Ёлкин О Ху: другие произведения.

Том 5: Бомбы, Кельты, Сингулярность V: Америка

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пятый том произведения. Что же сейчас будет происходить в Сингулярностях?

  Аинз потер глаза - после чего все же поднялся со своего места, расправляя одеяло.
  К сожалению, даже в искусственном теле, созданном Да Винчи, сон все также оставался для него недостижимой мечтой - поэтому самое большее, что Аинз мог осуществить - это полежать несколько часов на месте, накрытый одеялом, прикрыв глаза, медленно отходя от произошедших событий, восстанавливая немного своей ментальной выносливости.
  Протерев глаза машинально, хотя этого и не требовалось самому Аинзу, тот огляделся вокруг. Все та же комната, все та же постель, ничего особенного. Ничего не изменилось за время, что Аинз лежал неподвижно в своей постели. Ничего не произошло.
  Аинз потянулся за одеждой - новой, заместо изорванной и уничтоженной в Сингулярности, после чего поднялся с места, осматривая себя. На пробу Аинз улыбнулся в зеркало, дождавшись улыбки в ответ, и выдохнул.
  Еще один день. Еще одна Сингулярность. Еще несколько Слуг. Еще чуть-чуть.
  Аинз выдохнул - хотя сон и был тому недоступен - несколько часов неподвижного осмысления произошедшего помогли ему успокоить свой гнев по отношению к Тесле, к Саладину - или как-то так его звали - перестать переживать по поводу Джек и по поводу других вещей. Они помогли ему оценить трезвым разумом способности Себастьяна - или как-то так - определить свою будущую стратегию в случае столкновения с ним вновь...
  
  Пожалуй, единственное, с чем они не помогли Аинзу - так это с определением того, что Аинзу стоит делать в дальнейшем.
  Нет, конечно же, понятно, что его приоритетной целью должны стать Сингулярности - и ими они и являлись - но что дальше?
  Ответа на этот вопрос Аинз не получал - и это было, наверное, худшим во всей текущей ситуации...
  
  Аинз помотал головой - к сожалению, подавление эмоций не могло подавить меланхоличную апатию Аинза - после чего сделал шаг к двери. Дальше - призыв Слуг... А потом, может быть, Аинз и сможет разобраться с тем, о чем он переживал.
  Аинз повернул дверную ручку, открыв дверь спустя мгновение, подсознательно ожидая, что мгновение спустя он столкнется нос к носу с возбужденной - не в сексуальном смысле - хотя и кто ее знает? - Да Винчи, или, может быть, с Ольгой-Марией... С кем-нибудь из Слуг - с Каинавель, с Баалом, с Нобунагой - за все это время Аинз как-то привык к тому, что дверь из его комнаты открывалась исключительно к лицу заинтересованных Слуг...
  Или Да Винчи.
  Да Винчи считалась за сто Слуг одновременно.
  Поэтому Аинз даже несколько удивился, когда спустя мгновение тот не услышал никаких возгласов, никаких удивлений, никто не влетел в него на полной скорости...
  Коридор был пуст.
  Аинз моргнул, сделав шаг вперед, после чего огляделся, стараясь определить, не прятался ли за поворотом кто-нибудь желающий с ним поговорить - но никого рядом тот не обнаружил. Ни Слуг, ни людей...
  Аинз прикрыл за собой дверь, после чего медленно направился по Халдее.
  В коридорах Халдеи, сверкавших бело-металлическим светом было тихо. Непривычно тихо.
  Никто из Слуг не гонялся прямо сейчас друг за другом, нигде не было слышно ни взрывов, ни звуков боя, ни спора - единственным звуком, разносившимся по пустым коридорам Халдеи было эхо от шагов самого Аинза - и, возможно, мерное едва слышимое гудение лампочек.
  Аинз не очень хорошо ориентировался в Халдее - однако один из немногих маршрутов, маршрут до установки призыва - Аинз помнил, поэтому направился по нему.
  В столь непривычно тихой Халдее, без жужжания Да Винчи под ухом и без постоянно мелькавших тут и там Слуг, спешащих по своим делам, Аинз впервые смог себе позволить обратить внимание на внутренне убранство комплекса, до того служившее для него в лучшем случае фоном его бесед.
  Огромное количество коридоров, оканчивающихся комнатами - пустующими и нет, светло-серого цвета...
  Аинз моргнул, когда его взгляд впервые наткнулся на до этого совершенно незамеченную им деталь интерьера - большая... Печать? Символ? Герб?
  Символ организации Халдея - полумесяц и... Листья? Наверное это было символическое изображение листьев...
  Большая печать во всю стену - интересно, что она значила?
  Аинз вспомнил на секунду флаги, висевшие в тронном зале Назарика - после чего хмыкнул себе под нос, вспоминая, как они с товарищами выбирали собственные эмблемы.
  
  "Момонга, это выглядит как череп! Возьми себе!"
  
  "Что, зачем?!"
  
  "Ну, ты нежить, а это череп... Ой, бери давай!"
  
  "Ну ладно..."
  
  Знаки на флагах в Назарике выглядели красиво - но по сути своей не значили ничего, либо же, в лучшем случае, служили какими-то поверхностными отсылками к каким-то базовым сходствам...
  
  Кроме флага Табиты! У этого парня все было символично и со смыслом - какая-то отсылка к древу Сефирот...
  
  Аинз моргнул и нахмурился.
  
  Табита? Табита...
  
  Табула! Табула Смарагдина!
  
  Аинз моргнул, после чего взглянул на знак на стене, глядя на тот пристально.
  Почему он назвал Табулу неправильно? Табита... У него ведь даже не было знакомых с таким ником...
  Может быть он слышал это пару раз...
  
  Аинз моргнул еще раз, глядя на знак на стене, прежде чем попытаться вспомнить флаг Табулы.
  
  Кажется... Там была голова... И четыре щупальца? Нет, два... И еще... Стрелки? Или копья? Внутри... Или снаружи? Нет, и внутри и снаружи! И внутри еще было... Что-то... Как два глаза... Три? Нет, глаза два... И... Что-то... Еще...
  
  Аинз моргнул, прежде чем подавление эмоций смогло справиться с нахлынувшими эмоциями, прикрыв глаза.
  
  Он забывает...
  
  ***
  
  Аинз не знал, сколько он простоял на месте, просто глядя в стену. Наверное, пару часов - хотя с той же легкостью все это могло уместиться и в несколько минут, если не секунд.
  Просто в какой-то момент он моргнул, отведя взгляд от знака Халдеи и продолжил путь вновь.
  Стороннему наблюдателю могло показаться, что в походке Аинза не изменилось ничего - ни в его взгляде или выражении лица - ни в движениях.
  Аинз также медленно шел, как и до этого.
  Его шаги все также разносились тихим эхом по пустым коридорам Халдеи, прерывая медленное едва слышное гудение лампочек.
  
  "Что я делаю?"
  
  Аинз двигался медленно.
  
  "Из-за чего все началось?"
  
  Аинз вдруг осознал неожиданную вещь.
  
  "Здесь так тихо..."
  
  Наверное, Аинз был так непривычен к тому, чтобы остаться одному полностью - без кружащих рядом Слуг, без преследующей его Да Винчи, без миссии прямо перед его лицом, что даже не осознал сразу простую вещь.
  
  "Здесь совсем никого нет."
  
  В Халдее было удивительно тихо. Стоило Аинзу остаться одному, как тот вдруг осознал, что Халдея была огромна... И пустынна.
  Без Слуг, без людей, оставались только тихие пустынные коридоры, по которым разносилось эхо его шагов.
  
  "Как в Назарике."
  
  Когда Аинз остался в Назарике один - это уже происходило.
  Роскошные, гигантские помещения... В котором раздавались лишь его тихие шаги.
  Никого не было рядом. Аинз только ходил по ним, слыша, как эхом разносятся его шаги, отдаваясь гулким эхом от стен и высокого потолка.
  В Назарике было тихо. Пустынно.
  В Халдее было тихо. Пустынно.
  Аинз моргнул, глядя вперед.
  Этого ли он хочет?
  Халдея. Пустая, как Назарик.
  Назарик, его дом, его гильдия, его прошлое...
  Халдея, его... Настоящее?
  Аинз сделал еще один шаг, слыша, как звук шагов разносится дальше и дальше.
  Пустынная Халдея. Пустынный дом, в котором нет никого.
  Аинз моргнул, глядя вперед...
  -Аинз!- голос Ольги неожиданно добрался до него,- У меня к тебе столько вопросов!
  Аинз моргнул, переведя взгляд вперед. Тишина Халдеи была нарушена...
  
  -У меня вопросов больше!- голос Да Винчи последовал за голосом Ольги,- И еще у меня огромное количество тем для обсуждения! И Роман, перестань от меня бегать и покажи мне свои руки! Ты никогда не носил перчатки до этого!
  -Шеф, уберите от меня Да Винчи, пожалуйста!- голос Романа разнесся по залу впереди,- Аинз, прошу, помоги!
  Аинз моргнул и... Улыбнулся.
  Аинз действительно не знал, что он должен делать дальше, что произойдет...
  
  ***
  
  -Папочка!- вылетевшая мгновение спустя из белого света Джек влетела в Аинза с целеустремленностью ракеты класса Земля-Аинз,- Мы так переживали! Папочка, мы пытались остановить плохого дядю, мы виноваты! Папочка, мы виноваты, папочка, не сердись пожалуйста!
  -Я не сержусь, Джек, не сержусь,- Аинз улыбнулся спустя мгновение, глядя на испуганный и в равной мере радостный взгляд Джек,- Я рад, что ты была призвана.
  -Папочка, мы бросились к тебе сразу, как смогли!- Джек все же отошла от Аинза, глядя на того теперь уже полностью радостно, удостоверившись в благосклонном настроении своего Мастера,- Мы стремились сюда попасть, папочка!
  
  -Спасибо, Джек,- Аинз кивнул.
  -Удивительно, Слуга самостоятельно бросился на призыв?- голос Да Винчи раздался рядом, заставив Джек развернуться,- Уникальный ли это случай для этого призыва? Связано ли это с Аинзом или с чем-то иным? Или это незадокументированная возможность самой системы?
  -А!- Джек, наконец-то вспомнив говорившую, ткнула в ту пальцем,- Ты та умная тетка!
  -Спасибо за комплимент,- Да Винчи, услышав эти слова только одарила Джек улыбкой.
  -Так, разговоры это хорошо, но у нас же вроде как остались еще кристаллы для призыва?- голос Ольги врезался в разговор, заставив Джек развернуться и нахмуриться.
  
  -Я не помню тебя!- Джек ткнула пальцем в Ольгу, стоявшую неподалеку,- Тебя не было раньше!
  
  -Логично, меня не было в Сингулярности,- Ольга вздохнула, прежде чем нахмуриться,- И не тыкай пальцем в других людей, это невежливо!
  
  -Папочка, это правда?- Джек тут же развернулась к Аинзу, ожидая его ответа.
  
  -Ну, это действительно не очень вежливо и лучше не тыкать пальцем в других людей,- Аинз ответил спокойно, заставив Джек тут же серьезно закивать, состроив наиболее серьезную рожицу, на которую был способен ребенок.
  
  -Тогда больше не буду!- Джек кивнула серьезно, после чего, в демонстрацию своей серьезности, скрестила руки на груди, словно бы это должно было продемонстрировать всем находящимся рядом серьезность ее намерений.
  
  Спустя еще мгновение разнесшаяся вспышка возвестила о прибытии следующего Слуги - также, как и раздавшийся спустя мгновение возглас.
  
  -Я - Сейбер, звать Мордред,- если до этого кто-то мог и усомниться в том, чей громкий голос разнесся по Халдее - то после самостоятельного представления появившейся Слуги вопросов ни у кого не осталось,- Мой отец здесь?
  
  Спустя еще мгновение Мордред сделала шаг вперед, внимательно осматривая всех присутствующих. Роман... Ольга...
  
  После чего ее взгляд наткнулся на Аинза, Джек и Да Винчи одновременно.
  
  -Вы!- вытянув палец вперед, Мордред ткнула во всех присутствующих,- Какого хрена я здесь?!
  
  -Тыкать пальцем невежливо!- мгновенно ответила Джек первой из всех присутствующих, применяя на практике только что дарованное ей знание, после чего, буквально надувшись от гордости, воззрилась на Аинза, ожидая признания своих невероятных заслуг.
  -Не к тебе вопросы, малявка!- Мордред тут же замотала головой, глядя на Аинза,- Ты... Жена отца!
  
  -Что?- Аинз моргнул, глядя на Мордред.
  
  -Так... Я не поняла, я что, чего-то не знаю?!- Ольга вмешалась в разговор спустя мгновение,- Да Винчи? Аинз?!
  
  -Так ты все таки девушка?- Да Винчи посчитала именно это идеальным моментом для того, чтобы вмешаться в разговор, глядя на Аинза,- Или... Хм, формально, если ты нежить без первичных половых признаков - значит ли это, что ты являешься бесполым существом?
  
  -Что? Нет, нет!- Аинз тут же попытался отмахнуться от всех предъявленных обвинений,- Я ничья не жена! Я мужчина!
  
  -Но ведь формально у тебя нет?..- Да Винчи не стала продолжать мысль, позволив всем присутствующим додумать окончание фразы самостоятельно,- К чему это я, кхм... Может быть попробуешь все же женское тело?
  
  Моргнувшая вспышка света не предвещала ничего хорошего для Аинза.
  
  -Я - Никола Тесла,- коротко возвестил призванный,- Гений.
  
  -Ты!- Аинз тут же воззрился на неожиданное новое лицо,- Ты должен мне ПМК!
  
  -Сперва давай разберемся, жена ты моему отцу или нет!- Мордред вмешалась в разговор Аинза спустя мгновение,- Потом уже требуй что угодно от других своих ухажеров!
  
  -Папочка, это что, мамочка?- Джек взглянула на Теслу новым взглядом,- Волосы длинные...
  
  -Между прочим длинные волосы традиционно подходят как мужчинам, так и женщинам,- Тесла отмахнулся от комментария Джек спустя мгновение.
  
  -Удивительно, главный апологет прогресса человечества упомянул слово "традиционно" в качестве своего оправдания!- Да Винчи бросила взгляд на Теслу.
  
  -Кхм!- Тесла возмущенно взглянул на свою гениальную коллегу, не очень обрадовавшуюся его высокомерному заявлению себя гением.
  
  -Так-так, не уходим с темы, кто там кому жена?!- Ольга попыталась вернуть диалог в русло... В русло диалога, который был до крайности интересен ей, но крайне неинтересен Аинзу.
  
  -Никто ничья не жена никому!- Аинз замотал головой с остервенением,- Я свободный мужчина!
  
  -Тогда когда я вырасту - я женюсь на тебе, папочка!- Джек тут же вставила свои пять копеек.
  
  -Дурдом,- Роман выдохнул тихонько про себя, но, как это обычно и бывает, именно в этот момент во всеобщем галдеже установилась секундная передышка и потому слова Романа разнеслись отчетливо среди всех присутствующих, заставив их взглянуть на несчастного доктора,- Ой...
  
  Спустя еще мгновение затянувшуюся паузу прервала еще одна вспышка света - прежде чем тихий и высокий девичий голосок,- Приветствую прекрасного тебя. Давай же создадим прекрасный сон.
  
  Словно бы по команде все присутствующие Слуги воззрились на Алису, что сделала шаг вперед, после чего оглядев всех присутствующих, замерла.
  -Ох... Я не вовремя?- Алиса помотала головой, после чего, увидев Аинза, улыбнулась,- Но, по крайней мере, по нужному адресу.
  
  -Папочка, это мамочка или она как я, твоя дочка?- Джек, невинно поинтересовалась у Аинза.
  
  -Я - дитя моего Мастера,- Алиса столь же легко ответила,- Мою форму создает Мастер... Или, так должно происходить.
  -Ты решил создать Слугу-лоли?- Да Винчи взглянула на Аинза с ухмылкой,- Стоит ли мне в таком случае достать другое свое тело?
  -Педофил!- Мордред мгновенно ткнула пальцем в Аинза,- Ты недостоин быть женой Артурии!
  
  -Не тыкай пальцем, тебе же сказали, что это невежливо!- Джек мгновенно бросилась вперед, оказавшись перед Мордред,- Перестань проявлять неуважение к папочке!
  
  Аинз медленно втянул воздух...
  
  Прежде чем рявкнуть,- ВСЕМ СТОЯТЬ НА МЕСТЕ!
  
  Все Слуги, присутствующие в данный момент, замерли, почувствовав, что Аинз совершенно не шутил в данный момент.
  -ВСЕ ПРИЗВАННЫЕ СЛУГИ - К ПРАВОЙ СТЕНЕ! ВСЕ ОСТАЛЬНЫЕ К ЛЕВОЙ!- после этих слов даже Ольга и Роман решили благоразумно подчиниться словам Аинза, отодвинувшись в сторону.
  -Мордред - отношений с Артурией у меня нет! Никаких - я ей не жена и не муж!- Аинз перевел взгляд,- Алиса, я не твой отец и не создатель и в создании твоего тела участия не принимал. Да Винчи - перестань подливать масла в огонь. Джек - указывать на невежливость других тоже невежливо и меня не стоит так ревностно защищать. Роман - держи все замечания при себе. Ольга - у меня ни с кем нет отношений... Кроме тех, о которых ты знаешь. И Тесла - ты все еще должен мне ПМК!
  
  Тесла более всех остальных хотел задать вопрос, что же такое "ПМК", но в данный момент счел лучшим вариантом все же проявить не свое эго, а свою гениальность, молча глядя на Аинза.
  
  -А теперь я призову последнего Слугу,- Да Винчи хотела было задать вопрос Аинзу, но, глядя на то, как тот бросил взгляд на всех присутствующих - также оказалась солидарна с Теслой, предпочтя лишний раз не провоцировать Аинза.
  Аинз же, выдохнув, сделал пару шагов.и, поместив Грааль в центр круга, взглянул на Романа,- Запускай.
  
  Роман, сочтя лучшим не спорить с Аинзом, только нажал на кнопку - после чего на долгую минуту зал вновь погрузился в тишину, прерываемую только гулом механических частей.
  Из присутствующих с процедурой призыва с использованием далеко не самого обычного катализатора были знакомы Ольга, Роман и Да Винчи - в то время как остальные Слуги переглянулись между собой.
  Тесла искренне не понимал, что прямо сейчас происходило перед его глазами - Мордред ответствовала ему в этом. Алиса глядела на происходящее весьма заинтересованно - а Джек просто оглядывала стоящих рядом людей, скорее, соответствуя общему настроению, не понимая, но и не желая понимать происходящее за пределами ее круга.
  На мгновение, как и обычно, зал погрузился в тишину перед призывом, прежде чем взорваться вспышкой света вновь.
  В третий раз монструозная вспышка света затопила зал - и хотя Тесла или Мордред и были удивлены подобному - Ольга, Роман, Да Винчи и, конечно же, сам Аинз, уже успели привыкнуть к подобным эффектам, сопровождающим призыв некоторых особенных Слуг...
  
  Да Винчи искренне хотела узнать у Аинза о том, кого именно он призвал в этот раз - по каким причинам и исходя из каких соображений, но...
  
  Взглянув в лицо Аинза та благоразумно предпочла промолчать, отложив этот вопрос в кипу тысяч и тысяч других, на будущее.
  
  Спустя же секунду, когда свет начал медленно затихать Слуги смогли увидеть фигуру, медленно проявляющуюся из вспышки света.
  Да Винчи моргнула, глядя на Слугу.
  Хотя существование Астерия, огромного минотавра, должно было десенсибилизировать окружающих людей к существованию гигантов - даже так появившаяся Слуга впечатляла. Нет, наверное, на контрасте существования Минотавра та впечатляла даже больше - поскольку сама Да Винчи могла заключить, что Слуга, будучи девушкой была как минимум на голову выше Астерия. И обладала столь же впечатляющими рогами.
  Слуга, девушка, была значительно выше трех метров - и благодаря мускулам, не столь выпирающим как у Астерия, но и без того крайне отчетливых, казалась только крупнее. Ее короткие светлые волосы, едва доходящие до плеч, контрастировали с ее черным платьем, спускающимся до ее колен, до которых поднимались ее высокие черные шнурованные ботинки. На ее лице же, как и на всех открытых участках тела многочисленные символы, печати, переплетались между собой, поднимаясь по ее рукам и груди к лицу, где словно бы татуировка была нанесена на лоб девушки между двух ее крупных рогов, поднимающихся вверх.
  Девушка же, сделав шаг вместо того, чтобы возвестить громко о своем прибытии, как то делал Баал или Каинавель, оглядела присутствующих мгновенно.
  От Да Винчи не укрылось то, с каким безразличием, если не пренебрежением взгляд Слуги прошелся по ней или Тесле, прежде чем столкнуться с Джек - и мгновенно потеплеть, словно бы у матери, глядящей на ребенка - после чего этот взгляд только усилился, коснувшись Мордред - и, в конце концов найдя Аинза, Слуга окончательно подобрела.
  
  -Момонга!- Слуга, внушительная всем своим видом, только найдя Анза взглядом, замахала тому,- Как давно мы с тобой не виделись!
  
  -Ангрбода,- Аинз кивнул, заставив Да Винчи подобраться,- Аинз. Зови меня Аинз.
  Ангрбода, ха...
  
  Мать Йормунганда, Фенрира и Хель, жена Локи... Которая знала Аинза. И называла того другим именем...
  
  -Тогда и ты можешь звать меня мамочкой!- Ангрбода мгновенно повеселела от новостей.
  
  -Мамочка?- Джек все же высунулась вперед, оглядывая девушку.
  
  -Конечно, Джеки!- Ангрбода расплылась в улыбке, легко игнорируя такую жалкую формальность как то, что она не могла знать имени Джек,- Я твоя мамочка!
  -Так-так, стоять!- Аинз правильно сообразил и сделал шаг вперед, останавливая разговор до того, как тот смог бы зайти в какую-то не ту сторону,- Джек, это не твоя мамочка! И не моя.
  
  -Я мать всем чудовищам!- однако Ангрбода только отмахнулась от уточнений, как от чего незначимого,- Нежить, драконы, звери... Формальное родство в этом случае не имеет никакого значения.
  
  -В данном случае - вполне имеет,- Аинз помотал головой, глядя на Слугу,- Ангрбода, я рад...
  
  -Ап-ап-ап!- тут же прервала Аинза девушка,- Можешь называть меня мамочкой!
  
  -Не буду,- Аинз прикрыл глаза на секунду.
  
  Ангрбода, услышав это, нахмурилась, поджав губы в карикатурно серьезном выражении лица, прежде чем выдохнуть,- Ладно... Тебе можно, ты все же старше меня...
  
  Да Винчи уловила этот факт и бережно сохранила его в своей памяти.
  
  -Тогда зови меня... Ангри!- Ангрбода тут же улыбнулась Аинзу,- Кстати говоря, ты сейчас свободен?
  -Что?- Аинз моргнул.
  
  -В смысле личном и в смысле времени,- Слуга только помотала головой,- Мы с тобой знаем друг друга столько времени - и после Локи у меня не было нормального мужа и...
  
  -Так, стоять!- Ольга влезла в разговор, преодолев даже возможные опасения относительно Аинза,- Кто и куда сейчас собрался?!
  -Пасть схлопнула, человекомразь, или я тебе голову откушу, остатки скину детям, а из черепа сделаю кубок,- не меняя выражения лица легко отвесила комментарий Ангрбода, после чего, абсолютно игнорируя любую реакцию на подобное, повернулась к Аинзу,- Так что там насчет женитьбы?
  -Кто на ком женится?!- Мордред, окончательно запутавшись в мыслительном процессе Ангрбоды все же вмешалась в диалог вновь,- Ты кто вообще такая?!
  
  -Ангрбода, твоя мамочка, можешь так меня и звать,- легко улыбнулась девушке Ангрбода,- И насчет женитьбы - кхм, когда два любящих сердца...
  
  -Что ты мне сказала?!- Ольга вмешалась в диалог вновь,- Ты вообще не понимаешь, где ты оказалась?!
  
  -Если не заткнешься - то ты окажешься на моем столе,- Ангрбода, не меняя выражения лица и тона голоса ответила легко, продолжая говорить с Мордред,- Так вот, когда два любящих сердца - такие, как твоя мамочка...
  
  Аинз медленно вдохнул, глядя на то, как вновь, медленно, но верно маховик всеобщей вербальной перепалки начинает раскручиваться...
  
  И улыбнуться.
  
  Аинз действительно не знал, что он должен делать дальше, что произойдет...
  
  Но он знал, что он не хотел вновь ходить по пустым коридорам.
  
  Никогда более.
  
  ***
  
  Историографический очерк "Влияние природных условий на формирование мифологии древних народов мира":
  
  ...В девятой главе мы рассмотрим влияние ландшафта аппенинского полуострова на формирование мифологии народов Римского царства, а впоследствии Республики и Империи.
   Хотя, безусловно, общие и схожие черты праиндоевропейского пантеона усматриваются во всех народах европы и индии, в том числе и среди народов Рима - как и полагается, уникальные географические и климатические условия Аппенин оказали значительное влияние на мифологию. Наиболее известный пример тому - вулкан Этна, служивший в мифологии местом заточения гигантов и местом жительства бога Гефеста - или же Итальянская расщелина, крупнейший натуральный карьер Европы недалеко от Рима, по легенде образовавшийся после того, как бог Марс увидел, как Ромул убил своего брата Рема и, взглянув на жестокость произошедшего выронил свой клинок, что разделил землю на две части. Хотя в данный момент причиной появления карьера доказано случившееся крупное землетрясение - ранняя Римская суеверность использовала подобную географическую точку в качестве опоры для формирования нескольких мифов. В частности, некоторые историки даже считают, что миф о непобедимости Аттилы, захватившего большую часть Европы, в том числе осадив и Рим, берет свое начало из легенды, согласно которой тот захватил клинок Марса, а его войну с Римской империей как исполнение "неоконченной миссии Марса, что промахнулся своим первым ударом, но вторым должен уничтожить Рим"...
  ***
  Никола Тесла сделал пару шагов, осматривая свое новое обиталище оценивающим взглядом, словно бы проверяя новую экипировку перед новым экспериментом.
  Тесла был человеком с хорошим вкусом, но хотя его самомнение о себе, своем разуме и гениальности не позволяло тому назвать себя меньше, чем гением - его требования к собственному жилищу были близки к мизерным.
  Двухместная кровать, небольшая тумбочка, стол, два стула, шкаф, совершенно пустой - вот и все убранство его комнаты. Со стороны бытового проживания - этого было достаточно для Теслы. Однако...
  -Совершенно непозволительно!- Тесла поднялся с места,- Где динамо-машина?! Куда я поставлю генератор переменного тока?! Здесь нет места даже для экспериментов с радио!
  Тесла вдохнул - ему жизненно необходимо было пространство. А еще - множество деталей для его дальнейших экспериментов! Механические детали, инструменты, провода, проволока - все самое жизненно необходимое в жизни современного человека!
  Тесла возмущенно выдохнул, глядя на пустую комнату.
  Аинз, его новый Мастер, призвавший его был невероятным человеком - если, конечно же, такое наименование в его случае можно было использовать. Тесла помнил сражение против него - и то, как даже его самая ужасающая сила, его Система Кеуранос не могли противодействовать магу. Помнил о своей смерти - и слышал столько, что если бы говорившие не были Слугами, он отмел бы все сказанное в качестве баек, совершенно беспочвенных и созданных мифотворцами прошлого.
  Но давало ли это его Мастеру какое-либо право ограждать Теслу от его священной миссии, экспериментов и помощи человечеству к продвижению в новый век, век торжества науки?! Нет, нет и еще раз нет!
  Будь его Мастер хоть посланником Рая, хоть демоном Ада - будь он в тысячу раз сильнее Теслы и в тысячу раз слабее - сам Создатель не сможет остановить Теслу на его пути!
  И потому, оглядев свое подходящее с точки зрения жизненных удобств, впрочем, особенно и не нужных Слуге, обиталище, и заключив абсолютную неудовлетворительность его будущей лаборатории - Тесла вознамерился покинуть комнату, найти Аинза, сбежавшего после призыва куда-то вместе с Ольгой и Ангрбодой, и стребовать с того все причитающиеся ему детали - а если же те их не имели - отобрать у Да Винчи как минимум половину ее инструментов! Гений или нет, никто не встанет на пути прогресса Теслы!
  К счастью или нет, Аинз нашел самого Теслу быстрее, чем Тесла смог найти Аинза.
  Открывшись совершенно без стука - несколько невежливо, но в целом простительно - дверь в его комнату впустила сперва одну ногу, затем руку, потом лицо - и в конце концов полностью его Мастера, Аинза, что мгновение спустя воззрился на Теслу с интересом и даже с некоторым нажимом.
  Тесла ответил тем же самым, мгновенно взглянув на Мастера, что он планировал искать все это время, но что нашелся сам.
  Долгой паузы не получилось, поскольку закрыв за собой дверь Аинз, не переходя к каким-либо приветствиям и прочим формальным знакам вежливости, взглянул на Теслу серьезно,- Отдай мне свой ПМК.
  
  Тесла вздохнул. Это слово, или, вернее, аббревиатуру он слышал и раньше, но понимания относительно ее значения так и не получил,- В первую очередь - добрый день, Мастер. Что привело вас ко мне в комнату?
  -Добрый день, Тесла,- Аинз кивнул медленно, не отводя взгляд от Теслы,- Отдай мне ПМК.
  Тесла вздохнул еще раз. По крайней мере так он был уверен, что Аинз был настолько древним и сильным, как о нем говорили - только древние могущественные короли обладали столь неджентльменскими манерами,- Что такое ПМК?
  -Предмет мирового класса,- после разъяснения Аинза Тесле стало чуть-чуть понятнее, но лишь чуть-чуть,- Способность, что ты использовал против меня в Сингулярности.
  Тесла моргнул,- Мой Благородный Фантазм?
  -В каком-то смысле,- Аинз кивнул, прежде чем перевести взгляд на металлическую перчатку Теслы, что тот до сих пор держал на своей руке.
  
  -Даже если предположить, что я согласился бы просто подчиниться требованию - я просто не представляю, как я могу отдать свой Благородный Фантазм в чужие руки, тот, что не имеет собственного физического проявления, являясь лишь моей мечтой, сублимированной в легенду,- Тесла вздохнул, глядя на Аинза совершенно не впечатленно,- И это не касаясь того факта, что желания отдавать свой Благородный Фантазм я, безусловно, не испытываю.
  Аинз же, услышав эти слова, только моргнул, взглянув на Теслу,- Погоди... А... Как, не имеющий физического проявления?
  -Легко,- Тесла выдохнул, глядя на Аинза,- Мой Благородный Фантазм это лишь моя легенда, моя мечта, принявшая неосязаемую форму молнии. Это не физический объект, что я могу просто отдать.
  После этих слов в комнате вновь установилась недолгая тишина.
  Тесла же, не став реагировать на молчание Аинза, выдохнул, глядя на того,- Мне нужна лаборатория, инструменты и большое помещение.
  После этих слов Аинз моргнул, вновь переведя взгляд на перчатку Теслы,- А... Это...
  -Просто металлическая перчатка,- Тесла легко помахал рукой в перчатке, словно бы отмахиваясь от мыслей Аинза,- Полезная в хозяйстве, но Благородным Фантазмом она не является - как и этим... Предметом Мирового Класса.
  Задумавшись на секунду, Тесла принял решение,- Могу отдать ее в обмен на лабораторию и набор инструментов.
  
  Аинз же, после этих слов сделал несколько шагов, присев на ближайший стул, заставив Теслу последовать, присев на кровать, глядя на то, как перед глазами Аинза проносятся какие-то его мысли и воспоминания...
  -То есть... У тебя... Нет... ПМК?- Аинз моргнул,- Вообще никакого?
  -Как мы уже выяснили,- Тесла вздохнул,- Моя Благородный Фантазм не является никаким ПМК, а никакими иными силами, равными тому, я не обладаю.
  -Ох...- Аинз, услышав эти слова, только медленно втянул воздух и выдохнул. После чего вдохнул еще раз - и медленно выдохнул, прикрыв глаза. После чего еще раз - и еще раз.
  Если бы Тесла допустил эту мысль в свой разум - он без проблем бы увидел технику "медленно дышать, считая до десяти, чтобы успокоиться" в безукоризненном исполнении охотника за читерским предметом, только что узнавшим, что читерский предмет только что упал в текстуры и достать его теперь невозможно.
  
  Тесла, глядя на подобное проявление эмоций от Аинза, чье подавление эмоций избавило того от желания что-нибудь разрушить мгновенно, но прекратить поднимающиеся из глубины души волны разочарования и гнева в полной мере было не способно, решил все же немного подождать, прежде чем продолжать диалог.
  Аинз сидел на месте недвижимо еще несколько минут, медленно вдыхая и выдыхая воздух, прежде чем поднять в воздух руку, сжать в кулак и, выдохнув, позволить той бессильно упасть на колено.
  -Черт,- Аинз выдохнул и, немного помассировав виски, поднял взгляд,- Ох... Хах... Черт, совсем не то, что я хотел услышать.
  Тесла, хотя и, безусловно, считал себя не виноватым в каких-либо эмоциях, что сейчас испытывал Аинз, все же был вынужден немного посочувствовать тому, ощущая, что в чем бы не заключалась ситуация - Аинз явно был расстроен ее исходом.
  
  -Ох,- Аинз поднял взгляд и выдохнул, взглянув на Теслу,- Ладно... С этим, наверное, ничего не поделаешь, так что... Кхм, да, Тесла, ты что-то хотел узнать насчет лаборатории и припасов?
  Тесла, хотя всего несколько минут назад и был полон желания стребовать с Аинза все причитающиеся ему ресурсы, несколько удивился - признаться, учитывая, насколько Аинз был настойчив и погружен в собственные переживания, Тесла совсем не ожидал, что Аинз вообще услышит его просьбу - и даже вернется к той спустя время.
  -Кхм, да,- Тесла, однако, мгновение спустя нашел опору под ногами и продолжил,- Мне требуется лаборатория, крупное помещение - как минимум два генератора переменного тока, не менее трехсот метров отличной медной проволоки, динамо-машина...
  Тесла начал перечислять все требующиеся ему припасы, глядя на Аинза, ожидая того, как тот конечно же начнет бороться за каждую мелочь в списке - за каждый сантиметр проволоки, за каждый грамм угля и метр свободного пространства, но...
  Слушая перечисления Теслы Аинз только медленно кивал в такт словам, словно бы совсем забыв о своей ранней неудаче, прежде чем, когда Тесла закончил перечисление необходимых деталей "Двадцатиметровым трансформатором моего имени", кивнуть в последний раз,- Хорошо, я посмотрю, что можно сделать. Не обещаю, что у на найдется все из этого... Но, возможно, мне удастся найти часть.
  Тесла, услышав этот ответ даже на секунду задумался, не было ли это одним из "вежливых отказов", к которым тот привык за время своей жизни, или еще одной идиотской "американской шуткой", но Аинз не выглядел в данный момент как незаинтересованный командир, слушающий перечисление Теслы едва не зевая от скуки - нет, Тесла видел, как Аинз искренне слушал перечисление необходимых ему компонентов, прежде чем кивнуть еще раз.
  Тесла даже смутился на секунду, прежде чем, осознавая свою обязанность не только как прогрессора, но и как джентльмена, неловко кашлянуть в кулак,- Хорошо... Возможно, двадцатиметровый трансформатор не нужен... Я могу и сам собрать такой, если возникнет необходимость.
  -Хорошо,- на эти слова Аинз только кивнул, прежде чем выдохнуть,- Я обращусь к Ольге по этому поводу... Но тебе же нужны припасы прямо сейчас, я правильно понимаю тебя?
  Тесла, еще раз столкнувшись с несколько неожиданной реакцией, только кивнул подозрительно.
  -Тогда, может быть, тебе попробовать сейчас объединиться с Да Винчи на время?- Аинз попытался улыбнуться,- Два ученых...
  
  -Исключено,- однако на это Тесла только замотал головой, после чего взглянул на своего Мастера,- Абсолютно исключено.
  -Хм?- Аинз моргнул в непонимании,- Почему?
  -Абсолютное несовпадение наших личностных взглядов,- Тесла кивнул серьезно.
  -В каком смысле?- однако Аинз не удовлетворился словами Теслы, задав еще один вопрос.
  Тесла задумался на секунду - первым его порывом было, конечно же, отделаться совершенно бессмысленной фразой "мы просто разные", но...
  Хм, Аинз действительно был готов попытаться помочь Тесле - и хотя знакомство с ним началось не с лучшей ноты все это время он не демонстрировал никаких выпирающих отрицательных качеств, и в своей попытке помочь Тесле был искренен - ну, или же, являлся несравненным актером и лицедеем...
  Тесла задумался на секунду, прежде чем выдохнуть и принять решение,- Мы стремимся к совершенно разным целям.
  Поерзав чуть больше на своей кровати, Тесла взглянул на Аинза,- Я не сомневаюсь, что вместе наш разум оказался бы неостановим, но наши цели экспериментов и исследований несовместимы. Моя конечная цель, как бы не отвлекали меня интересные эксперименты, это улучшение жизни всех людей, путем ли открытия новых законов или создания чудесных устройств. Цель Да Винчи же - бесконечное накопление знаний ради самих знаний. Ее цель - раскрытие тайн и решение загадок, удовольствие, что она получает в процессе, но после того, когда она обретает это знание - это знание навечно остается запечатанным в ее голове, словно бы это ее бесценное сокровище, в то же время, как знание является не сокровищем, а свободным достоянием каждого человека. Ей хочется решить все загадки этого мира ради собственного удовлетворения - я же желаю поделиться своим знанием с этим миром. В этом наша разница.
  -Хм,- все, что последовало от Аинза в ответ на то, как Тесла, решивший приоткрыть завесу тайны, произнес свою речь, прежде чем комната погрузилась в тишину.
  Тесла внимательно изучал Аинза пытаясь определить его реакцию на слова Теслы.
  Конечно, чуть раньше Аинз показался Тесле весьма распологающим человеком - или кем бы он ни был на самом деле - но Тесла не врал, когда говорил, что ради человеческого прогресса не побоится встать напротив самого Создателя. Если же его Мастер пожелает остановить самого Теслу и его марш прогресса, то Тесле не о чем было больше общаться с Аинзом - и учитывая более, чем внушительный набор Слуг, что его Мастер имел, сам Тесла не был критичным звеном для спасения человечества, поэтому первым же делом после этого разговора Тесла бы отправился к системе призыва, удалил бы себя из местного псевдо-Трона Героев и распризвал бы себя.
  Однако никакой реакции не последовало. Не было ни поджатых уголков губ, указывающих на то, как тот относится к просвещению человечества - позиция, которой придерживались столь многие маги и даже Слуги, запертые в своих собственных историях со взглядом, устремленным в прошлое, а не в будущее, ни радостной улыбки, что указала бы на то, что Тесла только что нашел верного союзника в своей нескончаемой борьбе ради прогресса всего человечества.
  -Понятно,- Аинз вместо этого спокойно заключил, рассудив со своей точки зрения, и кивнул, прежде чем перевести взгляд на Теслу,- Ты говоришь так, словно бы хорошо знаешь Да Винчи.
  После этих слов Тесла едва не прикусил язык от досады - ум или нет, но особой хитростью Тесла никогда не отличался.
  Несколько секунд двое, Слуга и Мастер, сверлили друг друга взглядами, прежде чем Тесла ответил нехотя,- Я использовал навык.
  Кто мог обвинять Теслу? Оказавшись в неизвестных условиях первое, что хочет совершить любой разумный человек - это оценить условия, в которых он оказался. Просто Тесла оказался более подготовлен к подобному, нежели некоторые иные Слуги - вместо общения с другими Слугами или людьми Тесла смог воспользоваться своим навыком, Прирожденный Гений, чтобы обрести несколько других навыков и взглянуть на окружающих его Слуг чуть внимательнее.
  Да Винчи, Мордред, даже Джек не смогли избежать его взгляда. Смогли только Ангрбода и Аинз - и, судя по некоторым другим сведениям, возможно, это удастся еще парочке Слуг в Халдее.
  Однако Аинз мог отреагировать на это не лучшим образом. Даже если Тесла не смог ничего узнать об Аинзе - тот вполне мог решить, что Тесла лжет - или же разгневаться от самой попытки узнать что-либо о нем. Таким людям, как Аинз, было что скрывать - не говоря уже о том, что это было недоверием к своему Мастеру, не столь уж редкое, но и далеко не одобряемое действие относительно Слуги, чья цель призыва- быть своему мастеру верным мечом. Это отражалось в названии - Слуги.
  
  Однако Аинз только кивнул, отмечая про себя этот факт,- Я полагаю, ты ничего не узнал обо мне?
  -Да,- Тесла кивнул, не особенно удивленный тем, что Аинз знал о том, что Тесла ничего не смог увидеть.
  -Понятно,- Аинз только кивнул, прежде чем молчаливо выдохнуть, глядя вперед.
  Тесла молчаливо перевел взгляд на Аинза, чувствуя, неловкую тишину, медленно наползающую на его комнату, словно бы кракен, опутывающий все своими щупальцами.
  -Тесла, скажи мне,- Аинз вдруг поднял взгляд на Теслу,- Ты никогда не задумывался, чем займешься после всего этого?
  -Ха, рановато мне об этом задумываться,- Тесла на это только допустил небольшой смешок,- Меня призвали только пару часов назад - не говоря уже о том, что прямо сейчас Соломон пытается уничтожить человечество.
  -Возможно,- Аинз также спокойно допустил эту мысль Теслы, прежде чем вздохнуть,- Просто твоя ранняя речь... Это звучало, как речь человека, у которого есть цель. Миссия.
  
  -Хм,- Тесла выдохнул,- Это не миссия... Скорее, призвание. В конце концов, обычно, после того, как очередной кризис заканчивается - данный кризис, или же Война Святого Грааля, Слуги возвращаются к Трону Героев. У них нет конкретных "планов" на то, что они будут делать после - потому, что это "после" обычно не наступает для них. У меня тоже нет конкретных "планов" - я отдам эти исследования этому человеку, а эту машину этому - это просто мое желание, "вдохновение", если можно так выразиться. Вещь, которую я делаю не потому, что имею план - а потому, что... Хм, что я такой человек. Ну, или Слуга, в данном случае.
  Последнее предложение прозвучало как небольшая шутка, заставив самого Теслу усмехнуться.
  -Насколько известно мне - Халдея сделана таким образом, чтобы Слуги смогли оставаться после своего призыва бесконечно долго,- Аинз вздохнул, после чего взглянул на Теслу,- И все же. Если представить, что все это закончилось - кризис закончился, проблемы прошли, все было исправлено... Что дальше?
  -Хм,- Тесла закинул голову, глядя в потолок.
  Что дальше, ха...
  Размышления о будущем для всех людей проходят примерно одинаково - много сомнений, мало решений.
  Тесла задумался о своем будущем.
  Если, когда все это разрешиться - чем займется он? Если Тесла хотел помогать человечеству - логично будет заняться именно этим, наверное...
  -Наверное, я бы отправился путешествовать по миру,- Тесла выдохнул, прищурив глаза,- Посмотрел бы, как изменился мир в этом веке, за время эпохи электричества. Взглянул бы на Сербию... Хотя, кажется, Смилян сейчас находится в Хорватии? Хм, эти границы - всегда только мешаются...
  Тесла улыбнулся своему противоречию. Помогать людям - но первым делом отправиться путешествовать по миру...
  -Затем Грац, хочу увидеть, как изменилась моя альма-матер за это время,- Тесла усмехнулся еще раз,- Лондон, в дань Сингулярности... Прага, Пражский университет, хотелось бы увидеть, как изменилось преподавание за эти годы... Париж, Континентальная Компания... Старое место работы. К тому же там была прекрасная Всемирная Выставка. Страсбург, железнодорожная станция. А затем - Нью Йорк... Как забавно, увидеть свою собственную лабораторию как посетитель, послушать, что гиды рассказывают в музеях о тебе самом... Колорадо-Спрингс, не зря же я там работал?
  Тесла медленно вдохнул и выдохнул...
  
