках Аинза сверкнул небольшой предмет.
  Золотой кубок, если быть точнее.
  "Грааль" - Медуза отметила сама про себя, даже не до конца удивленная.
  Нет, Медуза слышала про то, что Аинз получал Грааль каждый раз по окончанию Сингулярности, но слышать и видеть было разными вещами.
  Грааль, самая желанная вещь во всем мире. Исполнитель желаний. Желанный приз Войны за Святой Грааль. Величайший артефакт, способный сотворить невозможное.
  И он находился в руках Аинза. В шаговой доступности от Медузы.
  То, за что она сражалась когда-то. То, чего она так желала. Так близко к ней...
  Медуза моргнула, после чего перевела взгляд на Аинза. Конечно у него был Грааль. Наверное и не один. Более того, если бы Аинз сказал, что у него было что-то лучше Грааля - Медузы бы не удивилась. Да, это было невозможно, но еще раз, о ком они говорили? Об Аинзе. Невозможно в данном случае - это просто слово, которое Аинз привык игнорировать.
  Поэтому Медуза не удивилась тому, что в руках у Аинза неожиданно оказался Грааль. Единственное, что только заинтересовало ее - это тот факт, что Аинз зачем-то достал его сейчас.
  Конечно, существовала некоторая невероятно малая вероятность того, что Аинз ошибся и достал его случайно, или даже просто решил показать Медузе свое сокровище, но Медузе в это верилось слабо. Поэтому Медуза, изучив Грааль, перенесла свой взгляд на Аинза.
  -Признаться, я не совсем уверен в том, что именно произойдет,- Аинз выдохнул,- Но я хотел бы предложить тебе... Этот Грааль.
  Медуза замерла.
  Самый желанный приз во вселенной, за который сражаются в ужасающей войне, где нет союзников и правых... Просто предложили ей. Просто так. Предложили...
  Хотя да, это же Аинз. Кому, как не Аинзу, предлагать Грааль словно бы купленную по акции кружку, в которой сам покупать не нуждался вовсе?
  -Да Винчи объяснила мне, что если использовать Грааль, то Слуга станет намного сильнее, и к тому же твои предыдущие... Травмы из-за смерти также излечатся,- Аинз выдохнул, после чего медленно кивнул,- Прошу простить за то, что я это допустил..
  Медуза могла сказать Аинзу нечто вроде "нет-нет, я сама виновата", но с другой стороны... Не обидела ли она его этими словами?
  Аинз не был типичным королем, из тех, что жестоко правят тиранической рукой всем миром, посылая армии на убой - но Медуза понимала, что несмотря на все это - позиция Аинза в этом мире была так высока, что для него абсолютно не значило ничего, будут его называть королем или нет. Он не нуждался в оправданиях, в титулах и в валидации своих заслуг. Поэтому он прекрасно понимал, что именно делал в данный момент, отвешивая поклон Медузе. И если он решил, что он должен сделать это - какие-либо оправдания со стороны Медузы были бестактны, если не оскорбительны по своей сути. И потому Медуза промолчала, позволив Аинзу говорить дальше.
  -В любом случае, я не в праве требовать от тебя то, чтобы ты согласилась на подобное,- Аинз выдохнул,- Хотя Да Винчи и уверяла меня, что подобный эффект не скажется на твоей памяти и личности - даже так, это все же экспериментальная процедура, а не отточенное действие. Поэтому - если ты откажешься - я, безусловно, пойму тебя.
  Медуза считала, что Аинз не совершает ошибок. Идеальный, непоколебимый, могущественный и невероятно мудрый. И потому так странно ей было осознавать, что Аинз допустил ошибку в своей речи.
  Что это значит, "не в праве"? Слуга есть лишь пешка Мастера. Так было заложено природой. Слуга существует, пока у него есть Мастер. Абсолютные Приказы Мастера заставляют Слугу повиноваться. Сам Слуга появляется в этом мире лишь по желанию Мастера.
  Да, чаще всего Слуги намного сильнее Мастера - хотя с Аинзом и эта правда жизни оказалась развенчаной - но держащий в руках автомат солдат сильнее простого человека. Это не значит, что автомат перестал быть оружием, инструментом в руках человека.
  Так и Слуги были оружием. Слуги были созданы как бессловесный инструмент - разве что с разумом, облегчающим взаимодействие с Мастером. Впрочем, примитивный искусственный интеллект давно встраивался даже в кухонную утварь, так что и с этой стороны Слуги не были особенно выделяющимся инструментом.
  Право Слуги на жизнь и на смерть определяет ее Мастер. Право на силу, на существование, на поведение. Что значит, "не в праве"?
  Возможно, если бы Аинз говорил о человеке, о ком-то, даже если не равном, но стоящем на одной ступени с ним...
  О ком-то...
  О ком-то...
  Медуза моргнула.
  Аинз... Считал ее... Человеком.
  Осознание этого странного, непонятного факта вдруг ударило Медузу с силой, с которой ее не смогло бы ударить и сто Экскалибуров разум.
  Как... Странно...
  Аинз так давно заботился о Медузе. И Медуза не могла понять, почему. Почему он лечит ее. Почему награждает ее. Почему был зол из-за ее гибели. Почему прощал ей ее ошибки.
  Аинз... Просто считал ее человеком.
  Даже если она была не такой сильной, как Каинавель - Аинз считал ее человеком. Даже если она была не такой добродушной, как Машу - Аинз считал ее человеком.
  И даже если она была не такой близкой, как Ольга - Аинз считал ее человеком.
  Не монстром, не Слугой, не инструментом, а... Девушкой. Личностью. Человеком.
  Наверное, не было бы странным, если бы Медуза в этот момент расплакалась... И Аинз бы сел ее утешать. Вытирать слезы, обнимать, и говорить, что все хорошо... Не как Слугу, а как девушку, как личность, как человека...
  Но открытие, о котором она могла догадаться так давно стало для нее таким неожиданным и сильным, что никаких слез в глазах Медузы не было.
  Просто, в момент когда Медуза встретила Аинза на пороге своей комнаты - все ее слова неожиданно потерялись. И сейчас Медуза также не нашла нужных слов.
  Вместо этого она осознала - слова ей были не нужны.
  Спустя секунду, продемонстрировав невероятную для себя смелость и даже пренебрежение рамками, Медуза ухватила Аинза за воротник его рубашки и, охмелев от своей наглости, притянула того, мгновенно поцеловав.
  Аинз, в очередной раз оказался в странной, непонятной, только больше и больше все запутывающей - но, ладно, стоит признаться, очень нравящейся ему ситуации.
  И Медуза планировала этой ситуаций воспользоваться на полную.
  Поэтому примерно пять с половиной минут ни Медуза, ни Аинз не реагировали ни на что, происходящее рядом. И даже когда Грааль упал с кровати - никто из них не реагировал на этот факт. Более того, Медуза на всякий случай подопнула тот ногой под кровать - чтобы не отвлекал.
  В конце концов, все же, даже такой страстный и романтичный момент закончился и Аинз отстранился от Медузы, медленно приходя в себя.
  Медуза не знала, но в этот момент Подавление Эмоций среагировало примерно десять или пятнадцать раз - и даже в этом случае Аинз чувствовал себя более чем непонятно.
  Однако для Медузы все выглядело совершенно иначе.
  Медуза видела, что Аинз не продемонстрировал никаких особенных эмоций, кроме, может быть, слабого удивления, будто бы говорящего о том, что Аинз ожидал чего-то подобного, но, быть может, через пару часов или в крайнем случае завтра, но не прямо сейчас. Взгляд его был не холодным, но и не чрезмерно любящим, сколько просто теплым и понимающим.
  Медуза неплохо понимала как свое положение, так и подоплеку подобных действий.
  Не было бы странно, если бы другой Мастер на месте Аинза наказал бы Медузу за ее своевольные действия или решения, однако на месте Аинза не мог оказаться никто другой. Медуза не допустила бы никого на место Аинза - и даже будь у нее другой Мастер - она никогда бы не решилась на поцелуй с ним.
  И потому Медуза была уверена, что Аинз, даже если он никогда не считал ее достойной своего внимания, даже если он считал ее простой девушкой ниже его ранга - не отбросит ее прочь и не ударит ее. В его голосе не промелькнет разочарование в ней и не будет осуждающего взгляда.
  Поэтому, Медуза не жалела о случившемся. Какой бы ни был результат - она приняла свое решение. И хотя Медуза была тихой девушкой - это не значило, что она легко отступалась от намеченных целей.
  Однако Аинз, отстранившись от нее, не выглядел счастливым. Пожалуй, единственное слово, которым Медуза могла описать выражение лица Аинза было несколько непонимающее.
  Медуза выдохнула.
  Аинз выдохнул и покачал головой. Медуза... Ощутила как что-то в ее груди сжалось, но не подала виду. Что бы не сказал Аинз сейчас, она примет это стойко и спокойно...
  -Медуза,- Аинз медленно поднял свой взгляд, глядя в глаза Медузы. Совершенно не боясь ее взгляда. Глядя в глаза тому, кого он счел не просто Слугой, а человеком,- Я... Не настолько глуп, чтобы не понять твоих действий, но... Почему?
  Медуза выдохнула. Видимо, она действительно все же переоценила отношение Аинза к ней.
  -Я понимаю, что мы никогда не будем стоять вровень,- Медуза улыбнулась грустно,- Но... Я люблю тебя.
  Аинз моргнул.
  Такой простой человеческий жест непонимания, после чего Аинз все же поднял взгляд,- Верно. Пусть эти слова и жестоки... Кхм, возможно даже слишком жестоки для меня...
  После этого Аинз чуть сместил взгляд и нахмурился, размышляя над сказанным, после чего помотал головой, сбрасывая наваждение - а может быть какое-нибудь невероятное рассуждение о судьбе мира, Медуза не знала,- Но это правда. Поэтому, почему?
  -Потому, что ты всегда считал меня человеком,- Медуза улыбнулась,- Просто... Я... Не очень внимательная. Забавно, я всегда считала, что мое умение видеть без зрения делает меня столь проницательной - но какие-то вещи я поняла только сейчас. Что ты всегда относился ко мне как к равному. Не как к бессловесному инструменту или презираемому монстру. Не как к легендарному чудовищу, а как ко мне, к Медузе.
  Аинз выдохнул, и помотал головой,- И все?
  -И все,- Медуза выдохнула.
  Конечно, она могла бы обратиться к каждому событию отдельно. Сказать о том, что он любил те же книги, что и она. Или о том, как он сражался за нее. О том, как он помогал ей. О том, как защищал ее. О том, что он был умен, красив или благороден. Или о странном, невыразимом чувстве защищенности, словно бы за спиной старшего брата, всегда готового помочь и поддержать, что она испытывала рядом с ним, но...
  Неужели ей следовало говорить это? Неужели ей стоило опошлять ее слова мелочным перечислением всех бесценных артефактов, что он потратил на нее, всех секунд времени, что он был вынужден сжечь на ее мелочные проблемы, всех неудобств, что она ему причинила?.. Медуза так не считала и потому лишь улыбнулась Аинзу.
  Она была готова к тому, что ее отвергнут. Пожалуй, это было даже правильно. Кто был Аинз и кто была Медуза? Могущественный маг, король без королевства, богоубийца, идущий по мирам с невыразимой целью, к спасению человечества - или к его гибели...
  И Медуза. Слуга, появившаяся по прихоти людской молвы, легенды, чье самое знаменитое деяние - это быть убитой бравым героем в его истории...
  Медуза была готова, что ее отвергнут.
  Но что это будет значить после? Что она будет делать? Что она будет чувствовать?
  Отступит ли она от Аинза? Позволит ли ему наслаждаться своей прекрасной жизнью, места в которой для нее не было?
  Да. Медуза сделает именно это. Аинз подарил ей счастье, то, что Медуза считала для себя недостижимой мечтой - поэтому подарить ему счастье, счастье, в котором для Медузы не было места было бы самым малым, что Медуза могла для него сделать в ответ.
  Медуза медленно ощутила, что слезы все же наворачиваются на ее глаза...
  -Пойми,- Аинз выдохнул,- Ты... Ты прекрасна и я знаю, тысячи парней были бы без ума от счастья, оказавшись на моем месте. Однако...
  Медуза выдохнула.
  Что же, отверженность...
  Это было даже романтично. В грустнейшем из смыслов этого слова.
  Медуза почувствовала, что в ее груди поселилась приятная печаль.
  -Однако Ольга-Мария...- Аинз произнес слова...
  Медуза выдохнула и...
  Замерла.
  Ольга-Мария... Это... Имя шефа...
  -Я... Не могу бросить ее,- Аинз выдохнул,- Я не до конца уверен, но все же...
  Медуза моргнула. Медленно, словно бы пробиваясь сквозь пелену сна.
  Ольга-Мария... Шеф Халдеи... Была вместе с Аинзом.
  Это...
  Медуза и так это знала.
  -Я знаю,- Медуза моргнула медленно.
  В этот момент осекся Аинз, после чего Медуза и Аинз взглянули друг другу в глаза.
  Медуза, в общем-то, знала о том, что Ольга-Мария и Аинз были весьма близки.
  И... Что?
  -Я знаю про Серенити и Киехиме...- Медуза высказалась прямо.
  Настала очередь Аинза замереть, слушаю Медузу.
  Медуза... Считала себя инструментом своего Мастера. Не так уж малое количество Слуг считало также.
  Во все времена власть, деньги и сила привлекали партнеров, будь то девушки или юноши. Во многих легендах великие герои славились не только своими подвигами - но и списком любовниц и любовников, оставшихся после них.
  Даже согласно наиболее скромной из версии, Геракл во время встречи с царем Феспием оставил после себя двенадцать любовниц, не перечисляя четырех его жен и десятков любовниц по всей элладе.
  Было не странно представить, чтобы и у Аинза было множество любовниц. В данном случае тот факт, что в эту когорту входили только Серенити, Киехиме, Ольга-Мария и может быть Нерона, Каинавель, Машу и Жанна Альтер был более странным, а тот факт, что своих любовниц он не покидал после одной ночи, а продолжал о них заботиться говорил скорее в пользу Аинза, чем о чем-либо еще.
  Поэтому конечно же Медуза знала о том, что у Аинза были и другие любовницы и с самого начала была готова к тому, что она окажется одной из подобного любовного многоугольника. В конце концов, можно было даже сказать, что Медуза считала это естественным...
  О том, что естественным это не считал сам Аинз Медуза, впрочем, не знала.
  -Поэтому, даже если я недостойна...- Медуза выдохнула. Она была готова отступить, если Аинз попросит этого, однако если же нет, и проблема была в ином... Что же, Медуза не привыкла так просто сдаваться,- Я готова на все.
  Аинз моргнул, после чего даже несколько растерянно протянул,- Ах, так вот какое "мы не равны" ты имела ввиду...
  Прежде, чем Медуза смогла осмыслить сказанное, Аинз продолжил,- То есть... Ты говоришь, что согласна... Быть... Одной из...
  -Да, если это называть так, то меня это полностью устраивает,- попытка забрать все внимание Аинза себе... Медуза, может быть, и могла бы мечтать о чем-то подобном, однако... Стоит взглянуть реальности в глаза, Медуза была не равна Аинзу. Ей никогда не добиться позиции жены, поэтому даже титул "наложницы" для нее звучал более, чем оправданно.
  Аинз медленно моргнул, после чего выдохнул,- Ох... Хм, вот как...
  После этого, словно оставаясь в каких-то тяжелых размышлениях и, даже, Медуза была готова сказать, немного растерянно, Аинз поднялся с кровати,- Я... Подумаю... Над этим вопросом... Мне... Надо будет... Обсудить его...
  Медуза кивнула спокойно. Хотя Аинз и не обязан был отчитываться о заведении новой любовницы - тот факт, что он решил сперва все же обсудить это с другими говорил в первую очередь о том, как сильно он ценил своих девушек.
  Аинз медленно поднялся с кровати, после чего, размеренно - почему-то Медузе пришло в голову странное сравнение, что, словно бы на автопилоте - двинулся прочь, аккуратно прикрыв за собой дверь.
  Медуза осталась одна, после чего подняла руку к очкам...
  Она...
  Она взрослая. Она - сформировавшаяся личность. Она не будет прыгать на кровати, размахивая руками и издавать победные кличи.
  Она не будет...
  Она не будет!
  ***
  В себя Медуза пришла спустя, примерно, часа два, окончательно перестав радоваться, свалившись на кровать обессиленно.
  Ладно, она все еще не добилась итогового решения...
  Но ее и не отвергли, в конце концов!
  Поэтому настроение Медузы было настолько хорошим, что ей самой было непривычно ощущать себя настолько радостной.
  Настолько радостной, что случайно выкатившийся из-под кровати Грааль даже не сразу привлек ее внимание - а когда Медуза все же нашла его взглядом и вспомнила, что это такое на самом деле - первой ее мыслью стал вопрос о том, что Грааль делает в ее комнате.
  Разговор с Аинзом окончательно вымел из ее разума всю информацию о том, зачем он изначально приходил, заставив Медузу несколько мучительно долгих секунд вспоминать о том, зачем же ей был дан Грааль изначально.
  И, в конце концов, Медуза все же вспомнила, после чего потянулась к Граалю, подняв тот на руки.
  Значит, палингенезис... Да Винчи рассказала, пожалуй, каждому Слуге о ее новом невероятном изобретении - и, признаться честно, Медуза действительно не думала о том, что Аинз выберет именно ее для подобного действия.
  В подобном случае, Медуза могла сказать, что это было... Чем-то вроде выражения личной благодарности, может быть даже знака доверия от Аинза.
  Медуза медленно провела пальцем по Граалю.
  Невероятное количество магии бурлило в артефакте. Самом желанном призе во всей вселенной...
  Данном ей словно бы незначительная безделушка, что просто ждала своего часа на полке магазина.
  Медуза улыбнулась.
  Забавно, ей так хотелось загадать Граалю что-нибудь...
  И вот теперь, когда Аинз принял ее...
  Все ее желания казались ей такими неважными, такими мелочными, такими незначительными... Такими ненужными...
  Забавно, как оказывается на самом деле легко было исполнить ее самое заветное желание.
  И без всякого Грааля.
  Медуза медленно вытянула руку, после чего подкинула Грааль, поймав тот чуть позже.
  Ей не хотелось ничего желать Граалю.
  Ни того, чтобы Грааль изменил ее историю. Ни того, чтобы он изменил ее проклятие.
  В конце концов, Аинз принял ее и такой, поэтому... Возможно, и Медуза могла принять себя именно такой.
  И поэтому, перед процессом палингенезиса, мысль Медузы была такова.
  "Я принимаю себя тем, кто я есть."
  И Грааль ответил ей.
  ***
  Медуза Горгона (Ехидна) получила (12) уровней!
  Ехидна (5); Владыка монстров (5); Мать чудовищ (2)
  ХП: 60 (+40)
  Мана: 60 (+20)
  Физическая атака: 60
  Физическая защита: 0
  Ловкость: 80
  Магическая атака: 0
  Магическая защита: 60
  Сопротивляемость: 40 (+30)
  Особые способности: 90
  Истинное Имя было изменено!
  2 Навык(и) было добавлено!
  1 Навык(и) было изменено!
  2 Благородный(е) Фантазм(ы) было добавлено!
  Комментарии игроков:
  -Билд все еще не работает!
  -Господи, зачем вы добавляете ей ману?! Зачем хп задрали для такого уровня?! Физ. защита - ноль, да вы издеваетесь! -Призыватель... У которого нет магической атаки... И ловкость задрана до параметров неплохого роги... УМП :(
  ***
  Для Серенити особенных занятий в Халдее не было. Не то, чтобы их было так уж много в Халдее для всех остальных, однако для Серенити и без того не самый большой выбор возможных развлечений был ограничен еще больше.
  Общения с людьми Серенити была фактически лишена с самого детства, а потому выработать к ним какое-либо определенное отношение так и не сумела, поэтому не могла сказать, что ей не хватало подобного общения - или же наоборот, она была довольна сложившейся ситуацией, когда она крайне редко пересекалась с другими людьми... По сути, едва ли с кем-либо, кроме Хассана и Киехиме - впрочем, достаточно редко как с первым, так и со вторым.
  Скорее, Серенити просто принимала это как данность. Да, ее неосторожное касание способно убить даже Слугу, так что в целях банальных правил безопасности той следовало как можно больше ограничить свое общение с кем бы то ни было, кто не был неуязвим к ее яду.
  А поскольку никого, кроме, пожалуй, Аинза, часто отсутствующего в Халдее, с таким навыком Серенити вспомнить не могла - Серенити вполне понимала причину того, почему она ни с кем не общалась.
  Также, поскольку ядовитым было не только ее прикосновение, но и любая ее физиологическая жидкость - в данном случае, пот и даже в некоторой степени малейшие капли водяного пара, что та выдыхала постоянно, нахождение ее вне ее комнаты, в месте, где существовала, пусть и достаточно небольшая, но все же существовала вероятность отравить кого-нибудь даже без непосредственного контакта - Серенити в основном находилась в своей комнате.
  Иногда она все же выходила, в основном за книгами - или за какой-нибудь едой, которой регулярно баловал Слуг Арчер - но большую часть времени Серенити проводила в своей комнате.
  Подобное пребывание не было для Серенити печально или угнетающе, взращенная в секте наемных убийц, подготовленная к тому, чтобы однажды стать их главой, Серенити привыкла игнорировать подобные неудачные моменты своей жизни.
  Однако, пребывание в ее комнате было до безобразия скучно.
  И хотя книги неплохо скрашивали ее одиночество - ввиду того, что альтернативных занятий в ее комнате фактически не было даже они через какое-то время теряли свой шарм.
  Поэтому, Серенити знала, например, что ее спокойный шаг составлял по длине всего тридцать два сантиметра, что задняя стенка шкафа в ее комнате имела толщину и форму подходящую для того, чтобы создать в ней примерно три потайных кармана с кинжалами, а в небольшом канделябре, висящем на потолке, прикрывая лампочки, было ровно двадцать девять царапин.
  Да, ей настолько нечем было заняться.
  И подобную скуку Серенити скрашивало лишь трое людей.
  Киехиме. Пожалуй, она была самым скучным из возможных вариантов - часто Серенити просто сталкивалась с той на пороге ее комнаты, после чего обе девушки отвешивали друг другу несколько полу-оскорблений и расходились, одна мечтать о чем-то несбыточном, а вторая... Тоже заниматься чем-то, в общем-то, самым.
  Роман. Роман появлялся на пороге ее комнаты реже, чем Киехиме, и часто не задерживался надолго. Серенити не особенно понимала смысла, с которым он иногда появлялся на пороге ее комнаты - обычно тот просто спрашивал что-то незначительное вроде "как у тебя дела" - как будто что-то могло измениться с того момента, как он спрашивал ее в прошлый раз, давал ей какую-нибудь книгу, что он нашел, и уходил. Вполне возможно это и было тем мифическим "проведывать"? Возможно.
  И третьим, кто посещал ее чаще всех был Хассан. И хотя тот также старался надолго не задерживаться - за время пребывания Серенити даже ее комната оказалась пропитана полностью ее ядом - поговорить с ним было весьма интересно. В конце концов, оба они были лидерами ассасинов в свое время, единой секты, что просуществовала множество лет, у них было немало тем для разговоров - от политики и тактики ведения тайной войны и до обсуждения курьезных случаев из практики.
  Последнее, впрочем, было невероятно редким событием - Серенити и Хассан были профессионалами и потому даже друг с другом редко могли расслабиться, не говоря уже о их личностных качествах, не позволяющих тем легко говорить на какие-то непринужденные темы.
  Однако, Хассан был интересным собеседником, одним из самых лучших, пожалуй, на которых могла рассчитывать сама Серенити.
  Конечно же, существовал и еще один, лучшим из всех возможных вариантов, но...
  Серенити покачала головой. Мечтание о несбыточном есть занятие бесполезное как для тела, так и для разума.
  Поэтому, когда в ее дверь раздался Слуг Серенити предполагала, что за дверью обнаружит... М, Хассан посещал ее недавно, так что либо Киехиме, либо Романа.
  Как обычно, Аинз привычным образом удивил еще одного Слугу, сломав ее представление о вероятном.
  Серенити замерла, глядя на Аинза. Аинз замер, глядя на Серенити.
  Хах...
  В последний раз Серенити видела своего Мастера... Примерно три недели назад.
  Для Слуги сама эта фраза была парадоксальна - сама Война Святого Грааля обычно длилась меньше недели, и все это время чаще всего Мастер находился рядом со Слугой, поэтому фраза о том, что Слуга не видел своего Мастера уже три недели была странна сама по себе... Но это было правдой.
  И нельзя было сказать, что Серенити не думала об этом, не мечтала или не планировала, что же ей стоит сделать, чтобы привлечь внимание Аинза - или же о том, что ей делать не следует, чтобы не отвратить внимание Аинза от нее самой, однако почему-то именно на текущую ситуацию плана у Серенити заготовлено не было.
  -Мастер?- Серенити моргнула. Может ли она все еще использовать свой титул "официальной жены", или же уже нет?
  Аинз моргнул еще раз медленно, глядя на Серенити... Нет, правильнее было сказать, сквозь Серенити, словно бы его взгляд блуждал где-то далеко, а разум его был потерян в глубочайших размышлениях.
  -Хах?- словно бы в подтверждение мыслей Серенити Аинз моргнул, словно бы вынырнув из своих мыслей, после чего огляделся, будто бы пытаясь понять, где он сейчас находиться, после чего только заметил Слугу,- Серенити?
  -Прошу, проходи,- Серенити сделала шаг в сторону, пропуская Аинза, после чего тот сделал шаг внутрь.
  "Я ведь хотел зайти к Роману..." - Аинз помотал головой. Судя по всему, погрузившись слишком сильно в свои мысли он выбрал неправильный коридор и вышел к комнате Серенити... Что же, в таком случае, ничего иного кроме как зайти к ней в гости Аинзу не оставалось - ему бы не хотелось сразу после двух признаний в любви от двух красивейших девушек его жизни исправить баланс отношений с женщинами в его жизни тем, чтобы обидеть еще одну ни в чем не повинную девушку.
  "Однако..." - Аинз все же сделал шаг внутрь комнаты Серенити и задумался - "Серенити ведь... Практически ребенок... Ну, то есть по виду ей максимум шестнадцать..."
  Мысль о том, что даже в самом лучшем случае от возраста Ольги саму Серенити отделался не больше пары лет заставила Аинза сглотнуть и поморщиться.
  Серенити, заметив подобные жесты Аинза, впрочем, расценила их иначе.
  "Конечно же, даже если он неуязвим к моему яду ему может быть неприятно постоянно ощущать его..." - Серенити закусила губу. Промашка, большая промашка с ее стороны.
  Серенити, конечно, не была неряхой, но ввиду факта своего яда даже стирка вещей с ее стороны превращалась в нетривиальную задачу, из-за чего ее постельное белье менялось в прошлый раз неделю назад...
  Аинз, однако, помотав головой, сделал несколько шагов вперед, после чего присел на угол заправленной кровати Серенити, позволяя той проследовать вслед за ним.
  В комнате установилась тишина - однако Аинз не замечал той, вновь погрузившись в свои какие-то глубокие мысли, практически не обращая внимания на Серенити, так что та молчаливо уселась рядом с Аинзом.
  Серенити молчаливо взглянула на Аинза.
  И вот, она один на один со своим Мастером, с неуязвимым для ее яда Мастером, что следовало отметить отдельно, в ее комнате, сидит совсем рядом с ним...
  Не опасаясь того, что ее яд убьет ее Мастера, Серенити села не напротив Аинза, а рядом с ним, на ее постель, однако осознавая, что, вероятно, Аинзу все же было неприятно постоянно испытывать на себе действие ее яда, не приблизилась к тому слишком сильно, сидя на расстоянии примерно метра от него, молча глядя на Аинза.
  Взгляд того был задумчив и блуждал по окружающей того обстановке самой обычной комнаты, что только можно было себе представить, касаясь каких-то видимых только ему одному объектов. Серенити выдохнула.
  Аинз здесь телом, но разумом он был явно не здесь. И, самое худшее, Серенити не могла даже предположить, где в данный момент блуждал разум Аинза и какие невероятные проблемы тот обдумывал.
  Было ли это обдумывание ожидающей Аинза следующей Сингулярности - или же рефлексия о уже произошедшем? Создание сложнейших, отточенных планов сражения с сотней противников такого уровня, который сама Серенити вообразить себе не могла, либо же размышление о судьбе человечества и тысячах возможных линий будущего, из которых Аинз сплетал то, что было угодно ему? Какие именно думы так занимали разум Аинза сейчас?
  "Чисто теоретически, если я просто предложу Медузе остаться друзьями... Ох нет, это даже в моей голове звучит плохо!" - услышь настоящие мысли Аинза сейчас, Серенити бы значительно удивилась. Впрочем, в каком-то размытом смысле слова она была права - Аинз действительно прямо сейчас рассуждал о вопросах действительно эпического масштаба.
  Но Серенити не могла взглянуть в разум Аинза и потому думала о своем.
  И именно это подтолкнуло ее к действиям.
  -Мастер,- Серенити обратилась к Аинзу, однако тот не отреагировал на нее,- Мастер!
  После чуть более громкого окрика Аинз моргнул, после чего, вновь только что осознав, где он находился, помотал головой,- Да?
  -Мастер, тебя... Беспокоит что-то?- Серенити чуть наклонила голову, глядя на Аинза, заставив того вздохнуть.
  -Да... Немного,- впрочем, о том, факте, что беспокоило его нечто очень сильно знал как сам Аинз, так и Серенити.
  -Мастер, я не уверена, что смогу быть полезной...- Серенити выдохнула. Конечно же, она не могла сравнить себя с Аинзом, его разум и мыслительные способности превосходили интеллект самой Серенити на порядки, так что в размышлениях Серенити смысла явно не было, однако...- Я слышала о том, что даже проговаривая вслух свои мысли собеседнику можно взглянуть на них иначе...
  Аинз моргнул еще раз, после чего взглянул на Серенити, ожидая продолжения ее слов.
  -Поэтому я подумала...- Серенити покачала головой,- Возможно, если бы вы рассказали мне о том, о чем вы сейчас думаете - вы могли бы лучше упорядочить свои мысли в голове.
  Конечно, Серенити не думала о том, что ее разум хоть каким-либо образом сможет указать на какую-либо возможность, которую Аинз до этого не рассматривал, но сам факт того, что Аинз попробует рассказать ей о чем-то тревожащем его мог помочь тому. И... Серенити было все же интересно, что занимало разум ее Мастера в данный момент.
  Поэтому, когда Аинз медленно вздохнул, после чего взглянул на Серенити, та приободрилась.
  -Я...- однако Аинз только чуть помотал головой,- Это... Очень сложный вопрос, в который мне не хотелось бы втягивать и тебя также.
  Серенити моргнула, после чего взглянула на Аинза.
  Конечно, если таково было его решение, то Серенити не могла, не имела никакого морального права ничего с этим поделать, однако...
  Серенити сглотнула, после чего все же робко поинтересовалась,- Я... Я понимаю, что не смогу понять полностью всю проблему, что тебя беспокоит, но... Возможно, даже если кратко...
  Аинз моргнул еще раз, после чего отвел взгляд и Серенити несколько осмелела,- Или, быть может, другими словами, которые я могла бы понять...
  Аинз моргнул еще раз, после чего медленно опустил взгляд,- Хорошо... Хуже, в любом случае, не будет.
  После этого Аинз перевел взгляд на Серенити, затем кивнул сам себе и начал,- Дело в том, что... Не так давно... Очень недавно передо мной предстал... Выбор.
  Серенити кивнула. Недавно предстал выбор, это Серенити понимала.
  -Я... Не скажу, что подобный выбор... Мне... Неприятен в теории,- Аинз выдохнул, словно ему было сложно формулировать свою мысль. Впрочем, Серенити могла сказать, что вероятнее всего Аинзу было сложно перекладывать свою невероятно сложную ситуацию затрагивающую судьбу мира в ту форму, в которой эту ситуацию смогла бы понять сама Серенити,- Точнее, все случившееся... Это не так плохо само по себе, возможно мне стоило бы даже быть радостным от произошедшего... Просто, это... Я не понимаю, почему это произошло и, признаться, я просто был крайне не готов к этому...
  Серенити кивнула серьезно, стараясь определить, о какой именно ситуации ей рассказывал Аинз в данный момент.
  Значит, произошло некоторое событие... Событие, эффект которого оказался для Аинза неожиданным, причем настолько, что Аинз не до конца был уверен даже сейчас, что именно привело к этому неожиданному эффекту.
  Причем, судя по тому, как именно Аинз реагировал на произошедшее - это событие было значительным и очень важным, не только в общей картине мира, но и для него...
  В таком случае, Серенити, кажется, начинала догадываться о том, что Аинз имел ввиду.
  "Сверхранговая магия" - Серенити кивнула.
  Сверхранговая магия - вещь, что заставила Да Винчи схватиться за ее голову и впервые показать свое умение бегать - сперва гениальнейшая из гениальных бегом отправилась в свою мастерскую с криками, после чего заперлась в той примерно на сорок минут, причем судя по грохоту - заперлась она там в компании как минимум трех промышленных машин для сноса зданий и двух экскаваторов. После чего это же произошедшее деяние заставило Да Винчи вновь отправиться бегом, на этот раз на встречу с Аинзом.
  И хотя Серенити все время находилась в своей комнате - то, с какими криками и грохотом Да Винчи отреагировала на нечто произошедшее было слышно не только ей, а, вполне возможно, и всему оставшемуся выжившему человечеству в мире. Учитывая, что все оставшееся человечество в данный момент находилось в Халдее - преувеличения в этих словах от Серенити не было.
  Итак, значит, сверхранговая магия... Возможно, причина, почему Да Винчи окончательно потеряла голову и причина, почему был так задумчив Аинз крылась в этом факте.
  Предложение, хм...
  Конечно, Серенити не могла поручиться, но... Судя по тому, как отреагировала Да Винчи - Слуга, построившая свою легенду на создании невозможных вещей и совершении невозможных открытий - то действия Аинза действительно можно было расценить как "предложение". В том смысле, что человек, держащий в своих руках силу часто видит ее как некое предложение, возможность - или, иными словами, "зачем иметь силу, которой ты не пользуешься".
  В таком случае, вероятнее всего, сверхранговая магия Аинза и стала для него столь необычным открытием. Возможно, Аинз не ожидал возможностей, что приобретет его магия в этом мире и в этих условиях - или нечто подобное... И действительно, подобную вещь нельзя было назвать "неприятной", однако неожиданной... Особенно, если Аинз не понимал причины, по которой его магия изменилась таким образом, то он действительно мог быть сбит с толку или даже чувствовать опасность, исходящую от его сил.
  Хм, видимо, Серенити удалось объяснить случившееся, насколько ей самой было это понятно, так что та в конце концов кивнула, говоря Аинзу, что она следит за его мыслью.
  -Хорошо...-Аинз выдохнул и перевел взгляд,- И, я размышлял над этим... Выбором. Не так уж долго, но мне даже начало казаться, что я пришел к какому-то определенному решению, но...
  В этот момент Аинз замер, словно бы сбившись с мысли, после чего продолжил уже более ровным голосом,- Однако произошло некоторое событие... Крайне схожее с первым событием, что дало мне выбор.
  "Это..." - Серенити задумалась.
  Серенити, конечно же, как и всякий Слуга и всякий человек в Халдее почувствовала волну первобытного ужаса, прошедшую по Халдее, однако в отличии от любого другого Слуги или человека, что мог бы сбежать в ужасе от того источника страха, что он ощущал, Серенити лишь приняла произошедшее к сведению.
  Точнее, конечно же, она была испугана как и любой другой - однако Серенити всегда относилась к своей жизни стоически.
  "Если моему Мастеру угодно избавиться от меня - я буду рада ему угодить."
  Поэтому Серенити приняла прошедшую волну ужаса стоически. Если Аинз хотел ее убить - хорошо. Если же нет - даже лучше.
  Однако, Серенити не задумывалась над причинами произошедшего и почему Аинз, ее добрый и мягкий Мастер совершил подобное.
  Возможно, в этом, втором, странном событии, что заставило Аинза так отреагировать и крылся ответ на ее вопрос?
  -И, хотя два произошедших события, в сущности, очень похожи...- Аинз выдохнул еще раз,- Они взаимоисключающи. Или, точнее, я всегда думал, что они взаимоисключающи... До тех пор, пока не столкнулся с ними обеими... То есть с этими двумя событиями.
  Значит... Хм...
  Серенити была не великим ученым теоретиком, лучше ей следовало бы высказать свои мысли кому-то более посвященному в тайны этого мира, однако насколько Серенити понимала сама - значит, два события, произошедших с Аинзом, сверхранговая магия и что-то, что заставило его приоткрыть свою ауру страха, были в его представлении взаимоисключающи... Или, точнее, должны были быть - однако, не были.
  -И, я получил... Странную возможность,- Аинз в конце концов все же подвел некоторую черту к своему рассказу,- Совместить то, что я всегда считал несовместимым... И, теоретически, я должен испытывать сейчас невероятную радость от подобного, уверен, нашлось бы множество, даже мои друзья, что были бы рады оказаться на моем месте, однако... Я... В растерянности.
  Серенити моргнула.
  Значит, два несовместимых событиях оказались совместимы и Аинз теперь обдумывал их как два возможных варианта... Сверхранговая магия и нечто еще... Еще одна способность, которую Аинз неожиданно обнаружил у себя? Или же нечто случившееся...
  Серенити нахмурилась - паззл в ее голове все никак не хотел складываться. Ей явно не хватало общих, базовых знаний для того, чтобы завершить в своей голове цельную картину происходящего.
  -И потому я сейчас... Не уверен в том, что мне необходимо предпринять,- Аинз выдохнул,- Конечно, один мой друг наверняка бы посоветовал мне хвататься за обеих... За обе возможности, и радоваться тому, что этот шанс вовсе предоставился мне, однако я... Я никогда не считал себя подходящим для этой роли и никогда даже не задумывался о том, что я буду делать, оказавшись в таких условиях. Более того, наверное, даже мой друг не задумывался о конкретно подобном событии...
  Нет, Серенити не хватало чего-то, понимания или сведений, для того, чтобы правильно сопоставить все разрозненные факты и прийти к какому-то выводу... Нахождение в четырех стенах своей комнаты действительно не пошло ей на пользу.
  И Аинз, в конце концов покачав головой, выдохнул,- Я... Не уверен, что мне удалось приблизиться к решению, рассказав тебе о произошедшем... Но, пожалуй, действительно, мне удалось немного разгрузить свой разум этим разговором.
  Серенити кивнула, после чего вытянула вперед немного свою руку, положив ее на колено Аинзу,- Я всегда здесь для тебя, Мастер.
  Серенити вела себя как обычно и в иных условиях Аинз бы расценил ее жест как нечто безобидное и безвинное, вроде детского желания обнять своего родителя или чего-то подобного, но...
  После всего произошедшего... После того, как сильно восприятие Аинза изменилось за ближайший час, Аинз моргнул, после чего медленно перевел свой взгляд сперва на руку Серенити, после чего на нее саму.
  -С... Серенити,- Аинз выдохнул, после чего взглянул на ту,- Я... Не хочу сказать, но... Возможно это прозвучит странно, но я бы хотел...
  После этого словно бы невидимая волна прошла по телу Аинза, заставив того расслабиться и уверенно взглянуть в глаза девушки,- Я бы хотел узнать... Любишь ли ты меня?
  Серенити моргнула. Аинз моргнул.
  -Хм, видимо, все же...-Аинз не закончил свою фразу...
  Что и следовало ожидать.
  Серенити, продемонстрировав свою ловкость, достойную Ассасина, приблизилась к Аинзу и...
  Человек, что не получал поцелуев последние пятнадцать лет своей жизни получил третий поцелуй за час.
  В этот раз разум Аинза даже не замер, а, скорее, просто сдался, позволив его телу обмякнуть, после чего, словно бы перейдя какой то критический порог безумия, заставил Аинза ответить на поцелуй Серенити.
  Не очень умело со стороны Аинза, но весьма страстно. И очень умело и страстно со стороны Серенити.
  Впрочем, этот поцелуй продлился недолго, всего около минуты, прежде чем Серенити отстранилась от Аинза, вытирая с подбородка ядовитую слюну, принимая свое обычное выражение лица и позу - что, впрочем, было сложно сделать, поскольку даже на темной коже Ассасина проступал ярко красный румянец ее смущения.
  -Буду считать это за "да",- Аинз ответил легко, словно бы его уже ничто не волновало в этом мире,- И, на всякий случай... Ты тоже не против того, что в будущем у меня будут появляться другие любовницы? Ну, скажем, десять... Или сто... Или, кто его знает, создам целый небольшой народ, ха-ха... Отец цивилизации, в прямом смысле этого слова...
  Серенити, впрочем, не слышала полубезумных высказываний Аинза, чей разум окончательно сдался, пытаясь найти рациональное объяснение всему произошедшему, а только молчаливо пыталась свести румянец со щек, но вместо того только усиливая тот.
  Хотя, одну вещь она все же услышала и потому серьезно кивнула,- Конечно же я понимаю, что не буду одной. Если официальные списки или расписания уже были составлены, то я...
  Аинз неожиданно поднял палец к губам Серенити, прерывая ее слова, после чего взглянул на ту внимательно,- Пожалуйста... Не надо. Или я действительно сойду с ума.
  После этого, молча и не отнимая пальца с губ Серенити, Аинз поднялся с места и медленно двинулся прочь,- Я... Теперь я просто хочу выпить пива с Гектором...
  После этого, сделав шаг на выход, Аинз замер и лицо его застыло,- А что, если Гектор...
  Аинз моргнул, после чего, окончательно сдался,- Гектор, Кухулин, Роман, Эмия да и Астерий сразу, чего мелочиться, ха-ха-ха...
  Аинз открыл дверь, после чего молча вышел из комнаты Серенити закрыв дверь за собой.
  Серенити осталась в комнате одна, все еще не до конца осознавая произошедшее.
  Ха...
  Она поцеловала Аинза.
  Она поцеловала Аинза!
  И он не умер!
  И они поцеловались!
  И оба остались живы!
  Серенити была научена не демонстрировать эмоций больше, чем то было необходимо в ситуации, но в этот раз даже она не могла действительно сдержать внутренний порыв души и медленно поднялась с кровати...
  После чего услышала громкий грохот.
  Серенити моргнула, после чего все же двинулась вперед.
  Грохот донесся из коридора, но в коридоре никого не было. Кроме вмятины в стене.
  Небольшая, аккуратная вмятина в стене была примерно на уровне головы среднего человека и такой формы, что Серенити пришла на ум неуместная мысль, будто бы кто-то с разбега прыгнул головой в стену, пробив ту головой, после чего, словно бы ничего и не произошло, отправился прочь.
  Серенити задумалась над этой мыслью, после чего отбросила ее как не имеющую ни единого шанса быть реальной.
  В конце концов, кому могла прийти в голову подобная идея, а главное, зачем?
  Серенити вздохнула, после чего вернулась в свою комнату.
  Ей было необходимо обдумать всю свою жизнь в новом ключе!
  Впрочем, и тому абсолютно неизвестному, ни единого предположения, человеку, что только что пробил головой стену в Халдее, тоже.
  ***
  Имя: Хассан Умиротворения (Серенити)
  Расовый уровень: -
  Классовый уровень: Разбойник (5)
  Асассин (15)
  Мастер яда (10)
  Ядовитый цветок (2)
  Другие (10)
  ХП: 20
  Мана: 40
  Физическая атака: 20
  Физическая защита: 0
  Ловкость: 90
  Магическая атака: 0
  Магическая защита: 0
  Сопротивляемость: 80
  Особые способности: 40
  Способность: Забания
  Уровень: 50
  Способность, накладывающая очень сильный яд на противника, который к тому же не имеет окончания действия. Иными словами, этот яд будет действовать до тех пор, пока не убьет свою цель... Или не будет снят различными способностями. Сам яд достаточно силен для своего уровня, и к тому же стакается, увеличивая наносимый урон, что редкость для ядов подобного уровня. Также подобная способность дополнительно снижает сопротивляемость цели к ядам в целом.
  Навык: Сокрытие Присутствия
  Уровень: 90
  Высокоуровневый навык любого уважающего себя убийцы или роги, снижающий возможность обнаружения пользователя, создавая нечто подобное невидимости вокруг игрока. Впрочем, этот навык автоматически отменяется, стоит только кому либо заметить игрока или же самому пользователю атаковать, использовать предмет или взаимодействовать с окружением.
  Навык: Независимое Действие
  Уровень: 80
  Навык, позволяющий пользователю оставаться в недружелюбных условиях дольше и сопротивляться магии, подобной анти-магии или попытке развоплощения. Достаточно специфический навык, полезный разве что для нематериальных существ, подобных духам.
  Комментарии игроков:
  -А знаете что? А билд хорош! Да, вот прям так! Билд хорош! Сидишь себе на базе, яды делаешь, пришел кто на базу - собрался, в инвиз сиганул, и по тапкам! Отличный билд для персонажа, который НИКОГДА НЕ БУДЕТ ВОЕВАТЬ НА ПОЛЕ БОЯ!
  -Почему ХП целых 20?! Физ защита, значит, у нас 0, маг защита 0, а ХП целых 20? Требую, чтобы и ХП был 0! А освободившиеся очки все кинуть в ловкость! А то она уж больно маловата... -Ману до уровня мага я вам дам. Маг атаки я вам не дам. Сопротивляемость на уровне неплохого танка я вам дам. Защиты я вам не дам. Ловкость до уровня гоночного болида я вам дам. Атаки для реализации этой ловкости я вам не дам. Это просто праздник какой-то...
  ***
  Возвратившись в свою комнату, Аинз на всякий случай обдумал необходимость установки баррикад, что не дали бы случайному посетителю открыть дверь внутрь его комнаты.
  Хм, если он передвинет кровать сейчас, после чего поставит стол и тумбочку, хм...
  Тогда дверь, конечно же, будет сложнее открыть, но с другой стороны, если кто-то говорил о Слугах - а Аинз прямо сейчас имел ввиду Слуг - то подобная мелочь не станет для них препятствием вовсе.
  Или, возможно, какой-нибудь Слуга, насколько Аинз прямо сейчас мог предположить, девушка, пробьет стену рядом с дверью, хм... Тогда Аинзу придется ремонтировать стену.
  Поэтому, Аинз все же помотал головой и вместо установки баррикад просто закрыл дверь на ключ, после чего медленно подошел к кровати.
  Далее Аинз позволив силе гравитации подействовать на него - и свалился лицом в подушку, мгновенно перестав подавать любые признаки жизни.
  Кто-то мог бы сказать, что Аинз сейчас был мертв внутри - и это было бы дважды правдой. Во первых, внутри тела, созданного Да Винчи, прямо сейчас находился Аинз, нежить, что был мертв по определению. И во вторых - Аинз ощущал, что его разум на данный момент был настолько мертв, что даже его тело нежити сейчас было более живым, чем его разум.
  И потому Аинз не хотел думать. Ни. О. Чем.
  Девушки, гаремы, отношения...
  Аинз не мог даже заставить себя внутренне произнести что-то из этих вещей.
  "Если я продолжу просто лежать на этой кровати, то они перестанут меня искать? Может быть если я просто притворюсь мертвым - мне не придется решать никакую из этих проблем..."
  Аинзу просто хотелось бы представить себя прямо сейчас просто лежащим мешком с костями. Труп, который никто не будет трогать. Просто труп, от которого не ожидают никаких чудес, решений, и к которому не будут выстраиваться девушки...
  Хотя, если он неожиданно обнаружит, что у кого-то из Слуг есть склонность к некрофилии - это станет еще одним неприятным для Аинза сюрпризом. И, учитывая, сколько неожиданных открытий касательно Слуг он совершил за последний полтора часа - Аинз уже искренне не был уверен в том, что это его предположение было таким уж безумным.
  Аинз лежал, медленно ощущая, как его разум погружается в непередаваемое ощущение пустоты.
  Это не было сном, Аинз, к сожалению или счастью, был лишен возможности сна из-за своего тела нежити - но в каком-то смысле это можно было назвать сном. В том смысле, что разум Аинза медленно терял любые мысли, что могли его волновать, оставаясь пустым, позволяя тому медленно успокоиться. Аинз медленно закрыл глаза...
  Чтобы спустя секунду громкий стук в дверь заставил того подскочить на месте.
  -Аинз!- голос Да Винчи невозможно было спутать ни с чем.
  Аинз затаил дыхание, надеясь, будто бы жуткий хищник, акула, принявшая форму прекрасной девушки, чующая не кровь, а самого Аинза, пройдет мимо, но следующий слова Да Винчи заставили Аинза застонать внутренне,- Я знаю, что ты внутри! Я видела, как ты вошел в комнату!
  Аинз медленно моргнул.
  Да Винчи, ха-ха...
  Что будет хуже, если она тоже признается ему в любви - или если она начнет трясти с него ответы на вопросы, которых он дать не мог? Аинз уже мог представить их в своей голове - "что случилось в Сингулярности, как работает твоя магия, как тебе удалось опять предсказать все своим гениальным и потрясающим планом?"
  В обычных условиях Аинз был бы даже не против поговорить с Да Винчи, все же, она была интересной собеседницей и Аинз уже привык к тому, чтобы нести чушь с совершенно серьезным выражением лица, позволяя остальным Слугам рассказывать легенды о его уме и способностях, но...
  Не сейчас. Ох не сейчас он хотел общаться...
  Да, в целом, он ни с кем прямо сейчас не хотел общаться. Аинз просто хотел раствориться в кровати и лежать недвижимо...
  -У меня есть ключи от всех дверей в Халдее!- голос Да Винчи заставил Аинза застонать, после чего помотать головой.
  Ну, в таком случае, ему оставалось только одно.
  Телепортация мгновенно заставила Аинза исчезнуть из комнаты, за секунду до того, как Да Винчи все же выдохнула и отошла от двери, решив, что Аинз исчез куда-то.
  ***
  Проблема Аинза была в том, что тот не так хорошо был знаком с внутренней планировкой Халдеи.
  Он знал расположение личных комнат некоторых Слуг - если быть более точным, то тех Слуг, с которыми сталкиваться сейчас Аинз хотел в последнюю очередь. Библиотека, в которой Аинз также с высоким шансом мог наткнуться на читающую Медузу. Личная мастерская Да Винчи, от которой тот только что сбежал. Сотни запутанных коридоров, в которых Аинз точно бы заблудился и было бу чудом, если бы он не столкнулся с кем-нибудь еще. Кабинет Ольги, в котором Аинз также появляться не хотел.
  И, в конце концов, кухня.
  На кухне обитал Эмия - или Арчер, как он просил себя называть - а значит в обычных условиях Аинз имел наименьший шанс столкнуться с кем-нибудь из девушек именно на кухне.
  Поэтому оказавшись на кухне, Аинз мгновенно осмотрелся - его туннельное зрение ловко охватило окружающую его обстановку, и, не найдя ни единой девушки вокруг, Аинз выдохнул.
  -Ох...- голос привлек внимание Аинза, заставив того развернуться.
  Действительно, зрение Аинза было на диву специфичным, если не смогло заметить Гектора, стоявшего в двух шагах от Аинза.
  -Упс, Мастер,- Гектор улыбнулся, после чего Аинз заметил, как Лансер медленно попытался высунуть руку из холодильника,- А я тут... Кхм... Решил сварить себе обед?
  -Обратился бы к Арчеру,- Аинз моргнул еще раз на практически вопрошающие слова Гектора, после чего внимательно взглянул на руку, в которой он держал нечто,- Это... Пиво?
  -Ага,- Гектор не стал отпираться, после чего выдохнул,- Просто, взглянув на Дрейк я подумал, что сухого закона тут вроде нет...
  Аинз моргнул.
  Алкоголь... О да, прямо сейчас он был совсем не против алкоголя!
  -Захвати мне баночку,- Аинз выдохнул, после чего взглянул на дверь на кухню,- Дверь заперта?
  -Эм, нет?- Гектор чуть вопрошающе взглянул на Аинза, захватив еще одну банку пива из холодильника.
  Аинз, не размениваясь на слова, подошел к двери, после чего тут же закрыл ту и, покачав головой, сел обратно за стол.
  Гектор, внимательно взглянув на лицо Аинза, сосредоточенно бурившего взглядом стол, после чего поставил перед ним банку,- Холодненькое.
  -Спасибо,- Аинз ответил спокойно, после чего вскрыл банку и немедленно сделал глоток.
  Вообще, Аинз практически не пил алкоголь. Разве что на свой день рождения он покупал какой-то дешевый заменитель пива, в котором вкус алкоголя легко маскировался вкусом дешевых химикатов - но прямо сейчас Аинз понимал, что алкоголь был ему особенно необходим.
  Гектор, внимательно оглядев Аинза, присел напротив того за стол, после чего медленно открыл свою банку и сделал глоток, после чего, глядя на Аинза, выдохнул,- Тяжелый день?
  Аинз бросил на того взгляд, после чего сделал еще один глоток,- Ты даже не представляешь.
  -Пожалуй,- Гектор выдохнул, после чего взглянул на Аинза еще раз,- Не против, если я закурю?
  Аинз вяло кивнул на этот вопрос, после чего, спустя секунду, Гектор щелкнул зажигалкой - и какая-то дешевая сигарета задымилась, позволив Гектору затянуться, после чего еще раз сделать глоток пива из банки,- Желание рассказать, что у тебя стряслось, есть?
  Аинз моргнул.
  Желание, ха... А кто бы его знал, есть у него желание или нет...
  С одной стороны втягивать еще одного человека в перипетии его личной жизни Аинзу хотелось в последнюю очередь. Когда он это сделал в прошлый раз - все закончилось тем, что Серенити призналась ему в любви и разум Аинза подавил его эмоции, примерно, сорок или пятьдесят раз.
  С другой стороны и держать это все в себе Аинз физически не мог.
  Аинз вообще был из тех людей, что неплохо знают свой лимит и ограничения и потому он мог, не стесняясь, признаться, что вся эта ситуация была для него... Слишком.
  Аинз выдохнул, после чего сделал еще глоток.
  Хотя пиво, найденное Гектором в Халдее было довольно среднего качества и наверняка использовалось каким-нибудь поваром в качестве личной заначки - Аинз, пивший достаточно редко почувствовал, как медленно начинает пьянеть.
  Хотя, стоило сказать, что его тело, неуязвимое к ядам, конечно же не дало бы тому возможности опьянеть на самом деле, однако самовнушение и общее безумие ситуации творило в данном случае настоящие чудеса.
  -Ох, где же мне начать...- Аинз выдохнул и перевел взгляд в потолок, словно бы надеясь на то, что кто-то спустит с неба ему подсказку. Но потолок был в данном случае немилостив, и потому Аинз выдохнул,- Женщины.
  -А,- Гектор, словно бы тому больше и не требовалось никаких слов, понятливо кивнул и взглянул на небо,- Конечно же, все запутанные и сложные истории начинаются с женщин...
  Аинз выдохнул и сделал еще глоток.
  -Значит... Тебя отвергли?- Гектор затянулся еще раз, после чего сделал глоток, глядя на Аинза.
  -Лучше бы уж так,- Аинз выдохнул,- Мне признались в любви.
  -Хох, а вот это уже звучит неожиданно,- Гектор тут же попытался исправиться,- Нет, я имею ввиду, что обычно люди находятся в твоем состоянии когда их отвергают, а не когда им признаются в любви...
  -Ох, ты не знаешь и части этой истории,- Аинз выдохнул и залпом осушил остатки пива,- Передай еще баночку.
  -Вторая на подходе,- Гектор затушил сигарету, сделал последний глоток, после чего быстро принес пару банок обратно,- Итак... Кто? Кто признался тебе?
  -Ох...- Аинз моргнул,- Вот тут и начинаются проблемы... Серенити, Медуза и Ольга.
  Гектор моргнул,- Все три?
  -Все три,- Аинз кивнул и уронил голову на руки.
  Гектор молчаливо отхлебнул из новой банки и поднял взгляд,- Так что... Муки выбора?
  Аинз медленно поднял взгляд, после чего резко сдернул крышку с банки и осушил ту в несколько больших глотков.
  -Ох, видимо, нет,- Гектор поднялся, после чего вытащил еще одну банку пива для Аинза.
  -Они предложили гарем,- Аинз моргнул,- Кроме Ольги... Но я уже даже не уверен, что даже она будет против.
  -Хм,-Гектор поднял одну бровь в задумчивости,- Пока это звучит как мечта любого мужчины, так что не вижу причин быть таким разбитым. Девушки готовы к гарему!
  -Я не готов,- Аинз ответил коротко, после чего вскрыл новую банку и сделал глоток.
  -Хах...- Гектор помотал головой,- Если не против, то... Причина?
  Аинз перевел взгляд на Гектора. Гектор в ответ тут же замахал руками,- Нет, я все понимаю, неожиданно конечно, но вроде как это все равно звучит пока идеально. Вокруг тебя увиваются красивые девушки, которые друг о друге знают, сиди и пожинай плоды...
  Аинз выдохнул и поднял взгляд на Гектора.
  Тот, в отличии от Аинза, не обладал никакими способностями, предотвращающими его опьянение, поэтому его взгляд был уже чуть более расфокусированным, чем обычно, позволив Аинзу выдохнуть.
  -Я... Никогда не был особенно хорош в общении с... Девушками,- Аинз выдохнул еще раз.
  Гектор, услышав это, моргнул, после чего неожиданно рассмеялся.
  Аинз нахмурился, глядя на того, однако не стал ничего комментировать, позволив Гектору медленно прийти в себя.
  -Ох, ха-ха, прости, просто, ха-ха...- Гектор медленно утер выступившие на глазах слезы рукавом, после чего еще раз сделал глоток,- Я тут о тебе такого наслушался, ха-ха... Да ладно, я кое-что и лично успел увидеть, ха-ха... Подумать только, значит, женщины это все же та вещь, перед которой никакой интеллект и силы не помогают, ха-ха... А я знал, я знал!
  Аинз молча отхлебнул еще раз, после чего выдохнул медленно,- Никакая сила не поможет тебе научиться общаться женщинами.
  -Это да,- Гектор выдохнул и помотал головой,- Это да...
  На пару секунд кухня вновь погрузилась в тишину, которую Гектор прервал звуком кремния, выбившего пару искр, поджигая сигарету Лансера.
  -Значит...- Гектор выдохнул,- Проблемы с женщинами в прошлом?
  -Нет, просто...- Аинз не мог однозначно сказать, что у него были проблемы с женщинами... Просто у него и женщин то давно не было - какие могут быть проблемы с тем, чего у тебя нет?- Просто прошло... Очень много времени с моих последних... Отношений.
  Гектор моргнул.
  Хотя... Это даже было логично. Ну, то есть, великие маги обычно ассоциировались у людей с затворничеством, исканием ужасающих секретов реальности в пыльных манускриптах в глубине своих башен. В таком случае Аинз, великий некромант, должен был действительно иметь не самый... Внушительный список побед на личном фронте.
  Но даже если подобное звучало весьма логично, это все равно не переставало быть странным, по крайней мере с точки зрения Гектора. Обычно, глядя на какого-нибудь великого воина люди начинали идеализировать его и считать, что у не могло быть слабых мест, особенно столь обычных, как социальная неловкость или трудности в общении с девушками. Ну, точнее, обычно великий маг мог легко просто взять то, что он хотел - ему не требовалось каких-либо расшаркиваний. Конечно, это с условием, что этот маг не был особенно обременен какими-либо моральными нормами, однако маги достаточно редко были слишком уж моральными людьми, особенно великие, и особенно мастера темной магии. В конце концов это уже было в названии, "темная" магия!