  -Я бы хотел увидеть мир. Как загораются электрические огни, как люди совершенствуют то, что я начал... Я бы хотел увидеть, чего они добились... А чего - нет,- Тесла кивнул,- И тогда бы я начал исследовать. Я бы хотел взглянуть на то, как изменился мир - и на то, как он еще может измениться. Поступил бы заочно в какой-нибудь университет мира - изучил бы то, что открыли люди за это время, в полных деталях. Начал бы работу, присылал бы свои работы на суд университетов и видных, хм, ученых. Было бы забавно.
  -Путешествовать по миру и творить науку,- Тесла улыбнулся,- Это звучит как мечта. Взглянуть на чудеса науки, на торжество разума. Большой Адронный Коллайдер рядом с Женевой - и Три Ущелья на Янцзы.Острова Пальм в ОАЭ и Акаши-Кайке в Японии. Прокатится под Ла-Маншем - и, кто знает, влияние Халдеи велико - пройтись по МКС?
  Тесла медленно вдохнул и выдохнул.
  -Мне бы хотелось помочь людям - но вместе с тем мне бы хотелось взглянуть и на то, чего они добились сами, безо всякой помощи,- Тесла медленно кивнул,- Между любящим родителем, показывающим путь - и монстром, удушающим в объятиях - есть грань, которую нельзя переступать. Мне не хотелось бы совершать этого.
  После этих слов Тесла наконец-то смог вынырнуть из своих фантазий и взглянуть на Аинза,- Чем бы занялся ты?
  -Хм?- Аинз моргнул, словно бы сам погрузился в свои мысли,- Что?
  -Чем займешься ты, после того, как все будет разрешено?- Тесла взглянул на Аинза, ожидая ответа.
  -Я...- Аинз перевел взгляд,- Не знаю... Наверное... Путешествия... Это звучит хорошо.
  -Конечно,- Тесла усмехнулся,- Не знаю, откуда ты пришел - но в этом мире найдется, что посмотреть. Может быть тебе не захочется ходить моим маршрутом - но местечко найдется для всех. Люди создали слишком много удивительных вещей, чтобы пропускать их мимо. Кому по душе Голливуд - кому Эйфелева Башня. Кто-то восхищается древностью акведуков - кто-то современностью американских горок. Мир слишком большой и удивительный, чтобы просто не обращаться на него внимания.
  
  -Ха...- Аинз опустил взгляд, после чего замолчал.
  
  Тесла также замолчал, задумчиво глядя в пустоту, куда-то вперед, в далекий день, где он пройдет по трапу самолета, глядя на далекие огни городов...
  -Спасибо,- Аинз поднялся с места после чего кивнул,- Я спрошу насчет лаборатории и инструментов.
  -Хорошо, это бы мне серьезно помогло,- Тесла кивнул, глядя на Аинза, проделавшего путь до двери,- И Мастер...
  Аинз остановился, повернув лицо к Тесле.
  -Возможно, у нас выйдет неплохое сотрудничество,- Тесла усмехнулся, заставив Аинза кивнуть в ответ, прежде чем выйти из комнаты, оставляя Теслу.
  ***
  
  Шагая по Халдее Аинз не видел, куда шел, погруженный в свои мысли.
  Ха, путешествовать по миру...
  Ха...
  
  Аинз усмехнулся.
  Забавно было бы посмотреть на города, о которых он слышал когда-то...
  Париж, все еще с Эйфелевой башней, до того, как та упала от взрывной волны ядерной бомбы.
  Нью-Йорк, живой, а не город-призрак, опустошенный от людей.
  Москва с этими большими красными башнями, без воздвигнутых наспех бункеров и гигантских поселений.
  Даже Токио...
  Как выглядел Токио до того, как мегаконцерны захватили его остатки?
  Как выглядела Барселона в составе Испании, до гражданской войны?
  Какие они, башни Софии, оставшиеся только в описании на страницах книг?
  И египетские пирамиды. Чудо света, что пережило даже ядерный катаклизм...
  Столько культур, исчезнувших за это время. Столько чудес, о которых он только слышал - и сколько чудес, о которых он никогда даже и не знал?
  Аинз усмехнулся еще раз.
  Или посетить один город... Наверное, здесь и сейчас это будет небольшой городок...
  Саката, префектура Ямагата, регион Тохоку...
  Интересно, найдет ли он в нем те улицы, по которым когда-то ходил?
  
  Аинз улыбнулся глупой мысли, чувствуя, как поднимается из глубины души его навык.
  Подавление эмоций.
  То, что спасало его столько раз...
  До этого Аинз уже отказывался от его действия. Когда хотел прочувствовать злость, ненависть...
  Сейчас он тоже отказался от действия этого навыка.
  Он не хотел, чтобы единственным чувством, что он ощутил в полной мере была лишь ярость.
  Впервый за столь долгое время Аинз улыбался искренне, думая о большом-большом мире, что его ждет.
  
  ***
  
  Имя: Никола Тесла
  
  Раса: Человеческая
  
  Титул: Современный Прометей
  
  Работа: Слуга Аинз Оал Гоуна
  
  Резиденция: Халдея, лаборатория Теслы
  
  Карма: +200 (Добрый)
  
  Расовый уровень: -
  
  Классовый уровень: Электромант (15)
  Охотник на магов (5)
  Богоубийца (5)
  Лучник (1)
  Другие (20)
  
  Итого: 46 Классовых уровней = 46 Уровней
  
  ХП: 40
  
  Мана: 60
  
  Физическая атака: 20
  
  Физическая защита: 0
  
  Ловкость: 40
  
  Магическая атака: 0
  
  Магическая защита: 40
  
  Сопротивляемость: 20
  
  Особые способности: 100
  
  Способность: Система Кеуранос
  
  Уровень: Особый
  
  Способность особого уровня, одна из немногих. Сильнейшая из всех доступных игрокам атак с помощью молнии и электричества, способная поджарить даже топового высокоуровневого игрока, даже с защитной экипировкой против урона электричеством. Во всех случаях против этой способности можно использовать только игроков с полным иммунитетом к электричеству - либо других обладателей "особых" способностей. Во всех остальных случаях шанс на победу небольшой.
  
  Комментарии игроков:
  
  -КАК?!!!!?!???!??? КАК ТЫ ВЫБИЛ СЕБЕ БОГОУБИЙЦУ, МРАЗЬ?!?!?!?!?!!!?!?!????!?!?!? Я ФАРМИЛ ДВА ГОДА И НЕ ПОЛУЧИЛ ЕГО?!??!???!?!!!!?!? ТВАРЬ!!!!!!!
  
  - [Этот пользователь был заблокирован за угрозы. Комментарий модератора: Самые креативные маты, что я видел в жизни, даже жалко бан давать. Но дам, угрожать начал зря]
  
  -Ребят, я понял, здесь все просто охреневают от Богоубийцы, но никто не хочет спросить себя - а как билд построенный ну просто хрен знает на чем Богоубийцу выбил?! У НЕГО КЛАСС ЛУЧНИКА! ЛУЧНИКА, МАТЬ! ЗАЧЕМ? ЗАЧЕЕЕЕЕЕЕЕМ???? -Этот пост был оставлен в поддержку БЕЗ_ФИЗ_ЗАЩИТЫ_ГЭНГ! Наша тупость - наша защита!
  ***
  Аинз задумчиво перемещался по Халдее, не менее задумчиво рассматривая не только попадающиеся ему на пути стены, но и воображаемые виды будущих городов.
  Ха, неожиданный вопрос, занявший его разум - чем Аинзу стоит заняться после окончания своего долгого - с субъективной точки зрения - путешествия - нашел столь же неожиданный ответ. В устах никого иного, кроме как Николы Теслы - о нем его прошлые знакомые даже упоминали... Вскользь, но все же упоминали.
  Ха, если бы его согильдийцы только знали, что Аинз встретился с Николой Теслой - не просто встретился, а еще и получил совет и был почти убежден в том, чтобы отправиться посмотреть мир...
  Погруженные в собственные размышления о возможных будущих свершениях Аинз даже не сразу сообразил, куда именно он идет. Его изначальной идеей было добраться до Да Винчи и Ольги, чтобы, встретившись с теми, узнать насчет инструментов для лаборатории Теслы - однако отвлекшись от своего пути Аинз сам не заметил, как на автомате тот было направился в свою комнату.
  Ошибку в своем пути следования Аинз обнаружил не сразу, только уже удалившись значительно в сторону своей комнаты - после чего беззлобно выдохнул и задумался о том, мог ли он воспользоваться в данный момент телепортацией, чтобы добраться до Ольги... Или его появление в кабинете Ольги неожиданно могло быть воспринято в качестве вторжения в личное пространство? Нет, определенно, оно могло быть так рассмотрено...
  Замерев посреди коридора жилого крыла Аинз задумался о том, что было проще в данном случае - телепортироваться или добраться на своих двоих - прежде чем услышать за ближайшей дверью, ведущей в очередную жилую комнату очередного Слуги голос.
  -ВААААААУ!- определить обладателя этого голоса было бы легко, даже если бы Аинз не умел чувствовать инстинктивно ближайшую расположенную к нему нежить. Мало кто из Слуг Аинза обладал столь же высоким и детским голосом, как Джек.
  -...и после этого они жили долго и счастливо!- обладателя второго голоса было определить несколько сложнее, и в иных условиях Аинз мог бы усомниться в личности говорившего, если бы не весьма специфическое содержание диалога,- А всех людей сварили и съели на их свадьбе!
  -УРАААА!- в ответ на весьма не радостное окончание того, что в иных условиях - и, конечно же, с другой концовкой - можно было бы принять за детскую сказку, Джек отреагировала именно так, как маленьким детям и предполагалось реагировать на сказки.
  Аинз же, услышав последние слова Ангрбоды - а больше людоедов Аинз в Халдее не держал... Если людоедом нельзя было назвать Каинавель, предпочитающую поглощать часть людей в качестве пищи - их кровь... Можно ли это считать людоедством? Ведь если бы существовал монстр, поедающий только руки людей, то он тоже бы считался людоедом... Какая фундаментальная разница между руками и кровью?
  Так, неважно - Аинз помотал головой, концентрируясь на более важных вещах. Например о том, что Ангрбода прямо сейчас внедряла Джек крайне опасные и совершенно неподходящие для детей - нет, для любых людей! - мысли о каннибализме! Хотя, каннибализм это же поедание представителей своего вида... Для Джек поедание людей не будет считаться каннибализмом, ведь она является нежитью, а не человеком... Будет ли поедание Слуг в таком случае считаться каннибализмом для Джек? Например Астериос...
  Тьфу ты, Тесла каким-то образом умудрился заразить Аинза сторонними размышлениями! Прочь теории, пусть с теориями разбирается Да Винчи - Аинзу нужно срочно разобраться, почему Джек учат есть людей!
  Помотав головой еще раз, смахивая все отстраненные мысли и неуместные размышления, Аинз сделал несколько шагов, быстро открыв дверь, не дав Ангрбоде продолжить разговор, мгновенно оказавшись внутри очередной комнаты Слуги.
  Никаких отличий от планировки между комнатой Ангрбоды и Теслы не было - та же мебель и то же расположение, все, вплоть до абсолютно одинаковых обоев светлого цвета на стенах. Отличались только постояльцы.
  Теслы, как и полагается, в этой комнате не было - была только Ангрбода, прямо сейчас усевшаяся на стуле напротив кровати, что было даже похоже на позу Аинза всего несколько десятков минут назад - продолжавшая смотреть умиленно на Джек, только спустя пару секунд переместив взгляд на появившегося внутри комнаты Аинза - и сама Джек, что прямо сейчас, вовсе не похоже на Теслу, развалилась на кровати, раскинув руки - тем не менее, сразу же подскочив на месте, стоило Аинзу только появиться на пороге - впрочем, не переставая периодически закидывать в рот конфеты из ближайшей вазочки, полнившейся различными сладостями, единственное отличие от комнаты Теслы на данный момент.
  -Папочка!- мгновенно опознав Аинза, Джек подпрыгнула на месте, после чего улыбнулась во все свои тридцать два зуба, продолжая, тем не менее, жевать шоколадную конфету,- Ты пришел!
  Аинз же, несмотря на свое решение встретиться с Ангрбодой и обсудить с ней определенные аспекты воспитания детей, увидев подобно был вынужден улыбнуться в ответ,- Конечно. У тебя все хорошо?
  -Конечно, папочка!- Джек, услышав вопрос, тут же закивала с такой силой, что Аинзу на секунду даже стало страшно, не отвалиться ли у нее голова,- Мамочка принесла мне конфет! И еще она пообещала, что я смогу попасть внутрь нее! Но потом...
  -Кхм,- Аинз остановился на секунду, прежде чем перевести подозрительный взгляд,- Ангрбода...
  -Ангри, я же попросила меня так называть,- на эти слова Ангрбода улыбнулась Аинзу,- Кстати говоря, не хочешь конфет? Или, может быть, немного вина за встречу...
  Аинз моргнул, прежде чем замотать головой,- Нет, я здесь по совершенно иному вопросу! Я услышал случайно, что ты тут рассказываешь Джек...
  -Хм?- словно бы совершенно не понимая, что именно Аинз имел ввиду, Ангрбода моргнула, прежде чем кивнуть, словно бы резко осознав,- Ах, точно!
  Аинз моргнул, радуясь тому, как быстро был разрешен вопрос относительно обучения Джек, прежде чем слова Ангрбоды, уничтожили его любую надежду на легкое разрешение вопроса,- Совсем не подумала, что нужно было позвать тебя! Воспитание детей лучше всего выполнять двум родителям сразу - к тому же ты ведь был тогда вместе со мной!
  Аинз моргнул, прежде чем выдохнуть,- Ангрбода...
  -А-та-та!- Ангрбода, только услышав ее имя, тут же покачала пальцем в притворном жесте недовольства,- Ангри! Я же попросила!
  -Хорошо...-Аинз медленно вдохнул и выдохнул,- Ангри, о чем именно ты рассказывала Джек?
  -Ох, это?- Ангрбода подняла свой взгляд вверх, махнув своими большими рогами, задумчиво глядя в потолок,- Пока ничего особенного - не совсем точное, но неплохое описание того, откуда изначально появился наш народ и наше племя. Ну, ты знаешь, историю о "Пожирателе Миров" и другие небольшие мелочи...
  -У меня лучшие мамочка и папочка на свете!- словно бы выждав нужный момент для своего детского комплимента, Джек мгновенно поднялась с места, после чего, оценив взглядом реакцию глупеньких взрослых, которые, вероятно, даже и не знали о том, что они являются лучшими на свете мамочкой и папочкой, с чувством исполненного долга завалилась на кровать вновь, закидывая еще какую-то конфету.
  -Джек, милая моя, не ешь слишком много сладостей,- заметив последний факт Ангрбода отвлеклась от Аинза, сопроводив свою просьбу милой улыбкой,- Иначе у тебя животик болеть будет - и зубки тоже беречь надо...
  -Лаааадно,- немного расстроенно Джек выдохнула, после чего, для придания большего веса своим словам, откатилась от вазочки с конфетами чуть подальше.
  Аинз же, глядя на подобное, только вздохнул еще раз, возвращаясь к основному вопросу,- Что там насчет поедания людей?
  На эти слова Ангрбода только взглянула на Аинза, не совсем понимая, что ему могло показаться странным,- Когда мой род начался со свадьбы Имира и Брунгильды - они захватили самый известный город людей, сыграли свадьбу в их замке и съели всех жителей города. Ты не слышал эту историю?
  -Мамочка, а что вкуснее, конфеты или люди?- с совершенно искренним детским любопытством Джек поинтересовалась вслух, заставив Аинза действовать быстро.
  -Конфеты куда вкуснее и есть людей нельзя!- Аинз отреагировал быстро, прежде чем ухватиться за руку Ангрбоды, что, учитывая ее весьма выдающийся рост и мускулатуру выглядело даже комично,- Пойдем, нужно поговорить.
  Ангрбода, однако, только вздохнула на эти слова и двинулась вслед за Аинзом, прежде чем послать последний взгляд Джек, глядя на то, как та медленно пытается подобраться к вазочке с конфетами,- Джек, хватит! Никакого сладкого до обеда!
  -Лаааадно,- было последним вздохом Джек, который успел услышать Аинз, оказавшись спустя мгновение за дверью, взглянув в глаза Ангрбоды.
  -Ангрб...- заметив внимательный взгляд Ангрбоды, Аинз был вынужден исправиться,- Ангри... Я знаю, что у твоего народа - и у тебя - долгая и запутанная история с поеданием людей...
  -Не очень запутанная,- Ангри пожала плечамИ,- Мы их едим, вот и вся история.
  Аинз только моргнул, прежде чем выдохнуть,- Ха, да, точно... В общем... Ха, Ангри, мне жаль, но тебе придется отказаться от этой привычки в стенах Халдеи.
  Ангрбода, услышав подобное отшатнулась неожиданно, получив удар,- Ч-что?!
  -Да, никого из Халдеи есть нельзя, будь они люди или Слуги,- Аинз вздохнул, прежде чем поднять взгляд на Ангрбоду...
  И столкнуться с ее потрясенным, если не практически плачущим взглядом.
  Аинз моргнул,- Ха... Я... Не хотел обидеть тебя...
  "Ты запрещаешь ей есть людей!" - тут же возмутился разум Аинза - "С чего бы тебе ее жалеть по этому поводу?!"
  Но было ли это совершенно материнское отношение к Джек, ее добродушная реакция на Аинза или нечто иное - глядя на Ангрбоду неожиданно Аинз ощутил небольшой укол совести.
  -Но...- Ангрбода моргнула, до того, как слезы бы брызнули из ее глаз,- Из Халдеи... Хорошо! Ведь людей из Сингулярности есть можно?
  Аинз моргнул, после чего поднял взгляд...
  Ангрбода смотрела на него практически умоляюще, едва ли не плача...
  -Нет,- Аинз помотал головой, глядя на Ангрбоду.
  Глаза девушки мгновенно наполнились слезами - и хотя та больше, чем на метр, возвышалась над Аинзом - вся картина настолько передавала хрупкость девушки и полное непонимание жестокости мира в ее глазах, что Аинз остановился на секунду...
  Хотя - Аинз вспомнил о Каинавель вновь - если питье крови тоже считается какой-то формой поедания людей...
  -Ладно,- Аинз сдался под напором абсолютно щенячьих глазок Ангрбоды,- Только врагов, и никому об этом не рассказывай! Джек тем более! И не показывай!
  Услышав эти слова Ангрбода мгновенно расплылась в улыбке, прежде чем подхватить Аинза в свою крайне цепкую хватку и сжать того в руках, как мягкую игрушку. Большую мягкую игрушку - рост человеческого тела хотя и составлял лишь чуть больше половины роста Ангрбоды, все же был весьма приличным.
  -Спасибо-спасибо-спасибо!- Ангрбода тут же расплылась в улыбке,- Ты лучший мужчина, что у меня был!
  Аинз услышав это только поперхнулся воздухом, прежде чем выдохнуть,- Ангр.. Ангри, скажу честно, я не представляю, чем именно я мог тебя зацепить, почему ты решила, что мы должны быть в отношениях - и в целом должен сказать, что моя история взаимоотношений... Весьма запутана и без того.
  -Пф, что запутанного в наложницах?- Ангрбода только закатила глаза, после чего расплылась в улыбке,- Я не против подобного - свободная любовь идет на благо людям и обществу. Хотя если ты возьмешь больше, чем потянешь - возможно, и мне понадобиться пара любовников...
  -Так-так!- Аинз, ощущая, как разговор начинает сворачивать в крайне отрицательное русло замотал головой,- Нет, нет, еще раз нет! Мы с тобой не в отношениях!
  Услышав столь резкое отрицание, Ангрбода отшатнулась резко назад, как будто бы от удара, выпустив Аинза из рук, после чего взглянула на того непонимающе,- Что?
  -Я говорю, что у меня есть девушка... Или несколько...- Аинз остановился, медленно выдохнув,- Ладно, не важно, ситуация у меня весьма сложная - но ты в эту ситуацию точно не вписываешься никак!
  Ангрбода после этих слов медленно моргнула, прежде чем взглянуть на Аинза наполовину удивленно, наполовину печально,- Почему?
  -Потому, что я не стремлюсь за новым...-Аинз вздохнул,- Мне бы со своими проблемами этого плана сейчас разобраться... И, честно сказать, ты начала слишком резко...
  -Резко?- Ангрбода нахмурилась,- В каком смысле - резко? Мы ведь знаем друг друга как минимум три с половиной сотни лет!
  -Да, но...- Аинз, неожиданно осознав сказанное Ангрбодой остановился, прежде чем перевести взгляд на Ангрбоду,- Подожди, сколько?
  -Это если от нашей первой встречи,- Ангрбода, на ее взгляд, ответила именно на тот невысказанный вопрос, что хотел высказать Аинз,- Чуть меньше, если от начала нашего личного общения - три сотни и... Тридцать лет? Что-то около того.
  Аинз моргнул.
  Никогда в его жизни никто еще не говорил ему с такой убежденностью, что Аинз был знаком - лично - с игровым персонажем уже три сотни лет.
  Иггдрасиль существовал всего двенадцать лет... Нет, что там, продолжительность жизни человека в его мире - даже крайне богатого - невероятно редко переваливала за три сотни лет, не говоря уже о самом Аинзе, что надеялся дожить хотя бы до ста лет - и исключительно в том случае, если он сможет каким-то чудом накопить на искусственные органы или механические протезы...
  Поэтому услышать о том, что он был вот уже три сотни лет знаком с персонажем из игры, которая существовала всего двенадцать лет - было для Аинза...
  Крайне необычно.
  Настолько необычно, что прошлые мысли - о Джек, о поедании людей и о своих крайне запутанных взаимоотношениях с множеством девушек сразу - мгновенно вылетели из его головы, полностью замещенные мыслями о своем совершенно неожиданном долголетии.
  Аинз проморгался еще раз, задумавшись о том, чтобы задать вопрос о том, правильно ли он услышал сказанное, прежде чем прикрыть глаза, выдохнуть и кивнуть еще раз,- Кстати говоря, Ангри, а не напомнишь, как мы именно познакомились?
  После этого, сообразив, что подобный вопрос мог прозвучать странно, тот достаточно легко подобрал обоснование своему вопросу,- Просто, мне интересно узнать, как это выглядело с твоей стороны...
  Услышав эти слова Ангрбода задумалась на секунду, прежде чем кивнуть,- В самом знакомстве, хм, не было ничего особенного, наверное... Тогда как раз произошел тот неудачный рейд на Вечную Империю, нас выбили на окраины государства и собирали силы для того, чтобы разделаться с нами окончательно...
  Аинз моргнул, после чего медленно кивнул. Это было одним из стартовых квестов линейки Ангрбоды - после того, как несколько низкоуровневых игроков отобьют нападение "разведчиков" и перехватят "посылку с информацией", после чего передадут ту Ангрбоде - о войсках самого сильного государства людей забывали уровня, примерно, до шестидесятого... Потом квестовая цепочка продолжалась - и на этот раз была значительно сложнее, связанная с нападением нескольких отрядов, штурмом лагеря, сражением с одним из боссов...
  Хм - Аинз кивнул сам себе - значит, какое-то минимальное подобие схожести в понимании Ангрбоды и Аинза событий Иггдрасиля существовало... Но... Три сотни лет? Откуда они взялись?
  -Вы тогда помогли нам отбить разведку,- это тоже совпадало с воспоминаниями Аинза, однако Ангрбода закончила фразу,- И мы ударили по Вавилону! Помню, когда твой друг... Хм, из Крылатого Народа... Перо...Перрон...?
  -Перрорончино,- Аинз добавил, моргнув. Ха... Рейд? Они не устраивали никаких рейдов... Никаких ответных ударов...
  -Ага, он!- Ангрбода тут же закивала, ухмыльнувшись,- Он тогда захватил себе двести наложниц! Какой мужчина!
  Аинз моргнул.
  Даже если предположить, что в Иггдрасиле можно было захватывать наложниц - чего в Иггдрасиле делать было нельзя - две сотни?
  Нет, Перрорончино бы только рад был похвалиться подобным, но этого ведь не могло...
  Быть...
  Аинз моргнул.
  Не могло быть, как и трехсот лет знакомства с Ангрбодой. Никак не могло быть.
  Но было.
  -Ты тогда еще убил всех дворян города и поднял их в качестве нежити!- Ангрбода, будто бы вспомнив забавный момент, потрясла пальцем, ухмыльнувшись Аинзу,- Потом заставил личей поднимать другую нежить, из них собрал орду - и отправил опустошать ближайшие деревни, да... Славная была история!
  Аинз моргнул.
  Он? Личей? Опустошать деревни?
  В Иггдрасиле существовал город Вавилон - огромное поселение Вечной Империи с множеством важных квестовых НПС и множеством игроков - в том числе сотых уровней - что постоянно там находились... Но никаких деревень рядом с ними не было. Аинзу просто нечего было опустошать - и это, конечно же, не говоря о том, что Аинз очень сомневался, что Вавилон вообще можно было захватить - там постоянно находилось не меньше сотни игроков и как минимум два полноценных рейдовых босса...
  Что-то невероятно не сходилось между собой...
  -Нас, конечно, потом выбили,- Ангрбода выдохнула расстроенно, после чего улыбнулась,- Но мы на десятки лет предотвратили любые ответные удары с их стороны! Спасибо вам, ребята, мы вам всегда будем благодарны за это! И за то, что вы потом помогли нам окончательно расквитаться с этими имперскими ублюдками!
  Аинз моргнул еще раз.
  Десятки лет...
  Как... Затишье... Которое... Было... Когда они отбили нападение разведки - а потом до шестидесятого уровня не вспоминали об этой квестовой линейке?
  Аинз моргнул еще раз, прежде чем перевести взгляд на себя.
  Десятки лет? Разграбили город? Опустошал деревни?
  Картина, до того пусть и неполная, но все же достаточно стройная, в его голове, касающаяся его похождений в Иггдрасиле дала трещину. Огромную трещину, угрожавшую уничтожить все его понимание самого себя.
  Аинз медленно перевел взгляд на Ангрбоду.
  Та говорила уверенно, словно бы перечисляя случившееся с ней - при участии самого Аинза - в виде краткой сухой выжимки из фактов, заставившей Аинза медленно прикрыть глаза.
  Ха... А ведь... Каинавель его очень сильно боялась... И Баал... Тоже...
  До этого Аинз, конечно, помнил о том, как он множество раз убивал Баала - и как убил Каинавель, поэтому считал их реакцию, может быть, немного преувеличенной, но оправданной... И поэтому никогда особенно не интересовался у тех, почему они с таким пиететом относились к Аинзу.
  Как стало понятно самому Аинзу сейчас - зря. Очень-очень зря он не спрашивал их о том, что именно они помнили о столкновении с Аинзом.
  Уничтожили город, захватили наложниц, вырезали дворян и опустошили деревни...
  Аинз моргнул.
  И это говорила его союзница, испытывающая к нему крайне теплые чувства. Что же о нем могли сказать Каинавель и Баал, боящиеся его? Что о нем мог сказать... Король Артур, ненавидевший его?
  Аинз медленно прикрыл глаза, после чего взглянул на Ангрбоду, смотрящую на него с небольшой толикой интереса, словно бы немного заинтересованная в том, что именно заставило того задуматься.
  -Да...- Аинз выдохнул,- Ты... В общем... Насчет людей я сказал... И еще - расскажи Джек что-нибудь полегче... Какие-нибудь красивые сказки или легенды... Без поедания людей...
  -Хм, таких мало...- после этих слов Ангрбода покивала, взглянув на Аинза, и улыбнулась,- Но я постараюсь вспомнить. А насчет свадьбы - ты все же подумай.
  -Ага,- Аинз моргнул,- Подумаю.
  Спустя еще секунду Ангрбода скрылась за дверью, оставив Аинза одного, после чего тот медленно выдохнул.
  Наложницы? Захваты городов? Опустошение деревень?
  Абсурд! Полный абсурд!
  Но - Аинз моргнул - нет, не полный абсурд...
  Конечно же в игре не существовало никаких перечисленных событий - и существуй возможность осуществить сказанное в реальности - никто бы ей не воспользовался.
  Перрорончино был извращенцем, но не насильником. Аинз любил отыгрывать холодного повелителя нежити - но внутри всегда оставался просто еще одним офисным работником, выплескивающим негатив и получающим позитив в игре...
  Конечно же в реальности Перрорончино бы не занялся этим - и Аинз тоже, но...
  Если представить себе игру, похожую на Иггдрасиль... Но неизмеримо более глубокую - где существует полная свобода действий... То...
  Аинз мог себе представить, как Перрончино захватывает двести наложниц исключительно для того, чтобы потом сделать скриншот и разослать всем в гильдии с подписью в стиле "ЛОЛОЛОЛ смотри че сделал!"...
  Или Аинза, который, проникнувшись чунибьем и духа своего персонажа отдал бы какой-нибудь пафосный и бесполезный приказ, вроде "вырезать их всех"...
  Просто потому, что это была игра.
  И поэтому Аинз замер, глядя на то, как Ангрбода вернулась в закрытую комнату, продолжая думать.
  Та говорила о действиях всей гильдии уверенно, словно бы не допускала даже мысли об ошибке. Словно бы действительно "помнила" обо всем произошедшем.
  И Аинз мог легко представить любого его согильдийца в игре, вытворяющего что-то подобное... Но только в игре...
  Вопрос в таком случае оставался...
  Были ли "воспоминания" Ангрбоды в таком случае просто необычной особенностью Грааля, стремящегося рационализировать ее существование в качестве настоящей легенды...
  Или чем то большим?
  ***
  Слуга: Ангрбода
  Класс: Форайнер
  Статус: ??? (Нестандартный призыв)
  Пол: Женский
  Мировоззрение: Хаотично-нейтральное
  Атрибут: Зверь
  Сила: *
  Ловкость: C
  Выносливость: *
  Удача: *
  Мана: * Благородный Фантазм: - (Заблокировано COUNTER_FORCE_NAME)
  ***
  Было бы неправильно сказать, что Аинз окончательно запутался в текущей ситуации.
  
  Окончательно запутался в своей истории, своих способностях, том, как работают некоторые особенности этого мира и того, что происходит с ним, Слугами и происходящим перед его лицом в мире Аинз очень давно - так что было бы неправильно сказать, что окончательно запутался он только сейчас.
  
  Скорее, Аинз достаточно давно принял на веру, что он абсолютно ничего не понимает в происходящем - и просто сдался, окончательно перестав мечтать о том, чтобы однажды конкретно разобраться во всем хитросплетении своей истории.
  Ведь он просто играл в игру - которая оказалась не игрой - двенадцать лет - которые на самом деле были как минимум несколькими сотнями лет - после чего оказался в другой игре - после того, как первая игра была отключена - но на самом деле вторая игра, в которой он оказался, была не игрой - и теперь он сражался с магами, путешествуя через миры - потому, что легенды обретают свою физическую форму - и хотят уничтожить человечество...
  
  Чем больше Аинз добавлял фактов в общую копилку, тем сложнее и парадоксальнее становилась пирамида - кто его призвал? Играл ли он в игру вообще? Откуда взялись Каинавель, Баал и Ангрбода? Что они о нем знали? Почему они знали о нем что-то, что не знал он сам?
  Поэтому, достаточно давно Аинз, пытаясь упорядочить в своей голове десятки парадоксальных фактов, готовых разорвать на части его разум, просто сдался и вместо того, чтобы пытаться выстроить из сваленных в единую кучу тысяч фактов единую систему, что свалилась бы на него и раздавила - он просто оставил наваленную кучу фактов лежать на своей месте, периодически доставая по одному или двум фактам за раз, когда это было необходимо.
  
  Конечно, слова Ангрбоды были неожиданно рухнувшей на голову Аинза горой фактов, домыслов, догадок...
  
  Но, Аинз был достаточно взрослым и, даже, уверенным в себе человеком, чтобы уметь смотреть себе прямо в глаза и признавать свои слабости.
  
  Аинз плохо ладил со всеми этими сложными схемами - будь то сложная система личностных взаимоотношений между главами кланов - или базирующаяся исключительно на недоказуемых и непроверяемых понятиях, вроде "легендарность" или "таинственность" магическая система этого мира.
  
  То есть, конечно, Аинз не был абсолютным идиотом, в том, что касалось чего-то сложнее махания посохом и прожимания кнопок - просто он трезво оценивал свои способности в выстраивании действительно сложных схем с десятками переменных и неизвестных - и предпочитал давать возможность кому-то, кому действительно нравилось и было интересно это заняться своим любимым делом.
  
  Он управлял Аинз Оал Гоун путем прямой демократии - самой простой из всех возможных форм управления, без разделения на какие бы то ни было страты - и если он видел какую-то сложную систему перед собой он предпочитал просто заучить и натренировать столько возможных ответов на самые различные варианты, сколько он вообще мог, нежели действительно пытаться на бегу вспомнить о сотне различных факторов, влияющих на исход...
  
  Все это, конечно, исключая стиль сражения Аинза - но это, определенно, было исключением из всех правил - и то, его казалось бы невероятная адаптивность в любой боевой ситуации вновь происходила не столько из прямой импровизации, сколько из тысяч заученных строк бесполезного кода и переменных чуть раньше...
  
  В любом случае, в очередной раз обдумав и уложив в своей голове информацию, что на него вывалила Ангрбода - Аинз кивнул и пришел к очень важному для себя выводу.
  
  Не стоит забивать свою голову подобными проблемами. Проще позволить Да Винчи поговорить с Ангрбодой и разобраться во всем самостоятельно.
  
  Да Винчи наверняка будет только рада такому шансу - Ангрбода...
  
  Кхм - Аинз выдохнул - он запретил Ангрбоде есть людей в Халдее - но относительно ее отношения к людям...
  
  Ха...
  
  А мог ли Аинз что-то поделать по этому поводу вообще?
  
  Хм... Наверное... Ему стоит каким-нибудь образом убедить Ангрбоду относится к людям... Или, хотя бы, к Да Винчи получше. Сама Да Винчи наверняка будет только рада заняться своими любимыми вопросами и проблемами...
  
  А потом, когда Да Винчи составит какую-нибудь очередную теорию - Аинз смог бы просто узнать о ней из уст самой Да Винчи. Скажем, что-то из серии "мне интересно, что ты узнала обо мне" или подобного рода ложь...
  
  Ха, удивительным образом, в последнее время Аинз становился все лучше и лучше в подобного рода лжи... Не лучшая строка, чтобы добавить ее в свое резюме, ха...
  
  Аинз моргнул и помотал головой, сбрасывая с себя наваждение.
  
  Да, в очередной раз его огорошили совершенно новой информацией - видимо, как минимум с точки зрения Ангрбоды его история была несколько более... Кхм... За неимением лучшего слова... Эпичной, чем ее запомнил Аинз - но в целом это было даже не так безумно, как большая часть других событий, произошедших с Аинзом.
  
  Перемещение в другой мир, являющийся копией его прошлого мира в прошлом, но с магией, после чего вынужденный путешествовать во времени, сражаясь с легендарными героями в теле своего игрового аватара ради спасения человечества, что было уже уничтожено во время этого нового мира, который находится в прошлом относительно его старого мира, потому, что древний маг захотел уничтожить человечество...
  
  Да, такую гору странных событий и фактов было сложно перебить информацией о том, что другие Слуги воспринимали его как другого человека.
  
  Ладно, хех - Аинз допустил маленький смешок в свой разум - учитывая все, что только что перечислил Аинз - ему трудно было представить вообще какую-бы то ни было информацию, что смогла бы перебить все вышесказанное им...
  
  Однако - Аинз все же остановился на секунду, задумавшись - груда непонятных фактов только растет и растет, а ответа Аинз все никак не получает...
  
  Аинз остановился на секунду, прежде чем замотать головой, несколько раз хлопнув себя по щекам, стараясь окончательно сбросить старое наваждение.
  
  Пусть с проблемами Аинза разбираются его подчиненные!
  
  Аинз допустил еще одну усмешку - кажется, он начинает походить на боссов его прошлого мира... Хотя, если Да Винчи сама рада воспользоваться этим шансом - нельзя было сказать, что Аинз был так уж морально неправ, получая выгоду от ее работы - если она сама была рада работать...
  
  Аинз моргнул, зацепившись за знакомое слово... Босс...
  
  Черт, точно - Аинз едва удержался от того, чтобы закатить глаза - он, кажется, изначально вообще собирался добраться до Ольги-Марии и спросить у нее относительно вещей для лаборатории Теслы... Но потом он услышал Джек - поговорил с Ангрбодой - и дальше...
  Аинз выдохнул и потер глаза - неужели так на нем сказывается старение? Конечно, маловероятно, что нежить способна постареть, но мог ли постареть его разум? Его личность?
  
  Конечно, Аинз не считал себя старым - ему было всего тридцать пять...
  
  Аинз задумался на секунду, прежде чем нахмуриться - он давненько не видел календаря и не знал текущей даты... И все эти прыжки во времени определенно повлияли на его восприятие времени - как и все происходящее в этом мире...
  Надо будет проверить сегодняшнее число - может быть, ему уже было тридцать шесть лет?
  
  Или, если верить Ангрбоде, три сотни?
  
  Аинз помотал головой и выдохнул. Нет смысла в том, чтобы сейчас переживать из-за чего-то, на что он никак не может повлиять - или даже понять.
  
  Лучше прямо сейчас заняться проблемами его подчиненных. К Ольге-Марие - так к Ольге-Марие!
  
  ***
  
  Ольга-Мария, выскользнув из полотенца погрузилась в горячую ванну, позволяя радостно выдохнуть, чувствуя, как горячая вода медленно соприкасается с ее уставшими мышцами, возвращая в ее тело немного выносливости и желания жить.
  
  Медея была отличным учителем, безо всяких сомнений - и любой маг продал бы душу за возможность обучаться у нее - просто...
  
  Удивительным образом тренировка мага была не только утомительна для разума, но и для тела. И дело было не в магических цепях, сколько в... В...
  
  Отжимания!
  
  Ольга-Мария едва удержалась от того, чтобы схватиться за голову.
  
  Отжимания! Пресс! Приседания!
  
  Зачем?! Нет, конечно, маг должен иметь определенный минимальный уровень физической подготовки - но Медея определенно не понимала - или не принимала такого понятия, как "минимальный уровень" - и, что было особенно иронично для Ольги-Марии, вряд ли сама смогла бы выполнить регулярно даваемый Ольге-Марии список упражнений, не обладай она силой и выносливостью Слуги! Медея выглядела так, будто бы она не смогла сама донести пакет с продуктами из супермаркета - не говоря ни о каких тренировках!
  
  Но когда дело касалось Ольги-Марии любые возражения мгновенно пересекались ее словами о том, что она здесь для того, чтобы дать лучшую из возможных тренировок, которые только можно было придумать - и, видимо, лучшая тренировка сочетала не только практику и теорию, но и спорт!
  Ольга-Мария медленно опустилась, позволяя на секунду носу оказаться ниже линии воды, возмущенно выпустив воздух в виде пузырьков, что, вместе с горячей водой и бурлящей внутри самой Ольгой-Марией, окончательно завершало ее образ кипящего чайника, прежде чем подняться и откинуться на спинку ванны.
  
  То есть, конечно же Ольга-Мария не жаловалась, нет, ни в коем случае! Ольга-Мария была Шефом Халдеи - эта позиция принимала только самых лучших и непоколебимых людей, к которым Ольга-Мария, конечно же, относилась - сколько просто...
  
  Медленно Ольга-Мария повела плечами, ощущая, как ноют уставшие мышцы.
  
  Сколько этого просто было как-то много в ее жизни в последнее время.
  
  Тренировки... Ха, когда в последний раз Ольга-Мария вообще посещала занятия? Довольно давно...
  
  Когда в последний раз к ней приходили легендарные учителя в качестве персональных репетиторов? Ну, настолько же легендарные маги, как Медея, к ней не приходили, строго говоря, никогда - но ее учителя в прошлом... Ха... Да, давненько это было...
  
  Ольга-Мария поерзала немного, прежде чем выдохнуть.
  
  В последнее время в ее жизни было много всего... Что было особенно иронично, учитывая, как, одновременно с тем, в ее жизни было мало всего.
  
  Никаких праздников, никаких невероятных решений, никаких встреч с главами корпораций, ничего такого невероятного, как в прошлом - вещи, к которым она привыкла...
  
  Ольга-Мария на секунду вспомнила о том, как впервые арендовала яхту и отплыла на ней по Средиземному Морю...
  
  Да, хм... Формально это было не так давно - но вместе с тем, учитывая все происходящее сейчас с Ольгой-Марией ей казалось и то, что это произошло, вероятно, целую жизнь назад. И, вероятно, не с ней вовсе...
  
  Ольга-Мария зачерпнула немного воды и плеснула себе в лицо, успокаиваясь, прежде чем подняться, чтобы приступить к мытью головы.
  
  Странно, какими мелочными вещами она занималась прямо сейчас - Сингулярности уничтожал Аинз, слуг контролировали Да Винчи и Роман, все оборудование ремонтировали и постоянно контролировали многочисленные работники - которые Ольга даже не знала по именам, кроме, возможно нескольких...
  
  И вместе с тем странным образом, впервые за долгое время Ольга ощущала, что в ее жизни было что-то. Что-то, чего ей не хватало в прошлом.
  
  Хотя мало какой человек будет сомневаться в выборе ответа на вопрос "что звучит более значительно, быть главой мегакорпорации с многомиллиардным финансированием или пытаться определить состав дневных рационов для нескольких десятков человек" - странным образом Ольга ощущала, что во втором случае ее действия были более... Значительны.
  
  Не столько из-за размаха, сколько из-за того, что раньше, выполняя, казалось бы, столь значительные действия - Ольга не делала практически ничего. Все переговоры проходили без ее участия, максимум - с присутствием ее тела, бессмысленно наблюдающим за тем, как ее прошлый заместитель... Лев, ха... Договаривается о чем-то, прежде чем покивать и поставить свою подпись под парой договоров...
  