  Тем страннее было узнать о том, что Аинз, великий некромант, маг, освоивший самое темное и жуткое магическое направление был настолько... Настолько...
  Обычным?
  То есть, проблема в общении с девушками была, наверное, самой обычной из всех слабостей, что только можно было представить себе. Еще более странно было бы только если бы у Аинза бы была аллергия на орехи.
  -Мастер, а у тебя случайно аллергии нет?- Гектор взглянул на Аинза внимательно.
  -Нет,- Аинз помотал головой и Гектор выдохнул. Отлично, иначе он бы вообще не был бы уверен о том, во что ему все еще следовало верить.
  Гектор вздохнул, после чего покачал головой и отпил из банки,- Так, значит... Девушки.
  -Ага, девушки,- Аинз выдохнул и отпил еще раз.
  Гектор не считал себя умнее... Да, в общем-то, никого. Гектор был умнее того, чтобы считать себя умнее кого-либо.
  Поэтому он был немного в растерянности. Определенно, он не то, чтобы мог прямо сейчас предложить Аинзу какой-либо подходящий тому вариант - особенно если проблема была не в девушках, а в нем самом, и в его... Неготовности к общению с девушками.
  -Фух, ладно,- Гектор помотал головой и затянулся еще раз,- В таком случае, хм... Что бы предложить?
  -Я бы знал - я бы сказал,- Аинз вздохнул в ответ.
  Кухня погрузилась в задумчивую тишину, прерываемую только глотками.
  -Ну, в таком случае...-Гектор выдохнул еще раз,- Остается только идти от противного. Что произойдет, если ты им откажешь?
  Аинз задумался на секунду, после чего выдохнул,- Они расстроятся.
  -А ты?- Гектор взглянул на Аинза внимательно.
  Аинз задумался на секунду, перебирая варианты, после чего медленно выдохнул,- Я... Успокоюсь. Но... Тоже расстроюсь.
  -Почему ты расстроишься?- Гектор отпил из банки еще раз, после чего поднялся за новой.
  -Потому... Что я не хочу их расстраивать,- Аинз выдохнул еще раз.
  Гектор вернулся спустя секунду с двумя банками пива в руках, передав одну Аинзу,- Последние.
  Аинз благодарственно кивнул, после чего осушил остатки предыдущей банки и потянулся за новой.
  -Только по этому?- Гектор взглянул на Аинза внимательно,- Никаких больше причин?
  Аинз задумался на секунду, прежде чем все же смог кое-как выдавить из себя,- Не только. Еще... Они нравятся мне.
  -То есть ты не хочешь их расстраивать и при этом они тебе нравятся,- Гектор задумчиво вытащил еще одну сигарету,- Хм... Не мастак в том, что касается отношений, но если они нравятся тебе, ты нравишься им, и вроде как их устраивают такие отношения, то... Главная причина в том, что ты сам не хочешь подобных отношений?
  -Не то, чтобы я не хотел этого,- Аинз выдохнул,- Просто... Это непривычно и неожиданно для меня.
  -Значит ты, в общем-то, не против такого,- выдохнул Гектор,- Просто тебе нужно немного времени на обдумывание всего подобного?
  Аинз выдохнул и покачал головой,- Ну, в общем-то да.
  -Хм,- Гектор задумчиво затянулся, после чего сделал еще глоток,- В таком случае... Как насчет просто сказать им о том, что тебе нужно время? Ну вроде как взять тайм-аут и пока подумать о том, как именно стоит... Организовывать подобные вещи?
  Аинз моргнул, после чего выдохнул,- Ну... Вроде как звучит здраво.
  -Хорошо,- Гектор отхлебнул пива,- В таком случае... Можно сказать, я свою миссию здесь выполнил.
  Аинз моргнул, после чего отхлебнул пива,- Ну, пожалуй да.
  -В таком случае, раз уж пиво закончилось...- Гектор выдохнул и огляделся,- Не вижу еще занятий в этой кухне, так что, может быть, чтобы развеяться немного...
  Аинз моргнул и взглянул на того.
  Гектор улыбнулся,- В комнате отдыха вроде как стоит консоль и на ней есть пара неплохих файтингов...
  Аинз моргнул и улыбнулся,- То, что нужно.
  ***
  -Да как у тебя это получается?!- Гектор закатил глаза, отбросив контроллер, глядя на довольно ухмыляющегося Аинза,- Шестая победа подряд!
  -Я заучил твою тактику,- Аинз улыбнулся в ответ,- Ты всегда начинаешь с отпрыгивания, огненного шара, а затем пускаешь огонь по земле. Потом, в зависимости от того, как удачно срабатывает твоя тактика у тебя есть три варианта действия...
  -Ужас, ты заучил мои действия в файтинге,- Гектор замотал головой,- Слушай, у меня вроде как есть навык Тактики, но даже я не додумался бы использовать его для такого!
  -Ну, в таком случае, можно сказать, что в этом я тебя обошел,- Аинз ухмыльнулся, после чего отложил контроллер,- Еще партию?
  -Можно...- заинтересованно протянул Гектор...
  -Артурия! Прочь! Это просто тесто, оно еще не готово!- крик Арчера прервал занятие Аинза и Гектора, заставив тех взглянуть на дверь коридора заинтересованно.
  -Не смей приказывать своему королю, что она может и не может трогать!- голос Артурии был величественен, но из-за контекста разговора не особенно работал.
  Гектор и Аинз переглянулись между собой, после чего Гектор вздохнул,- Ладно... Судя по всему, отдых кончен, детишки сами без нас тут такого натворят, что потом проблем не оберешься...
  -Хм, это да,- Аинз улыбнулся в ответ, глядя в спину удаляющемуся Гектору, после перевел взгляд на мерцающую заставку на телеэкране.
  "ИГРОК НОМЕР ОДИН - ПОБЕДИТЕЛЬ!" - гласила надпись.
  Аинз несколько секунд вглядывался в нее, после чего улыбнулся.
  Он - победитель?
  Аинз улыбнулся, думая о Гекторе, после чего его разум коснулся произошедших Сингулярностей, девушек и то, что ожидает его впереди и...
  Аинз хмыкнул.
  Да, кто его знает, как повернется в будущем его жизнь, но...
  Путь даже и только сейчас, но он - Аинз Оал Гоун.
  А Аинз Оал Гоун всегда выходит победителем.
  ***
  Имя: Гектор
  Раса: Человеческая
  Титул: Защитник Трои
  Работа: Слуга Аинз Оал Гоуна
  Резиденция: Халдея, комната Гектора
  Карма: +150 (Нейтрально-добрый ~ Добрый)
  Расовый уровень: -
  Классовый уровень: Копейщик (15)
  Защитник (10)
  Последний Воин (5)
  Другие (16)
  Итого: 46 Классовых уровней = 46 Уровней
  ХП: 60
  Мана: 60
  Физическая атака: 60
  Физическая защита: 0
  Ловкость: 80
  Магическая атака: 0
  Магическая защита: 60
  Сопротивляемость: 60
  Особые способности: 60
  Способность: Дюриндана
  Уровень: 80
  Особо сильная дальняя атака, заключающаяся в метании копья. Практически весь наносимый урон считается физическим пронзающим уроном, хотя небольшой количество урона все же переносится в качестве взрывного урона огнем. Никаких особенностей более - просто крайне сильная физическая атака.
  Комментарии игроков:
  -Странным образом... Нет, я конечно говорю это не в защиту билда, любой, кто не повышает физическую защиту - ну просто идиот, как не крути! Но все же, если у него есть класс, позволяющий существовать некоторое время после смерти... Ох господи, не могу поверить, что говорю это, но этот билд частично... Рабочий.
  -Просто пушка, лучший билд из всех, что я видел! Этот хоть как-то может работать! Физ защиты не хватает, конечно, но все же... -Не знаю, может быть я так говорю из-за той кучи хреновых билдов, что я пересмотрел до этого, но это даже... Не такой уж и плохой... Билд... Спаси и сохрани, Господи, что такое говорю, конечно, о билде без физ защиты...
  ***
  Аинз выдохнул и помотал головой.
  Строго говоря, с логической стороны он вполне понимал, что в его теле, неуязвимом для всех видов яда и всех вызываемых таким образом отрицательных эффектов он не должен был опьянеть вообще... Но с другой стороны, даже если это все было самообманом и ощущения медленно проходящего опьянения в его голове были им придуманы - это практически ничего не значило для Аинза. В конце концов даже если он просто обманул сам себя, заставив поверить себя в то, что он напился - это все равно сработало, а значит Аинзу стоило только порадоваться тому, что тот смог немного приоткрыть свою душу - и свои проблемы - Гектору. И даже, в каком-то смысле, это ему помогло. Не то, чтобы это мгновенно разрешило сразу все его проблемы, конечно же... Но это в целом подняло его настроение и успокоило его беспокойный разум, так что Аинз был доволен.
  -Аинз!- однако...
  Аинз выдохнул побежденно.
  Конечно же, стоило ему только подумать, что все в его жизни начало налаживаться - как тут же появляется Да Винчи.
  И Аинз верил, что Да Винчи не хотела портить его жизнь... Скорее всего. Но Аинз был уверен, что даже если он обрел немного спокойствия на данный момент - появление Да Винчи рядом с ним лишило бы его всего его новообретенного спокойствия и холодного разума.
  Ему надо, определенно надо поговорить с Да Винчи... Но потом.
  Аинз огляделся вокруг.
  После встречи и беседы с Гектором Аинз даже решил не пользоваться телепортацией вновь, поэтому в данный момент он находился в переплетении коридоров Халдеи. И это было достаточно плохо.
  Куда ведет эта дверь? Стоит ли ему развернуться и направиться назад?
  Аинз был потерян в Халдее.
  -Я могу почуять тебя с десяти километров!- голос Да Винчи звучал словно бы прямиком из какого-то фильма ужасов, заставляя Аинза искать варианты.
  Побежать обратно? Аинз был уверен, что в таком случае он только запутается больше...
  Телепортироваться в его комнату? Это было соблазнительным вариантом...
  Словно бы прямиком из фильма ужасов, звук медленно приближающихся шагов заставил Аинза бессильно ругнуться и прыгнуть в первую попавшуюся дверь, закрыв ту за собой.
  Закрывшаяся за ним дверь мгновенно отрезала все звуки, доносившиеся снаружи, и, как подозревал Аинз, звуки того, что происходило внутри комнаты.
  "У нас есть звуконепроницаемые комнаты?" - Аинз моргнул. Хм, хотя, да, конечно же, в Халдее точно была одна звуконепроницаемая комната о которой он помнил.
  Тренировочный зал.
  Развернувшись, Аинз огляделся, подтверждая свои догадки - действительно, судя по стоявшим у стен тренажерам и зеркалам, он оказался в тренировочном зале, дублировавшемся периодически в качестве спарринг-ринга для Слуг, когда им надоедало сидеть на одном месте.
  И, как подсказало Аинзу его зрение, в центре пустого зала находились...
  -Твою мать, ну ты можешь руки нормально держать?!- голос Драконьей Ведьмы, Жанны Альтер, был полон раздражения,- Просто подними их! Какого карлика ты собралась резать с так низко стоящим лезвием?!
  -Прошу прощения,- Жанна ответила извиняясь, после чего подняла руки вверх, поднимая острие клинка - что, впрочем, до сих пор покоился в ножнах - до уровня глаз.
  -Руки - вперед!- Ведьма выдохнула, после чего бесцеремонно ухватила Жанну за руки, вытягивая их вперед,- Ты этим мечом не сиськи должна прикрывать, а верхнюю половину твоего тела! На кой черт тебе вообще дали этот меч, если ты не умеешь им махать?!
  -Я сражаюсь своим баннером,- Жанна возразила спокойно,- Этот меч нужен лишь для того, чтобы...
  -Да-да, сдохнуть и забрать кого-нибудь за собой,- Ведьма фыркнула,- Ну вот отберут у тебя твой баннер - и что дальше? Пусть и в ножнах - но это твой чертов меч и ты обязана им научиться махать!
  -У меня просто нет... Таланта к сражению на мечах,- Жанна выдохнула, после чего повела мечом в сторону.
  -Когда я смотрелась сегодня утром в зеркало - вроде как у нас было одинаковое лицо,- Ведьма фыркнула еще раз,- А я, поверь, мечом умею махать неплохо. А значит - и ты умеешь... Если только сможешь заставить себя держать меч как меч, а не как гребаное копье!
  -Прошу прощения, издержки,- Жанна улыбнулась в ответ, после чего медленно опустила меч,- Что...
  -ХА, ОТКРЫЛАСЬ!- в следующую секунду Ведьма провела резкую подсечку ногой, свалив Жанну на землю.
  -Ай, это было нечестно!- глядя с земли обиженно протянула Жанна.
  -Это за все мои мучения,- Ведьма усмехнулась, после чего протянула той руку,- Ладно, поднимайся, попробуем тебя научить приз де фер...
  Спустя секунду взгляд Ведьма все же наткнулся на Аинза, заставив девушку с протянутой рукой и самодовольной ухмылкой застыть на секунду.
  -Что такое?- Жанна взглянула на ту заинтересованно...
  После этого Ведьма резка вытянула руку, заставив Жанны буквально взлететь с пола и покачнуться, едва не свалившись вновь, после чего мгновенно стерла улыбку со своего лица, тут же нахмурившись, и громко гаркнула,- Все, а теперь пошла прочь! Мне надоело возиться с тобой!
  -Эм...- Жанна замерла на секунду, явно удивленная подобному изменения личности Ведьмы, после чего, развернувшись, тут же наткнулась на Аинза и, мгновенно, словно бы лампочка зажглась над ее головой,- Хорошо, я поняла... Завтра также?
  -Никаких завтра, это было одноразовое мероприятие потому, что мне было скучно,- Ведьма тут же закатила глаза и развернулась от Жанны прочь,- Лучше поблагодари своего Бога, что сегодня мне было так скучно, что я решила потратить свое время на тебя.
  -Конечно, спасибо,- Жанна улыбнулась, после чего отправилась прочь - туда, где, как понимал сам Аинз, находилась женская душевая.
  -Мастер, ха,- Ведьма, впрочем, не обратив на Жанну внимания, двинулась к Аинзу, продолжая глядеть на того практически с вызовом,- Чем могу быть обязана?
  Аинз моргнул,- Честно сказать, ничем. Просто проходил мимо.
  -Странно, что не прошел,- Ведьма ответила колко, после чего выдохнула и помотала головой,- Так что? Есть ко мне какие-то вопросы?
  Аинз ощутил небольшой укол.
  Это не было обидой или, упаси Господь, гневом, сколько просто небольшой неприятностью. Честно сказать, он уже начал забывать, когда к нему относились и обращались с таким пренебрежением и даже вызовом. В прошлый раз, когда это произошло это была Нобунага, и тогда Аинз, признаться, немного даже разозлился в ответ... И было это совсем недавно, сказать честно. Однако до момента с Нобунагой в прошлый раз это произошло, может быть... Эм... Хм...
  Аинз даже не помнил, когда в последний раз кто-то обращался с ним таким образом. Все союзники, которых он встречал относились к нему очень хорошо, а все противники - как минимум уважительно, так что он уже успел отвыкнуть от того, чтобы кто-то общался с ним таким образом. Ну, или его противники были абсолютно безумны, так что их поведение также нельзя было считать оскорбительным.
  Однако вместе с тем Аинз помнил, что он сделал... Совсем недавно, когда ему захотелось ответить на слова Нобунаги, и Аинз до сих пор был немного огорчен своей вспыльчивостью. Так что тот явно не хотел "ставить не место" девушку.
  Но и просто так молчать он также не собирался и потому избрал, как ему казалось, неплохую отвлеченную тему,- Я смотрю, ты помогаешь Жанне...
  -Пф, помощь!- однако Ведьма мгновенно отстранилась его, тут же скрестив руки на груди,- Я все сказала, мне было просто скучно! Да, я просто хотела поиздеваться над неумехой Жанной, которая даже меч нормально держать не может!
  -Хм, вот как...- Аинз моргнул.
  Аинз был совершенно точно не мастером взаимоотношений между людьми. Сказать честно, в этом он понимал куда меньше, чем в составлении планов - и стоит только отбросить представления Слуг, в планах Аинз смыслил также совсем немного.
  Однако благодаря именно представлениям Слуг Аинз неплохо научился одному факту. Точнее, не совсем благодаря представлению Слуг, а благодаря своей ситуации. Он научился потрясающе врать в лицо людям. И точно также, "рыбак рыбака видит издалека", поэтому Аинз мог с уверенностью, которой может позавидовать любой Оракл, сказать, когда ему врали в лицо.
  И Драконья Ведьма делала именно это - нагло, бесцеремонно, и весьма неумело - в этом Аинзу можно было доверять, он знал пару трюков об умелом вранье - врала ему в лицо.
  Поэтому Аинз выдохнул и взглянул в лицо Ведьме,- Ты врешь.
  Ведьма, услышав подобный приговор, словно бы пошатнулась на секунду, после чего мгновенно нахмурилась, еще больше скрестив руки на груди, словно бы закрываясь от Аинза полностью,- Ты что, только что сказал, что я лгу?
  -Да,- Аинз кивнул,- Именно это я и сказал.
  Явно не ожидая подобного ответа Ведьма пошатнулась на секунду, словно бы от удара, после чего задрала нос и хмыкнула, всем своим видом показывая, насколько мало ее заботили слова Аинза,- Думай что хочешь, не то, чтобы мне было до этого дело.
  Аинз выдохнул.
  Ложь Ведьмы он видел насквозь... Не помогало и то, что сама по себе Ведьма тоже была не очень убедительна в своем вранье, скорее просто напоминая ребенка, готового с упрямством и обидой доказывать, что его домашнюю работу точно-точно съела собака, а он не забыл ее сделать.
  -Я...- Аинз выдохнул. Лезть в чужую душу... Если Аинз и был уверен в том, что что-то в этой жизни было неправильно - то действие подобное попытке лезть в чужую душу без спроса явно находилось наверху списка неправильных вещей. Однако, как доказал его разговор с Гектором иногда все же людям стоило все же высказаться о том, что именно беспокоило их. Иногда это действительно помогало людям, поэтому Аинз выдохнул и все же попытался развить эту тему,- Почему... Почему ты сразу же начала грубить Жанне, как только увидела меня?
  -Хмпф,- Ведьма задрала нос,- Я уже сказала, что мне просто было скучно...
  -Я видел, как ты относишься к Жанне,- Аинз прервал тоже самое оправдание, что Ведьма использовала до того,- До того, как ты увидела меня... Вы достаточно хорошо общались.
  -И что?- Ведьма сделала шаг назад, бросив на Аинза затравленный взгляд дикого зверя, словно бы та была готова броситься вперед, в безрассудную атаку,- Тебе какое дело?!
  -Я...- Аинз выдохнул- Просто... Я хотел бы помочь тебе.
  -Помочь мне?- Ведьма остановилась, после чего бросила на Аинза взгляд полный такого гнева и затравленности, что Аинзу захотелось отступить,- Какое тебе вообще до меня дело?! Шел мимо, увидел несчастную душу и решил спасти ее, плюсик перед Богом захотелось заработать?! Ну так ты ошибся, никого здесь спасать не надо! Куда хотел - туда и иди, и без тебя неплохо разберусь!
  -Я...- Аинз выдохнул. Ему определенно и совершенно точно не хотелось лезть в душу Ведьме, но вместе с тем... Кажется, один раз он уже встречался с подобной реакцией. У Ольги,- Я... Ладно, из меня плохой спаситель душ... Я, вроде как, некромант, так что если что я умею спасать только тела...
  Слабая шутка Аинза не заставила Ведьму снизить враждебность в ее взгляде, так что Аинз выдохнул,- Послушай, я... Я просто хочу узнать... Ты же неплохо общалась с Жанной до этого... И раньше тоже. Но стоит только кому-то появиться рядом, как ты тут же... Меняешься. Почему?
  -ДА КАКАЯ ТЕБЕ РАЗНИЦА, ЗАЧЕМ ДА ПОЧЕМУ?!- в конце концов, не выдержав гаркнула Ведьма, однако вместо того, чтобы броситься к Аинзу, сделав шаг назад,- КАКОЕ ВАМ ВСЕМ ДЕЛО ДО МЕНЯ?! Хочу - поступаю так, не лезь мне в душу!
  -Я...- Аинз сбился с мысли. Медленно он втянул воздух.
  Ведьма также замерла, глядя на это. Ее взгляд метался, постоянно касаясь лица Аинза и бросаясь по сторонам, словно бы ища пути отхода...
  -Я,- Аинз выдохнул медленно,- Прошу прощения.
  Ведьма замерла. Такого ответа она явно не ожидала.
  Аинз, высказавшись, медленно кивнул в качестве знака уважения девушке, после чего развернулся.
  Наверное, ему действительно не следовало здесь находиться, даа и весь этот разговор начинать... Действительно, как Ведьма хотела так пусть она и поступает, это явно не его дело, чтобы в него лезть.
  Аинз сделал шаг, затем второй...
  -Постой,- услышанный им голос ведьмы заставил Аинза остановиться.
  Аинз замер, после чего медленно развернулся.
  Ведьма опустила руки, словно бы в жесте признания поражения, после чего медленно выдохнула, глядя на Аинза. Вид ее был поникший и даже жалкий - впрочем, без особого уничижительного подтекста. Скорее просто как промокший котенок под дождем, Ведьма выглядела как та, кто вызывал жалость.
  -Слушай, я...- Ведьма замерла, после чего выдохнула, опустив взгляд,- Просто... Ну, вот есть Слуги, которые улыбаются, любят весь мир и их все любят в ответ - вроде Жанны... Есть те, кто ни с кем не общается - и с ними не общаются, и всех это устраивает, вроде Арчера. Ну и, есть я. Я вроде не одна такая - Каинавель тоже нравится со всеми ссориться вроде как.
  -Вот именно,- Аинз выдохнул,- Каинавель нравится ссориться, но она... Хм... Цундере.
  Ведьма моргнул, после чего взглянула на Аинза,- Каинавель... Цундере?
  -Ну, кхм, не то, чтобы она идеально подходила, но скорее да, чем нет,- Аинз кивнул, вспоминая Альтеру, после чего взглянул на Ведьму внимательно,- И, если уж говорить о ее ссорах... Она действительно любит конфликтовать со всеми, ей нравится это. Но ты... Я видел, что ты хорошо общаешься с Жанной. Но стоило тебе только увидеть меня - как твое поведение поменялось. Я вижу, что ты лжешь - ты ведь не из-за скуки позвала Жанну тренироваться... И не просто так начала учить ту правильному фехтованию.
  -Хм, а если я скажу, что мне просто противно, что моя "реальная" версия такая слабачка?!- с вызовом, медленно приободряясь, Ведьма взглянула на Аинза,- Что ты скажешь тогда?!
  -Я скажу, что это могло бы быть причиной, почему ты решилась тренировать ее,- Аинз улыбнулся,- Но твоего изменения поведения в момент моего появления этого бы не изменило.
  -А если я скажу, что я не хочу, чтобы кто-то видел, что я общаюсь с такой слабачкой?- Ведьма хмыкнула,- Что тогда?
  -Тогда я скажу, что ты бы тогда не забыла запереть дверь в тренировочный зал,- улыбнулся Аинз в ответ.
  Подумав еще несколько секунд, Ведьма в конце концов сдалась и выдохнула,- Ну, ладно... Может быть я не только из-за скуки позвала эту... Неумеху криворукую.
  -Уже лучше,- Аинз кивнул, не опуская улыбки со своего лица,- Но это все еще не отвечает на мой вопрос, почему ты так не хочешь, чтобы другие видели твоего общения с Жанной... Или ты не хочешь, чтобы это видел именно я?
  -Н-не неси чушь!- тут же отступила Ведьма, замотав головой,- Да мне до тебя дела нет! Вообще! Ничуть! Ни капли! Даже самой малости!
  -Хорошо,- Аинз кивнул. Наверное, это даже было бы хорошо, если Ведьме действительно не было дела до Аинза. Ему определенно хватало проблем с девушками в его жизни, чтобы считать среди них еще и Ведьму,- В таком случае ты не хочешь, чтобы тебя видели другие... Почему?
  -Я же уже сказала, что я просто такой человек,- Ведьма фыркнула,- Не хочу, чтобы другие думали, будто бы я... Другая.
  -Другая, хм?- Аинз уцепился за слово,- Какая же?
  -Не важно!- тут же припечатала Ведьма,- Я просто не хочу, чтобы у других были неправильные мысли обо мне!
  -Вот как...- Аинз кивнул,- А почему?
  -То есть, "почему"?!- Ведьма отшатнулась,- Потому, что не хочу!
  -Хм, подумай логически,- Аинз выдохнул,- Если бы тебе так сильно нравилось унижать и оскорблять других - наверное, ты бы не стала участвовать с ними в соревнованиях по поеданию на скорость...
  -К-кто тебе рассказал?!- тут же вздрогнула не ожидавшая подобных новостей Ведьма.
  -Встретился с Арчером,- Аинз кивнул,- А если бы ты на самом деле была злой - то ты бы наоборот, попыталась бы войти в доверие к людям и создать у них хорошие впечатления о себе... Как Баал, например.
  -Хм, не равняй меня с ним,- Ведьма мотнула головой еще раз.
  -Ты же совершаешь неплохие поступки, но почему-то не хочешь, чтобы остальные знали, что ты это делаешь,- Аинз кивнул,- Почему?
  -Тебе не должно быть до этого никакого дела,- Ведьма попыталась медленно поднять руки и скрестить их на груди...
  -Но мне есть до этого дело,- Аинз улыбнулся и Ведьма остановилась на половине движения, после чего медленно опустила руки.
  -Хорошо, ладно...- Ведьма усмехнулась, после чего закатила глаза,- Да будь ты проклят, черт с тобой, это образ! Это чертов образ!
  -Хм, вот как?- Аинз моргнул. Ох, поддержание образа... Аинз мог очень, очень многое об этом рассказать, пожалуй, о том, как поддерживать образ - не было ни одного более подходящего советника во всем мире, чем он,- И зачем?
  Этот вопрос застал Ведьму врасплох, заставив ту пошатнуться и взглянуть на Аинза в непонимании, словно бы тот задал самый глупый из всех возможных в мире вопросов.
  Но Аинз действительно не понимал.
  То есть, конечно же, как никто другой во всем мироздании он знал, что такое образ и зачем он нужен. Однако вместе с тем образ, что поддерживал он нельзя было назвать иначе, чем "беспрекословный". Аинз поддерживал образ великого мага-мудреца, что не совершал ошибок - не нужно было долго думать о том, чтобы понять, почему он предпочел поддерживать подобную маску. И вместе с тем, если Ведьма пыталась поддерживать маску отчаянного дебошира-одиночки... Это было крайне странно.
  Поэтому Аинз действительно не понимал ее ответа - и потому весьма искренне задал вопрос.
  -Что это за дермовый вопрос, "зачем"?!- Ведьма возмутилась весьма искренне,- Потому, что хочу!
  -Но зачем?- Аинз задал вопрос еще раз, заставив Ведьму остановиться и нахмуриться еще раз.
  -Ты издеваешься надо мной?!- Ведьма сморщила носик, нахмурившись.
  -Нет, просто,- Аинз покачал головой,- Я привык, что люди создают образ кого-то, кто лучше них. Я сталкивался с этим... Кхм, много раз и очень лично.
  Аинз кратко вспомнил своего друга, Ульберта. Тот действительно обожал постоянно отыгрывать злодеев, что могло частично считаться за попытку создать себе плохую репутацию, однако вместе с тем все это происходило в игре, где подобные деяния было не больше, чем развлечением. К тому же, даже в этом случае Ульберт строил из себя непобедимого владыку зла, что явно считалось попыткой построить образ кого-то значительно "лучше", чем он был на самом деле. Какой смысл был, например, будучи работником в компании делать вид, что именно ты избил недавно коллегу, который всем нравился? Это лишь создавало негативный образ, поддерживать который не захотел бы ни один вменяемый человек - по крайней мере без очень веских причин. И, насколько понимал сам Аинз, судя по тому, как реагировала сама Ведьма, особенных причин на это у нее не было. Так что Аинз был вынужден задать этот вопрос.
  -Хах...- Ведьма отшатнулась, после чего выдохнула,- Какой же ты, мать твою, настырный... Я создаю этот образ потому, что у меня ничего больше нет!
  -Да, вот так вот,- Ведьма агрессивно сцепила руки на груди, глядя на Аинза с вызовом,- Да, вот так! А что мне еще остается делать, а?! Может ты и твой небесный интеллект мне подскажет, что мне еще делать?! Я была создана Слугой, главная суть которой - быть злой, грубой и мелочной дрянью! Ну и, что скажешь на эту тему, а?!
  Аинз моргнул.
  Глубокое, очень глубокое понимание ситуации медленно доходило до него.
  Ведьма не цеплялась за этот образ чтобы что-то получить... Она цеплялась за него чтобы ничего не потерять.
  Ведьма дорожила своим неправильным образом и не хотела ничего менять потому, что она... Просто не знала, какой иначе она должна быть.
  Это... Это было странно... Как будто...
  У Ведьмы не было больше ничего, за что она могла уцепиться, кроме этого образа.
  Действительно, каждому человеку необходимо какое-то самоопределение. Понимание его человеческой сути, его места в мире... И у Ведьмы этого понимания не было.
  Ведьма просто цеплялась за то, что у нее было.
  Она ведь действительно была создана Граалем как случайное создание, придумка безумного мага, Жиля де Ре... У нее не было истории. У нее не было легенды. У нее не было...
  Аинз вдруг осознал.
  У нее не было имени.
  Драконья Ведьма - звучит как название босса... Нет, скорее как кличка, а не имя. Даже у подобного босса должно было быть имя, которое можно было бы обнаружить потом, при длительном изучении лора игры... Или даже если это имя затерялась со временем - Драконья Ведьма это не имя.
  Жанна Альтер? Самое оскорбительное, что можно было придумать. Постоянное напоминание о том, что она даже не была Слугой. Просто Альтер-версия другой, настоящей Слуги. Ошибка, или, скорее, мелкая вариация, недостойная даже собственного имени.
  У Драконьей Ведьмы не было имени. Не было легенды. Не было жизни.
  Она была рождена из реального человека, но получила лишь изуродованную оболочку, проклятие и страдания. Как неудачливый клон, навечно обреченный задаваться вопросом, кто же он на самом деле...
  И весь ответ, что Ведьма могла получить на этот вопрос - это "грубая Слуга класса Авенджер". И она пыталась соответствовать этому единственному определению, что она знала.
  Аинз моргнул и взглянул на Ведьму... На Альтер... На... На...
  Аинз даже не знал, что ему следовало сказать на это.
  Ведьма глядела на него. В ее глазах не было никаких слез и раскаяний - в них был гнев и... Обида. Затаенная боль. Отрицание.
  Аинз наконец-то понял эту глупую и отчаянную попытку выдать себя за того, кем ты не являешься.
  За кого еще себя выдавать, если ты даже не знаешь, кем ты являешься?
  Аинз моргнул.
  Жанна... Альтер... Жанна Альтер...
  -Жальтер?- Аинз взглянул на девушку, заставив ту отшатнуться.
  -Что?- та взглянула на Аинза.
  -Ох, нет, ничего...- Аинз замотал головой. Ох, как же он был плох в подбирании имен... Ох, как же он был плох в этом деле! Жальтер, как это вообще можно было бы назвать именем, это же просто случайный набор звуков, который он получил просто скрестив серьезное имя...
  -Нет, ты как-то назвал меня,- Ведьма взглянула на Аинза,- Я хочу услышать это еще раз.
  Аинз ощутил как приступ стыда накрывает его с головой,- Просто.. Я подумал, что я... Не знаю твоего имени и... Я назвал тебя Жальтер.
  Ведьма моргнула и подняла одну бровь,- Серьезно?
  Аинз выдохнул,- Ну я... Не особенно хорош в подборе имен.
  Ведьма моргнула, после чего медленно произнесла,- Жальтер... Какое же хреновое имя ты подобрал, честное слово!
  -Ну, да,- Аинз извиняющеся кивнул девушке...
  -Но...- Ведьма моргнула,- В смысле, не то, чтобы я так сразу придумаю вариант получше и... Кхм, в любом случае, на время может быть... Даже такой вариант подойдет...
  -Жальтер?- Аинз взглянул на девушку чуть удивленно.
  -Не говори его, это глупое имя,- Жальтер отмахнулась,- Я... Пока его возьму... Просто на время. Это все равно как кличка, так что пусть будет...
  Аинз моргнул,- Ты серьезно?
  -Да, я серьезно!- Жальтер злобно взглянула на того,- Ч-что, хочешь от меня "спасибо"?! Да за такое имя никакого "спасибо" от меня не будет! Понял! Это не имя - а хрень, и вообще, иди отсюда! Понятно тебе, мне оно вообще не нравится! Понял?!
  -Эм, да, конечно,- Аинз моргнул. Нет, конечно он ожидал какой-либо реакции от... Жальтер на подобное имя, но все же не такой бурной. Скорее он ждал, что девушка закатит слова и скажет нечто вроде "нет, никогда" - и все, предложение Аинза просто забудут. Вместо этого новоназванная Жальтер сразу же попыталась выпихать Аинза прочь из тренировочного зала. Хм, неужели он так сильно обидел ее своим предложением?- Ладно, хорошо... Я пойду...
  -Да, иди, и знай, что имя глупое!- Жальтер бросила вслед комментарий,- Оно мне ни черта не нравится! И никаких благодарностей от меня! Понятно?!
  -Да, конечно,- Аинз кивнул и выдохнул. Похоже, этот разговор для него прошел все же неудачно...
  Ну что же, ладно, действительно, ведь не всякому разговору Аинза заканчиваться удачно?
  Думая именно таким образом, Аинз двинулся прочь.
  ***
  Возвратившаяся из душа Жанна встретила свою, хм, учительницу в огромной растерянности.
  -Ах,- ее навык тут же подсказал ей суть изменений,- У тебя изменилось Истинное Имя... Жальтер?
  Последнее слово Жанна пробормотала чуть удивленно.
  -Ага,- растерянно пробормотала, видимо, Жальтер, и моргнула, после чего тут же развернулась к Жанне, возвращая себе свой напор,- И что, имя не нравится?! Отличное имя! Самое лучшее, понятно!
  -Конечно, Жальтер,- Жанна улыбнулась,- В таком случае, хм... Завтра в то же время, как обычно?
  Жальтер нахмурилась, однако все же кивнула,- Ага... Надо же из тебя сделать нормальную Слугу...
  На эту реплику Жанна только улыбнулась в ответ,- Знаешь, ты довольно милая, когда смущаешься...
  -Ой, иди ты,- Жальтер огрызнулась в ответ, но ее оскорбление прозвучало совершенно беззубо, из-за чего Жанна только улыбнулась, пройдя мимо задумчивой девушки.
  Жальтер же осталась стоять одна.
  Жальтер, ха... Жальтер...
  Ну, если действительно так подумать, то... Может быть... Имя не было совсем уж плохим...
  И она вообще не была рада получить имя!
  Ну...
  Жальтер закусила губу.
  Ну, может быть только чуть-чуть...
  ***
  Имя: Жальтер (Жанна д'Арк Альтер)
  Раса: Человеческая
  Титул: Драконья Ведьма
  Работа: Слуга Аинз Оал Гоуна
  Резиденция: Халдея, комната Жальтер и Халдея, комната Жанны
  Карма: -50 (Нейтральный ~ Нейтрально-злой)
  Расовый уровень: -
  Классовый уровень: Авенджер (10)
  Мечник (10)
  Проклятый рыцарь (5)
  Ведьма (5)
  Драконья Ведьма (10)
  Командир (1)
  Другие (15)
  Итого: 56 Классовых уровней = 56 Уровней
  ХП: 40
  Мана: 90
  Физическая атака: 80
  Физическая защита: 0
  Ловкость: 80
  Магическая атака: 0
  Магическая защита: 0
  Сопротивляемость: 10
  Особые способности: 90
  Способность: Ле Грондемон Де Ля Эн
  Уровень: 90
  Достаточно сильная атака по площади, действующая в две фазы. Изначально все находящиеся на земле и рядом с ней цели в указанной области оказываются проткнуты множеством металлических шипов или копий, что наносит проникающий урон и блокирует возможность перемещения, после чего по копьям вверх поднимается волна огня, нанося значительный урон противнику, находящемуся в радиусе поражения.
  Комментарии игроков:
  -Это... Стеклянная пушка. Причем... Очень специфическая, но даже, боже мой, рабочая! То есть, просто закидываем этот билд в центр врага, он используя ловкость наносит там кучу урона и прожимает по максимуму свою абилку. Смыть, повторить, готово!
  -Комментатор выше забыл о магических ловушках и ограничении передвижения. С нулевой защитой от магии этот билд продержится до первого заклятия паралича, а потом его просто спрессуют - с 40 ХП и без физ защиты... -Блин, правда... А я уже понадеялся, что сработает... Ну, ладно, черт с ним, опять нерабочая хрень. А я уже начал радоваться после прошлого билда, что нашел опять что-то неплохое... Блин, ладно, признаюсь, билд - хрень.
  ***
  Выйдя из тренировочного зала и помотав головой, Аинз выдохнул.
  Ну, по крайней мере Жальтер...
  Аинзу все еще было плохо от того, что он придумал это имя...
  В любом случае, Жальтер все же, видимо, не испытывала к Аинзу никаких романтических эмоций - а ведь сам Аинз, признаться честно, уже успел убояться и этого. А что поделать? В последнее время его жизнь вертелась с такой скоростью, что Аинзу самому было сложно представить, что принесет ему следующий поворот его судьбы.
  В любом случае, судя по всему в Халдее была как минимум одна девушка, что не испытывала к нему никаких романтических чувств. Хорошо. Прекрасно даже!
  Аинз выдохнул радостно - впрочем, подавление эмоций, сработав, не дало ему насладиться полной радостью осознания факта того, что он все же мог кого-то не привлекать в этом мире.
  Эх, а ведь будь он сейчас в своем обычном теле - он бы был рад любой девушке, что обратила бы на него внимание...
  Аинз припомнил на секунду цитату Перрорончино, как же там было...
  "Парень будет готов ухаживать и за деревом, если оно сделает первый шаг..."
  Удивительно, что как только он оказался в центре женского внимания - эта, казалось бы, правдивая заметка от его друга стала столь неправдоподобной.
  В любом случае, настроение его после общения с Жальтер было прекрасным, его разум даже успел несколько успокоиться и продолжал тихо функционировать, пытаясь медленно разобраться со всей запутанной ситуацией его взаимоотношений с девушками и Слугами - и потому Аинз кивнул.
  Определенно и совершенно точно, он был готов совершить самый героический поступок на свете.
  Он был готов встретиться с Да Винчи.
  Сказать по правде, Аинзу даже было несколько стыдно перед девушкой, которую он игнорировал так долго, к тому же, учитывая... Деятельную натуру Лео не было бы безумным решить, что не получив ответов от Аинза сейчас та смогла бы найти способ пролезть в Сингулярность вслед за Аинзом, с единственной целью стребовать с него ответы на так и не заданные ей вопросы.
  И Аинз был уверен, что вопросов этих накопилось у девушки много. Еще Аинз был уверен и в том, что на практически все эти вопросы Аинз не смог бы дать достойного ответа - но, если рассуждать справедливо, он справился с Королями Демонов, со Слугами, с Богами, с Сингулярностями - и даже, страшно сказать - с женщинами в его личной жизни!
  И поэтому Аинз верил, что его излюбленная тактика, "просто делай вид, что ты понимаешь, о чем идет речь и многозначительно говори бессмысленные фразы" спасет его и на этот раз.
  Поэтому Аинз выдохнул и медленно направился прочь.
  ***
  Кабинет Да Винчи...
  Аинз помнил его расположение достаточно неплохо, все же, он бывал в нем не раз. Поэтому найти место обитания Лео Аинзу было несложно.
  Остановившись напротив двери, самой обычной двери, за которой скрывалась одна из самых эксцентричных ученых и самых могущественных магов этого мира - Аинз выдохнул, после чего легонько постучал в дверь.
  С обратной стороны двери в ответ Аинз услышал лишь неожиданно тихое ругательство, после чего... Звук шуршания, словно бы бумажных оберток.
  "Неужели я пришел не вовремя?" - Аинз задал сам себе вопрос, прежде чем легонько постучать вновь, не добившись в ответ никакого звука более. Хм, если Да Винчи все же сдалась в поисках Аинза и сейчас занималась своими делами, от которых Аинз ее отвлекал - это стало бы несколько комичной, но все же неприятной ситуацией. Однако, судя по тому, что все звуки за дверью все же стихли, Аинз все же решился и медленно нажал на ручку двери, открывая ее, прежде чем заглянуть внутрь.
  Перед глазами Аинза мгновенно предстала мастерская Да Винчи - столь же захламленная, как и обычно. Переполненные полки шкафов, заполненные доверху столы с десятками неоконченных формул и записей, какие-то механические артефакты, раскиданные в самых разных местах и, где им не повезло, упавшие с полок и столов на пол, так и оставшиеся там лежать, частично присыпанные листами с множеством записей...
  И Артурия.
  Аинз моргнул, прежде чем внимательно взглянуть на Артурию. Артурия также моргнула, после чего медленно отвела в сторону руку.
  Руку, державшую...
  Аинз моргнул и напряг память - "Это... Называется... Гамбергер? Или что-то вроде того?"
  Артурия перед лицом Аинза предстала не в своем классическом виде, одетая полностью в доспех и со своим верным клинком на поясе, а в вечернем платье, судя по виду, словно состоявшем из черного шелка, контрастирующего с ее золотыми волосами и мерцавшими золотом глазами.
  В таком виде съеденный примерно наполовину сэндвич в ее руках, все еще частично завернутый в бумажную упаковку смотрелся абсолютно дико. Также дико, как набитые Артурией щеки, словно бы у хомяка, дорвавшегося до пропитания.
  -Кхм...- Артурия моргнула, после чего кашлянула и проглотила еще один кусок откушенного... Гамбургера, точно, так оно называлось!- П-почему ты прерываешь мою трапезу!?
  -У тебя на щеке...- Аинз непроизвольно потянулся и стряхнул со своей щеки невидимые крошки, после чего Артурия, осознав сказанное, тут же нахмурилась и стряхнула пару крошек с твоего лица,- Да, так лучше.
  Аинз замер, смотря на Артурию. Та замерла в ответ, прежде чем выдохнуть и мотнуть головой,- Заходи и закрой дверь.
  Аинз не стал возражать на это и сделал шаг внутрь комнаты, прикрыв за собой дверь, ведущую внутрь.
  Однако Аинз также не смог и продолжать игнорировать то, что он видел перед собой.
  Глядя на Артурию, в ее черном доспехе, со взглядом нечеловеческой мощи и отстраненной холодности тирана Аинз привык ассоциировать девушку с фигурой воина или короля. Даже увидь он ее в других условиях в ее вечернем платье его восприятие девушки бы не сильно изменилось. Даже в мастерской Да Винчи она бы выглядела также, как и всегда, как недостижимая холодная вершина мощи и авторитета.
  Все дело было исключительно в недоеденном гамбургере, что та держала в своей руке.
  Аинз моргнул, прежде чем понять, что он абсолютно точно ничего не понимает.
  То есть, конечно же, желая встречи с Да Винчи Аинзу следовало быть готовым к неожиданностям, но даже если Аинз был готов к определенному типу неожиданностей - к Артурии, тихо обедающей гамбургером в уголке в вечернем платье он готов все же не был.
  -Ага,- Аинз кивнул, после чего медленно двинулся вперед.
  Артурия замерла, глядя на приближающуюся фигуру Аинза - прежде чем тот приблизился и сел на второй свободное место - к счастью, видимо, Да Винчи все же смогла расчистить одно из своих кресел - прежде чем взглянуть на Артурию вновь,- Кхм, полагаю, приятного аппетита?
  Артурия моргнула, после чего отвела взгляд и, будто бы только что увидев гамбургер в своей руке, та тут же нахмурилась и отвела взгляд,- Это не то, что ты подумал.
  -Вот как,- Аинз, если говорить честно, даже ничего и не думал, глядя на Артурию, но услышать ее слова и оправданию тому было интересно.
  -Да, точно,- Артурия кивнула, после чего попыталась создать серьезное выражение лица,- Это из-за... Недостатка маны. Я восполняю недостаток маны поглощением еды.
  -Хм, вот как,- Аинз кивнул. Конечно, поскольку Аинз не был настолько уж просвящен в бытии Мастером он не отрицал, что каким-нибудь случайным образом тот вполне мог уменьшить приток маны для Артурии, но какое-то его шестое чувство - и прекрасное умение определять наглую ложь в лицо - подсказывали ему, что это было все же не самым правдоподобным оправданием, что Артурия могла придумать,- Почему же тогда не обратиться к Арчеру?
  -Кхм,- Артурия замерла на секунду. Подобный контраргумент подействовал против нее слишком хорошо,- Я, кхм... Не хочу... Перенапрягать Арчера. Действительно, как Король я определенно не должна допустить, чтобы Арчер...
  -То есть...- Аинз дождался, прежде чем слова Артурии утихнуть, так и не сложившись в оформленную мысль, после чего все же задал вопрос,- Ты не хочешь перенапрягать его... После того, как ты заставила его испечь шесть противней круассанов?
  Артурия моргнула. Аинз внимательно взглянул на ту в ответ.
  Установилась неловкая тишина, прежде чем Артурия все же медленно выдохнула,- Хорошо, я просто хочу съесть гамбургер.
  -Хорошо,- Аинз кивнул.
  Артурия замерла в который раз, после чего внимательно взглянула на Аинза.
  -Что?- Аинз моргнул,- Я не стану тебя осуждать за это.
  Артурия моргнула еще раз. Аинз моргнул в ответ.
  Не в природе Аинза было осуждать маленькие слабости других людей и даже если в данном случае "холодный черный король рыцарей" - Артурия - захотела запереться в кабинете Да Винчи, чтобы съесть гамбургер - Аинз не планировал ничего говорить той в ответ.
  Хотя, все же, нет, существовала одна вещь, которую Аинз был обязан спросить у той.
  -Почему ты в кабинете Да Винчи, кстати говоря,- Аинз взглянул на девушку, ожидая ответ.
  Та замерла, после чего отвела взгляд в сторону,- Это место просто... Оказалось у меня на пути.
  -Вот как?- Аинз моргнул. Артурия моргнула.
  Несколько секунд двое буравили друг друга взглядами, прежде чем Артурия вздохнула,- Да Винчи забрала последний гамбургер из столовой Халдеи. И не съела. Она просто унесла его!
  -И ты в корне не согласна с таким решением Лео, не так ли?- Аинз улыбнулся, заставив Артурию сперва с определенной, королевской уверенностью кивнуть, после чего, словно бы та только осознала суть сказанного, замотать головой.
  -Нет, просто я...- Артурия сбилась с мысли. Строго говоря, а как именно она должна была продолжить эту мысль, чтобы все не закончилось достаточно очевидным выводом - Артурия просто пришла выкрасть еду у Да Винчи?
  Аинз подождал секунду, прежде чем вздохнуть и помотать головой,- Ладно, не важно.
  Артурия моргнула, после чего медленно кивнула и вернулась к своему занятию. Аинз остался молчаливо сидеть в сторонке.
  Хотя наблюдение за Артурией заставило его вспомнить кое-что.
  "Хм, я так ни разу и не ел толком в своем новом теле..." - Аинз моргнул.
  Забавно, он ведь хотел получить себе человеческое тело для того, чтобы наслаждаться всеми прелестями жизни, и ими не наслаждался.
  И если насчет, кхм, физической близости, а точнее, ее отсутствия в текущих условиях Аинз был даже скорее рад - то вот, например, готовку ему так и не удалось попробовать. И это было печально - готовка Арчера судя по отзывам Слуг, была выше всяких похвал.
  Однако, впрочем, если уж Артурия в данный момент все равно была занята едой и Аинз задумался о том, что он, технически говоря, не ел уже примерно полтора месяца...
  Аинз задумался, после чего вспомнил содержимое своего инвентаря.
  Еда в Иггдрасиле была одним из множества доступных для использования одноразовых предметов, придававшего какой-либо бафф на определенное время. Более того, высокоуровневый игрок-повар иногда ценился выше высокоуровневого игрока-крафтера, вроде кузнеца или алхимика, поскольку ингредиенты даже для высокоуровневых блюд были явно более доступны, чем материалы для высокоуровневой экипировки и при этом в отличии от зелий или иных одноразовых предметов - часто предоставляли существенные и достаточно длительные бонусы, которые, к тому же, часто могли стакаться между собой.
  Впрочем, Аинз, как нежить, был лишен подобного преимущества - даже в игре его персонаж не мог потреблять еду ни в каком виде. Однако вместе с тем тот факт, что еда была распространена в игре и сам Аинз был настоящим скрягой даже в том, что касалось самых бесполезных для него вещей - в инвентаре у того скопилось достаточно еды, чтобы самый прожорливый человек на земле до конца своей жизни не съел и тысячной ее части.
  Аинз задумался на секунду. Хм, "стейк из древнего йотунхеймского морозного дракона"... Определенно, это был даже не самое высокоуровневое блюдо в закромах Аинза, но, честно сказать, он немного побаивался его пробовать.
  Всю свою жизнь Аинз питался едой которую сложно было даже назвать таковой - синтетические смеси и заменители, идентичные натуральным заменителям заменителей...
  Возможно, если он просто неожиданно перепрыгнет на произведения высшего кулинарного искусства - то они ему просто не понравятся - по крайней мере Аинз слышал как-то от Тач Ми, что однажды он ходил со своей женой в ресторан - и как сильно ему не понравилась местная кухня - просто потому, что тот привык к своему обычному рациону...
  Поэтому Аинз задумался. Хм, низкоуровневые предметы ведь должны быть менее вкусными... Или, по крайней мере, так Аинз считал - так что, может быть, если взять что-то не настолько провокационное...
  Аинз протянул руку, после чего в его руке оказался небольшой горшочек - на ощупь вполне теплый. От того до сих пор даже тянулся пар, как будто кто-то только что вынул его из печи - впрочем, Аинз знал, что эта вещь хранилась в его инвентаре уже... Как минимум одиннадцать лет.
  "Удобно" - Аинз кивнул сам себе, после чего увидел взгляд Артурии, только что расправившейся с ее гамбургером, приклеившийся к обеду Аинза.
  -Хм?- тот задал вопрос в тишину,- Артурия?
  Та моргнула, после чего перевела взгляд на Аинза и нахмурилась,- Я голодна.
  -Кхм...- Аинз кашлянул.
  Нет, безусловно, рассуждая теоретически, Слуга, как существо в первую очередь духовной природы должно иметь бездонный желудок, чисто теоретически, способный вместить в себя любое количество еды... Правда, рассуждая столь же логически, Слуга вообще не должен испытывать желания есть - и, как доказывала Артурия, теория не всегда совпадала с реальностью.
  Аинз задумался.
  Странно, но именно предметов этого типа у Аинза было мало.
  Точнее, хм, "наполненный любовью деревенский обед"...
  У Аинза было всего два таких.
  Не то, чтобы это был высокоуровневый предмет - наоборот, это был крайне низкоуровневый предмет, просто сами условия его получения были специфичны для Аинза.
  В конце концов, это была награда за один из "стартовых" квестов - кажется, какая-то фермерша в самом начале игры просила найти свою потерявшуюся дочку, которую по итогу захватили в плен шайка разбойников... Простой и незамысловатый квест для начинающего игрока.
  Ограничение у квеста было только одно - этот квест выдавали люди. И НПС человеческих рас, особенно с положительной кармой, крайне негативно реагировали на игроков гетероморфных рас - поэтому только двое участников гильдии Аинз Оал Гоун выполнили этот квест - замаскировавшись под людей с помощью одежды и скрыв свою ауру.
  Первым, конечно же, был Тач Ми - впрочем, он любил выполнять все квесты касавшиеся спасения кого-либо, поддерживая свой отыгрыш героя.
  И Перрорончино, что было все же более странно. Впрочем, как потом объяснял выполнение этого квеста сам Перрорончино - "ну вы видели как выглядела эта милфа!" - что звучало вполне в духе Перрорончино.
  Аинз выдохнул, после чего все же достал второй обед, полную копию первого - и отдал Артурии. В конце концов, та погибла, выполняя его приказы, поэтому было вполне справедливо поделиться с ней по крайней мере низкоуровневым предметов.
  Спустя секунду в руках Аинза появился небольшой горшочек, полная копия первого, и несколько столовых приборов, которые тот отдал Артурии. Спустя секунду он вернулся к своему обеду, после чего, не особенно разбираясь, запустил ложку.
  Картофельное пюре и какое-то мясо...
  Признаться честно, это не выглядело особенно аппетитно. Нет, конечно, для Аинза, что редко видел настоящие продукты этот вид все еще был, скорее, из области роскоши, чем обыденности, однако даже Аинз мог с чистым сердцем сказать, что это был самый обычный деревенский обед, за который вряд ли удалось бы выручить больше пары монет.
  Спустя секунду, Аинз приступил к еде.
  На вкус еда также не особенно выделялась. Даже Аинз, обычно готовый превозносить самые обычные вещи за их качество не мог сказать ничего особенного про этот обед.
  Но... Как странно...
  Аинз проглотил вторую ложку.
  Странно, очень странно...
  В еде перед ним не было ничего особенного, но... Почему то Аинз вдруг вспомнил.
  Хм...
  Столько лет прошло, а он почему то вспомнил это именно сейчас...
  Аинз моргнул.
  Тридцать шесть лет, хм... Это произошло... В тринадцать...
  Двадцать три года, ха...
  Двадцать три года назад...
  Почему-то, совершенно неожиданно, Аинзу вдруг вспомнилось.
  Он сидит на кухне, совершенно уставший после работы. Он тогда был еще совсем мальчишкой - но выбора было мало. Его семья всегда была... Небогатой. На среднюю школу ему тогда не хватило денег - и ему пришлось пойти на работу.
  Впрочем, какую работу могли доверить ему, мальчишке?
  Поэтому он работал тогда, хм... Как правильно это называлось...
  "Главный помощник третьего исполнителя первого отдела продаж" - да, Аинз вспомнил.
  По сути он тогда работал курьером - даже не столько курьером, сколько просто мальчиком на побегушках. Ему не доверяли тогда носить никакие документы или товары, так что обычно он просто разносил пачки бумаги или покупал кофе своему начальнику...
  Работа его длилась недолго - всего около десяти часов, поэтому иногда он даже успевал добраться домой до шести вечера. Он приходил домой, уставший...
  А на кухне была его мать.
  Она работала на совсем невысокой должности - кто-то из отдела продаж, поэтому та тоже сильно уставала за день. Но всегда, когда Аинз приходил домой он знал, что мать встретит его улыбаясь устало, с целой тарелкой его любимых сэндвичей.
  Они тоже, говоря объективно, никогда не были особенно выделяющимися. Синтетическое мясо, промышленно выращенные овощи, хлеб второго сорта...
  Но Аинз всегда почему то был уверен, что это было самое вкусное блюдо на свете.
  Аинз пытался потом приготовить такие же - но у никогда не получалось. Может быть хлеб брал не тот, или он не умел правильно резать мясо - но почему то тот самый вкус ему так никогда и не удалось больше получить.
  Странно, ха... Почему то самыми приятными воспоминаниями из его детства был не тот момент, когда он пошел в школу, и не тот, когда он праздновал свой день рождения, а тот холодный ноябрьский день. Он совершенно промок, его пальто порвалось, на него накричал босс, и он вернулся в свой дом...
  Матери тогда не было дома, ее зачем-то вызвали на работу. Дома не горел свет и было холодно - тогда промерзли трубы и отопление нужно было чинить...
  А на столе в маленькой, такой маленькой, что будучи взрослым Аинз долго приспосабливался к ней вновь, кухне стоит тарелка с приготовленными сэндвичами и запиской от матери.
  Конечно вся еда была холодной...
  Но почему то именно тот момент времени, был, наверное, самым счастливым его воспоминанием о детстве...
  Аинз моргнул, после чего взглянул на блюдо перед собой.
  -Хм, доел,- Аинз моргнул.
  Забавно... Почему-то... Почему-то именно сейчас ему вспомнилось все это...
  -Еда на вкус... Пресная,- Артурия высказалсь спустя секунду, отложив от себя столовые приборы.
  Аинз выдохнул,- Да.
  Спорить с этим было бесполезно, все же, особым вкусом еда действительно не могла похвастаться...
  -Мне понравилось,- Артурия кивнула.
  Аинз моргнул и взглянул на ту,- Ты же сказала, что еда пресная.
  -В хорошем смысле этого слова,- Артурия кивнула.
  Аинз несколько секунд продолжил молча глядеть на девушку... После чего улыбнулся,- Да, в лучшем смысле этого слова...
  Артурия молчаливо кивнула в ответ, после чего оба они отвели взгляд, каждый думая о чем-то своем...
  -Напоминает...- Артурия медленно произнесла, после чего сбилась,- Нет, ничего.
  Аинз взглянул на ту, но... Если с Жальтер его попытки заставить ту говорить были скорее порождены ситуацией, то прямо сейчас он совершенно не желал мешать Артурии.
  Он, наверное, даже мог представить себе то, о чем хотела сказать ему Артурия.
  -Да, напоминает,- Аинз кивнул.
  Двадцать три года назад его мать умерла.
  Он не бился в истерике, думая об этом. Он был взрослым и он прожил с этим двадцать три года. Он принял произошедшее. Просто...
  С тех пор ему почему-то никогда больше не удавалось найти те самые сэндвичи из детства. И самому приготовить их тоже никогда не удавалось.
  Хлеб, что ли, вечно не тот брал...
  Аинз грустно усмехнулся и поднял взгляд вверх,- Жаль, но больше такого у меня не найдется.
  Артурия молчаливо поднял взгляд вверх,- Жаль... И хорошо.
  -Да, пожалуй,- Аинз улыбнулся.
  Молчаливо двое продолжали сидеть, глядя куда-то в свои собственные мысли, дела, воспоминания...
  -Арчер такого не умеет готовить,- Артурия вдруг произнесла,- И мои королевские повара тоже. Только Ланселот умел... Странно, он ведь вообще готовить не умеет...
  -Странно,- Аинз тоже кивнул.
  Молчаливо, двое продолжали размышлять о своем.
  -Это было давно, не так ли?- Аинз задал вопрос не пытаясь спровоцировать Артурию на разговор.
  -Да, давно,- Артурия кивнула,- Это было... В походе. Мы тогда сражались... С пиктами, кажется? Мы вдвоем с Ланселотом тогда отправились вперед, на разведку. А потом неожиданно ударил дождь - рыцарям пришлось встать лагерем и мы оказались вдалеке. Тогда мы... Мы спрятались в какой-то пещере - ждали, пока кончится дождь... И Ланселот предложил приготовить что-нибудь. Повара остались с армией и мы были голодны... Ланселот не умел никогда готовить. Действительно не умел - он тогда готовил, возможно, в первый раз в своей жизни. Получилось плохо...
  Артурия замолчала.
  Аинз перевел на ту взгляд,- Но это приятные воспоминания.
  Артурия медленно перевела на того взгляд и во глазах, полных отчужденности, холода промелькнула искра чего-то иного,- Да. Приятные воспоминания.
  После этого двое погрузились в воспоминания вновь.
  ***
  Имя: Артурия Пендрагон (Артория Пендрагон Альтер)
  Расовый уровень: Драконид (2)
  Классовый уровень: Мечник (15)
  Проклятый рыцарь (10)
  Ведьма (5)
  Командир (5)
  Тиран (10)
  Другие (20)
  Итого: 2 Расовых уровня + 65 Классовых уровней = 67 Общих Уровней
  ХП: 80
  Мана: 95
  Физическая атака: 80
  Физическая защита: 0
  Ловкость: 20
  Магическая атака: 0
  Магическая защита: 60
  Сопротивляемость: 40
  Особые способности: 95
  Способность: Экскалибур Морган
  Уровень: 95
  Крайне сильная способность, наносящая огромный урон по площади с помощью темной и негативной энергии. Крайне эффективно в случае зачистки большого количества сильных ангелов или других представителей положительной кармы - но абсолютно бесполезно против нежити и подобных темных существ.
  Навык: Взрыв Маны
  Уровень: 80
  Навык, позволяющий тратить пользователю ману для кратковременного собственного усиления, повышая свою ловкость, физическую силу, наносимый урон и иные показатели - либо добавляя к атакам бонус в виде наносимого темной магией и негативной энергией урона. Быстро тратит ману.
  Навык: Инстинкт
  Уровень: 60
  Навык, который с некоторой вероятностью позволяет получить информацию о противнике, применяемой им атаке, способности и экипировке - а также позволяет определить примерный уровень противника.
  Комментарии игроков:
  -Все, признаю! Признаю! Физ защита не нужна! Айда со мной, я создал клан, "Отряд Самоубийц" - исключительно в честь фильма, совершенно без намеков! Принимаем только билды без физ защиты! Всем рады! Присоединяйтесь к нам, помрем все вместе!
  -... Что вы хотите, чтобы я вам сказал? Что этот билд вносит десятки тысяч единиц урона? Ну да, вносит. А потом выхватывает атаку от босса и помирает. Много мы вас таких уже видели... Серьезно, что за мода на билды без физ защиты?! -Мне кажется комментаторы слишком жестоки. Серьезно, да, билд без физ защиты... Но сколько урона он может внести! Низкая ловкость оправдана, если есть усиление, которое еще и скорость вытягивает - а на это усиление оправдана такая мана! Да, не самый лучший билд, но блин, по сравнению с тем, что сюда иногда попадается - ну это же просто верх играбельности!
  ***
  Аинз помотал головой, окончательно рассеивая поглотившие его воспоминания, после чего поднял взгляд.
  