  И поэтому, странным образом, оказавшись в текущих условиях и впервые за долгое время, Ольга ощущала, что она... Действительно делала что-то. Что-то значимое - даже если небольшое. Она делала что-то самостоятельно - не просто кивала под диктовку слов своего заместителя, а думала, решала - и делала.
  
  И это было лишь одним из подобных значительных изменений...
  
  Тренировки и учеба - прошло много времени с тех пор, как она занималась этим... И еще больше времени с тех пор, как ее тренировки казались ей не бессмысленным времяпрепровождением, а значительным делом - даже если не самым любимым.
  
  И... Это заключалось во всем.
  
  Ольга-Мария понимала, что ее жизнь изменилась, возможно, больше, чем жизнь любого иного обитателя Халдеи. Даже принимая во внимание тот факт, что немалая часть обитателей Халдеи в прямом смысле оказалась призвана из прошлого и воссоздана в качестве Слуг - даже в этом случае Ольга могла сказать, что ее жизнь, вероятно, изменилась более всего за это время.
  
  От работы и до прически, от учебы и до привычек - все в жизни Ольги-Марии перевернулось за столь недолгое время...
  
  Не говоря уже о причине самых глобальных... Нет, по правде, - о причине всех этих изменений.
  
  Аинз Оал Гоун.
  
  Человек - или не человек - успевший несколько раз испугать Халдею до колик в животе, опасаясь конца света... И взять в свои руки спасение человечества. Жуткое непознаваемое существо, уничтожающее десятки Слуг и бросившее вызов самому Соломону - и заставивший его отступить... И тот, кто спас Ольгу-Марию. Вдохновил ее на то, чтобы вновь взять жизнь в свои руки. Тот, что излечил ее от ее самого главного проклятия.
  
  Тот, кому Ольга-Мария призналась в любви - и тот, с кем ее, пусть и странные, но все же относительно понятные романтические отношения приняли самый странный и необычный из поворотов...
  
  Действительно, в жизни Ольги-Марии поменялось все - и причиной этому был Аинз.
  
  Ольга еще раз провела рукой по волосам, ополаскивая остатки шампуня, прежде чем потянуться к полотенцу.
  
  И вот, Ольга-Мария находится здесь.
  
  Все еще такой же неопытный маг... Но тренированная Медеей и Моцартом в искусстве магии.
  
  Все столь же некомпетентная для управление Халдеей... Но способная справиться с несколькими десятками подчиненных.
  
  Все еще брошенная отцом и преданная Левом... Но сделавшая шаг прочь, отпустив свое прошлое.
  
  Ольга еще раз прошлась полотенцем по волосам, прежде чем взглянуть в зеркало на саму себя.
  
  Под ее глазами были небольшие круги - как и у многих обитателей Халдеи... В иных условиях Ольга, наверное, ощутила бы ужас от подобного - круги под глазами портили ее внешность... Но вместе с тем - странным образом Ольга чувствовала даже небольшую своеобразную гордость от подобного.
  
  Это было словно бы ее небольшим личным подтверждением о том, что она была занята. Что она не могла себе позволить спать до обеда, потому, что она должна была работать. Делать что-то. Слушать ли слова Медеи - решать ли споры работников - или проверять системы Халдеи.
  
  Ольга-Мария делала что-то. Впервые за долгое время она была не бесполезной. Не проклятой. И не...
  
  Ольга моргнула, услышав легкий стук в дверь за пределами ванной, после чего поспешила натянуть на себя одежду, прежде чем выглянуть из комнаты,- Да-да, сейчас!
  
  Спустя еще несколько секунд, все же натянув на себя одежду, Ольга оказалась внутри своего кабинета, прежде чем быстро проделать путь до своего стола и принять позу максимально серьезного босса, прежде чем значительно произнести,- Войдите!
  
  Спустя еще несколько секунд за открывшимися дверями появилось лицо...
  
  -Аинз!- Ольга улыбнулась, увидев фигуру на пороге,- Проходи, присаживайся...
  
  -Спасибо, Ольга,- Аинз сделал шаг внутрь, тут же оказавшись за столом напротив,- Я пришел насчет запроса Теслы... Найдется ли у нас некоторое оборудование и свободное помещение для его лаборатории?
  
  -Хм?- Ольга моргнула, прежде чем пожать плечами,- Если у тебя есть список оборудования - то я проверю позже... А помещение - конечно. Большая часть Халдеи пустует... На данный момент.
  
  -Кхм, хорошо, спасибо,- Аинз кивнул, прежде чем замереть на секунду, после чего неуверенно произнести,- Честно сказать... Это все, зачем я зашел.
  
  -Ох...- Ольга моргнула, прежде чем медленно кивнуть,- Хорошо, я понимаю... Ты занят?
  
  -Хм?- Аинз, отвлекшись от каких-то мыслей, прежде чем взглянуть на Ольгу,- Нет, ничего особенного. Что-то нужно?
  
  -Нет, просто...- Ольга замолчала на секунду, ощущая, что ее следующая фраза прозвучит довольно... Неуютно,- Мы просто давно не общались...
  
  -Нет, нет, ничего!- осознавая, что ее фраза может прозвучать как обида, Ольга тут же попыталась исправить ситуацию,- Ты был занят в Сингулярности, и не то, чтобы мы могли поддерживать регулярное общение, и Соломон спутал наши планы, и у тебя есть важная миссия и...
  
  -Ольга,- почувствовав что-то, Аинз поднял взгляд на Ольгу, заставив ту замолчать на середине фразы,- Я... Я прошу прощения... Просто... Много случилось за последнее время...
  
  Ольга, услышав эти слова медленно кивнула, немного усмехнувшись,- Да уж, понимаю...
  
  Установилась неловкая тишина, прежде чем первым подал голос Аинз,- Ольга... Я...
  
  После этого установилась тишина вновь и в прошлом Ольга наверняка была бы раздражена подобным - она бы потребовала нечто вроде "да говори ты уже, а если не будешь говорить - то заткнись и уползи с моего пути!", но когда напротив нее сидел Аинз... Вся ее предыдущая злость и раздражительность будто испарялись...
  
  Нет, возможно, это было так не только с Аинзом... Ольга могла ощутить, что та становилась постепенно более и более спокойной... Более... Уравновешенной, если это было подходящим словом...
  
  Хотя, и это также произошло из-за Аинза...
  
  -Хах, прости, просто разные мысли и разные рассуждения, свалились на меня в последнее время, я не хочу тебя грузить ими,- Аинз вдруг улыбнулся, все же собравшись с мыслями.
  
  -Попробуй,- однако вместо того, чтобы отступить, Ольга только улыбнулась, глядя на Аинза, после чего, увидев некоторое удивление на его лице, кивнула,- Ты знаешь... Я... В очередной раз обдумала то, что ты для меня сделал... Для всех Халдеи - и я хочу помочь тебе... Хотя бы попытаться. Даже если все, что я могу сделать - это выслушать тебя...
  
  После этого Ольга тут же замотала головой,- Конечно, если ты не хочешь об этом говорить - я не настаиваю... Просто...
  
  Ольга вдруг улыбнулась,- Я всегда рада помочь.
  
  После этих слов Аинз поднял взгляд на Ольгу, прежде чем немного улыбнуться,- Нет, ничего особенного. Просто некоторые мысли... Незначительные, я думаю. Ничего такого, о чем стоило бы переживать.
  
  -Хорошо,- Ольга отступила, не став давить, после чего комната вновь погрузилась в тишину на несколько секунд.
  
  Вновь повисла неловкая пауза, прежде чем Аинз вдруг поднял взгляд.
  
  -Ты знаешь...- Аинз вдруг улыбнулся,- Этот неловкий разговор задал неловкий тон всей нашей беседы... Может быть, поговорим о чем-нибудь другом?
  
  -О чем именно?- Ольга спокойно взглянула на Аинза, заставив того задуматься на секунду, прежде чем медленно выдохнуть.
  
  -Ты знаешь,- Аинз медленно кивнул,- Я ведь не так много знаю о тебе...
  
  ***
  
  -И я уволила его нахрен!- Ольга громыхнула по полу бутылкой, не обращая внимания на то, как несколько капель выплеснулось из бутылки, прежде чем упасть на пол,- Так ик сказала е-ик-му! Пока я, Ольга-ик-Мария Анимусфера сохраняя хотя бы ост-ик-атки влияния - он не получил н-ик-какой работы выше уборщ-ик-а!
  
  -А его жена?- Аинз, хотя и не мог опьянеть в прямом смысле этого слова, словно бы поддавшись чарам алкоголя и Ольги-Марии, опьяневшей по всем правилам, также ощутил свой разум немного более свободным и развязным,- Если бы я был на твоем месте, я бы...
  
  -Ха, это лучш-ик-ая часть!- Ольга-Мария подняла бутылку, после чего, наплевав на все правила этикета, подставила горлышко к губам и перевернула бутылку, вливая в себя алкоголь, прежде чем отстраниться, пытаясь вытереть выступившее слезы,- Ох... Лев знал толк!
  
  -Так это была заначка Лева?- разум Аинза легко соскользнул с предыдущего рассказа о паре работников Халдеи и о неверном муже на другую тему.
  
  -Кто-ик-еще может делать заначки в моем ик-бенете?!- Ольга откинулась на своем кресле,- Только я и Лев! Хорошо, что я вспомнила о его заначке!
  
  -Да, хорошо,- Аинз улыбнулся, после чего взглянул на Ольгу.
  
  Их небольшой разговор об Ольге перерос в разговор об Аинзе... Потом о прошлом - об историях прошлого... Об интересах и увлечениях, о любимых жанрах музыки и фильмов...
  
  Аинз был сперва удивлен, что Ольга предпочитала оперу - а Ольга была удивлена, что Аинз никогда не слушал оперы... Ольга вытащила свою стереосистему, затем заставила Аинза прослушать... Что-то...
  
  Аинз предполагал, что оперу.
  
  Он не разобрал никаких слов - но пение людей было красивым, с этим Аинз согласился.
  
  Затем Ольга заставила Аинза признаться в своем страшном секрете - что он когда-то любил смотреть сенены... Когда он был ребенком! Это нормально!
  
  Затем они обсуждали детство...
  В этот момент Ольга и нашла заначку Лева - и ей было это нужно. Без алкоголя о некоторых вещах из своего детства Ольга предпочла бы не вспоминать....
  
  Аинз не хотел говорить об этом много - он не хотел тревожить старые раны, но какие-то истории все равно заставили Ольгу загрустить...
  
  Они переместились на диван - и Аинз обнял ее...
  
  Он не хотел рассказывать о своем прошлом - но какие-то истории из его жизни все же просочились наружу, заставив Ольгу обнять его в ответ...
  
  Потом они говорили о семье, затем о работе - и на фоне этих двух вещей Ольга вспомнила об этой истории про семейную пару в Халдее...
  
  Про неверного мужа, пользовавшегося служебным положением, чтобы добраться до молодых сотрудниц - и вместе с тем постоянно посылать свою жену в командировки, аргументируя это тем, что только ей он мог доверять...
  
  Аинз, задумавшись об этом, перевел взгляд на Ольгу, сидящую рядом.
  
  Хотя он уже не обнимал ее, та все еще сидела очень близко к нему...
  
  Ее раскрасневшиеся щеки выдавали, что та была значительно пьяна, растрепавшиеся волосы подтверждали эту картину, а завершало все ее расстегнутая на несколько пуговиц сверху рубашка, под которой Аинз безо всяких проблем мог увидеть белый кружевной лифчик...
  
  Однако Аинз только отвел взгляд, прежде чем выдохнуть. Мысль о семье и верности заставила его задуматься...
  
  -Ольга,- дождавшись, пока девушка повернется к тому, Аинз выдохнул,- Почему... Почему ты согласилась на...
  
  Аинз стеснялся этого слова, поэтому вместо конкретного термина тот предпочел намекнуть,- На других девушек?
  
  Услышав эти слова Ольга замолчала, прежде чем взглянуть на Аинза.
  
  Аинз также поднял взгляд на Ольгу, заглянув в ее глаза.
  
  Несколько секунд оба они молчали, прежде чем Ольга выдохнула и улыбнулась,- Я люблю тебя.
  
  -Я знаю, что это звучит как дешевое клише, но...- Ольга отстранилась немного, чтобы повернуться к Аинзу лицом полностью, глядя на того и пожала плечами,- Но я просто хочу, чтобы ты был счастлив... Нет, конечно, я бы хотела все как обычно... Я... Я когда-то мечтала о свадьбе, знаешь...
  
  -Лев?- Аинз - или фантомный алкоголь в его крови - не смог удержаться от шутки, заставив Ольгу выдохнуть и закатить глаза.
  
  -Да, Лев!- Ольга фыркнула, прежде чем выдохнуть,- То есть... В смысле... Я хот-ик-ела свадьбу... С белым платьем... На за-ик-ате... Два кольца - потом кру-ик-зный лайнер и...
  
  -Я была бы рада, если бы это произошло ик-менно так,- Ольга выдохнула и перевела взгляд,- Вдвоем... Мы бы управляли Халдеей - ты бы научил меня этому... А я всегда знала бы, кому я могу довер-ик-ть спину...
  
  -Но, я знаю, что эти девушки дороги тебе,- Ольга вдруг усмехнулась,- Или, кхм, как минимум некоторые из них... Поэтому... Я знаю, что если бы я поставила конкретный вопрос, то... Я могла бы потерять тебя.
  
  -Ольга, я...- Аинз попытался ответить, что он выбрал бы Ольгу, но та вместо этого только помотала головой.
  
  -Даже если я хочу услышать эти сло-ик-ва, очень-очень хочу...- Ольга помотала головой,- Не говори мне ни-ик-чего... Я... Я знаю, что даже так... Тебе было бы больно и непр-ик-ятно... И... Я просто не хочу, чтобы тебе было бо-ик-льно... Даже если для этого мне придется потесн-ик-ться...
  
  -Ох...- Аинз моргнул, переведя взгляд на Ольгу, прежде чем медленно отвести взгляд,- Спасибо...
  
  -Не за что,- после этих слов Ольга вновь приложилась к бутылке и расплылась в хитрой ухмылке,- Хотя.... Ты-ик-знаешь... Если так подумать... У тебя же и правда собрался целый-ик... Гарем!
  
  -Ну, вот и это слово,- Аинз выдохнул и взглянул на Ольгу внимательно, позволяя той продолжить.
  
  -Ты зна-ик-ешь...- Ольга вдруг расплылась в улыбке и потянулась к Аинзу. Тот, не почуяв подвоха, ожидая, вероятнее всего, еще одной порций обниманий неожиданно обнаружил, как Ольга вдруг ухватилась за воротник его рубашки, также расстегнутой на несколько пуговиц, и потянула тот на себя,- По крайней ме-ик-ре... Сейчас с тобой только я... А не... О-ик-ни...
  
  -Ты знаешь...- Ольга расплылась в улыбке,- Я никогда не видела творение Да Винчи... Полностью...
  
  -В смысле?- Аинз, все еще не полностью уверенный в том, куда именно идет этот разговор, взглянул на Ольгу внимательно.
  
  -Без одежды,- Ольга усмехнулась, после чего отпустила Аинза, мгновенно запаниковавшего в его разуме, прежде чем потянуться, заставив Аинза непроизвольно проследить за движение Ольги,- И я вполне замет-ик-ла, что ты смотрел на мою грудь...
  
  -Хах,- Аинз отвел взгляд.
  
  -Да ладно тебе,- Ольга, заметив это, только усмехнулась пьяной улыбкой,- Хо-ик-рошо... Что тебе... Нрав-ик-ться... У Медузы больше...
  
  На эти слова Аинз только медленно выдохнул, прежде чем взглянуть на Ольгу,- Но сижу я сейчас здесь и с тобой...
  
  На эти слова Ольга отклонилась на секунду, прежде чем рассмеяться,- Хахаха... А ты обольститель!
  
  -Не думаю,- Аинз выдохнул,- Я никогда не был хорош... Для переговоров или чего-такого... Просто называю вещи своими именами...
  
  -Ой прекрати!- на эти слова Ольга только отмахнулась, прежде чем, не удержав своего положения тела, упасть на спину, выставив локти и рассмеяться еще раз,- Так что насчет... Дать мне посмотреть на работу Да Винчи вблизи...
  
  -А чтобы ты не переживал,- Ольга расплылась в пьяной ухмылке,- Я могу дать посмотреть тебе... А там... Посмотрим, куда все зайдет...
  
  Аинз, даже если он был не лучшим переговорщиком в мире, не мог не понять настолько явного намека,- Ольга, я...
  
  -Тщщщ!- Ольга после этих поднялась с места, только приставив палец к губам Аинза, немного промазав под влиянием алкоголя, прежде чем ухмыльнуться вновь,- Ольга - это я! И я зна-ик-ю, что ты сейчас будешь говорить! Что-нибудь про первый раз и-ик все такое... И знай, что я серьезно! Мы оба пьяные... На моем диване и в моем кабинете... А за окном - арма-ик-геддон! Конец света! Самая романт-ик-чная обстановка для того, чтобы потерять девственность!
  
  Аинз на это только моргнул,- Ты... Девственница?
  
  -А что?- Ольга только усмехнулась еще раз, игриво мотнув волосами в сторону,- Не похоже?
  
  Аинз моргнул на эти слова, после чего взглянул на Ольгу,- Если ты уверена...
  
  -Уве-ик-рена!- Ольга мотнула головой еще раз,- Пьяна - но уверена! Так что - закрой дверь и раздевайся!
  
  -Ха, так точно, босс,- на эти слова Аинз не ответил ничего, только вздохнув и поднявшись со своего места.
  
  Даже если Ольга стала добрее, то своих командных замашек она определенно не потеряла...
  
  ***
  
  А на следующее утро Да Винчи получила заказ высшей срочности от Ольги-Марии.
  
  Той срочно требовались инструменты для Теслы...
  
  Хотя, что делал в списке необходимого для Теслы оборудования очиститель для кожаного дивана и тест на беременность - Да Винчи оставалось только догадываться...
  
  ***
  
  Ольга Мария получила (5) уровня!
  
  Маг ~ Древняя Греция (3); Маг ~ Геката (1); Атлет (1)
  
  ХП: 10 (+5)
  
  Мана: 33 (+13)
  
  Физическая атака: 4 (+2)
  
  Физическая защита: 1 (+1)
  
  Ловкость: 10 (+3)
  
  Магическая атака: 28 (+5)
  
  Магическая защита: 4 (+3)
  
  Сопротивляемость: 10 (+3)
   Особые способности: 0
  ***
  Аинз лишился своей девственности во второй раз.
  Хотя Аинз не был уверен в том, мог ли он на самом деле лишиться девственности во второй раз, будучи мужчиной. У женщины для этого существовал... Анатомический индикатор. У Аинза же...
  Аинз задумчиво сделал шаг, глядя в зеркало, словно бы пытаясь найти на своем лице какие-либо отметины, что знаменовали бы свершившееся - но ничего особенного, кроме легкой небритости, Аинз не заметил, отступив от зеркала.
  Прямо сейчас Аинз находился в своей комнате - хотя тот и провел ночь вместе с Ольгой - на утро, когда та проснулась - Ольга, словно бы неожиданно вспомнив обо всем произошедшем и засмущавшись - та, сославшись на огромное количество работы буквально вытолкала Аинза прочь из своего кабинета, продолжая алеть до самых ушей.
  Аинз не был уверен, почему это происходило - но, как и было сказано множество раз до того - когда Аинз сталкивался со странностями в поведении других людей - он, обычно, просто делал заметки на будущее, а не пытался сразу же разобраться с тем, что он не понимал.
  Возможно Ольга просто засмущалась от его присутствия - или у нее действительно было много работы - или десятки других причин, в которых Аинз разбирался слишком плохо, чтобы делать однозначные выводы.
  Однако с другой же стороны...
  "Ну, у меня был секс" - Аинз мысленно выдохнул - "Десять лет спустя мой прошлый..."
  Ха, учитывая, что до этого секса в жизни Аинза не было десять лет - возможно, он действительно мог сказать, что потерял свою девственность во второй раз...
  "По крайней мере я вспомнил, как это делается..." - Аинз выдохнул - "Надеюсь, я не слишком заржавел... Не хотелось бы, чтобы первый раз для Ольги оказался таким... Разочаровывающим..."
  К сожалению, даже если предположить, что Аинз смог бы - а Аинз явно не мог - задать вопрос Ольге - "Кстати говоря, как я сработал в постели, оцени пожалуйста по десятибалльной шкале, оцени все мои сильные и слабые стороны пожалуйста" - Аинз очень сомневался, что Ольга даже сможет дослушать до конца слова Аинза, прежде чем впасть в ступор от смущения, выгнав Аинза из своего кабинета...
  Учитывая, что та не смогла даже посмотреть ему в глаза на утро после проведенной ночи... Аинз сомневался, что он сможет добиться от той легкого ответа.
  Но, в целом, безусловно, случившееся было положительным событием. Безо всяких сомнений... Но мысли об адекватности своих действий в постели было не единственным вопросом, занимавшим разум Аинза.
  "Что мне теперь делать с остальными девушками?" - этот вопрос интересовал Аинза куда больше.
  Хотя, возможно, медленно он и приходил к мысли о возможности отношений сразу с несколькими девушками - знающими притом друг о друге - и даже начинал видеть плюсы в этом - Аинза все еще интересовал вопрос более практического толка.
  Как заставить подобные отношения работать?
  Хотя измена в обычных отношениях, два партнера, была и отвратительным действием - по крайней мере было понятно, что несет в себе подобное действие. Если ты изменил своей девушке, занялся сексом с кем-то, то можно признаться, либо скрывать эту информацию...
  Но что делать, если ты занялся сексом с девушкой, которая состоит с тобой в отношениях - если ты при этом состоишь в отношениях еще и с другой девушкой, с которой ты сексом не занимался?
  Вся эта сложная система словно бы поймала Аинза в свои сети, заставляя того думать, и думать, и думать еще раз, не приходя к какому-либо значительному ответу.
  Аинз взглянул еще раз на себя в зеркало, глядя на свое отражение.
  Обычный человек в зеркале взглянул на него устало, заставив Аинза кивнуть в ответ.
  Именно так. Обычный человек. Обычный человек, такой как он, не должен был заниматься всеми этими размышлениями. Поэтому...
  Аинз планировал сделать тоже, что он делал раньше. Переложить свои размышления на плечи других людей.
  Только в этот раз, конечно же, не Да Винчи.
  Хотя, если подумать, Да Винчи ведь тоже... Или нет? Аинз сам до конца не осознавал, кто с ним состоял в отношениях, а кто нет... Какой кошмар!
  Аинз помотал головой из стороны в сторону, прежде чем взглянуть на дверь, ведущую из комнаты и медленно выдохнуть.
  Все, к черту! Проще сказать об этом девушкам, чтобы они сами решили, как они должны реагировать на подобные слова.
  И именно этим Аинз и планировал заняться. Начав с Медузы...
  ***
  Комнату Медузы Аинз запомнил все же недостаточно хорошо, для того, чтобы оказаться в ней напрямую путем телепортации - поэтому Аинзу пришлось пройтись немного по коридорам Халдеи, чтобы добраться до Медузы.
  Аинз, осознав, что ему предстоит по коридорам Халдеи, был готов к... Фактически, всему.
  Не то, чтобы он жаловался, но странным образом Аинз уже начал привыкать к тому, что нелепые совпадения и совершенно невероятные события преследовали его по пятам, находился ли он в Халдее или в Сингулярностях. Неожиданно появляющиеся из ниоткуда Слуги, случайные встречи, обязательная часть программы - заблудиться среди коридоров Халдеи и обнаружить себя беседующим с каким-нибудь Слугой, о существовании которого Аинз уже забыл...
  Поэтому, добравшись без происшествий до комнаты Медузы - Аинз был удивлен. Приятно удивлен, но все же удивлен.
  Поэтому, ожидая подвоха, тот сперва постучался, после чего, не услышав ничего за дверью - потянул ту на себя, сделав шаг внутрь комнаты.
  Конечно же первым, что увидел Аинз была сама комната - точно такая же, как и десятки других подобных по всей Халдее - разве что отмеченная присутствием нескольких книг, лежащих на столе - и двух девчонок, лежащих на кровати и продолжающих почитывать журналы лениво, глядя на Аинза.
  Что-то в этом картине заставило Аинза моргнуть в непонимании.
  Книги? Нет, Медуза любила читать, так что эта деталь была естественна.
  Журналы? Странный выбор, но в библиотеке Халдеи наверняка хранилось несколько.
  Девчонки... Да, этот момент!
  Аинз моргнул, глядя на девчонок, прежде чем его связь Мастера подсказала, что он смотрел на двух Слуг - на двух своих Слуг - а его память напомнила ему, на кого именно он смотрел.
  Эвриала и Сфено, две Слуги, что еще несколько секунд назад наслаждались своим свободным временем, замерли, глядя на Аинза. Аинз ответил им тем же, замерев, глядя на девчонок.
  На секунду в комнате установилась тишина настолько абсолютная и всепоглощающая, что, кажется, можно было услышать, с каким звуком пыль медленно оседает на столе, прежде чем дверь, оставленная Аинзом, медленно закрылась за собой с тихим щелчком, что прозвучал в абсолютной тишине словно бы выстрел сигнального пистолета.
  И, как и полагается, за сигнальным пистолетом последовал бег - Аинз даже не был уверен, что он смог увидеть, как именно две Слуги успели подняться с кровати, отбросив журналы куда-то в сторону, вытянуться вдвоем до болезненной прямоты, оказавшись вместе с тем в самой дальней возможной точке комнаты от Аинза, глядя на того испуганно.
  Подобное действие заставило даже самого Аинза моргнуть, сделав небольшой шаг назад. Этот шаг назад, как можно было понять по на самый минимальный процент чуть более расслабившимся девушкам, был оценен по достоинству.
  Установилась тишина вновь - тишина, в которой Аинз задумался на секунду, не лучше ли для него было сейчас просто телепортироваться прочь...
  Однако мысль о том, что только появившись в комнате - и так же без слов исчезнув - Аинз мог создать куда больше напряжения в девушках - заставила того замереть.
  К тому же... Да, у него существовали некоторые... Проблемы в прошлом... С двумя Слугами... Но насколько плохим боссом бы он был, если бы даже не смог разрешить эту проблему?!
  К тому же он когда-то говорил о том, что ему нельзя было слишком долго оставлять проблемы в межличностных отношениях в гильдии в покое - и, кажется, Каинавель и Альтера неплохо поладили между собой, в конце концов... Так что - если он планировал когда-либо разобраться с проблемой общения с Эвриалой и Сфено - прямо сейчас был лучший момент для того, чтобы этим заняться.
  -Добрый день,- Аинз постарался начать диалог вежливо.
  -Д-добрый! День! Да! Мастер!- на тонкой линии между задушенным всхлипом и паникующим возгласом нестройный ответ двух Слуг добрался до Аинза, смешиваясь между собой, заставив того медленно выдохнуть.
  Ну, по крайней мере они все же ответили Аинзу... Что уже было неплохо. Когда они только оказались в Халдее - Аинз не мог даже приблизиться к ним, не спровоцировав панику и иррациональное желание сбежать куда-нибудь... В этом случае даже столь напряженный ответ от девушек был небольшим, но все же улучшением ситуации.
  -Не надо так сильно бояться меня,- Аинз попытался, тем не менее, улучшить свой результат,- Я просто зашел...
  "Кхм" - Аинз задумался на секунду - "Возможно, им не стоит знать конкретно, зачем я сюда зашел..."
  -Проведать Медузу,- Аинз медленно кивнул.
  -Она не здесь, Мастер, сэр!- тут же ответила одна из Слуг - Аинз, к сожалению, не мог разобрать, кто именно - две сестры были слишком похожи друг на друга,- Медуза, Мастер, сэр, в библиотеке, сэр!
  Вновь тот же голос, на середине между паникой и ужасом, прозвучал вновь - но на этот раз отчетливо, будто бы говорившая хотела как можно четче и быстрее донести до Аинза эту информацию, чтобы тот как можно быстрее покинул ее присутствие.
  Подобное отношение, конечно, немного ранило Аинза - но нельзя было сказать, что он не понимал его причины.
  -Хорошо,- Аинз медленно кивнул, однако прежде, чем две сестры смогли бы расслабиться, тот продолжил,- Но даже лучше, что я встретил вас здесь. Я думаю, мне необходимо поговорить с вами...
  -К-конечно нет, Мастер, сэр! Медуза, моя сестра, очень скучает без вас, сэр, Мастер! Вам нужно в ближайшее время найти ее! Мастер!- вновь, смешиваясь между собой, два голоса двух Слуг ответили Аинзу - и в этот раз среди паники и ужаса Аинз заметил... Напор. Небольшой, но все же - Аинз мог поздравить себя с тем, что он все же смог добиться от девушек другой реакции, не только ужаса. Конечно, его все равно несколько обижал тот факт, что уверенность девушки продемонстрировали только когда речь зашла о том, чтобы Аинз покинул их - но это все равно было в некотором роде улучшением относительно прошлых условий общения Аинза.
  -Я знаю,- Аинз ответил спокойно,- Но, я думаю, она простит меня, если я скажу, что общался с ее сестрами...
  На эти слова, словно бы Аинз только что произнес какую-то ужасную угрозу, две сестры обменялись паникующими взглядами между собой, заставив Аинза выдохнуть.
  -Я не собираюсь вам вредить,- Аинз произнес медленно, глядя на двух девушек,- Действительно, не собираюсь... То, что произошло в прошлом...
  На эти слова обе девушке отрегировали одинаково - ухватившись за руки и вздрогнув, что заставило Аинза поморщиться немного.
  "Ха, не лучшие слова..." - Аинз выдохнул, прежде чем взглянуть на Сфено сперва, заставив ту сжать руку сестры сильнее, после чего на Эвриалу, что не смогла взглянуть ему в глаза, отведя взгляд в сторону.
  -Я сделал то, что я сделал и чтобы не произошло, я могу ответить только то, что я не собираюсь извиняться за это,- Аинз выдохнул еще раз,- Я полагаю, что Медуза простила вас... Возможно, простил и я... Но не забыл. И не думаю, что смогу забыть произошедшее когда-либо...
  "Хах" - Аинз выдохнул - "Ну вот, я сказал это..."
  Пожалуй, действительно, лучшим действием, что ог предпринять Аинз - это высказать все честно и открыто... Чтобы сестры по крайней мере знали, что Аинз думает на самом деле.
  На эти слова, впрочем, сестры отреагировали вовсе не положительно - только еще больше вытянувшись и прикрыв глаза, словно бы готовясь к неминуемой казни, заставив Аинза выдохнуть еще раз,- Но это не значит, что я отказываюсь от своих слов о вашей защите.
  После этих слов, осознав, что неминуемая казнь скорее всего не последует - две Слуги открыли глаза, взглянув на Аинза.
  Вновь установилась тишина на несколько секунд, после чего одна из девушек все же подала голос,- Мастер, сэр, Аинз... Каинавель... Поговорила с вами?
  "Каинавель" - Аинз удивился - "А причем здесь она?"
  Аинз задумался на секунду - прежде чем сопоставить все факты в голове.
  "Как я знаю - Каинавель - цундере" - Аинз заключил логически - "И эта встреча... И Сфено и Эвриала ждут моего ответа... Может быть... Каинавель должна была поговорить со мной о том, чтобы я... Поговорил с сестрами? Или даже относился к ним лучше?"
  Аинз допустил эту мысль в свой разум и улыбнулся - "Каинавель действительно добрячка... Но скрывает это."
  После этого, Аинз медленно кивнул,- Да, поговорила.
  Как оказалось - это решение было правильным, поскольку только услышав эти слова две сестры медленно выдохнули и даже чуть-чуть расслабились, позволив Аинзу мысленно засчитать себе победу на поле дипломатии.
  -Она рассказала мне, как вы сильно сожалеете о совершенном и о том, что вы никогда более даже не задумаетесь о подобном,- Аинз кивнул медленно, цементируя свою победу дипломатии, на что две сестры мгновенно закивали с такой силой и яростью, что Аинзу на секунду стало страшно, что от подобных движений у них отвалится голова.
  -Конечно, Аинз, Мастер, сэр! Абсолютно никогда!- тут же наперебой бросились отвечать ему две сестры, заставив Аинза медленно выдохнуть и улыбнуться.
  -Хорошо,- Аинз кивнул, прежде чем, дождавшись, пока тишина установиться вновь, попытаться вновь начать по крайней мере какое-то подобие диалога,- Так... Как ваши дела? В Халдее?
  -Прекрасно, Мастер, сэр!- тут же ответила одна из Сестер, перебивая вторую,- Каждый наш день в Халдее прекрасен и наши дела крайне хороши, сэр! Мы очень благодарны за вашу доброту и проявленное милосердие, сэр, и были бы абсолютно рады отплатить вам, Мастер, сэр!
  -Работой в Халдее, Мастер, сэр!- тут же поспешила закончить мысль сестры вторая Горгона,- Наши боевые качества крайне малы, Мастер, сэр! Мы никогда бы не подумали, что сможем сражаться бок о бок с вами, Мастер!
  -Хм, хорошо...- немного удивился столь яростному ответу Аинз, прежде чем выдохнуть,- Кхм... Чем... Чем вы занимаетесь в Халдее?
  -Проводим лучшее возможное время, Мастер, сэр!- тут же бросились отвечать наперебой две Горгоны,- Читаем книги, сэр, Мастер! Мы очень благодарны за большую библиотеку Халдеи, сэр...
  Аинз замолчал после этих слов, прежде чем медленно втянуть воздух и выдохнуть,- Я действительно настолько пугаю вас?
  -Конечно нет, Мастер, сэр!- тут же ответила одна из сестер, после чего взглянула на вторую. На вторую сестру, что молча уставилась в пол.
  -Ведь так, Сфено?- Эвриала, смог опознать Аинз говорившую, попыталась заставить свою сестру ответить.
  -Нет...- тихо произнесла Сфено,- Ты... Очень страшный...
  -Сфено!- тут же прикрикнула на свою сестру Эвриала, взглянув на Аинза паникующе, попытавшись составить какое-то подобие нервной улыбки на своем лице,- Она просто немного не поняла вопрос...
  -Я боюсь тебя до чертиков!- однако вместо этого Сфено только сделала шаг вперед, демонстрируя все остатки своей храбрости, взглянув в глаза Аинзу,- Каждый день, каждую ночь! Я все еще чувствую каждую каплю этого... Что бы это ни было! Каждую секунду! Я просыпаюсь ночью с криком, проклиная твое имя! Я ненавижу тебя! Я ненавижу, ненавижу, НЕНАВИЖУ ТЕБЯ! И боюсь тебя!
  После этих слов, казалось бы, весь запас сил и храбрости Сфено иссяк, заставив обмякнуть, после чего Эвриала мгновенно подскочила к той, обняв ее, глядя на Аинза паникующе.
  -Мастер, пожалуйста, ее разум просто помутился от... От вашей мощи!- не совсем понимая, что именно она говорит, Эвриала бросилась говорить что угодно, стараясь изо всех сил защитить свою сестру,- Она... Она просто не в себе! Ей нужен врач! Да Винчи точно знает...
  -Я понимаю,- прервав слова Эвриалы, Аинз ответил, глядя на Сфено,- Я ожидал примерно такой ответ... Было бы глупо рассчитывать на что-то иное в подобных условиях... Я не зол. Наоборот, я, даже, в каком то смысле рад, что получил именно такой ответ... Лучше получить честный ответ, чем тот, что ты хотел бы услышать.
  После этих слов две сестры замолчали - и даже Сфено подняла свой взгляд на Аинза, ожидая продолжения его слов.
  -Я... Хм...- Аинз медленно выдохнул,- Я вновь повторю, что я не забуду того, что вы сделали... И я не буду извиняться. Даже если бы я извинился - это не изменило бы ничего произошедшего... Поэтому я скажу, что я не сожалею о том, что я сделал.
  На эти слова Сфено взглянула на Аинза гордо - насколько это было возможно - если не с вызовом - но Аинз только кивнул.
  -Но я понимаю вашу реакцию...- Аинз медленно выдохнул и прикрыл глаза,- Но я просто хочу услышать... Почему вы предали Медузу? Убили ее? Я так и не услышал от вас эту часть истории...
  На эти слова две сестры переглянулись между собой, прежде чем нехотя Эвриала отпустила Сфено и начать говорить,- Баал... Наш Мастер... Он призвал нас и... он пообещал, что отдаст нам остров в качестве нашего места жизни... Мне, Сфено и Медузе... Он пообещал, что воскресит ее в конце. Грааль... Что Грааль способен на это.
  Аинз перевел взгляд на Эвриалу, после чего на Сфено, что, потеряв последний запал своих сил, только уставилась в землю, прежде чем кивнуть,- Да, я слышал от Нероны... Что-то подобное... И вы поверили ему?
  -У нас не было выбора,- Эвриала также уставилась в пол,- Командные заклятия... Если бы он использовал Командные заклятия с приказом "следуй моим приказам" - неизвестно, что он заставил бы нас сделать... Если бы мы подчинились ему - то мы могли бы контролировать наши действия. Обладая свободой воли мы могли выбирать, как именно мы будем действовать... Но если бы он подчинил наш разум командными заклятиями - то мы...
  В конце концов голос Эвриалы затих, оставив Аинза самому додумываться возможное окончание фразы, размышляя...
  Баал... Ха, Баал этого мира... Действительно был сволочью. Играя на любви семьи друг к другу заставить двух сестер убить третью...
  Снимало ли это ответственности с Эвриалы и Сфено?
  Пожалуй, все же нет. Аинз, даже если он мог предположить, что все это произошло из-за угроз... Он просто не мог заставить себя принять подобное событие и снять любую вину с двух сестер-Горгон. Если бы они были действительно взяты под контроль и совершили подобное действие... Возможно, в этом случае... Только возможно.
  Но даже так, угроза подобного... Не была оправданием для Аинза. Даже если он был не прав - и Аинз считал, что мог быть не прав в подобном случае - даже так его убеждения противились любой попытке оправдать подобное поведение.
  -Я... Понимаю,- Аинз все же смог произнести спустя десяток секунд размышлений,- Я... Все еще не могу простить подобного, но я понимаю...
  -Что ты понимаешь?- восстановив немного сил, Сфено подняла взгляд,- Ты думаешь, мы не просили прощения у Медузы?! Думаешь, что мы не стояли на коленях, умоляя ее простить нас?! Думаешь, что мы не плакали, когда она уверяла нас, что это было мелочью?! Думаешь, что для нас это было легко?! Ты думаешь, что у тебя есть право судить нас?! Или ты думаешь, что мы страдали слишком мало?! Нас всегда было трое! Мы, три сестры! И мы убили нашу младшую сестру! Ту, кого мы так любили! Ту, кого мы всегда оберегали! Мы! Ее семья!
  Последние слова Сфено выкрикнула, преодолевая всхлипы, прежде чем окончательно перестать говорить предложениями, продолжив только всхлипывать.
  Аинз перевел взгляд, чтобы увидеть Эвриалу, что также молча продолжала смотреть в пол - но даже так Аинз смог заметить медленно капающие из ее глаз слезы.
  Аинз медленно вдохнул и выдохнул.
  Ха, женские слезы... Аинз не любил женские слезы. Кто мог их любить?
  Аинз медленно перевел взгляд, прежде чем выдохнуть,- Прошу прощения. За слезы. Я не хотел...
  Эвриала сделала шаг к Сфено, обняв ту, после чего Сфено упала на плечо сестры, продолжая медленно всхлипывать, заставив Аинза замолчать на секунду.
  Ха... Наверное... Ему не стоило находиться здесь и сейчас...
  -Я пойду,- Аинз ответил тихо, после чего использовал телепортацию, мгновенно оказавшись в своей комнате.
  Он, к сожалению, так и не встретился с Медузой...
  Но, наверное, сегодня... Сегодня он больше не хотел встречаться ни с кем...
  ***
  Имя: Сфено
  Раса: Гетероморфная
  Титул: Улыбающийся Ассасин
  Работа: Слуга Аинз Оал Гоуна
  Резиденция: Халдея, комната Медузы
  Карма: +50 (Нейтральный ~ Нейтрально-Добрый)
  Расовый уровень: Горгона (5)
  Вампир (1)
  Классовый уровень: Ассасин (10)
  Убийца (10)
  Бард (5)
  Клерик (5)
  Живое Божество (5)
  Другие (19)
  Итого: 6 Расовых Уровней + 54 Классовых уровней = 60 Уровней
  ХП: 10
  Мана: 100
  Физическая атака: 10
  Физическая защита: 0
  Ловкость: 60
  Магическая атака: 0
  Магическая защита: 80
  Сопротивляемость: 100
  Особые способности: 60
  Способность: Улыбка Сфено
  Уровень: 60
  Способность очарования с неприятным побочным эффектом. Хотя сама по себе эта способность не заслуживает отдельного упоминания, поскольку обладает средним шансом на срабатывание, не обеспечивает прямого контроля разума и обладает не самой высокой силой - дополнительной особенностью эта способность, даже в случае, если она не срабатывает против цели - та снижает временно характеристики своей цели, из-за чего является неплохой способностью поддержки.
  Комментарии игроков:
  - Мана - 100. Магическая атака - 0. Звучит логично.
  - Я привык к тому, что физ защита - это бесполезный стат, который никто не вкачивает... Но ХП 10... Это... Я не знаю... Я сдаюсь. Скажите моей маме, что я умер от кринжа.
  - Однажды Эрнест Хемингуэй поспорил, что сможет составить самый печальный билд на свете... - Ассасин с маной 100... Клерик без магической атаки... Вампир с ХП 10... Я не знаю. Я просто не знаю. Я сдаюсь. Делайте, что хотите. Мы все в аду и просто страдаем за наши грехи. Жизнь - боль.
  ***
  После состоявшейся встречи с близняшками Аинз вернулся в свою комнату, где и провел практически сутки, пытаясь переварить увиденное.
  
  Жалел ли он о содеянном?
  
  Нет, нет и сколько бы раз не потребовалось повторить ему - нет. Возможно, в этом и заключалась проблема Аинза.
  
  Он ощущал, что должен был так или иначе сопереживать двум сестрам, совершившим отвратительный поступок... Но он не сопереживал. Да, возможно, ему было несколько неприятен, так или иначе, тот факт, что он вызвал слезы у двух своих Слуг в данный момент, когда он уже пообещал их защищать ради Медузы и когда принял их в качестве собственных Слуг - но не более того. Ни раскаяния, ни сопереживания относительно их мотивов, ни попытки поставить себя на их место Аинз не предпринимал.
  
  Сфено и Эвриала совершили поступок - безотносительно причин - и получили наказание - безотносительно последствий. Наверное, это и называлось правосудием в каком-то смысле...
  
  Аинз вздохнул - Тач Ми... Ха, поговорить бы с Тач Ми на эту тему... Что такое "правосудие" и как вести себя в подобном случае...
  
  Увы, Аинз не мог получить ответа своего друга, как бы он не задумывался об этом, и потому был вынужден полагаться исключительно на свое отношение...
  
  И, Аинз, положа руку на сердце, что билось в груди его фальшивого тела, был вынужден признать, что по итогу всего произошедшего он считал свое отношение правильным.
  
  Возможно ненормальным - Аинзу не доставляло удовольствия видеть слезы близняшек и он считал саму эту сцену отталкивающей - но правильным, настолько, насколько это было возможно.
  
  Пожалуй, если сократить длительные размышления Аинза, продлившиеся несколько часов, именно к этому сводилась основная мысль Аинза.
  
  "Мой поступок был правилен, даже если он не понравился им и не понравился мне".
  
  В конце концов, окончив свои размышления за полночь Аинз смог в очередной раз выдохнуть, помотать головой и добавить к своему пониманию еще одну деталь, разрешив еще один конфликт в своей душе.
  
  Была ли на этом окончательно закончена история Аинза и близняшек? Нет, конечно же нет. К сожалению или к счастью, вряд ли Аинз даже мог представить себе, как бы выглядела окончательная точка, поставленная в отношении произошедшего. Из двух подходящих окончаний этого... Конфликта, пожалуй, так можно было описать произошедшее - ни одно окончание не смотрелось реалистичным.
  
  Аинз не собирался признавать своей вины, чтобы не произошло, так что эта возможность окончить конфликт была отметена. Второе возможное окончание - близняшки, что могли бы простить Аинза и признать его правоту - также смотрелось крайне нереалистично.
  
  По итогу, иными словами, Аинз был не уверен, что у этого конфликта вовсе существовала какая-то конечная точка...
  
  "Вот бы сюда Генджиро..." - Аинз выдохнул - "Как профессор он бы наверняка смог подсказать мне, что лучше всего сделать в данном случае... Или... Генджиро же был профессором? Да, кажется, он..."
  
  Аинз втянул воздух еще раз и привалился к стене, глядя на часовую и минутную стрелку, что вместе отсчитывали двадцатую минуту второго часа ночи...
  
  Позднее время, определенно... Хотя Аинз знал о том, что Слугам не требовался сон также, как он требовался людям - мало кто из Слуг все же пренебрегал подобной возможностью. Даже Кухулин или Дрейк, предпочитавшие по ночам собираться ради очередной попойки так или иначе отсыпались днем, перед тем, как продолжить свои возлияния вновь...
  
  Аинз не был уверен, разве что, с Каинавель и, в продолжение, с Джек, что являлись вдвоем нежитью, а потому не могли спать в физиологическом смысле этого слова...
  
  Хотя, если даже Аинз, так или иначе, мог устроить себе подобие сна, то почему бы этим не могли заняться двое других представителей нежити?
  
  Аинз вздохнул , прежде чем помотать головой еще раз, прежде чем взглянуть на установившееся время, обозначавшее половину второго ночи.
  
  Скорее всего все - или, по крайней мере, большая часть Слуг - уже легли спать...
  
  Аинз вздохнул - он еще ни разу не гулял по ночной Халдее...
  
  И не сказать, что он был настолько уж рад открывшейся перспективе прогулок - Аинз не был самым большим романтиком, да и, говоря начистоту, сама Халдея также не выглядела как самое романтичное место для прогулок - но из всех способов так или иначе проветриться и прочистить свою голову это был единственный доступный Аинзу в данный момент.
  
  Поэтому, вздохнув и оглядев свою одежду, Аинз сделал шаг к двери своей комнаты, прежде чем, открыв ту и переступив порог, сделать шаг в коридор.
  
  Как и полагалось, даже несмотря на сменившееся время суток коридоры Халдеи были залиты все тем же светом, как и всегда - и даже если Аинз бы проделал путь до окна и взглянул вдаль, то он не нашел бы разницы в увиденном относительно предполагаемого дня...
  
  Аинз помотал головой, прежде чем медленно двинуться по коридорам вновь.
  
  В Халдее было пусто, но если до этого момента Аинз ощущал настоящую неприязнь к этой пустоте и тишине, слыша лишь звук своих шагов, отражающийся от стен, то сейчас он даже был в какой-то мере рад этой тишине.
  
  Медленно двигаясь по коридорам Аинз мог не обращать внимания на окружающий его мир - и та беспокойная часть его разума, что все время размышляла о правильности и неправильности его поступков, о его планах на будущее, о его отношениях со Слугами и с девушками чувствовала некое спокойствие от подобной тишины.
  
  Постепенно, двигаясь по пустым коридорам Халдеи Аинз начал ощущать, как съедающие его мысли медленно отступают, оставляя после себя лишь приятную пустоту и некую расслабленность, успокаивающую его разум, прежде чем, словно бы по неожиданной прихоти судьбы Аинз задумался о том, что никогда не пил кофе.
  
  Настоящий, конечно же. Растворимый порошок, идентичный натуральному кофе, вошел в его привычный быт как офисного работника, как входит в утреннюю рутину любого из миллионов жителей двадцать второго века - но настоящий кофе был привилегией богачей мира Аинза.
  
  И не сказать, что Аинз настолько уж любил кофе - он даже не вспоминал о нем, лишившись его в этом новом мире - сколько простая случайная мысль, возникшая словно бы в замещение его предыдущих беспокойств направила его стопы к кафетерию, оказавшемуся на пути его следования.
  
  Сперва заглянув за закрытую дверь, Аинз словно бы попытался убедиться в том, что все Слуги и обслуживающий персонал в данный момент спали - либо, по крайней мере, были заняты своими делами далеко от кафетерия - и, не обнаружив никого подозрительного за дверью - Аинз все же вошел в кафетерий, отправившись к кофемашине, прежде чем, оказавшись перед той, замереть в нерешительности.
  
  "А об этом я и не подумал..." - Аинз вздохнул, глядя на агрегат перед своими глазами, стараясь определить по крайней мере на вид, как соотносилась та или иная кнопка с определенным действием.
  
  Подождав несколько минут, словно бы надеясь на то, что неожиданное озарение вдруг придет в голову Аинза, тот был вынужден признать, что после череды побед над ужасающими монстрами и великими магами концом его шествию стало поражение от кофемашины - прежде чем слух Аинза уловил звук открывающейся двери.
  
  Аинз замер на секунду, пропустив сквозь разум мысль о том, чтобы сбежать прямо сейчас, используя телепортацию, прежде чем помотать головой, напомнив себе, что это было просто глупо. Он не совершал ничего противоправного или ужасного и, строго говоря, после прошедших часов размышлений мысли о судьбе сестер Медузы его уже не столь сильно беспокоили, чтобы отказываться от случайного разговора с кем-либо.
  
  Пожалуй, в текущих условиях некоторую неловкость Аинз бы ощутил только если бы встретился с близняшками - или...
  
  -Мастер?-... или с Медузой,- Ох, Аинз, не знала, что ты тут.
  
  -Медуза,- Аинз выдохнул. Пожалуй, Аинз даже не мог уверенно сказать, была ли его удача удачей на самом деле - либо же это была неудача, искусно маскирующаяся под своего близнеца,- Просто зашел за...
  
  Аинз моргнул, глядя на кофемашину, задумавшись о том, чтобы сказать, что он потерпел поражение от рук достаточно простого аппарата, прежде чем все же развернуться, взглянув на Медузу,- Перекусом.
  
  -Поздний перекус вреден для здоровья,- Медуза улыбнулась немного,- Впрочем, не то, чтобы я могла беспокоиться о вашем здоровье... Факты говорят сами за себя.
  
  Аинз окинул взглядом Медузу.
  
  Пожалуй... Ха, действительно, встреча с Медузой была еще одним событием, неловкость которого после произошедшей встречи с близняшками переоценить было сложно. Поэтому, словно бы чувствуя некоторую нервозность от попытки смотреть в глаза, Аинз отвел взгляд, отмечая одежду Медузы.
  
  Вместо ее весьма привычного костюма - если короткое платье с приличным вырезом можно было назвать таким образом - в данный момент Медуза была одета в водолазку с высоким горлом, отчетливо выделяющим ее весьма немалый бюст, и джинсы, обтягивающие ее весьма выдающуюся...
  
  -Т-ты одета иначе,- Аинз отдал хвалы своему навыку подавления эмоций, что подводил его и спасал примерно в равной пропорции, прежде чем продолжить более уверенно,- Решила сменить имидж?
  
  -На время,- игнорируя - а может быть и действительно не заметив небольшой заминки Аинза Медуза спокойно придвинулась к тому, прежде чем обойти Аинза и нажать какую-то кнопку на кофемашине, что, немного пожужжав, медленно начала наливать густую жидкость в подставленную кружку,- Это не моя одежда в качестве Слуги... Но иногда хочется сменить имидж. Особенно пока мы находимся здесь, в Халдее, между Сингулярностями...
  
  -Да, пожалуй,- Аинз вздохнул, прежде чем уловить сладкий запах от содержимого кружки,- Это что... Горячий шоколад?
  
  -Да,- Медуза улыбнулась, прежде чем повернуться к Аинзу с небольшой улыбкой,- Сделать тебе?
  
  -Да, пожалуй,- Аинз вздохнул, прежде чем взглянуть на Медузу еще раз и, немного неуверенно в том, что ему было необходимо сделать, сделать шаг и присесть за расположенный рядом столик, глядя на то, как Медуза управляется с кофемашиной.
  
  На минуту, пока Медуза занималась работой установилась тишина - и хотя для Медуза эта тишина если и не была комфортной - то как минимум не раздражающей - то Аинз почувствовал себя неуютно в этой тишине.
  
  Поговорила ли Медуза с сестрами? Что ей стоит сказать об Ольге? Как она отреагировала на последнюю Сингулярность? Если он был на... Импровизированном свидании с Ольгой - стоило ли Аинзу позвать ее на свидание тоже? И если да - то как должно выглядеть свидание с Медузой? Какая музыка ей нравилась? Она читала Властелина Колец - значит ей нравится фентези? Или...
  
  Аинз немного вздрогнул в момент, когда рядом с ним опустилась кружка с горячим шоколадом, прежде чем перевести взгляд на Медузу, что легко, словно это подразумевалось, устроилась рядом с Аинзом, поставив рядом с собой...
  
  -Угощайся,- Медуза улыбнулась, протянув Аинзу вазочку с маршмэллоу,- В запасах Халдеи припасено много сладостей...
  
  -Спасибо,- Аинз выдохнул, прежде чем взглянуть в собственную кружку, наблюдая за своим отражением.
  
  Да уж... В таких условиях попытка завязать какой-либо серьезный диалог выглядела бы странно, если не сказать, крайне некомфортно...
  
  Аинз поднес кружку к губам, мгновенно ощутив сладкий вкус, разливающийся по языку, прежде чем сглотнуть и отставить кружку.
  
  Но и игнорирование слона в комнате также не приносило Аинзу удовлетворения, если не сказать, что даже горячий шоколад, что-то настолько сладкое и вкусное, что его внутренний ребенок сейчас должен был прыгать от счастья, отдавал какой-то горечью от неуютности происходящего.
  
  Аинз задумался на секунду, прежде чем прикрыть глаза, выдохнуть и, ощутив, как его навык подавляет излишнюю нервозность, возникшую в его разуме, прыгнуть в озеро,- Я переспал с Ольгой Марией.
  
  Аинз задумался на секунду, ожидая, что его слова произведут эффект разорвавшейся бомбы, заставив Медузу как минимум поперхнуться шоколадом, но вместо этого та лишь сделала глоток не спеша, прежде чем повернуться, глядя на Аинза с все такой же улыбкой,- Я знаю.
  
  -Ты знаешь?- Аинз ощутил удивление, взглянув на Медузу.
  
  -Халдея не знаменита толщиной своих стен,- Медуза только немного пожала плечами,- Так что об этом знаю я и, как минимум, половина жителей Халдеи. А благодаря общению Халдеи между собой - об этом наверняка скоро узнает вся Халдея.
  
  Аинз еще раз моргнул от таких новостей, после чего ощутил, как его лицо стремится сравниться по своей красноте с платьем Нероны, прежде чем вознести хвалы своему подавлению эмоций еще раз.
  
  -Вот как...-Аинз только вздохнул и сделал глоток, прежде чем вздохнуть еще раз, решив окончательно сбросить с себя груз ответственности, высказав еще одну часть своих переживаний,- И я встретился с твоими сестрами...
  
  -Да, я знаю,- Медуза еще раз медленно кивнула, после чего, найдя взглядом удивленное выражение лица Аинза, с которым не смогло совладать даже его подавление эмоций, тихонько рассмеяться,- Они практически живут в моей комнате... Было бы странно, если бы я не узнала о произошедшем.
  
  Аинз после этих слов только отвел взгляд, прежде чем сделать еще один глоток шоколада и взглянуть на Медузу вновь, решив окончательно разобраться со всеми тревожащими его мыслями,- И ты... Нормально относишься? Ко всему этому?
  
  На эти слова Медуза только задумалась на секунду, заставив Аинза выдохнуть.
  
  Ха... Конечно, это было хорошо, что Медуза не выдала мгновенно какой-нибудь бессмысленный ответ-восклицание "я всегда рада угодить моему Мастеру!", но и тот факт, что Медуза задумалась над этим ответом заставлял Аинза нервничать на каком-то примитивном инстинктивном уровне, настолько глубоком, что даже его подавление эмоций не могло справиться с этой нервозностью...
  
  -Я не могу сказать, что это не беспокоит меня вовсе,- после пары глотков и десятка секунд размышлений, Медуза все же ответила,- Я... Было бы глупо, если бы я, предложив всю эту схему теперь вздумала бы возмущаться произошедшим... И... Я не могу сказать, что я не завидую Ольге и что я не почувствовала никакой ревности, когда услышала крики... Но... Я не переживаю из-за случившегося. Любовь между тобой и Ольгой не уменьшает любви между мной и тобой... Поэтому я не против произошедшего...
  
  -Что же касается сестер...- Медуза вновь задумчиво сделала глоток шоколада, протянув руку к маршмэллоу и, проглотив одну, начать говорить вновь,- Я понимаю тебя. Возможно... Возможно я понимаю моих сестер - они... Они не плохие. Они сделали плохой поступок, но я не виню их в этом. Я никогда не обижалась на них за это - и, в конце концов, это не имело никаких долгоиграющих последствий, так что я не могу сказать, что вообще могу сердиться на них... Но я понимаю и тебя - и приняла произошедшее.
  
  После этих слов Аинз только опустил взгляд в кружку, где шоколада хватало на один глоток, прежде чем проглотить остатки и вздохнуть.
  
  -Ты знаешь...- Аинз протянул медленно,- У меня... У меня были друзья... Множество друзей, однажды... И среди них был один. Многие считали его извращенцем - и, в общем-то, он им и был... У него было множество фетишей и он восхищался таким количеством женщин, что мне не хватило бы времени всего мира, чтобы их пересчитать... Но однажды я спросил его - испытывает ли он любовь по отношению к ним?
  
  -Знаю, наверное, это был глупый вопрос - но, возможно, ты удивишься тому количеству глупых вещей, что я говорил за всю свою жизнь,- Аинз немного усмехнулся,- И он ответил мне, что он восхищается всеми девушками и его похоть нельзя унять... Но у девушки, что он любил, не было ни одной характеристики, которая должна была завлечь его. Я спросил его об этом несоответствии - и он сказал мне тогда...
  
  Аинз задумался на секунду, припоминая слова Перрорончино... Он был извращенцем и всего-лишь ребенком - по своему складу ума - но иногда он говорил... Удивительно красивые вещи.
  
  -Мужчина всегда будет желать тело, но любить душу,- Аинз выдохнул и улыбнулся. Наверняка это была какая-нибудь из линий сотен порноигр, пройденных Перрорончино,- Похоть это пожар - горит ярко, но быстро, не оставляя ничего после себя, кроме пустоты. Любовь это океан - медленный и всепоглощающий. Бывают приливы и отливы - но уходя в конце он оставляет после себя каньоны, что простоят дольше, чем живет любой из людей...
  
  На эти слова Медуза улыбнулась, после чего повернулась к Аинзу и, в немного игривом жесте, сблизила большой и указательный палец на руке, прищурившись,- Чуть-чуть переборщили с романтикой...
  
  -Кхм,- Аинз, почувствовав себя неловко и, словно бы только осознав, что он подхватил, вероятно, одну из самых мелодраматичных линий, что он только мог от Перрорончино, отвернулся в сторону, вновь воздав хвалы тому, что его подавление эмоций не дало щекам Аинза заалеть.
  
  -Нет, мне понравилось сказанное,- Медуза, однако, только улыбнулась на это и замахала руками,- Просто это было... Слишком романтично. Не так, как говорят люди.
  
  "Прокляни тебя, Перрорончино!" - Аинз возмутился внутренне - "Почему ты заставил меня вспомнить именно эту цитату?!"
  
  -Но, как я говорю, мне понравилось,- Медуза отвела взгляд, прежде чем опустить его вновь,- И... Мне приятно, что ты сказал мне о произошедшем... Я знала об этом, но... Твои слова... Действительно дороги мне. И я рада, что ты рассказал мне обо всем случившемся.
  
  Аинз перевел на Медузу взгляд, желая начать говорить, но уловив что-то в ее опущенном взгляде - или в том, как ее улыбка медленно померкла, остановился на секунду.
  
  -Поэтому...- Медуза вздохнула медленно, ощущая, как улыбка уходит с ее лица, проглотила остатки горячего шоколада и подняла взгляд на Аинза,- Я тоже должна сказать тебе кое-что...
  
  Аинз не успел даже запаниковать, прежде чем Медуза продолжила,- Я тоже убила своих сестер...
  
  Аинз остановился на секунду, прежде чем осознать сказанное.
  
  -Я... В прошлом... В моей... "Настоящей" истории - наверное, я должна сказать именно так,- Медуза остановилась на секунду. Аинз мог увидеть, как нелегко давались Медузе эти слова,- Мое прошлое... Я... Я была рождена богиней, вместе с моими сестрами... Но погибла монстром. Я была проклята и... Мои сестры пытались уберечь меня от проклятия на Бесформенном Острове... Они заботились обо мне и защищали меня тогда, когда я была слаба... Но я не справилась. Они защищали меня - но постепенно мое проклятие росло в силе и я сдавалась перед ним. Многие герои пытались убить меня - и мои сестры спасали меня... Но однажды я убила героя. Убила его и...
  
  Медуза замерла вновь и Аинз, только сейчас осознав смысл сказанного, замер в нерешительности...
  
  -И еще одного,- в конце концов все же смогла произнести Медуза вновь,- И еще и еще... Множество героев. Я убивала их - моя сила росла и мое проклятие росло... Моя жажда крови росла и однажды... Мой взгляд обратился на моих сестер... Это была... Бессмысленная жестокость, ничего больше... И они... Сфено и Эвриала, те, кто защищали меня, кто заботился обо мне... Сдались... Нет, приняли мою жестокость...
  
  Медуза замерла, но Аинз понимал, что это было не окончание истории, замерев, ожидая последних слов Медузы. Он не попытался оказаться рядом с ней или положить ей руку на руку в знак поддержки, сколько просто остался сидеть на месте в непонимании... Непонимании шага, что он должен был совершить в этот момент.
  
  -Они просто пришли ко мне и дали мне убить себя,- Медуза все же опустила голову и произнесла тихо,- Я... Я... Я сожалею об этом, даже сейчас, чтобы не произошло... Я убила тех, о ком так сильно заботилась, но... Я... Грааль. Твой подарок. Я... Я смогла принять себя, но...
  
  После этих слов Медуза подняла взгляд вновь, взглянув на Аинза со слезами, застывшими в глазах, и с улыбкой. Не радостной улыбкой, а, скорее, с отчаянной, словно бы говоря "Все. Теперь я сказала все".
  
  Аинз задумался на секунду, прежде чем улыбнуться еще раз,- Конечно.
  
  Медуза замерла от этого простого ответа, заставив Аинза хмыкнуть от того, как изменились их роли из самого начала разговора.
  
  -Я знаю, здесь, наверное, мне стоило задуматься о справедливости и наказании, о равенстве и так далее...- Аинз выдохнул и пожал плечами,- Но, наверное, если я чему-то и научился за всю свою жизнь - так это лицемерию.
  
  -Я знаю, лицемерие считается плохим качеством, но, наверное, на свете нет ничего более полезного, чем лицемерие,- Аинз пожал плечами, глядя на то, как высыхают слезы в глазах Медузы,- Я лицемер и это правда. Я... Ха, я верю в свободу воли. Человек имеет право совершать те поступки, что он считает допустимыми и нужными, использовать понятия "справедливость" и "равенство" лишь тогда, когда он этого хочет. Сегодня я неподкупный судья, а завтра лицемер. И это нормально. Я... Я не буду говорить о том, как различаются ваши поступки и я не думаю, что я вправе облегчить твои страдания и убеждать тебя в том, что произошедшее с тобой оправдано, в то время как поступок твоих сестер нельзя никак оправдать, но...
  
  -Если же вопрос состоит исключительно в том, чтобы принять тебя - то с этим у меня нет никаких проблем,- Аинз пожал плечами,- Мне это неважно. Потому, что я лицемерен. И потому, что я люблю тебя.
  
  После этих слов Медуза опустила взгляд, прежде чем поднять его на Аинза вновь.
  
  Слезы, до того застывшие в глазах Медузы, медленно катились по ее щекам, но в итоге та улыбалась. На этот раз - радостно.
  
  -Спасибо,- Медуза улыбнулась еще раз и зажмурилась,- Спасибо, спасибо, спасибо...
  
  Аинз только остановился на следующую секунду и улыбнулся,- Не за что.
  
  ***
  
  Арчер взглянул на часы, висящие в его комнате.
  
  Два с половиной часа ночи...
  
  Арчер перевернулся на бок, после чего положил подушку на свое ухо и вжался ухом во вторую подушку, стараясь уснуть.
  
  Кабинет Ольги был расположен слишком далеко от него, чтобы Арчер не смог уснуть вчера, хотя крики и стоны все же мешали ему тогда...
  
  Но это не шло ни в какое сравнение с сегодняшней ночью!
  
  Арчер попытался вжаться в подушку сильнее, стараясь игнорировать стоны из-за стены.
  
  В каком же безобразии Аинз и Медуза оставят его кухню в конце этой ночи...
  
  ***
  
  Способность: Крисаор
  
  Уровень: Особый
  
  Эта способность позволяет призвать контролируемого заклинателем монстра без уровня, способного атаковать, передвигаться, использовать предметы и совершать иные простые действия. Монстр не обладает никакими активными способностями, но не может быть уничтожен никакой атакой или способностью, кроме способностей "особого" уровня. Сам монстр способен атаковать и обладает сравнительно высокими характеристиками, но никакая его атака не может снизить ХП его цели ниже единицы. Иными словами эта способность позволяет призвать "тренировочного болванчика".
  
  Способность: И кровь пролилась...
  
  Уровень: Особый
  
  Способность, позволяющая призвать заклинателем монстра с заданными параметрами.
  
  Иными словами, заклинатель сам способен определить способности монстра, призванного таким образом - его характеристики, используемые и пассивные способности, тип атаки и иные особенности. Иными словами - крайне читерная способность, способная создать идеальную контру практически для любого противника... В сражении один на один.
  
  У этой способности есть несколько ограничений - единовременно может быть призван лишь один монстр с заданным количеством способностей, из-за чего данная способность не очень эффективна против двух и более противников единовременно.
  
  Способности монстра не могут быть изменены после его призыва, кроме как путем отмены призыва предыдущего монстра и призыва нового, измененного, из-за чего пользователю этой способности необходимо тщательно изучить своего противника.
  А также стандартные слабости - призыв монстра с помощью этой способности требует времени на составление подходящей конфигурации монстра, определенного времени каста и перезарядки между использованиями.
   Впрочем, до тех пор, пока пользователь этой способности понимает свои ограничения - переоценить силу этой способности крайне сложно.
  ***
  Аинз, как и многие дни до того, был не уверен, стоило ему проклинать свою неудачливость - или же восхвалять свою невероятную удачу.
  
  То есть, он занялся сексом... Во второй раз за последние два дня. Хотя, технически говоря... Может быть три дня, если считать по времени суток? Ладно, не суть важно.
  
  В любом случае, второй секс меньше чем за неделю!
  Даже в дни своей далеко не головокружительной юности Аинзу не удавалось совершить подобного... И вот, чуть позже тридцати все его юношеские мечты неожиданно начали исполняться...
  
  Нет, Аинз был рад, конечно же он был рад... Кто мог быть не рад на его месте? Кому могли не нравиться прекрасные девушки, буквально бросающиеся на него?
  
  Но вместе с тем Аинз... Хм, было это провидением или нет - Аинз не мог сказать - но мог однозначно почуять, что до этого момента вся его удача так или иначе имела либо причину - либо последствия... И Аинз, как уже было сказано, считал случившееся встречи с девушками огромной удачей для себя. И потому внутренне он мог только содрогаться от размышлений о том, какова же будет его расплата за подобную удачу...
  
  Ввиду того, что Аинз был лишен возможности спать - именно эти мысли крутились у него в голове ранним утром, вместо сонных размышлений о случившемся с Медузой - а до этого с Ольгой - в момент, когда сам Аинз, глядя себе под ноги задумчиво, двигался обратно в свою комнату.
  
  В смысле, в отличии от Ольги - Медуза не отреагировала на его пробуждение так же чрезмерно и не попыталась выгнать его - наоборот, Аинза встретил чудесный утренний вид, небольшой разговор - и отличный поцелуй - но на этом, увы, действия Аинза были прерваны до того, как смогли бы перейти в куда более приятную плоскость...
  
  "Я точно начинаю звучать как Перрорончино..." - Аинз вздохнул, после чего все же сделал глоток кофе и помотал головой, скорее от собственных мыслей, нежели от действия кофе, бывшего слишком слабым для его высокоуровневого разума и тела - "Арчер знает, как готовить кофе!"
  
  В любом случае после небольшой беседы Аинз и Медуза достаточно быстро пришли к единому соглашению - что хотя их отношения никогда не были большим секретом... И особенно после случившегося прошлой ночью - но сейчас сестры Медузы не были готовы увидеть их вдвоем, укрывшимися под одним одеялом...
  
  "Не уверен, правда, что они вообще когда-либо смогут пережить подобную картину" - Аинз выдохнул еще раз, после чего вдохнул аромат кофе и улыбнулся - "Никогда не знал, что качественный кофе может пахнуть так притягательно! Арчер определенно знает толк в готовке... Все, что можно съесть и выпить. Интересно, он умеет готовить алкогольные коктейли?"
  
  В любом случае, чтобы не заставлять сестер Медузы прятаться и блуждать по коридорам - Аинз покинул Медузу, отправившись в недолгий поход по коридорам Халдеи, в конце концов вспомнив о том, что он так, строго говоря, и не попробовал кофе, за которым он вчера отправился...
  
  На счастье Аинза - тому не пришлось в итоге имитировать действия Медузы, рискуя приготовить абсолютно неудобоваримую жижу вместо кофе - вместо этого на кухне Аинз обнаружил Арчера... Что был совсем не рад присутствию Аинза.
  
  Хотя Слуги и в значительно меньшей степени испытывали проблемы со сном - и результат подобных проблем на себе - чем простые люди - как подсказали Аинзу небольшие круги под глазами Арчера и его хмурое выражение лица - куда более хмурое, чем обычно - Слуги все же могли не высыпаться... И Аинз, так или иначе, был тому причиной. Вероятно - Медуза тоже...
  
  В любом случае, Арчер не стал слишком уж протестовать, вместо этого выдав Аинзу отличный качественный кофе, после чего, явно намекнув на недовольство Аинзом, тот вернулся на кухню - и Аинз, сперва было решивший провести утро за беседой с Арчером - обдумав свою идею, принял решение все же не досаждать тому с самого утра...
  
  К тому же Аинз смог заметить, что стола в кухне не хватало... Стола, на котором, кхм...
  
  Аинз бы ощутил даже некоторый прилив стеснения, если бы не его подавление эмоций - навык, что в последнее время все больше и больше ему нравился...
  
  К тому же - хотя это было, строго говоря, не самое приятное из ощущений - если Аинз мог использовать свои навыки для подавления определенных эмоций... Если не сказать, кхм, ощущений... Чтобы... Дольше...
  
  Подавление эмоций спасло Аинза от того, чтобы смутить самого себя, заставив того выдохнуть и сделать глоток кофе, ощущая горький и вместе с тем приятный вкус кофе разлиться по языку, прежде чем выдохнуть.
  
  "Я точно превращаюсь в Перрорончино..." - Аинз вздохнул, прежде чем допустить в свою голову неуместную шутку - "Ну, по крайней мере я просто убивал людей, а не набирал сотни наложниц..."
  
  Шутка, казавшаяся до момента внутреннего произнесения в своей голове Аинзу если не смешной, то по крайней мере подходящей оказалась неожиданно... Сухой, стоило ей только оформиться окончательно.
  
  "Плохая шутка" - Аинз вздохнул и помотал головой - "Плохое чувство юмора... Нет, я точно превращаюсь в Перрорончино..."
  
  Жизнь Аинза в последнее время кувыркалась так быстро, что Аинз не успевал даже определить, смотрел он в данный момент вверх или вниз - метафорически говоря.
  
  Девушки и отношения, планы на будущее и спасение человечества, правдивость и лживость его воспоминаний о прошлом...
  
  "Слишком многое происходит со мной в последнее время" - Аинз выдохнул еще раз и отхлебнул кофе, прежде чем задуматься на секунду.
  
  Значит, сейчас... Что ему делать сейчас?
  
  Он занялся сексом с Ольгой... А потом с Медузой... И, судя по всему, обе теперь слышали друг о друге...
  
  Аинз остановился, ощутив, как его навык подавил рефлекторное желание хлопнуть себя по лбу.
  
  Он рассказал Медузе о случившемся с Ольгой - и, судя по всему, это был правильный вариант... Или, по крайней мере, наиболее правильный из возможных - значит в таком случае после произошедшего... Возможно, ему стоит также оповестить Ольгу о произошедшем?
  
  Да, это звучало логично... Хотя Аинзу только и оставалось надеяться на то, что он не застрянет в этой петле навечно...
  
  Аинз выдохнул, прежде чем задуматься на секунду - и, оценив время по висящим на стене часам, покачать головой. Время в девять часов утра Аинз вряд ли мог назвать ранним - особенно с позиции простого офисного работника двадцать второго века, привыкшего к началу рабочей смены в четыре утра - но Ольга, скорее всего, должна была еще спать... И...
  
  Аинз задумался на секунду и выдохнул - он в любом случае, так или иначе, уже видел Ольгу в ее... Раскрепощенном виде - так что проблема с вторжением в ее личное пространство не должна была стоять так остро - так что Аинз мог позволить себе телепортацию...
  
  ***
  
  Чтобы найти себя неожиданно в пустом кабинете Ольги, моргнув неуверенно.
  
  На всякий случай Аинз проверил и спальню Ольги - после чего, с сомнением, постучался в ванную комнату - но, в конце концов, не обнаружив ту на месте Аинз задумался о том, куда могла исчезнуть Ольга из своего кабинета в утренние часы...
  
  Возможно причиной было то, что Аинз общался с Ольгой не так давно, или то, что при этом общении Аинз был вовсе не пьян, как бы ему не казалось в тот момент - но быстрый поиск среди воспоминаний напомнил Аинзу о том, что беседуя вдвоем не так давно Ольга призналась ему... Или все же похвалилась? Или нечто между?
  
  В любом случае, Ольга рассказала ему о том, что та брала уроки у Медеи... Тогда Аинз пропустил эту информацию мимо ушей - но та все же отложилась в его памяти, чему Аинз был благодарен в данный момент.
  
  Правда, в отличии от кабинета Ольги - Аинз слишком плохо знал расположение тренировочных полигонов в Халдее, чтобы спокойно телепортироваться куда либо... Не говоря уже и о том, что Аинз не желал прерывать возможную тренировку Ольги с Медеей, появившись неожиданно на пути следования какого-нибудь заклятия...
  
  Так что, попытавшись вспомнить о том, в каком именно зале Ольга продолжала тренироваться с Медеей - и не найдя этой информации у себя в памяти - Аинз был вынужден отправиться туда пешком.
  
  И потому, только спустя час - и получив новую кружку кофе от Арчера, что все также продолжал смотреть на Аинза подозрительным взглядом - Аинз смог добраться до крыла с тренировочными залами, столкнувшись с длинным коридором, ведущим к нескольким тренировочным залам, прежде чем задуматься на секунду - и, в конце концов, не став слишком уж агонизировать относительно выбора - открыть первый попавшийся ему тренировочный зал.
  
  И, виной тому была удача Аинза или нет - первый же открытый тренировочный зал встретил его не только комнатой приличных размеров, на одну половину уставленную столами и несколькими стеллажами с книгами и на вторую половину устланную мягкими матами, вроде тех, которые можно было ожидать увидеть в тренировочном зале - но и Медеей, сидящей за одним из столов, продолжающей методично отмечать небольшими пометками что-то в записях, разложенных перед ней.
  
  Впрочем, стоило только входной двери скрипнуть при появлении Аинза - как Медея мгновенно остановилась, прежде чем повернуться к Аинзу, и, осознав, кто именно находился перед ней, отложить свои записи, прежде чем немного кивнуть.
  
  -Мастер,- Медея ответила вежливо - возможно даже чрезмерно вежливо, откладывая от себя записи,- Я чем-то могу вам помочь?
  
  -Ох, Медея,- Аинз моргнул.
  
  Аинз иногда забывал о том, насколько много у него было Слуг. Впрочем, разве кто-то мог его корить за это? Аинз никогда не был слишком социальным человеком - и его круг знакомств, хотя и может звучать достаточно впечатляюще, около пятидесяти человек - на большую часть состоял из его согильдийцев, которых Аинз запоминал двенадцать лет...
  
  "И то не очень хорошо" - Аинз отпустил еще одну сухую шутку в своем разуме.
  
  В любом случае, Медея была одной из тех Слуг, о которых Аинз толком и не вспоминал... Долгое время.
  
  Впрочем - Аинз напряг свою память - Медея же была протеже Баала? В таком случае было неудивительно, что Аинз не вспоминал о ней - он ведь, так и получается, переложил свою заботу - Слугу - на плечи другого Слуги - и судя по тому, что Аинз не вспоминал об этом - совершил удачное действие таким образом, немного снизив нагрузку на себя.
  
  Впрочем, небольшой укол совести все же нагнал его - Аинз ощутил неприятное чувство от того, что он забыл о своей Слуге - заставив того немного притормозить.
  
  -Добрый день,- Медея, в любом случае, продолжила диалог с Аинзом,- Могу я вам чем-то помочь?
  
  -Я искал Ольгу...- Аинз вновь ощутил небольшой укол совести, прежде чем сделать шаг внутрь. В конце концов, Ольга не исчезла бы, если бы Аинз потратил пару минут на визит вежливости Медее - не говоря уже о том, что судя по его умозаключениям - Ольга так или иначе должна быть рядом,- Но не против пообщаться немного также... У меня... Свободное время.
  
  -Хм, вот как...- Медея задумалась на секунду, окинув Аинза быстрым взглядом, прежде чем ответить тому,- Хорошо. Мы встретились с Ольгой сегодня - но, как и вчера, она была не в состоянии для продолжения физических тренировок... И сегодня она была особенно рассеяна для изучения материала - так что я провела небольшой тест и отправила ее обратно, до завтра...
  
  -Кхм,- Аинз, достаточно легко догадавшийся как о причине "физического состояния", так и о причине сегодняшней "рассеянности" Ольги, ощутил еще один небольшой укол совести,- Вот как...
  
  -Именно так,- Медея также медленно кивнула, прежде чем оглядеть Аинза еще раз,- Вы что-то хотели от меня еще?
  
  После чего, словно бы неожиданная лампочка загорелась над головой Медеи, заставив ту улыбнуться и продолжить свою мысль как ни в чем не бывало,- Возможно, вы бы хотели обсудить со мной успехи Ольги?
  
  Аинз был вполне уверен, что даже если бы он хотел это сделать, то он все равно бы не смог ничего понять из слов Медеи... Но и отказаться от попытки завязать хотя бы минимальный диалог после укола совести относительно того, что Аинз забыл о существовании своей Слуги, он так просто не мог, так что Аинз только кивнул,- Да, пожалуй.
  
  -Хорошо,- Медея кивнула, отвлекшись на секунду на финальные записи в бумаге, бывшей, видимо, тестом Ольги, позволив Аинзу проделать путь до стула напротив Медеи.
  
  Неожиданно взгляд Медеи поймал кружку Аинза, что тот продолжал нести в своих руках,- Хм, магический артефакт?
  
  -Кхм, можно сказать и так,- Аинз ответил Медее, глядя на кружку, что он создал своей магией чуть раньше... Потому, что он не хотел случайно забрать чью-то кружку из кухни - и, честно говоря, он бы явно чувствовал себя глупо, если бы попросил налить кофе в "Кубок Великой Мудрости Мимира" или что-нибудь подобное, что он мог найти в своем инвентаре,- Магический... Конструкт, кажется, это так называется?
  
  -Да, определенно,- Медея задержалась взглядом на кружке Аинза, прежде чем кивнуть каким-то своим мыслям, отложив от себя записи с завершенными пометками и взглянуть на Аинза,- Как я понимаю, вы так или иначе осведомлены о моих уроках, Мастер...
  
  Аинз не был осведомлен об уроках Медеи - но не желая полностью ударить в грязь лицом - тот неопределенно покачал головой,- Немного.
  
  -Хорошо,- Медея кивнула,- Тогда я обойдусь без разъяснений и перейду к самой важной части.
  
  Медея замерла на секунду, прежде чем вздохнуть и взглянуть внимательно на Аинза - после чего, не менее внимательно на его кружку, заставив Аинза вдруг сглотнуть, вспомнив о своей собственной учительнице начальных классов, продолжив,- Медленно, но верно я приближаюсь к пределу того, что я могу передать Ольге.
  
  Аинз моргнул. Нет, конечно, он не то, чтобы сильно разбирался в принципах обучения в этом мире, особенно когда дело касалось магии - но почему-то ему казалось, что нескольких недель для подобного обучения было мало... Или обучение магии здесь было чем-то вроде курсов повышения квалификации - две недели работы?
  
  Или...
  
  -Ее потенциал как мага...- Медея поджала губы на секунду, прежде чем окинуть взглядом Аинза еще раз, едва не заставив того вытянуться по струнке,- Странен. Не сказала бы, что она самая талантливая из всех, кого мне приходилось видеть - и точно не самая сильная, но...
  
  Медея вздохнула еще раз, прежде чем покачать головой и взглянуть на Аинза серьезно,- Что именно вы сделали с ней, Мастер?
  
  Первым порывом Аинза было попытаться оправдаться, как школьнику, пойманному с сигаретой в руке строгой учительницей - прежде чем его подавление эмоций позволило тому выдохнуть,- В каком смысле?
  
  -Ее Магический Крест и Цепи,- Медея кивнула, глядя на Аинза,- Весьма... Необычны - нет, пожалуй даже, уникальны... Не говоря и о крайне необычной печати... Гранд Ордер, кажется, это так называется?
  
  -Ох, я понимаю, о чем ты говоришь,- Аинз кивнул.
  
  Аинз не понимал. Совсем не понимал.
  
  "Что такое Магический Крест?!" - Аинз ощутил прилив паники, тут же подавленный его навыком - "Что такое Цепи - и Гранд Ордер?! У меня нет ни единой идеи на этот счет!"
  
  Но было ли это какое-то примитивное побуждение ответить строгой учительнице, что ты точно выучил заданный параграф - или что-то еще - Аинз только уверенно кивнул еще раз,- Да, определенно понимаю.
  
  -Было бы странно, если бы вы не понимали этого, Мастер,- Медея кивнула еще раз, после чего, словно бы придя к некоему выводу и взглянув на кружку Аинза еще раз - та немного расслабилась, чуть откинувшись на спинку стула,- Я думаю, я могу дать еще... Семь или десять занятий - после чего, хм... Ольга, конечно же, не сразу обретет необходимые навыки - ей потребуется опыт и практика - но на этом я смогу считать свою миссию выполненной.
  
  -Хорошо,- Аинз попытался протянуть уверенно. То есть, это же было хорошо, не так ли?
  
  -И я предполагаю, что вы не согласитесь открыть мне причину подобных изменений в Ольге?- Медея еще раз взглянула на Аинза, заставив того покачать головой.
  
  -Боюсь, что нет,- Аинз извинился.
  
  "Если бы я только сам знал этому причину..." - Аинз вздохнул мысленно, взглянув на Медею.
  
  -Хм, как я и думала,- Медея только кивнула на это, ничуть не расстроенная,- У меня есть свои мысли на этот счет... Но я, пожалуй, также приберегу их на данный момент.
  
  -Хорошо,- Аинз только кивнул на эти слова, внутренне вздохнув,- Я понимаю.
  
  Аинз, конечно же, ничего не понимал, и потому желал бы услышать от Медеи, что явно разбиралась в ситуации гораздо лучше него, ее мысли и догадки - но побоявшись ввязываться в диалог, в котором он явно мог не совладать на данном уровне понимания, Аинз только согласился с той.
  
  -Хорошо,- подводя итог диалогу, Медея перевела взгляд на Аинза, прежде чем немного улыбнуться,- В таком случае... Я думаю, стоит поговорить о награде?
  
  "Какой награде?!" - Аинз на секунду захотел было удивиться, прежде чем осознать сказанное - "Да, точно, тренировки Ольги..."
  
  Аинз даже и не подумал об этом... То есть, конечно, Медея, так или иначе, занималась делом, тренировала Ольгу, что заслуживало компенсации в ответ на ее затраченные усилия - но, честно сказать, Аинз настолько привык к тому, что Слуги вокруг него крайне редко требовали что-то в награду - что он не сразу смог понять и вспомнить, что ему, как хорошему Боссу, полагалось вознаградить своего работника за труды.
  
  -Это логично, любая работа должна быть оплачена,- Аинз только кивнул на эти слова, прежде чем, немного подумав, добавить,- Не уверен, какую именно награду я могу предоставить - но я могу попытаться и сделать все зависящее от меня.
  
  -Хорошо, в таком случае,- Медея еще раз оглядела Аинза, прежде чем кивнуть своим мыслям,- Мне бы хотелось получить информацию о демонах. Гримуары или энциклопедии... Или хотя бы справочник. Книги по истории также подойдут.
  
  Аинз остановился на секунду.
  
  Как и следовало ожидать, Аинз плохо знал Медею - слишком плохо для того, чтобы предположить, какую именно плату она захотела бы получить - но даже в этом случае информация о демонах... Это было весьма специфической темой - и хотя Аинз, будучи скрягой, скопил сотни различных книг в своем инвентаре - лишь несколько из них действительно касались демонов, в том или ином виде...
  
  "Одну из таких я отдал Медузе, кстати говоря..." - Аинз вспомнил на секунду о случившемся и помотал головой.
  
  -Хорошо,- Аинз кивнул, глядя на Медею,- Я могу посмотреть, что у меня есть среди книг, но, если это не секрет... Зачем именно тебе нужны подобные книги?
  
  На эти слова Медея замерла, словно бы несколько неуверенная в том, как ей следовало ответить, прежде чем выдохнуть, собираясь с мыслями, и, взглянув на Аинза серьезно, ответить,- Я хочу узнать все о слабостях Баала.
  
  Аинз замер после этих слов.
  
  Слабости Баала, хм... Слабость в бою?!
  