  Хм, он до сих пор находился в мастерской Лео...
  
  Аинз огляделся вокруг, но Артурии рядом с ним уже не было. Видимо, та уже успела отойти от воспоминаний и отправиться по своим делам...
  
  Аинз помотал головой и огляделся еще раз.
  
  Мастерская Да Винчи... Место, где, казалось бы, было все - кроме самой Да Винчи.
  
  Хотя - Аинз задумался на секунду - действительно, если рассуждать логически, то Лео прямо сейчас наверняка искала его по всей Халдее... Учитывая, что Аинз действительно избегал ее - искать его в своей мастерской Да Винчи бы явно не стала.
  
  Иронично, но лучшим местом для того, чтобы спрятаться от Да Винчи стало именно ее обиталище.
  
  Аинз вздохнул и помотал головой.
  
  Еще более иронично было бы сейчас для него, в таком случае, отправиться на поиски Да Винчи в Халдее только для того, чтобы самому Аинзу ее не найти...
  
  Аинз помотал головой и в итоге задумался. Стоило ли ему в таком случае искать Да Винчи - или проще было подождать здесь? Или, может быть, попросить Ольгу вызвать Да Винчи...
  
  Аинз представил себе на секунду свое общение с Ольгой и выдохнул.
  
  Ладно, последний вариант явно отметается - в таком случае...
  
  -Какая удивительная невезучесть,- голос Лео был полон какой-то настоящей детской обиды,- Как он мог?! Я так старалась, а он...
  
  Спустя секунду дверь внутрь кабинета Да Винчи медленно открылась, после чего на пороге комнаты появилась сама хозяйка мастерской.
  
  Взгляд Лео тут же уперся в Аинза, что моргнул и медленно повел рукой в приветствии.
  
  -Мое настроение улучшается стремительными темпами,- Да Винчи мгновенно повеселела, впрочем, стоило ей только увидеть Аинза, после чего, зайдя внутрь, та улыбнулась,- Аинз, какая встреча!
  
  -Действительно, удивительно,- Аинз выдохнул,- Мне казалось, ты хотела задать мне какие-то вопросы?
  
  -Абсолютно точно да,- Лео тут же кивнула, после чего придвинулась к Аинзу, внимательно глядя на того, будто опасаясь того, что тот вот-вот исчезнет,- Признаться... Мне даже уже начало казаться, что ты избегаешь меня...
  
  -Что?- Аинз мгновенно удивился,- Нет, не более пары совпадений.
  
  В отличии от многих встреченных до того Слуг, Аинз отточил умение убедительно врать в лицо людям до высшего возможного уровня из всех, поэтому Да Винчи, даже если и могла подозревать что-то относительно общей ситуации не могла отследить в словах Аинза и капли лжи.
  
  -Хм, показалось, видимо,- Да Винчи улыбнулась,- Бывают же совпадения...
  
  -Определенно,- Аинз улыбнулся в ответ.
  
  Да Винчи же, еще раз чуть нахмуренно взглянула на Аинза и двинулась к свободному месту напротив, тому самому, что не так давно занимала Артурия, после чего устроилась на небольшом диванчике напротив Аинза, из-за чего на секунду у Аинза создалось впечатление, что он оказался на допросе. Небольшой журнальный столик - впрочем, все равно до неузнаваемости засыпанный множеством неоконченных записей Да Винчи - между ними придавал ситуации особого сходства.
  
  -Что же, раз уж ты все равно оказался в моей скромной мастерской,- Лео улыбнулась Аинзу,- Ты ведь не откажешься ответить на пару моих вопросов?
  
  Аинз был абсолютно точно уверен, что на вопросы Да Винчи он не найдет ни одного достойного ответа, но вместе с тем...
  
  -Конечно,- Аинз кивнул. Ладно, что-нибудь он явно придумает.
  
  Да Винчи выдохнула, после чего задумалась на секунду и нахмурилась,- Надо же... Честно сказать, такого ответа я не ожидала, ха... Честно сказать, мои мысли в раздрае, я даже не уверена, какой вопрос я хочу задать тебе первым...
  
  Аинз кивнул медленно. Отлично... В таком случае вероятно, что Да Винчи забудет задать какой-нибудь очередной вопрос - и чем меньше вопросов Аинзу придется отвечать - тем лучше.
  
  -Хорошо, в таком случае, я задам, наверное, самый важный на данный момент,- Да Винчи улыбнулась и придвинулась к Аинзу глядя на того внимательно, ожидая от него ответ на, возможно, главный вопрос вселенной,- Кого ты выберешь?
  
  Аинз моргнул,- Что?
  
  -Медуза, Серенити, Ольга,- Да Винчи начала загибать пальцы,- Киехиме, Жальтер, Каинавель, а если чуть-чуть поднапрячься - то Жанна, Дрейк и Артурия. В перспективе - Медея и Альтера... Или, ты больше по красавчикам вроде Арчера и Кухулина?
  
  -Нет, точно нет,- Аинз помотал головой. Ему сейчас только размышлений о его ориентации не хватало...- Хах... Ты знаешь, как задавать сложные вопросы, не так ли?
  
  -Я гений, постигший все науки мира,- Да Винчи улыбнулась,- Конечно же знаю.
  
  Аинз выдохнул медленно.
  
  Ха, из всех вопросов, что Да Винчи могла задать ему - именно этот единственный вопрос был тем, на который Аинз мог дать хоть сколько-нибудь вразумительный ответ. И это был, наверное, один из немногих вопросов, на которые Аинз давать ответов не хотел.
  
  Но с другой стороны...
  
  Аинз помотал головой,- Я... Решил пока никого не выбирать.
  
  -Оставляешь себе пространство для маневра?- Да Винчи улыбнулась,- Не могу сказать, что не понимаю тебя...
  
  -Нет, я...- Аинз помотал головой. Определенно, если бы не небольшая беседа с Гектором - этот вопрос отправил бы его разум в нокаут, но сейчас он все же мог выдать хоть сколько-нибудь вразумительный ответ,- Просто не хочу спешить с этим пока. Мне бы не хотелось обижать девушек, но и предложенный вариант для меня... Необычен.
  
  -Будь я на твоем месте, я бы не сомневалась,- Да Винчи закатила глаза,- Но вместе с тем - по крайней мере я вижу, почему именно ты находишься на своем месте, а не я.
  
  Аинз выдохнул. В этом деле спешить не стоило...
  
  -Ладно, тогда мне стоит сказать Ольге, что на кровати ей придется подвинуться,- Лео кивнула и до того, как Аинз смог бы осознать сказанное продолжила,- В таком случае, второй вопрос!
  
  Да Винчи радостно сцепила руки перед собой, после чего улыбка, яркая как Солнце, озарила ее лицо и та взглянула на Аинза с практически материальной радостью,- Какого черта ты сделал в этой Сингулярности?!
  
  Аинз замер. Определенно, такой позы вместе с такими словами он определенно не ожидал из-за чего тот тут же попытался определить, была ли Да Винчи зла на него или нет.
  
  -О, нет,- Лео мгновенно осознала, о чем задумался Аинз, и замахала руками- Я не зла! Наоборот, я до самой глубины души очарована! Это же просто потрясающе - мне никогда не доводилось видеть ничего подобного! Скажи мне, это и была та самая мистическая "Сверхранговая магия"?!
  
  -Да,- Аинз только кивнул. Хорошо, значит с него не требовались разъяснений, это было уже хорошо...
  
  -Потрясающе!- Да Винчи сложила руки перед собой, после чего придвинулась к Аинзу, из-за чего ее лицо оказалось в считанных сантиметрах от лица Аинза, а сам Аинз почувствовал себя немного неуютно,- Просто потрясающе! Великолепно! Фантасмагорично! У меня не найдется слов для того, чтобы описать, насколько это потрясающе!
  
  Различить нездоровый блеск в глазах Да Винчи было легко - скорее, Аинзу казалось, что было слишком сложно не увидеть ничего ни в глазах, ни в голосе, переполненном странным восхищением, ни в странной позе Да Винчи. Аинзу на секунду даже стало неуютно - будто бы он сейчас общался с какой-то неуравновешенной маньячкой, или даже, Аинзу стало неприятно от сравнения, с наркоманкой дорвавшейся до новой дозы.
  
  -Просто великолепно!- Да Винчи все же отстранилась от Аинза, вскинув торжествующе руки вверх, после чего расхохоталась.
  
  Смех Да Винчи был звонким и мелодичным, но вместе с тем громким и вулканическим, так что Аинз замер на секунду, задумавшись над тем, а был ли он на самом деле готов к встрече с Да Винчи прямо сейчас?
  
  Смех Да Винчи продолжался почти минуту или две, прежде чем та все же смогла совладать с собой и смогла сесть обратно, все еще немного похихикивая. Аинз задумался на секунду, стоило ли ему использовать на Да Винчи какое-нибудь заклятие прямо сейчас, для укрепления ее разума.
  
  Однако в конце концов подобных мер Аинзу предпринимать не понадобилось - Да Винчи, посидев на диванчике несколько минут, все же смогла успокоиться окончательно.
  
  -Все-все, я спокойна,- Да Винчи медленно провела руками по лицу, вытирая выступившие от смеха слезы с глаз, после чего улыбнулась огромной улыбкой, глядя на Аинза,- Признаться, в прошлый раз, когда я так и не смогла получить конкретного ответа на мой вопрос, "что же такое Сверхранговая Магия" - я даже несколько обиделась на тебя...
  
  Аинз внутренне цокнул - видимо, прошлая сессия вопросов и ответов с Да Винчи закончилась на неприятной ноте.
  
  -Но, признаюсь, так было лучше,- Да Винчи улыбнулась огромной улыбкой,- Действительно, увидеть это вживую в первый раз было гораздо лучше, чем получить какую-либо информацию.
  
  Аинз, в итоге все же не выдержав, задал вопрос,- Это настолько уникально для... Местных магов?
  
  -О-хо-хо,- Да Винчи усмехнулась,- Аинз, на свете не так много людей, знающих больше чем я, и мне никогда не доводилось видеть НИЧЕГО подобного тому, что сделал ты!
  
  "Хм..." - Аинз выдохнул.
  
  Сверхранговая магия в Иггдрасиле была мощным, но отнюдь не уникальным оружием. Каждый маг, жрец или подобный игрок, что он знал, на семьдесят первом уровне получал одно заклятие Сверхранговой магии - поэтому в любом столкновении игроков сотого уровня любой игрок должен был изначально рассчитывать на сверхранговую магию - и список наиболее сильных и используемых заклятий был известен каждому высокоуровневому игроку, хоть что-то смыслившему в ПвП. Конечно, существовали и уникальные Сверхранговые заклятия - и множество уникальных способностей высокоуровневых игроков, использование которых могло сильно удивить противников или даже союзников, однако Созидание было крайне ходовым заклятием для своего уровня, которое осваивало более половины магов высоких уровней. Иными словами...
  
  "Ну что же, это не Иггдрасиль" - Аинз пожал внутренне плечами. Действительно, он столкнулся уже с таким количеством расхождений этого мира и своей любимой игры, что удивляться еще одному не было никакого смысла. И вместе с тем, если Да Винчи говорила о том, что это было совершенно уникальным явлением...
  Аинз нахмурился - тогда объяснить Да Винчи его природу и силу будет сложно... Особенно учитывая, что сам Аинз не до конца разбирался в том, как теперь работали его способности.
  
  -Но, хорошо...- Да Винчи выдохнула и плюхнулась на диванчик, глядя на Аинза,- Хорошо, я даже не буду спрашивать, как это работает...
  
  "Не будешь?" - Аинз удивленно взглянул на Да Винчи. Он определенно ожидал того, что Лео сейчас попробует через Аинза вызнать все, что только возможно о неизвестной ей способности, но вместо этого...
  
  -Я хочу спросить только одно,- Да Винчи кивнула,- Почему ты это сделал?
  
  -Хм?- Аинз моргнул. Удивительным образом, но и на этот вопрос у Аинза был простой и внятный ответ,- Сингулярность начала разрушаться и я...
  
  -Нет, это я понимаю и знаю,- Да Винчи легко отмахнулась от слов Аинза, после чего кивнула,- Скорее... Почему именно таким образом?
  
  Аинз задумался на секунду.
  
  Если говорить о теоретических возможностях - то, конечно же, у него было несколько других вариантов, которые он мог выбрать в Сингулярности. Скажем, все же рискнуть - и потратить Грааль. Или, быть может, использовать другой вид Сверхранговой магии, то же Загадай Желание. Некоторые Предметы Мирового Класса из его инвентаря... Или Фантазмы, скорее, также могли неплохо сработать в текущих условиях.
  
  Если вопрос был - почему он выбрал именно это заклятие в этих условиях - то единственный ответ, который Аинз мог дать это "я подумал, что это сработает". Вопрос был только в том, мог ли Аинз сейчас сказать о том, что весь его план по сути строился на бросании монетки?
  
  Нет, но Аинзу и не требовалось говорить этого. Не опускаясь до настоящей лжи, Аинз мог легко выразиться гораздо лучше.
  
  -Это было первым действием из списка возможных,- Аинз кивнул,- Если бы оно не сработало - мне пришлось бы воспользоваться более сильными способностями.
  
  -То есть, это было самое "малокалиберное", говоря образно, что у тебя было?- Да Винчи взглянула на Аинза удивленно и восхищенно одновременно, прежде чем поднять руку вверх,- Бинго!
  
  -Лео?- Аинз взглянул на девушку обеспокоенно.
  
  -Ничего, просто радуюсь открывающимся горизонтам,- Да Винчи улыбнулась, после чего все же опустила руку и выдохнула,- Хорошо, в таком случае, следующий вопрос... Какие в таком случае у тебя планы относительно острова?
  
  -Острова?- Аинз моргнул непонимающе.
  
  -Да, созданного тобой острова,- Да Винчи кивнула,- В книгах пишут, что это весьма живописное местечко, пусть и необитаемое.
  
  Аинз моргнул еще раз.
  
  И вот так резко он потерял мысль Да Винчи. Ох, не в первый раз, не в первый раз...
  
  Конечно же, Аинз мог сделать вид, что то, о чем сейчас ему говорила Да Винчи было понятно Аинзу - но в этом крылась проблема. Обычно, если у него спрашивали "какой у тебя план насчет этого события" - если у него не было плана, то он знал о самом событии. Либо же, если он не знал о событии, у него был примерный план в общей ситуации. В общем, как минимум у него был минимальный контекст и понимание ситуации, о которой они говорили.
  
  Для ответа на вопрос Да Винчи у Аинза не было никакого контекста. У него не было плана - и он даже не представлял себе, что за остров она имела ввиду.
  
  Поэтому все, что в данном случае мог сказать Аинз, это,- У меня нет плана относительно острова.
  
  -Ха?- Да Винчи моргнула,- Зачем ты тогда его создал?
  
  "Ауч..." - Аинз ощутил, что земля резко стала неустойчивой под ним - а ведь он сидел - и только подавление эмоций спасло его в эту секунду,- Это было... Случайностью.
  
  -Случайностью?- Да Винчи моргнула в непонимании, после чего удивленно приподняла одну бровь,- То есть ты с помощью своей Сверхранговой магии изменил корректную историю человечества, ландшафт и карты мира... Случайно?
  
  "Это звучит как слишком большая промашка даже для меня" - Аинз моргнул.
  
  То, что его Сверхранговая магия подействовала особенным образом в этом мире Аинз все же до этого понял. Однако того факта, что, видимо, она каким-то образом нарушила - или изменила - историю человечества и даже карту мира до этого момента Аинз не осознавал.
  
  "Как... Как именно я смог это сделать?!" - удивительно, но в этом вопросе Аинз как никогда приблизился к мыслям Да Винчи, прежде чем подавление эмоций оставило его вновь спокойным,- Да... Это было случайным эффектом.
  
  Да Винчи моргнула, глядя на Аинза. Тот ответил ей тем же.
  
  -То есть, позволь я скажу все и сразу,- Да Винчи моргнула,- Ты использовал магию невыразимого уровня и исправил Сингулярность таким образом, что ты переписал человеческую историю... Но сделал это случайно. Получается, так?
  
  Аинз ощутил, что его авторитет могущественного и не ошибающегося титана мысли задрожал, но пути отступления для него не было. Как он вообще сможет теперь перевернуть все слова Да Винчи - "я просто пошутил, на самом деле у меня есть тайный и могущественный план, но о нем я тебе не расскажу?". Да это даже в его голове звучало жалко!
  
  Поэтому Аинз выдохнул и медленно произнес,- Именно так. Это произошло в качестве... Случайности.
  
  Да Винчи взглянула на Аинза удивленно, после чего, когда Аинз приготовился услышать от нее возмущение, вместо этого...- Вау...
  
  Ха?- Аинз взглянул на Да Винчи, что откинулась на спинку своего дивана.
  
  -Просто потрясающе...- Да Винчи моргнула, после чего, словно бы лампочка загорелась над ее головой,- Так вот, что она имела ввиду! Конечно же, именно так! Слишком большой для этого мира - теперь я все поняла... Если это была слабейшая из способностей - и непредсказуемый результат изменил саму человеческую историю... Конечно же, как я могла не додуматься до этого раньше?!
  
  -Лео?- Аинз взглянул на девушку.
  
  -Нет, ничего, просто приступ гениальности и осознания!- Да Винчи поднялась со своего места так резко, что Аинз отшатнулся,- Я поняла! Я все поняла! Я поняла, зачем тебе нужны Слуги!
  
  -Ха?- Аинз не мог уследить за мыслью Да Винчи.
  
  -Конечно, если великан желает позаботиться о своем саде - он не станет лезть в него руками размером с дом,- Да Винчи растянула улыбку на все лицо,- Лучше для него подойдут простые люди. Те, что не смогут случайно сломать что-нибудь. Конечно же, когда тебе требуется лишь подравнять мазок - ты не используешь промышленную машинерию, тебе нужно что-то более тонкое, что-то гораздо меньше калибром.
  
  -Лео?- Аинз задал вопрос девушке, глядя на ту в непонимании.
  
  -Я только что окончательно осознала причину, почему ты пользуешься Слугами, а не решаешь все проблемы в одиночку,- Да Винчи улыбнулась.
  
  "О нет, только не коллекция..." - Аинз сглотнул.
  
  -Действительно, когда у тебя слишком много силы - проблем появляется не меньше, чем когда у тебя ее слишком мало,- Да Винчи улыбнулась, после чего расхохоталась вновь.
  
  Беспричинные приступы смеха Да Винчи пугали Аинза.
  
  "У меня же явно должны быть свитки с "излечением безумия" где-то в инвентаре..." - Аинз покосился на девушку в непонимании.
  Однако Да Винчи смогла успокоиться еще быстрее, чем до того, после чего выдохнуть и взглянуть на Аинза с настроением настолько радостным, что Аинз мог поклясться, что та была котом, дорвавшимся до целого фургона с валерьянкой.
  
  -Что же, я поняла,- Да Винчи кивнула сама себе,- В таком случае, полагаю, твое текущее... Состояние - тоже получилось из-за этого?
  
  "Какое состояние?!" - Аинз ощутил, как его эмоции вновь оказались подавлены - "Я мылся совсем недавно, так что от меня не должно пахнуть... И я уже протрезвел, так что - никаких проблем, ведь так?"
  
  -Да,- однако все, что мог ответить Аинз - это согласиться с уже выдвинутой теорией.
  
  Хотя, признаться честно, Аинза уже несколько начало утомлять происходящее. Он, конечно же, давно привык не понимать происходящего рядом с ним, но когда дело касалось его самого - он все же чувствовал некоторое неудовольствие от происходящего.
  
  -Удивительно, невозможно и абсолютно непонятно!- Да Винчи подняла руку в победном жесте,- Все как я люблю!
  
  Аинз искренне хотел спросить у Да Винчи, что же такого она увидела в нем прямо сейчас, но вместе с тем несколько боялся - не только ответа, но и мыслей Да Винчи относительно его непонимания... С другой стороны, когда он сказал, что эффект предыдущего его действия был случайным - Да Винчи, казалось, только больше стала радоваться, так что Аинз, выдохнув, попытался задать той вопрос,- Да Винчи... Как именно мое... Состояние проявляется в данный момент?
  
  -Хм?- Да Винчи моргнула на вопрос Аинза, после чего покачать головой,- Ах да, точно... Конечно, подобные изменения для кого-то твоего уровня могут стать совершенно незаметными...
  
  Аинз задумался о том, что его странные ощущения чуть раньше, пришедшие после использования Сверхранговой магии, могли быть не такими уж незначимыми.
  
  -Если говорить кратко, то прямо сейчас я ощущаю, что твоя аура медленно пронизывает мою мастерскую,- Да Винчи улыбнулась Аинзу, а Аинз на эти слова внутренне поперхнулся.
  
  -Вот как...- Аинз моргнул.
  
  Это все было из-за сверхранговой магии? Это все было из-за нее, не так ли? Конечно же это было все из-за чертового заклятия!
  
  Аинз ощутил, как его разум, казалось бы, только отошедший от проблем в общении с девушками нашел новую проблему, которую он будет разбирать следующие пару дней без перерыва на обед и сон. В основном потому, что ни первое, ни второе Аинзу не требовалось.
  
  Значит, его сверхранговая магия не только оказалась каким-то абсолютно невозможным деянием в новом мире, не только изменила человеческую историю, но еще и каким-то образом изменила его тело и его восприятие в глазах чужих людей...
  
  Все, что мог на это сказать Аинз...
  
  "Круто" - Аинз вздохнул.
  
  Впрочем, это было не радостное восклицание, а скорее побежденное.
  
  Забавно, только он начал гордиться своими достижениями в этом мире, как тут же выяснилось, что у его достижений было несколько незадокументированных дополнительных черт...
  
  С другой стороны, Аинз попытался утешить сам себя, это не были строго отрицательные черты, конечно же... Ну, то есть у него появилась аура - это же было хорошо, не так ли? Точнее, крутая аура - это же круто...
  
  И созданный остров - вроде как это тоже было не плохо? Ну, если история человечества не оказалась необратимо измененной, то в таком случае это была не такая уж и большая промашка...
  
  Аинз выдохнул, стараясь успокоить свой разум.
  
  -Значит, подобные изменения происходят каждый раз, когда ты используешь слишком много силы для этого мира...- Да Винчи задумалась и тряхнула головой,- Прекрасно, просто прекрасно! И предсказать как именно твои действия подействуют на этот мир не можешь?
  
  -Нет,- Аинз помотал головой. Определенно, если он до сих пор не разбирался в том, как действуют его способности - то и предсказать, какие от них могут быть побочные эффекты он также не мог.
  
  -Хм, понятно,- Да Винчи кивнула, после чего улыбнулась,- В таком случае, думаю, настало время вывести наши отношения на новый этап!
  
  -Ха?- Аинз моргнул. Ох, ох, ох...
  
  -Изначально я была призвана Халдеей без Мастера и судьба моя была бы печальна,- Да Винчи улыбнулась Аинза,- Но, как и полагается всемогущему гению, я нашла решение этой проблемы. Я создала нечто, что можно было бы назвать псевдо-мастером - он стал моим якорем в этом мире. Но, как и следовало ожидать, много маны от псевдо-мастера мне получить не удалось, из-за чего мои боевые навыки были ограничены - настолько, что смысла отправляться в Сингулярности для меня не было никакого. Однако...
  
  Да Винчи протянула руку Аинзу,- Ты согласен стать моим Мастером?
  
  Аинз моргнул и перевел взгляд на руку Да Винчи.
  
  Хах, вот какие отношения Да Винчи предлагала ему...
  
  Аинз выдохнул.
  
  С одной стороны это было хорошо. Да Винчи была очень сильной - по меркам этого мира - союзницей... К тому же она была умна и ее советы на месте сильно бы помогли Аинзу. И, дополнительно, это тоже расширяло коллекцию Аинза.
  
  И вместе с тем, с другой стороны... С другой стороны...
  
  Пожалуй, Аинз не мог представить себе, какие именно контраргументы против Да Винчи у Аинза были. Разве что "она тоже была женщиной", но вместе с тем - это было бы просто смешно для Аинза теперь, опасаться всех женщин, что могли потенциально хотеть от него какой-то романтики...
  
  Поэтому,- Конечно.
  
  -Хорошо,- Да Винчи ощутила прилив маны спустя секунду и замотала головой,- Ох, непривычно с такими резервами... Ну что же, в таком случае, полагаю, от меня требуется представление Слуги!
  
  Да Винчи сделала пару шагов, выйдя из-за стола и кашлянула в кулак, после чего поклонилась,- И вот опять, отдаюсь в твои руки. Слуга, Леонардо Да Винчи. Да... С этого момента в личном распоряжении, Да Винчи, только ради тебя!
  
  Аинз моргнул и улыбнулся.
  
  -Кстати, случайный и ни на что не намекающий вопрос,- Да Винчи вдруг улыбнулась Аинзу,- Ты пока не решил, сколько ты будешь набирать девушек в свой гарем?
  
  -Кхм,- Аинз поперхнулся,- Эм, кхм... Нет?
  
  -Отлично,- Да Винчи улыбнулась Аинзу,- В таком случае, хм... Ах да, точно, прошу простить, меня ждет Фокалор! Я обещала сделать ей прекрасное новое тело!
  
  -Ей?- Аинз еще раз моргнул,- Но Фокалор... Мужчина?
  
  -Это не проблема,- Да Винчи улыбнулась Аинзу, после чего мгновенно скрылась за дверью в глубине своей мастерской, оставив Аинзу одного.
  
  Тот медленно моргнул, прежде чем...
  
  "Так, что там насчет гарема было?!"
  