  Аинз задумался на секунду об этом, прежде чем откинуть эту мысль как абсурдную.
  
  Долгое время Аинз даже не вспоминал о Медее после того, как та стала протеже Баала - и ввиду того, что он не наблюдал никаких значительных проблем, возникших из-за того - и глядя на крайне удачный пример подобного же действия с его стороны относительно Альтеры и Каинавель - маловероятно, что она хотела бы найти какие-то слабости Баала для победы над ним в бою... И, честно сказать, Аинз бы в любом случае не допустил подобного события, как сражение между Слугами.
  
  В таком случае - что именно Медея имела ввиду?
  
  Слабости Баала... Как, например... Слабости... Мужчины?
  
  Аинз моргнул, прежде чем взглянуть на Медею.
  
  Аинз никогда до этого не смотрел на Медею с позиции внешности - в основном потому, что он давно встречал ее в прошлый раз - и потому, что у него и без Медеи хватало проблем в личной жизни - но если оценивать исключительно внешность и небольшие знания по психологии, что Аинз накопил как минимум в силу своего возраста и позиции в качестве гильдмастера - Медея была красива... И одинока. И при том весьма и весьма молода.
  
  Аинз также не очень хорошо разбирался в красоте мужчин - но даже на его неискушенный взгляд Баал хорошо выглядел, обладал определенной харизмой, умом и позицией силы и власти, будучи хорошей партией...
  
  В целом, не так сложно было представить, чтобы какая-нибудь девушка - Слуга или нет - попала под влияние его чар и решилась выиграть если не его любовь, то как минимум внимание...
  
  К тому же Аинз, так или иначе, своим решением заставил Баала и Медею работать совместно, что, глядя на пример Альтеры и Каинавель, обязательно должно было привести к формирование определенных личностных отношений... Так что представить себе ситуацию, в которой Медея решилась бы покорить Баала было не так уж сложно.
  
  Неожиданно ощутив неопределенное чувство Аинз вдруг отметил, что это было первыми возникшими на его глазах отношениями внутри коллектива Слуг...
  Исключая, конечно же, его собственные отношения со Слугами.
  
  Аинз немного усмехнулся - на секунду он вдруг ощутил себя стариком из коллектива, глядящим из первых рядов за новичками, начавшими офисный роман - и какое-то теплое, ностальгическое чувство заставило его улыбнуться.
  
  -Конечно, я понимаю,- Аинз кивнул, глядя на Медею, прежде чем задать вопрос,- Но все же, почему книги? Тем более - справочники...
  
  -Книги врут значительно реже, чем люди,- Медея только ответила спокойно,- Не говоря о том, что у меня не столь большой выбор возможностей...
  
  Аинз моргнул, прежде чем внутренне вздохнуть.
  
  Бедняжка, пытаться выучить любовь по книгам!
  
  Аинз, конечно, не был величайшим из психологов - и его опыт отношений был весьма скромным - но даже он понимал, что выучить любовь по книгам было нельзя. Даже Перрорончино с его сотнями эроге на этом фоне выглядел значительно лучше...
  
  К тому же эти слова о том, что ей не к кому было обратиться звучали...
  
  Весьма печально, если Аинзу надо было дать свое заключение сказанному.
  
  Была ли Медея настолько одинокой?
  
  Хотя, Аинз задумался на секунду - он ведь действительно до этого момента даже не видел Медею в коридорах, спешащую куда-то по своим делам, в отличии от множества иных Слуг, которых он замечал периодически... Значило ли это, что у Медеи просто не было друзей?
  
  Аинз задумчиво и печально вздохнул, прежде чем поднять взгляд на Медею, ожидающую его ответа,- Это... Я могу сделать и так - но будет ли это лучшим вариантом?
  
  -Хм?- Медея остановилась, ожидая ответа от Аинза.
  
  -Книги,- Аинз попытался ответить,- Не лучше ли в этом случае обратиться к... Знающим людям?
  
  -Хм,- Медея только взглянула на Аинза внимательно,- Я не знаю никого, кроме Баала, кто мог бы...
  
  Прежде чем Медея остановилась, глядя на Аинза, и ее зрачки расширились,- Или ты имеешь ввиду...
  
  -Хм,- Аинз отвел взгляд, немного смущенно. Конечно, он также не был слишком уж хорошо посвящен в тайны Баала, но, пожалуй, из всех здесь присутствующих - действительно, он был вторым, после самого Баала, кто понимал его слабости... По крайней мере он читал интересные факты о Баале когда-то на форуме!
  
  -И вы... Готовы поддержать меня? Так просто?- Медея прищурилась.
  
  -Это не лучший вариант - и я знаю, что во многих местах начальники смотрят на это... Неодобрительно,- задумавшись об офисных романах Аинз не заметил того, как Медея прищурилась после этих слов,- Но... Хм, возможно, я даже немного обрадован возможности подобного... В текущих условиях... И я однозначно могу поддержать тебя в твоих действиях.
  
  -Вот как...- после этих слов Медея только прищурилась,- В таком случае... Я ценю это Мастер...
  
  -Отлично,- Аинз улыбнулся на эти слова,- В таком случае... Пожалуй, если я тебя есть свободное время...
  
  ***
  
  Медея улыбнулась, глядя на заполненный записями блокнот перед своим лицом. Аинз действительно знал много о Баале... И Медея была искренне удивлена тому, как легко он согласился поделиться ею с ней.
  
  Нет, конечно, Медея подозревала, что ее Мастер, Аинз, поддержит ее стремление если не убить, то по крайней мере полностью избавиться от Баала - но вместе с тем Медея была и несколько удивлена от того, что именно Аинз был тем, кто предложил эту систему изначально...
  
  Возможно, даже сам Аинз не предполагал, насколько отвратительным может оказаться Баал в своих действиях с Медеей?
  
  Тошнота подступила к горлу Медеи при воспоминаниях о Баале.
  
  Нет, он не распускал руки - и не делал ничего физического... При всех своих недостатках - Баал не опускался до подобного уровня - но это ему не было и нужно. Баал умел говорить - и мог показать Медее вещи...
  
  Которые она никогда бы не хотела вспоминать.
  
  Тошнота вновь подступила к горлу Медеи и той захотелось окунуться под струю холодного душа, стараясь смыть с себя воспоминания.
  
  Или, возможно, Аинзу просто... Нравилось это.
  
  Его слова намекнули Медее на то, что он мог предположить, чем все это закончится - и он... Ожидал подобного исхода. Что Медея возненавидит Баала и придет за помощью к Аинзу, попытавшись выиграть его услугу в обмен на обучение Ольги... Нравилось ли Аинзу подобное событие? Или, может быть, ему хотелось таким образом добиться расположения Медеи - заставить ту взглянуть на одного из самых отвратительных людей - демонов - в мире, чтобы затем избавить ее от него, завоевав ее доверие?
  
  Если это было так, то Медее оставалось только похлопать идее Аинза - тот действительно разыграл все свои карты правильно и теперь, даже если Медея смогла разгадать его план, это практически ничего не значило - поскольку, так или иначе, уничтожив Баала Аинз все равно заслужил бы определенную благосклонность со стороны Медеи...
  
  Медея улыбнулась, глядя по направлению к двери, через которую Аинз покинул комнату и ухмыльнулась.
  
  Если это было так... То Аинз был совсем не так просто, как кому-либо могло показаться...
  
  ***
  
  "И все таки, что такое Магический Крест?" - Аинз задумался, после чего пожал плечами - "Спрошу у Да Винчи".
  
  Аинз был слишком просто для всех этих заумных магических теорий.
  
  ***
  
  Имя: Медея
  
  Раса: Человеческая
  
  Титул: Ведьма Колхид
  
  Работа: Слуга Аинз Оал Гоуна
  
  Резиденция: Халдея, комната Медеи
  
  Карма: -150 (Нейтрально-Злой ~ Злой)
  
  Расовый уровень: -
  
  Классовый уровень: Маг ~ Древняя Греция (15)
  
  Маг ~ Геката (10)
  
  Маг ~Академический (10)
  
  Архимаг (5)
  
  Другие (9)
  
  Итого: 49 Классовых уровней = 49 Уровней
  
  ХП: 20
  
  Мана: 90
  
  Физическая атака: 10
  
  Физическая защита: 0
  
  Ловкость: 40
  
  Магическая атака: 80
  
  Магическая защита: 0
  
  Сопротивляемость: 60
  
  Особые способности: 40
  
  Способность: Разрушитель Правил
  
  Уровень: 40
  
  Антимагическая способность, принимающая форму клинка, способного разрушить любое заклятие или зачарование до восьмого ранга магии в случае соприкосновения с самим заклятием. Несмотря на достаточную выгоду этой способности - и тот факт, что эта способность открывается всего на сороковом уровне - необходимость физического соприкосновения клинка с заклятием серьезно ограничивает эффективность этой способности на высоких уровнях. В целом, впрочем, достаточно эффективная способность в любом из случаев.
  
  Комментарии игроков:
  
  - Ладно, оставим вопрос физ защиты на время в сторонке... И знаете что? Билд начинает казаться не таким плохим! Серьезно, правда! Нулевая магическая защита компенсируется Разрушителем Правил - а учитывая, что мы говорим о пятидесятом уровне - нет нужды опасаться заклятий девятого ранга и выше... Так что, в целом... Не так уж и плохо?
  
  - О, стереотипный "маг-дохляк", раз кастанул и сдулся. Точнее, маны хотя бы набрали, сам не сдулся - но учитывая ХП 20, ха-ха... Его "сдуют" очень быстро.
  
  - Зачем? Зачем при ХП 20 Ловкость 40? Ну вот зачем? Почему? Ответа нет...
   - Ребят, я привык к откровенному трешу, а тут все не так плохо... То есть, конечно, билд откровенное убожество, руки вырвать составителю, но на фоне некоторых прошлых - просто проходняк. Следующий!
  ***
  Пройдет ли несколько секунд с последнего упоминания этого факта - или тысяча лет - Да Винчи никогда не уставала повторять, что она была гением гениев и величайшим ученым, что когда-либо мог родиться на Земле.
  
  На свете не было такой темы, что не входила бы в круг интересов Да Винчи и в которой та не разбиралась бы на уровне как минимум ведущих ученых мира - в крайнем случае все науки мира, каждую из которых Да Винчи понимала и знала на высочайшем возможно уровне, ранжировались в ее уме согласно их "интересности" или же "перспективности" на данный момент.
  
  И астрофизика - и сексопатология - и лингвистика - были для Да Винчи сравнительно равными с точки зрения интеллектуальной ценности и уровня познания предметами, отличающимися только по уровню своей "интересности" для Да Винчи в данный момент.
  
  И Да Винчи не просто устраивала, нет, ее, безусловно, радовала подобная реальность - ввиду того, что бесконечно растущий список пробелов человеческого знания служил бесконечным конвейером все новых и новых вопросов и загадок, решение которых Да Винчи и считала своим смыслом жизни.
  
  Да Винчи ориентировалась в любом вопросе и научной теории...
  
  Поэтому текущая ситуация и была столь необычной для Да Винчи.
  
  "Что мне стоит делать дальше?"
  
  Да Винчи непривычно было размышлять о чем-то даже отдаленно научном не с позиции "какой из этих вопросов мне более интересен для решения в данный момент", а с позиции "какой из этих вопросов я вообще смогу решить?".
  
  Да Винчи была просто непривычна к тому, чтобы что-то не знать - как мог быть непривычен слепой от рождения человек к тому, чтобы неожиданно прозреть. В ее картине мира просто не было такого понятия - "что-то, что я могу не узнать".
  
  Именно поэтому великий ум гения гениев в данный момент занимал вопрос воистину невероятного масштаба - что делать дальше?
  
  Предыдущая Сингулярность стала для Да Винчи...
  
  Откровением, пожалуй. Почти духовным откровением - что-то из рода тех откровений, на основе которых возникали великие религии Земли в прошлом и рушились империи от сведенных с ума правителей.
  
  "Что я должна сделать в данный момент, чтобы добиться необходимого результата?"
  
  Вопрос, которым никогда не задавалась Да Винчи до того возник перед той столь неожиданно, что, выражаясь языком метафизики, Да Винчи влетела в непреодолимую преграду головой вперед, прежде чем упасть на землю, глядя в непонимании на причину своей остановки.
  
  Да Винчи была непривычна к такому странному явлению, как "непонимание". На свете не было - как аксиома, не могло быть - вещей, что Да Винчи не понимала об этом мире.
  
  Даже столкнувшись с Аинзом, чем-то столь странным и чужеродным, Да Винчи была настолько уверена в своей исключительности, в своем знании, что та оценила его не более, чем еще одним вопросом - еще одной теорией, что могла быть экзотична, но в конце концов произрастала из тех же принципов, что Да Винчи изучила за свою жизнь. Подобно тому, как любая наука о физическом мире, так или иначе, сводится к физике, математике или даже философии - точно также Да Винчи была уверена, что она сможет развенчать загадку Аинза, получив невероятное удовольствие как от процесса, так и от результата.
  
  Но, по итогу, Да Винчи столкнулась с чем-то столь удивительным, столь новым и странным, что заставило ее действительно задуматься...
  
  "Что же мне делать в этом случае?"
  
  Да Винчи, немного взбалмошная и всегда имеющая либо ответ, либо теорию на любой вопрос, ощущала себя... Практически потерянной, даже, возможно, немного неловкой и непонимающей, думая о возникшей перед ней задачей.
  
  "Сможет ли Баал поведать мне больше? Сколько знает Ангрбода? Каков был шанс на то, что Каинавель случайно обронит информацию об этом вопросе? Ответит ли Аинз на прямой вопрос?"
  
  Да Винчи была... Потеряна.
  
  Это было столь странное и необычное чувство - как будто бы, тратя годы за годами времени Да Винчи неожиданно обнаружила, что ее лелеемая, подтверждаемая опытами и практикой теория оказалась даже не случайностью - а, скорее, обыкновенной выдумкой, не выдерживающей никакой критики.
  
  Столь тщательно выстраиваемые теории, столь проверяемые факты привели к...
  
  Пшику.
  
  Да Винчи, гений гениев, ощущала себя просто странно от подобного факта. Максимально непривычно. Потеряно.
  
  Да Винчи потеряла всякую почву под ногами, неожиданно обнаружив себя, висящей в буквальной пустоте, где ни один факт, до того казавшийся очевидным для самой Да Винчи, не был реален. Или же был реален - но не так, как сама Да Винчи предполагала. Или так, как Да Винчи предполагала, но не так, как она хотела...
  
  Это было... Странно и необычно. Настолько необычно, что вечная страсть Да Винчи к решению нерешенных загадок буквально... Не работала.
  
  Ее почти болезненная одержимость тайнами не побуждала Да Винчи - если на то пошло, Да Винчи даже могла сказать, что эта часть ее личности была не менее удивлена, чем все остальные ее части.
  
  Вместо убежденной радости исследователя на месте эмоций Да Винчи была лишь...
  
  Растерянность. Потерянность.Столь непривычные и странные эмоции.
  
  Да Винчи привыкла быть первой, величайшей и гениальной.
  
  "Если у тебя есть вопрос - задай его Да Винчи. Она всегда знает ответ."
  
  И вот, впервые в жизни, у самой Да Винчи появился вопрос, ответа на которыйы она не знала. Нет, больше, целое множество вопросов.
  
  Кто такой Аинз? Как работает его магия? Что такое Иггдрасиль? Откуда взялся этот Иггдрасиль, Аинз и другие Слуги?
  
  Теории, ранее интересующие ее и столь удивительные, просто не могли ответить на этот вопрос Да Винчи.
  
  И это было... Странно. Пожалуй, это было настолько странно и непривычно, что Да Винчи даже не могла сказать, нравилось или не нравилось ей это чувство - настолько оно было для нее... Чужеродно.
  
  Если до этого загадки, окружающие Аинза, только помыкали ее неуемным любопытством, заставляя Да Винчи искать ответы и теоретизировать - то финальный аккорд практически... Сломал ее.
  
  Нет, скорее, сломал ее волю к исследованию и решению вопросов.
  
  "Аинз просто есть, Иггдрасиль просто есть и остальные Слуги тоже просто есть. Примем это как данность."
  
  Да Винчи не привыкла к каким-либо допущениям - даже аксиоматические утверждения могли быть проверены и легко доказаны на уровне знания и понимания Да Винчи, а потому принять на веру такую информацию, что, буквально, противоречила все сути Да Винчи как ученой - та просто не могла.
  
  И вместе с тем, Да Винчи просто не видела иного выхода из этой ситуации.
  
  Как ей, гению гениев, было возможно описать то, что буквально не имело ничего общего со всеми законами, что Да Винчи знала до того?
  
  Как ей было возможно представить себе что-то, что было непознаваемо по своей сути?
  
  Было ли это знаменитым экзистенциальным ужасом непознаваемого, которого так боялись люди? Было ли это причиной, почему люди боялись темноты? Абсолютное непонимание, невозможность осознать то, что было неосознаваемым по условию.
  
  Да Винчи смыла шампунь с волос, прежде чем повернуть ручку крана и взглянуть в зеркало на себя.
  
  Внешность Да Винчи была идеальна, как только может быть идеальна внешность идеала внешности, но в текущих условиях это мало радовало девушку.
  
  Ей было просто... Странно.
  
  Впервые за всю свою жизнь и существование Да Винчи взглянула в глаза загадке, тайне, мифу... И отступила.
  
  Возможно, это и было самым пугающим для Да Винчи. За долгое свое существование Да Винчи привыкла к тому, что любой вопрос на ее пути был лишь ее средством развлечения, маленькой головоломкой для потехи разума. Да Винчи... Не привыкла решать вопросы.
  
  Точно также, как взрослый может лишь усмехаться, прорешивая простейшие примеры для первоклассников, суммируя однозначные числа между собой, Да Винчи привыкла смотреть на любые задачи, поставленные перед ней, как на несложную загадку, для решения которой ей не были нужны учителя или учебники.
  
  И потому, столкнувшись с первым настоящим вопросом Да Винчи... Растерялась, наверное. Опешила. Возможно даже испугалась - как люди боялись всего, что настолько не вписывалось в их картину мира.
  
  Магия, магия в которой она мыслила столь много - была неподвластна теперь ее суждению.
  Ее предположения и мысли, столь нечеловечески выверенные и подтвержденные, возведенные в степень научных открытий самим фактом того, что они были созданы Да Винчи - пшик, ничто, ноль.
  
  Да Винчи сделала шаг из душа, выключив воду, прежде чем провести по волосам полотенцем.
  
  Такая невероятная глупость и странность - Да Винчи, которая не понимала.
  Это было... Это было действительно религиозным откровением.
  
  Но это было не откровение, которое могло заставить верующего расплакаться от счастья или облегчения - это было ужасающее откровение, что развенчивало столь привычную картину мира человека, буквально сводя его с ума от осознания собственной... Ничтожности, пожалуй.
  
  Глядя на надвигающийся смерч человек мог только глядеть в бессильной пораженности, в бессильном непонимании на приближающуюся судьбу. Так и Да Винчи могла лишь взирать в непонимании на загадку Аинза, что оказалась для той... Не по зубам.
  Это было чудом и ужасом одновременно, кошмаром и грезой наяву.
  
  Да Винчи всегда улыбалась мысли о том, что однажды она столкнется с великой тайной, разгадать которую будет Да Винчи не под силу.
  
  Было ли это бахвальством? Пожалуй. Наивной гордыней ребенка, уверовавшего в свою непобедимость - и столь жестоко столкнувшегося с реальностью.
  
  Да Винчи, в конце концов вытершись, сделала шаг из душевой, оказавшись в своей комнате - после чего, не обращая внимания на окружение, сделала шаг, оказавшись в своем кабинете, все столь же заполненном, захламленном десятками чертежей и макетов, книгами и артефактами, прежде чем сделать шаг к лежавшему на столе блокноту.
  
  Блокнот Да Винчи был исписан ее убористым почерком - десятки страниц измышлений и теорий, размышлений и гипотез, что-то, за чем бы охотились все маги мира, стоило бы им только узнать о существовании этого блокнота.
  
  Рядом с ним лежала металлическая перчатка - макет "Анализатора Материи", что Да Винчи использовала в Сингулярности.
  
  С другой стороны - большой справочник, дополненный множеством пометок на полях, исписанный мелким убористым почерком.
  
  Чертеж чуть выше, наложившийся своими страницами на небольшой список действий, необходимых Да Винчи.
  
  Ниже, прижатый справочником, находился маленький клочок бумаги с несколькими аббревиатурами, понять значение которых могла только Да Винчи.
  
  Венчало все это примостившись на самом краю маленькая кружка со стенками, почерневшими изнутри от постоянного употребления чая.
  
  Да Винчи остановилась на секунду, оглядывая свой стол, прежде чем перевести взгляд на стоящее рядом кресло - затем на диван - и на полки...
  
  Везде картина была одинаковой - книги закрывали отчеты, артефакты лежали в грудах деталей, хлам и бесполезная макулатура, доказательство того, как много теория Да Винчи создала - и как мало в этом было полезного...
  
  Да Винчи остановилась на секунду, прежде чем прикрыть глаза, медленно выдохнуть...
  
  И одним движением смахнуть все, лежащее на ее столе, на пол.
  
  Шелест бумаги и гулкий удар книги сменился звоном бьющейся кружки, прежде чем, спустя секунду вновь установилась тишина, в которой Да Винчи смогла открыть глаза и воззриться на абсолютно пустой стол перед ней...
  
  "Ну..." - Да Винчи ухмыльнулась - "Начало положено."
  
  -Кхм...- спустя еще мгновение Да Винчи, всегда готовая к любым проблемам, никогда не расслабляющаяся и навечно идеальная, вздрогнула от неожиданности,- Я... Видимо, не вовремя...
  
  Да Винчи остановилась, прежде чем повернуться к источнику голоса.
  
  Аинз стоял на входе в ее кабинет, глядя на Да Винчи... Удивленно, наверное. Вероятнее всего с некоторым интересом и...
  
  Да Винчи отследила, как взгляд Аинза, едва способный удержаться на месте, все норовить спуститься вниз на ее идеальное тело, прежде чем осознать...
  
  "Я опять забыла одеться" - Да Винчи закатила глаза, прежде чем развернуться,- Сейчас вернусь.
  
  ***
  
  Аинз, оставшись один, только замер неуютно на входе в кабинет Да Винчи, прежде чем выдохнуть, беря свои эмоции под контроль...
  
  Хах, он просто пришел попросить у Да Винчи некоторые из припасов, которые были нужны Тесле, а вместо этого он наткнулся на...
  
  Голую Да Винчи - и на ее, вероятное, эмоциональное... Потрясение? Напряжение? Взрыв?
  
  Какой термин стоило применить Аинзу в данном случае?
  
  Аинз затормозил на секунду, прежде чем все же сделать шаг вперед и, аккуратно, стараясь обойти упавшие на пол вещи, сесть на край дивана, ожидая Да Винчи.
  
  Да Винчи же появилась спустя минуту в своей неизменной одежде - короткой юбке красного цвета, кончавшейся значительно выше ее колен спереди и переходившей в своеобразный подол со стороны спины, сине-фиолетовой блузке, чулках синего цвета и двух длинных перчатках того же цвета, поднимавшихся до самого ее плеча.
  
  Однако, вопреки обычной внешности Да Винчи - выражение ее лица было необычным. Непривычным или даже неуютным - вместо расслабленной улыбки всезнающего хитреца Да Винчи была практически безэмоциональна - а ее улыбающийся взгляд был практически мрачным.
  
  Подавление эмоций заставило Аинза выдохнуть спокойно, не поддаваясь на возникшую вспышку эмоций, но атмосфера комнаты все же не изменилась - и потому, вместо казавшегося столь неподходящей фразы "кстати говоря, Ольга сказала мне взять у тебя пару мотков медной проволоки" - Аинз задал вопрос,- Что-то случилось?
  
  Да Винчи, услышав эти слова, медленно кивнула, прежде чем подойти к креслу, буквально усыпанному столь бесполезными теперь бумагами,- Да, случилось.
  
  Не продолжив мысль, Да Винчи резко вытряхнула бумаги, позволив тем упасть на пол, прежде чем, запустив руки, сбросить все, что еще оставалось на кресле,- Мои теории бессмысленны, ничтожны и бесполезны.
  
  -Хах,- Аинз, чье удивление было взято под контроль, только выдохнул медленно,- Почему ты так решила?
  
  -Почему же, хм?- Да Винчи на эти слова отреагировала только бросив взгляд на Аинза, и, задержав тот, сделала шаг от кресла.
  
  Аинз неожиданно немного напрягся, однако Да Винчи, просверлив того взглядом несколько секунд, все же отвернулась и, сделав шаг к стеллажу, столь же быстрым движением, как и до того, позволила десяткам книг и артефактов вывалиться на пол,- Действительно, почему? Почему причина моего состояния задает мне такой вопрос?
  
  Аинз, услышав такой ответ, замер.
  
  "А я тут причем?!" - Аинз захотел выкрикнуть - "Я же ничего не сделал?! В чем я опять виноват?!"
  
  -Я не понимаю тебя, Лео,- Аинз выдохнул, глядя на Да Винчи, но, словно бы опасаясь спровоцировать ту на ответные действия, остался на месте.
  
  -Полагаю, что так,- Да Винчи только кивнула на эти слова,- Как я не понимаю тебя - так ты же не понимаешь меня. Как существу одномерного мира понять существование ста - или ста тысяч измерений? Как существа ста тысяч измерений уместить свое восприятие мира в одном измерении? Это действительно невозможно...
  
  Продолжая говорить, тем не менее, Да Винчи сделала шаг, спихивая еще одну полку, полную книгу, затем другую и третью.
  
  -Лео, тебе нужна помощь в чем-либо?- не уверенный в том, как общаться с людьми, переживающими нервный срыв, Аинз делал то, что у него получалось лучше всего в таких ситуациях - сохранял спокойное и серьезное выражение лица, надеясь на то, что проблема пройдет сама собой,- Твое поведение... Вызывает беспокойство.
  
  -Не стоит беспокоиться,- Да Винчи, однако, игнорируя мысли и слова Аинза, только продолжила сбрасывать на пол все результаты ее трудов,- Я просто освобождаю свой кабинет от бесполезного мусора. Я позволила себе... Возгордиться, хм - и была вынуждена взглянуть реальности в глаза.
  
  Освободив все свои шкафы от записей, книг и артефактов, Да Винчи огляделась еще раз, прежде чем, взглянув на свой кабинет - теперь захламленный десятками вещей на полу, но глядящий совершенно пустыми столами, полками и шкафами на нее, тут же кивнув,- Действительно, хорошо. Аинз, прошу прощения, одну секунду.
  
  Аинз не успел переспросить у нее ничего, прежде чем бумаги, лежащие на полу, книги и артефакты вспыхнули ярким пламенем - и тут же потухли, не оставляя после себя ничего.
  
  Ни пепла и ни железа, ничего не осталось на полу кабинета Да Винчи - только пустой стол и голые стены.
  
  -Кхм, Лео,- Аинз, мгновенно осознавший опасность Да Винчи, неожиданно решившей начать сжигать содержимое своего кабинета, медленно поднялся с места, внутренне готовясь использовать какое-нибудь из своих заклятий... Может быть достать свиток "Излечение Безумия"?
  
  -Хм?- Да Винчи, заметив действия Аинза, однако, только улыбнулась, прежде чем проделать путь до теперь свободного кресла и присесть на него, глядя на Аинза,- Не стоит переживать, я не впала в безумие. Возможно, даже более, впервые за долгое время я чувствую, что мой разум свободен...
  
  -Вот как...- Аинз, не приняв на веру слова Да Винчи, все же сместился немного, глядя на девушку внимательно,- Расскажешь чуть больше?
  
  На эти слова Да Винчи только медленно втянула воздух, после чего взглянула на Аинза взглядом, который сам Аинз мог расценить разве что как "ты и сам знаешь", но, после нескольких секунд молчаливого разглядывания, Да Винчи все же заговорила вновь,- Если хочешь.
  
  После этих слов Да Винчи медленно прикрыла глаза и взглянула на Аинза вновь - внимательно и даже изучающе, прежде чем улыбнуться и отвести взгляд,- Я никогда не встречалась ни с чем, что не было бы мне не под силу. Любой вопрос и любая задача всегда были для меня очевидны - и... Наверное, я уверилась в своей непобедимости. Я... Хм, устарела - не в плане своих теорий, сколько в самом образе мышления. Чем дольше безотказно работает один способ - тем больше ты полагаешься на него. Вместо того, чтобы искать новые пути решения задачи - ты начинаешь искать возможность свести каждый новый вопрос к старым ответам. Даже мой Благородный Фантазм...
  
  Да Винчи вдруг установилась, прежде чем медленно кивнуть,- Да, мой Благородный Фантазм отождествляет это в высшей мере. Способность не находить новый ответ на вопрос, а использовать любой из сотен уже готовых ответов. Решение задач... Я всегда считала это своей главной миссией, развлечением - поиск ответов на новые вопросы, способом самоутверждения, но...
  
  -Если задуматься об этом таким образом - я никогда не находила новых ответов,- Да Винчи вдруг улыбнулась,- Решая сотни математических примеров, составленных по единому шаблону возможно найти "новые" ответы - но разве целью поиска являются сами числа? Разве есть необходимость в том, чтобы бесконечно вычислять разные числа по единому шаблону? Разве это можно назвать "поиском новых ответов"?
  
  -Всю свою жизнь, весь мой разум был увлечен этим - я обманывала сама себя,- Да Винчи вдруг усмехнулась,- Возможно, мне нравилось считать, что именно подобные действия и были демонстрацией моей гениальности. Как будто научившись считать сложение сотен чисел я вдруг стала умнее, научившись чему-то новому...
  
  -Но это не так,- Да Винчи вдруг перенесла взгляд на Аинза и улыбнулась... Практически... Аинз даже не мог подобрать слова для описания этого взгляда,- И ты помог мне понять это.
  
  -Это был жестокий урок - но я понимаю необходимость жестоких уроков так, как их не понимает никто другой,- во взгляде Да Винчи было... Немного осуждения и обожания, любовь и обида, интерес и признание,- Ты показал мне, что мои действия... Не достойны гения гениев - и я... И я зря взяла на себя этот титул.
  
  -Ученый, гений, есть тот, кто открывает новые законы, новые горизонты, новые грани этого мира,- Да Винчи вдруг отвела взгляд,- И если это так - то я не могу называть себя гением...
  
  -Но,- прежде, чем Аинз смог сказать что-либо, Да Винчи продолжила вновь, буквально подскочив со своего места,- Именно так я стану величайшим гением всех времен!
  
  -Именно так!- глядя на Аинза, Да Винчи расплылась в улыбке,- Спасибо тебе. Именно благодаря тебе я смогла осознать свои ошибки и свою слабость - ради того, чтобы превзойти свои пороки и получить... Нет, заслужить титул гения гениев вновь!
  
  -Я знаю, что мои слова не значат для тебя ничего,- Да Винчи продолжила говорить и Аинз неожиданно осознал, что взгляд Да Винчи... Не видел его. Не в смысле зрения - сколько в смысле того, как сильно Да Винчи погрузилась - и продолжала погружаться в свои мысли,- Но также я и понимаю, что именно этого ты и желал все это время. Все эти разговоры и теории, столь "случайные" встречи и загадки, недомолвки и намеки - все они привели нас именно сюда.
  
  -Каждый Слуга под твоим руководством становится чем-то большим, чем он был ранее,- Да Винчи кивнула, взглянув на Аинза внимательно,- Слуги, лишь части личности, становятся единым целым. Обретают имена и друзей, общаются и сражаются, погибают и возвращаются вновь... Цикл изменений - но вместе с тем неизменная реальность. Словно бы сломанный меч должен быть перекован вновь - каждый Слуга должен взглянуть в глаза самому себе для того, чтобы стать чем-то большим, чем они есть. Будь это смерть или Грааль, забота или ненависть - каждый из Слуги изменяется вновь и вновь... И все благодаря тебе.
  
  Да Винчи взглянула на Аинза, что молчал.
  
  Взгляд Да Винчи видел в молчании Аинза подтверждение - или, даже больше, словно бы молчаливая мысль "естественно, как ты могла подумать о чем-то ином?".
  
  Однако со стороны Аинза его молчаливость была не признаком уверенности и не слегка пренебрежительным покровительственным тоном...
  
  "Я вообще не понимаю, о чем она" - Аинз был потерян для общества.
  
  Но Да Винчи видела то, что она, возможно, хотела видеть, и потому продолжила вновь,- Каждое действие имеет смысл, каждое решение оправдано - не так ли? Скажи мне, Аинз Оал Гоун, как далеко ты смог предугадать это все? Как далеко простираются эти планы?
  
  "Я даже не знал, что этот разговор состоится, о чем ты вообще говоришь?!" - Аинз внутренне кричал.
  
  Но в реальности он лишь молчаливо смотрел на Да Винчи, прежде чем принять, казалось бы, единственно верное решение в текущей ситуации и ответить ей,- Тебе предстоит это узнать.
  
  -Хах?- Да Винчи улыбнулась, отклонившись,- Вот как? Конечно же, безусловно... Желание изучить тебя будет служить мне путеводной звездой - именно пытаясь понять твои планы я смогу продвинуться далее. Ведь простая логика не способна изучить твои действия - пытаясь понять твой план мне придется забраться гораздо дальше, чем это удавалось кому-либо... Словно бы испытание меня на соответствие титулу - гений гениев. Не так ли, Аинз Оал Гоун? Ведь ты с самого начала знал, что так будет?
  
  Аинз услышав эти слова прикрыл глаза, выдохнул, после чего ответил спокойно,- Конечно. Именно так. Это все часть моего плана, которую я предвидел...
  
  -Я знала это,- Да Винчи отстранилась,- Каждое движение, каждое действие, каждое слово имеет смысл... Хорошо, безусловно. Тогда я готова взяться за эту загадку. Впервые передо мной возникла настоящая задача, настоящая тайна, разгадка которой не лежит на поверхности, ответ, который нельзя найти ленивым перебором вариантов... Величайшая тайна моей жизни.
  
  На эти слова Аинз только отвел взгляд, прежде чем вздохнуть, практически побежденно,- Именно так. Конечно, Да Винчи. Все именно так.
  
  -Я знала это,- Да Винчи ухмыльнулась, после чего развернулась,- В таком случае, прости меня, Аинз, не моя мастерская пуста. И я ненавижу пустоту - и потому прямо сейчас я начну новое исследование. То исследование, что заставит даже тебя признать меня гением.
  
  -Я и без того считаю тебя гением...- слова Аинза, однако, прозвучали настолько тихо, что Да Винчи не услышала их, отправившись прочь... За бумагой, наверное...
  
  Аинз, продолжая сидеть на диване, только медленно поднял руки, приложив те к лицу...
  
  Прежде чем с силой выдохнуть, затем сжать свою голову в руках, возможно, надеясь, что если та сейчас лопнет, то ему больше никогда в жизни не придется участвовать в подобных сценах.
  
  К сожалению, его голова не лопнула, и посидев так несколько секунд, Аинз поднялся со своего места.
  
  Понял ли он что-либо из монолога Да Винчи?
  
  Ни-че-го.
  
  Кроме того факта, что он опять каким-то образом был великим и всемогущим непобедимым гением...
  
  Почему-то все постоянно так решали - и Аинз даже не пытался их переубедить. Теперь - точно нет. Аинз был не уверен в том, что это ему удастся - а даже если ему это и удастся - Аинз был совершенно не уверен в последствиях подобного...
  
  Поэтому, Аинз только и смог подняться со своего места, прежде чем направиться из мастерской прочь.
  
  Тесла мог обойтись и без проволоки, в конце концов.
  
  ***
  
  Леонардо Да Винчи изменила класс!
   Получен новый класс: "Кандидат в Гранд Кастеры"!
  ***
  Аинз ощутил какое-то непреодолимое желание усмехнуться и, повернув голову прямо в камеру произнести что-то вроде "Да, это я. Вы, наверное, хотите задать мне вопрос, как я оказался в текущей ситуации?". К сожалению, никакой камеры рядом с Аинзом не было, в отличии от других вещей, смущающих его разум даже более, чем камера, записывающая его жизнь постоянно.
  
  Именем этих "вещей" было Киехиме. И, как и следовало ожидать, Аинз ничуть не преувеличивал говоря о том, что смущали его эти вещи даже более, чем какая-либо поставленная рядом с ним камера.
  
  Хотя, если прямо сейчас какая-нибудь камера и была поставлена рядом с Аинзом - Аинз бы явно смутился бы настолько сильно, что его подавлению эмоций пришлось бы среагировать сразу несколько раз. Возможно даже несколько десятков раз. Все же, как ни посмотри, но Аинз никогда бы не захотел записывать на камеру некие... Особенные моменты его жизни.
  
  Кхм, да, безусловно, наверное, Аинзу стоило бы раскрыть ситуацию, в которой он оказался в данный момент... Но это было вовсе не так просто, как могло показаться. Ведь в создании самой ситуации он практически не участвовал... Хотя, пожалуй, Аинз также мог сказать, что вся эта ситуация также была создана исключительно его действиями...
  
  Кхм, ха...
  
  В смысле, отделавшись от Да Винчи Аинз предпринял стратегически верное решение в очередной раз посетить Арчера с целью получения очередной кружки кофе - что Арчер выполнил, даже если и несколько нехотя - после чего просто телепортироваться к себе в комнату.
  
  И уже в этой комнате, держа чашку в руках и не думая никаких сложных мыслей Аинз столкнулся с девушкой, что он увидеть в своей комнате никак не предполагал... Хотя, наверное, он должен был предполагать ее присутствие, безусловно. Возможно даже стоило бы сказать, что ее присутствие в комнате Аинза было единственно логичным событием, ожидать которое Аинз был должен.
  
  В любом случае, Аинз столкнулся с Киехиме в своей комнате.
  
  -Добрый,- Аинз несколько неуверенно скользнул взглядом по Киехиме,- День, Киехиме... Чем могу быть обязан?
  
  В смысле, Аинз же... Ладно, стоит высказать начистоту.
  
  Аинз практически забыл о существовании Киехиме - и кто мог его винить в этом? Слуг у Аинза было много, даже исключительно физически Аинз не мог проконтактировать с ними всеми...
  
  Хотя, если бы он использовал "Создать копию"...
  
  Хм, в любом случае, Аинз забыл о существовании Киехиме практически полностью.
  
  Киехиме, однако, о его существовании вовсе не забыла.
  
  -Мастер,- та улыбнулась тому, совершенно не смущаясь, что она забралась в его комнату самостоятельно, проигнорировав всяческую этику и правила приличия,- Анчин, Аинз...
  
  -Да?- Аинз, стараясь скрыть поднимающуюся внутри нервозность, отхлебнул из кружки,- Что именно?
  
  Киехиме была...
  
  Аинз настолько мало с ней общался - что он даже не был уверен, как именно он должен был продолжить эту мысль.
  
  Киехиме была для него неизвестной величиной. От того даже несколько пугающей.
  
  -Мой Мастер,- однако Киехиме только улыбнулась Аинзу, прежде чем подняться с его кровати, делая к Аинзу шаг,- Мой Анчин...
  
  Спустя секунду параметры Киехиме моргнули, открываясь перед внутренним взором Аинза.
  
  Берсеркер, ха... Безумное Усиление ранга EX...
  
  Фактор того, насколько пугающей для Аинза являлась Киехиме только что значительно увеличился.
  
  То есть, Аинз привык к определенному уровню безумия, царившему в головах Слуг - будь это Ангрбода и ее людоедство, Джек и ее детская наивность, Нобунага и ее отчаянное высокомерие... Но Берсеркеров среди хорошо знакомых Аинзу фигур не было.
  
  Берсеркеров в самой Халдее было не так уж много... Киехиме и Астерий, лишь двое их... И если даже Астерия Аинз не особенно боялся - то Киехиме для Аинза казалась чем-то страшным, как минимум из-за своей непредсказуемости.
  
  -Да-да, Киехиме?- Аинз постарался все же как-то поддержать диалог, глядя на Берсеркера, надвигающуюся на него... Столь малая фигура против Аинза должна была вызывать у него усмешку, ввиду того, насколько комично смотрелись попытки угрозы от того, кто едва доставал Аинзу макушкой до подмышки, однако какое-то странное чувство будто бы надвигающейся расплаты заставило Аинза обдумать вновь его решение усмехнуться.
  
  Это не было ощущением приближающейся угрозы словно бы от надвигающейся битвы, сколько странное ощущение приближающегося неотвратимого события, которое Аинз должен был предугадать и предусмотреть раньше... Но которое вместо этого наступило внезапно для самого Аинза.
  
  -Мой Мастер, мой Анчин,- Киехиме приблизилась еще больше к Аинзу, заставив его ощутить, как его внутренняя сирена воет, предупреждая об опасности,- Я так долго этого ждала...
  
  -Я...- Аинз моргнул, ощущая, как за горизонтом скрывается его последний шанс на благополучное разрешение ситуации,- Я могу просто с тобой поговорить?
  
  На эти слова Киехиме только улыбнулась Аинзу,- Ну конечно же нет!
  
  Аинзу ощутил, как его сердце упало в пятки...
  
  ***
  
  Семь часов и сорок две минуты спустя Аинз обнаружил себя молчаливо сидящим в кафетерии, потягивая уже третью кружку кофе, которую ему поставил Арчер, сопроводивший его вид до крайности понимающим и даже сочувствующим взглядом.
  
  Похоже, его прошлые прегрешения были прощены...
  
  Аинз пустым взглядом обвел кафетерий, прежде чем моргнуть еще раз.
  
  То есть... Ему же понравилось, ведь так?
  
  К тому же... Даже в самые гормонально наполненные его годы ему не выдавалось возможности воспользоваться своим телом столько раз, не так ли?
  
  То есть, не существовало для Аинза никакой причины не радоваться в данный момент своему состоянию, не так ли?
  
  Да и произошедшие события также были положительными...
  
  В смысле, первые два раза были несколько пугающими - но после третьего он начал входить во вкус - и после седьмого Аинз был уверен, что Киехиме больше не была ведущей, а после тринадцатого...
  
  Аинз отхлебнул кофе, задумчиво глядя вдаль, прежде чем выдохнуть еще раз,- Дела-а-а...
  
  То есть, ему же понравилось, не так ли? В таком случае, Аинзу не на что было жаловаться, не так ли?
  
  Аинз постучал по столу, стараясь сбросить с себя наваждение.
  
  В смысле... Это же тоже было нормально, так или иначе?
  
  Медуза и Ольга ведь согласились на это и...
  
  И что?
  
  Аинз еще раз отхлебнул кофе, задумчиво глядя в даль.
  
  Был бы на его месте Перрорончино - он определенно бы радовался подобному... Конечно бы радовался - это Аинз был странен тем, что не радовался подобному исходу, не так ли?
  
  Аинз отхлебнул кофе еще раз, прежде чем прикрыть глаза...
  
  Чтобы открыть их спустя секунду услышав звук открывающейся двери.
  
  И конечно же в самом звуке открывающейся двери не было ничего подозрительного или угрожающего - но слух Аинза, натренированный свершившимися событиями уловил в этом звуке что-то, что заставило его открыть глаза, взглянув на дверь.
  