  ***
  
  Имя: Леонардо Да Винчи
   Работа: Комендант Халдеи (самоприсвоенная) \ Слуга Аинз Оал Гоун
  ***
  Шесть дней в Халдее...
  Аинз выдохнул и помотал головой.
  Итак, суммарно, целая неделя его пребывания в Халдее. Достаточное время для того, чтобы дать его Слугам возможность отдохнуть. Достаточное время для того, чтобы провести разведку и подготовку перемещению в новую Сингулярность. Было ли это достаточным временем для того, чтобы самому Аинзу разобраться с занимающими его разум вопросами?
  Этот вопрос был на самом деле куда более сложным, чем кто-либо мог подумать.
  Конечно, разговор с Гектором неплохо помог Аинзу разобраться в его жизни, мыслях и отношении к людям, как и все то время, что он провел в своей комнате, практически не выходя из нее...
  Еще ему неплохо помогла готовка Арчера.
  Мысль о готовке Арчера заставила Аинза улыбнуться против его воли. Действительно, Слуги не преувеличивали его заслуг в плане готовки и Аинз даже был немного расстроен, что соизволил добраться до кухни только сейчас... Хотя, признаться, Аинзу даже было немного непривычно питаться чем-то вкусным, натуральным и приготовленным практически личным поваром. Это заставляло его чувствовать себя королем... Что было, само по себе, совсем не плохо, но крайне непривычно для Аинза.
  Впрочем, это было лишь лирическим отступлением.
  Женщины, ха... Воистину, исток всех проблем в этом мире!
  В конце концов, даже спустя неделю тщательных размышлений сказать однозначно "а давайте сделаем гарем!" Аинз не мог. Его душа была действительно в смятении от подобных мыслей... Но от мыслей о том, чтобы просто отказать всем девушкам его душа пребывала в еще более сильном смятении. И Аинз, хотя и не считал себя слишком уж умным человеком, был не настолько уж глупым и слепым, чтобы не понять, куда дует ветер и к чему он рано или поздно придет с такими размышлениями.
  Так что в конце концов, хотя все еще и с некоторым содроганием в душе, Аинз мог по крайней мере признаться самому себе внутри, что в конце концов все вероятнее всего придет к... Кхм, произносить это слово даже внутренне для Аинза было необычно.
  К, кхм, гарему...
  Аинз выдохнул и помотал головой еще раз.
  Ох, как бы ему сейчас пригодился дружеский совет от его согильдийцев! Табула бы, наверное, мог бы найти пару интересных тем для разговора с девушкой, Тач Ми подсказал ему правила джентльменского поведения, а Пуннито бы раскрыл ему тайну правильного распределения времени, чтобы не обидеть ни одну девушку и как бы ему стоило поступать, чтобы уделить внимание каждой и не обидеть ни одну...
  Но он абсолютно точно бы не стал бы прислушиваться ни к одному совету Перрорончино! Впрочем, не то, чтобы тот смог бы дать ему много советов - узнав бы о ситуации Аинза он бы скорее просто начал кричать на Аинза что-нибудь вроде "как ты посмел украсть мою мечту?!", не забывая при этом плакать от обиды и хохотать от неудачливости Аинза - возможно, единственного человека, который абсолютно точно не хотел обзавестись целой плеядой девушек, бегающих вокруг него и преданно заглядывающих в глаза...
  Помотав головой, Аинз стряхнул с себя наваждение.
  Ладно, ладно... В конце концов он согласится на все подобное... Но не сейчас. Сейчас ему требовалось немного сбросить с себя напряжение и очистить разум.
  И что было лучшим для очистки разума, чем очередное спасение человечества и пара крутых битв в сеттинге какой-нибудь исторической эпохи?!
  Но стоило только Аинзу прийти к этому выводу, как другая мысль заставила его выдохнуть.
  Значит, "нереальная история человечества" оказалась не такой уж и нереальной... Видимо, даже действия Аинза в Сингулярности могли оказать вполне себе реальное воздействие на существующую историю человечества. Конечно, стоило сделать скидку на то, что для подобного изменения, как создание острова посреди океана Аинзу пришлось использовать Сверхранговую магию, однако сама возможность подобного пугала Аинза. Значит, и для него существовали все же определенные ограничения, то, что он мог сделать и что нет. И хуже всего - эти ограничения не были настоящими "ограничениями", в смысле вещей, что он физически не мог сделать - это были ограничения в том смысле, что совершенно случайно он мог совершить какую-нибудь абсолютно необдуманную глупость, что могла бы иметь крайне далеко идущие последствия. Конечно, Аинзу удалось не сделать слишком уж большой глупости в прошлом - но это вовсе не означало, что он не мог сделать ничего подобного в будущем. Скорее даже это означало, что в будущем подобных ошибок могло было быть совершено гораздо больше. А это, в свою очередь, означало важную вещь - впредь он должен был максимально воздержаться от любой Сверхранговой магии - и от любой ситуации, что могла привести к подобному.
  Однако это же и поднимало другие проблемы.
  Что, если не только его Сверхранговая магия могла оказать воздействие на реальность? Или как быть, если он столкнется с кем-то, против кого он должен будет использовать Сверхранговую магию? Или даже больше - что, если он был далеко не единственным таким уникальным человеком? Баал - или даже Каинавель - они уступали Аинзу в силах, но если ограничиться исключительно сравнением их способностей и Сверхранговой магии Аинза - то у них нашлось бы не одна и не две способности такого уровня.
  Иными словами, проблема решения Сингулярностей неожиданно вновь стала остро как никогда. В этот раз, впрочем, вопрос касался не уровня сил - Аинз был весьма скромным, но после подобного столь длительного наблюдения он все же мог без ложной скромности заявить, что он стоял на ступень или две выше остальных Слуг - поэтому он не особенно боялся столкновения со Слугами... По крайней мере с большей их частью. Однако теперь перед Аинзом встал вопрос иного плана - вопрос касающийся не его личных сил, а ума и изобретательности его противника. В конце концов, даже если Аинз сможет каким-то образом исправить все Сингулярности - если при этом он случайно изуродует историю этого мира - проблем это создаст не меньше.
  Значит теперь Аинз должен был не только ограничивать свои силы для того, чтобы не разрушить его тело - но и для того, чтобы случайно не свести на нет все его потуги сохранения человеческой истории... А заодно и определиться со Слугами - на случай, если не только он мог устроить подобное изменение истории.
  Дойдя до общей совещательной комнаты Аинз вежливо постучался, прежде чем открыть дверь и зайти вовнутрь.
  Признаться, он уже начал привыкать к местной обстановке. Кофейный столик, пара кресел, подоконник с цветами...
  Роман, попивающий кофе из своей именной кружки с принтом какого-то айдола. Да Винчи, удобно разместившаяся на подоконнике. И Ольга, смотрящая в записи о функционировании Халдеи.
  Аинз чуть выдохнул, заметив Ольгу, но в итоге все же не допустил промашки и вошел в комнату, прикрыв за собой дверь, после чего уселся в предоставленное ему кресло, глядя на остальных участников.
  -Хм, Аинз,- Ольга выдохнула, отложив от себя бумаги, после чего взглянула на того, но, не сумев удержать маску отрешенности отвела взгляд, ощущая, как медленно начинают алеть ее щеки,- Кхм, да, Новая Сингулярность...
  Аинз выдохнул, после чего взглянул на девушку. Ладно, раз уж он даже себя смог убедить в определенном выводе - то ему стоило как минимум высказать Ольге то, к чему он пришел,- Ольга, я...
  -Я знаю,- Ольга выдохнула, после чего метнула взгляд на Да Винчи. Аинз перевел взгляд, заметив понимающую ухмылку на лице Лео,- Мне уже рассказали и я... Я... Не против подобного.
  -Кхм, я чего-то не знаю?- Роман, отвлекшись от своей кружки, бросил взгляд на Аинза, после чего попытался перевести взгляд на Ольгу - но прилетевшая ему по макушке чуть раньше бумага в руках Ольги заставила его ойкнуть,- Да за что?! Я же ничего не сказал!
  -А тебе лучше вообще молчать!- Ольга бросила на того взгляд, после чего выдохнула успокаиваясь,- Ладно, кхм, Новая Сингулярность...
  Аинз приготовился слушать вводные данные, но прежде всего в разговор вмешался другой голос,- Никто не смеет игнорировать Да Винчи!
  -Лео?- Аинз взглянул на ту внимательно,- Ты хотела что-то сказать?
  -Да, прежде чем начинать брифинг - мне хотелось бы кое-что рассказать,- Да Винчи привлекла к себе внимание остальных людей,- Думаю, все уже в курсе изменений истории после последней Сингулярности?
  На это все присутствующие, включая Аинза, кивнули, после чего Да Винчи продолжила,- Хорошо. В таком случае я сохраню время всем присутствующим и перейду к сути - эта проблема куда глубже, чем можно было подумать изначально.
  -Хм?- Аинз моргнул, глядя на девушку. О нет, неужели какой-то необитаемый остров все же смог создать очередную невероятную легенду которой Аинз не ожидал?! Черт возьми, ну почему всегда так...
  -Около недели назад, после... Разговора с Аинзом,- Да Винчи бросила взгляд на того,- Мне удалось встретиться с Хассаном. И он, в свою очередь, обратил мое внимание на некоторые особенности прошедших Сингулярностей...
  -Ближе к делу,- Ольга выдохнула.
  -Вероятнее всего наше предыдущее решение относительно того, как Сингулярности соотносятся с реальным миром было не до конца верным,- Лео кивнула,- Конечно, многие нереалистичные вещи и вещи, что слишком сильно нарушают человеческую историю будут исправлены - Халдеей или Алайей, не суть важно. Однако полное удаление истории, полная корректировка истории занимает много сил - иногда нерационально много. В конце концов, Алайя не может позволить реальной истории запечатлеть, скажем, живого Ромула, вернувшегося в Рим при поддержке своих легионов, поскольку подобное событие нарушит ход привычной истории - некоторые вещи, например, гибель Рима - или слухи о появлении Ромула в Риме - или даже гибель легионов Рима при сражении под Римом - в Сингулярности погибшие при столкновении со Слугами - могут быть оправданы. В конце концов, даже Алайе придется постараться для того, чтобы переписать историю длиной в полтора месяца, сознание, память, судьбу миллионов человек, десятки миллионов квадратных километров территории - все с биографической точностью, восстанавливая действия и мысли каждого человека, положение каждой пылинки и падение каждого камня, что не должно было случиться в реальности.
  -Иными словами...- Ольга протянула, надеясь на то, что Да Винчи поймет намек и перейдет к заключительной части.
  -Иными словами - действия в Сингулярности отражаются в реальном мире, заставляя тот не "переделывать исторический путь человечества", говоря так, а, скорее, заставляя тот "делать необычные повороты" в попытке рационализации происходившего в Сингулярности, превращая подобное в "слухи", "события, которые не значат многого в общей картине мира" или "вещи, которые укладываются в картину мира".
  -Например?- Ольга взглянула на Да Винчи внимательно.
  -Например безумие Нероны является общеизвестным фактом,- Да Винчи кивнула,- Поэтому если добавить в этому факту слух, что Нерона при жизни слышала голос неизвестного мужчины, что называл себя Цезарем и верила в то, что с ней на самом деле говорит легендарный Первый Император Рима - это не изменит особенно человеческой истории. Хотя на самом деле это лишь отражение Сингулярности, той, в которой Цезарь был вполне реальным Слугой и советником Нероны.
  -Ах...- Аинз моргнул.
  Ох... Ох-ох-ох...
  Ситуация в которой Аинз просто решил быть аккуратнее в выборе своих действий в Сингулярности неожиданно стала еще более запутанной.
  То есть, даже если он не сделает ничего особенного в Сингулярности, так или иначе реальная история все равно будет изменена... И все, что Аинз мог сделать - это только попытаться уменьшить количество подобных неожиданных изменений истории - чтобы не обнаружить в конце, что на самом деле в Крестовых Походах участвовали Рыцари Круглого Стола или что-то подобное...
  Аинз помотал головой.
  Иными словами, помимо просто уровня сил и опасения проблем Сингулярности и некоего Короля, сражающегося против него в параллельных мирах, раскиданных во времени, ему следовало опасаться еще и того, что тот совершенно случайно мог изменить реальность каким-нибудь абсолютно странным и непредсказуемым образом...
  Ох, а он думал, что у него до этого было много проблем!
  -В общем, это все,- Да Винчи кивнула, после чего забралась на подоконник обратно,- А теперь можно и к брифингу переходить.
  -Да...- Роман моргнул, после чего выдохнул,- После таких новостей определенно то, что я хочу сказать будет звучать еще хуже...
  Аинз ощутил, как его живот скрутило в нехорошем предчувствии.
  -Нам удалось установить место и время Сингулярности,- Роман выдохнул,- Это Лондон, девятнадцатый век.
  -Хо?- Аинз моргнул. Девятнадцатый век... Это было совсем близко к текущей эре.
  -Да, это ближайшая к современности Сингулярность,- Ольга кивнула,- Но в конце концов, Сингулярности возникают во времена поворотных моментов истории. Столетняя война Франции, что создала Францию, сильнейшее государство Европы на долгие столетия. Правление Нероны, рассвет Римской Империи. Золотой Век Пиратства, что возвысил Британию, создавшую крупнейшую империю человечества. И что же, девятнадцатый век, время промышленной революции, изменившей мир, также вполне подходит к этому ряду.
  "Ах, так вот оно что..." - Аинз моргнул. А то он уже начал задумываться о том, почему девятнадцатый век... Промышленная революция, значит, хм? Аинз, конечно, не смог бы конкретно назвать годы, в которые она началась но о самом событии он вполне слышал, а также знал и то, что сама по себе промышленная революция была относительно недавним делом, поэтому объяснение Ольги вполне укладывалось в этот шаблон.
  -Да, но на этом, боюсь, все наши успехи заканчиваются,- Роман нахмурился,- Нам не удалось получить никакой информации о Слугах или магических сигнатурах в Сингулярности. Совсем.
  -Хм?- Аинз моргнул,- То есть в Сингулярности нет Слуг?
  -Нет, мы абсолютно точно уверены, что в Сингулярности есть Слуги,- Ольга выдохнула,- В этом и проблема. Мы абсолютно не можем определить ни их силу, ни их расположение. Говоря проще - мы слепы, как будто кто-то специально скрыл всяческую возможность для Халдее заглянуть в Сингулярность.
  -Если мне можно будет сказать,- Да Винчи вмешалась в диалог,- Я бы сказала, что кто-то специально скрыл нашу возможность наблюдения. Более того, я почти с полной уверенностью могу заявить, что кто-то использовал специальное заклятие для предотвращения нашего наблюдения...
  Что же, это даже звучало нервирующе для Аинза.
  То есть кто-то специально скрыл возможность наблюдения за Сингулярностью из Халдеи. При этом сама Сингулярность происходила посреди города, практически современного. Также Аинз должен был каким-то образом вести себя тихо, чтобы случайно не создать еще одно временное ответвление...
  Аинз выдохнул и помотал головой.
  Просто потрясающе. Воистину, потрясающе.
  Что он там говорил о проблемах? Вот теперь у него были проблемы!
  -Иными словами, мы абсолютно слепы в том, что касается наблюдения и подготовки,- Роман помотал головой и взглянул на Аинза,- План действий... Что же, это решать тебе.
  Взгляды всех присутствующих скрестились на Аинзе. Аинз сглотнул.
  Хах... Значит, теперь он должен принять решение...
  Аинз очень не любил принимать решения. Обычно он просто отдавал подобное на откуп голосованиям в гильдии и в целом это работало неплохо, но конкретно сейчас он был лишен такой возможности. Он был Мастером, он был главным оперативником и именно он был единственным, кто отправиться в саму Сингулярность. Никто не мог дать ему совета в данном случае - и никто не мог решить за него, что именно ему было необходимо делать.
  Аинз выдохнул.
  Значит, рейд в необследованный данж... В котором Аинзу также было необходимо соблюдать условия и не принести этой Сингулярности еще больше разрушений своими сражениями...
  В таком случае подбор Слуг был достаточно сложным.
  Каинавель и Баал... В свете последних новостей кто-то настолько разрушительный, запертый всего в одном городе мог натворить слишком многого. И Аинзу бы очень не хотелось когда-нибудь прочитать в учебнике истории, что в середине девятнадцатого века Лондон был заполонен вампирами и демонами...
  Альтера, хм... Отрывать кохая от Каинавель казалось Аинзу проблемой. Сам факт того, что Каинавель оставалась в Халдее уже вызывал у Аинза опасение - и если Аинз считал, что Баал так или иначе будет вести себя прилично - Каинавель, оставшись без своего кохая вполне могла из простой скуки совершить что-нибудь действительно... Разрушительное.
  Из других Слуг... Если Аинз был ограничен в своих действиях - то Слуги были необходимы ему для выполнения множества дел. А если в текущей Сингулярности не был известен даже примерный уровень противников - ему требовались сильные Слуги.
  Значит, трое сильнейших Слуг Аинза кроме перечисленных выше... Да Винчи, Нобунага и Медуза...
  Аинз взглянул на всякий случай на характеристики Медузы после того, как та поглотила Грааль. Хотя он не встречался с той лично - судя по всей информации та значительно выросла в плане своих способностей, так что Аинз мог заключить, что та в данный момент находилась в верхнем эшелоне силы Халдеи.
  Трое... Всего трое Слуг - нет, этого было недостаточно.
  Значит, сильные Слуги... Артурия, Жанна и Жальтер.
  Шестеро Слуг, готовых к Сингулярности...
  Аинз нахмурился.
  Нет, что-то не подходило... Да Винчи - она была умна и сильна. Нобунага - она была сильна - и, хотя Аинз не был уверен в том, что он сможет заставить ее подчиняться так просто - она явно не была из тех, кто будет совершать глупости просто из настроения.
  Медуза... В ее сознательность Аинз верил.
  Артурия будет следовать приказам, в любом случае... Жальтер - тоже была неплохим вариантом...
  Жанна, хм...
  Из всех перечисленных Слуг только Жанна вызывала у него опасения. Не в том смысле, что она бы бросилась в бой по своему желанию игнорируя план...
  Хотя нет, именно этим.
  Конечно же, Жанна не была безумным берсерком, желающим драки. Однако она была Святой. Сингулярность, близкая к современности, в одном из крупнейших городов человечества...
  Аинз нахмурился.
  Было достаточно легко представить себе ужасающее воздействие, что Сингулярность - или возможный враг - мог оказать на современный город. Захват заложников или улицы переполненные трупами, неудачливые жертвы случайных атак... Аинз, конечно же, должен был попытаться как можно меньше воздействовать на окружающий его мир - но он понимал что в подобных условиях, в случае, если Сингулярность занимала место лишь одного населенного города определенные жертвы среди посторонних были неизбежны. Понимала ли это Жанна?
  Конечно же она понимала это... Но вместе с тем она не согласилась бы с аргументами Аинза.
  Аинз легко мог представить себе то, как после всех его слов Жанна сбегает сражаться с очередным противником, захватившим заложников - или нечто подобное...
  Аинз помотал головой.
  Значит, Жанна не подходила...
  Аинз задумался о новой кандидатуре в таком случае.
  Машу, хм...
  Аинз моргнул.
  Машу звучала... Как не самый плохой вариант.
  После того, как она прокачалась, Машу значительно вознеслась в ранге Слуг... Конечно, она не была сильнейшей - но более сильные Слуги не подходили Аинзу. Без уверенности в характере и ментальном состоянии Слуг Аинз поостерегся бы брать их в Сингулярность, стартовые условия которой буквально кричали - "ловушка". Машу, с другой стороны... Была неплохим вариантом - Аинз был уверен, что даже если она не примет его слов - та поймет необходимость его действий, если дело дойдет до... Решающих мер.
  Аинз выдохнул.
  -Тогда, думаю, я возьму Артурию, Жальтер, Машу, Нобунагу, Медузу и...- Аинз взглянул на Да Винчи,- Лео.
  Да Винчи моргнула, после чего улыбнулась огромной улыбкой,- Ты ведь понимаешь, что это Сингулярность, а не пикник со всем своим гаремом?
  Аинз выдохнул и все же ощутил возможность ответить Да Винчи,- Я назвал еще и тебя.
  -Я знаю,- Да Винчи улыбнулась в ответ.
  -Так-так-так!- Ольга поднялась со своего места резко,- Давайте обсудим это потом, когда Романа не будет рядом!
  -А я что?- Роман поднял взгляд на Ольгу только для того, чтобы получить свернутой бумажной трубкой по голове,- Господи, да за что?!
  -А я сказала, что тебе лучше молчать!- Ольга бросила на того взгляд, после чего вздохнула и помотала головой,- В любом случае, хм... Ладно, я поняла. Роман, настрой машину для переноса!
  -А вот если я обижусь и не буду?!- Роман взглянул на Ольгу обиженно - за что тут же получил по голове еще раз бумагой, затем еще раз и еще раз,- Ладно, ладно, я понял, иду!
  Аинз бросил на удаляющуюся парочку и выдохнул.
  -Аинз...- Да Винчи привлекла внимание Аинза, заставив того повернуться для того, чтобы...
  "Дежавю..." - Аинз моргнул, ощущая поцелуй Да Винчи на губах, прежде чем та отстранилась.
  -Пойдем, у нас впереди целая Сингулярность вдвоем,- Да Винчи улыбнулась Аинзу и подмигнула тому, прошествовав мимо него.
  Аинз моргнул и медленно выдохнул...
  ВОТ ТЕПЕРЬ УЖ ТОЧНО У НЕГО ДОСТАТОЧНО ПРОБЛЕМ!
  ***
  -Мой Король,- Барбатос бы попытался поклониться своему Королю, если бы имел голову или шею - но без них был вынужден выразить свое почтение исключительно тоном голоса,- Как неожиданно, что вы пожелали посетить мою скромную Сингулярность...
  -Барбатос, хм,- взгляд Короля коснулся его Слуги,- Возвращайся. Твое присутствие здесь более не требуется.
  -Конечно, мой Король,- Барбатос ответил почтительно,- В этой Сингулярности мне удалось...
  -Мне не нужна информация,- Король отмахнулся,- План этой Сингулярности мне известен и мне нет дела до Слуг, что ты призвал. В общей ситуации они незначительны и служат не более, чем лакеями, приветствующими гостей... Хотя, если они смогут избавиться от противника - я буду разочарован.
  -Конечно, мой Король,- Барбатос поклонился еще раз, после чего спустя секунду сила Короля заставила того исчезнуть из Сингулярности.
  Король остался один, задумчиво переведя взгляд на окружающую его обстановку.
  Подземные пещеры, ха... Как неэстетично.
  Король вздохнул и улыбнулся.
  Ну что же... Он подготовил сюрприз своему врагу. Скрыл информацию о своем прибытии. Теперь оставалось только, хм, встретиться лицом к лицу...
  ***
  Выдержка из научного труда "Анализ жизни и смерти Марии-Антуанетты":
  "Как и полагается, жизнь последней монаршей особы Франции покрыта легендами, созданными в основном после ее смерти. В частности, достаточно широко известна легенда о том, что ее кольцо с гравировкой "Цветок Версаля" было передано ей группой крестьян во время ее помолвки с королем Людовиком XVI - достаточно распространенная легенда, созданная, вероятно, во времена осуждения великой французской революции с целью показать единение последней королевы Франции с народом. Иной известной историей является одержимость Марии-Антуанетты лошадьми и верховой ездой. Хотя эта история и не имеет конкретного подтверждения под собой - достаточно часто в истории мелькают упоминания личной кобылы Марии-Антуанетты, "белой и сиятельной, словно чистый хрусталь". Конкретного указания на источник этой легенды при тщательном анализе исторических документов найти не удается, однако вероятнее всего указание связано с геральдическим изображением коня, в качестве вместилища множества из лучших качеств - храбрости, ловкости, силы, воли и прозорливости. Белый цвет в таком случае символизирует непорочность самой Марии-Антуанетты - что также указывает на вероятное время появление мифа, время осуждения великой французской революции..."
  ***
  Рейшифтинг, метод перемещения в Сингулярности, обычно не вызывал у Аинза или Слуг никаких побочных отрицательных эффектов - поэтому, стоило Аинзу только услышать надрывный кашель от своих Слуг сразу же после перемещения в Сингулярность - тот мгновенно встревожился.
  Спустя еще мгновение информация о картинке перед его глазами дошла до его разума, заставив Аинза моргнуть в непонимании,- Хо?
  Смог.
  Тяжелый, удушающий, серо-бурый смог, такой тяжелой, что в нем можно было плавать, а не ходить, занимал все пространство перед Аинзом.
  Аинз моргнул еще раз.
  Эта картина была известна ему. Даже очень известна.
  Такой же смог обычно висел на улице городов его прошлой жизни.
  Жгущий лицо и отравляющий дыхание, выжигающий глаза и заставляющий от одного вдоха человека упасть в бессмысленной попытке защититься, пытаясь выкашлять свои легкие смог.
  Конечно, впрочем, все это было справедливо лишь для человека, Сатору Сузуки. Аинз, что обрел тело Слуги - и к тому же могущественной нежити - все это к тому же в обертке от тела, созданного Да Винчи - лишь непривычно спокойно вдохнул воздух, на секунду даже забыв о находящихся рядом Слугах.
  "Серный газ..." - Аинз вдохнул. Забавно, он провел столько времени под загрязненной атмосферой Земли, что теперь мог определить состав смога, опустившегося на него, по одним только полу-забытым ощущениям и запахам - "Сероводород... Двуокись азота... Немного. Бензпирен? Нет, бензпирен дает другой привкус во рту... Сажа. Очень много сажи..."
  Спустя еще секунду волна огня поглотила все окружающее пространство, подобно огню очищения выжигая за секунду все, что только могло соприкоснуться с пламенем в радиусе нескольких десятков метров. К счастью, волна огня безвредно прошла, фактически обогнув фигуру Аинза, устремляясь вперед, выжигая до того разрушающий легкие газ, оставляя вокруг Аинза достаточно ровный круг пустого пространства, несущего на себе черты возгорания, диаметром в несколько десятков метров.
  -Кха!- громко и до крайности возмущенно кашлянул кто-то за спиной Аинза, заставив Аинза развернуться, вспомнив о Слугах,- И какого-кха-черта я оказалась в этой клоаке?!
  -Следи за языком, Нобунага,- голос Артурии звучал достаточно холодно, однако Аинз также мог легко определить, что говорившая испытывала некоторые трудности - видимо, даже для нее смог Лондона не прошел бесследно,- Ты ныне стоишь в Лондиниуме, столице Британии.
  -Это место не перестает быть клоакой из-за того, что у тебя к нему есть личные привязанности,- Нобунага ответила резко, после чего мгновенно вспыхнувшее вокруг нее пламя избавило ту от остатков смога вокруг нее окончательно,- Я прибыла сюда не для того, чтобы задыхаться от дыма!
  -Но, как уж получилось,- Да Винчи мгновенно вмешалась в назревающий конфликт двух Слуг, до того, как Аинз успел сделать подобное же сам, после чего повернулась к Мастеру,- В любом случае, хм... Идеи, почему подобная вещь вообще появилась здесь?
  "Честно говоря, я хотел бы спросить об этом тебя..." - Аинз вздохнул внутренне. Нет, определенно, в его позиции титана мысли были и отрицательные черты... Но, в любом случае, Аинз умел пользоваться теми сведениями, которыми он располагал.
  -Вероятно, Грааль,- поэтому Аинз многозначительно кивнул, выдав самую очевидную из версий.
  -Вне всяких сомнений,- Да Винчи улыбнулась тому, тут же отвернувшись.
  Аинз же развернулся к смогу.
  Несмотря на то, что действие Нобунаги мгновенно очистило вокруг Аинза значительную область - смог стремительно наползал обратно, стремясь вернуть себе потерянные позиции и это было лишь вопросом времени - причем достаточно короткого - прежде чем Аинз и его Слуги окажутся вновь скрыты под пеленой толстого смога.
  Аинз оглянулся вокруг.
  Судя по всему они оказались... На какой-то аллее, вымощенной булыжниками, по бокам которой вверх поднимались здания...
  "Хм?" - Аинз моргнул. Этот стиль... Аинз узнал этот стиль - частенько богачи из его мира выстраивали свои особняки наверху аркологий подобно этим... Правда, тот факт, что здания по бокам аллеи были не более четырех-пяти этажей в высоту смущал Аинза - для его мира увидеть издалека особняк в двадцать или тридцать этажей было весьма обычным делом.
  Мельком Аинз взглянул на небо...
  Небо было серым, практически полностью затянутым тучами и низко висящими облаками, но... Даже так Аинз видел отчетливые контуры все того же странного свечения в небе, что до сих пор преследовало его. Казалось, будто бы сами тучи обходили это место стороной - из-за чего даже на сером, безжизненном небе подобный обруч казался черной пропастью, по сравнению с которой даже самое хмурое и мертвое небо было живым и сиятельным.
  -Хм?- Аинз вдруг ощутил, будто бы кто-то потянул его за рукав и обернулся, увидев Жальтер, что ухватилась за рукав его одежды.
  -Не подумай ничего,- Жальтер тем не менее ответила тому, не глядя на Аинза, продолжая смотреть на медленно приближающийся смог,- Просто... Этот дым пахнет... Неприятно.
  "Продукты сгорания всегда пахнут неприятно" - Аинз выдохнул, после чего моргнул и взглянул на Жальтер в ответ - "Хм... Сгорания... Кхм..."
  Чуть поразмыслив, Аинз не стал отбирать у Жальтер свой рукав. Наверное, он сейчас был ей нужнее, чем Аинзу.
  -Сенпай?- голос Машу отвлек Аинза, заставив того вернуться на землю,- Указания?
  Хах, указания... Аинз был бы совсем не против сейчас сам получить парочку.
  Значит, их положение сейчас было абсолютно случайным... У них не было никакой информации о том, куда им требовалось двигаться... И смог, ха...
  Аинз мог легко игнорировать смог - его тело было иммунно к отравлению и некоторые его способностями позволяли тому не обращать внимания на туман - до определенного предела... Однако у других Слуг подобных способностей, вероятнее всего, не было. Судя по тому, как Нобунага закашлялась ранее - даже для сильнейшего Слуги, если он был неподготовлен к этому, подобный смог представлял проблему. К тому же, проблема зрения в таком случае вставала особенно остро... Зрения, хм...
  -Медуза?- Аинз обратился к последней молчаливой девушке, остававшейся в стороне от действий остальных. Судя по увиденному в ее навыках та была одной из способных игнорировать как отравление, так и проблемы со зрением... В конце концов она до этого момента вполне неплохо научилась ориентироваться без помощи зрения,- Можешь провести разведку вокруг?
  -Конечно,- девушка ответила спокойно и даже... Дружелюбно? По крайней мере Аинзу самому показалось это именно таким.
  Спустя еще секунду фигура Медузы исчезла в подступающем тумане, не дав Аинзу возможности продемонстрировать свою заботу и дать ей защиту от отравления - на всякий случай...
  В любом случае - Аинз взглянул на параметры своих Слуг - после чего задумался... Хорошо, Медуза могла обойтись и без помощи с его стороны, однако другие Слуги...
  Машу... Благодаря ее навыкам та могла игнорировать отравление - до определенного уровня, под который, тем не менее, смог подпадал - однако была практически слепа в тумане. Артурия могла игнорировать помехи от смога - но не отравление... Нобунага - хм, теоретически, она могла бы воспользоваться своим навыком... Ну, или просто постоянно сжигать все в округе, спасаясь от ядовитого тумана. Жальтер - нет, в обоих случаях. Да Винчи... Формально, никаких способностей касательно этого у нее не было - но это же Да Винчи, она что-то придумает.
  Хм... Возможно, пришло время вновь доставать его инвентарь!
  -Сенпай?- Машу взглянула на Аинза заинтересованно, уже подозревая, что именно он делает.
  -Для нейтрализации смога,- Аинз ответил спокойно, после чего развернулся к Жальтер... И оказался лицом к лицу с Да Винчи.
  -Кхм,- от неожиданного близкого контакта Аинз захотел отстраниться, но подавление эмоций заставило его остаться на месте,- Лео?
  -Это же было виртуальное пространство, созданное Воображаемыми Числами?- Да Винчи моргнула.
  Аинз моргнул.
  Окей, воображаемые числа... Стоп, виртуальное пространство?!
  Аинз замер от ужаса.
  Она... Она... Смогла вычислить его по инвентарю?!
  Аинз замер, мучительно выжидая секунды, пока хороший ответ не придет ему на ум...
  -Да Винчи, прочь!- к счастью Жальтер помогла Аинзу, отпихнув Да Винчи от себя спустя секунду,- Ты мне на ногу встала!
  -Значит и ты принесла свою жертву ради науки!- Да Винчи ответила мгновенно Жальтер, после чего моргнула,- Так что там насчет...
  "Множественные цели приближаются" - голос Медузы в разуме Аинза заставил того мгновенно прервать слова Да Винчи,- Приближение противников!
  Спустя еще секунду все Слуги Аинза отреагировали - даже Да Винчи на секунду сбросила свою улыбку, отступив назад, позволяя Артурии, Жальтер и Машу выйти вперед.
  Аинз спустя мгновение выдохнул. Фух, противники... Противники это хорошо. Во время боя - никаких вопросов для Аинза!
  Спустя еще секунду Аинз осознал, что его связь с Медузой не пропала, после чего вернулся к той - "Число, тип, сила, Слуги, время?"
  "Не Слуги" - Медуза ответила после мгновения задержки - "Ближайшее сравнение... Хм... Роботы?"
  Аинз замер на секунду, после чего уточнил - "Роботы?"
  "Или механические големы" - Медуза ответила спокойно - "Количество... Около десятка. Примерная сила... Незначительная. Двигаются в нашу сторону... Примерно через тридцать секунд должны появиться в поле зрения."
  "Понятно... Проведи краткую разведку рядом, после чего возвращайся" - Аинз ответил девушке, после чего его связь наконец прервалась.
  -Чертов смог!- спустя еще секунду еще одна вспышка огня от Нобунаги разогнала подступающий туман,- Ненавижу это место!
  "Ах да, точно" - разум Аинза вернулся к кольцам,- Вот. Защита от отравления и от визуальных помех.
  Первым кольцо из его рук выхватила, конечно же, Да Винчи, которая, впрочем, вместо того, чтобы надеть кольцо мгновенно поднесла то к глазам.
  -Хм, здесь потребуется мой анализатор...- спустя еще секунду левая рука Да Винчи на секунду вспыхнула, прежде чем на ней появилась достаточно гротескная перчатка с вычурным дизайном цвета лазури и латуни,- Да, так определенно будет лучше.
  Машу и Жальтер отреагировали также спокойно...
  -Не собираюсь принимать от тебя подарки,- и конечно же, стоило только дойти очереди до Нобунаги, как все пошло не по плану.
  -Это только для нейтрализации текущих проблем,- Аинз ответил спокойно.
  -Не планирую подпускать этот смог к себе ближе, чем на десять метров,- Нобунага ответила абсолютно не убежденно в аргументации Аинза,- Не хочу, чтобы на моей одежды остались следы копоти.
  -Постоянное использование огня истощит твои запасы маны и абсолютно демаскирует твою позицию,- Аинз ответил также спокойно.
  -Значит от тебя потребуется больше маны,- Нобунага закатила глаза,- И я не планирую прятаться от врага в любом случае.
  -Этого требует миссия,- Аинз моргнул.
  -Я требую обратного,- Нобунага взглянула на Аинза с вызовом.
  -Но...- Аинз вдруг совершенно потерялся на фоне такой контр-аргументации,- Миссия стоит выше твоих желаний.
  -Ничто не стоит выше моих желаний,- Нобунага ответила с не меньшим вызовом и для дополнительного противоречия скрестила руки на груди.
  Аинз моргнул.
  Ох...
  Ох....
  Ох-ох-ох...
  Аинз, конечно же, предполагал, что контролировать кого-то подобного Нобунаге будет сложно, но... Он не предполагал, насколько большой проблемой это обернется... Спустя минуту после появления в Сингулярности.
  Словно бы в насмешку над Аинзом Нобунага щелкнула пальцами, после чего возникшая вокруг нее вспышка пламени разнеслась вокруг, выжигая туман... И, словно бы в насмешку, а возможно и по желанию самой Нобунаги, пламя от вспышки игриво лизнуло руки Аинза - недостаточно для того, чтобы нанести урон - но достаточно для того, чтобы донести ее мысль.
  Аинз моргнул.
  -Слуга в поле восприятия,- механический голос заставил Аинза развернуться,- Множественные... Множественные сигнатуры Слуг. Определимый уровень... Не определим. Протокол - "Свободный Слуга".
  То, что увидел Аинз было для него... На самом деле не таким уж непривычном видом. В своем далеком мире Аинз видел не раз и не два роботов, включая обладающих достаточно вычурным дизайном - так что несколько механических существ, подобных частично разобранным куклам на шарнирах, которым забыли нарисовать лица или дать одежду не вызвали у него даже особого удивления - учитывая, что даже обстановка вокруг Аинза в данный момент не особенно отличалась от возможных видов, что он мог бы наблюдать в своем прошлом мире. Пожалуй, единственным немного интересным объектом, что Аинз смог увидеть была меха среди скопления роботов - крупная, угловатая меха с непропорционально большой головой-цилиндром, занимавшим, казалось, большую часть всего объема мехи с одним-единственным крупным сияющим глазом внизу и по центру головы. Судя по всему, именно она и говорила в данный момент.
  -Опустите оружия и проследуйте с нами к создателю,- зеленый свет глаза мехи взирал беспристрастно.
  Аинз замер.
  Объективно говоря текущая ситуация была...
  Идеальной!
  Либо создатель этой мехи был союзником, что было предпочтительнее - либо противником - что также было неплохо, ведь в таком случае Аинз и его Слуги были избавлены от необходимости блуждать по покрытому смогом Лондону.
  Вот так просто, сразу же выйти на след, о котором они не были осведомлены... И даже более того, учитывая то, что Аинз был абсолютно слеп и оставлен без всяческой информации касательно Сингулярности, возможно, это был единственный шанс Аинза получить хоть какой-то определенный план в данный момент.
  -Мы сда...- Аинз медленно начал поднимать руки...
  -Не желаю,- спустя секунду голос Нобунаги прервал слова Аинза.
  Прогремел грохот от выстрела - после чего в голове мехи тут же появилось небольшое аккуратное сквозное отверстие.
  Аинз перевел взгляд для того, чтобы увидеть Нобунагу, державшую в руке длинный мушкет, словно бы сошедший с иллюстрации учебника истории.
  -Внимание, противник!- меха успела сделать шаг назад, прежде чем завалиться на спину, словно бы ребенок, не научившийся ходить,- Передача... Информации... Патрулям...
  -Ох...- Аинз моргнул.
  Ох...
  Подавление эмоций активировалось первый раз.
  Хах...
  Подавлений эмоций аквтивировалось второй раз.
  Хех...
  Подавление эмоций активировалось третий раз.
  Хм...
  Аинз не препятствовал подавлению эмоций, прекрасно осознавая очередность действий, что он должен был предпринять. Излишние эмоции в данный момент могли значительно затруднить его план.
  Оставшиеся несколько роботов мгновенно среагировали, бросившись вперед, однако Аинзу не потребовалось делать ничего - клинок Артурии и Жальтер, щит Машу и мгновенно ударившее заклятие Да Винчи разнесли группу противников настолько быстро, что несколько роботизированных противников не успели сделать и шага вперед.
  Аинз моргнул, после чего опустил заклятие - от него не потребовалось вмешательства вовсе - после чего вернулся к плану.
  Первый пункт - разобраться с нападающими - выполнено.
  Второй пункт...
  -Нобунага,- Аинз медленно развернулся к Слуге,- Ты... Слышала ли ты о том, что они предложили нам прийти к их создателю?
  Если Нобунага не слышала, то, определенно, с этим ничего нельзя было поделать, кроме как принять подобную неудачу в качестве факта жизни, пожать плечами и двинуться дальше.
  -Я не глухая,- Нобунага, тем не менее, отмела подобные предположения.
  -Хорошо,- Аинз моргнул и кивнул,- В таком случае... Ты осознаешь, что это мог бы быть наш союзник - или противник, уничтожение которого помогло бы нам в этой Сингулярности или дало бы информацию о происходящем?
  Если бы Нобунага не рассмотрела эту информацию, случайно пропустила или даже была немного глуповатой для того, чтобы не предположить ничего подобного - вина подчиненного однозначно лежала бы на его руководителе, что создал бы условия, в которых недостаток его подчиненного был бы заметен. Наверное, в этом случае Аинз бы испытал значительный стыд за свою неспособность быть хорошим руководителем - или, в данном случае, Мастером.
  -А теперь ты считаешь меня идиоткой?- Нобунага насмешливо выдохнула.
  -Хм, значит ты знала...- Аинз медленно выдохнул.
  -Кхм, ребята, мне кажется, нам не стоит оставаться здесь дольше положенного,- Да Винчи попыталась разрядить ситуацию, сделав шаг вперед,- На уничтоженный патруль явно прибудет еще один...
  -Лео,- Аинз, однако, лишь мягко положил руку той на плечо, после чего, не менее мягко отстранил ту в сторону.
  Лео, взглянув в лицо Аинзу, выдохнула, сделав шаг назад.
  Артурия, Жальтер и Машу благоразумно вовсе не стали вмешиваться в происходящее, сделав пару шагов назад, словно бы освобождая место для Аинза и Нобунаги.
  -В таком случае... Почему ты выстрелила в противника, что предлагал наиболее выгодный план в данный момент,- Аинз сделал шаг вперед.
  Определенно, если бы Нобунага сейчас сказала нечто вроде "я определила ложь в его словах", то Аинз бы уступил, не обладая значительными навыками в этом вопросе. Или, быть может, если бы та серьезно погрустнела и помрачнела, что указывало бы, скажем, на какую-то серьезную психологическую травму, то Аинз так же бы отступил, приняв новую информацию к сведению.
  -Никому не дозволено брать меня в плен,- Нобунага, однако взглянула на Аинза с вызовом,- Я не позволяла этого при жизни - я не позволю и сейчас.
  -Иными словами...- Аинз медленно выдохнул,- Ты просто не хотела поступиться частью своего личного комфорта ради миссии... Так?
  -Верно,- Нобунага хмыкнула, после чего раздраженно кашлянула,- Чертов смог!
  Спустя еще секунду волна пламени разнеслась вокруг.
  -Ода Нобунага,- Аинз медленно выдохнул, казалось бы, искренне стараясь удержать воздух в себе,- Кажется... Я просил, пожалуйста, не используй эту способность таким образом. Я предоставил тебе аргументацию, почему это необходимо сделать. Также я предоставил тебе альтернативу.
  -Не желаю,- ответ Нобунаги был спокойным и произнесен практически безучастным тоном.
  -Хо...- Аинз моргнул.
  -Тогда, позволь мне задать тебе вопрос, Ода Нобунага,- Аинз моргнул,- Являешься ли ты моей союзницей?
  Машу за спиной Аинза, словно бы почувствовав что-то, сделала еще один шаг назад. Даже Да Винчи, улыбка на лице которой давно померкла, серьезно взглянула на Аинза и Нобунагу. Ей бы хотелось вмешаться и прекратить подобное... Однако Да Винчи прекрасно понимала, что в данный момент разговор Аинза и Нобунаги вышел из-под контроля и ее вмешательство, вероятнее всего, сделает ситуацию только хуже. Так что та сделала еще один шаг назад, после чего спустя мгновение в ее руках возник посох. По крайней мере ей следовало подготовить барьер вокруг Аинза.
  -Я являюсь твоей Слугой, Мастер,- с нажимом произнесла последнее слово Нобунага,- Но это не делает нас союзниками. Скорее, можно сказать, что я предоставляю тебе свою силу - не более того.
  -Хм, вот как...- Аинз выдохнул и медленно, неестественно медленно покачал головой из стороны в сторону,- Это... В высшей мере... Печально...
  -Хочешь заставить меня подчиняться, ха?- взгляд Нобунаги был насмешливым,- Признаю, ты неплохо умеешь запугивать. Но этого одного будет мало. Я не подчиняюсь никому. Мое имя - Ода Нобунага, Истинный Король Демонов. Короли не склоняют свою голову.
  -Ха...- Аинз опустил голову,- Хорошо... В таком случае, возможно, мне стоит высказать свою позицию.
  -Не могу запретить тебе этого,- Нобунага подняла один уголок рта в усмешке.
  -Я совершенно не против того, чтобы кто-то оспаривал мой авторитет и непогрешимость,- Аинз медленно поднял взгляд и неожиданно улыбнулся,- На самом деле, я даже приветствую подобное - в конце концов, никто не идеален и я могу допустить ошибку... Нет, определенно, я допускаю ошибки, поэтому я буду совершенно не против, если кто-то сможет действовать по ситуации, значительно превзойдя мой изначальный план.
  -Также, должен сказать, я крайне лоялен ко всем личностным проблемам Слуг,- Аинз кивнул, вспомнив Каинавель,- Я не претендую на личное время Слуг, не устанавливаю никаких особенных правил и, обычно, я до крайней меры попустителен в отношении действий Слуг.
  -Но,- Аинз улыбнулся вдруг еще шире,- Вне пределов Сингулярности.
  -В свое свободное время любой Слуга имеет право демонстрировать любые желания и любой тип поведения,- Аинз кивнул, не спуская улыбки со своего лица,- Однако... Вынужден сказать, что в Сингулярности миссия Сингулярности значительно превосходит по важности любой личностный, психологический и даже моральный комфорт. Любого человека, любого Слуги, любого противника, меня - и даже тебя.
  -И что, если я скажу, что не согласна?- Нобунага хмыкнула.
  Аинз улыбнулся в ответ,- Тогда я буду считать тебя помехой к выполнению миссии.
  -Что, убьешь?- Нобунага усмехнулась.
  Конечно же ответ со стороны Аинза был "нет". В этом случае он бы просто отправил неподходящую Слугу обратно в Халдею. Убийство Слуг, даже если они не слушались его приказов и ставили под угрозу его миссию, было определенно запрещено. В худшем из случаев, даже если бы Слуга попытался бы пойти против Аинза - уничтожение Слуги бы было уроном, нанесенным его коллекции, так что Аинз скорее всего назначил бы наблюдателя над Слугой, или, быть может, заключил бы его в нетающий непробиваемый лед и оставил бы в каком-нибудь хранилище.
  Однако...
  -Оставляю на откуп твоему воображению,- Аинз ответил вежливо, не спуская улыбки со своего лица.
  -Ха, дуэль, значит?- Нобунага усмехнулась еще раз,- Я согласна.
  Аинз выдохнул.
  -Прекрасно,- Аинз продолжал держать улыбку на губах, развернувшись к Слугам,- Машу, пожалуйста, не могла бы ты начать отсчет.
  Машу медленно кивнула, после чего сделала шаг вперед.
  Аинз развернулся к Нобунаге, не прекращая держать вежливую, приветливую улыбку на губах.
  Он был очень, очень зол.
  Аинз не верил в то, что все, кто не являются его союзниками - являются его врагами.
  Но поступки Нобунаги, ее слова и мысли приближали ее к опасной черте, за которой Аинз бы мог стать ее врагом.
  И, ха, что-же тогда...
  Аинз очень не хотел становиться врагом со своим собственным Слугой.
  А значит, в таком случае, ему следовало очень наглядно показать Нобунаге, почему не стоило становиться врагом Аинз Оал Гоун.
  ***
  Выдержка из научного труда "Анализ жизни и смерти Марии-Антуанетты":
  "Смерть Марии-Антуанетты широко известна и не подлежит сомнению - ввиду официально задокументированных сведений о ее прилюдной казни королевским палачом - Шарль Анри Сансоном - что не оставило простора для создания слухов о возможном мистическом спасении Марии-Антуанетты. Однако известна история, согласно которой при восхождении на помост при своей казни Мария-Антуанетта улыбнулась своему палачу, произнеся "как и суждено, моим палачом всегда остаешься ты", на что сам Шарль Анри ответил "от судьбы невозможно сбежать, произойди это лишь единожды или тысячу раз". Несмотря на то, что этот миф, фактически, не имеет под собой никакой основы в реальной документации, кроме, очевидно, преувеличенных слухов, история возникновения подобного слуха имеет под собой интересную природу, поскольку, вероятнее всего, кроется в одной из древнейших традиций, связывающих царствование и пророчествование, связь которых возможно проследить на примере дошедших историй о правителях Древней Греции, Египта и Ближнего Востока. Вероятнее всего, подобная история также служит для вероятного посмертного возвеличивания Марии-Антуанетты, ставя ее в ряд с древними королям. Закончить свой монументальный труд же я желал бы забавным курьезом - в связи с официально задокументированным существованием пиратского капитана Марии-Антуанетты, что бездоказательно заявляла о своей королевской Французской крови, чья внешность также достаточно похожа на монаршую особу Франции мне несколько раз приходилось слышать о том, что двое этих людей являются одним человеком - что, безусловно, смешно, учитывая, что пиратский капитан Мария-Антуанетта действовала во времена Золотого Века Пиратства, что закончился, даже по самым милостивым оценкам за двадцать пять лет до рождения Марии-Антуанетты, королевы Франции. Впрочем, учитывая, что само существования пирата Марии-Антуанетты малоизвестно и было до крайности скоротечным - количество людей, осведомленных о подобном, низко, поэтому это и является не более, чем забавным курьезом, нежели полноценным слухом или легендой."
  ***
  Аинз, в целом, не являлся абсолютным джентльменом. То есть, конечно же, он был посвящен в определенные правила поведения себя в обществе - скажем, необходимость придерживать дверь перед выходящими из здания пожилыми людьми, и для него не было таким уж необычным деяниям предложить помочь перенести какую-нибудь тяжелую вещь встреченному человеку, которому было явно неудобно - но джентльменом он, все же, не был.
  И все же, Аинз достаточно неплохо понимал, что бить девушек не стоило.
  В обычной жизни.
  Но, ситуация, в которой оказался Аинз, была не обычной. Это было сражение. И в сражении - места нет ни предубеждениям, ни сомнениям, ни чувствам.
  Однако...
  -Нобунага,- после того, как дистанция между сражающимися составила примерно десять метров - Аинз остановился и, дождавшись разворота от Нобунаги, кивнул той, сохраняя спокойное выражение лица. Его улыбка давно сошла с уст, оставив на его лице только абсолютно невыразительную маску предельной вежливости - ту, которую Аинз использовал в моменты, когда вежливость ему хотелось выражать в последнюю очередь,- Все же, прежде чем мы начнем... Мне хотелось бы попросить у тебя формального разрешения.
  -Хм?- Ода бросила на Аинза взгляд, ожидая разъяснения.
  -Дело в том, что сражение с моими подчиненными, с моими Слугами, запрещено,- Аинз медленно кивнул, после чего улыбнулся,- Поэтому, я надеюсь, что на время этого столкновения ты разрешишь мне не считать тебя своей Слугой.
  Однако существовали определенные формальности, которые Аинз предпочитал не нарушать без лишней нужды. Не ради создания определенного образа - а, скорее, ради своего собственного успокоения.
  -Ха, безусловно,- Нобунага усмехнулась чуть покровительственно,- На время дуэли можешь считать меня своим врагом.
  -Ох, нет,- Аинз спокойно возразил и кивнул,- Определенно, я не назвал тебя врагом... Я назвал тебя - помехой. И я буду придерживаться своего мнения.
  Нобунага нахмурилась на секунду, после чего хмыкнула, словно бы насмехаясь над мнением Аинза. Тот, впрочем, продолжал сохранять на лице вежливое выражение, не реагируя на подобную подначку.
  Спустя еще секунду Аинз отвернулся, глядя на Машу и улыбнулся той - достаточно приветливо,- Машу, не будешь ли ты так добра... Если Ода Нобунага считает, что оказалась на дуэли - могла бы ты начать дуэльный обратный счет для Оды Нобунаги?
  Да Винчи, взгляд которой аккуратно анализировал каждое слово и жест сражающихся нахмурилась - подобная формулировка предложения и мысли была более, чем специфической... Однако та все также понимала, что для ее вмешательства в подобное событие места не была. Все, что она могла в данный момент - это надеяться на благоразумность Аинза и...
  Да Винчи бросила взгляд на Нобунагу и нахмурилась - только Аинза.
  Спустя еще секунду, получив формальный кивок от Машу, Аинз развернулся.
  Двое противников стояли друг напротив друга. Дистанция - десять метров. Конечно, кто-либо мог сказать, что на такой дистанции преимущество было у противника, предпочитающего сражаться в дальнем бою - однако помимо того, что для Слуги подобная дистанция была вопросом даже не секундной заминки, оба противника, Аинз и Нобунага специализировались на дальнем бое, поэтому подобная дистанция была, в каком-то смысле, выгодна для них обоих.
  Впрочем, это было лишь тривиальным фактом, незначительным для дуэли.
  Двое противников, Аинз и Нобунага, стояли друг напротив друга, глядя друг другу в глаза.
  Спустя еще секунду волна пламени от Нобунаги вновь очистила место для сражения двух противников, на что Аинз не ответил ничего. Впрочем, ничего, что он мог бы сказать в данный момент не повлияло бы на происходящее и в крайнем случае заставило бы его выглядеть смешно. Поэтому вместо реакции Аинз только медленно перевел взгляд.
  Машу, предусмотрительно вставшая на некотором удалении от сражающихся, медленно подняла руку вверх.
  Взгляд Артурии, Жальтер и Да Винчи оказался прикован к двум сражающимся, прежде чем Машу произнесла заветное число,- Три...
  Спустя секунду, Аинз исчез.
  Нобунага успела лишь допустить в голову странную мысль о том, что Аинз допустил фальстарт - прежде чем в ее живот впечатался кулак.
  Аинз, безусловно, будучи магом - и не тренировавшись никогда в сражении в ближнем бою - не мог похвастаться техничностью своего левого хука - однако природа Слуги и набранное за мгновение ускорение заставили Оду мгновенно согнуться от неожиданного удара, выбившего из нее дух, заставив ту на секунду остановиться. Это, как и было ожидаемо, оказалось ошибкой.