  Признаться честно, Аинз ожидал чего-то подобного. После Медузы и Ольги Аинз действительно ожидал, что все пойдет также, как и с поцелуем... В смысле, целая волна действий со стороны девушек - и Аинз до этого момента даже был несколько... Не против подобных событий.
  
  Но, возможно, встреча с Киехиме оказалась для него... Немного чрезмерной. То есть, двадцать шесть раз это... Это много.
  
  И, наверное, впервые в жизни Аинз задумался о том, что иногда секса в жизни может быть даже слишком много.
  
  Слова, за которые Перрорончино его наверняка бы побил.
  
  В любом случае, Аинз уже подозревал, кто именно войдет в кафетерий. Это было словно бы шестое чувство, говорившее ему о том, что прямо сейчас ему стоит завершить незавершенность в его странных отношениях со стольким количеством девушек.
  
  Поэтому Аинз мог определить, что в кафетерии появилась Серенити еще до того, как он ее увидел. И, как и следовало ожидать, великий разум великого гения - Аинз Оал Гоуна - оказался прав.
  
  Боковым зрением Аинз заметил, как Арчер, послав ему последний сочувствующий взгляд, вышел через боковый выход кухни, оставляя Аинза его судьбе, и выдохнул.
  
  Похоже, от его судьбы ему действительно нельзя было скрыться...
  
  Аинз выдохнул, глядя на появившуюся на пороге Серенити с мрачной решимостью...
  
  ***
  
  -Я...- Аинз моргнул, глядя на Романа,- Не уверен, что хочу об этом говорить.
  
  На эти слова Роман только передернул плечами, ощущая словно бы черную тень за спиной Аинза, на секунду взглянувшую на Романа.
  
  Глаза у этой тени почему-то были глазами Киехиме - или может быть Серенити - но это ощущение прошло также быстро, как и появилось.
  
  -Если ты уверен, что ты справишься сам...- Роман взглянул на Аинза жалостливым взглядом,- Помни, если тебе будет необходим разговор - я всегда готов тебя выслушать...
  
  -Спасибо, Роман,- Аинз моргнул и перевел взгляд,- Но с этим я... Разберусь как-нибудь... Позже... Сам...
  
  На секунду Аинз замолчал, прежде чем выдохнуть и помотать головой.
  
  Роман только кивнул, прежде чем поднять взгляд на Аинза и прикрыть глаза,- Я понимаю, что это не то, что ты хочешь услышать сейчас... Но нам удалось установить контакт с Сингулярностью...
  
  -Нет,- Аинз неожиданно прервал Романа,- Это именно то, что я хочу услышать прямо сейчас... Смена обстановки и куча сражений - именно то, чем я бы предпочел заняться прямо сейчас.
  
  -Конечно,- Роман только кивнул на эти слова, прежде чем оглядеться,- Наверное, ты бы хотел узнать, почему рядом со мной сейчас нет Ольги и Да Винчи...
  
  -Нет,- Аинз тут же замотал головой,- Какая бы ни была причина - прямо сейчас мне она неинтересна... Пожалуй, я бы даже предпочел, чтобы это осталось тайной.
  
  -Хорошо,- Роман кивнул серьезно,- В таком случае... Я сразу перейду к сути.
  
  -Нам удалось установить контакт с Сингулярностью и это...- Роман вздохнул,- Это Америка. Что-то времен Дикого Запада.
  
  -Хорошо,- Аинз кивнул.
  
  Дикий запад? Вроде фильмов? Хотя, какая разница.
  
  Аинз сейчас был не против отправиться куда угодно...
  
  Обдумать свою жизнь...
  
  Возможно немного поплакать...
  
  Подавление эмоций активировалось еще раз, заставив Аинза выдохнуть, стряхивая с себя оцепенение, правившее его разумом все это время.
  
  Ха, просто... Он получил несколько больше, чем хотел...
  
  Сильно больше.
  
  И ему действительно следовало на пару суток отойти от общения с... Некоторыми людьми. И Слугами.
  
  -И количество Слуг, что мы засекли в Сингулярности - огромно,- Роман кивнул,- Как и уровень самих Слуг... Я бы даже сказал, что на данный момент количество и качество Слуг в этом Сингулярности - самое большое.
  
  -Хах,- Аинз выдохнул.
  
  Слуги, Слуги, опять Слуги... Ладно, Слуги не были такой уж проблемой, на самом деле...
  
  -Но это не все,- однако Роман поспешил исправить невысказанную мысль Аинза,- Мы зафиксировали и кое-что иное...
  
  -Что именно?- Аинз взглянул на Романа внимательно.
  
  -Искажения,- Роман кивнул,- Искажения предыдущих Сингулярностей были... Значительны. Но никогда настолько огромны.
  
  -Иными словами...- не в настроении относительно игр "конечно, я понимаю, о чем ты говоришь", Аинз просто помахал руками.
  
  -Кто-то невероятно изуродовал естественную историю человечества в этой Сингулярности,- Роман вздохнул.
  
  -Насколько сильно,- Аинз поднял взгляд на Романа, желая услышать чуть больше конкретики.
  
  -Больше, чем существование Посейдона в Океаносе,- Роман кисло ухмыльнулся.
  
  -Значит - сильно,- Аинз подвел итог.
  
  Ха, изуродованная история мира... Интересно, каким именно образом?
  
  -И это тоже еще не все,- Роман, однако, дальше продолжил мысль, заставив Аинза вздохнуть.
  
  -Что еще?- Аинз приготовился услышать от Романа новость еще более отрицательную, нежели предыдущие.
  
  -Этот...- Роман остановился на секунду, прежде чем вздохнуть,- Соломон.
  
  Аинз выдохнул.
  
  Соломон, так называемый Гранд Кастер.
  
  Это был первый противник, кто не просто смог сопротивляться Аинзу, но даже смог отступить, не понеся никаких постоянных потерь... Первый противник, сражение Аинза с которым не окончилось сокрушительной победой и не было похоже на игру с загнанной в угол мышью, сколько на настоящее сражение...
  
  -Что с ним,- Аинз поднял взгляд,- Он также ожидается в этой Сингулярности?
  
  -Мы не знаем,- Роман вздохнул,- Ретроспективно мы можем определить, что он был в Лондиниуме потому, что он заблокировал все возможные способы наблюдения за Сингулярностью - и сейчас наше наблюдение за Сингулярностью происходит безо всяческих проблем... Но это не значит, что Соломона в этой Сингулярности нет. Он маг за пределами способностей нашей техники, так что если он захотел остаться неизвестным...
  
  -Способа определить это нет, я понял,- Аинз вздохнул,- Еще какие-нибудь проблемы с этой Сингулярностью?
  
  -Да,- Роман не обрадовал Аинза своим ответом,- Мы предполагаем, что невероятный уровень нарушения истории в этой Сингулярности связан с огромным количеством Королей Демонов в этой Сингулярности...
  
  Аинз вздохнул.
  
  Короли Демонов, значит...
  
  Они также не были столь уж опасными противниками для Аинза - но вместе с тем они были весьма умны... Достаточно умны для того, чтобы провести Аинза уже несколько раз.
  
  -Значит...- Аинз вздохнул.
  
  -Ситуация сложная,- Роман кивнул, глядя на Аинза, прежде чем улыбнуться,- Но я верю в тебя. Вся Халдея верит в тебя, Аинз.
  
  -Спасибо,- Аинз вздохнул и прикрыл глаза.
  
  Значит... Ситуация...
  
  Множество Слуг, множество Королей Демонов, очень сильно искривленная история человечества - и, потенциально, Гранд Кастер Соломон...
  
  Именно то, что Аинзу требовалось, чтобы немного отвлечься от своей любовной жизни!
  
  -Хорошо,- Аинз кивнул,- В таком случае...
  
  Аинз требовался хороший детокс от девушек в его жизни.
  
  -Кухулин,- Аинз поднял руку, загибая пальца,- Тесла...
  
  Хотя... Всех девушек Аинзу исключать, наверное, все же не стоило... Лучше всего было взять тех девушек, которые точно не испытывали к нему никаких романтических чувств.
  
  -Машу,- Аинз был абсолютно и точно уверен, что Машу испытывала к нему в лучшем случае уважение и верность, но абсолютно точно ничего романтического,- Нобунага...
  
  После этого Аинз замер... Кхм, кажется, он подобрал неплохую команду, но... В этой команде ему не хватало кого-нибудь, способного хорошо разобраться в подстроенной ловушке... И не Баал. Хотя Баал и был явно умен - почему-то Аинзу не хотелось сталкивать того с множеством "Королей Демонов",- Медея...
  
  После этого Аинз замер на секунду.
  
  Что, если он опять столкнется с Соломоном в этой Сингулярности?
  
  Аинз мог, скорее всего, разобраться с ним... Но как показало прошлое столкновение - мало кто, кроме самого Аинза, мог составить ему конкуренцию...
  
  Ему требовался кто-то действительно сильный...
  
  Баал - нет, по вышеобозначенным причинам... Каинавель?
  
  Каинавель выглядела неплохим вариантом - но вместе с тем... Аинз мало что слышал от Каинавель в последнее время - к тому же, как показала ему встреча с близняшками - та неплохо обживалась в данный момент в Халдее, находила новых друзей... Так что, скорее всего, Аинзу не стоило вмешиваться прямо сейчас в ее действия...
  
  В отличии от Ангрбоды. Ее общение с Джек показало Аинзу, что ее действия в Халдее могли оказать до крайности разрушительное действия на некоторых Слуг... И забирать Джек с собой Аинз, конечно же, не планировал - не хватало ему еще приводить с собой детей в Сингулярности!
  
  Что же до ограничения общения с девушками...
  
  Можно было сказать, что это стало бы другой стратегией - вроде постепенного введения все увеличивающихся доз яда с целью натренировать свою устойчивость к ним... Или что-то вроде того.
  
  -Ангрбода,- Аинз кивнул.
  
  -Шесть, хм?- Роман взглянул на Аинза и кивнул,- Конечно, если ты уверен, что это лучше всего.
  
  Аинз абсолютно не был уверен, какой вариант был самым лучшим, но слишком устав от всевозможных словесных плясок он лишь кивнул, прежде чем замереть на секунду.
  
  -Мне срочно нужно идти!- Аинз ответил мгновенно, прежде чем исчезнуть во вспышке телепортации.
  
  Роман успел лишь немного удивиться столь резкой смене поведения Аинза, прежде чем дверь в кабинет совещаний распахнулась, являя на пороге небольшую фигуру девушки - Берсеркера - тут же окинувшей взглядом кабинет сурово, прежде чем сконцентрироваться взглядом на Романе,- Роман?! Где мой Анчин?!
  
  Роман ощутил, как табун мурашек пробежал по его спине, прежде чем отвести взгляд,- Уже ушел...
  
  -Черт!- Киехиме тут же развернулась, направившись прочь,- Анчин! Мой милый Мастер! Твоя Киехиме найдет тебя, где бы ты ни был!
  
  Спустя еще мгновение Роман моргнул, прежде чем выдохнуть и поднять взгляд к потолку.
  
  Тут же столкнувшись взглядом с Серенити, лицо которой можно было увидеть через вентиляционную решетку, установленную на потолке.
  
  Роман моргнул, прежде чем заговорить,- Серенити?
  
  -Мастер уже ушел,- заключила та спустя мгновение, легко исчезая в темноте вентиляции.
  
  На эти слова Роман только моргнул, прежде чем прикрыть глаза и выдохнуть.
  
  Действительно... Роману только оставалось посочувствовать Аинзу...
  
  Возможно, действительно, в текущих условиях Сингулярности были меньшей из его проблем...
  
  ***
  
  Выдержка из книги: Мифология безумия: Артемида, Диана и Селена
  
  ...Хотя сам факт "лунного безумия" и зафиксирован в исторический литературе - и в иное время даже мог служить в качестве аргумента защиты в пользу психического заболевание подсудимого - история развития подобного мифа связана более с мифологией, нежели с какой-либо реальной наукой.
  
  В частности, широко известен миф того, что Калигула был сведен с ума богиней луны - однако менее известен тот факт, что сама богиня луны также считается безумной, не менее, чем Калигула, в этом мифе.
   Хотя Диана - или же Артемида, если брать греческий прообраз - чаще предстает в качестве покровительницы охоты - именно в этом мифе утверждается, что Богиня Луны была сведена с ума влиянием иных богов - в частности, например, Ваалом, существом, чье существование было так или иначе почерпнуто Греками у Финикийцев - и который, позднее, будет трансформирован христианами в демона Баала - и проклята сводить с ума подобно тому, как с ума была сведена она сама... Что, в частности, привело к рождению легенды об Орионе - прекрасном охотнике, которого Артемида свела с ума, прежде чем превратить в дикого зверя - а после заморозить во льдах, в качестве личного экспоната на потеху себе...
  ***
  Медуза остановилась на секунду перед своей комнатой, прежде чем выдохнуть в небольшой нерешительности.
  
  Ее отношения с сестрами всегда были... Несколько необычными. Не совсем такими, какие понимаются под семейными, наверное.
  
  Для начала - Медуза выглядела как пусть и молодая, но все же вполне сформировавшаяся девушка, в то время как ее сестры выглядели в лучшем случае как подростки, едва-едва достигшие восемнадцати - и это было очень щедрой оценкой их возраста. Если бы кто-то сказал, что им всего четырнадцать - вряд ли бы обычный человек сильно удивился подобной информации.
  
  Однако на самом деле Сфено и Эвриала были ее старшими сестрами - и они были значительно старше нее. И проявляли они себя всегда с позиции старших сестер... В прошлом.
  
  После произошедшего с Аинзом динамика их отношений изменилась очень сильно - и куда чаще, чем можно было подумать, именно Медуза успокаивала и оберегала их, приняв на себя роль старшей сестры. Учитывая же Грааль, также изменивший восприятие Медузой самой себя и ее отношений... Ситуация становилась только более запутанной.
  
  И это было только началом странностей и запутанностей в истории трех сестер Горгон.
  
  Например, тот факт, что ее сестры всегда относились к ней не просто покровительственно, а буквально доминирующе. Когда-то в прошлом они могли указывать ей практически все, что они захотят - и в данный момент из-за изменений отношений между ними...
  
  В любом случае, ее сестры, хотя иногда могли казаться действительно жестокими по отношению к Медузе - действительно любили ее, и очень сильно. Медуза также очень сильно их любила - хотя и убила их когда-то. Также, как ее сестры убили ее.
  
  И, конечно же, не стоит забывать главного слона в этой посудной лавке - Аинз, человек - или, скорее даже, существо, одно упоминание которого могло заставить любую из ее сестер подпрыгнуть на месте и заозираться в панике - был ее... Любовником, наверное, этот термин было уместнее всего использовать в данный момент. Которого она, как это можно было понять из названия, любила, и который сотворил ужасные вещи с ее сестрами потому, что мстил за ее убийство и предательство...
  
  В общем, то, насколько сложны и запутаны были отношения между тремя сестрами-Горгонами было трудно переоценить и даже представить себе. И потому, сказать честно, Медузе было, наверное, даже проще, когда ее сестры были запуганы и прижимались к ней по ночам, стараясь обнаружить в ней поддержку, защиту и опору. Наверное, это было ужасно со стороны Медузы - испытывать облегчение от того, что ее сестры пребывали в настолько плачевном ментальном состоянии, но она действительно не могла ничего с собой поделать. Пока ее сестры искали у нее защиты и поддержки - не было нужды задумываться о каких-то сложных вещах, вроде их взаимоотношений и ситуации вокруг их прошлого и будущего... Можно было просто игнорировать проблему, надеясь, что она так навсегда и останется на втором плане, пока о ней случайно не забудут.
  
  Но ее сестры были Богинями и даже если действия со стороны Аинза нанесли им глубочайшую травму и, вероятно, с этого времени навсегда остануться с ними и в их жизни и в их реинкарнациях - так или иначе, медленно, но они восстанавливались после произошедшего - а после разговора с Аинзом этот процесс ускорился настолько, что Медуза поняла.
  
  Рано или поздно - и, увы, скорее рано - между ними должен будет состояться серьезный, но самое главное - нежеланный, но необходимый разговор. О произошедшем, об отношении, об Аинзе и... И много еще о чем, что Медуза бы не хотела, наверное, обсуждать.
  
  Именно поэтому Медуза и остановилась перед дверью в свою комнату, зная, что ее сестры наверняка в данный момент точно также, как и все дни до этого, занимали ее комнату. Нет, она не умела заглядывать в будущее, и потому не могла точно угадать, как и когда именно произойдет разговор - и именно поэтому она каждый раз немного нервничала перед встречей с сестрами, опасаясь, что этот разговор произойдет именно сегодня.
  
  Поэтому, постояв перед дверью в свою же комнату в нерешительности еще несколько секунд, собираясь с мыслями и успокаивая свою слегка нервную психику - Медуза медленно протянула руку и открыла дверь, заглядывая внутрь.
  
  Как и следовало ожидать Сфено и Эвриала были в ее комнате. И если в первые дни Сфено и Эвриала вне присутствия Медузы обычно просто лежали на ее кровати в объятиях, стремясь найти защиты друг у друга - то в этот раз, как и в последние дни, Медуза увидела Сфено лениво листающую журнал перед собой и Эвриалу, старающуюся аккуратно нанести лак на один из своих ногтей. Откуда взялся лак для ногтей в Халдее и почему Эвриала в данный момент занималась этим - слабо интересовало Медузу. Скорее ее беспокоило то, что то, чем они занимались, было... Нормальным, как не посмотри. Это буквально было живой иллюстрацией к заголовку "занятия от безделья" - а это, в свою очередь намекало на то, что ситуация была настолько близка к "нормальной", что до "разговора" оставалось совсем немного.
  
  -Медуза,- голос Сфено отвлек Медузу от ее мыслей,- Заходи, не держи дверь открытой.
  
  Чуть нервно сделав шаг внутрь и закрыв за собой дверь Медуза преувеличенно уверенно проделала шаги до кровати, прежде чем устроиться на месте, не совсем уверенная в том, что именно она ожидала в данный момент и что она должна была делать в данный момент, и куда деть ее руки, и о чем стоило сейчас заговорить...
  
  Спустя пару секунд Эвриала отвлеклась от своих ногтей, удовлетворенная покраской одной руки и повернулась к Медузе,- Медуза, перестань так нервничать, пожалуйста. Даже нам становится некомфортно от твоих нервов.
  
  На эти слова Медуза едва не прикусила язык от досады - похоже ее желание выглядеть не нервничающей только заставило ее выглядеть еще более нервничающей, чем обычно. Ха...
  
  На секунду мысль Медузы о том, что Аинзу наверняка никогда не приходилось бывать в такой ситуации проскочила в ее голове, прежде чем та отмела ее. Это был Аинз, всезнающий и всевидящий, естественно ему никогда не приходилось нервничать в своей жизни, он был для этого слишком силен и умен - но Медуза, к сожалению, не обладала всеми его качествами и потому была вынуждена признать, что ей до подобных вершин мастерства было слишком далеко.
  
  Однако пока Медуза молчаливо обдумывала эти мысли Сфено, долистав до конца какой-то журнал, на обложку которого Медуза даже не обратила внимания, отложила тот в сторону, прежде чем подняться и сесть напротив Медузы, глядя на ту. Эвриала, через пару секунд закончившая наносить лак на вторую руку, также повернулась обратно, отложив лак в сторону, и взглянула на Медузу.
  
  Медуза, наконец-то окончив свое обдумывание и вынырнув из своих мыслей сразу же наткнулась на изучающий взгляд своих сестер - но прежде, чем она успела бы осознать это и запаниковать еще больше - те все же успели взять разговор в свои руки.
  
  -Ты знаешь, мы ценим тот факт, что ты уважаешь нашу приватность,- Сфено заговорила первой, но словно бы благодаря какой-то телепатической связи, Эвриала закончила ее мысль,- Но нам очень интересно - неужели дверь в твою комнату представляет настолько интересное зрелище, что ты проводишь перед ней по десять минут каждый раз, прежде чем зайти в комнату?
  
  На секунду Медуза задумалась, прежде чем осознать сказанное и мгновенно запаниковать внутренне в тысячу раз сильнее, чем она до этого. Практически сразу же вся возможная работа ее разума оказалась парализована и сестры Горгоны, подождав пару секунд и удостоверившись в том, что Медуза была неспособна была ответить на сказанное, продолжили,- Медуза, я думаю, ты и сама понимаешь, что нам нужно поговорить. Если не ради твоего разума - то как минимум ради нашего удовлетворения.
  
  Медуза, услышав слова которые она так долго боялась услышать на секунду ощутила, словно бы какая-то часть ее разума перегорела и после короткого замыкания все в ее разуме перестало работать окончательно, оставив в ее голове только пустоту и какое-то своеобразное смирение,- Да, наверное, нам надо...
  
  После этих слов ее сестры переглянулись между собой, бессловно обмениваясь информацией, которую Медуза даже в свои лучшие годы практически не могла осознать, прежде чем перевести взгляд на Медузу и кивнуть синхронно,- Да, надо...
  
  После этого Медуза остановилась... И ее сестры тоже замолчали в неюутной тишине.
  
  Несколько секунд Медуза молчаливо ожидала продолжения, прежде чем моргнуть от непонимания ситуации - и поднять взгляд, чтобы увидеть... Что ее сестры молчаливо смотрели куда угодно, только не на Медузу.
  
  На секунду Медуза даже задумалась о причине подобного поведения, прежде чем неожиданно сообразить, что...
  
  Что ее сестры нервничали. Не меньше, чем она сама. Возможно... Возможно даже больше.
  
  Медуза моргнула раз, обдумывая свою гипотезу, прежде чем сообразить, что это звучало... Логично. Даже, наверное, слишком логично.
  
  За свою жизнь Медуза привыкла к тому, что ее сестры были... Старшими. Всегда. Они заботились о ней, защищали ее и оберегали ее, так что даже после столкновения с Аинзом, когда они долгое время буквально прятались за ней Медуза так и не смогла переломить свое восприятие Сфено и Эвриалы в качестве своих старших сестер и задуматься о том, что они точно также, как и она, могли испытывать нервозность от подобного разговора. И, наверное, именно это осознание и заставило Медузу вдруг осознать, что ее нервозность была... Не оправдана. Или, скорее, преувеличена. И что сейчас именно ей предстояло затеять разговор.
  
  -Между нами...- Медуза вздохнула, окончательно успокаивая свои нервы и глядя на ее сестер, тут же сосредоточивших взгляд на самой Медузе, продолжила,- Многое произошло. Я... Я убила вас и вы убили меня...
  
  После этих слов ответа от Эвриалы или Сфено не последовало - те только отвели взгляд, чувствуя дискомфорт, неосознанно признавая слова Медузы в качестве правды. С другой стороны - это и было правдой, свершившимся фактом, так что ничего больше они с этим сделать не могли.
  
  -Поэтому,- Медуза на секунду остановилась, собираясь с мыслями, прежде чем продолжить говорить,- Я знаю, что такое нельзя просто забыть или игнорировать, но я предлагаю просто принять это. Мы... Мы совершили ошибки, о которых мы жалеем - но мы не можем их исправить... И потому все, что мы можем сделать - это, зная о них, продолжить жить дальше.
  
  После этих слов ее сестры наконец-то подняли взгляд обратно на Медузу, прежде чем оглядеть ее внимательным взглядом. Медуза замерла на секунду, ожидая какой-либо реакции от них на эти слова, однако то, что она получила в ответ было совсем не тем, что она ожидала.
  
  -Ты действительно выросла,- Сфено вдруг улыбнулась, глядя на Медузу... С любовью. Настоящей семейной любовью, которую демонстрируют любящие друг друга члены семьи.
  
  -Совсем не та малявка, которую мы привыкли гонять,- Эвриала улыбнулась подобно своей сестре, глядя на Медузу.
  
  -Я...- услышав эти слова Медуза моргнула, прежде чем взглянуть на своих сестер.
  
  Сфено и Эвриала смотрели на нее... С любовью, да... Но еще - с гордостью. Какой-то затаенной гордостью, как на нее бы смотрели ее родители - если бы они были у Медузы. По крайней мере Медуза считала именно эту аналогию наиболее уместной из всех.
  
  И поэтому сбившись с мысли Медуза вдруг улыбнулась и кивнула,- Спасибо.
  
  И, казалось бы, всего одно слово радикально изменило обстановку в комнате. Неуютная тишина нервничающих людей, готовых обсуждать что-то неловкое, что они предпочли бы, наверное, никогда вовсе и не вспоминать, сменилось на атмосферу взрослых людей, обсуждающих важные вопросы, которые, возможно, были им неприятны - но это было неважно. Потому, что как бы не повернулось их обсуждение - они знали, что в конце концов они все равно останутся семьей.
  
  Медуза вдруг ощутила, как с ее души упал камень, про который она этого даже не подозревала - и кивнула, показывая, что готова продолжать разговор. И на этот раз ее сестры смогли ответить ей.
  
  -Скажу честно,- Сфено выдохнула, готовясь произнести свои слова,- Мы бы правда хотели, чтобы ты вообще забыла об Аинзе... Но мы не слепые.
  
  -И не настолько уж злые, чтобы шантажировать тебя чем-либо,- Эвриала улыбнулась своим словам, понимая, что это было лишь шуткой - и что Медуза поймет, что это шутка и ничего больше,- И... Мы не забудем произошедшего - но мы не будем препятствовать вам... Просто...
  
  -Не стоит нам рассказывать о том, как проходят ваши свидания,- Сфено вмешалась, после чего вздохнула,- К тому же, это итак слышно на всю Халдею.
  
  Медуза, мгновенно осознав, к чему относилась эта ремарка, тут же покраснела до самых кончиков ушей и кашлянула в кулак, стараясь скрыть свое смущение. Что ей, как можно было понять по мгновенно растянувшимся на лицах сестер улыбкам, не удалось.
  
  -Кто-то покраснел...- протянула Сфено, также сбрасывая камень у себя с души и возвращаясь к гораздо более привычному общению с Медузой, чем до этого.
  
  Хотя и могло показаться, что Аинз был единственной причиной напряженного состояния двух сестер-Горгон - это было не так. Главной - вероятно, но все же не единственной. Проблема общения и отношений с Медузой висели дамокловым мечом над ними все это время и они были рады тому, как повернулся этот разговор возможно, даже больше, чем сама Медуза. Все же, они действительно любили ее. Даже если иногда их любовь принимала непривычные формы.
  
  -Дети так быстро растут,- поддержав шутку своей сестры и выпуская на волю нервозность в виде разрядки, Эвриала в небольшой пантомиме смахнула воображаемую слезинку с угла своего глаза, заставив Медузу выдохнуть и закатить глаза, что в свою очередь вызвало приступ смеха со стороны сестер.
  
  -Я ненамного вас младше,- Медуза сжала губы, прежде чем улыбка все же пробилась на ее лицо, заставив Медузу опустить взгляд,- Я... Я рада, что нам удалось поговорить.
  
  - Медуза,- на эти слова две сестры заговорили одновременно, повторяя слова друг друга так, словно бы они действительно обладали одним разумом на двоих,- Ты наша сестра. Наша семья. И мы всегда примем тебя. И мы просто надеемся, что и ты...
  
  -Конечно приму,- не позволив двум сестрам закончить свою мысль, Медуза тут же поспешила ответить им и улыбнуться,- Мы же семья.
  
  После этих слов на секунду установилась тишина, после чего в координированном жесте три сестры обнялись единовременно.
  
  В конце концов, все они делали глупые и ужасные вещи. Все они, так или иначе, были повинны в несчастьях друг друга.
  
  Но, наверное, в этом и заключалась суть семьи - не только делать хорошее, но и прощать плохое.
  
  И потому, когда Медуза отстранилась от сестер, внутри нее не было ни нервозности, ни страха, ни возмущения. Хотя, возможно, немного последнего все же было.
  
  -Эвриала,- Медуза взглянула на свою сестру, после чего перевела взгляд на свою испачканную кофту,- Твой лак на ногтях не высох.
  
  -Да, я вижу,- даже не пытаясь выдать какую-либо эмоцию, похожую на смущение, Эвриала взглянула на одежду Медузы,- Мне очень-очень жаль.
  
  На эти слова Медуза только закатила глаза, но все же улыбнулась,- Ты всегда была самой противной из нас всех.
  
  -Что?!- с видом оскорбленной невинности Эвриала отстранилась, поднеся руку к сердцу,- Как ты смеешь! Я маленькая и невинная девочка!
  
  -Которая испачкала свое платье лаком,- с некоторым небольшим мстительным удовольствием заметила Медуза, глядя на то, как лак оставляет небольшие и явно очень плохо стирающиеся отметины на одежде Эвриалы.
  
  Эвриала, осознав это, тут же отнесла руку от платья и, взглянув на то - а точнее, на испачканные отметины, вздохнула и подняла руки,- Мне всего сто лет, я просто неопытная!
  
  -Тебе на самом деле!- Сфено, почуяв кровь в воде поспешила высказаться о настоящем возрасте Эвриалы, прежде чем та кинулась затыкать ей рот.
  
  Глядя на эту согревающую душу сцену Медуза улыбнулась еще раз, прежде чем медленно кивнуть.
  
  Действительно. Семья.
  
  Именно та семья, о которой она всегда думала и, наверное, мечтала.
  
  Наверное, это было забавно, но не только ужасные вещи, что произошли с ней и что она сотворила были для нее странным сном из прошлой жизни, но и ее жизнь с ее сестрами на Бесформенном Острове. И, наверное, это было странным - но принять хорошее, что случалось с ней в прошлом было, возможно, даже сложнее, чем плохое.
  
  Медуза, в конце концов, приняла неприглядные стороны ее жизни - но до этого момента она слишком концентрировалась на плохом и никогда не задумывалась о хорошем, что произошло с ней в прошлом. О ее счастливой жизни в окружении ее сестер и о их семейной любви. Забавно, но Медуза быстрее и легче приняла то, что ее жизнь ужасна, чем то, что в ней тоже были свои светлые моменты. Наверное... Наверное это тоже говорило о чем-то в ней - но Медуза не была в этом уверена.
  
  И, наверное, это и было последней каплей для Медузы - осознать все плохое и все хорошее, что когда-либо случалось с ней - и принять это как часть ее жизни.
  
  И только после всего этого Медуза могла сказать, что...
  
  Наверное, она была счастлива.
  
  Даже если с ней случалось плохое - в ее жизни было и хорошее. И это не было сном, созданным исключительно из прекрасных моментов - это была настоящая жизнь, и даже то плохое, что происходило с ней в конце концов послужило тому, чтобы сделать ее жизнь реальной, а ее эмоции настоящими. И именно на стыке таких вещей Медуза могла сказать, что, наверное, именно сейчас...
  
  Она была счастлива.
  
  Мысли Медузы, впрочем, оказались прерваны весьма неожиданным способом - от соприкосновения чего-то мягкого, холодного и мокрого с ее щекой, что заставило Медузу повернуться в сторону, чтобы взглянуть в глаза ухмыляющейся Эвриале, держащей в руке пузырек с лаком и маленькую кисточку, что тут же наигранно надулась,- Зачем ты повернулась! Теперь усы будут совсем не такими красивыми!
  
  Медуза моргнула от этих слов, прежде чем осознать, что именно прямо сейчас попыталась было проделать с ней Эвриала - и от чего именно Сфено прямо сейчас пыталась удержать безудержный смех на заднем плане.
  
  -Очень по-взрослому, старшая сестра,- выделила Медуза слово голосом, прежде чем подняться со своего места и, вздохнув двинуться к ближайшему умывальнику, надеясь смыть со своей щеки лак до того, как он успеет высохнуть.
  
  Эвриала и Сфено же остались вдвоем, прежде чем переглянуться и улыбнуться.
  
  Иногда даже самым взрослым людям требуется немного ребячества.
  
  После этого же две сестры обнялись, словно бы успокаивая друг друга.
  
  Наверное, действительно, они переживали об этом разговоре даже больше, чем Медуза. Их ситуация была сложнее - то, что произошло когда-то, многие века назад, с Медузой и сестрами было частью сна, называемого "легенда сестер-Горгон", не более того. В то же время то, что сделали сестры с самой Медузой произошло меньше полугода назад.
  
  И... Они боялись. Они действительно боялись потерять Медузу.
  
  Аинз в одиночку мог уничтожить их, да - и это заставляло сестер дрожать в страхе - но мысль о потере Медузы пугала их не меньше.
  
  Их было три, всегда три. Три сестры, три Горгоны, три богини. Они были втроем, когда ничего, кроме их троих у них не было - и это было единственной вечной константой их жизни. Как они смогли бы жить, если бы Медуза, их любимая маленькая сестренка, возненавидела их? Не пожелала бы их больше видеть?
  
  Эти мысли съедали их. Вся эта преувеличенно рутинная жизнь также служила лишь для отвлечения, успокоения нервов, оттягивания разговора... Они также переживали и боялись этого разговора, как и Медуза - разве что они были более опытны в сокрытии подобных мыслей.
  
  И все же, в конце концов кот был выпущен из мешка - и огромный груз свалился с их души. Они были семьей. Они все равно были семьей. Они все еще были семьей. И они будут семьей и дальше.
  
  Две сестры улыбнулись друг другу...
  
  Прежде чем Сфено почувствовала что-то маленькое, мягкое, холодной и мокрое на своей щеке. Отдалившись мгновенно от Эвриалы сестра мазнула пальцем по щеке, чтобы обнаружить на ней след от лака для ногтей - и тут же наткнуться взглядом на ухмыляющуюся самой ехидной из возможных улыбок сестру и на зажатый в ее руках открытый флакончик с лаком.
  
  В иных условиях Сфено, наверное бы возмутилась подобным поведением сестры - но в текущем расположении духа та смогла лишь вздохнуть наигранно и высунуть язык,- Медуза была права.
  
  -В чем же?- Эвриала, довольная своим поступком, закрыла лак для ногтей, прежде чем взглянуть на Сфено интересующимся взглядом.
  
  -Ты действительно самая противная из нас всех,- Сфено ухмыльнулась, прежде чем тут же вскочить с места и броситься вслед за своей младшенькой, слыша ругательства в свой адрес от Эвриалы.
  
  Действительно...
  
  Сфено потерла рукой щеку, чувствуя на ней лак, и ухмыльнулась.
  
  Они и правда были семьей.
  
  ***
  
  Имя: Эвриала
  
  Раса: Гетероморфная
  
  Титул: Самая противная из всех нас (от сестер) \ Купидон Бесформенного Острова
  
  Работа: Слуга Аинз Оал Гоуна
  
  Резиденция: Халдея, комната Медузы
   Карма: +50 (Нейтральный ~ Нейтрально-Добрый)
  ***
  Честно говоря, Аинз успел уже даже немного привыкнуть и сродниться с чувством отправки в Сингулярность - мгновение невесомости, едва ощутимое на первый раз, но вполне воспринимаемое спустя... Шесть подобных событий - и вновь чувство твердой поверхности под ногами. Пожалуй, это можно было сравнить с ощущением поездки на лифте - если лифт резко начинал ехать вниз, то на секунду можно было ощутить состояние, будто бы масса тела не поспевала за гравитацией - прежде чем все возвращалось на круги своя.
  
  Разве что в этом случае можно было заметить также и резкую смену обстановки вокруг.
  
  Именно на последнюю и среагировал Аинза - серые голые стены Халдеи сменились ярким солнечным небом, в котором все также сверкало темное нечто... Подумать так, Аинз же ведь и не определил, что именно это было - за время всех Сингулярностей - а дальше...
  
  Выжженная пустыня.
  
  Аинз моргнул, но обстановка вокруг никак не изменилась - далеко, насколько хватало взгляда, простиралась выжженная пустыня, обугленная до самых костей земли.
  
  И это была не пустыня, которую можно было себе представить читая описание какого-либо учебника, покрытая бесконечными песчаными дюнами - нет, это была пустыня в другом смысле.
  
  В том смысле, в котором Аинз видел пустыню когда-то давно, в своем мире, за окном.
  
  Это была черная, обугленная, выжженная до самого дна, не оставившая ни намека на растительность - или даже на холмы - пустыня, как от...
  
  -Радиация!- голос Теслы заставил Аинза моргнуть еще раз.
  
  Пустыня после ядерных бомбардировок.
  
  Вот как Аинз мог описать открывшуюся перед ним картину.
  
  Спустя еще мгновение понимание Аинза вернулось к тому, заставив его обратиться к Слугам,- Кому может помешать радиация?
  
  Радиация в Иггдрасиле была одним из множества возможных - хотя и достаточно редким - источником урона и отрицательных эффектов - и весьма неприятным. Накопление радиации было длительным процессом - но и количество способностей, способных ее снять было не так велико - что в совокупности с тем, что радиация была неприятным статусным эффектом, по мере накопления снижающим максимум ХП и даже физических параметров, до момента полного очищения организма - и потому в первую очередь ему стоило позаботиться о защите своих вероятных подчиненных.
  
  Сам Аинз, будучи нежитью, был защищен от подобного неприятного эффекта - однако его Слуги были иным разговором.
  
  Перед взглядом Аинза Нобунага мгновенно стала чуть прозрачнее - уходя в свою нематериальную форму, в которой подобный статусный эффект для нее был не страшен. Тесла легко взмахнул рукой, прежде чем его фигура также изменилась - один взгляд на его параметры подсказал Аинзу, что тот обрел один из множества возможных навыков. Машу же лишь помотала головой - ее навыки также защищали ту от подобных влияний. Рядом с Медеей и Кухулином возникло несколько магических знаков - также защита...
  
  А об Ангрбоде Аинз не переживал - честно признаться, у нее было столько навыков и способностей, что если среди них не найдется хотя бы трех перекрывающих друг друга в плане ее защиты от негативных статусных эффектов - Аинз будет серьезно удивлен...
  
  Хотя, если так подумать - кажется, у нее была уязвимость к алкоголю... Да, кажется, был один квест, связанный с этим...
  
  -Итак, радиоактивная выжженная пустыня на месте Америки,- голос Теслы отвлек Аинза от его размышлений,- Не хотелось бы мне говорить этого... Но Мастер, ты уверен, что мы находимся в мире Дикого Запада - а не в альтернативном развитии времен Холодной Войны?
  
  На эти слова Аинз только моргнул - "Холодная война... Кажется, я слышал об этом, но не уверен, в чем заключался конфликт... И как война может быть холодной?!"
  
  -Даже если это так - в нормальной истории человечества Америка никогда не была уничтожена ядерным ударом,- голос Медеи ответил Тесле вместо Аинза,- Если, мы, конечно, действительно находимся в Америке...
  
  Аинз моргнул, после чего осмотрелся еще раз, словно бы надеясь найти какую-либо подсказку или ответ относительно ситуации, в которой он оказался прямо сейчас - но как далеко Аинз не смотрел - все, что он видел было лишь выжженной пустыней...
  
  -Судя по информации от Романа прямо сейчас мы должны находиться в...- Аинз напряг свою память, чтобы правильно произвести название,- Где-то в... Колорадо. И... Где-то недалеко от нас должен находится... Денвер.
  
  Оглядевшись еще раз, Аинз был вынужден подвести итог этой мысли,- Но как я вижу - никаких городов в округе нет...
  
  -До крайности наблюдательно,- голос Медеи с весьма явным налетом сарказма дошел до ушей Аинза, но не продолжился,- Ай!
  
  -Но крайне недальновидно отпускать такие комментарии о моем возлюбленном, человек,- склонившаяся над плечом Медеи Ангрбода была вынуждена согнуться настолько сильно, что с точки зрения Аинза ты выглядела немного комично... Но не с точки зрения Медеи, плечо которой она сжала с достаточной силой, чтобы заставить ту скривиться.
  
  -Ангрбода, отпусти Медею,- после чего, заметив взгляд Ангрбоды, поднявшей одну бровь, Аинз был вынужден принять ее правила игры,- Ангри, пожалуйста.
  
  -Конечно, дорогой,- отпустив с легким - для Ангрбоды - тычком, едва не заставившим Медею распластаться на земле йотун выдохнула и огляделась,- Какие указания?
  
  -Судя по всему, нам ничего не остается, кроме как разделиться,- Аинз вздохнул. Обычно после попытки разделиться и наступали самые неприятные моменты всех рейдов и квестов.
  
  Спустя еще мгновение, подчиняясь способностям Аинза, множество небольших созданий, похожих на скелеты огромных птиц, словно бы вырвались из земли, поднимаясь в воздух,- Я возьму на себя северо-восток, север, северо-запад и запад. Ангрбода - возьми на себя юго-запад, Медея и Машу - юг, Нобунага и Кухулин - юго-восток, Тесла - восток. Если кто-либо из вас обнаружит что-либо - немедленно сообщите мне об этом по связи.
  
  Хотя у некоторых Слуг и возникли вопросы относительно того, почему распределение было именно таким - никто не стал задавать Аинзу вопросов, восприняв его указания как должное.
  
  Впрочем, даже если бы кто-то и задал вопрос - ответ Аинза "я распределил всех так, чтобы среди исследователей был либо кто-то умный, либо кто-то настолько сильный, чтобы их глупость не стала преградой" - вряд ли бы устроил кого-либо из присутствующих. В группу последних, кстати говоря, Аинз внес себя, Нобунагу и Ангрбоду.
  
  Кивнув в последний раз окружающим Аинз мгновенно исчез в телепортации, позволив Слугам отправиться по выданным им направлениям...
  
  ***
  
  Телепортация скачками была для Аинза не особенно в новинку - в Иггдрасиле тот частенько пересекал таким образом локации - но одновременный контроль далеко удалившихся от Аинза призывов и попытки осмотреться вокруг на предмет каких-либо странностей вокруг - были для Аинза несколько новым опытом.
  
  Хотя, пожалуй, самой главной странностью для Аинза все же оставалась уничтоженная чем-то, напоминающим ядерные удары, Америка в... Восемнадцатом веке? Или какой-то другой год... Аинз не спросил у Романа конкретные даты, куда именно он отправляется - и совершенно точно он не знал дат начала и окончания эпохи Дикого Запада... Хотя, наверное, кто-то из его гильдии упомянул это когда-нибудь в случайном разговоре - Табула или Генджиро, например...
  
  Но сейчас, конечно же, Аинз не мог этого вспомнить.
  
  Еще одна телепортация дальше - и Аинз медленно выдохнул.
  
  А ведь когда-то ему казалось что он никогда, ни за что не забудет ни единой детали, ни единой фразы, что говорили ему его друзья... И вот, он уже не может этого вспомнить...
  
  Наверное, это было даже нормально. С того дня, как последний человек покинул гильдию - а даже те, кто не покинули ее перестали появляться в онлайне - прошли... Годы. Много лет.
  
  С того момента, когда Аинз Оал Гоун собиралась в полном составе прошло уже... Семь лет - даже больше... Восемь, учитывая время, что Аинз провел в этом новом мире. С того момента, когда Аинз видел в последний раз члена Аинз Оал Гоун в онлайне... Полгода, если считать с того посещения Хирохиро, но до этого... Четыре года, получается... Приличный срок - но Аинзу почему-то казалось, что этот срок был даже больше... Словно бы целую жизнь назад.
  