  Как и полагается для правши, удар правой рукой от Аинза был значительно сильнее и, благодаря секундной заминке Оды, достаточно точным - поэтому спустя еще секунду удар рукой Аинза пришелся в голову Нобунаге, уронив ту мгновенно, заставив ту свалиться на мостовую, звонко ударившись головой о камень, и перекатиться немного.
  Спустя еще секунду Аинз оказался рядом - и нога, занесенная для удара, врезалась в лицо Нобунаги, безжалостно ломая нос, заставляя кровь мгновенно залить той лицо.
  Однако сама Нобунага все же наконец смогла взять себя под контроль - и всякие сомнения исчезли из ее разума. Остался только план сражения.
  Спустя еще секунду навык Нобунаги начал действовать.
  Словно это было во сне...
  Навык, отображающий суть Оды Нобунаги. Навык, что был создан из ее природы - природы Слуги, вобравшей в себя десятки, сотни, тысячи подобных ей. Ода Нобунага, что никогда не существовала. Неисполненные мечты и нереализованные амбиции. Несостоятельная история и нерожденные люди. Квинтэссенция Истинного Короля Демонов - не Героического Духа, а лишь сотен слившихся воедино нереализованных "если". Если бы Ода Нобунага не совершила самоубийство, будучи окружена войсками своего вассала. Если бы Ода Нобунага объединила Японию. Если бы Ода Нобунага повела свои войска против всего мира. Если, если, если...
  Подобный навык был рожден как обратная сторона подобных "если". Навык, что произносил "этого "если" не произошло". Навык, что позволял Оде Нобунаге заставить себя исчезнуть вовсе.
  Однако это не было самоубийственной атакой. Наоборот, это можно было назвать "козырем" Оды Нобунаги. Ведь подобное исчезновение не означало исчезновение Оды Нобунаги как Слуги. Это означало лишь то, что она была существом фундаментально иной природы, нежели иные Слуги.
  Подобный навык был способен заставить Оду Нобунагу, Истинного Короля Демонов, исчезнуть в материальном плане в таком смысле, в котором этого не могли сделать иные Слуги, фактически, превращаясь в "несуществующее существо". В этой форме Ода Нобунага была неуязвима для всех атак, переходящих из "реального" мира, оставаясь при том полностью способной для взаимодействия с реальным миром. Это был козырь, против которого невозможно было подобрать противодействие.
  Или, по крайней мере, так должно было быть.
  Аинза не интересовала мистическая подоплека подобной трансформации. В конце концов, в первую очередь он изучил навыки всех своих Слуг. И на подобный навык Нобунаги он также имел вещественное противодействие.
  -Астральная кара,- Ода Нобунага успела исчезнуть из-под ноги Аинза, оказавшись рядом с ним - однако заклятие Аинза пробило ту насквозь, игнорируя все выставленные преграды на своем пути. В конце концов, методы борьбы с эфирными созданиями были необходимы каждому игроку.
  Десятки снарядов, тонких, словно бы иглы пробили тело Нобунаги, не обращая внимания. Живот, левое плечо, правая ключица, левое колено, правая лодыжка, правая щека, левая кисть...
  Нобунага, не ожидавшая того, что кто-либо сможет так легко проигнорировать ее козырь материализовалась спустя секунду - после чего спустя секунду вокруг нее, влиянием ее силы, вокруг той материализовались мушкеты. Не размениваясь на мелочи, сразу десятки и сотни подобных мана-конструктов возникли вокруг той...
  -Антимагическое поле,- волна невидимой силы врезалась в поднявшееся оружие Нобунаги, заставив то мгновенно рассыпаться ворохом безвредной маны,- Костяные колья.
  Спустя еще секунду под ногами возник десяток костяных кольев, что без проблем пробил ноги, руки, тело Нобунаги, заставив ты поперхнуться от боли, пригвождаяя ее к месту.
  "Фантазм!" - единственным козырем, на который Нобунага могла надеяться в ее текущих условиях оставался ее Благородный Фантазм, сила и способность, что и возвышала ее над иными Слугами...
  Однако стоило ей только допустить эту мысль, как поток маны от Мастера, от Аинза, что снабжал ее все это время мгновенно иссяк. Нобунага оказалась мгновенно отрезана от всей своей возможной маны.
  Нобунага проиграла.
  Колья, врезавшиеся в ее тело не исчезли, заставив ту бросить взгляд на свои руки и ноги.
  Как не посмотри, но Нобунага была в данный момент абсолютно беспомощна. Ее руки и ноги были пробиты и пригвождены, словно бы при распятии, оставляя ее висеть бесполезно на кольях, словно пригвожденную бабочку.
  Нобунага перевела взгляд на Аинза, однако все, что она увидела был медленно приближающийся смог, что поглощал метр за метром открытой территории.
  Нобунага не обладала никакими способностями, что позволили бы ей игнорировать наползающий туман - и без подпитки Мастера та не обладала маной для того, чтобы тратить ее даже на нечто подобное, как сжигание смога. Без подпитки Мастера, она должна была исчезнуть всего через минуту или две.
  Туман вернулся на свое место с неспешной спокойностью, словно осознавая, что теперь Нобунага была беспомощна, легко поглотив фигуру Слуги под собой.
  Мгновенно Нобунага закашлялась, чувствуя, как ее легкие горят от дыма, но пробившие ее тело колья не дали той даже сместить свою руку, чтобы прикрыть лицо.
  Спустя еще секунду Нобунага услышала, как медленно рядом с ней раздаются шаги. Неспешно и неторопливо, некто шагал через смог.
  "Теперь он должен закончить это сражение, ха" - Нобунага хмыкнула. Победа в дуэли фальстартом и использованием связи Мастер-Слуга... Это было не то, что Нобунага могла бы одобрить - хм... Аинз был силен, в этом Нобунага успела убедиться, однако подобный проигрыш... Оставлял во рту неприятное послевкусие.
  Спустя еще секунду шаги остановились, после чего спустя секунду Нобунага вдруг ощутила, как ей стало легче дышать. Спустя еще секунду режущий глаза смог перестал закрывать ей обзор, позволив той перевести взгляд.
  Аинз был спокоен, относя руки от пробитой руки Нобунаги. От пробитой руки, на которой теперь покоилось два кольца.
  Спустя еще секунду Аинз сделал шаг назад, оказавшись напротив лица Нобунаги - после чего магия Аинза исчезла и Нобунага, чье тело представляло из себя сейчас скорее множество кусков мяса, соединенные, скорее, обрывками одежды, чем костями или мышцами, свалилась на землю, подобно марионетке с обрезанными нитями.
  Все, что могла сейчас сделать Нобунага - это собрать последние остатки своей силы и приподняться с земли хоть чуть-чуть - но даже так все, что ей удалось - это подняться на колени, глядя в землю.
  Спустя еще секунду по звуку, нежели как иначе, Нобунага определила, что Аинз сдвинулся с места - спустя еще секунду, опустив одно колено, Аинз оказался рядом с Нобунагой. Впрочем, даже так из-за разницы положения взгляд Аинза был направлен сверху вниз.
  -Ода Нобунага...- Аинз произнес спокойно, размеренно,- Позволь мне сказать тебе несколько слов. Возможно, сейчас ты недовольна тем, что я посмел нарушить условия дуэли, атаковать тебя раньше указанного сигнала, хм?
  -В таком случае, позволь мне ответить, Ода Нобунага,- Аинз вздохнул, словно бы объясняя непонятливому ученику пройденный уже тысячу раз материал,- Ты сражалась в дуэли против своего врага. Я - нет.
  -Как я сказал уже до этого, ты не враг мне, Ода Нобунага,- Аинз произнес это спокойно,- И дело не в том, что ты моя Слуга, Ода Нобунага. Ты - помеха.
  -Дуэль есть высшая форма уважения к своему противнику,- Аинз говорил спокойно, размеренно, словно бы рассказывая материал ученику,- Сражение, в котором вы ставите на кон ваши жизни. Ситуация, в которой ты признаешь своего врага равным себе. Не важно, насколько велика ваша разница в положении, в силах, в подготовке и условиях - приняв дуэль ты признал, что во время этого сражения - вы равные противники. Не выше и не ниже друг друга. Вы отдаете дань уважения друг другу согласившись на дуэль. Дуэльные правила, отсчет момента сражения, сражение в полную силу, все, вплоть до акта объявления дуэли есть акт уважения к своему врагу. И, как я уже сказал, ты не враг мне, Ода Нобунага. Ты - помеха.
  -Возможно, ты решила, что своими словами "ты не мой враг" я говорил о том, что ты моя Слуга и потому я вынужденно чувствую к тебе некоторую подсознательную симпатию,- Аинз покачал головой,- Безусловно, частично это так. Но я вынужден сказать, что "помеха" не является положительной характеристикой для тебя. В иных условиях я бы использовал нечто вроде "спарринг-партнер" или "оппонент". Но не в этом. Ода Нобунага, я повторюсь еще раз, я не жестокий Мастер. Я мог бы им быть, я мог бы воспользоваться каждым шансом, что имею, всем, от ситуации, Командных Заклятий или помощи иных Слуг - до моей личной силы - для того, чтобы заставить тебя подчиниться любому количеству желаемых мной правил, изменить твое поведение и, пусть это и прозвучит хвастливо или отталкивающе, однако в моем арсенале достаточно заклятий и способностей, что могли бы изменить твою психику и сознание. Однако, я не сделал этого - потому, что я всегда искренне неприхотлив к поведению, к действиям, к мыслям своих Слуг.
  -Однако именно сейчас твое поведение, твое нежелание, твоя самоуверенность, твоя глупость и твое самолюбие перешло опасную черту,- Аинз выдохнул,- Черту, за которой стоит миссия. Ты можешь воспринять это как мою реакцию на твое неповиновение - и я принимаю, почему ты можешь так решить. Более того, я не буду против того, чтобы ты начала меня ненавидеть. Однако - лишь до тех пор, пока твоя ненависть не помешает миссии.
  -И именно тот факт, что ты, не будучи моим противником, будучи моей Слугой, предприняла действия, расценивать которые иначе, чем саботаж, нельзя, я и считаю тебя помехой,- Аинз медленно поднялся со своего колена, встав в полный рост,- Ода Нобунага, ты помеха лишь потому, что ты просто недостаточно квалифицирована для того, чтобы быть моим врагом. Твое непонимание сути врага, сути дуэли, сути миссии и есть причина почему ты являешься лишь "помехой" - и не более. И, если ты желаешь оставаться помехой в этой миссии - то у меня для тебя найдется лишь один ответ.
  Ода Нобунага подняла взгляд, стараясь увидеть лицо Аинза.
  Но Ода не могла его разглядеть. Это не было связано ни с туманом, ни с солнцем, ударяющим в глаза. Пожалуй, это было связано исключительно с высотой, на которой стоял Аинз.
  Ода Нобунага, стоявшая на коленях, у самой земли, не могла увидеть лица Аинза, терявшегося в вышине.
  -Не стой на пути Аинз Оал Гоун,- Аинз произнес это спокойно, но любой, что мог бы услышать эти слова ощутил бы силу, некую первородную правду, кроющуюся в этих словах.
  Спустя еще секунду Ода ощутила, как иссякший запас маны вновь начал пополняться - после чего в ее руках оказался бутылек с алой, словно кровь, жидкостью.
  Ода подняла взгляд, после чего без сомнения выпила зелье. Спустя еще секунду все ее раны, словно бы тех никогда и не было, исчезли в мгновение ока.
  Спустя еще секунду Аинз развернулся, направившись прочь. Впрочем, сделав пару шагов, тот остановился, частично повернув голову к Нобунаге,- Иными словами, отвечая на вопрос - "почему ты не дождался сигнала" - я могу ответить.
  -Я не хотел,- Аинз развернулся, после чего направился прочь.
  ***
  Аинз выдохнул.
  Это была не заготовленная речь... Такие у Аинза, впрочем, тоже были, но это была не из тех речей.
  Запершись в своей комнате на шесть дней Аинз не только лежал на кровати - хотя это все еще и оставалось его основным времяпрепровождением за это время - но и репетировал перед зеркалом. В последнее время мир показал ему крайнюю необходимость заготовки как минимум нескольких речей на будущее...
  Но в основном это были любовные речи. Мир показ Аинзу, что в данный момент тот нуждался в подобном в первую очередь.
  Впрочем, нельзя было сказать, кто в этом нуждался в первую очередь - сам Аинз или его окружение. Скорее все же первое - подобные репетиции позволяли Аинзу медленно подготовиться к неизбежному прогрессированию его отношений с девушками - в конце концов, даже самая шокирующая информация теряет свой шокирующий окрас будучи повторенной и отрепетированной тысячу раз.
  И, конечно же, монолог Аинза сейчас не был любовной речью, как на него не взгляни.
  Это была мысль самого Аинза. Высказанная без подготовки и без репетиции.
  Однако, для Сатору Сузуки, простого офисного работника эта мысль была чуждой. В конце концов, что мог знать о сражениях, жизнях на кону, великой миссии простой офисный работник?
  Это была мысль Аинза. Аинза, Мастера Слуг. Аинза, сражающегося ради человечества. Аинза, исполнителя миссии. Аинза, прошедшего через множество боев.
  Впрочем, даже так...
  "Надеюсь она не возненавидит меня на самом деле..." - Аинз выдохнул и помотал головой. Хотя по мнению самого Аинза его речь и звучала "круто", он был уверен, что перебрал где-нибудь в своей речи с накалом пафоса или, может быть, неправильно сформулировал свою мысль... К тому же мало кому понравиться, когда их называют "помехой", не так ли? Аинз был уверен в том, что сделал что-то неправильное...
  Но и сделанного уже было не вернуть. К тому же он действительно был зол на Нобунагу - и более того, ее противоборство его решениям было не просто опасно, а прямым словом, разрушительно в подобных условиях миссии... Так что Аинз вряд ли мог поступить иначе в подобных условиях. Не то, чтобы он считал, будто бы Нобунага согласилась бы мирно обсудить все проблемы и в итоге вняла бы аргументам Аинза... Так что, пожалуй, Аинз мог считать, что принял единственное верное решение. Хотя и, определенно, не идеальное...
  Выдохнув, Аинз сделал несколько шагов через туман, оказавшись рядом с остальными Слугами - после чего бросил на них взгляд, стараясь оценить их реакцию на произошедшее.
  В конце концов, хотя Аинз и считал, что, скорее всего, добился как минимум определенного понимания от Нобунаги - реакция остальных Слуг также была важна. В конце концов, не было никакого смысла в том, чтобы наладить отношения с одной Слугой ценой отношений со всеми остальными Слугами... Так что Аинз желал, хотел и надеялся на то, что остальные Слуги по крайней мере отреагируют на его действия сдержанно.
  Сдержанно, хм... Да, это слово определенно подходило к текущей ситуации - поскольку все его Слуги - исключая Медузу, что так и не вернулась до сих пор со своей разведки глядели на Аинза... Не настороженно, или, по крайней мере, настороженно не в смысле рассмотрения его угрозы, сколько... С каким-то замершим удивлением.
  Аинз почувствовал себя немного неуютно, глядя в глаза Машу и не имея никакой возможности определить в странной смеси эмоций что-то объяснимое простым человеческим языком. Не выдержав подобного, Аинз отвел взгляд - только для того, чтобы увидеть в лице Артурии... Одобрение?
  Нет, даже это было нельзя назвать одобрением - в глазах Артурии, в странном выражении лица было нечто большее... Но Аинз, так непривычный к эмоциям отстраненной девушки, не мог поручиться за то, что правильно расшифровал эмоции Артурии... В конце концов, Аинз вообще не верил, что что-то настолько странное, как восхищение, могло отразиться на лице той.
  Взгляд Жальтер был... Странным. Просто странным, Аинз даже не попытался расшифровать увиденное самостоятельно - во избежание возможной головной боли.
  И, вопреки своему обычаю, Да Винчи не лучилась своей излюбленной улыбкой от того, что ей удалось увидеть сражение Аинза вблизи. Вместо этого та была задумчива, если не сказать - нахмурена.
  -Кхм,- Аинз, в итоге, все же подал голос,- Теперь, когда проблема решена...
  "Мастер, приближаются еще роботы" - голос Медузы заставил Аинза вздохнуть.
  Судя по тому, что уничтоженная меха передала все же информацию остальным патрулям - надеяться на то, что ему удастся сдаться в плен во второй раз тому не приходилось... Печально, но после такого, как это произошло все, что оставалось Аинзу - это смириться с подобным.
  "Возвращайся" - Аинз отдал приказ Медузе, после чего подал голос,- Противник.
  Каждый из Слуг Аинз ответил на это коротким молчаливым кивком, после чего развернулся в сторону уничтоженного патруля, откуда должны были скоро появиться новые противники...
  -Я могу разобраться с ними одна,- голос Нобунаги был холодным, но... Спокойным.
  Аинз перевел взгляд на Нобунагу.
  Зелье исцеления сотворило чудеса - несмотря на нанесенные раны зелье излечило девушку до ее наилучшего из возможных состояний - после чего использование маны той позволило ей восстановить всю ее одежду, так что ничто не напоминало о том, что всего секунду назад та проиграла в сражении.
  -Нобунага...- Аинз взглянул на ту внимательно.
  -Ода,- Нобунага прервала голос Аинза, после чего взглянула на того и улыбнулась... Не хвастливо и не насмешливо, а, скорее даже кротко,- Может называть меня Одой, Мастер.
  -Хорошо, Ода,- Аинз кивнул,- Я не сомневаюсь в твоей способности разобраться с противниками такого уровня. Однако каждый лишний Слуга может заметить в столкновении с противником то, чего могла бы не заметить ты... Особенно Да Винчи. К тому же, учитывая, что разделяться в данный момент в подобном смоге для нас нет смысла - твое предложение оценено, но не обязательно.
  -Хорошо, Мастер,- Ода медленно опустила голову... Практически в поклоне.
  "Кланялась ли когда-нибудь ранее Ода?" - Аинз задумался на секунду, прежде чем разогнать эти мысли - "Это пока не важно".
  -Вражеский Слуга замечен,- раздавшийся механический голос робота оповестил Аинза о появлении противника, заставив того повернуться...
  "Слуга приближается" - голос Медузы спокойно оповестил Аинза за секунду, прежде чем спустя мгновение клинок пробил голову, что не успела даже атаковать Аинза.
  Десяток роботов вокруг не успели отреагировать на подобное изменение ситуации - как и Слуги Аинза. Десяток появившихся в воздухе ружей выстрелили одновременно с абсолютной точностью, поражая свои цели с легкостью. Ни один робот не пережил попадания.
  Клинок же, пробивший голову мехи спустя секунду со скрежечущим звуком металла оказался легко выдернут из упавшей громады - после чего Аинз увидел мелькнувшую фигуру Слуги.
  -Ну и в передрягу вы тут угодили, ха?- голос, донесшийся до Аинза был глубоким и отдавался эхом из-за массивных доспехов, так что Аинз предварительно решил для себя, что говорившим был мужчина,- А я то думал, какой идиот решил подраться в центре города...
  Перед лицом Аинза возникла фигура, закованная полностью в массивные стальные доспехи, чья голова была прикрыта массивным рогатым шлемом, из-за чего рыцарскому виду Слуги была придана некоторая демоничность. Учитывая же, что белый доспех рыцаря также был частично раскрашен в красных цветах - это ощущение только усиливалось.
  Аинз взглянул на появившегося перед ним Слугу и задумался на секунду...
  "Узнаю ли я его или нет?" - Аинз нахмурился.
  За время Иггдрасиля Аинз убил столько рыцарей и выглядевших как рыцари противников, что внешность появившегося Слуги мало что ему давала. Массивный доспех, крупный меч-бастард... Аинз мог сходу назвать десяток подобных противников.
  Хотя рога на шлеме...
  Странным образом это навело Аинза не мысль о том самом рыцаре-полудемоне...
  В Иггдрасиле существовало множество квестов, большая часть из которых были так или иначе доступны лишь определенным типам билдов и игроков... Одним из таких квестов было нападение на Короля Артура и его крепость, Камелот...
  Нет, конечно же, теоретически любой игрок мог просто взять и напасть на Камелот, надеясь на то, что он сможет пробиться через сотни мобов минимум шестидесятого уровня, через несколько десятков "элитной гвардии", чьи уровни ранжировались от восьмидесятого до девяносто пятого уровня, затем десяток мини-боссов сотого уровня, Рыцарей Круглого Стола, после чего выйти к двум действительно сильным Боссам, самому Королю Артуру и Мерлину, но полноценный квест относительно нападения на Камелот был доступен только некоторым билдам игроков - в частности, гетероморфам с очень низкой кармой, которым требовалось узнать о том, что среди Рыцарей Круглого Стола был предатель-полудемон, незаконный сын самого Короля Артура и могущественной ведьмы, который впоследствии и мог открыть тайный проход внутрь Камелота, отключить самые опасные ловушки и даже помогал в бою...
  Как же его звали, хм... Помнится, Ульберт тогда жаловался, что первым не догадался взять это имя... Значит это явно было какое-то крутое пафосное имя, подходящее его вкусу...
  Дреадмор - что-то вроде этого, определенно!
  Но - Аинз бросил взгляд на Артурию - то был незаконнорожденный сын Короля Артура. Учитывая, что здесь Артурия была, кхм, Артурией - это определенно не мог быть ее сын.
  Так что, за исчезновением единственной и самой логичной гипотезы - Аинз оставался без возможных вариантов, что он мог бы высказать.
  -Ха, и чего все позатыкались?- голос из-под шлема прозвучал насмешливо,- Или что, все резко разом охренели от крутости самого Мо...
  Голос неожиданно оборвался. Аинз моргнул и взглянул на Слугу - судя по положению головы которого, тот устремил свой взгляд к Артурии.
  -Артурия, знаешь его?- Аинз сделал взгляд к своей Слуге.
  -Не могу... Вспомнить...- Артурия нахмурилась, словно бы ее разум пытался пробиться сквозь стену, за которой крылись какие-то значительные воспоминания, вспомнив которые Артурия бы явно закатила бы глаза и произнесла нечто вроде "Точно, ты же тот самый!", после чего неожиданно закашлялась,- Кха!
  -Ах да, точно,- Аинз вздохнул. Он совсем забыл, что Артурия теперь оставалась единственной, кого Аинз еще не полностью защитил от смога.
  В руке Аинза сверкнуло кольцо, после чего тот сделал шаг к Артурии,- Артурия, кольцо.
  Артурия, мгновенно отреагировав на слова Аинза развернулась к тому, найдя взглядом кольцо в руке Аинза...
  После чего появившийся из ниоткуда Слуга издал клич,- Руки прочь от него!
  Слуга попытался броситься вперед - но мгновенно цепь, цепь, связывающая безымянные клинки ухватилась на шее Слуги, словно бы лассо, заставив того мгновенно остановиться и поднять руки к шее.
  -Одно действие против моего Мастера - и я оторву тебе голову,- голос Медузы прозвучал холодно, даже слишком холодно для "обычной" Медузы.
  -Медуза,- Аинз бросил взгляд на девушку,- Он показал свои намерения выступив на наше стороне.
  Не то, чтобы Аинз был окончательно убежден теперь в том, что новый Слуга был их союзником - все же, один раз он уже попался на эту удочку - однако как минимум Аинзу следовало продемонстрировать дружелюбие, на случай, если это все же был их союзник на данный момент.
  Медузе требовалось только слово - и цепь на шее Слуги ослабла, выпуская того из захвата.
  Мгновенно, Слуга стянул с себя цепь и развернулся к Медузе,- Твою мать, ну и нихрена себе у вас тут манеры...
  После чего взгляд Слуги неожиданно метнулся к Артурии, после чего тот словно быть чуть извиняющеся кашлянул,- То есть... Неожиданно... Очень.
  -Могу посоветовать лишь следить в таком случае за своими действиями, особенно в отношении Мастера,- Медуза ответила спокойно.
  -Кхм, так о чем это я...- решив не усугублять случившееся, Слуга перевел взгляд на Аинза и остальных, после чего хмыкнул,- Ха... Ладно, как я вижу, помощь как обычно, прибывает в последний момент... Ладно, в таком случае - идем, нам дохрена... То есть, очень много надо чего обсудить - и болтать просто так я не люблю. Пусть этим займется эта бесполезная парочка.
  -Хм?- Аинз взглянул на Слугу,- Не раскроешь ли ты нам в таком случае свое имя?
  -Кхм,- Слуга кашлянул, после чего бросил взгляд на Артурию и чуть замялся,- Я... Сейбер. Может звать меня так... Или можете звать меня Мо. Да, определенно, может так меня и звать!
  -Хорошо, Сейбер,- Аинз кивнул.
  -Тогда идем, крошка Мо!- Да Винчи ответила следующей, после чего не обращая внимания направилась вперед.
  -КАКАЯ Я ТЕБЕ КРОШКА МО?!- Слуга ответил мгновенно возмущенным криком,- И КУДА ТЫ ВООБЩЕ СОБРАЛАСЬ?!
  -Ты оставил след по всей длине своего пути,- Да Винчи ответила не сбавляя темп,- Так что если уж хочешь быть нашим проводником - советую поторопиться!
  -Угх, СТОЯТЬ!- Сейбер тут же бросился вслед за Да Винчи.
  Аинз перевел взгляд на Артурию... После чего покачал головой.
  Нет, определенно и точно, это не мог быть ее сын. В конце концов, Артурия же была женщиной... И если в ее легенде не было момента, как она беременела - а судя по всему, этого момента в ее легенде не было - это точно не мог быть ее сын.
  В конце концов, иначе ситуация была бы... Более чем странной.
  ***
  Выписка из засекреченных архивов Часовой Башни (Допуск уровня Маршала-Волшебника и выше) "Сведения о Марии-Антуанетте, четвертая часть досье":
  "Информация о связи Марии-Антуанетты с магической частью существующего в те времена общества не подтверждается конкретными сведениями. Несмотря на близкое знакомство с Вольфгангом Амадеем Моцартом - чья участие в подобных обществах задокументировано, как и его магические эксперименты, а также возможную взаимную романтическую связь - судя по всему Мария-Антуанетта не принимала никакого конкретного участия в действиях магических сообществ того времени, ни открыто, ни тайно.
  Однако официально задокументированы два факта пересечения Марии-Антуанетты и магического сообщества того мира. Первый факт - безусловно, момент ее спасения из пожара Виши 1790 года, где Мария-Антуанетта без присутствия самого Моцарта смогла спастись от разгневанной толпы крестьян, начавшей пожар в Виши (возможно, в повторение пожара Виши 1433 года, устроенного при участии Жиля де Ре, к тому времени окончательно принявшему парадигму Епископа Прелати) - используя его магию, запечатанную в виде Мистического Кода - сборника нот, озаглавленного "Для спасения души моей возлюбленной" (текущее местоположение Мистического Кода - хранилище Часовой Башни, этот Мистический Код считается высокоспециализированным катализатором для призыва Вольфганга Амадеуса Моцарта в классе Кастера).
  Второй случай более тревожен - задокументированы случаи, когда Мария-Антуанетта упоминала о "приходящей к ней во снах Смерти, чья улыбка чарующа, но чьи глаза холодны" - подобный феномен многократно упоминался и описывался относительно множества людей и магов, подходящих для классификации в качестве Героических Духов или Слуг. Возможное объяснение относительно природы подобного события как реакции на окружающую среду неудовлетворительно - согласно задокументированным свидетельствам впервые подобное воспоминание Марии-Антуанетты принадлежит ко времени ее встречи с Вольфгангом Амадеем Моцартом, иными словами, во времена спокойствия народа и юности самой Марии-Антуанетты.
  К сожалению, монументальный труд Леонардо Да Винчи - "Об истинной природе Смерти и Человечества", способный послужить ключом к разгадке подобного феномена до сих пор является утерянным. Работы Атласа и Часовой Башни по восстановлению утраченного документа продолжаются. На данный момент какое-либо достойное объяснение феномену "Явления Смерти" отсутствует. Дальнейшая работа относительно прояснения подобного феномена ведется со всей возможной скоростью..."
  ***
  В обычное время дня или ночи Киехиме предпочла бы потратить свое время на несколько возможных вещей.
  Проведение времени за зеркалом в попытке улучшить свою и без того прекрасную внешность - в словаре Киехиме подобное занятие приводилось в качестве иллюстрации к фразе "рациональное использование времени".
  Также Киехиме была совсем не против "исполнить свои обязанности жены"... На кухне, конечно же. Киехиме прекрасно знала кулинарию и умела готовить не хуже многих, кто счел бы свои способности в готовке талантом. Впрочем, с отсутствием Аинза в Халдее любая подобная деятельность была для Киехиме бессмысленна - в конце концов она знала готовку как и полагается настоящей жене - и пользовалась той как и полагается настоящей жене, для обеспечения своему мужу наилучшего возможного отдыха и времяпрепровождения.
  Еще Киехиме, как и полагается хорошей жене, была образована, посвящена во все тонкости этикета, умела шить, вязать, говорить на шести языках - впрочем, последнее с моментом призыва в качестве Слуги было немного излишне - плести, а также - если ее муж не был бы против подобного поведения - неплохо разбиралась в ремонте, малярном деле, столярном мастерстве, бухгалтерском учете и во множестве других областей, каждое из которых могло хотя бы теоретически быть полезно "в быту счастливой семьи".
  Но, во время одиночества Киехиме - и в условиях практически полного отсутствия "обычной жизни" - все подобные дела были излишни и подобное времяпрепровождение бессмысленно.
  И, в конце концов, Киехиме в качестве допустимых возможностей времяпрепровождения имела беседу со своей знакомой противницей и главной претенденткой на титул "жены Анчина", Серенити. Как оказалось, впрочем, титул "главная претендентка" стоило все же взять в кавычки.
  Именно из-за последнего факта Киехиме и пребывала в своем текущем расположении духа.
  Обычно, когда Киехиме было тошно на душе - беседы - или, скорее, прикрытая тонкой маской вежливости перепалка с Серенити могла приподнять ее настроение. В текущих условиях любое взаимодействие с Серенити - даже звук ее голоса или вид ее фигуры - заставил бы Киехиме погрузиться в уныние еще большее, чем даже то, что обуревало ее сейчас.
  В конце концов, ха, вот, что произошло...
  То, что Анчин... Мастер... Аинз - привлечет рано или поздно множество девушек было ожидаемо - хотя это и резало сердце Киехиме, что предпочла бы забрать всю любовь Аинза исключительно для себя - видимо, в людях было заложено нечто, что влечет их к подобным Аинзу, словно мотыльков к опаляющему их огню. Поэтому Киехиме могла по крайней мере ожидать того, что произошло несколько дней назад.
  В конце концов, в каком то смысле это даже было ожидаемо - стоило только одной девушке выразить свою любовь к Анчину - "предъявить свои права на него" - как далее следовала реакция, подобно катящемуся с вершины кому лавины, когда каждая девушка, что испытывала к тому чувства, постаралась бы "предъявить свою претензию" на Анчина, как минимум для того, чтобы ее чувства не потерялись в водовороте и не исчезли. В каком то смысле это была ситуация, в которой каждая из возможных претенденток должна была либо предпринять решительное действие - либо выпасть из борьбы окончательно.
  Количество претенденток... Возможно, Киехиме несколько недооценила притягательность Анчина в этом отношении - поэтому количество вероятных противниц для нее стало неприятным сюрпризом - но и не это было причиной текущего состояния Киехиме.
  В конце концов, каждая из испытывающих чувства к Аинзу имела лишь небольшой период времени для того, чтобы высказаться об этом прямо, прежде чем отношения окончательно сформируются и станут практически неразрушимыми.
  Медуза, Ольга, Серенити и, возможно, Жальтер, Машу, Каинавель и Да Винчи - успели воспользоваться этим шансом. А Киехиме - нет.
  Нет, конечно же, Киехиме была, есть и будет законной и единственной женой Анчина... Аинза - но текущая ситуация... Была более, чем просто неприятной.
  В конце концов, почему именно она, единственная, кто действительно любит Анчина, была единственной, кто не сказала ему самых главных слов?!
  Нет, безусловно, она всегда будет занимать в его сердце особое место, как и он в ее, но...
  Могло ли быть так, что Аинз ее избегает?
  Нет, сама мысль была абсурдной и противоестественной - настолько, что если бы не текущее бессильное настроение Киехиме - та бы закатила глаза и полуусмехнулась бы от подобной мысли - однако...
  Когда Аинз оказывался в Халдее - Киехиме, обычно, встречалась с ним исключительно случайно, когда тот спешил куда-то по своим делам, отвечая на ее слова рассеянным маханием руки или незначимым приветствием.
  И в любых иных случаях Киехиме приняла бы подобное действие в качестве еще одного неопровержимого доказательства их искренней и взаимной любви. В конце концов, настоящая, проверенная временем и испытаниями любовь не требует никаких грандиозных подтверждений, а остается невидимой прочной нитью, связывающей двух людей вне зависимости от их действий.
  Но...
  Если тот так легко общался с другими девушками...
  Могло ли быть, что Аинз специально... Избегает ее?
  В иных условиях Киехиме отмела бы подобную мысль как полный вздор и несусветную чушь.
  В иных условиях. Но не в этих.
  И именно поэтому прямо сейчас Киехиме не желала ни вязать, ни прихорашиваться, ни общаться с Серенити.
  Киехиме, в общем, прямо сейчас не желала делать вообще ничего.
  Поэтому Киехиме и продолжала безвольно бродить по Халдее.
  Один поворот, второй поворот, третий поворот...
  Киехиме даже не смотрела, куда именно она направляет свой шаг, просто шла вперед, до тех пор, пока...
  -Ай!- голос и неожиданное соприкосновение с твердым объектом заставило Киехиме на секунду зажмуриться, прежде чем та свалилась на землю.
  -Ох, ох...- голос ответил ей, после чего спустя секунду Киехиме подняла взгляд на говорившего,- Ты не ушиблась?
  -Жанна?- Киехиме подняла взгляд на девушку, протянувшей той руку, после чего подхватила ту и поднялась с места,- Нет я в порядке...
  После чего, поджав губы, та помотала головой, осознавая неправильный выбор слов,- По крайней мере я не ушиблась.
  -Судя по всему, ты думала о чем-то,- Жанна мгновенно склонила голову в извинении,- Прошу прощения, если отвлекла тебя от какой-то мысли.
  -Ничего,- Киехиме помотала головой. Раскрывать свои мысли той не хотелось... Но и хранить те внутри себя та также не желала,- И... Я бы предпочла, чтобы ты отвлекла меня от моих мыслей.
  -Хм?- Жанна моргнула в непонимании, после чего нахмурилась,- Что-то случилось?
  -Скорее, не случилось,- Киехиме выдохнула, после чего подняла взгляд на Жанну.
  Из всех девушек, что Киехиме могла себе представить, пожалуй, именно Жанна согласно ее представлениям была наиболее далека от романтической заинтересованности Аинзом. Да, их отношения были неплохими, однако... Если бы Киехиме решила бы их описать - она бы сказала, что Жанна и Аинз были больше друзьями - или, может быть, хорошими знакомыми. Возможно, теоретически, Аинз мог бы соблазнить и ту... Но именно сейчас Жанна и Аинз были, возможно, самыми далекими друг от друга мужчиной и женщиной в романтическом плане в Халдее.
  И кто, кроме как не другая девушка могла понять переживания и мысли Киехиме?
  -Здесь есть рядом какая-нибудь комната?- Киехиме взглянула на Жанну.
  -Моя комната,- Жанна моргнула,- Я из нее вышла прогуляться...
  -Тогда нам лучше вернуться туда,- Киехиме вздохнула.
  -Хорошо,- Жанна ответила той серьезным кивком, после чего направилась назад и, спустя пару секунд, впустила Киехиме внутрь.
  -Здесь...- Киехиме окинула взглядом комнату,- Пусто.
  Хотя все комнаты для проживания в Халдее были сделаны по единому дизайну и не могли быть названы роскошными - комната Жанны была пустой даже по этим меркам. Односпальная кровать, маленькая прикроватная тумбочка, небольшой шкаф - и висевший на стене маленький деревянный крестик. Более того, вся комната Жанны была выполнена в максимально "стерильных" тонах белого и легко-голубого, из-за чего находиться в подобной комнате было даже несколько неуютно, словно бы в келье монахини.
  -Кхм... Я... Не провожу здесь много времени,- Жанна ответила Киехиме спустя секунду, войдя внутрь и прикрыв за собой дверь, после чего огляделась,- Кхм... Но да, ты права...У меня здесь не найдется даже дополнительного стула...
  -В таком случае,- Жанна улыбнулась несмело Киехиме,- Может быть присядешь на кровать?
  -Хорошо,- Киехиме ответила, после чего в два шага оказалась рядом с кроватью и уместилась на той - после чего Жанна спустя мгновение оказалась рядом с ней.
  -Итак... Ты хотела о чем-то поговорить?- Жанна взглянула на Киехиме внимательно.
  -Я...- Киехиме выдохнула, после чего помотала головой,- Нет, это... Я... Я не знаю, как нужно начать этот разговор.
  -Успокойся и просто начни говорить,- Жанна улыбнулась в ответ Киехиме, заставив ту выдохнуть.
  "Просто", ха.. Было бы это на самом деле так просто...
  -Хорошо, в таком случае...- Киехиме выдохнула,- Ты ведь заметила все великолепие Анчина... Аинза?
  -Кхм!- Жанна резко поперхнулась воздухом, после чего попыталась прокашляться - удивительно безуспешно,- А, кха-кха... К чему ты это говоришь?
  -Ха, все успели это заметить,- Киехиме покачала головой, после чего перевела взгляд вверх,- Не надо стесняться... С мужчиной вроде Мастера очень сложно не заметить ничего подобного.
  -Кхм!- еще раз возмущенно кашлянула Жанна, после чего медленно отвела взгляд вниз, стараясь спрятать медленно выступающий на щеках предательский румянец,- Ну, кхм... Возможно...
  -Конечно, не все отреагировали на подобное романтически... Например ты - или Арчер - или Роман,- Киехиме перевела взгляд.
  -А?- Жанна задрала голову, словно бы только что осознав, что именно Киехиме имела ввиду, после чего замотала головой быстро,- То есть да, конечно, именно так, в неромантическом смысле!
  -Хм?- Киехиме перевела подозрительный взгляд на Жанну, после чего несколько секунд подождала, формулируя вопрос, заставив Жанну неуверенно сглотнуть, глядя той в глаза,- Жанна, позволь мне задать тебе один вопрос... И прежде, чем ты ответишь на него... Знай, что я могу определить любую ложь, сказанную мне.
  -Кхм...- Жанна неуютно кашлянула, после чего все же выдохнула и взглянула на Киехиме серьезно,- Хорошо.
  -Жанна, ты любишь Мастера?- Киехиме внимательно взглянула на Жанну, ожидая ответа, смотря на ту немигающим взглядом,- Романтически. Как мужчину.
  -Ч-что за вопрос?!- Жанна попыталась возмутиться, однако Киехиме не сдвинулась даже на миллиметр и не моргнула, ожидая ответа.
  -Да или нет,- Киехиме ответила спокойно, продолжая смотреть немигающим взглядом на девушку, словно бы охотничья птица, наблюдающая за беспечным кроликом,- Только "да" или "нет".
  Жанна замерла на секунду, после чего выдохнула,- Нет.
  Киехиме продолжила глядеть на Жанну еще несколько секунд, после чего моргнула, словно бы сбрасывая с себя оцепенение,- Ты не врешь.
  -Я... Ложь противна моей душе,- Жанна выдохнула, после чего помотала головой,- И... Я не люблю Аинза как мужчину... Я... Я не могу сказать, что этого не изменится никогда... Или что в нем нет качеств, что я могла бы оценить... Но я могу сказать, что в данный момент я считаю его надежным другом, помощником и Мастером... Но не больше.
  -Хорошо,- Киехиме выдохнула, после чего отвела взгляд,- Тогда... Я могу довериться тебе.
  -Хорошо,- Жанна кивнула, после чего перевела взгляд на девушку,- Но все же... О чем именно ты хотела мне рассказать?
  -Анчин... Мастер,- Киехиме помотала головой. Вся ее суть Слуги никак не могла просто принять того, что Анчин не был Анчином на самом деле... Что это все было лишь одной из инкарнаций ее Мастера - если не чем-то меньшим,- Многие... Многие любят Мастера - и я в числе первых из них... Но... Не так давно, всего неделю назад... Практически каждая девушка рядом с Мастером призналась ему в любви.
  -Кхм, да, я... Слышала,- Жанна неуютно поерзала на месте,- И... Тебе... Некомфортно... Что они и Аинз...
  -Нет, я приняла это как факт,- Киехиме выдохнула, после чего подняла взгляд,- Просто... Я... Мне кажется, что Анч... Аинз избегает меня.
  -Ха?- Жанна моргнула, после чего помотала головой,- О, нет, я думаю, тебе кажется...
  -Мне бы хотелось надеяться на это, но...- Киехиме сжала губы так, что они вытянулись в прямую линию,- Но мне кажется, что я все же права... Аинз всегда находит время, чтобы уделить его Слугам... Но никогда для меня.
  -Ха, Киехиме, я уверена, что это не более, чем случайность,- Жанна попыталась улыбнуться ободряюще,- В конце концов, я не вижу ни одной причины для того, чтобы Мастер избегал тебя.
  Киехиме, однако, на подобную ободряющую речь лишь отвела взгляд в сторону,- Но я вижу...
  -Хм?- Жанна взглянула на девушку вопросительно.
  -Скажи, что именно ты знаешь обо мне и о моей легенде,- Киехиме взглянула на Жанну внимательно,- Как Слуга и как Рулер ты должна знать по крайней мере часть моей легенды - но я не уверена о том, что именно ты знаешь обо мне.
  -Я...- Жанна выдохнула, после чего помотала головой,- Я знаю твое имя, твои способности и параметры, твой Благородный Фантазм... И знаю, что в твоей легенде ты обратилась в дракона... Из... Из-за...
  -Из-за зависти, ревности и злости,- Киехиме выдохнула и отвела взгляд,- Не пытайся подсластить пилюлю, в этом случае это не поможет.
  -Хорошо,- Жанна выдохнула и кивнула.
  -В таком случае, ты не до конца знаешь эту историю,- Киехиме выдохнула и поднялась со своего места, продолжая стоять спиной к Жанне, словно бы не желая глядеть той в лицо,- Я... Я была из благородных кровей - ха, аристократия... Я знаю, что иногда в благородных родах Европы главы семейств отправляли своих детей или родственников в монастыри для того, чтобы убрать их из линии наследования, но в Японии это было не так... Скорее, это было нечто вроде почетного титула - в конце концов, мико, служительница храма была почетной фигурой, достойной уважения...
  -В конце концов, я была одной из таковых,- Киехиме помотала головой, все еще не разворачиваясь,- Но храмовая жизнь скучна и приземленна... В ней нет ничего, чего бы хотелось молодой девушке... Никаких любовных интриг и чудесных деяний, приключений... Ха...
  -И вот, в один из обычных дней мне удалось повстречать странствующего монаха,- Киехиме замолчала на секунду, давая себе передышку,- Анчин, так он представился мне... И, ха... Это была любовь с первого взгляда - я полюбила его, он меня и... Ха, храм это священное место, но в конце концов на свете нет вещи более святой, чем любовь, ха...
  -Но он был странствующим монахом, что прошел всю Японию... И в конце концов он ушел, но...- Киехиме сжала руку в кулак,- Он обещал, что вернется. Ровно через один год он вернется за мной... И мы сбежим - вдвоем... Мне не нужно было ничего больше, кроме как быть рядом с ним - и... Я осталась одна.
  -Я считала каждый день, каждый час, каждую секунду до его возвращения,- Киехиме все также не поворачивалась к Жанне, однако даже со спины та видела, насколько трудной ей было говорить,- И... Он вернулся. В день, когда он обещал, ровно один год спустя, но...
  -В конце концов я встретила его и напомнила о нашем обещании,- Киехиме прервалась еще на несколько секунд молчания. Жанна не торопила ту, позволив Киехиме собраться с мыслями,- И... Он ответил мне - "мое имя не Анчин и я никогда не давал таких обещаний. Я никогда не был в этом храме и никогда не был твоим возлюбленным. Я не знаю тебя."
  -Я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его, я любила его, я ненавидела его...- Киехиме, начавшая говорить тихо, постепенно повышая голос, прежде чем ее голос начал медленно искажаться. Тихий, словно едва слышимый ручеек воды превратился в лавину,- ЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГОЯЛЮБИЛАЕГОЯНЕНАВИДЕЛАЕГО...
  Жанна осознала весь ужас ситуации лишь тогда, когда рука Киехиме начала трансформироваться в руку дракона. В подобной ситуации Жанна предприняла лучшее из возможных решений.
  -ХВАТИТ!- командное заклятие было создано для Мастера, что управляет своим Слугой, однако для Жанны, Рулера, подобных препятствий не существовало. Рулер, инструмент управления Войной Святого Грааля, изначально должен был быть над всеми иными Слугами - поэтому Командное Заклятие, что мгновенно проявилось на руке Жанны не было фикцией - и спустя секунду Киехиме замерла.
  Конечно, если бы действия Киехиме были бы вызваны приказом Аинза - действия Жанны не принесли бы никакого эффекта, однако в этот раз способность Жанны сработала со стопроцентной эффективностью.
  Киехиме замерла на секунду, прежде чем медленно обернуться к Жанне. Та же замерла на секунду, ожидая реакции от девушки, однако...
  -Спасибо,- Киехиме ответила сухо, после чего все же медленно повернулась к Жанне,- И... Я убила его.
  -Я гналась за ним по всему городу,- Киехиме выдохнула и в конце концов взглянула в глаза Жанне,- Я убила человека, что я любила больше всего света... Я убила его. Моя ненависть, моя боль превратили меня в монстра - в дракона, что сжег единственного, кого он любил... Я... Убила того, кого я любила.
  -Я... Что, если Аинза теперь ненавидит меня за это?- Киехиме перевела взгляд на Жанну,- Что, если Аинз теперь ненавидит меня за это?! Что, если он избегает меня поэтому?!
  Жанна замерла, не в силах высказать ничего существенного в ответ.
  Никто не полюбит своего убийцу... Никто не может любить того, кто принес ему смерть...
  Однако...
  Жанна моргнула.
  Картинка в ее голове не складывалась.
  Киехиме убила Аинза... Киехиме... Аинза...
  -Я...- Жанна медленно сглотнула,- Я ведь... Не... Не ошибаюсь? Ты говоришь, что ты убила Аинза?
  -Да,- Киехиме отвела взгляд,- Я убила его.
  Киехиме... Аинза...
  -Это невозможно,- Жанна моргнула, после чего перевела взгляд на Киехиме,- Абсолютно точно нет.
  -Ха?- Киехиме сморгнула выступившие на ее глазах слезы,- Что?
  -Я не хотела бы тебя оскорбить, но...- Жанна медленно сглотнула,- Ты не смогла бы убить Аинза... Никак. Даже будучи драконом.
  -Ха?- Киехиме взглянула на Жанну внимательно,- Что ты имеешь ввиду.
  -Я говорю, что...- Жанна выдохнула,- Это насчет уровня сил... Скажи мне... Ведь, если сравнивать тебя со Слугами... Какой силой ты обладала тогда?
  -Ха?- Киехиме моргнула еще раз, после чего нахмурилась,- Может быть... Как ты? Может быть... Чуть слабее...
  -И, кхм, Аинз... По сравнению со мной, кто из нас сильнее?- Жанна взглянула на Киехиме внимательно.
  -Без обид, но Аинз тебя пальцем размажет в тонкую пасту, причем случайно,- Киехиме внимательно взглянула на Жанну, после чего озарение пронзило ее,- То есть...
  -Я сомневаюсь, что человек, которого ты убила был Аинзом...- Жанна моргнула.
  Киехиме моргнула.
  -Ха?- озарение пронзило Киехиме,- То есть... Это был... Не Аинз?
  -Скорее всего нет,- Жанна помотала головой. Хотя, убийство случайного невинного человека за грехи, которых он не совершал, по ошибке... Это все еще оставалось невероятным пятном на репутации Киехиме...
  -Ох, тогда... Это все объясняет,- Киехиме моргнула,- Тогда... Если это был не Аинз... Если это был другой человек... То...
  -Конечно!- Киехиме тут же подняла руку вверх,- Конечно, он не мог знать обо мне!
  -Но ты все равно...- Жанна попыталась высказаться...
  -Конечно, тогда я еще не могла определять ложь в словах!- Киехиме неожиданно просияла улыбкой, яркой, словно новое Солнце,- Конечно, он действительно был не Анчином! Конечноконечноконечноконечноконечно!
  -Но ты все еще убила...- Жанна вновь попыталась подать голос.
  -Конечно, Анчин никогда бы не соврал мне!- Киехиме радостно улыбнулась,- Какая я глупенькая, я просто перепутала! Точно, это был просто человек, похожий на Анчина! Точно, это был вовсе не он!
  -Ты убила невиновного!- Жанна повысила голос, однако Киехиме уже не слышала девушку.
  -Конечно, Анчин никогда бы не соврал мне!- Киехиме расплылась в невероятной улыбке,- Конечно... Я, наверное, просто случайно перепутала даты! Точно, я просто ошиблась! Точно, точно-точно-точно! Анчин не бросили меня, это я...
  Киехиме замерла в ужасе,- Я...
  -Ты все же услышала меня...- Жанна выдохнула медленно,- В таком случае...
  -Я сбежала прежде Анчина!- Киехиме замерла с выражением искреннего ужаса на лице,- Я... Я перепутала даты! Я бросила Анчина! Нет, хуже всего, как я могла перепутать Анчина с этим... С этим монахом-недоделком! Точно, он ведь был совсем другим! Волосы... Точно, волосы были на тон светлее, и походка... Анчин так тончо никогда не ходил! Даже цвет кожи! Он был загорелым, не то, что Анчин!
  -Ох Господь, прости мне мои грехи...- Жанна перекрестилась, после чего взглянула на Киехиме... Определенно, общаясь с ней было достаточно легко забыть, что та все же была ярким представителем класса Берсеркеров, чьей главной отличительной чертой было их Безумие, а не боевая сила...
  -Ох, как я могла?!- Киехиме схватилась за голову,- Как я могла сомневаться в Анчине?! Как я... Я бросила Анчина - и теперь мне хватает наглости, смелости считать, что он игнорирует меня?! Я - худшая жена на всем белом свете!
  -Киехиме...- уже не надеясь на ответ, Жанна попыталась высказаться вновь, прежде чем...
  -Конечно, я должна загладить свою вину!- Киехиме замотала головой,- Точно! Определенно, Мастер, Аинз, Анчин - он должен быть накормлен, ухожен... Точно, когда он вернется с миссии - горячая ванна, вкусный ужин, и я - в конце концов, я должна загладить все произошедшее!
  -Спасибо тебе, Жанна!- Киехиме мгновенно ухватилась за Жанну и затрясла ту в радостном предвкушении. Конечно, ведь пусть дорога к прощению Аинза была долгой, но... Теперь Киехиме знала, как именно она могла это искупить!- Огромное спасибо тебе, ты лучшая подруга на свете!
  -Ох, я так сильно в этом сомневаюсь...- Жанна выдохнула, глядя вслед Киехиме, что тут же сбежала из комнаты, после чего подняла взгляд к небу,- Господь, прости мне мои грехи...
  Однако на всякий случай Жанна сделала себе пометку - ей определенно не стоило использовать логику в разговорах с Берсеркерами...
  Кажется, это давало непредсказуемый результат... И более того, совсем не тот, которому Жанна была бы рада...
  ***
  Имя: Киехиме
  Расовый уровень: Драконид (10)
  Младший дракон (5)
  Классовый уровень: Жена (10)
  Управляющая (1) Итого: 15 Расовых Уровней + 11 Классовых Уровней = 26 Общих Уровней
  ***
  Медленно шествуя вслед за неожиданным союзником - вероятным союзником - Аинз поправил себя мгновенно - Аинз не забывал периодически окидывать взглядом окружающую его обстановку.
  Всевозможные здания... Как правильно было называть эту эпоху?
  Аинз попытался припомнить...
  Табула... Нет, Генджиро, кажется, рассуждал об этом?
  Нет, точно, Вайтбрим! Вайтбрим просвещал его на эту тему! Викторианская Англия! Так, кажется, это правильно называлось? Да, кажется так...
  Аинз обрадовался своему воспоминанию, но мгновенно нахмурился обратно.
  Хм... Две секунды? Что-то около того...
  Ему потребовалось две секунды на то, чтобы вспомнить, с кем именно он обсуждал эту тему... Целых две секунды, что он потратил на воспоминания...
  До этого подобного не случалось... Он всегда так легко вспоминал свою гильдию и своих друзей...
  Что же изменилось сейчас?
  Аинз бросил взгляд вокруг - конечно же, он был защищен от обычного отравления и действия смога, однако если сейчас туман каким-то образом смог замылить его воспоминания...
  -А вот мы и дома!- голос Сейбер отвлек Аинза от его размышлений - заставив того перевести взгляд на один из множества подобных домов.
  Или, пожалуй, это был даже не дом в полном смысле этого слова, сколько целый особняк - небольшой, а по меркам старого мира Аинза и вовсе крошечный. Небольшой трехэтажный особняк, что не выделялся своим стилем на фоне подобных ему зданий, с высоким металлическим резным забором и железной калиткой, которую Сейбер распахнул самым варварским из возможных образов - врезав ногой, едва не выбив дверь с петель.
  Спустя еще секунду за дверью недалеко расположенного основного здания послышались голоса - после чего мученический вздох с долей обреченности...
  -Мо...- голос попытался воззвать к Сейберу, однако тот мгновенно ответил,- Я СЕЙБЕР И Я ЗДЕСЬ НЕ ОДИН!
  -О?- спустя еще секунду дверь особняка открылась, предоставив на взгляд Аинзу вероятного владельца дома.
  -Мо...- появившийся попытался задать вопрос, однако был тут же перебит.
  -Я СКАЗАЛ, ЧТО Я СЕЙБЕР, ИДИОТ!- голос из-под доспехов Сейбера раздался крайне громким и раздраженным,- ТАК ЧТО ЛУЧШЕ ТЕБЕ ЗАТКНУТЬСЯ НАХРЕН!
  Появившийся владелец нахмурился, после чего, окинув взглядом Аинза и компанию Слуг, тут же сделал шаг назад,- Хорошо... Ладно, проходите.
  Аинз бросил подозревающий взгляд на Сейбера, но комментировать ничего не стал, позволив тому спокойно войти в дом, после чего, на всякий случай, поднял руку вверх, заставив Слуг остановиться.
  -Поиск ловушек,- Аинз использовал заклятие, что легкой волной накрыло весь особняк, после чего помотал головой. Судя по всему ловушек не было.
  -Аинз?- голос Да Винчи отвлек Аинза на секунду, заставив того развернуться,- Ты только что проверил здание на ловушки?
  -Да,- Аинз кивнул, после чего нахмурился. Странно, никаких ловушек, по крайней мере того уровня, что Аинз мог определить, в здании не было, так что было маловероятно, что Сейбер планировал завести их сейчас и атаковать... Но иной причины, почему Сейбер настолько подозрительно себя вел Аинз придумать не мог.
  -Кто-то только что пробросил через меня волну маны и моя рука дрогнула!- донесся из дома низкий голос спустя мгновение,- И какой идиот теперь обязан мне новую рукопись?!
  Аинз тихо кашлянул в руку... После чего помотал головой - он в любом случае поступил правильно - после чего кивнул и направился в особняк первым.
  Внутренности особняка встретили его светлым мягким электрическим светом, освещающим выполненные в контрастирующих темных тонах деревянные панели, повергнув Аинза в шок.
  "У них что, уже есть электричество?!" - Аинз моргнул. В его представлении электричество было недавним изобретением, так что сейчас он скорее был готов к свечам... Или чему-нибудь подобному.
  -Мастер?- голос Медузы отвлек Аинза, заставив того развернуться к девушке,- Что-то не так?
  Аинз взглянул на Медузу внимательно.
  Признаться, это был первый раз с тех пор, как Аинз отдал Грааль Медузе, так что его неожиданный интерес к внешности той был вполне оправдан... Однако, странным образом, ничего необычного Аинз во внешности Медузы найти не мог.
  Кроме одного...
  Аинз на секунду нахмурился, прежде чем понял - глаза. Глаза Медузы представляли из себя по его памяти картину похожую на его старый мир, где всевозможные модификации тела были распространены. Конечно, по сравнению с различными изменениями в его старом мире, не говоря уже об Иггдрасиле, глаза Медузы не выделялись - но все же квадратный зрачок в немигающих глазах Медузы мог выдать ее нечеловеческую природу... Однако прямо сейчас глаза Медузы выглядели... Совершенно обычно. Даже более того, ничего в глазах Медузы, до сих пор скрытых за линзами очков, не намекало на ее природу никоим образом.
  -Мастер?!- в глазах Медузы проскочила опаска, после чего мгновенно та развернулась к Слугам,- Мастер!..
  -Нет, ничего,- Аинз мотнул головой, ощутив, как внутри него пробежало подавление эмоций. Отлично, он засмотрелся на девушку и та уже решила, что он попал под какое-нибудь заклятие, просто отлично!
  После чего, стараясь на реагировать на происходящее, тот сделал шаг вперед, стремясь сбежать от своей ошибки, после чего мгновенно огляделся, стараясь найти свой путь в особняке.
  -О... Артория...- голос Сейбер прозвучал спасением в этом случае.
  -Мое имя - Артурия, через "у",- голос Артурии был холоден как всегда, однако та направилась по направлению к голосу Сейбера, последовав за Аинзом.
  Аинз же, сделав пару шагов, оказался в крупной гостинной, освещенной ярким светом, внутри которой вокруг искусного резного столика было расставлено несколько уютных диванчиков, покрытых качественным вельветом. Чуть поодаль от основной массы гостинной стоял крупный письменный стол, на котором лежало несколько книг и стояло...
  Аинз напрягся, пытаясь вспомнить, чем именно являлся странный механизм на столе, но в итоге не смог, помотав головой.
  Невдалеке от основных диванчиков находилось несколько красивых книжных шкафов, заставленных книгами в дорогих обложках - и завершал всю картину огромный махровый ковер, устилавший пол, и огромная люстра, украшенная хрусталем, висевшая под потолком.
  "А это... Красивый дом..." - Аинз моргнул.
  В прошлом ему никогда не удавалось попасть в особняк богача - что, впрочем, было неудивительно для кого-то его социального положения, однако даже сейчас глядя на увиденное им Аинз был уверен, что именно так и должен был выглядеть изнутри особняк богача...
  Разве что на стене должна была висеть огромная плазма с диагональю в десять или двадцать метров, но это было издержками эпохи, на которые Аинз мог сделать скидку.
  -Итак... О, а вас неожиданно много,- голос привлек Аинза, заставив того развернуться и впервые внимательно оглядеть владельца особняка.
  Говорившим оказался парень чуть старше двадцати, из тех, что уже прошли период подростковой нескладности, но еще не обрели действительно взрослые черты - невысокий беловолосый мужчина в белой рубашке, серых штанах и небрежно накинутом на плечи сером пиджаке, чьи руки были покрыты черными перчатками, а на носу покоились очки в черной оправе, придавашие ему самый безобидный и добродушный вид, что только можно было себе представить - конечно же, не опускаясь до уровня розового пушистого кролика.
  -Так вот, Артурия...- Аинз отвлекся на секунду, найдя Сейбера, что выглядел настолько неправильно в текущей картине, что мозг Аинза, обозревавший комнату, предпочел того игнорировать. Определенно, огромные металлические доспехи и то, с какой вальяжностью Сейбер закинул ноги на стол заставили Аинза исключить внешность нового вероятного союзника из картины мира.
  Впрочем, стоило только Артурии появиться на пороге комнаты, как Сейбер тут же поднялся из своего развалившегося на софе состояния и быстро опустить ноги со стола, заставив Аинза вспомнить о рассказах Ямайко об учениках, что тут же превращались из раздолбаев в прилежных отличников, стоило только учителю появиться на пороге.
  -Чего ты желаешь от меня?- Артурия бросила на Сейбера холодный взгляд, но даже Аинз легко мог определить, что прямо сейчас Артурия хмурилась, глядя на Сейбера, будто пытаясь вспомнить о чем-то.
  -Кхм, Артурия... Я бы хотел...- Сейбер замялся на секунду - что учитывая его крупные доспехи было несколько странно,- Поговорить с тобой...
  Артурия взглянула внимательно на Сейбера, после чего развернулась к Аинзу,- Мастер.
  Аинз лишь кивнул на это, после чего развернулся к владельцу особняка, внимательно следившему за Артурией и Сейбером.
  -Ах, так вот оно что...- хозяин особняка, словно осознав что-то непонятно самому Аинзу, тут же закивал, после чего развернулся к самому Аинзу,- Хм, в таком случае...
  -И кто этот безнадежный идиот, что решил присоединиться к смертникам в этом проклятом городе?- Аинз мгновенно отреагировал на новый голос, развернувшись к лестнице, поднимавшейся на второй этаж невдалеке для того, чтобы увидеть...
  Ребенка.
  Аинз замер на секунду, прежде чем ребенок развернулся к Аинзу, после чего хмурым взглядом окинул всех Слуг и выдохнул,- Ох нет, здесь не один отчаянный идиот, здесь целая кучка глупцов... Ох, ну что я могу сказать на это - кроме того, что безумие и поражение любят компанию?
  Аинз моргнул.
  Голос, что он слышал, принадлежал кому-то кто, возможно, был по своему возрасту близок к Аинзу... Может быть чуть младше - однако то, что Аинз слышал и то, что он видел совершенно не совпадало. Говорившим был ребенок.
  Голос, что он слышал был взрослым, низким, глубоким и достаточно приятным для слуха - однако говорившим был ребенок, возможно, десяти лет - мальчишка, которого долго еще не побеспокоит бритье по утрам, ростом буквально по пояс самому Аинзу, которого выделяли разве что его синие волосы, синий костюм с жилеткой, что скорее только придавала тому мальчишественности, и очки, непропорционально большие для его маленькой головы и державшиеся исключительно на чистом упрямстве носящего их.
  -Ого, ребенок!- голос Да Винчи Аинз мог опознать из тысячи.
  -Ого, огромная женщина!- сымитировав голос Да Винчи ответил той ребенок, после чего окинул ту взглядом заядлого критика,- Грудь размером с дыню, талия, что исключительно чудом не ломается от веса этих двух бесполезных мешков на груди... Хотя, возможно, их уравновешивает твоя пустая голова... Хм, ясно, ты мне уже не нравишься.
  -Ауч!- Да Винчи сделала шаг назад, глядя на ребенка пораженно,- Это первый раз когда кто-то возмутился моей внешностью...
  -Но явно не последний,- ребенок ответил закатив глаза, после чего развернулся к Аинзу и нахмурился,- А ты чего тут стоишь как статуя? Или ждешь особого приглашения?
  Аинз, признаться честно, опешил настолько, что не смог вымолвить из себя и слова и его подавление эмоций было вынуждено активироваться просто для того, чтобы Аинз не пережил разрыв сердца от испытанного шока.
  -Советую внимательно выбирать слова, когда ты общаешься с Мастером,- Медуза сделала шаг вперед, глядя в глаза ребенку. Однако тот вместо того, чтобы ужаснуться угрозе лишь закатил глаза.
  -Хочешь убить меня - убивай, сопротивляться не буду - не то, чтобы я вообще так мог,- ребенок фыркнул,- Но избавь меня от пустых угроз, я не из тех, что писает в штаны, стоит на него только надавить.
  -Ох, ты уже вышел из того возраста?- Да Винчи, мгновенно отреагировала, заставив ребенка тут же нахмуриться и перевести на ту взгляд.
  Да Винчи была из ветреных и миролюбивых персон - но никто, НИКТО не смеет оскорблять ее внешность!
  -Какой любопытный феномен, воздух залетает в твою пустую голову через уши и выдувает что-то похожее на слова,- ребенок фыркнул в ответ.
  -Как мило, ребенок постигает чудеса науки!- Да Винчи улыбнулась самой доброй улыбкой из тех, что только возможно было представить,- Впрочем, даже ребенок постигает подобный феномен когда ему пять или шесть - в таком случае могу ли я сказать, что в своем десятилетнем возрасте ты несколько отстал в развитии от сверстников?
  Ребенок на подобные слова громко цокнул, после чего воззрился на Да Винчи с раздражением. Та ответила на подобное добродушной улыбкой.
  -Кхм...- владелец особняка кашлянул и Аинз был тому благодарен,- Андерсен...
  -Ах да, как я мог забыть...- ребенок сделал шаг вперед и бросил взгляд на Да Винчи,- Ганс Христиан Андерсен - имя этого третьесортного Слуги. Впрочем, не то, чтобы я надеялся, что в твоей пустой голове это имя задержалось хоть на секунду.
  -Ох, в моем разуме найдется место для этой информации,- Да Винчи улыбнулась в ответ,- Не то, чтобы мне было необходимо запоминать информацию о самом желчном ребенке, что мне встретился, но, в конце концов я не из тех людей, которым требуется написать собственную автобиографию для того, чтобы вспомнить каждую ошибку, что они совершили в этой жизни.
  На эти слова Андерсен нахмурился, после чего развернулся на ступеньках лестницы, на которой тот до сих пор стоял,- Без разницы, у меня еще не дописана моя новая рукопись.
  -Уже сбегаешь?!- Да Винчи, почуяв кровь подобно акуле, мгновенно поспешила следом,- Погоди, я еще не высказала тебе все придуманные мной реплики! В конце концов я не из тех, кому требуется написать целую книгу для того, чтобы придумать достойный ответ обидчику!
  Аинз моргнул и перевел взгляд на хозяина особняка. Тот перевел взгляд на Аинза.
  -Прошу прощения, Андерсен... Всегда такой,- мужчина извинился, после чего чуть поклонился в ответ.
  -Хм...- Аинз моргнул. Обычно люди говорят в подобных ситуациях "не всегда такой"...
  Ох, Аинз уже чувствовал шестым чувством, что в этой Сингулярности, вероятно, не противник станет для него основным источником проблем...
  -Кстати говоря,- в конце концов произнес хозяин особняка,- Мое имя - Джекилл... Генри Джекилл.
  Аинз моргнул и нахмурился...
  Кажется, он где-то уже слышал это имя... Но где?
  -Мастер,- голос Жальтер заставил Аинза отвлечься,- Здесь... Еще один Слуга.
  Аинз мгновенно бросил взгляд на Джекилла, требуя объяснений, однако тот только поднял руки в миролюбивом жесте,- Ох, ничего, это просто Фран... Она очень стесняется новых людей.
  -Фран?- Аинз нахмурился... Нет, конечно, он видел имя Фран пару раз в прошлом, но провести конкретной параллели с именем среди всех известных ему персонажей так легко не мог.
  -Фран...- Джекилл нахмурился, после чего огляделся и быстро проговорил,- Монстр Франкенштейна... Но она очень не любит это имя и я бы попросил им не пользоваться.
  -А...- Аинз моргнул.
  Монстр Франкенштейна... А вот это Аинз знал.
  Более того, Аинз слышал не раз и не два как подобное имя - или, скорее, название - использовалось - в основном, правда, как шутка в отношении чего-то ужасного и плохо сделанного, созданного из плохо подходящих деталей... Даже в Иггдрасиле существовало несколько различных видов "Франкенштейнов" - и чаще они выглядели так, что по сравнению с ними даже кто-то с настолько отталкивающей внешностью, как Херохеро или Беллривер казались всей милотой этого мира, собранной в одно.
  Аинз живо представил себе Слугу в виде плохо сшитых кусков плоти и рваного лица, шрамы которого складывались в подобие жуткой улыбки, после чего помотал головой.
  -Ох, Фран, ты все же вышла к нам!- Джекилл мгновенно улыбнулся, найдя за спиной Аинза нового Слугу, заставив Аинза бросить взгляд назад.
  То, что увидел он не выглядело как жуткое чудовище... Или как чудовище вовсе.
  Слуга, что он увидел была девушкой невысокого роста, одетой в белое легкое одеяние...
  У Аинза было такое же в инвентаре... Подвенечное платье? Кажется это называлось именно так.
  Впрочем, на вполне обычном теле, прикрытом не самой обычной одеждой взгляд Аинза надолго не задержался, быстро поднявшись до лица Слуги - однако здесь Аинз столкнулся с проблемой. Практически все лицо Слуги было закрыто длинной челкой достаточно невыдающихся волос каштанового цвета, что не давали возможным взглянуть в глаза Фран.
  Впрочем, это было не столь важно, поскольку мгновенно взгляд Аинза наткнулся на достаточно длинный и острый рог, торчавший из лба девушки - и две странные металлические конструкции по бокам ее головы, что Аинз легко бы мог принять за странного вида наушники в других условиях.
  -М...- выдала тихо Фран, после чего перевела свой взгляд... Или, по крайней мере так решил сам Аинз, поскольку тот определенно не мог уследить за взглядом девушки, полностью скрытым волосами.
  "Интересно, а как она может ориентироваться в пространстве, если ничего не видит?" - Аинз непроизвольно перевел свой взгляд на Медузу.
  -Значит, это ты пряталась тут, ха?- Жальтер сделала шаг вперед, глядя на Фран, однако Фран только отступила.
  -Ммм...- тихо произнесла та, заставив Аинза нахмуриться.
  Неужели Фран была настолько застенчивой, что не могла сказать и слова встреченной Слуге?
  -Пожалуйста, не пугайте ее,- Машу сделала шаг вперед, положив руку на плечо Жальтер, заставив ту раздраженно взглянуть в ответ, после чего улыбнулась Фран,- Фран, я правильно понимаю?
  -М...- Фран медленно кивнула, после чего взглянула на Машу ожидающе... Или, по крайней мере, так показалось Аинзу. Эти волосы мешали Аинзу воспринимать вообще любые действия Фран!
  -Я - Машу, а это Жальтер,- словно бы говоря с ребенком, голос Машу мгновенно приобрел мягкость,- Не обижайся на нее, она просто очень резкая...
  -Это кто тут резкий?!- Жальтер бросила на Машу раздраженный взгляд, после чего закатила глаза.
  Аинз моргнул, после чего перевел взгляд на Оду.
  С самого момента столкновения с силами противника та сохраняла молчание, лишь внимательно глядя на окружающих ее Слуг и Аинза, словно бы погруженная в размышления...
  Аинз на секунду почувствовал укол чего-то вроде совести - наверное, ему не стоило так сильно давить на девушку... Он определенно перешел черту...
  Но вместе с тем сейчас Аинз не мог сделать ничего для того, чтобы исправить случившееся и любая попытка просто сказать Оде нечто вроде "прошу прощения, я не хотел" скорее всего спровоцировала бы от нее реакцию, которой Аинз бы определенно не хотел.
  Аинз взглянул на Медузу и улыбнулся. Та, заметив его улыбку, улыбнулась в ответ.
  Вот с Медузой было проще всего. Никаких проблем...
  Кроме того факта, что Аинз вроде как был теперь с ней в отношениях, хах...
  Улыбка Аинза померкла, стоило ему только вспомнить об этом, после чего Аинз взглянул на Джекилла, что внимательно смотрел на Фран, взятую в оборот Машу и Жальтер, после чего подал голос,- Мистер Джекилл...
  -Ох, можно просто Генри,- Джекилл улыбнулся, после чего кивнул на софу рядом с собой, стараясь не смотреть на столик, что оказался совершенно испачкан ногами Сейбер,- Прошу, обсуждение ситуации в этом месте лучше провести не на ногах...
  Аинз согласился с подобным логичным умозаключением и спустя секунду оказался на софе. Медуза и Ода оказались рядом с ним - однако если Ода присела на некотором отдалении от Аинза - то Медуза едва не вжалась в него, оказавшись рядом.
  "Ой-ой, личное пространство, личное пространство!" - Аинз не успел толком запаниковать, прежде чем его эмоции оказались полностью подавлены - "Спасибо тебе, подавление эмоций."
  -Прошу прощения, важная встреча и без чая,- Генри улыбнулся небольшой шутке,- Я совсем не чувствую себя английским джентльменом, ха-ха...
  Впрочем, спустя секунду, улыбка Генри пропала с его лица,- Но, боюсь, в текущих условиях чай в моем доме закончился давно - и, боюсь, новую порцию мне не скоро удастся достать... Если, конечно же, мне вовсе однажды повезет это сделать.
  -Значит, хм,- Аинз вздохнул, но судя по тому, что никто из его Слуг не планировал заниматься делом - говорить требовалось самому Аинзу,- Этот смог...
  -Как вы уже могли заметить - это не просто смог,- Генри выдохнул,- Это магическая аномалия... И крайне сильная. Ни при своей жизни - ни после своей смерти, в моей текущей форме Слуги мне не удалось установить ее причину.
  -После смерти?- Аинз выцепил важное слово.
  -Да, именно так,- Генри вздохнул,- На самом деле, когда подобное случилось я был жив. Не скажу, что моя жизнь была исключительна - но мне, как человеку, обладающими некоторыми познаниями в магии - хотя сам я вовсе и не маг и никогда им не был - мне удалось забаррикадироваться в своем особняке и не пустить смог дальше порога. Более того, после некоторых исследований мне удалось найти Мо... Сейбера в этом тумане. Также, как и Андерсена - и Фран.
  -Найти в этом тумане?- Аинз задал вопрос, ожидая объяснения.
  -Да,- Генри кивнул,- Странный феномен, но, порой именно так и бывает, странные феномены окружают нас в нашей жизни... Ох, прошу прощения - я отвлекся.
  Генри помотал головой немного и продолжил,- Неопредленным образом периодически в этом тумане появляются Слуги - словно бы возникают из ниоткуда... Впрочем, учитывая, что все это является магической аномалией - подобное определенно возможно. Периодически, из этого тумана возникают Слуги... И, безусловно, мне, как человеку, что понимает - и понимал - необходимость решения возникшей проблемы и необходимость получения дополнительной силы на свою сторону в виде Слуг - было жизненно важно периодически совершать своеобразные вылазки, когда мне удавалось засечь появление нового Слуги. Таким образом мне удалось найти Фран, Андерсена и Сейбер...
  -Для понимания ситуации мне необходимо узнать,- Аинз кивнул,- Когда именно произошло подобное?
  -Все началось полтора месяца назад,- Генри выдохнул.
  "Полтора месяца, значит..." - Аинз нахмурился. Полтора месяца назад Сингулярности впервые образовались... Значит, определенно, время в Сингулярностях продолжало идти с самого момента их появления, хм...
  -Полтора месяца назад Лондон полностью поглотил смог, но изначально это не было такой уж проблемой,- Генри выдохнул,- С каждым днем смог становится сильнее и сильнее, более и более губительным... Мо-прошу прощения, Сейбер, сильнейшая из нас сейчас остается единственной способной к перемещению на улице - впрочем, даже той приходиться полагаться на силы Андерсена в данный момент для того, чтобы смог не нанес ей губительного вреда. Однако изначально смог не был большой проблемой - я мог перемещаться по улице даже будучи человеком - впрочем, не без некоторого риска... Пожалуй, главной проблемой в то время являлись автоматоны.
  -Как сказал Сейбер, вы уже успели встретиться с ними,- Генри выдохнул,- Впрочем, и их количество тогда было совсем небольшим. Сейчас практически все улицы заполнены их патрулями, из-за чего для нас теперь получение нового Слуги остается практически невозможным. Однако тогда их число было небольшим и я отправился по координатам появления нового Слуги.
  -Я оказался на улице, двигаясь через туман и...- Генри выдохнул,- Следующее, что я могу вспомнить - это момент моего появления из тумана. Или, точнее, появление из тумана "меня-Слуги".
  -Иными словами, вероятнее всего,- Аинз взглянул на Генри.
  -Да, я умер,- Генри выдохнул, все же, тема собственной столь недавней смерти не являлась для того слишком легкой.- Впрочем, как именно и почему я погиб - моя память не сохранила подобных воспоминаний.
  -Понятно,- Аинз кивнул,- Иными словами... Известно ли вам что-то относительно причины подобного происшествия?
  Генри нахмурился, после чего медленно произнес,- Нет.
  -Ха...- Аинз выдохнул, после чего прикрыл глаза. Значит, даже таким образом, найдя союзников информация относительно данной Сингулярности оставалась практически нулевой.
  -Но нам удалось установить, что на стороне противника также выступает несколько Слуг...- Генри поспешил утешить Аинза.
  -Вам удалось определить их количество, имена или способности?- Аинз задал важный вопрос.
  На это Генри отвел взгляд.
  Значит - нет, ха...
  Аинз помотал головой.
  -Но у нас есть несколько теорий относительно того, где нам необходимо начать поиски информации относительно случившегося,- Генри улыбнулся, стараясь сказать хотя-бы одну хорошую новость,- До этого наши силы были незначительны и мы не могли рисковать, отправляясь в полноценную операцию, но вместе с вами...
  Аинз выдохнул.
  Что же, даже небольшая зацепка была лучше, чем никакой.
  -Хорошо,- Аинз кивнул,- В таком случае, хм... Куда, по вашему, следует отправиться в таком случае в первую очередь?
  -Туда, откуда обычно и начинаются все проблемы подобного рода,- Генри выдохнул,- В Ассоциацию Магов.
  ***
  Выдержка из научного труда "Шарль-Анри Сансон и воззрения на Великую Французскую Революцию сквозь призму времени":
  Несмотря на то, что наибольшему осуждению, безусловно, были подвергнуты лидеры революции, безусловно, проигнорировать осуждение исполнителя приговора, королевского палача, Шарль-Анри Сансона невозможно.
  Хотя в жизни Шарль-Анри Сансон и характеризовался людьми в качестве весьма милосердного и благородного юноши, после событий революции сознание масс сместилось до того, что многие люди публично считали того "пособником зла" и "прислужником ведьм" - последнее, впрочем, вероятнее всего уходит в глубину к достаточно старому существующему французскому поверью времен столетней войны о дуальности великих французских лидеров, каждый из которых имеет две стороны - "ту, что защищает народ" и "ту, что желает уничтожить народ" - подобное поверье было начато еще во времена распространения культов "Французской Ведьмы - Жанны д"Арк" и в этой работе не затрагивается.
  Сам Шарль-Анри был в те времена подвергнут значительному гонению вплоть до того, что его считали пособником нескольких убийств и посвящения служению Дьяволу, что обитал в казематах Виши - и в первую очередь это, безусловно, показывает, насколько велико было осуждение палача среди простого народа. Что и говорить, если в разное время Шарль-Анри было предписано как участие в пожаре Виши 1790 года, так и убийство (на самом деле не случившееся) полу-легендарного Красного Странника из далеких земель (что сегодня был опознан как целая серия, начавшаяся с, вероятно, странника из закрытой в те времена Японии, оказавшийся совершенно случайно на территории Франции во времена Столетней Войны. Что интересно, подобные деяния были предписаны Шарль-Анри Сансону значительно позже его казни Марии-Антуанетты - однако хронологически должны были состояться значительно раньше вышеозначенной казни...
  ***
  Ассоциация Магов, значит...
  Когда Аинз впервые оказался в этом мире он получил небольшую справку относительно Ассоциации Магов - но это были крайне короткие и расплывчатые строки. Буквально абзац сухой информации о том, что Ассоциация Магов была крупной организацией магов, следившей за применением магии в этом мире и контролировавшая вмешательство магов в мир обычных людей... И, пожалуй, все.
  Никакой больше информации, ни о внутреннем устройстве, ни об истории, ни даже месторасположение их штаба Аинзом получено не было.
  Поэтому Аинзу крайне хотелось отправиться в возможную Ассоциацию Магов. В конце концов, это были люди почти того же мира, в котором родился он сам... Кто знает, может быть и в его мире - не в ИГГДРАСИЛЕ - до сих пор где-то существовала своя собственная Ассоциация Магов, с которой тот просто не сталкивался? Да и это было действительно интересно - неожиданно узнать, что какой-нибудь политик или ученый прошлого состоял в Ассоциации Магов.
  Но вместе с тем - Аинз выдохнул - здесь начинались и проблемы.
  Аинз и без того уже выяснил, что его воздействие на Сингулярности могло привести к... Неожиданным последствиям.
  И если среди магов найдется кто-то хотя бы на десятую долю столь же заинтересованный в магии и загадках, как Да Винчи, то Аинз даже не представлял себе, чем это могло обернуться в итоге.
  -К сожалению, насколько мне известно, Магическая Ассоциация... Точнее, Часовая Башня как организация была уничтожена...- Генри выдохнул, заставив Аинза взглянуть на того.
  -Я поддерживал с ними связь через радио,- Генри мотнул головой в сторону странного устройства на своем столе,- Однако это продлилось недолго... Спустя неделю маги Часовой Башни перестали выходить на связь, так что я предполагаю, что Часовая Башня оказалась уничтожена.
  -Однако,- чтобы не привнести еще одну неудачную новость в беседу, Генри постарался тут же оправдаться,- Если дело касается исключительно записей или документов - то я уверен, что как минимум какие-то их части удалось сохранить. Я уверен, что маги Часовой Башни начали расследование произошедшего сразу же, стоило им только столкнуться с феноменом тумана - а значит, учитывая защищенность хранилищ Башни, в которые будет трудно попасть даже Слуге - как минимум часть их записей должна была сохраниться.
  "Ох..."- Аинз погрустнел.
  С одной стороны это была хорошая новость - поскольку теперь Аинзу можно было не бояться встречи с магами этого мира... С другой стороны, если Аинз не мог встретиться с магами этого мира - то и притягательность подобного места также падала достаточно значительно.
  -Хорошо, я понимаю...- Аинз выдохнул. В любом случае, хотелось ему попасть в это место или не хотелось - оставалось второстепенным вопросом, который слабо влиял на завершение миссии,- В таком случае, мне бы хотелось предложить подобный план...
  ***
  -Так... Кхм...- Артурия прекрасно видела неудобство Сейбера и то, как тот отчаянно пытался придумать тему для разговора - однако не планировала помогать ему в этом деле. В первую очередь потому, что Артурия была незаинтересована в разговоре с Сейбером - и во вторую очередь потому, что та никак не могла вспомнить, где же до этого момента она могла видеть Сейбера...
  Артурия внимательно взглянула на Сейбера, двигающегося рядом, заставив того замереть на секунду, после чего преувеличенно ровно двинуться дальше.
  Артурия чувствовала, ее навык, Инстинкт, буквально кричал той на ухо о том, что Сейбер, которого она видела был ей знаком... Нет, не просто знаком, что она знала того, как знала Рыцарей Круглого Стола - но ее память отказывалась предоставлять ей информацию о Сейбере. Словно бы что-то буквально наложило печать на ее память, не давая той вспомнить Сейбера, кого-то важного и знакомого ей...
  "Навык или Благородный Фантазм?" - Артурия коснулась двух наиболее вероятных вариантов, почему так могло происходить - "Судя по всему, Сейбер не знает магии, так что он не мог бы наложить подобное заклятие на себя..."
  -Так, значит, кхм...- Сейбер кашлянул в кулак, после чего попытался уверенно взглянуть на Артурию,- Ты пришла сюда для... Спасения Лондиниума?
  -Нет,- Артурия в итоге решила все же ответить на заданный вопрос,- Я пришла сюда по приказу Мастера.
  -Кхм, вот как...- Сейбер замолчал, после чего перевел взгляд,- А ты и Мастер... Кхм, вы...
  -Не отставайте!- голос Да Винчи заставил Сейбера раздраженно повернуться.
  В данный момент четверо Слуг - Да Винчи, Сейбер, Артурия и Генри двигались по направлению к вероятному расположению Часовой Башни... Точнее, их хранилищ - и того, что могло остаться от них - так что окрик Да Винчи вполне мог быть обоснован, однако ввиду идеально подобранного времени - тот заставил Сейбера цокнуть и ускориться.
  Что не забыл припомянуть Генри,- Ты... Специально, да?
  -Ага,- Да Винчи даже не стала скрывать своей веселости в голосе.
  -Почему?- Генри только выдохнул. К счастью - или к сожалению - тот имел уже достаточно большой опыт общения с Андерсеном, так что тот практически не обратил внимания на странность Да Винчи, просто поддерживая диалог.
  -Хм, почему...- Да Винчи неожиданно задумалась на секунду, после чего качнула головой,- Скажем так... Не хочу давать Артурии лишней пищи для размышлений.
  -Хм?- Генри взглянул на Да Винчи, ожидая пояснения, однако та лишь чуть улыбнулась сама себе, направившись вперед.
  -В любом случае, мы же двигаемся к Национальному Британскому Музею?- Да Винчи улыбнулась, задав вопрос Генри через плечо,- Ох, потрясающее место, я всегда хотела его посетить! К сожалению, до этого момента мне никогда этого не удавалось - не говоря о том, что его открыли спустя две сотни лета после моей кончины... Как жаль, как жаль, я уверена, что мои работы занимают в этом музее первые места!
  -Да, хм... Твои работы в этом музее...- Генри выдохнул.
  Признаться, он все еще не был слишком уж привычен к роли Слуги - не говоря уже и о том, что Слуги, который был создан скорее книгой, нежели его собственной жизнью - поэтому общении с легендарным... Легендарной Леонардо Да Винчи все еще несколько смущало его. Не говоря уже о том, что Да Винчи оказался женщиной... Хотя, с другой стороны, благодаря знаниям из Трона Героев Генри прекрасно знал, что подобное по крайней мере было объяснимо - не говоря о множестве иных странных изменений, что произошли со Слугами и Героическими Духами после попадания к Трону Героев.
  Однако, помотав головой, Генри ускорился вслед за Да Винчи,- Кстати говоря, мы приближаемся.
  -Хорошо,- Да Винчи благосклонно кивнула на это, заворачивая за угол,-В любом случае, я уверена, что-ААААААА!
  Слова Да Винчи перетекли в крик так неожиданно, что Генри вздрогнул - прежде чем приготовиться к бою.
  Мгновение спустя Сейбер и Артурия оказались рядом с Да Винчи, приготовившись к атаке, однако все, что они смогли увидеть оказалось...
  Развалиными.
  Огромными живописными развалинами и бетонной крошкой, среди которой невозможно было найти ни одного пустого места.
  -Да Винчи?- Генри бросил на ту вопрошающий взгляд, но лишь для того, чтобы увидеть на лице девушки первородный ужас.
  -ВАРВАРЫ!- Да Винчи ухватилась за голову,- НЕЛЮДИ, СВОЛОЧИ!
  -КТО УНИЧТОЖИЛ НАЦИОНАЛЬНЫЙ БРИТАНСКИЙ МУЗЕЙ?!- Да Винчи ухватилась пальцами за волосы, глядя в первобытном страхе на кучу развалин, оставшуюся после уничтожения здания,- ЗА ЧТО... ЗА ЧТО?!
  -Эм...- Генри бросил взгляд на Да Винчи, после чего на Артурию.
  -М-музей... Британский Национальный Музей... Мои работы...- Да Винчи потрясенно бормотала про себя,- Какой... Какой изверг мог сотворить это...
  -Дай ей несколько минут,- Артурия сделала шаг к Генри, после чего аккуратно отвела того в стороны,- Пока... Попробуй вспомнить, где именно находился спуск в хранилища.
  -Кхм, а Да Винчи...- Генри взглянул на девушку,- С ней... Все в порядке.
  -С ней...- Артурия бросила взгляд на Да Винчи, что продолжала потрясенно смотреть на развалины музея, бормоча что-то про себя,- Она успокоится...
  -Точно успокоится?- Генри взглянул на Артурию с недоверием.
  -Точно успокоится...- Артурия бросила взгляд на Да Винчи и медленно выдохнула,- Однажды.
  ***
  Медуза медленно двигалась вперед, не меняя выражения своего лица.
  -М...- голос Фран привлек внимание Медузы, заставив ту бросить короткий взгляд на девушку.
  Фран молчаливо вытянула руку вперед, указав пальцем куда-то в сторону серого тумана, после чего Медуза немного кивнула, показав свое понимание - после чего мгновение спустя исчезла в быстром слитном движении.
  Как и следовало ожидать, спустя несколько секунд движения Медуза смогла различить присутствие патруля противника - несколько механических кукол и крупный робот, двигающиеся по улицам.
  Фран обладала удивительной способностью, позволявшей той определять присутствие и расположение, все, вплоть до числа и силы противников на дистанции, превосходившей даже способности Медузы... Что было действительно удивительно, учитывая, насколько сама Медуза была уверена в своих способностях сенсора.
  Спустя еще секунду Медуза бросила взгляд на противника.
  Пять кукол... Нет, шесть, одна была скрыта за фигурой робота - и сам робот. Хорошо, она сможет расправиться с ними за секунду.
  Спустя еще мгновение в руке Медузы сверкнул один из ее безымянных клинков, цепь на котором связывала его с его братом - после чего одним слитным движением кисти Медуза бросила свой клинок вперед.
  С легкостью преодолев столь незначительной ограничение, как звуковой барьер клинок оказался у самой головы механической цели - однако до того, как столкнуться с противником - цепь клинка, подчиняясь движению руки Медузы изогнулась, заставляя клинок изменить свою траекторию.
  Спустя еще мгновение цепь Медузы, изогнувшись, петлей обвилась на шее - или на том, что можно было назвать шеей - сразу трех автоматонов - после еще одно резкое движение руки заставило петлю сомкнуться.
  Медуза могла бы просто сорвать головы своим противникам, тем и оканчивая их существование - однако это не было бы эффективно.
  И Аинз ценил эффективность.
  Поэтому сомкнувшись на шеях врагов - цепь вновь изменила траекторию согласно движению руки Медузы, превращая захваченных автоматонов в подобие палицы, снося тех с места и мгновенно врезая в остальных кукол, заставив мгновенно сломаться - как тех, по кому пришелся удар - так и тех, кем удар был нанесен.
  Спустя еще секунду Медуза оказалась рядом с противником.
  -Обн...- голос мехи раздался на секунду - прежде чем нога Медузы врезалась в механическую голову робота, снося ту с легкостью, заставив меху застыть на секунду - прежде чем упасть на землю.
  Медуза замерла, внимательно оценивая противника - однако судя по тому, что никто из механических существ не сдвинулся с места - ее предосторожность была излишней.
  И все же Медуза бросила взгляд на разломанных противников.
  К сожалению, в текущем тумане даже с помощью Аинза способности Медузы к определению противников пришли в негодность. Конечно, Медуза была уверена, что Аинз мог легко помочь ей и с этой проблемой, однако...
  Медуза не хотела просить Аинза о помощи.
  И конечно же это не было связано ни с какой обидой или иной глупостью - сколько Медузе было просто неудобно просить Аинза предоставить ей помощь в еще большем объеме - после всего того, что он и так уже сделал для нее.
  В этом случае, обнаружение способностей Фран было очень кстати для Медузы - так что удостоверившись в полном уничтожении противника - Медуза мгновенно отступила, возвращаясь к своей молчаливой подручной.
  Способности Фран действительно были крайне полезны в текущих условиях для Медузы. В конце концов, несмотря на то, что Медуза была великолепным сенсором - в своих способностях та ориентировалась в первую очередь на ману, неважно сколь редкую в окружающей обстановке, определяя противника в первую очередь по всплеску маны, что тот оставлял каждым своим действием. Нет, даже больше, Медуза могла тем лучше ориентироваться в пространстве чем более слабонаполненным маной оно было - поскольку это составляло разительный контраст между ее противником и окружающей обстановкой.
  Однако в текущих условиях, когда весь Лондон оказался покрыт смогом, наполненным маной так, словно бы тот сам по себе был заклятием времен Эпохи Богов - способности Медузы как сенсора были крайне ограничены.
  Возможно, если бы не помощь Аинза - Медуза не смогла бы даже ориентироваться в этом месте...
  Медуза непроизвольно улыбнулась мысли об Аинзе, прежде чем взглянуть на Фран.
  В подобных условиях способности Фран, что ориентировалась не благодаря мане, а благодаря иным показателям были невероятно полезны.
  Однако...
  Медуза заметила, как Фран чуть погрустнела, когда Медуза оказалась рядом с той.
  Конечно, для стороннего наблюдателя было бы сложно определить подобное - поскольку лицо Фран было закрыто ее волосами, однако Медуза, как та, что провела столько времени прячась за маской - как созданной для нее, так и созданной ей - могла определить это по одним только чуть опустившимся уголкам губ Фран и улыбнулась той.
  -Спасибо большое, Фран,- Медуза задумалась на секунду, после чего протянула руку медленно по волосам.
  Когда Аинз делал так с ней - ей было очень приятно - так что Медуза вполне логично могла решить, что и Фран будет приятно от подобного проявления эмоций.
  Фран на подобное действие лишь заинтересованно приподняла взгляд.
  Причину для печали Фран было легко определить - все же, несмотря на то, что та являлась Слугой и ей не составило бы труда разобраться с патрулем противника - ее достаточно низкие параметры бы не только замедлили ее, но и выдали бы ее месторасположение противнику... И время, что ей понадобилось бы на уничтожение патруля противника исчислялось бы секундами... Всего около десятка - но сравнительно с Медузой, которой не понадобилось и секунды - разница была бы примерно в двадцать, если не тридцать раз не в пользу Фран.
  Поэтому некоторая опечаленность Фран была для Медузы вполне понятна. И именно поэтому...
  -Ты очень помогаешь нам,- Медуза взглянула на Фран,- Кто знает, сколько бы противников добралось бы до основной группы, если бы ты не помогала мне?
  Фран еще несколько секунд молчаливо смотрела на Медузу, после чего улыбка медленно расплылась на ее лице, заставив ту кивнуть радостно и показать пальцем в другую сторону,- Ум!
  Медуза улыбнулась в ответ, после чего развернулась в сторону нового противника.
  ***
  Первая команда, основная команда Сингулярности медленно продвигалась к своему месту назначения.
  Вторая команда, страховочная команда, выполняла разведку и страховку основной команды от возможного нападения противника, уничтожая патрули до столкновения с основной группой.
  Третья команда, резервная команда, была готова в любой момент быть отправлена в качестве подкрепления первой или второй команде.
  Именно в третьей команде состояла Жальтер и... Сама Ода Нобунага.
  Нобунага выдохнула через нос в неаристократичном жесте и прикрыла глаза.
  Тренировка в скромности, ха...
  Ода Нобунага не ценила свою позицию в качестве Короля или Слуги, выше силы которой мало кто мог забраться, сколько просто принимала это как данность.
  Есть слабые люди, есть сильные люди, есть слабые Слуги, есть сильные Слуги, и есть она.
  Слуги рождаются из собственных легенд и потому Ода Нобунага, Истинный Король Демонов, рожденная из тысяч тысяч легенд о непобедимом и могущественном Гегемоне, просто принимала свою позицию в мире как данность.
  Она была рождена из тысяч королей - и потому есть воплощенная тысяча королей. Она была рождена из тысяч врагов - и потому есть воплощенная тысяча врагов. Она была рождена из тысячи победителей - и потому есть воплощенная тысяча победителей.
  Не больше и не меньше, просто данность.
  Для Оды Нобунаги было немыслимо не считать себя воплощением тысяч тех, кто дал ей рождение.
  Наверное, именно поэтому слова Аинза так сильно ранили ее.
  Отбери у Медузы ее глаза - и в ответ получишь лишь глупую девчонку. Отбери у Машу ее щит - и получишь наивного ребенка. Отбери у тысячи королей их титул - и ты не получишь ничего.
  Ода Нобунага не наслаждалась проклятиями, которыми ее осыпали в жизни - сколько просто находила их забавным казусом своей истории. В конце концов, она была воплощенным врагом человеческого и божественного, тем, что должно было осыпать проклятиями - будь это враг или союзник.
  И потому так странно для нее было слышать - "недостойна быть врагом".
  Что это значит - назвать воплощенного врага - "недостойным быть врагом"?
  Ода Нобунага медленно приоткрыла глаза.
  Аинз мог легко победить ее не прибегая к мелочам подобным фальстарту или использование связи Слуги-Мастер, Ода Нобунага знала это как факт. Ничто не мешало ему сделать это - честная победа, которую не смог бы оспорить ни один из самых привередливых судей.
  И все же Аинз даже не попытался выдать это за честную победу. Нет, он выпятил нечестность своей победы вперед... В насмешку над Одой Нобунагой.
  Не враг, а лишь помеха...
  Слова Аинза медленно вспыхивали в памяти Нобунаги - и угасали мгновенно, отдаваясь пульсирующим огнем в ее разуме.
  Отбери у воплощенного врага его бытие врагом - и не останется ничего.
  Ода Нобунага была воплощением тысяч историй, но "воплощение тысяч историй" не означает создания новой истории. Всего лишь создание неудобной подборки плохо скрепленных страниц, грозящих разлететься от легкого дуновения ветра.
  И Аинз указал ей на это. Указал ей на то, что за ее "воплощением" не стояло больше ничего.
  Грубость, хамство и эго не способны возвысить человека, не способны превратить того в великого полководца или завоевателя мира. Нет, к этому приводят иные черты - ум, харизма и хитрость...
  Отбери у Артурии легенду - и в конце останется твердый, уверенный, холодный и расчетливый рыцарь, способный стать Тираном.
  Отбери у Да Винчи магию - и ты получишь величайшего исследователя и изобретателя мира, способного стать Гением Гениев.
  Отбери у Нобунаги силу - и все, что останется - лишь эго и самоуверенность.
  Нобунага была врагом... Нет, считала себя врагом. Но в конце концов, она считала себя таковой лишь потому, что с самого рождения своего в качестве Слуги она воплощала в себе эту историю.
  Но если отнять у нее эту историю и взглянуть на нее саму - смогла бы она стать той, кем она была возвеличена? Покорителем мира и великим гегемоном?
  Конечно же, ответ был прост.
  Иными словами, Ода Нобунага оставалось Истинным Королем Демонов лишь до тех пор, пока кто-то брал в расчет ее легенду.
  Лишь до тех пор, пока кто-то соглашался на ее правила игры - считать Оду Нобунагу той, кем она представлена в своих легендах.
  Стоило кому-нибудь просто отказаться от подобного, вынести ее легенду за скобки - и оставалась лишь она сама.
  И если в Медузе оставалась лишь любящая сестра - в Нобунаге не оставалось ничего.
  Эту мысль Аинз смог донести до нее.
  Не словами - впрочем, Нобунага прекрасно понимала, что она бы никогда не согласилась с подобной мыслью в иных условиях. Действиями.
  Аинз смог разрушить все, чем была Ода Нобунага за двадцать секунд. Восемнадцать из которых он говорил. Две из которых он вытирал Нобунагой пол.
  Однако, в конце концов, когда вся жизнь Нобунаги была разрушена - Аинз не нанес последний удар. Не убил ее. Не бросил ее истекать кровью. Не отвернулся.
  Он защитил ее, даже тогда, когда этого не стоило делать. Он излечил ее тогда, когда раны научили бы ее большему, чем любой разговор. Он заставил ее упасть - лишь для того, чтобы взглянуть вверх вновь.
  Аинз улыбался ей. Как учитель, что только что был вынужден выпороть нерадивого ученика - но лишь для того, чтобы заставить того усвоить важный и трудный урок.
  Нобунага выдохнула и перевела взгляд на Аинза.
  "Дождись..." - Нобунага прикрыла глаза - "И однажды ты тоже назовешь меня Королем."
  ***
  -Я не хочу говорить об этом,- Да Винчи выдохнула, после чего прошествовала мимо Генри, что бросился к ней, стоило тому только заметить, что Леонардо вышла из своего ступора.
  Генри на подобный холодный ответ только кашлянул в кулак, после чего перевел взгляд на Артурию, надеясь на ответ с ее стороны.
  Что, безусловно, было большой глупостью - учитывая, что холодный взгляд, которым его наградила Артурия был значительно более холоден, чем ответ Да Винчи.
  -Ха...- Генри выдохнул, после чего взглянул на Мо... Сейбер,- Кхем, Сейбер?
  -Чего тебе, четырехглазик?- Сейбер бросил на того взгляд.
  -Я... Я доверяю тебе в плане оценки возможных союзников,- Генри выдохнул, глядя на удалившихся на почтительное расстояние Слуг, после чего помотал головой,- В конце концов, если бы не ты - я бы не пустил их даже на порог дома, но... Тебе не кажется, что наши союзники несколько...
  Закончить свою мысль Генри не успел - поскольку клинок Сейбера тут же оказался у его горла,- Повтори, что ты сказал?
  -Ох...- Генри бросил взгляд на Артурию невдалеке, после чего сглотнул,- Ничего особенного.
  -Вот и молчи,- Сейбер ответил грубо, после чего отнес клинок от горла Генри,- Если среди них есть от... Арто... Твою мать, Артурия! Артурия - то они точно на нашей стороне, понятно!
  -Да, точно, как я мог только об этом забыть,- Генри отстранился от Сейбера, после чего сглотнул,- Просто я хотел узнать...
  -Ну наконец-то!- голос Да Винчи донесся до говоривших издалека, заставив Генри и Сейбера перевести взгляд.
  Генри, увидев же то, что появилось перед его глазами спустя всего несколько секунд, во время которых тот не смотрел на происходившее - моргнул.
  -Это...- Генри на всякий случай снял свои очки, после чего протер те аккуратно платком, взятым из кармана своей рубашки и моргнул еще раз,- Это что, Трафальгарская Арка один к одному в величину?!
  -Правильное название - Арка Адмиралтейства!- голос Да Винчи, обретшей свое хорошее настроение вновь, звучал радостно - что подтверждалось ее огромной улыбкой, вновь воцарившейся на лице той, которую можно было рассмотреть благодаря приближению Да Винчи,- И да, это именно она, один к одному в величину... Мое сердце не могло выдержать того, что Британский Музей теперь представляет из себя руины - так что я пустила их на благое дело.
  -Кхм...- Генри моргнул, после чего бросил взгляд на Артурию.
  Та лишь молчаливо помотала головой из стороны в сторону.
  -Но как ты смогла...- Генри задал вопрос Да Винчи, на что та закатила глаза.
  -Магическим образом,- Да Винчи выдохнула, после чего медленно подняла свою левую руку - ту, на которой красовалась резная латунная перчатка.
  -Да, точно...- Генри почувствовал себя на секунду глупо, после чего выдохнул. Конечно, все же было немного странно забыть о том, что Леонардо Да Винчи была одним из сильнейших магов в истории человечества, ха...
  -А теперь - идем,- Да Винчи махнула головой в сторону... Арки Адмиралтейства, копия один в один в величину,- Я не просто так расчищала весь этот мусор! Проход в хранилище открыт!
  -Да, точно,- видение подобных действий Да Винчи перед глазами заставили Генри на секунду забыть, зачем они вообще изначально сюда прибыли...
  -Да Винчи,- однако голос Артурии заставил ту повернуться,- Ты же понимаешь, что мы не сможешь оставить это просто так? Уничтожение Британского Музея... Нарушает историю - но меньше, чем появление Трафальгарской Арки на его месте.
  -Правильное название - Арка Адмиралтейства, копия один к одному в величину,- Да Винчи настояла на исправлении, после чего развернулась,- К тому же я разберу ее в конце... Просто сделаю потом пару рисунков... И брошу их где-нибудь в Лондоне в чьем-нибудь доме. Мне интересно, найдут ли их потом? Опознают ли мой почерк? Как будут объяснять подобное в будущем?
  -Да Винчи,- Артурия выдохнула, после чего помотала головой и направилась назад. Да Винчи мгновенно последовала вслед за той.
  -Какая она...- Генри медленно выдохнул через нос, после чего взглянул на Сейбера.
  -Он никогда не позволяет ничему встать на его пути...- Сейбер продолжал смотреть внимательно на Артурию,- Настоящий король...
  -Он?- Генри задал вопрос - за что тут же поплатился прилетевшей ему по макушке стальной перчаткой,- Ох боже! Все, все понял!
  Генри медленно выдохнул и потер свежую шишку на своей голове...
  "Не знаю, кому я должен сказать спасибо за это..." - Генри поднял взгляд в небо - "Но спасибо тебе, что не сделал женщиной еще и меня."
  -Генри!- голос Мо... Сейбера заставил того вздрогнуть,- Не тормози!
  -Да, конечно,- и Генри поспешил вслед за компанией.
  ***
  Выдержка из научного труда "Шарль-Анри Сансон и воззрения на Великую Французскую Революцию сквозь призму времени":
  Как и следовало ожидать, ввиду невозможности простого народа обрушиться на верхние эшелоны бунтовщиков Шарль-Анри, человек в высшей степени добродушный и кроткий, но исполнявший роль палача королевской семьи стал главной целью возмущенных лоялистов.
  Согласно известному свидетельству, сам Шарль-Анри был обнаружен на следующий день после казни Марии-Антуанетты в своем собственном домен избитым до потери сознания с множеством травм различной степени тяжести. Вероятнее всего, это и послужило катализатором изменений в его психике - согласно свидетельствам, после произошедшего до того спокойный, кроткий и благодушный Шарль-Анри окончательно разуверился в своем идеализме, став значительно более злым и циничным человеком. Неоднократно позднее он был замечен в барных потасовках и уличных драках - в том числе с достаточно известным в те времена монахом Георгием, что не добавило тому популярности в народе.
  Неоднократно позднее люди описывали того как "безумного" и благодаря многочисленным историям его безрассудных столкновений в том числе и с полицией, из которых тому удавалось выйти победителем - как обладателя "драконьей силы и свирепости".
  Безусловно, важную роль также сыграла и ненависть Вольфганга Амадея Моцарта, пережившего того на четыре года, написавшего одно из самых сильных своих произведений - "На память палачу" - в результате чего постепенно психика Шарль-Анри начала разрушаться, из-за чего в свои последние годы многократно люди замечали того бесцельно бродящим по улицам Парижа, затевающим драки со случайными прохожими и просьбу "освободить его от его мучений".
  Как известно, в одной из подобных потасовок Шарль-Анри впоследствии и погиб - убив во время затеянной у церкви Святой Жанны драки, в которой тот забил насмерть местного монаха Зигфрида, чем окончательно запятнал свой образ в памяти французского народа - и несмотря на попытки последующего оправдания истории Шарль-Анри, ныне чаще его вспоминают в качестве человека, что был верным псом революции, а не в качестве благородного джентльмена.
  Действительно, печальный конец для Шарля-Анри Сансона, названного в честь легендарного прародителя его династии, Шарля-Анри Сансона, по преданию казнившего Анну Бонни и Мэри Рид. Увы, ввиду того, что его посмертные мемуары, "Семь поколений палачей", так никогда и не были выпущены и ныне являются лишь мифом - к сожалению, о вещах, происходивших в разуме и душе Шарля-Анри в последние его годы нам остается лишь догадываться.
  ***
  Созданное заклятие нельзя было назвать действительно исключительным ни по своей силе, ни по искусству исполнения - по крайней мере таким его не могли назвать маги, практиковавшие магию всю свою жизнь под надзором Ассоциации. И конечно же искусным это заклятие не мог назвать и Слуга, превосходивший на голову практически любого мага Ассоциации.
  Конечно, Моцарт, Слуга класса Кастер, не был самым выдающимся из Слуг, но все же тот оставался Слугой, для которого практически любая современная магия оставалась детским лепетом по сравнению с тем, что мог сотворить он.
  Поэтому с точки зрения стороннего наблюдателя Моцарта не должно было удивить сотворенное заклятие Ольги-Марии.
  Однако вместо того, чтобы поступить так, как диктовала тому логика и здравый смысл - легко погасить заклятие, после чего расправиться со своим противником ответным маневром - Моцарт лишь бросил взгляд на заклятие Анимусферы и сделал шаг вперед, оказываясь на пути следования магии.
  -Ха?- Ольга-Мария бросила взгляд на своего спарринг партнера несколько удивленно, прежде чем ее заклятие врезалось в Моцарта.
  Спустя еще секунду магия Ольги-Марии взорвалась яркой вспышкой - после чего по ушам Моцарта ударила знакомая мелодия.
  Конечно же, если бы на месте Моцарта находился бы другой маг, пусть даже и Слуга, ничего особенного тот бы не услышал - в отличии от Моцарта, способного сплетать саму музыку в магию - Ольга-Мария не достигла такого уровня, из-за чего ее воспринятая от Моцарта магия Орфея выглядела достаточно похоже на любую другую магическую систему.
  Однако - Моцарт покачнулся, когда заклятие врезалось в него, после чего непроизвольно зашипел - возможно магия Ольги-Марии и была не на уровне Слуги Кастера, однако была все же достаточно болезненна для того, чтобы спокойно принимать ее без защиты - вне всякого сомнения, это была магия Орфея.