  Хотя, возможно, именно так это и было - действительно... Его жизнь в этом странном Новом Мире была действительно... Другой. Наверное... Наверное Аинз даже мог сказать, что она была лучше.
  
  Нет, ни в коем случае не лучше, чем его жизнь в Аинз Оал Гоун - его беспечные деньки с его друзьями - и те квесты, то веселье и те эмоции, что он ощущал тогда были навечно в его сердце, навечно его недостижимой мечтой и самыми благословенными его воспоминаниями...
  
  Но четыре года...
  
  Четыре года Аинз провел один в игре.
  
  Сначала это было даже забавно - первые пару недель. Это было новым опытом для Аинза, так привыкшего к постоянному присутствию его друзей, к их болтовне и обсуждениям - но затем... Затем ему стало скучно.
  
  Да, квесты не стали хуже и Аинз иногда продолжал удивляться сюжету Иггдрасиля, сопереживать персонажам и сражаться в интересных боях - но... Какой в этом был смысл, если он не мог поделиться эмоциями? Поспорить с кем-нибудь, или помахать перед носом своего друга редкой легендаркой, которую он выбил с босса...
  
  Потом ему было некомфортно. Это заняло много времени - просто в какой-то момент Аинз вдруг осознал, что уже несколько месяцев никто из его списка друзей не появлялся онлайн. Не писал ему писем и не общался с ним, не спрашивал его о его делах и не обсуждал с ним свою жизнь...
  
  И спустя год или два Аинз смирился. Наверное... Наверное он умер внутри.
  
  Да, он все также возвращался в Иггдрасиль, с надеждой смотря на ники своих друзей, на их статус...
  
  "Был онлайн последний раз 760 дней назад."
  
  "Был онлайн последний раз 761 день назад."
  
  "Был онлайн последний раз 762 дня назад..."
  
  И он также выполнял квесты. Зачищал локации. Сражался с боссами. Иногда умирал - это все же была игра. Собирал предметы, торговал на аукционе, собирал деньги...
  
  И это было бессмысленно.
  
  Раз за разом. Битва за битвой. Квест за квестом.
  
  В какой-то момент Аинз просто понял, что он занимается этим механически. Он не наслаждается битвами - он уже отработал стратегию гринда. Он выполняет квесты даже не читая лор - просто смотрит на условия. Не засматривается на красоты Иггдрасиля - просто телепортируется по локациям...
  
  И все.
  
  "Был онлайн последний раз 1240 дней назад..."
  
  Здесь... Здесь все было иначе.
  
  Аинз вдруг улыбнулся.
  
  Глупо было улыбаться глядя на выжженную пустошь, но Аинз не мог сдержать улыбки.
  
  В Халдее Роман наверное сейчас смотрит какое-нибудь видео на своем компьютере... А Ольга сейчас тренируется с Медеей и...
  
  Аинз вдруг моргнул.
  
  Ольга тренируется с Медеей...
  
  Аинз остановился на секунду, огляделся вокруг, чтобы определить, что никто за ним не наблюдает, после чего хлопнул себя по лбу.
  
  Гениально!
  
  Напомните еще раз, зачем он забрал Медею из Халдеи, когда она должна была тренировать Ольгу?!
  
  Аинз хлопнул себя по лбу еще раз и закатил глаза.
  
  Ладно, все его неудачные решения в прошлом оправдывались его чудесными планами... Так что и в этот раз Аинзу стоило просто состроить серьезное выражение лица и сделать вид, что все так и было задумано.
  
  Хотя, как именно препятствие тренировкам Ольги и присутствие Медеи в Сингулярности могло стать частью его гениального плана - Аинзу оставалось только догадываться...
  
  ***
  
  Машу сглотнула слюну, стараясь придумать подходящее начало для диалога с Медеей.
  
  Было бы действительно странно просто молчать, двигаясь по выжженной пустыне, оглядываясь вокруг... Точнее, Машу подозревала, что, возможно, какие-нибудь профессионалы могли так делать, но сама Машу явно не могла просто молча двигаться с другим Слугой под боком... Но и придумать, как именно начать диалог с Медеей она не могла.
  
  "Попробуй что-нибудь из классики - спросить про погоду, про магию, которой она защитилась от радиации, чем она занималась в Халдее..." - голос Галахада в голове Машу начал перечислять подходящие темы для диалога - "Или об Аинзе. Я знаю, тебе хочется о нем услышать..."
  
  "Не хочется!" - Машу внутренне прикрикнула на Галахада, чувствуя, как та начинает непроизвольно краснеть - "Совсем не хочется!"
  
  "Машу" - голос Галахада звучал настолько устало, что любому услышавшему его мгновенно стало бы понятно, что тема этого диалога была вовсе не нова - "Сколько мы будем ходить вокруг да около? Не забывай, я внутри твоей головы, ты в прямом смысле не можешь скрыть от меня свои мысли!"
  
  "Я не хочу мешать Аинзу и его отношениям!" - Машу тут же попыталась оправдаться - "Я не хочу быть пятым колесом! В прямом смысле этого слова... Если не шестым... Или... Сколько у него вообще девушек?!"
  
  "Ладно, аргумент" - Галахад вздохнул - "Что насчет этой маленькой детали, что ты умираешь? Ну, ты знаешь, этот незначительный факт, который, как мне кажется, Аинзу может быть интересно услышать..."
  
  Машу на это только выдохнула - "Это... Никак не приходилось к слову..."
  
  "Машу!" - Галахад прикрикнул внутренне - "Серьезно, подумай сама! В какой момент времени это может прийтись к слову?! "Хорошо, что мы убили этого Короля Демонов - кстати говоря, если ты ничего не сделаешь, я умру через полгода" - это по-твоему должно звучать как-то так?"
  
  "Откуда мне знать, как это должно звучать?!" - Машу выдохнула медленно, успокаиваясь, прежде чем помотать головой и перевести свое внимание на Медею, двигающуюся впереди,- Кстати говоря...
  
  -Я так понимаю, ты еще не говорила Мастеру о том, что умираешь?- Медея произнесла фразу, даже не оборачиваясь на Машу, что потрясенно замерла, прежде чем кивнуть своим мыслям,- Судя по всему, нет...
  
  "Не так я рассчитывал на этот диалог" - Галахад выдохнул - "Но, смотри, тема для диалога нашлась сама собой!"
  
  -К-как...- Машу сбилась с мысли,- Как ты поняла это?
  
  -Практика, знание, наблюдение за Ольгой,- Медея сделала еще пару шагов, прежде чем остановиться и повернуться к Машу,- Признаюсь, мне не особенно интересны причины, почему ты не хочешь говорить на эту тему с Аинзом - но передвижение по пустыне в полном молчании весьма далеко от моего понятия "интересного времяпрепровождения" - так что я готова выслушать тебя.
  
  Машу на эти слова моргнула еще раз и выдохнула,- Я... Я не уверена, как именно я должна сказать ему об этом...
  
  -Просто скажи,- Медея легко пожала плечами и развернулась,- Аинз однозначно знает об этом - маг его силы, ума и опыта должен был определить твое состояние с одного взгляда и единственной причиной, почему он до сих пор не изменил твоей состояния - что ближе к истинной магии в своей сути, но однозначно не является абсолютно невозможным для него - это его ожидание того, чтобы ты самостоятельно подняла эту тему... Возможно он хочет использовать подобный подарок в качестве оплаты за твою службу - что весьма логично вписывается в его паттерн поведения до этого момента...
  
  Услышав слова Медеи Машу моргнула, прежде чем поторопиться, сокращая дистанцию до Слуги,- Ты думаешь... Он знает?
  
  -Я была бы крайне удивлена, если бы он допустил настолько базовую оплошность,- Медея выдохнула,- Точно также, как я была бы удивлена, если бы он не поставил нас в пару для того, чтобы я высказала тебе эту мысль...
  
  -Ты...- Машу моргнула,- Ты думаешь, он сделал это специально?
  
  "Ау, Машу!" - Галахад в ее голове напомнил девушке о своем существовании - "Вспомни, о ком мы говорим! Конечно же он сделал все это специально!"
  
  Воспоминания о сражении Аинза заставили Машу содрогнуться внутренне, что Медея проигнорировала,- Безусловно.
  
  После этого Медея развернулась прочь,- И теперь, когда контакт между нами установлен... Не знаю, расскажи что-нибудь бессмысленное, но создающее отвлекающий фон для наших поисков.
  
  "Скажу честно, она меня немного раздражает" - Галахад выдохнул внутри головы Машу, однако та, проигнорировав его слова поспешила вслед за Медеей,- Я... Хорошо, в прошлой Сингулярности...
  
  ***
  
  -Скажи мне только, почему я вынуждена терпеть тебя в данный момент?- Нобунага вздохнула, всеми силами стараясь даже не смотреть в сторону Кухулина.
  
  -Такие приказы от Мастера,- Кухулин только пожал плечами, после чего закинул руки за голову,- Хотя - я не против. Я давненько не разминал свои кости - и давно не общался с красивыми девушками...
  
  -Если это была твоя попытка флирта - она провалилась,- Нобунага сочла попытку комплимента со стороны Кухулина настолько жалкой, что даже не разозлилась,- Неужели девушки на это действительно ведуться?
  
  -Простые - да,- Кухулин ухмыльнулся,- Но ты явно лучше в этой игре, чем они.
  
  На эти слова Нобунага только закатила глаза, после чего смерила Кухулина слегка презрительным взглядом и выдохнуть,- Не представляю, как ты мог получить репутацию ловеласа, если все твои комплименты... Такие.
  
  -Настойчивость, в основном,- Кухулин пожал плечами,- Ну и внешность. Ты знаешь, я и в качестве Кастера очень неплохо выгляжу под своей робой.
  
  -И это твое единственное спасение - поскольку став Кастером никакого ума ты явно не приобрел,- Нобунага закатила глаза, продолжая игнорировать Кухулина.
  
  -Что не так со Слугами в этом мире?- Кухулин закатил глаза,- Сперва Медуза, потом Дрейк, затем ты... Серьезно, когда внешность и напор перестали цениться в этом мире?!
  
  -Твое присутствие их сильно девальвировало,- Нобунага вздохнула, прежде чем вглядеться вдаль,- Кажется... Я что-то вижу.
  
  -Понял,- Кухулин мгновенно кивнул, после чего потянулся к своему уху. Нобунага не стал смотреть на того, понимая, что сейчас он наверняка связывается с Аинзом, вместо того сделав еще несколько шагов, стараясь вглядеться в то, что именно она видела.
  
  Хотя Нобунага и не обладала невероятным зрением Арчера в этой ипостаси - будучи Слугой, чьи чувства были значительно усилены по сравнению с человеком - после некоторого наблюдения та все же смогла различить, что именно она видела.
  
  То, что она видела было похоже на... Группу роботов, пожалуй - похожих на те, что она видела в Лондоне до этого - двигающихся куда-то на средней скорости, игнорируя Нобунагу и Кухулина - или, что также было весьма вероятно - просто не чувствуя их.
  
  На секунду Нобунага обратилась к своим чувствам как Слуга, пытаясь определить, был ли среди роботов Слуга - или кто-либо с сильной магической сигнатурой, прежде чем удивленно заключить... Что роботы ощущались похоже на Слуг.
  
  На весьма слабых Слуг, и лишь похоже - Нобунага могла легко определить то, что роботы не были Слугами на самом деле - но сам факт того, что она могла определить не менее трех десятков сигнатур - и весьма неслабых - был удивителен.
  
  Пожалуй, самой Нобунаге бы не составило труда разобраться с подобным отрядом - но если дело касалось, скажем, Кухулина - то здесь ситуация была значительно менее однозначной - как минимум с точки зрения самой Нобунаги.
  
  Спустя мгновение Нобунага вдруг ощутила нечто иное... Сигнатура - и на этот раз это была сигнатура Слуги.
  
  И что за сигнатура это была!
  
  Нобунага на секунду замерла - сигнатура ощущалась... Невероятно сильно и отчетливо, словно бы мерцающее всеми цветами радуги марево, покрывающее небо - что-то, что нельзя было забыть или спутать никаким образом. На секунду Нобунага ощутила, как сигнатура приблизилась - и ближе и ближе, словно бы владелец сигнатуры приближался на огромной скорости.
  
  -Да быть не может...- Нобунага неожиданно услышала голос за ее спиной, развернувшись к Кухулину, чтобы увидеть как его рот открылся, а глаза едва не выпали из глазниц от глубочайшего шока,- Просто не может быть...
  
  Спустя еще мгновение Нобунага заметила, как отряд из нескольких десятков роботов словно бы в секунду лишился половины своего состава - двигаясь на невероятной скорости темная тень замелькала, разделываясь с противниками с настоящим изяществом и легкостью - и в момент, когда один из роботов все же попытался поднять руку, переходя в подобие боевого режима - сражение было закончено.
  
  Темная фигура расправилась со своим противником за время столь незначительное, что даже назвать это "секундой" было бы большим преувеличением.
  
  После этого на мгновение фигура замерла, позволив Нобунаге определить, что Слугой была девушка - прежде чем броситься вперед на огромной скорости.
  
  Мгновенно по желанию Нобунаги множество ружей появилось на пути следования фигуры - но прежде, чем Нобунага успела выстрелить Кухулин отреагировал первым,- Стой!
  
  Нобунага, хотя и имела свои мысли относительно подобного решения, все же предпочла последовать совету - и фигура двигающейся Слуги, хотя и не сбавила скорости, в ответ также утеряла часть враждебности в своих движениях.
  
  Спустя же мгновение фигура оказалась перед Нобунагой, тут же замерев, позволив той рассмотреть Слугу.
  
  Слугой действительно оказалась девушка - возможно, чуть старше самой Нобунаги по виду - но все еще достаточно молодая, чтобы возбуждать умы мужчин - и даже больше, приобретшая настоящий шарм опытной женщины - одетая в облегающий черный костюм, покрывающий все ее тело до кончиков пальцев и до шеи, поднимаясь в виде закрывающей нижнюю часть лица маски выше, с длинными черными волосами и глазами красного цвета - чей взгляд, впрочем, был обращен не к Нобунаге, а к ее спутнику. И в этом взгляде Нобунага могла разглядеть - пусть и достаточно слабое - но все же удивление.
  
  -Кухулин?- голос говорившей был достаточно низким и даже немного грубым.
  
  Кухулин, однако, после обращения к нему замер, после чего немного смущенно поднял руку к своему загривку и потрепал его,- Кхм... Добрый день... Учитель...
  
  И мгновенно Нобунага поняла не только то, кто именно стоял перед ней, но и то, почему Слуга была сильна, так отчетливо ощущалась - и, конечно же, как именно Слуга соотносилась с Кухулином.
  
  Легендарная Скатах, Ведьма Дун Скайта, Королева Земель Теней.
  
  Одна из сильнейших и легендарнейших Слуг, записанных в Троне Героев, не уступающую ни одному из величайших героев. Учитель Кухулина, неспособная умереть и потому стерегущая врата в Земли Теней тысячелетиями. Убийца богов, героев и монстров, проведшая вечность в постоянной битве и потому сама обретшая статус почти божества. Владыка копья и маг, равной которой нет. Та самая Скатах.
  
  Нобунага на секунду ощутила даже что-то подобное облегчению, осознав, что она избежала сражения с подобной личностью - хотя возникший на секунду вопрос о том, кто был бы победителем в этом сражении заставил все же ту задуматься.
  
  -Кухулин...- Скатах произнесла еще раз, оглядывая своего ученика,- Где твое копье?
  
  -Кхм, это... Долгая история... Я был призван в качестве Кастера...- Кухулин еще раз потрепал свой загривок еще раз,- В смысле... Учитель, вы так хорошо научили меня, что я оказался квалифицирован как Кастер...
  
  -Это...- Скатах осмотрела того еще раз,- Хорошо, пожалуй...
  
  Спустя еще мгновение, однако, в мгновение, когда Нобунага увидела пошедшее рябью пространство, обозначающее появление Аинза рядом - ситуация значительно изменилась.
  
  Скатах мгновенно кинулась к ряби, не задавая вопросов и не попытавшись предупредить других Слуг. Копье сверкнуло в ее руках - прежде чем мгновенно врезаться в появляющуюся фигуру Аинза.
  
  Копье Скатах успело врезаться в центр груди Аинза, прежде чем той пришлось уклоняться от десятков выстрелов из ружей Нобунаги - но сам Аинз, появившись полностью, казалось, не был этому слишком уж огорчен...
  
  -Это было весьма...- Аинз перевел взгляд на Скатах, мгновенно отступившие,- Некультурно.
  
  -Учитель, успокойтесь!- Кухулин попытался призвать девушку мгновенно к ответу,- Это мой Мастер, он на нашей стороне!
  
  -Мастер?- Скатах тут же отпрыгнула назад еще раз, смеряя взглядом Кухулина, прежде чем перехватить копье поудобнее,- Значит, ты действительно изменился, Кухулин.
  
  После этого взгляд Скатах сместился на Аинза вновь, внимательно рассматривающего саму Слугу, не обращая внимания на заполонившие небо ружья Нобунаги,- Я видела подобных тебе. Я убивала подобных тебе. Я защищала врата Землей Теней от подобных тебе. И я сделаю это вновь.
  
  -Это...- Аинз моргнул,- Это было дискриминационно по отношению к нежити... Я предполагаю, по крайней мере. На всякий случай уточню, что сражаться с тобой я не хочу.
  
  -Учитель, успокойтесь!- еще раз и даже не надеясь на мирное разрешение конфликта, Кухулин постарался успокоить Скатах,- Мы просто хотим поговорить!
  
  -Разговор с подобными тебе невозможен, Отродье Балора,- впрочем, Скатах явно не собиралась слушать,- Защищайся!
  
  -Сингулярность началась не с той ноты,- Аинз выдохнул, глядя на Скатах,- Определенно не с той...
  
  ***
  
  Выдержка из записей дневника *имя стерто*, "Археологические раскопки на предполагаемом месте Трои", страница шесть, найдено в заброшенном лагере:
  
  ...Продолжаем копать. Ничего особенно интересного не происходит, но наш руководитель настаивает, что именно здесь должна располагаться Троя... Если она все же не выдумана...
  
  ...Мы обнаружили нечто, что при ближайшем рассмотрении оказалось колесницей. Наш руководитель абсолютно уверен, что это боевая колесница Ахиллеса... Что является абсолютным бредом - даже предполагая, что Троя и даже сам Ахиллес существовали - предполагать, что обнаруженная случайно колесница принадлежит этому же самому Ахиллесу - абсолютный бред... Но наш руководитель раскопок абсолютно уверен в этом... Что же, не нам оспаривать его решения...
  
  ...Выкопали скелет мужчины - в доспехе, судя по всему - бронзовом... Судить сложно, но руководитель вновь утверждает, что это сам Ахиллес - его тело... В смысле, конечно же, у него есть ранение в пяте - это забавное совпадение, но не более того...
  
  ...Руководитель сказал, что его знакомые скоро прибудут за нами, забрал экспонаты и уехал... Придурок. Но по крайней мере он платит. Странно, что он забрал только тело неизвестного воина и колесницу - продолжая говорить, что это Ахиллес и его колесница - но какая мне разница? В любом случае, завтра мы возвращаемся домой...
   ...МЫ НЕ ПРОПАЛИ! КТО БЫ НЕ ЧИТАЛ ЭТО - НАША ЭКСПЕДИЦИЯ НЕ ПРОПАЛА! НАС ПОДСТАВИЛИ! НАС УБИЛИ! ЧАСОВАЯ БАШНЯ ЭТО МА*дальнейшая страница испачкана засохшей кровью*
  ***
  Горячо любимый Мастер Ангрбоды конечно же помог ей и этому человеку добраться до крепости этих людей, но как и подобает ее любимому Мастеру в своей огромной мудрости он не стал телепортироваться прямиком в город, опасаясь реакции Слуг или каких-либо ловушек, оставив Ангрбоду и этого человека на некотором удалении, с четким и строгим наказом в случае любой, даже самой малой или подозреваемой опасности, сообщить ему. Мысль о том, как сильно ее любимый заботился о ней заставляла Ангрбоду чувствовать тепло, разливающееся в ее груди...
  
  Впрочем, это светлое чувство любви и радости, внутренней теплоты было омрачено тем, что Ангрбоде была поручена задача следить и беречь не только себя, но и этого человека.
  
  Если сравнивать мышление Ангрбоды с обычным человеческим - это было для нее занятием столь же странным и даже отталкивающим, как просьба от ее возлюбленного проследить за его любимым тараканом, свободно бегающим по его дому. Иными словами - Ангрбоде было противно подобное действие, но... Ох, эти великие жертвы, на которые она идет ради любви!
  
  Конечно, Ангрбоде было сложно даже терпеть рядом с собой человека - не говоря уже о том, чтобы самостоятельно и по собственной воле вступить в гнездо этих созданий - но ради ее Аинза она сделает даже больше и, преодолевая все свое внутренне сопротивление, подождав, прежде чем этот человек перестанет смотреть вперед, Ангрбода со всей возможной в текущей ситуации добротой обратилась к тому,- Хорошо, Медея, что ты увидел?
  
  -Медея?- услышав эти слова Тесла моргнул, после чего оглядел себя и взглянул на Ангрбоду вновь,- Что общего во мне и в этой женщине?
  
  -Кхм,- Ангрбода выдохнула. Ее восприятие на людей было настолько мало, что она едва могла отличать их друг от друга, так что было легко простить ей такую небольшую оплошность,- Точно, Тесла. Что ты увидел?
  
  Тесла на секунду задумался, стоит ли ему развивать вопрос восприятие Ангрбоды и его похожести на Медею, прежде чем в очередной раз продемонстрировать свой гениальный интеллект и избрать наиболее правильное решение - не злить непонятное и сильное существо, и без того пытающееся - весьма безуспешно - скрыть свое пренебрежение и ненависть к текущей ситуации и просто приступить к разговору. К тому же в надвигающемся сражении - а ничем иначе это закончиться не могло - с его архинемезис ему стоило заручиться любой поддержкой, даже если от этого существа,- Город, для данной технологической эпохи огромный, но учитывая общий технологический уровень, замеченные мной по косвенным признакам - не столь большой для современного мира. Я бы сказал, что население этого города составляет полтора или два миллиона людей...
  
  После этих слов Ангрбода скривилась, будто бы случайно услышала новость о том, что тараканы завелись в ее доме, прежде чем все же хмуро кивнуть, беря под контроль свои эмоции. Ей явно было просто противно находиться среди людей, тем более с весьма мирными - по крайней мере пока - намерениями - но та использовала всю свою волю для того, чтобы исполнить приказ Аинза.
  
  -И, по моим прикидкам, не менее полумиллиона роботов, возможно больше,- Тесла заключил, немного скривившись. Этот чертов Эдисон, проклятые ремесленник! Пока он, Тесла, отец новой эпохи, создавал чудеса - Эдисон воровал изобретения, присваивал их себе, после чего множил их, богатея на чужих трудах. Убогий, жалкий, ничтожный червь, недостойный называться ученым!
  
  -Они не заметили нас?- поинтересовалась все же Ангрбода, на что Тесла покачал головой и медленно выдохнула,- Хорошо... В таком случае... Нам необходимо направиться туда...
  
  Судя по обрывкам информации, полученной от Аинза, в свою очередь получившего подобную информацию от иного источника, их легенда была крайне проста. Слуги могли периодически возникать в пустыне самостоятельно, после чего блуждать долго по разрушенной пустыне, выжженной ядерным огнем, пока случайно те не прибивались к одной из сторон. Появление в данных условиях Теслы и Ангрбоды из ниоткуда и их случайное движение к стороне Эдисона было необычным, но вполне возможным.
  
  Конечно, небольшие проблемы могли возникнуть только с тем, что Ангрбода была неизвестной Слугой для всех остальных Слуг и ее вряд ли смог бы кто-то опознать из местных Слуг, но не было ничего удивительного в том, что Ангрбода сохраняла бы эту информацию в тайне - как и многие Слуги, старающиеся скрыть особенность своего Фантазма, свои силы и слабости. К тому же присутствие Теслы мгновенно бы отвлекло внимание людей на его личную персону, не опознать которую было невозможно, особенно говоря об этом пустоголовом идиоте Эдисоне - так что с точки зрения сокрытия информации об Ангрбоде как о сильнейшем козыре - Тесла мог только нехотя признать, что Аинз сделал правильное решение... Что, конечно же, ничуть не успокаивало самого Теслу!
  
  Он и этот безмозглый чурбан! Если это не превратиться в битву в первую минуту их встречи - Тесле оставалось только порадоваться самому настоящему чуду!
  
  Постепенно красоты города, снующие по своим делам люди - и патрули роботов становились все ближе и ближе, прежде чем окончательно обрести форму, вырастая вверх множеством улиц и домов, электрическими фонарями по сторонам дорог и даже весьма современными автомобилями, спешащими по своим делам.
  
  Тесла едва не сплюнул от злости, позабыв о своем джентельменском нраве - этот лжец украл дизайн Генри Форда, назвав автомобиль "Эдисоном", жалкое ничтожество!
  
  Тесле и Ангрбоде удалось пройти еще немного, прежде чем патрули роботов все же среагировали на их появление и команда тут же заторопившихся железяк бросились к ним наперерез.
  
  Тесла едва смог удержаться от закатывания глаз - этот подлец использовал роботов Бэббиджа, прилепив к ним свою уродливую эмблему, будто бы именно он был из изобретателем! Нахал!
  
  В общем, приблизившиеся к Слугам несколько механических стражей встретили весьма колоритную парочку - Ангрбоду, едва только не морщившуюся от взгляда на не так далеко спешащих по своим делам людей, и Теслу, казалось бы, готового прямо сейчас взорваться с силой не меньше, чем недавно изобретенная - и, конечно же, присвоенные Эдисоном как его самоличное изобретение - ядерная бомба.
  
  Впрочем, приблизившись на подходящую дистанцию в несколько десятков метров, механическая стража остановилась, прежде чем один из роботов все же заговорил механическим голосом,- Вы были опознаны этим роботом производства "Эдисон Инк - лучшая техника не только в мире, но и в Америке..."
  
  После этих слов Тесла скрипнул зубами так сильно, что на секунду стало непонятно, ему или Ангроде было все же в данный момент неприятнее всего находиться в этом месте.
  
  -В качестве Слуг в количестве - два - с неизвестной сигнатурой,- однако только продолжил говорить робот,- Находитесь на своем месте, информация о вашем прибытии уже была передана Вечному Президенту Томасу Алва Эдисону...
  
  -О да...- Тесла скривился в усмешке, наблюдая за тем, как к нему движется фигура Слуги, выполняющего роль, вероятнее всего, посыльного,- Мне буквально не терпится встретиться с ним...
  
  ***
  
  На другой стороне континента, приближаясь к месту жизни короля, в прошлом называемом Вашингтоном - а ныне вместо того использовалось слово из гаэльского языка, которое Машу определенно никак не могла ни повторить, ни запомнить, Машу практически не переживала, даже несмотря на находящегося рядом Сейбера, принадлежащего к лагерю возможных противников.
  
  В первую очередь потому, что Машу была все же уверена в своих силах - и в помощи Медеи, представляющую из себя страшную силу в бою, тем более с защитой от Машу. Во вторых потому, что Сейбер рядом с ней демонстрировал исключительно свое дружелюбие, никак не порываясь достать клинок и спокойно открывая спину своим возможным противникам. Но в третьих и в главном потому, что рядом с Машу находился Аинз, ее Мастер и семпай, способный сражаться на равных даже с Соломоном, так что с кем бы ни произошло встреча в дальнейшем - Машу сомневалась, что им удастся даже задержать Аинза надолго, не говоря уже о том, чтобы представлять какую-либо реальную опасность для него и для нее.
  
  -Нам туда!- указал вперед Сейбер, сохраняя свою ухмылку, которая так или иначе выглядела подобно звериному оскалу, прежде чем Аинз кивнул и мгновенно телепортировал всю группу людей ближе,- Офигеть, телепортация это охренеть удобно!
  
  -Как же ты ее используешь...- донеслось до Машу со стороны Медеи, хмурившей свой лоб в попытке разобраться в магии Аинза, наблюдая за той вблизи, но у Машу было мало сомнений в том, что Медее сделать это не удастся. Она, конечно, была великим магом и, наверняка, невероятным ученым - но даже Да Винчи в конце концов не продвинулась ни на йоту относительно понимания магии Аинза на данный момент, теория идолов будь неладна, так что Машу оставалось только посочувствовать Медее в этом начинании, прежде чем сместить взгляд и оглядеться в возникшем перед ней городе.
  
  Машу, конечно, никогда не была столь уж большим знатоком окружающей ее жизни - что не было необычно, учитывая условия ее жизни до всего этого кризиса - но при словах "Гэльское Королевство" ей представлялось что-то гораздо более... Средневековое. Крестьяне, рыцари, всадники на лошадях... Но вместо этого перед ней предстал пусть и не современный для нее, но достаточно продвинутый по меркам этого мира город - с примитивными пыхтящими автомобилями, движущимися по мощщеным улицам, людьми в одежде времен дикого запада или даже несколько более поздней эпохи, примитивными фонарными столбами...
  
  Пожалуй, единственное отличие, которое Машу могла усмотреть в этом городе от города примерно этих же времен были различные вывешенные баннеры, на каждом из которых красовался...
  
  -Это...- Аинз моргнул, заметив тоже самое и, видимо, придя к тому же выводу,- Кухулин?
  
  На каждом баннере красовался мужчина очень напоминающий Кухулина - но и с весьма серьезными отличиями. Его кожа была не привычного слегка бледного цвета, а красной, словно бы кто-то решил указать на его демоническую природу, его торс был фактически гол, а покрывающие его руки и ноги перчатки наводили на мысль о каких-то лапах или костях чудовища. К тому же зубы Кухулина были заострены, словно множество мелких клыков, а сам он смотрел с невероятной скукой, глядя куда-то вдаль незаинтересованно.
  
  -Нечто вроде,- Сейбер раскатисто хохотнул,- Наш Король!
  
  Впрочем, на многих подобных же баннерах он был нарисован в компании девушки низкого роста с длинными розовыми волосами, милейшим выражением лица и одеждой столь откровенной, что мысль о том, что девушка явно была горяча в постели возникала сама собой. И это подумала Машу, которой девушки никогда не нравились в этом плане - что уж говорить об остальных людях! Что подумают люди, если...
  
  Взгляд Машу наткнулся на прекрасное полотнище, выражающее всю красоту девушки, висящее едва ли не в виде флага над входом в крупное здание, обозначенное большой вывеской - "Бордель".
  
  -А это наша королева,- ничуть не смутившись Сейбер пожал плечами, указав пальцем на баннер,- Горячая штучка, я вам скажу! Говорю с личного опыта!
  
  -В таком случае личности Слуг установлены,- Медея вздохнула, после чего, видимо, использовала свою связь с Аинзом, передав ему информацию, на что тот только кивнул.
  
  -Хорошо,- Аинз кивнул еще раз,- Мне бы хотелось встретиться с ними...
  
  -Всем бы хотелось!- поняв превратно слова Аинза, Сейбер только хохотнул громче,- Но просто так они не сдаются! Королеве надо доказать, что ты достойный герой - а Королю вообще плевать на все эти дела, он больше занят сражениями и войной...
  
  -Я не об этом,- прервав измышления Сейбера, Аинз подкорректировал свою мысль,- Необходимо обсудить с ними ситуацию, сложившуюся в этом мире...
  
  -А, это,- Сейбер, ничуть не смутившись, только пожал плечами, прежде чем кивнуть,- Хорошо, тогда это несложно устроить.
  
  Аинз только кивнул на это, прежде чем направиться вперед, даже не обратив внимания на многочисленные портреты девушки, так что Машу только могла покивать на эти действия, задумавшись о том, что Аинз был действительно верен своим любовницам... Хотя даже Машу могла только восхититься этой невиданной Королевой...
  
  "Или, как показывает Медуза, он не особенно любит коротышек" - заметил Галахад в голове Машу, заставив ту подскочить, в очередной раз забыв о том, что тот способен читать ее мысли.
  
  "Да ладно, эксперименты в твоем возрасте нормальны, особенно мысленные!" - Галахад хохотнул, но Машу избрала лучшую из возможных тактик - молчание и игнорирование, поспешив вслед за Аинзом.
  
  Медея же, задержавшись еще на секунду, разглядывая два портрета на баннерах, вздохнула и подняла взгляд к небу,- Я удивлена, что она не создала себе целый гарем из Кухулинов...
  
  После чего поспешила вслед за остальными.
  
  ***
  
  Кухулин чувствовал себя неуютно рядом со своим учителем, Скатах - но особенно неуютно он чувствовал себя от того, что Нобунага продолжала в данный момент следить за Скатах, явно ожидая от той каких-либо действий. И один факт того, что она продолжала так делать сам по себе мог спровоцировать Скатах на эти действия. Все же, хотя она и согласилась вести себя мирно - это вовсе не значило, что ее нельзя было теперь спровоцировать на драку.
  
  Кухулин сглотнул от осознания, насколько хрупок был баланс в данный момент. Нобунага... Хм, возможно, она не была кровожадной, но никто не мог сказать, что она чуралась битвы. Скатах? Скатах же была настолько сроднена с самим процессом битвы, что желать для нее той было столь же естественно, как дышать - просто потому, что это составляло неотъемлемую часть ее сущности.
  
  Кухулин сглотнул еще раз, после чего принял решение - если никто больше из присутствующих не желал мирного разрешения конфликта, то все, что оставалось ему - это самому попытаться изменить атмсоферу встречи, хотя бы в вооруженный нейтралитет из текущего минутного перемирия.
  
  Ха-ха, какая ирония, Кухулин, герой Ульстера, пытается что-то разрешить мирным путем!
  
  -Так значит,- мгновенно ощутив скрестившиеся на себе взгляд двух Слуг, Кухулин тем не менее попробовал выдавить из себя продолжение фразы,- В этой Сингулярности у нас есть, кхм, три лагеря... Один под контролем другого Кухулина, другой под контроем Эдисона и, кхм, ваш, учитель?
  
  Скатах на эти слова немного нахмурилась, но, бросив взгляд на Нобунагу, удерживающуюся от поспешных действий, и все же ответила,- Да. Причем оба лагеря противников используют Королей Демонов в своих целях... Или Короли Демонов используют их, по сути это одно и тоже. Грааль... Неизвестно, кто именно владеет Граалем, но это не столь важно - после контакта с Королями Демонов никому из них нельзя доверять и каждый из них является противником.
  
  Кухулин в очередной раз поблагодарил всех богов - даже тех, в которых он не верил - за то, что Скатах во время одно из трех заданных ему под гейсом вопросов сделала важное уточнение, что она хотела узнать именно о связи Кухулина и Королей Демонов в этой Сингулярности. Было бы очень-очень... Неудачно, если бы тому пришлось рассказать, что Аинз выкрал и подчинил Короля Демонов в прошлом... Это явно бы поставило крест на любой попытке диалога со Скатах.
  
  И еще Кухулину оставалось только поблагодарить самого себя за то, что он не стал слишком много общаться с Фокалор, в результате чего на нем не осталось никакой отметки о ее природе. Что же касается Аинза...
  
  Кхм, в его природу и в ощущениях, получаемых от него, не смог до конца разобраться еще никто - и тот факт, что Скатах приняла его за порождение Балора тоже говорил о том, что в ближайшее время она не поднимет эту тему.
  
  Хотя если однажды его ложь все же вскроется...
  
  Кухулину оставалось только надеяться, что и вторая его гибель окажется столь же неприятной, но не вечной, как и первая.
  
  -И война между ними продолжается уже два месяца, без явного победителя,- Кухулин подвел черту известной им информации,- И в данный момент вы и ваша сторона планируете свой следующий шаг и ждете большого наступления, чтобы одним ударом обезглавить обе сторону.
  
  -По крайней мере я смогла научить тебя повторять слова за мной,- Скатах выдохнула,- Я сочту это удовлетворительным результатом.
  
  -Спасибо, учитель,- Кухулин выдохнул. Конечно, ответ от Скатах вышел немного более холодным, чем обычно - но в текущих условиях, наверное, это и следовало ожидать. Наверное даже, Кухулину следовало радоваться, что все, что он получил от Скатах в данный момент была легкая прохлада в тоне голоса, а не столь же подозрительный и ожидающий удара взгляд, как тот, что Скатах посылала Нобунаге,- Есть ли какая-нибудь информация о сражающихся?
  
  -Есть,- Скатах кивнула, после чего бросила взгляд на Нобунагу,- Я донесу о ней чуть позже.
  
  На эти слова Нобунага немного оскалилась и Кухулин тут же поспешил сменить тему,- Как насчет настроения в лагере? Много ли удалось Слуг привлечь к вам?
  
  -Немного,- ответ Кухулину пришел не со стороны Скатах,- Но победа числом никогда не была нашим планом.
  
  Скатах даже не отреагировала на появление нового действующего лица, продолжая двигаться к небольшому лагерю невдалеке, в то время как Нобунага и Кухулин, совершенно отвлеченные, вовсе не смогли так легко отреагировать, повернувшись к говорившему.
  
  Говорившим оказался невысокий мужчина, самой выдающейся частью которого являлась его смуглая и слегка красноватая кожа и лицо, на котором была выведена белая линия, по которой Кухулин легко смог понять, что он говорил с не самым часто встречающимся Слугой на свете - кем-то из коренных американцев.
  
  Глубокий спокойный голос, специфическая прическа в виде нескольких длинных косичек, орлиные перья на поясе и руки, обмотанные бинтами - честно сказать, Кухулин не знал, с кем именно он прямо сейчас встретился - конечно, если ему назовут имя, то он наверняка сможет вспомнить этого Слугу, но без имен к сожалению Кухулин ориентировался в легендарных личностях Америки, особенно тех, что принадлежали коренным американцам, слишком плохо - не говоря уже о Нобунаге.
  
  Но в чем он определенно хорошо ориентировался - так в обладателях весьма специфичного голоса,- Новые гости ~ уму!
  
  Кухулин моргнул.
  
  Нет, они оставили Нерону в Халдее! Совершенно точно, здесь никак не могла очутиться Нерона! Определенно нет! Никак нет! Ни единого шанса!
  
  Кухулин с каким-то внутренним оторопением перевел взгляд, чтобы воззриться на приближающуюся...
  
  Нерону. Или ее сестру-близнеца, что также слабо утешало Кухулина.
  
  Глядя на глаза или на волосы, на манеру поведения, слушая голос можно было заключить, что говорившей была Нерона, такая же, как и до этого. Единственным отличающимся фактором этой Нероны был наряд - красное платье Нероны сменилось на белое и кружевное платье...
  
  Кухулин вдруг замер, от понимания, что это было за платье.
  
  Кхм, какой термин будет сейчас наиболее правилен - подвенечное платье? Ну, белое, с кружевами, красивое... Разве что не столь объемное, а облегающее ее тело - что добавляло самой Нероне как минимум десять баллов по внутреннему радару самого Кухулина...
  
  Присмотревшись еще чуть подольше, Кухулин заметил, что за головой Нероны также висел небольшой полупрозрачный кусок белой материи...
  
  Да, это была свадебная фата. И свадебное платье. На Нероне. В Америке времен Дикого Запада. Когда рядом взрываются ядерные бомбы.
  
  Ну, кхм... Да, ничего необычного. Просто очередной день из жизни спасителей человечества.
  
  Нобунага же, глядя на приближающуюся Нерону, не стала приходить к тому же осознанию, что получил Кухулин, высказавшись открыто,- Нерона?! Какого черта?!
  
  -Хм, мы знакомы?- на слова Нобунаги Нерона развернулась, глядя на нее,- Не думаю, что мы до этого встречались...
  
  Кухулин моргнул и перевел взгляд на Слугу-индейца, надеясь получить из его уст ответ, но тот лишь прикрыл глаза и немного покачал головой,- Судьба порой идет странными путями...
  
  -Воистину,- Кухулин вздохнул и перевел взгляд на Нерону обратно,- Так, кхм... Ваше Имперское Величество, вы тоже здесь? В этой Сингулярности?
  
  -Я там, где меня ждет победа, слава и жених!- на эти слова Нерона тряхнула головой,- Уму! Ты знаешь, как стоит обращаться к имперской особе!
  
  -У меня была практика...- Кухулин пробормотал почти про себя, прежде чем все же сообразить, что Скатах вовсе не осталась стоять рядом с ним и Нобунагой, а продолжила свой путь, уже удалившись на приличное расстояние,- Мне жаль, Ваше Имперское Величество, но долг зовет!
  
  -Какого черта, Нерона?!- только придя в себя окончательно Нобунага вознамерилась выяснить от Нероны все, что только возможно, но была прервана Кухулином.
  
  -Нам нужно спешить,- произнес он с нажимом, глядя в глаза Нобунаги, заставив ту закатить глаза и кивнуть.
  
  -Позже ты расскажешь мне все,- выдохнула Нобунага, после чего поспешила вслед за Скатах и Кухулином.
  
  Нерона и еще один Слуга, оставшись без новичков в своем присутствии только обменялись взглядами.
  
  -Они довольно милые,- Нерона беззлобно улыбнулась, после чего совершенно по детски загорелась идеей,- Что, если они смогут привести меня к жениху!
  
  -Судьба порой идет странными путями...- все также кивнул многозначительно Слуга.
  
  -Ты отвечаешь так на все мои вопросы!- Нерона на эти слова топнула ножкой,- Уму!
  
  -Других ответов у меня для вас нет,- немного улыбнулся Слуга,- Если ты хочешь услышать другой ответ - задай свой вопрос другому слуге.
  
  -Да-да, я знаю,- на эти слова Нерона отвернулась, помахав рукой,- Удачи тебе.
  
  -Удачи всем нам,- Слуга только серьезно кивнул на не самую серьезную фразу Нероны, прежде чем выдохнуть и возвести взгляд к небу.
  
  На небе, среди безоблачной синевы, все также продолжала нависать черная громада.
  
  ***
  
  Комментарии к повести об Аргонавтах в шести частях, научная монография:
  
  ...Среди множества перечислений легендарных Аргонавтов встречается множество противоречий у самых различных из авторов, порой включающих и исключающих героев, изменяющих путь движения корабля Арго и даже иногда исход самого плавания.
  
  Относительно четкими чертами, встречающиеся у всех авторов, является корабль "Арго", поход Ясона и его предводительство над всеми Аргонавтами, Золотое руно и помощь Колхидской принцессы Медеи, как и ее дальнейшая женитьба на Ясоне, но все, что больше этого является до крайности непостоянным, сведения, что легко изменяются от одного автора к другому.
  
  В частности, в некоторых версиях сам легендарный Ясон описывается в качестве труса, никогда не вступавшего ни в один бой по своей воле и сбегавшего от своих врагов - один раз даже предавшего свою команду ради спасения, перейдя к служению "темным силам" - что особенно иронично учитывая тот факт, что сами древние греки не разделяли мир на однозначно злое или доброе, а потому этот факт служит лишь для выделения того, насколько сильно не был возлюблен мифологический Ясон, возможно, соотнесенный с реальным царем Фессалийским, Ясоном.
  