  Моцарт даже позволил магии Ольги-Марии врезаться в него для того, чтобы убедиться в этом, после чего качнул головой, ловя взглядом глаза Ольги-Марии, что с немым вопросом взглянула на того.
  -Достаточно,- вздохнул тот, после чего попытался вздохнуть - и неожиданно обнаружил, как в его груди неприятной ноющей болью отдалось сломанное ребро.
  "Ха..." - Моцарт мысленно вздохнул - "Сломала ребро, ха..."
  Конечно же для мага не было ничего удивительного в том, чтобы сломать ребро одним случайным использованием заклятия.
  Не было бы, если бы не два факта.
  Первым фактом являлось то, что Моцарт был - пусть и далеко не самым выносливым - но все же Слугой.
  Вторым фактом являлось то, что Ольга-Мария использовала для этого заклятие магии Орфея.
  Магии, что она изучала... Не более трех недель.
  -Достаточно,- Моцарт еще раз повторился, после чего взглянул на Ольгу-Марию, что, услышав его, медленно кивнула и двинулась к Моцарту, заставив того хмыкнуть про себя - и тут же скривиться от сломанного ребра.
  Спустя еще секунду раздалась тихая мелодия - и Моцарт ощутил, как с неприятным щелчком его сломанное ребро встало на место и медленно начало возвращаться к своей полноценной форме.
  -Ну что же, Ольга-Мария,- Моцарт кивнул, после чего улыбнулся,- Поздравляю. Я научил тебя всему, что мог.
  На секунду в небольшом тренировочном зале установилась тишина...
  -Что?- прежде чем Ольга-Мария взглянула на Моцарта непонимающе,- Ты серьезно?
  -Вполне,- Моцарт выдохнул и покачал головой.
  -Но... Ведь прошло...- Ольга-Мария моргнула в непонимании,- Всего три недели?
  -Да,- Моцарт выдохнул,- Это меня и пугает, однако...
  Фраза Моцарта оказалась оборвана на полуслове.
  Неожиданно тот просто замер на месте, после чего развернулся по направлению ко входной двери.
  -Ха?- Ольга-Мария взглянула на Кастера в непонимании.
  Однако вместо ответа Моцарт тот лишь бросил на нее взгляд, после чего прислонил указательный палец к губам, показывая ей необходимость вести себя тихо.
  -Ч-что?!- Ольга-Мария взглянула на Моцарт в непонимании, однако продолжить свой вопрос та не смогла.
  -Ах, вот вы где, шеф!- голос, разнесшийся по комнате заставил внутренности Ольги неприятно заворочаться - настолько добродушно и даже приятельски звучал тот, что Ольга-Мария могла понять без использования всяческой магии, насколько неестественным и отточенным актерским мастерством был тот,- Вы не поверите, а я вас везде ищу!
  -Баал,- голос Моцарта прозвучал сухо, прежде чем измениться полностью, превратившись в наиболее добродушный из всех возможных,- Мой дорогой друг, как давно я тебя не видел!
  -Моцарт...- взгляд Баала скользнул по фигуре мага и от одного вида человеку с меньшей устойчивостью захотелось бы отмыться - настолько липким и скользким тот был - прежде чем Баал улыбнулся,- Действительно, Моцарт, как давно нам не удавалось побыть вдвоем!
  Спустя секунду Ольге удалось увидеть промелькнувшая за спиной Баала фигуру девушки, закутанной в фиолетовый плащ.
  -Хм, как я вижу вы в середине тренировочного спарринга,- Баал окинул взглядом Ольгу-Марию и Моцарта, после чего покачал головой и улыбнулся,- Странно, я думал вы уже закончите к этому времени...
  Моцарт на подобную ремарку лишь нахмурился - впрочем, внутренне, не позволяя своим мыслям проступить на его лице,- Ох, мы как раз решили взять перерыв...
  В самой фразе "я думал, вы уже закончите к этому времени" не было ничего особенно странного - если думать о том, что эта фраза относилась к занятию - или самому тренировочному спаррингу.
  Однако Баал не имел это ввиду.
  Моцарт мог прекрасно слышать Слуг на уровне, на котором их слова и поступки значили мало - это нельзя было назвать полноценным чтением мыслей, но сравнение с подобным также не было бы полной неправдой.
  И даже кто-то отточивший свое актерской мастерство до предела, подобный Баалу, не мог полностью скрыть свой разум от Моцарта.
  Хотя, возможно, более верными словами было бы не "не мог", а "не желал".
  И Моцарт прекрасно мог почуять, что Баал имел ввиду совсем не что-то столь безобидное, как могло бы показаться простому человеку.
  Моцарт улыбнулся, но внутренне его разум был в раздрае.
  Пожалуй, проще всего было бы сказать, что Ольга-Мария совершила скачок в своем развитии. Абсолютно ненатуральный скачок.
  Моцарт, безусловно, был хорошо осведомлен в том, что магия Орфея была не той магической системой, которую легко мог бы освоить любой маг. В конце концов, если твоя магия основана на идеальной мелодии, созданной Богом Музыки - было бы логично предположить, что музыкальный слух и умение играть на музыкальных инструментах являлись необходимыми знаниями для любого мага, решившего коснуться подобной магии. И хотя определенные музыкальные навыки, безусловно, можно было натренировать в любом человеке - существовала определенная черта, называемая "талантом" или "врожденными качествами", выше которой было практически невозможно прыгнуть. Поэтому было абсолютно ясно с самого начала обучения, что Ольга-Мария однажды освоит все, что может предложить ей Моцарт - и наступит время, после которого Моцарт не сможет ей помочь.
  Моцарт знал, что это время наступит...
  Но он даже не мог предположить, что это время наступит через три недели после начала обучения.
  И дело было вовсе не в том, что сама Ольга-Мария оказалась настолько плоха, что смогла уловить только крохи способностей Моцарта...
  Ольга-Мария оказалась нечеловечески хороша. И это пугало Моцарта.
  В конце концов, тот уровень, что могла усвоить сама Ольга-Мария была не особенно высок - ни по меркам Моцарта, ни по меркам других значимых магов.
  Это был вполне посильный и постижимый уровень, что мог бы освоить практически любой маг с подобным генеалогическим древом и достаточным старанием и усердием.
  За пять лет. Возможно, если бы маг продемонстрировал бы усидчивость и желание постигать предоставленную ему магию - за три года.
  Ольга-Мария смогла усвоить все за три недели.
  Это было невозможно. По всем показателям и способностям - три недели были не сроком, за время которых маг мог бы получить примерное понимание о сути магии Орфея, но не освоить ее. Ни в каком случае.
  Моцарт улыбнулся Баалу. Баал улыбнулся Моцарту.
  И Баал знал об этом.
  Баал знал что-то об этом феномене, об Ольге-Марие... Знал - и молчал.
  Даже если сам Моцарт был одареннейшим гением, что продал свою душу музыке - на то, чтобы освоить магию на уровне Ольги-Марии - у него ушло шесть месяцев.
  И пускай Ольга-Мария достигла пика и более не могла продвинуться в этом направлении - если сравнивать лишь итоговые достижения - Ольга-Мария превзошла величайшего гения музыки примерно в девять раз.
  Ольга-Мария была достаточно неплохим магом сама по себе - не самым лучшим, но и не самым худшим. Самое подходящее описание, что Моцарт мог бы подобрать для нее было бы "выше среднего". И это было бы хорошим результатом - многие маги достигали подобного ранга лишь к тридцати или сорока годам, изучая магию всю свою жизнь - такова была сила качественного образования наследной "принцессы" семьи Анимусфера - и тщательного процесса селекции в магических родах Ассоциации. В конце концов, в сорок или в пятьдесят лет, выйдя на самый пик своих магических сил, когда ее развитие и знания, накопленные до этого момента могли максимально пересилить слабость ее тела - она вполне смогла бы перерасти уровень Фес, достигнув уровня Прайда... Ранга, которой удостаивались только действительно выдающиеся маги своего поколения.
  Однако это ни в коем случае не могло объяснить аномалии, что встретил Моцарт.
  В конце концов, уже сейчас Ольга-Мария была сравнима с полноценным, тренированным магом... Нет, больше, она превосходила по своей голой мощи и арсеналу многих тренированных магов. Кто-то с ее способностями уже сейчас вполне бы мог вступить в ряды профессиональных Исполнителей, магов, что занимались охотой на других магов - иными словами, вооруженной силы Ассоциации.
  И хотя, конечно, никакое чудо не могло помочь Ольге-Марии обрести опыт десятилетий использования своей магии, из-за чего сейчас ее полный потенциал не был раскрыт в полной мере - сам факт того, что это произошло был невероятен.
  Более того, Моцарт мог поклясться всем своим творчеством, что до начала своих тренировок Ольга-Мария не выделялась среди подобных ей магов ничем особенным - и ее невероятный рост произошел на глазах самого Моцарта, всего за три недели.
  Это пугало. Это завораживало.
  И Баал знал о причине подобного - даже если не точно, однако тот имел несколько весьма хороших предположений на этот счет.
  -Ох, шеф, прошу простить,- в конце концов, выждав секунду для соблюдения приличий, Баал обратился к Ольге,- Честно сказать, совсем недавно мне стало известно о том, что вы всеми силами стремитесь увеличить свою магическую силу...
  -Не поймите превратно!- тут же поспешил Баал, сохраняя на лице улыбку самого искреннего радушия, что только было возможно представить человеку,- Я всеми силами за - даже больше того, я бы желал всеми силами поддержать ваше стремление! В конце концов, как можно понять - я и сам восхищен возможностями магии и лишь желал бы предложить небольшую посильную помощь в этом вопросе...
  -Вот как...- несмотря на то, что сама Ольга-Мария открыла рот для ответа - голос раздавшийся в ответ принадлежал Моцарту, заставив Баала сместить свой взгляд на того,- Прошу прощения, но мне всегда казалось, что ученику лучше всего было бы сконцентрироваться на одном субъекте, нежели распыляться на несколько... И мне кажется, что Ольге все еще необходимо продолжение обучения магии Орфея...
  Ольга бросила взгляд на Моцарта, но памятуя о его странных действиях до появления Баала - все же решила не вмешиваться в диалог двоих. Как бы сильно ее характер не желал сейчас влезть в разговор с громким замечаниям наподобии "вы сейчас обо мне разговариваете, вообще-то!" - та все же могла держать себя под контролем, если это было необходимо.
  -Ох, мой друг, но мне кажется, что ты уже передал молодому поколению все, что только было возможно,- Баал бросил взгляд на Моцарта.
  "Он знал" - Моцарт выдохнул.
  Это было уже не предугадывание и не предположение. Это было четкое знание.
  -И, признаться честно, лично я не считаю себя достойным учителем,- в этот момент Баал выдохнул грустно, взглянув на Ольгу-Марию, после чего пожал плечами,- Увы талант учителя один из немногих талантов, что не был мной обретен за всю мою долгую жизнь. Однако я, безусловно, хотел бы помочь вам, шеф - поэтому...
  Баал сделал шаг в сторону, в конце концов представляя Ольге... Медею.
  Подобная атмосфера и действия наводили, скорее, на мысли о модной выставке собак, во время которой Баал хвастался своим новым питомцем - дрессированным и наученным подавать лапу, лаять по команде и приносить тапочки.
  Ольга бросила взгляд на Медею.
  С физической точки зрения Медея выглядела совершенно обычно - возможно даже прекрасно. Она была вполне здорова, с густыми фиолетовыми волосами и бледной кожей - невозможно было определить ничего особенного в ней одним поверхностным взглядом...
  Однако - Ольга-Мария взглянула на Медею и та подняла на секунду взгляд.
  Взгляд Медеи был...
  Умоляющим.
  Словно у... Затравленного зверя.
  -Безусловно, шеф смогла получить от меня базовую информацию,- Моцарт улыбнулся Баалу,- Однако мастерство произрастает из практики, из опыта, поэтому...
  -Я была бы рада учиться у величайшей ведьмы Греции,- Ольга-Мария вмешалась в разговор мгновение спустя.
  Моцарт моргнул... После чего сконцентрировался на Медее - затем на Ольге-Марие - и выругался внутренне.
  Улыбка Баала стала только шире.
  -Конечно, шеф,- Баал улыбнулся, сделав полушаг назад, после чего бросил взгляд на Моцарта,- Всегда рад помочь.
  Моцарт выругался еще раз.
  Баал действительно не желал скрывать своих эмоций... Однако это не значило, что его гордыня затмила ему разум.
  Не скрывая своих эмоций Баал вынудил Моцарта сконцентрироваться на нем, пропустив мимо себя состояние Медеи... Вместе с тем заставив Ольгу перенести свой взгляд на ту.
  И Ольга могла быть жестокой и холодной... Но она не была бессердечной. Уже не была.
  Лишь один взгляд Медеи мог заставить ту поступить именно так, как того желал Баал.
  Моцарт нахмурился, после чего тут же расплылся в улыбке,- Конечно, шеф. Честно сказать, мне даже было бы радостно, если бы вашим обучением занялась Медея. Все же, я действительно не учитель, а лишь скромный музыкант, мои наставнические способности весьма ограничены.
  Моцарт бросил взгляд на Баала. Баал улыбнулся в ответ.
  И хотя разум Баала был открыт для Моцарта - чтение мыслей или нечто подобное было за гранью способностей Моцарта.
  Впрочем, одну единственную мысль тому удалось определить... Потому, что Баал желал, чтобы Моцарт смог это услышать.
  "Один - ноль".
  Баал улыбнулся, после чего бросил взгляд на Медею - заставив ту рефлекторно напрячься - прежде чем улыбнуться,- Моцарт, мой друг... Мне кажется, мы здесь сейчас лишние - поэтому я хочу спросить тебя... Не против ли ты того, чтобы мы удалились? Мне кажется, у меня найдется бутылочка или две самого качественного вина, что ты просто обязан попробовать.
  Моцарт улыбнулся в ответ,- Конечно, дорогой друг...
  ***
  Ольга-Мария осталась наедине с Медеей, после чего бросила взгляд на ту.
  После того, как Баал исчез с порога - уверенная осанка ведьмы сменилась на изможденную - мгновенно плащ на ее плечах повис, превратившись в обычную безжизненную тряпку - однако взгляд Медеи, практически умоляющий сменился на иной.
  Уверенный, твердый и... Мстительный.
  -Медея?- Ольга перевела на ту взгляд, однако Медея лишь махнула рукой в сторону.
  -Минуту,- Медея выдохнула, после чего поднесла руки к своему лицу и медленно прошлась по тому ладонями, словно бы стараясь собрать всю свою усталость и изможденность, после чего резко выдохнула и подняла взгляд на Ольгу.
  -Шеф, значит, хм...- Медея произнесла это таким голосом, будто бы только что встретилась с забавной нелепицей, однако прежде, чем та успела бы возмутиться - улыбнулась в ответ,- Хорошо. Значит, ты одна из изучающих магию в этом веке?
  -Можно сказать и так,- Ольга кивнула, после чего нахмурилась,- Почему ты выглядела...
  -Стоп,- Медея выдохнула, прервав вопрос Ольги мгновенно, прежде чем та успела тот окончить,- Ни слова. Ни слова об этом.
  Ольга моргнула и взглянула на Медею.
  Та... Боялась? Нет, это было не выражение страха, скорее... Отвращения - или презрения - яркого, словно бы раздавив случайно огромного жука ногой Медея только сейчас заметила приставшую к ботинки склизкую мякоть насекомого.
  -Я здесь для твоего обучения, а не досуга,- Медея помотала головой, после чего взглянула на Ольгу внимательным взглядом,- Значит, хм...
  -Что?- мгновенно, заметив на себе оценивающий взгляд, Ольга отклонилась назад, скрестив руки на груди,- Что, какие-то проблемы со мной?
  -Никаких, которые нельзя было бы исправить,- Медея выдохнула, после чего нахмурилась еще раз,- Однако... Даже если Баал сказал... Все же... Да, определенно, мне необходимо сперва оценить твой уровень.
  -Хм?- Ольга подняла взгляд на Медею, после чего нахмурилась,- Тренировочный спарринг?
  -Нет,- Медея мотнула головой в сторону, после чего улыбнулась.
  Эта улыбка не была похожа на улыбку Баала или Моцарта.
  Это была злая улыбка, которую Ольга-Мария привыкла видеть.
  Это была садисткая улыбка, что сделала бы честь множеству учителей Часовой Башни.
  -Опрос,- Медея зловеще усмехнулась.
  ***
  Баал продолжал разговор с Моцартом - на грани приличия, чтобы не создавать неуютной тишины между двумя и поддерживать легкую иллюзию светской беседы - хотя сам Моцарт, как и Баал, не были заинтересованы в этом разговоре вовсе.
  Они уже успели высказать друг другу все самое важное значительно раньше.
  Баал улыбался.
  В конце концов, люди были такими легкими целями. Люди были склонными к грехам более любого демона. В конце концов изначально демоны были лишь павшими ангелами - они были неспособны на грех. Грех был изобретением человечества.
  Ведь даже змей-искуситель не пожрал яблока сам. Эта почетная роль была отведена человеку.
  Моцарт мог называть себя лишь скромным музыкантом - но даже он не был лишен греха гордыни, высокомерия. Так сильно полагаться на свой слух - и оступиться там, где нужно было лишь внимательно взглянуть.
  Баал улыбнулся Моцарту, заслужив от того улыбку столь же фальшивую, как и улыбка самого Баала.
  Впрочем, тот был неплох - насколько это было возможно в его позиции. По крайней мере он попытался отстоять Ольгу-Марию - и признал поражение, когда должен был.
  Ведь в сущности, Баал не сделал ничего плохого. Воистину, оказание помощи ближнему своему было добродетелью - и потому Баал мог сказать, что ныне он был добродетелен.
  Предоставить шефу, столь желающей изучать магию одного из величайших магов - и учителей - земли - Баала следовало поздравить с этим воистину добродетельным поступком.
  Впрочем, предоставление учителя было одной из старейших услуг мира - и как и всякая услуга подобное имело цену.
  И демоны были, воистину, древнейшими бизнесменами мира.
  В конце концов, Баал ведь не потребовал у шефа никакой глупости вроде "души" или даже "денег", если на то пошло. Баал был не из тех, кто мог продешевить, обменяв нечто столь бесценное, как "благодарность консорта Аинза" на мелочные горы золота.
  В конце концов, Ольга получала прекрасное образование благодаря помощи Баала. Более того...
  Баал улыбнулся, прежде чем бросить взгляд на Моцарта.
  Моцарт ведь ломал голову над тем, что именно произошло с Ольгой-Марией... Впрочем, это было неудивительно. Моцарт был умен - но недостаточно умен для того, чтобы прийти к правильным выводам так легко, имея столь мало информации на руках.
  Единственная, кто легко могла определить особенности ситуации Ольги-Марии была Да Винчи - и, увы, ныне та была далека... Она была в Сингулярности - вместе с Аинзом.
  Баал улыбнулся.
  Если это было не личным разрешением Аинза - то Баал ничего не смыслил в своем Мастере.
  В конце концов, Медея была из тех людей, что понимают свое предназначение быстро и без подсказок.
  Ты говоришь им то, что необходимо выполнить - и они выполняют. Ты показываешь им то, как дорого им обойдется предательство - и они исправляют свой план предательства на более совершенный. Ты улыбаешься им дружески - и они начинают тебя ненавидеть.
  Лучший из видов глупцов - глупец, что считает себя самым умным.
  Но это было даже забавно - в какой то мере. Медея считала, что через Ольгу та сможет добраться до Аинза. До могущественного и всепрощающего Мастера, что способен покарать злого-злого демона Баала... Пускай.
  Медея считала, что она двигается против Баала - но не могла заметить, что она двигается до вполне определенным рельсам.
  В конце концов, пока она считала, что движется к Ольге, к Аинзу по своему желанию - она была вполне приемлема как инструмент. Лишь стоит немного повести рукой - и она меняет свое направление.
  Пускай - ведь пока она считает, что Аинз позаботиться о ней - Баал знал правду.
  Аинзу было плевать на нее, на Слуг, даже на Ольгу. Аинз видел их не более, чем инструменты - послушных питомцев, таскающих тапочки по команде.
  Если Медея думала, что сможет добиться от Аинза ответа - она серьезно ошибалась.
  Аинзу было плевать - впрочем, не то, чтобы Слуги могли этого увидеть. Когда ты ослеплен харизмой и великолепием Высшего Существа - отбрасываемую им тень так сложно различить...
  Аинз был совершенно не против того, чтобы позволить своим верным лейтенантам небольшую подковерную интригу - для собственного увеселения. И что было более забавным, чем попытка окружить наиболее ценные инструменты Аинза своими агентами влияния?
  Медею было так легко заставить ненавидеть Баала, так легко направить ее разум в нужное русло...
  Баал легонько провел рукой по воздуху, ощущая под рукой очертания его любимой трости.
  Трости, внутри которой был заперт...
  Хм, как же его звали?
  Баал улыбнулся, после чего помотал головой.
  У того, что теперь было в его распоряжении не было имени - впрочем, не то, чтобы оно ему было нужно теперь.
  Медея, Ольга...
  Даже Моцарт не мог избежать его пристального взора - ведь теперь Моцарт будет пожран изнутри самым страшным врагом всех людей.
  Любопытством.
  Он не оставит невысказанный вопрос в его уме без ответа. Он начнет искать. Он будет думать. Он будет сомневаться.
  И сомнения - есть трещина, что открывает путь к самому крепкому из умов.
  "Однако..." - Баал нахмурился.
  Какое место было отведено Ольге-Марие в планах Аинза? Почему тот так сильно беспокоился о ней?
  Иной идиот мог бы счесть это знаком "человеческого внимания", однако Баал был не из таких. Простые ответы так часто оказывались неправильными...
  И Баала интересовал только настоящий ответ.
  "Впрочем" - Баал ухмыльнулся - "С таким Мастером меня ждет впереди вечность ради поиска этого ответа."
  В конце концов, если Баал прилагал такие усилия в небольшой подковерной интриге против Каинавель - ему оставалось лишь догадываться, игру какого же масштаба вел сейчас сам Аинз Оал Гоун.
  ***
  Благородный Фантазм: Заговори О Дьяволе
  Обладатель: Баал
  Классификация: Анти-Разум\Анти-Человек
  Дальность: 0-99
  Ранг: C+
  Первый из трех Благородных Фантазмов Баала. Являющий собой отражение легенды о демонах, способных смутить любой разум своим разговором этот Фантазм не является чтением мыслей или психической атакой, сколько просто "необходимостью говорить".
  Этот Фантазм после своего применения заставляет цель говорить и поддерживать диалог. Это не заставит противника ответить на любой вопрос, если тот того не желает - однако гарантирует, что диалог не закончится до тех пор, пока этого не пожелает сам Баал.
  В качестве чисто боевого применения этот Благородный Фантазм не имеет никакой силы, поскольку неспособен принудить противника отвечать на вопрос, на который тот не желает отвечать - однако заставляя поддерживать диалог этот Фантазм способен спровоцировать свою цель на выдачу некоторой информации о себе - чем может воспользоваться достаточно умный и наблюдательный пользователь этого Фантазма. Особенно данный Благородный Фантазм страшен в сочетании со вторым Благородным Фантазмом Баала, Контракт На Твою Душу ~ Предложение От Которого Нельзя Отказаться.
  Ранг данного Фантазма был повышен благодаря тому, что данный Благородный Фантазм продолжает действовать после своей активации все время и до тех пор, пока цель использования Фантазма не погибнет - или же сам Баал его не отменит. Иными словами, даже если противник обнаружит, что он принужден говорить данной способностью - он все равно продолжит это делать, неспособный выпутаться из сетей Баала.
  На данный момент существует только три способа защититься от этого Благородного Фантазма:
  1) Быть значительно сильнее Баала
  2) Обладать способностью, позволяющей разрушать магию и\или Благородные Фантазмы 3) Иметь самообладание и мужество Героя, достаточное для того, чтобы сохранить свой величайший секрет даже перед лицом Императора Ада
  ***
  Медленно спускаясь по чуть захламленной лестнице, ведущей к хранилищам Леонардо Да Винчи, как и полагается величайшему гению всех времен и народов занималась таким количеством вещей, которое простому человеку было бы достаточно сложно даже перечислить, не говоря о том, чтобы повторить.
  Множество мыслей - от все никак не исчезающего и, возможно, теперь навечно поселившегося в разуме Да Винчи размышления о том, кто же все такой Аинз - предыдущие двести семьдесят две теории уже были отброшены и судя по направлению мыслей Да Винчи - еще две в скором времени присоединяться к ним - и до праздного размышления о том, стоило ли Да Винчи потешить свое самолюбие вызвав Арчера на кулинарный поединок или нет.
  Множество наблюдений - внимательный взгляд Да Винчи отмечал сотни деталей на ее пути - от состава подземного грунта Лондона - достаточно неточного, с погрешностью примерно в два процента - до манеры, с которой Джекилл предпочитал аккуратно ступать на стоящую перед ним ступень - несмотря на то, что тот прекрасно мог видеть в достаточно хорошо освещенном коридоре его дальнейший путь.
  И множество побочных явлений - от беспокойно тянущейся к листку руки, желающей словно бы без ведома своей хозяйки приступить к зарисовке окружающих тоннелей и до непроизвольной реакции на звук осыпающейся недалеко каменной крошки.
  О да, Да Винчи была невероятно возбуждена!
  Не в сексуальном плане - строго говоря, Да Винчи и сама уже толком не помнила, когда она в последний раз испытывала сексуальное возбуждение - все же с ее вечной тягой к исследованиям, размышлениям и действиям - а также великолепным контролем собственного тела и либидо - та достаточно давно не думала ни о чем столь приземленном - хотя и не чуралась подобной мысли.
  Да Винчи была невероятно возбуждена открывшимися ей перспективами!
  Все же, обитание в Халдее было размеренным, подходящим для кого-то столь вдумчивого, как Да Винчи - но ужасающе скучным - совершенно не подходящим для кого-то столь деятельного, как Да Винчи.
  И хотя Да Винчи была, безусловно, благодарна Ольге за предоставленное ей место в Халдее и самой Халдее за длительное спокойное время пребывания в ее чертогах, однако Сингулярность, личное действие и возникшая перед ней задача заставляли Да Винчи радоваться значительно больше.
  Или, говоря еще проще - Да Винчи просто была рада заниматься в данный момент чем угодно, что требовало от нее практических действий, а не только теоретических измышлений.
  Поэтому, в конце концов, никто бы в здравом уме не смог бы обвинить Да Винчи в том, что она бы не заметила засады. В конце концов, ее разум и без того был перегружен, внимание отвлечено, а созданная засада, безусловно, была выполнена на высшем уровне.
  Однако, не стоит забывать, что речь шла о Леонардо Да Винчи - гение гениев - и потому ее шаг остановился еще до того, как даже хваленый Инстинкт Артурии - и, предположим, некоего Сейбера, сработали в полную силу.
  -Стоять,- Да Винчи подняла вверху руку, после чего бросила взгляд на уходящий вперед подземный тоннель, тускло сверкавший горящими невдалеке электрическими лампами.
  Согласно команде, Артурия мгновенно остановилась - после чего ее примеру последовали Джекилл и Сейбер, немедленно скрестив взгляды на Да Винчи.
  Да Винчи, впрочем, не ответила открыто, вместо того переведя взгляд на недалекий и совершенно неприметный участок стены.
  Десять из десяти даже самых опытных магов не заметили бы ничего.
  Но Да Винчи была не магом, а чудом во плоти, величайшим гением и владыкой всех наук земных - по крайней мере та любила повторять это в своем разуме.
  И, стоит признать, та не была так уж неправа.
  Конечно, Да Винчи не обладала никакими навыками, способными отличить ловушку с одного взгляда.
  Зато Да Винчи обладала навыком, позволяющим ей получить любые другие навыки - включая те, что были способны обнаружить практически любую ловушку с одного взгляда.
  Менее секунды размышления - и Да Винчи расплылась в улыбке.
  -Филипп!- голос Да Винчи разнесся по подземным коммуникациям совершенно не теряя своей жизнерадостности от столкновения с темными стенами,- Подумать только, сколько лет мы с тобой не виделись!
  На секунду после возгласа Да Винчи вокруг той установилась тишина, в которой было слышно лишь тихое поскрипывание металлического доспеха Сейбера - после чего Да Винчи услышала легкий разочарованный вздох и голос, который она ожидала,- Да Винчи, неужели мне действительно никогда не удастся превзойти тебя в магическом мастерстве.
  -Нет, что ты!- так и не увидев своего противника, Да Винчи улыбнулась в пустоты - однако взгляд ее внимательно окинул окружающую ту обстановку.
  Далеко в тоннели им зайти не удалось, за спиной у Да Винчи всего в десятки или двух метров находилась поднимающаяся наверх лестница... Хорошо,- Ты все также хорош - нет, даже более хорош, чем был при жизни - мне понадобилось почти три секунды, чтобы определить твою ловушку!
  -Честно говоря, я не уверен, что это можно счесть за комплимент,- доносившийся голос был тихим и достаточно низким - но все же очень мягким, словно говоривший пытался быть вежливым во всем, даже в своей интонации,- Но все же, я благодарен за твои лестные слова.
  Спустя секунду Сейбер все же смогла услышать тихие шаги - после чего увидеть появившегося, казалось бы, из ниоткуда мужчину.
  Впрочем, то, что говоривший был мужчиной было понятно по его голосу, но не по его виду - говоривший был не особенно высокого роста, однако его тонкая фигура, мягкие черты лица и весьма феминная внешность делали его весьма андрогинным, а белый халат, похожий на лабораторный - или врачебный - скрывали его фигуру до самых ног, не позволяя определить очертаний его тела. Его длинные, серо-голубые волосы также не придавали тому мужественности, наоборот, дополнительно смягчая черты говорившего, из-за чего даже его мужской голос теперь казался скорее неподходящим к его фигуре.
  Сейбер рефлекторно сжал свой кулак на рукояти меча.
  Говоривший не ощущался в качестве Слуги, однако Инстинкт, навык, дарующий нечто сродни предвидению будущего, говорил Сейберу, что это был не тот противник, которого можно было легко сбрасывать со счетов.
  -Что же выдало меня на этот раз?- говоривший, Филипп, улыбнулся мягкой улыбкой, глядя на Да Винчи,- Я уверен, что мне удалось идеально воспроизвести магическую маскировку...
  -Безусловно,- Да Винчи улыбнулась,- Но в этот раз тебя подвела не магия - вид кирпичной кладки был подозрителен.
  -Хм?- Филипп задумался на секунду, после чего развернулся, совершенно не озаботившись своей защитой, подставляя свою спину под удар - после чего взглянул на то место, что заприметила Да Винчи,- Вот как...
  Поглядев еще пару секунд, Филипп медленно выдохнул и развернулся к Да Винчи, выглядя ничуть не расстроенным, но все же несколько обескураженным,- Прошу прощения, Да Винчи... Но я не вижу ничего особенного.
  -Судя по виду это фламандская кладка... В то время, как остальной туннель сделан английской кладкой,- Да Винчи выдохнула, после чего улыбнулась,- Впрочем, это все, что мне удалось заметить - моя хвала тебе за столь искусную ловушку!
  После объяснения, однако, Филипп расплылся в улыбке, после чего тихонько усмехнулся, прикрыв нижнюю часть лица своим рукавом.
  -Ты как всегда неподражаема, Да Винчи,- Филипп выдохнул, после чего взглянул на Да Винчи,- Действительно, на что я еще мог рассчитывать, если я выступаю против тебя?
  -Ох, не печалься, Филипп, все еще впереди,- Да Винчи улыбнулась тому в ответ,- Эта ловушка сработала бы против любого иного Слуги - не переживай по этому поводу.
  -Ох, я вовсе не переживаю,- Филипп выдохнул, после чего покачал головой из стороны в сторону,- Проигрывать лучшим не позорно.
  Разговор двоих магов шел настолько спокойно и непринужденно - словно бы у двух друзей, случайно встретившихся посреди города, что Сейбер непроизвольно высказал свое мнение,- Кто ты, мать твою, такой?!
  -Это очень грубо,- Да Винчи, продемонстрировав столь же непринужденное пренебрежение своим вероятным противником, развернулась к Сейберу с легкой нахмуренностью на лице,- И попрошу не оскорблять моего друга.
  -Ох, Да Винчи, не стоит, я не обижен,- спокойно улыбнулся в ответ мужчина, после чего взглянул на Сейбера,- Что же до моего имени - хм, полагаю, коль на вашей стороне мой друг... Или, в подобных условиях, подруга?..
  Филипп на всякий случай бросил взгляд на Да Винчи, словно бы спрашивая, не мог ли он случайно оскорбить ту сейчас своими словами, однако дождавшись пренебрежительного кивка девушки, тот продолжил,- Смысла скрывать свою личность мне, безусловно, нет. Мое имя - Филипп Ауреол Теофраст Бомбаст фон Гогенгейм.
  -Кто?- Сейбер бросил на того непонимающий взгляд, разглядеть который можно было даже за полным латным шлемом Сейбера.
  -Больше он известен по своему псевдониму,- Да Винчи все же пояснила Сейберу с улыбкой,- Парацельс.
  Мир замер. Сейбер замер. Артурия - и без того замершая - сжала руку на своем клинке. Джекилл, за неимением клинка, замер особенно сильно.
  Если бы любого мага Ассоциации попросили бы назвать трех знаменитых магов прошлого - имя Парацельса фон Гогенгейма бы было бы названо в девяносто пяти случаях из ста.
  Не каждый день великие врачи, ученые, химики и революционеры науки обычного мира оказываются одновременно великими магами, исследователями, учителями и мастерами магического мира.
  Не каждый день рождаются люди, обладающие натуральным сродством ко всем существующим элементам и видам магии.
  Конечно же, не каждый день рождаются маги, создавшие один из наиболее важных артефактов всех существующих магов Ассоциации - Клинок Азота.
  И, конечно же, не каждый день рождается алхимик, получивший Философский Камень.
  И особенно редко все эти качества сочетаются в одном человеке. Если быть еще более точным - в истории Ассоциации магов подобное случалось лишь один раз.
  При рождении Парацельса, одного из величайших магов за всю историю человечества.
  Сейбер ощутил, как незримое давление упало на его плечи, заставив того наклониться вперед, словно дикий зверь, готовый к прыжку.
  Однако Парацельс был спокоен и расслаблен, глядя на Сейбера. Впрочем, это было не пренебрежением и не высокомерие, сколько обыкновенная человеческая вежливость и приветливость, которую тот, вероятнее всего, сохранял бы даже перед лицом апокалипсиса.
  -Парацельс, мне бы искренне хотелось бы с тобой поболтать,- Да Винчи улыбнулась мужчине в ответ,- Конечно же, немного жалко, что наше обычное чаепитие в этот раз прошло бы без твоих любимых фруктовых корзинок... Но, боюсь, в следующий раз?
  -Увы, Лео,- Парацельс улыбнулся приветливо в ответ,- Я также был бы рад пообщаться с тобой - ты не поверишь, сколько теорий и открытий я желал бы с тобой обсудить... Однако...
  Парацельс медленно развел руки в стороны, с извиняющейся улыбкой глядя на Да Винчи, словно бы именно он был виноват в сложившейся ситуации,- Прошу, не держи на меня зла.
  -Конечно же нет, Филипп!- Да Винчи улыбнулась тому,- Ты из тех людей, на которых просто невозможно обижаться...
  После этого Да Винчи обернулась к другим Слугам,- А теперь - брысь отсюда. И быстро.
  -Что?- Сейбер успел возмутиться - прежде чем Артурия ухватила того во вполне борцовский захват - и резко утянула прочь,- Э-эй!
  Да Винчи же обернулась к Парацельсу, глядя на того приветливо,- Сколько времени у тебя было на подготовку?
  -Полтора месяца,- Парацельс выдохнул,- Я был одним из первых призванных в эту Сингулярность.
  -Значит...- Да Винчи задумалась на секунду,- Двенадцать элементалей, шесть философских камней и восемь ловушек?
  -Девять ловушек,- Парацельс поправил девушку.
  -Ох,- Да Винчи удивилась на секунду,- Значит, ты стал еще сильнее, пока я не видела тебя!
  -У меня были примеры перед глазами,- Парацельс взглянул на Да Винчи.
  -Льстец,- Да Винчи фыркнула, после чего выдохнула и взглянула на Парацельса приветливо,- Определенно... Никогда не думала, что встречусь с тобой в бою. На тренировочном спарринге? Возможно. Но в бою - определенно нет.
  -Хм, в таком случае, неужели я могу сказать, что удивил гения, что способен предугадать любое событие на свете?- Парацельс мягко улыбнулся, говоря полу-шутку,- Кто же из нас более льстец в таком случае?
  -Удивительно, что даже после становления врагом твои манеры не пропали,- Да Винчи мотнула головой, после чего перевела взгляд чуть в сторону, глядя в даль уходящих катакомб,- Полагаю, смысла в таком случае в поиске причин появившегося тумана в хранилищах Ассоциации теперь нет?
  -Честно сказать, я не могу однозначно ответить на твой вопрос,- Парацельс задумался, чуть виновато склонив голову, будто бы извиняясь за свою неспособность ответить Да Винчи прямо,- Я постарался уничтожить все данные, что только мог... Но вы отвлекли меня раньше, прежде чем я смог сжечь все хранилища...
  -Парацельс, ты сжигаешь магические тома?!- Да Винчи отшатнулась от новостей в ужасе, глядя на Парацельса словно бы на неведомое чудовище,- Это совершенно не в твоем духе!
  -Определенно,- Парацельс виновато выдохнул, опустив взгляд,- Я предпочел бы обойтись без подобных варварских методов, но, увы, приказ был весьма однозначным...
  -Какая жалость,- Да Винчи поджала губы осуждающе, после чего моргнула,- Ох, кажется, Слуги удалились на достаточную дистанцию.
  -Я знал, что ты тянешь время,- Парацельс взглянул на Да Винчи, но несмотря на его слова в его взгляде не было и намека на раздражение или осуждение - наоборот, словно бы затаенная похвала и невысказанные слова "именно этого я от тебя и ожидал",- Но, предупреждаю... Даже если мы были с тобой друзьями - я не стану сдерживаться.
  -Филипп,- Да Винчи закатила глаза,- Мы не "были" друзьями. Мы - друзья. И как мой друг ты конечно же знаешь...
  Да Винчи расплылась в улыбке, отливающей не ее обычной сумасбродной жизнерадостностью, а хищным оскалом дикого зверя,- Что я никогда не стану оскорблять тебя игрой в поддавки. И конечно же, надеюсь на то, что ты будешь выше того, чтобы оскорбить меня подобным образом.
  -Конечно, Лео,- Парацельс кивнул, после чего поднял взгляд.
  Спустя еще секунду два Кастера, два друга, две великих мага сошлись в бою.
  ***
  Появление нового противника в первую очередь заметила не Фран, а Медуза. Действительно, хотя Фран и могла прекрасно ориентироваться в поглощенном смогом городе и легко находить любого противника своими способностями - причина этому была не в уникальной концептуальной способности, что оборачивала реальность вспять, разрезая ткань реальности своей невероятной силой, а в чем-то гораздо более приземленном и обычном.
  В электричестве.
  В конце концов механические куклы неизвестного противника действовали благодаря электричеству - хотя и значительно меньше, нежели более современные роботы - хотя это и было не так важно в данный момент.
  Незначительное количество электричества вырабатывали все живые организмы и практически любое движимое и ощутимое создание в конце концов обладало небольшим электромагнетическим полем.
  Исключая новую Слугу.
  Медуза замерла. Фран замерла.
  Слуга ощущался для чувств их обоих чужеродно, неправильно, совершенно не так, как должен был.
  -Добрый день,- юный голос совсем молодой девочки разнесся по пустой улице, совершенно не теряясь в смоге, накрывшем Лондон,- Мне очень хотелось бы подружиться с вами, но, я боюсь, финал этой книги будет слишком счастливым для моего Мастера... В таком случае прошу не держать на меня зла - но, боюсь, мне придется разобраться с вами.
  Медуза переместила свой взгляд на говорившую.
  Совсем юная девочка, возможно, десяти или двенадцати лет, одетая словно бы в кукольный черно-фиолетовый наряд, белые волосы которой, сплетенные в две косы, спускались спереди ее груди выглядела странно для окружающей ее обстановки непроглядного сизого тумана, однако вместе с тем и крайне подходяще, словно бы ребенок из книги ужасов, двигающийся к своей цели.
  Однако каждое отточенное чувство Медузы подсказывало ей то, что на самом деле говорившая выглядела вовсе не так, как ее видели остальные.
  Медуза не стала бросаться в бой - но вместе с тем не позволила себе и мгновения промедления.
  Глаза Медузы сверкнули тусклыми золотыми искрами - после чего зрачок Медузы вытянулся, а радужка посветлела на несколько тонов.
  -Мистические Глаза?- говорившая остановилась, прежде чем взглянуть на Медузу,- Хм, Восприятие Иллюзий? Нет, не это...
  Медуза нахмурилась, обозревая противницу.
  -Мне не хотелось бы продолжать ни мои, ни ваши мучения,- девчонка выдохнула,- Поэтому, прошу, не стоит сопротивляться более необходимого.
  Медуза не желала пользоваться предложенным ей советом.
  -Фран, отойди,- Медуза ответила той спокойно,- Вернись к Мастеру и скажи о том, что здесь произошло.
  -Прошу прощения, но я не могу этого позволить,- Тихий голос девушки был ответом для Медузы.
  Спустя еще секунду мостовая под ногами Медузы треснула и несколько десятков рук ударило из-под земли. Впрочем, Медуза отреагировала мгновенно - и еще до того, как ее разум осознал произошедшее - колено той врезалось в появившегося противника, после чего ловким движением та отступила назад, ухватив Фран за ее плечи.
  -Похвальная ловкость,- голос говорившей Слуги не был опечаленным, поздравляющим или издевавшимся, сколько просто безэмоционально тихим.
  Медуза бросила взгляд на место, откуда ударил противника - прежде чем нахмуриться.
  Из под земли, словно бы поднимаясь на ноги, появлялись...
  Игральные карты?
  Странные существа, похожие на механических големов, чье тело было замещено на игральные карты - червовой масти. Двойка, тройка, четверка и пятерка.
  Тела призванных существ совершенно неорганично переходили в человеческие ноги, обутые в стальные сапоги, и руки, в стальных перчатках державшие оружие - копья, если быть более точным.
  Медуза бросила взгляд на говорившую и улыбнулась.
  Медуза любила читать, поэтому не могла не уловить знакомую форму.
  -Будешь ли ты против, если я буду звать тебя Алисой?- улыбнулась Медуза девушке.
  Девчонка замерла на секунду, глядя на Медузу, прежде чем медленно опустить взгляд,- Это имя... Принадлежит той "мне", что одинока. Это не мое имя.
  -Тогда, возможно, ты скажешь мне свое имя?- Медуза улыбнулась девушке, однако внутренне она была напряжена.
  Слуга задумалась, прежде чем опустить голову и помотать ее из стороны в сторону,- Нет... Мастер сказал мне не делать этого, поэтому... Если ты хочешь - ты можешь звать меня Алисой.
  -Хорошо,.- Медуза улыбнулась, после чего взглянула на Фран.
  После поглощения Грааля Медуза стала сильнее.
  Намного сильнее.
  Ее силы изменились и до этого момента у Медузы не было шанса проверить их в бою - поэтому та опасалась атаковать сейчас в полную силу, пока Фран находилась в зоне досягаемости ее способностей.
  -Алиса, если ты так ценишь "одинокую тебя" - в память о ней, отпусти Фран,- Медуза улыбнулась Алисе, заставив ту замолчать.
  -Это бессмысленно,- после нескольких секунд молчания, после того, как Карточные Солдаты заняли свою позицию вокруг Алисы, та помотала головой,- Но, если это бессмысленно - то это значит, что то не приведет к проблемам... Хорошо, она может уйти.
  -Спасибо, Алиса,- Медуза улыбнулась, после чего положила руку на плечо Фран,- Иди.
  Фран обеспокоенно бросила взгляд на Медузу в ответ, однако та лишь улыбнулась,- Со мной все будет в порядке. Иди.
  В конце концов, неуверенно Фран бросила взгляд на Медузу, затем на Алису и коротко кивнула,- Ум.
  После чего Фран бросилась прочь, оставляя Медузу и Алису друг напротив друга.
  -Твои глаза,- Алиса моргнула, когда Фран удалилась прочь,- Я не читала о них. Они не описаны в книгах. Что это?
  Медуза, однако не ответила Алисе на ее вопрос, только покачав немного головой из стороны в сторону.
  -Жаль, что ты не отвечаешь мне,- Алиса, впрочем, совершенно не расстроенно выдохнула,- Но твой ответ был бы бессмысленен в конце концов.
  -Солдаты, взять,- Алиса отдала приказ, махнув рукой, однако Медуза только улыбнулась. Она уже знала обо всех способностях и особенностях призванных противников - обо всех способностях и особенностях Алисы - и ее настоящее имя - а также то, что та была одной из сильнейших Слуг, что встречались Медузе на ее пути.
  Теперь ей оставалось только продемонстрировать, что она не просто так наблюдала за Аинзом - и превратить ее знание в победу.
  ***
  Информация о том, что его Слуги столкнулись с противником заставили Аинза кивнуть, однако экстренная группа реагирования не была отправлена тот же час.
  Существовала определенная вероятность, что противник таким образом планировал лишить Аинза всех его Слуг и выманить их в подготовленную ловушку - так что до тех пор, пока Слуги Аинза могли справляться без помощи экстренных сил - Аинз не планировал вводить резерв в игру, оставив их в качестве возможной защиты особняка, служившего на данный момент своеобразным штабом. В конце концов, не просто так эти силы были "резервными".
  Однако появление сразу двух могущественных Слуг среди противника было несколько тревожаще.
  "Парацельс..." - Аинз нахмурился и покачал головой. Создатель философского камня, ха... Табула читал его работы - причем даже в оригинале... Ха, у него действительно было великолепное образование.
  "Алиса..." - Аинз покачал головой.
  Его мать когда-то читала ему эти книги. Аинз не мог сказать, что это были его любимые книги - но в его жизни ему в любом случае не удалось прочитать много, так что в каком-то смысле Аинз мог бы сказать, что это были одни из немногих вещей, что Аинз хорошо помнил.
  Хотя, безусловно, то, что помнил он было детскими книгами, так что маловероятно, что он могу сильно ориентироваться на них относительно информации о Слуге...
  Аинз помотал головой и нахмурился.
  Значит, противник все же сделал свой ход - однако тот факт, что против Аинза было отправлено лишь двое - пусть и сильных - Слуг, причем без всяческой поддержки более слабых, но весьма многочисленных сил механических патрулей беспокоил того.
  Это выглядело как ловушка, но вместе с тем это могло быть и пробное столкновение с силами Аинза с целью определить его силы и его Слуг... В таком случае, вероятно, даже потеря нескольких Слуг для противника была простительна и допустима - однако в таком случае смысла в нападении не более слабых и расходных Слуг, а сильных Слуг, способных послужить козырем в случае настоящего сражения было слишком мало...
  Аинз задумался - прежде чем того отвлек голос,- Мастер, у нас незванный гость.
  -Хм?- Аинз поднял взгляд, после чего, моргнув, кивнул,- Значит, они все же решили атаковать нас сейчас...
  Произнеся это, Аинз поднялся,- Ода, Жальтер, приготовьтесь к возможному сражению,.- после чего направился в сторону входной двери.
  Если они планировали прямо сейчас атаковать Аинза - это значит, что для атаки те выбрали наиболее сильных своих Слуг - а это, в свою очередь, значило, что Аинзу, возможно, также придется вмешаться в столкновение с противником...
  Однако, стоило Аинзу только открыть входную дверь, как тот мгновенно задумался о том, правильно ли он оценил ситуацию.
  Слуга, что приближался к нему шел максимально беспечно, казалось бы вовсе не планируя предпринимать никаких враждебных действий - а стоило тому только увидеть Аинза, как тот улыбнулся тому приветливо, словно бы своему старому приятелю - и кивнул приветственно.
  -Мой дорогой друг, признаться, я уже думал было, что мне не доведеться встретится с тобой!- голос говорившего был громок и торжественен, словно бы переполненный эмоциями голос театрального актера,- Ох, мне хочется возблагодарить Господа нашего за то, что удалось мне встретить вас в добром здравии и в столь прекрасный час!
  Аинз нахмурился, глядя на приближающегося Слугу.
  Мужчина среднего роста, чьи орехового цвета волосы были растрепаны, не в пример аккуратно подстриженной короткой бородке, был одет в нечто, что Аинз мог назвать разве что средневековым камзолом зеленого цвета, через руку которого был перекинут коричневый плащ нес в руках сразу небольшую стопку книг и двигался столь спокойно, словно бы направлялся прямо сейчас на обещанное чаепитие, а вовсе не на сражение со своим противником, совершенно не производя впечатления опасного врага.
  -Ох, прошу,- приблизившись чуть ближе, мужчина улыбнулся, глядя н Аинза,- Мой дорогой друг, не мог бы ты принять от меня эти книги? Боюсь, я так долго нес их, что руки мои более мне не подвластны - а как же будет печально, если мне более не будет дано написать ни одного бессмертного шедевра?!
  Аинз моргнул в непонимании, после чего совершенно механически протянул руки вперед - получив тут же, буквально в подарок, целую стопку книг.
  -Ох, я шел три дня и три ночи через залитый сизым туманом пустой город, надеясь на эту встречу!- пройдя мимо Аинза так, словно бы встречал того уже минимум сотню раз и был как минимум хорошим другом того, мужчина, Слуга, двинулся по коридору спокойно,- Не найдется ли у вас для страждущего немного отдыха - и чая, коль это уж пришлось к слову.
  Аинз моргнул еще раз, после чего перевел взгляд на Слугу,- Кто ты?
  -Я?- Слуга моргнул, после чего округлил глаза,- О нет, неужели, ни мой слог, ни мой лик более неизвестны среди людей?! О ужас, о трагедия из трагедий!
  Аинз, не понимая, как именно он должен был реагировать на происходящее, отложил книги в сторону, после чего прикрыл за собой дверь.
  Видимо, сражение с противником все же откладывалось.
  На секунду Аинз задумался о том, чтобы позвать с собой Слуг - но в итоге все же решил задать более важный вопрос сперва,- И все же, имя...
  -Ах...- Слуга вздохнул, после чего взглянул на Аинза внимательно,- Что же до имени, хм... Неужели я так о многом прошу, когда молю, чтобы о мысли о великолепном джентльмене, чья речь безупречна, а внешность идеальна, именно имя Вильяма Шекспира приходило первым на ум?!
  Аинз моргнул и взглянул на Шекспира. Шекспир взглянул на Аинза.
  -Так что насчет чая?- Шекспир улыбнулся, глядя Аинзу в глаза.
  ***
  Выписка из засекреченных архивов Часовой Башни (Допуск уровня Маршала-Волшебника и выше) "Сведения о Шарль-Анри Сансоне, третья часть досье":
  "...Обнаружение магической энергии, характерной для драконов в останках Шарля-Анри до сих пор является неотвеченным вопросом для Ассоциации Магов.
  Тщательный анализ родословной Шарля-Анри не принес никаких значимых результатов - никакой генеалогической связи между возможными родами, связанными с драконьим наследием и линией Сансонов установлено не было - однако факт присутствия небольшого, следового количества магической энергии дракона среди останков Шарля-Анри не поддается сомнению. Особенно странным является тот факт, что согласно исследованиям Факультета Археологии драконья кровь Шарля-Анри имеет скандинавское происхождение - что абсолютно не укладывается ни в какую известную нам информацию - и по сей день остается предметов дискуссий и дебатов среди посвященных ученых.
  Однако еще более тревожащим фактом является то, что, судя по всему, Шарль-Анри при своей жизни пересекался не только с тайными культами, царившими во Франции в те времена (Секта Черной Ведьмы), но и, подобно многим, был отмечен "приходящей во снах Смертью". Более того, многие связывают появление Смерти во снах Сансона с началом его постепенной психической деградации - безумие Сансона, во многом, началось с записанного им "сна, в котором он пытался казнить саму Смерть". Во многом позднее он неоднократно отмечал, что сны, в которых тот сталкивается со своей Смертью продолжались - и нарастали постепенно, по мере прогрессии его безумия - вполне возможно, вложив свою лепту в нарастающее безумие Сансона.
  Более того, существует теория, имеющая несколько свидетельств, что казнь Марии-Антуанетты, от исполнения которой Шарль-Анри мог отказаться была также связана с его попыткой "увидеть, как можно казнить саму Смерть". Подобная информация тревожна не только с точки зрения того, что на данный момент вероятный призыв Шарль-Анри Сансона в качестве Слуги произойдет не в классе Ассасина, как этого можно было ожидать - а в классе Берсеркера, возможно при том с навыком Невинного Монстра - но и тот факт, что на данный момент это первый зарегистрированный случай, в котором частый феномен "Встречающейся Смерти" оказал влияние на подоплеку образования и призыва Слуги, изменив возможную легенду и класс призыва Слуги, что вызывает крайние опасения и указывает не только на важность феномена - но и на его значительную чужеродность ввиду создания парадоксального и ненатурального изменения в природе и легенде Шарля-Анри..."
  ***
  ***
  ***
  Вы дочитали мое произведение до конца! ИЛИ НЕТ?!
  У меня есть еще куча глав! Но, вот незадача - они находятся на моем Патреоне, а на этом сайте они появятся только через пару месяцев в полном объеме! За 1$ прямо сейчас вы сможете прочитать 6 глав, а за 2$ глав будет аж целых 12. Итак прямо сейчас по адресу https://www.patreon.com/rure за 1$ вы можете сэкономить шесть недель ожидания и прочесть сразу 6 новых главы, а за 2$ целых 12.
  А еще там появились иллюстрации! Да-да, вы не ослышались! Иллюстрации! И на данный момент их (7). И еще можно теперь голосовать, за 5$, что же рисовать следующим!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"