  Впрочем, по другой информации Ясон наоборот предстает в качестве отважного мореплавателя, верного друга и самоотверженного героя, победившего однажды в бою даже обезумевшего Геракла - сюжет столь редкий, что, возможно, в древнегреческих мифах это единственный сюжет при котором Геракл был побежден в бою. Впрочем, в легенде самого Ясона против обезумевшего Геракла ему помогла его команда - но это могло быть упомянуто в аллегорическом ключе ввиду того, что самой родословной Ясону было предначертано сражение с богами. Возможно даже сказать, что родословная Ясона не уступает и самому Гераклу - происходя, тем не менее, не со стороны божественного Зевса, а со стороны деда Ясона, Крефея, внука Эллина - легендарного основателя самого народа эллинов, самоназвания всех древнегреческих народов. Сам же Эллин являлся правнуком легендарного Титана Прометея - иными словами, буквально сама судьба готовила Ясона к этому противостоянию...
  
  ***
  
  Двигаясь по улицам города вслед за посыльным, двое, Тесла и Ангрбода, думали и чувствовали разное, но в целом они удивительным образом сходились в некоторых вещах.
  
  Например в том, что их раздражал город вокруг, хоть и по разным причинам. Ангрбоду раздражали люди, но на обстановку ей было плевать, в то время как Теслу раздражала именно обстановка - и то, что каждое встреченное им здание, каждый встреченный им фонарный столб, каждая бирка на еще не проданной одежде, видимой через окно витрины - все оно было отмечено знаком Эдисона. Как его только не тошнит от своего тщеславия?!
  
  Также Тесла и Ангрбода сходились во мнении, что их... Провожатый мало подходил на эту роль. Он был очень силен. Настолько силен, что на секунду Тесле даже стало тошно от мысли, что Эдисон умудрился заполучить себе подобного Слугу! Ангрбоде, впрочем, было точно также тошно от того, что именно этот Слуга сейчас находился перед ней, в этом городе (паразитов) людей, вынужденный проводить свое время, чудесное дитя, в этом... Мерзком месте.
  
  Тесла знал, спину какого именно Слуги он наблюдал прямо сейчас. Ангрбода также - хотя ее знание и отличалось от знаний Теслы. Тесла знал историю Слуги перед ним - Ангрбода знала его суть - и оба не были обрадованы увидеть этого Слугу в его текущей роли... Пусть и, опять же, по разным причинам.
  
  Тесла понимал, что в случае встречи сражения с этим Слугой даже ему было бы нелегко одержать победу - что уж говорить о том, что он наверняка бы сошелся в бою не только с ним, но и с Эдисоном единовременно...
  
  Ангрбоде было же просто жалко, что ее милейшее чудесное дитя было вынужденно прозябать среди, подумать только, людей!
  
  Ангрбоде хотелось почистить зубы при мысли о том, что она произнесла это слово...
  
  Впрочем, провожатый двух Слуг, даже если и догадывался о их мыслях, ничем не выдавал свои думы, просто продолжая подчиняться выданному ему приказу - провести двух Слуг - как и всегда в своей жизни.
  
  Проделав по улицам до крайности оригинально названного города - Эдисон Сити - Тесла скрипнул зубами, когда впервые услышал об этом - Слуга проводник сделал несколько последних шагов, прежде чем повернуться, оглядывая приближающихся к нему Слуг, сохраняя на своем красивом, аристократическом и бледном лице с острыми чертами, обрамленном белыми волосами, вежливо-нейтральное выражение лица,- Вечный Президент, Томас Альва Эдисон, примет вас прямо сейчас...
  
  -Не могу дождаться...-Тесла скрипнул зубами, глядя на высокую и худую фигуру в черном костюме, чьи руки и ноги были закрыты золотой броней.
  
  Карна.
  
  Из всех людей и героев, что только могли достаться этому ничтожному червю, Эдисону, ему достался Карна, Герой Щедрости, Герой Бедных, Дитя Солнца.
  
  Возможно, один из величайших героев Индии и один из величайших героев человечества, Карна. Сын Бога Солнца, Сурьи, непобедимый Карна, одаренный всеми дарами, всеми способностями и получивший от самого Индры копье, что было слишком сильно даже для самого Индры. Карна непобедимый, Карна могущественный и, что было наиболее отвратительным для Теслы - Карна верный, подчиняющийся всем своим приказам и никогда не предающий своего Мастера, кем бы тот ни был.
  
  Из всех Героев, которых Эдисон только мог встретить и призвать - конечно же ему достался Карна... Как будто бы Тесла надеялся на что-то хорошее в этой жизни!
  
  Ангрбода тоже была несколько озлоблена и опечалена подобным исходом - хотя ни какая-либо особенная ненависть к Эдисону, ни что либо подобное не было тому виной. Виной тому было то, что она буквально не могла смотреть, как ее малое дитя, младшее божество Солнца, было вынуждено ходить среди людей!
  
  Ангрбоде было тяжело и тошно смотреть на то, как какое-то неразумное убожество, называющее себя "вечным президентом", так издевается над ее милым дитя!
  
  Да, не по крови, но по сути!
  
  Ангрбода почувствовала желание зарычать в гневе, но все же успокоилась. Ради ее любимого... Она пойдет на любые жертвы! Даже если для этого ей придется видеть, как эти... Эти существа издеваются над ее дитя, заставляя его находиться в этом свинарнике!
  
  Сжав зубы и не дожидаясь дальнейших действий со стороны окружающих ее людей, Ангрбода сделала шаг вперед, аккуратно оттеснив Карну в сторону, после чего одним толчком открыла двери, ведущие в большое здание, видимо, местного управления, после чего, не слушая слов и не обращая внимания на бросившихся наперерез ей людей, видимо выполняющих роль стражи, быстрым шагом направилась вперед, заставив Теслу и Карну поторопиться вслед за ней.
  
  Проделав несколько шагов, не обращая внимания на людей вокруг, та быстро приблизилась к огромным двойным дверям из красного дерева, в которые она могла пройти даже не пригибая головы, и распахнула уже их, врываясь в кабинет с желанием и намерением высказать этому "президенту" все, что она думала о нем и о его кадровых решениях. Впрочем, на секунду даже она запнулась от представшей ей картины.
  
  Подоспевший вслед за ней Тесла же, стоило ему только увидеть Слугу перед собой, застыл с едва приоткрытым ртом.
  
  Карна, впрочем, хоть и немного задержался, успокаивая людей и стражников, закрывая дверь и, видимо, оттирая следы, на мраморном полу, появился чуть позже - однако, не стал удивляться, по-видимому, уже привычной ему картине, проделав путь до своего Мастера.
  
  Льва. Антропоморфного льва. Получеловека. Ну, или...
  
  -Эдисон...- Тесла моргнул, глядя на то, как мужчина снял свои очки, кладя их на стол и отодвигая от себя документы,- Ты... Фурри.
  
  Мужчина перед ними был человеком огромного роста - но начиная с шеи и ниже. Две руки и ноги, полноценная человеческая грудь и живот...
  
  И голова льва. Настоящего льва, с гривой, клыками, усами... Настоящего, живого, животного - льва.
  
  Тесла продолжил стоять с раскрытым ртом, глядя на Эдисона.
  
  Тот, медленно поднявшись из-за стола, взглянул на Теслу,- Никола... Как удивительно, что мы встретились с тобой и ты вновь приходишь ко мне прося у меня...
  
  -Ты фурри!- Тесла, наплевав на все правила приличия, ткнул пальцем в сторону Эдисона,- Ты настоящий фурри!
  
  -Кхм...- Эдисон, чуть сбившийся с мысли постарался ответить,- Я отображаю в себе...
  
  -Тягу к животным?- Тесла моргнул,- Я подозревал тебя в разных грехах и извращениях, Эдисон, но зоофилия...
  
  -Я не фурри,- Эдисон ответил медленно, после чего постарался ответить вновь,- Я вечный президент...
  
  -Это костюм? Эдисон, ты приветствуешь новых посетителей в костюме для удовлетворения своих фетишистских фантазий?- Тесла продолжил говорить, игнорируя слова Эдисона,- Видимо, ты стал президентом исключительно для того, чтобы нормализовать свои пристрастия...
  
  -Я НЕ ФУРРИ!- Эдисон, не выдержав слов Теслы, тут же попытался затеять диалог с Ангрбодой, надеясь, что она сможет как-то перебить слова Теслы,- Кхм, мадам, а вы...
  
  -Стоп!- Ангрбода подняла палец вверх и приложила его к своим губам,- Ты выглядишь как получеловеческая раса, но ощущаешься без единой йоты родства, как человек... Что ты за создание, существо?!
  
  -Он фурри,- Тесла ответил, повернувшись к Ангрбоде,- И я, на самом деле, поостерегься бы называть фурри людьми...
  
  -ДА НЕ ФУРРИ Я!- Эдисон грохнул кулаками по столу, после чего бросил взгляд Карне,- Карна, подтверди это!
  
  -Я подтверждаю, что мой Мастер не является фурри... - после этого Карна задумался на секунду,- Я, впрочем, не знаю, что означает этот термин...
  
  -Тебе лучше это и не знать,- Тесла откликнулся мгновенно, после чего повернулся к Эдисону. На этот раз, Тесла улыбался, словно бы он смирился со всем произошедшим с подачи Эдисона и даже перестал корить его за неуемное эго, заставившее того оставить по личному символу на каждом сантиметре города, что он также назвал в свою честь. Нет, скорее, он получил компенсацию за предыдущие страдания,- Этот секрет стоил всех моральных терзаний в моей жизни! Подумать только, ты оказался...
  
  -Я НЕ ФУРРИ!- Эдисон ухватился за голову,- ТЕСЛА, ПРОЧЬ! ПРОЧЬ ОТ МЕНЯ!
  
  -Правда всегда будет звучать в твоих ушах, Эдисон!- Тесла расхохотался дьявольски,- Ученый-пустышка, ученый-самозванец, ученый-фурри!
  
  -ПРОООООЧЬ!- Эдисон ухватился за стол, тут же перевернув его, заставив тот громко грохнуться на пол, заставляя документы разлететься по всему кабинету,- ПРОЧЬ ОТ МЕНЯ, ТЕСЛА, ПОКА Я НЕ ПРИКОНЧИЛ ТЕБЯ! ПРОЧЬ!
  
  -Ни одному фурри не позволено указывать мне!- Тесла расхохотался от этих слов,- Гоните его, насмехайтесь над ним!
  
  -ТЕЕЕЕЕЕСЛА!- не выдержав, пренебрегая всеми правилами приличия и банальным благоразумием, Эдисон бросился на Теслу с кулаками.
  
  Карна, неуверенный, что он должен был делать в данном случае, наблюдая за тем, как два ученых пытаются побороть друг друга в кулачном бою, замер, подняв взгляд к Ангрбоде, надеясь получить от нее уравновешенный и логичный ответ. Попытка эта, впрочем, с самого начала была обречена на неудачу, так как Ангрбода, только увидев Карну, улыбнулась тому в ответ.
  
  На секунду Карне показалось, что в этой улыбке он смог заметить самую настоящую материнскую любовь - странное чувство, что он не видели и не испытывал никогда - прежде чем Ангрбода сделала к тому шаг,- Здравствуй, дитя, Карна.
  
  Карна моргнул на эти слова, взглянув на Ангрбоду внимательно,- Прошу прощения, мы знакомы?
  
  -Теперь да, дитя,- Ангрбода улыбнулась улыбкой такой доброй, что на секунду Карне показалось, будто бы в комнате взошло новое Солнце... Что было особенно странно, учитывая, что Карна был сыном Солнца.
  
  -Я...- Карна чуть смущенно опустил взгляд,- Я не уверен, что вы имеете ввиду... Вы знаете мое имя, но не назвали мне ваше... Хотя, конечно же, я не настаиваю на этом, я понимаю, насколько важно имя для Слуги... Но... Я уверен, что вы не являетесь Кунти, моей матерью.
  
  -Конечно же нет, я не только твоя мать,- улыбнулась Ангрбода,- Я всеобщая мать!
  
  -Кхм,- Карна, немного запутавшись, сместил взгляд вниз,- Я не уверен, что я понимаю...
  
  -Это не нужно понимать,- Ангрбода положила Карне руку на плечо, после чего притянула его в крепкие объятия. Настолько крепкие, что Карна неожиданно осознал, что его золотая броня начинает трещать,- Это нужно почувствовать, Карна! Скажи, может быть ты хочешь домашнего печенья? Ты не голоден?
  
  -Кхм,- Карна, чувствуя, что его начинают сжимать с такой силой, что через какое-то время его начнут давить в объятиях, попытался вежливо ответить,- Прошу прощения, вы достаточно крепко меня сжимаете...
  
  -Ох, прошу прощения!- Ангрбода отпустила Карну мгновенно, заставив его чуть покачнуться на месте, после чего улыбнулась,- Не расскажешь мне о своей жизни? Чем ты сейчас занимаешься? Не нашел еще девушки, что понравилась бы тебе? И что насчет обеда? Ты сегодня обедал? Ты совсем худой, тебе нужно есть больше!
  
  -Кхм...- Карна, не совсем уверенный в том, как ему стоит реагировать на это, постарался найти взглядом Эдисона...
  
  Чтобы найти того продолжающегося валяться на полу, стараясь выдрать у Теслы клок волос. Тот, впрочем, не отставал, продолжая таскать Эдисона за усы.
  
  -Ты всегда был близок с Фордом!- расхохотался Тесла, не обращая внимания на действия Эдисона,- Он тоже был одним из ваших?!
  
  -Я УБЬЮ ТЕБЯ!- Эдисон на эти слова ответил только удвоив свои усилия.
  
  Карна медленно сместил взгляд на Ангрбоду, после чего вздохнул,- Хорошо... Возможно... Мы можем сейчас перекусить...
  
  -Отлично!- Ангрбода расплылась в улыбке,- Кстати говоря, как ты относишься к человечине?
  
  -Что?!- Карна едва не запнулся о свою же ногу, глядя на Ангрбоду в полном недоумении.
  
  -Просто вопрос!- Ангрбода улыбнулась,- Пойдем, нам нужно найти хорошее место для еды! Совсем исхудал, скоро твоя броня начнет с тебя спадать!
  
  Карна только бросил взгляд на продолжающих барахтаться на полу ученых и выдохнул. Судя по всему, еще пара часов на свои дела у него все же была...
  
  ***
  
  Аинз вздохнул, глядя на приближающиеся двери чего-то, что, в данных условиях, скорее всего было дворцом... Хм, если это был Король и Королева - то конечно же это должен был быть дворец... Впрочем, Аинз привык к дворцам в европейском или японском стиле в первую очередь... То, что видел он, скорее напоминало огромный особняк белого цвета - хм, кажется он видел что-то подобное раньше...
  
  Впрочем, решив не нагружать свою память лишний раз, пройдя вслед за Сейбером еще немного и позволив тому распахнуть двери перед ним, Аинз оказался в длинном холле, оканчивающемся постаментом, на котором находилось два трона. Один, больший, был занят мужчиной, которого Аинз уже успел разглядеть на множестве постеров - Кухулин... Если бы в родне Кухулина оказались демоны.
  
  На втором троне рядом, чуть меньше, находилась невысокая девушка, которую он также успел разглядеть до этого... Хотя, если передать суть внешности Кухулина на постерах снаружи неизвестным художникам удалось - то красоту девушки отразить полностью художникам определенно было слишком сложно.
  
  Девушка, сидящая на троне и даже при появлении Аинза продолжившая смотреть на Кухулина с практически ощутимой в воздухе любовью и обожанием, была невысокой, с длинными розовыми волосами, тонкими чертами лица, пронзительным взглядом и фигурой, что заставила бы многих мужчин непроизвольно приклеиться взглядом к ней. Особенно ее фигуру подчеркивала ее одежда, которую назвать одеждой можно было только с натяжкой - даже в порно, что видел Аинз, надевали часто более приличное нижнее белье, чем то, что, по видимому, являлось топом и юбкой девушки. Впрочем, наверное, правильно было сказать, что и то и другое скорее походило на два ремня - причем весьма небольших - которыми девушка едва-едва прикрывала наиболее женственные части своего тела. И, конечно же, как будто образ девушки был не завершен без того - на ее ногах покоились чулки, глядя на которые Аинз непроизвольно порадовался, что его Подавление Эмоций могло справиться и с его либидо. Ему определенно не хотелось бы сейчас быть возбужденным.
  
  Впрочем, после подавления эмоций Аинз заметил, что девушка все же была не идеальна... Он предпочитал девушек повыше... Да и ее грудь была не самого выдающегося размера, Аинз предпочитал большие...
  
  Кхм, неважно! Аинз помотал головой, отрывая свой взгляд от девушки, прежде чем взглянуть на сидящего Кухулина, с ленью и даже какой-то тоской рассматривающего приближение Аинза. Впрочем, из-за внешности этого Кухулина - демонически-красной кожи, обвивающего его тело наподобие костей или лап чудовища доспеха и острых зубов, показывающихся немного изо рта, даже так он выглядел как ленивое чудовище, отдыхающее после поедание очередного путника и потому немного скучающе глядящее на проходящую мимо потенциальную добычу.
  
  -Эгей, угадайте, кого я привел сюда!- демонстрирую всяческое пренебрежение к королевским персонам, впрочем, Сейбер сделал пару шагов к тем.
  
  -Я вижу,- на эти слова Кухулин только вздохнул и махнул рукой в сторону,- Иди, досаждай кому-нибудь другому.
  
  -Принято,- ухмыльнувшись на столь же пренебрежительный ответ от своего короля, Сейбер развернулся и двинулся на выход. Впрочем, проходя мимо Медеи и Машу, Сейбер не удержался от того, чтобы не подмигнуть им,- Пока, красавицы! Надеюсь, еще встретимся!
  
  После этого Сейбер задержался на секунду рядом с Аинзом и подмигнул тому,- Ты, кстати, тоже ничего. Заходи на пиво, как желание будет!
  
  Аинз моргнул, ощущая смешанные чувства... То есть, кхм... Ну, это можно было расценить как комплимент, пожалуй... Своеобразный... Но комплимент все же!
  
  -А теперь вы...- еще до того, как Сейбер покинул здание, Кухулин осмотрел троих новых посетителей и подал голос, низкий, ленивый, с небольшой хрипотцой и даже тоской внутри,- Я Кухулин. Ну или Кухулин Альтер, можете называть меня так, мне все равно.
  
  После этих слов девушка, Королева, сидящая рядом с Кухулином, встрепенулась, все же почтя своим вниманием посетителей,- Я - Королева, Райдер...
  
  -Не ломай комедию,- на это представление Кухулин только закатил глаза и повернулся вновь,- Это Медб, она считает себя моей королевой - и мне лень ее переубеждать.
  
  -Кухулин, дорогой мой, не говори таких жестоких слов...- на эти слова Медб только умилилась, пропуская мимо ушей, казалось бы, все, от слов до тона голоса и до того, с каким безразличием посмотрел на нее Кухулин,- Ты ранишь меня в самое сердце!
  
  На секунду Аинз ощутил дежавю, ярко представив на месте Медб Ангрбоду, а на месте Кухулина себя... Прежде чем развеять эти мысли, стараясь вспомнить о том, что он знал об этих фигурах.
  
  Кухулин - с ним было понятно все. Темная версия Кухулина - Аинз помнил, что в Иггдрасиле существовал небольшой шанс заставить Кухулина перейти в форму безумного чудовища на время, если соблюсти ряд условий, но это его интересовало слабо - ничего слишком уж интересного в очерненной версии Кухулина Аинз не видел - кроме, конечно же, коллекционного интереса. Хм, у него есть Кухулин в качестве Кастера, если добавить Кухулина в качестве Лансера и эту, альтернативную версию Кухулина - выйдет ли у него сказать, что он получил полный сет из возможных Кухулинов, хм?
  
  В любом случае, Медб была для Аинза чуть более интересна. В Иггдрасиле Медб тоже существовала и даже была для Аинза и других игроков гетероморфной расы союзницей... Частично.
  
  В Иггдрасиле Медб существовала в качестве крайне могущественной фейри, Королевы Зимнего Двора, и была одним из возможных боссов, по силе сравнимой с Ангрбодой, хотя и немного другой направленности. Вместо Ангрбоды, сражающейся самостоятельно, Медб была очень сильной ведьмой и призывательницей, постоянно призывающей множество слуг себе на помощь, усиляя их и ослабляя игроков, из-за чего та заслужила свое прозвище, кхм... Плохое прозвище.
  
  Впрочем, это прозвище она получила и не только за это, но и за свое общение - Медб была нейтральна и вела диалог со всеми расами в игре, выдавая им различные квесты, но каждый ее квест всегда был с какой-нибудь загвоздкой - либо после сражения с драконом сундук оказывался пустым, либо после выполнения небольшого поручения от нее по поводу передачи письма один из союзных НПС исчезал для игрока, так как Медб передала с игроком информацию о неверности его жены и тот с горя совершил самоубийство - либо множество других проблем, когда она могла затащить ничего не подозревающего игрока в ловушку. Стоит прибавить к этому отличную работу актрисы озвучки, передавшей в ее голосе пренебрежение, раздражение и высокомерность и работу дизайнеров, сделавших каждое ее движение и позу наполненной этими же чувствами - и ни у кого не возникало вопросов, почему же Медб была нелюбима всеми игроками разом и даже среди гетероморфов находилось немало игроков, что убивали ее в рейде. Аинз не был таким игроком, все же он предпочитал не уничтожать своих немногочисленных союзников в игре - и квесты Медб не были так уж плохи - они позволили Аинзу когда-то отточить в игре свою проницательность и умение быстро ориентироваться в ходе меняющихся условий вокруг - да и с опытом она все же не обижала - но даже Аинз не нес в себе никаких дружеских чувств к той Медб... Хотя, кажется, он был едва ли не единственным игроком из всех гетероморфов, что вообще был согласен выполнять ее квесты - и даже получал какое-то ненормальное извращенное удовольствие от их выполнения. Хотя, на форуме ходили слухи, что последний квест из линейки Медб все расставлял по своим местам и сильно изменял ее отношение к игроку, но Аинз, прошедший всю линейку квестов, не помнил ничего особенного с Медб... Впрочем, он закончил ее линейку квестов тогда, когда он был уже один и выполнял все квесты автоматически, не читая и не слушая ничего от НПС, так что тот не был уверен - возможно он просто пропустил случайно этот момент... Хм, в любом случае, это было сейчас неважно.
  
  Вынырнув из своих размышлений вновь, Аинз оглядел пару Слуг перед ним, после чего все же выступил вперед, прерывая их небольшой диалог,- Мы прибыли сюда...
  
  -Как ты смеешь говорить со своим королем так пренебрежительно, челядь?!- Медб отреагировала мгновенно, но практически сразу же оказалась прервана пальцем Кухулина, который тот едва не вогнал ей в череп, пытаясь приложить его к губам Медб.
  
  -Да завались ты,- Кухулин вздохнул и взглянул на Аинза,- Ну? Говори, зачем прибыли.
  
  -Кхм,- Аинз взглянул на Медб впереди, что едва только не мурлыкала и не терлась... Хм, нет, она все же потерлась о палец Кухулина, но Аинз ощутил, что даже если у этих двух и существовала какая-либо романтическая подоплека их действиям - она явно была нездоровой. Но, в любом случае, для Аинза это было неважно,- Я прибыл сюда для того, чтобы найти Грааль и разрешить эту Сингулярность...
  
  -Грааль?- на эти слова Кухулин пожал плечами,- Медб, куда ты запихала Грааль?
  
  -Тебе показать, дорогой?- не стесняясь Аинза, Медб промурлыкала, но вместо ответа только получила затрещину по затылку от Кухулина,- Дорогой!
  
  -Дура похотливая,- Кухулин закатил глаза,- Где Грааль?
  
  -В моей комнате,- Медб надулась,- Дорогой, не делай так пожалуйста!
  
  -Идите к ней в комнату, забирайте, мне он не нужен,- Кухулин только осел обратно на свой трон, после чего взглянул на Аинза,- Что-то еще?
  
  -Кхм,- Аинз моргнул.
  
  Это было... Просто. Очень и очень просто. Даже как-то слишком просто. Настолько "слишком" просто, что Аинз сразу же ощутил какую-то ловушку. К тому же, если дело касалось Медб - здесь однозначно была какая-то подстава, это говорило все коммьюнити Иггдрасиля!
  
  -Кхм, может быть уважаемая Медб могла бы... Принести Грааль самостоятельно?- Аинз тут же поспешил добавить оправдание,- Неприлично было бы копаться в комнате дамы...
  
  -Медб,- Кухулин едва только не зевнул от этих слов,- Сгоняй, принеси Грааль.
  
  -Хорошо, дорогой,- после этих слов, едва только не подскакивая, Медб поднялась с места и быстро отправилась куда-то, с явным намерением разобраться с выданным ей поручением так быстро, насколько это было возможно, чтобы вернуться к своему "дорогому" Кухулину.
  
  Аинз, глядя на это, замер в некоторой нерешительности. Нет, конечно, он встречался со всякими отношениями... Но даже подставить себя и Ангрбоду на места этих двух Слуг он мог слабо. Даже он не был настолько... Пренебрежительным относительно влюбленной в него девушки.
  
  -Кхм,- Аинз, ощущая некоторую неловкость атмосферы, наконец-то решил отвести взгляд, глядя на Машу, стоящую рядом - но та только продолжала смотреть вслед удалившейся Медб, явно обдумывая что-то...
  
  "Хм?" - Аинз заметил небольшой румянец на щеках Машу - "Надеюсь, она не заболела..."
  
  Медея же, с другой стороны, хотя и подавала больше признаков жизни, чем Кухулин, не сказать, что была так уж заинтересована или поражена чем-то происходящим вокруг, продолжая вместо этого думать о чем-то, периодически кидая взгляды на Аинза. Впрочем, взгляды совершенно иной природы, нежели те, которые Медб бросала на Кухулина - скорее просто задумчивые и непонимающие, пытаясь придти к чему-то мысленно.
  
  Аинз на секунду задумался, о чем сейчас могла думать Медея, но ничего кроме "что-то, что все равно слишком сложно для меня" на его ум не приходило и потому, пожав плечами, тот отвел от нее взгляд, наткнувшись на быстро спешащую обратно Медб, в руках которой находилась уже привычная своим видом золотая чаша.
  
  "Нет, все слишком просто!" - Аинз медленно выдохнул - "Я послал ее в комнату, чтобы проверить, не было ли на Граале ловушки... Но ловушка ведь явно есть, просто не в Граале!"
  
  Медб, приблизившись к Аинзу же, не обращая на того внимания, просто пихнула в его сторону Грааль, после чего поторопилась к Кухулину, что при приближении, казалось, только помрачнел, явно не желая встречаться и вести какие-либо диалоги с Медб. Та, впрочем, не стала устраивать никаких диалогов, просто разместившись на своем троне, и вновь уставилась на Кухулина любящим взглядом.
  
  Аинз же, взвесив в руках Грааль, на всякий случай использовал заклятие, определяя, было ли это настоящим Граалем - прежде чем все же убедиться, что это было оно, его нужный артефакт...
  
  На всякий случай Аинз огляделся еще раз, проверяя, не пошла ли цепная реакция по окружающей его Сингулярности - но ничего подобного не было. Несмотря на то, что Грааль в руках Аинза был настоящим - Сингулярность не спешила разрушаться...
  
  -Значит, либо Грааля два - либо вовсе не Грааль является главной причиной нарушений в этой Сингулярности...- Медея кратко и тихо резюмировала ситуацию, прежде чем взглянуть на Аинза, ожидая его реакции.
  
  Особенной реакции у Аинза на эти слова не было. Второй Грааль... Судя по стилю общения Кухулина - второй Грааль, даже если бы он у него был, Кухулин бы отдал точно также, либо хотя бы сказал о его наличии. Короли Демонов, же? Аинз уже имел информацию о том, что Кухулин пользовался их силами, так что смысла в его ответе сейчас не было.
  
  К тому же, не было понятно, что же в таком случае было наиболее важной, первопричиной создания Сингулярности. Короли демонов? Кухулин, объявивший о создании Королевства? Эдисон и его ядерные бомбардировки? Или что-то иное?
  
  Аинзу, впрочем, не дали задуматься об этом надолго. Кухулин бесцеремонно прервал того,- Вам что-то еще нужно?
  
  Аинз, услышав эти слова, огляделся, взглянув на Машу, продолжавшую следить за Медб, и на Медею, ожидающую ответа уже от Аинза, прежде чем выдохнуть,- Нет, но мы хотели остаться на время в этом городе...
  
  -Оставайтесь,- Кухулин отмахнулся от этих слов, прежде чем окончательно осесть на своем троне, вяло отмахиваясь от попыток Медб прикоснуться к нему и сделать с ним что-либо...
  
  Аинз же, глядя на Грааль, только вздохнул, удержавшись от того, чтобы почесать свой затылок. Как и многие разы до этого, в этот раз он совершенно не знал, что ему следовало делать...
  
  ***
  
  Комментарии к повести об Аргонавтах в шести частях, научная монография:
   ...Не меньше неточностей и вопросов возникает и при исследовании самой команды Арго и личностей, вовлеченных в повесть об Аргонавтах. В частности, весьма противоречивы сведения о Медее. Некоторые авторы произносят, что "она была слишком юна для женитьбы" - в очередной раз подчеркивая моральную бедность Ясона - была молода, наивна, и была не ведьмой, сколько жрицей, владеющей искусством врачевания, что спасла Ясона от смертельной раны, когда Аталанта случайно попала стрелой в Ясона во время сражения с "чудовищами островов". Другие авторы, впрочем, наоборот, упоминают Медею как зрелую и опытную женщину, что сама использовала Ясона и подвергла того мучениям, свой целительской силой продолжая его агонию до тех пор, пока Ясон не разгадал ее коварный план и не сбежал, как опытную и хитрую ведьму, что заключила до того союз с тёмным чудовищем на службе смерти (в данном случае, правда, не до конца понятно, что именно имеется ввиду, поскольку для обозначения Смерти не используется имя Танатоса или Аида), надеясь убить самого Ясона...
  
  ***
  
  Мордред Пендрагон всегда догадывалась, что ее жизнь можно было описать только как "неудачную".
  
  От истории ее рождения, затем ее обучение и воспитание, после этого - неудачное общение с отцом, и в конце концов - предательство, мятеж, сражение и смерть.
  
  Иными словами, Мордред могла сказать только то, что ее жизнь была действительно неудачной.
  
  Причем, это было справедливо относительно и "второй жизни", что та получила в Сингулярности - та новая жизнь, в которой она вновь предала своего отца ради отца, а затем предала другого отца, ради которого она предала первого отца, и убила своего отца, не получив от отца даже признания ее заслуг...
  
  Кхм, жизнь Мордред не только была неудачливой, но еще и очень запутанной...
  
  Если бы разум Мордред больше предрасполагал к шуткам - то она бы могла даже пошутить на тему своего титула - "рыцарь предательства" - и тому, насколько ее действия укладывались в этот титул - но на данный момент у Мордред не было никакого желания рассуждать на эту тему.
  
  Если говорить честно - у Мордред в данный момент не было вообще никакого желания.
  
  Нет, ее не расстраивал тот факт, что спустя века ее вновь призвали сражаться во имя человечества и ради разрешения возникшей проблемы с Сингулярностями - Мордред по крайней мере понимала, что значило быть Слугой - и главной проблемой, пожалуй, было то, что ее сражение во имя спасения человечества было отложено на неопределенный срок...
  
  Мордред вновь не то, чтобы переживала из-за того, что ее навыками и способностями пренебрегли - за годы своей службы отцу Мордред приняла, что на свете существовали люди сильнее ее и люди, куда более подходящие к исполнению своих обязанностей и в определенных условиях, к которым Мордред не подходила. Если у ее Мастера была причина подозревать, что в текущих условиях была важна не боевая сила, а ум, магия или что-нибудь еще - что же, Мордред оставалось только пожать плечами и уйти по своим делам. Проблема заключалась в другом.
  
  Проблема заключалась в том, что Мордред была оставлена на базе - и далеко не одна. Множество Слуг, разные люди и... Ее отец.
  
  Именно из-за последнего факта Мордред и была заперта в своей комнате, продолжая ходить по той взад и вперед уже, наверное, неделю, не решаясь даже выйти из комнаты.
  
  За дверью, в коридорах, ходит ее отец... И Мордред, наверное, стоило бы с ней встретиться... Аргх, если бы все было так просто!
  
  "Привет, отец! Это я, твой сын, который убил тебя в восстании, а потом предал тебя еще раз, в прошлый раз, как мы оказались призваны одновременно! Ну да, тот самый, который тебя любит и ненавидит одновременно, который случайно разрушил твое Королевство, и кстати, помнишь Мерлина? Кхм, интересная история - возможно я немного повлиял на то, что твоего главного друга, учителя и приемного отца навечно запечатали в его башне... Как дела?"
  
  Мордред даже не была уверена в том, стоило ли ей вообще встречаться с отцом? Разве не проще было просто оставить их отношения в покое и... И что дальше?
  
  Попытаться общаться с отцом, игнорируя их прошлое? Или наоборот, всеми силами попытаться больше никогда не встречаться с ней?
  
  Мордред ухватилась за голову, словно бы надеясь таким образом удержать все рвущиеся наружу мысли и прийти к определенному решению.
  
  К сожалению и, как и следовало ожидать, никакого ответа на свои мысли Мордред таким образом не получила. Ситуация не стала проще после того, как она остановилась, глядя в зеркало напротив себя - и не стала проще, когда она отвернулась от того, проделав путь до кровати, прежде чем свалиться на нее.
  
  Чертов Мастер и вся эта ситуация! Ну неужели ему было сложно просто забрать Мордред на передовую, чтобы она там отвлеклась от этой проблемы... Или Артурию - это было бы даже лучше! Тогда бы Мордред хотя бы смогла узнать, как именно Артурия живет в этом мире после своего призыва, к чему она стремится - не вспоминала ли она о Мордред когда либо?
  
  Нет, нет, самым простым вариантом для Мордред было бы, если бы ее вообще не призывали! Ну что стоило просто оставить ее в покое - неужели он недостаточно настрадался в своей прошлой жизни?! Во всех своих прошлых жизнях!
  
  Мордред, издав низкий рык, перекатилась по кровати, после чего обратно и еще раз, словно бы пытаясь выплеснуть всю энергию и весь негатив, что у самой Мордред успел скопиться за все это время - но, как и следовало ожидать, эффективность подобного способа разрядки была слишком низка. Лучшим способом в данный момент избавиться от обуревающих Мордред мыслей и эмоций было бы отправиться куда-нибудь на тренировочный полигон или же найти подходящего спарринг-партнера, но одна проблема! Для этого Мордред придется выйти из комнаты, а это значит - столкнуться лицом к лицу с отцом!
  
  Мордред с силой ударила головой в подушку, заставив кровать жалобно скрипнуть от силы Слуги, после чего выдохнуть в нее.
  
  И оставаться бесконечно в своей комнате Мордред тоже не могла! И вообще ничего не могла - стоит только сделать шаг - как она обязательно во что-то вляпается! Ее самый настоящий навык, Инстинкт, буквально говорил ей, что какое бы решение та не выбрала - так или иначе, оно окажется неправильным!
  
  Мордред была бы рада притянуть своего Мастера за его рубашку и высказать ему все, что она о нем думала - но, к сожалению, в Халдее ее Мастера не было! А вот отец - была!
  
  Пролежав еще несколько секунд на месте, Мордред попыталась собрать в своей голове все варианты доступного ей в данный момент поведения - но прежде, чем ей удалось бы это сделать - раздавшийся в дверь короткий стук заставил ту подскочить на месте.
  
  Кто и зачем вообще мог припереться к ней?! Разве им не было понятно, что если Мордред была заперта в своей комнате - это значит, что она не хотела выходить, не хотела ни с кем общаться, да и в целом - не пойти ли им всем...
  
  Поднявшись со своего места в раздражении, впрочем, Мордред проделала путь до двери, прежде чем открыть ту с силой значительно большей, чем то требовалось, чтобы встретиться лицом к лицу с другим Слугой, желая высказать им все, что она о них думала и хотя бы таким способом выместить немного внутренней бури, царившей прямо сейчас в душе и разуме Сейбера.
  
  -И кто...- слова Мордред вдруг застряли в ее горле, выйдя полузадушенным всхлипом,- Отец?
  
  Конечно же, кто еще мог постучаться в дверь Мордред, кроме как ее отец, главная причина ее духовных и физических проблем... Ха-ха, параметр Удачи Мордред был незаслуженно высок.
  
  За дверью комнаты Мордред, совершенно не удивленный действиями, движениями и словами Мордред, стоял ее отец. Артурия Пендрагон, холодный взгляд, черная одежда, отстраненное выражение лица и аура ледяного спокойствия и уверенности, практически чужеродная для Мордред... Хотя, наверное, стоило сказать, что для Мордред чужеродным являлась сама Артурия.
  
  -Мордред,- Артурию, казалось, впрочем, совершенно не заботила реакция Мордред, едва не отшатнувшейся от вида своего отца,- Шеф была обеспокоена тем, что ты заперлась в своей комнате и решила узнать, все ли с тобой в порядке.
  
  -Да, я...- Мордред, казалось, еще совсем недавно пылавшая десятком эмоций, мгновенно растеряла их, прежде чем неуютно сместить взгляд, не выдержав взгляда Артурии,- Со мной все в порядке...
  
  -Хорошо,- голос Артурии был холоден.
  
  Мордред остановилась на секунду, ожидая, что после этого от отца последует еще какая-то фраза, но...
  
  Вместо этого Мордред, так и не поднявшая взгляд, услышала только звук шагов, удаляющихся от нее.
  
  На секунду Мордред вдруг остановилась в непонимании - нет, так ведь не может быть?! Артурия просто... Просто пришла спросить, все ли с ней в порядке? Она ведь... Она ведь должна была сделать что-то еще!
  
  Может быть узнать о причине состояния Мордред, или сказать что-то, или сделать, или... Или что-нибудь еще...
  
  В конце концов Мордред все же смогла пересилить себя и поднять взгляд на коридор... Что был пуст.
  
  Шаги Артурии продолжали отдаваться далеким гулким эхо, но у Мордред не возникло и тени сомнения, что прямо сейчас Артурии было также плевать на Мордред, как и... Как и всегда, наверное.
  
  Наверное, она сейчас просто удалялась от Мордред, выполнив свою миссию - узнав у Мордред о ее состоянии.
  
  Артурии было абсолютно плевать на другие мелочи - вроде состояния Мордред, или их общения... Ей просто дали команду - и она выполнила ее, даже не пытаясь отреагировать на эту команду как-либо лично.
  
  Мордред остановилась на секунду, глядя куда-то вдаль, туда, где можно было слышать последнее тихое эхо от шагов отца, прежде чем сжать руку в кулак.
  
  Это было непроизвольным действием, порожденным десятком эмоций в голове Мордред, что, не сдержавшись, спустя секунду зарычала подобно зверю, а спустя еще секунду с криком ударила в стоящую рядом стену кулаком.
  
  Мгновенно стена заскрежетала от удара Слуги, неподготовленная к таким нагрузкам - но в итоге все же смогла устоять, отделавшись небольшой вмятиной на своей поверхности.
  
  Мордред же отдернула руку, глядя вперед.
  
  Вот она, Мордред. Нелюбимое дитя Артурии. Здесь.
  
  Думает о ее отце и их общении... Что-то пытается обдумать, переживает... А ей плевать! Отцу плевать!
  
  И какого черта только Мордред должна думать об этом, если отцу самой плевать на это все?!
  
  Не выдержав, Мордред подняла руку, после чего ударила в стену еще раз. Затем еще раз, еще раз и еще раз, заставляя стену скрежетать гнущимся металлом, прежде чем сделать шаг назад и взглянуть на покрытую множеством вмятин стальную пластину с рисунком Халдеи.
  
  К черту! К черту это все!
  
  Мордред развернулась с намерением отправиться... Куда-нибудь! Неважно куда - пойти пробивать стены лбом, если ей того захочется!
  
  Но вместо пустого коридора дальше взгляд Мордред наткнулся на новое действующее лицо.
  
  -Хреново же быть тобой,- голос Жальтер Мордред определенно не рассчитывала услышать в данный момент, но это явно был не один из приятных сюрпризов, которые могла преподнести ей жизнь.
  
  Увидеть Жальтер вообще не было целью Мордред, особенно в данный момент, когда все, что и хотелось Мордред, это попытаться зарубить мечом ближайшего попавшегося под руку Слугу. Учитывая же комментарий Жальтер - и намек на то, что она находилась перед ней все это время и видела реакцию Мордред - а возможно и ее встречу с Артурией...
  
  Глаза Мордред закрыла багрово-красная дымка...
  
  ***
  
  Что происходило в это время конкретно Мордред не могла вспомнить. Она помнила рев, крики, удары клинков, бег, мелькающий фон, что она не замечала за сражением - и, собственно, само сражение.
  
  Просто в какой-то момент, парировав еще один удар черного клинка Жальтер, Мордред сделала шаг назад и выдохнула медленно, чуть покачиваясь на своих ногах.
  
  Жальтер напротив нее сделала шаг назад, оглядывая ту, после чего ухмыльнулась немного в ответ и сплюнула немного крови из разбитой губы,- Что, успокоилась?
  
  Мордред только попыталась поудобнее перехватить клинок, но сломанные на руке пальцы заставили ее зашипеть и воткнуть клинок в землю, чтобы опреться на тот, боясь, что ее прихрамывающие ноги предадут ее в самый ответственный момент,- Да.
  
  Из-за усталости ответ Мордред вышел больше похожим на хрип, но на эти слова Жальтер только рассмеялась также хрипло,- Хорошо. Если хочешь пить - там бутылка воды, Жанна принесла.
  
  "Жанна?"- Мордред задумалась. Она не заметила Жанну... Хотя, ладно, Мордред прошедшее время вообще мало чего замечала... А как много времени вообще прошло? Кстати говоря, а где она вообще?
  
  Мордред повертела головой, продолжая опираться на свой меч.
  
  Комната, в которой она находилась... Это было что-то вроде небольшой гладиаторской арены? Или для тренировок Слуг - в общем, что-то из этого - и комната была значительно помята.
  
  Покрытые множеством щитов стены, обшитые стальными пластинами, во многих местах значительно прохудились, обзаведясь новые вмятинами и даже порезами. В бетонном полу были вмятины, кое-где были опалены - и Мордред оставалось только порадоваться, что больше в этой комнате ничего не было, иначе бы во время драки все содержимое комнаты бы однозначно разнесли на мелкие кусочки.
  
  Хотя нет, Мордред заметила примостившийся в углу небольшой столик и две бутылки воды на нем, к которым направилась сама Жальтер - и за которой последовала Мордред, немного прихрамывая на одну ногу.
  
  Каждый раз опираясь на ту, Мордред издавала шипение, глядя на Жальтер, державшуюся на ногах значительно увереннее,- Ты мне ногу пробила.
  
  -А ты сломала мне как минимум три ребра,- Жальтер ответила той легко, после чего, добравшись до бутылки воды, мгновенно присосалась к той.
  
  Мордред, проделав короткий путь, повторила движение Жальтер, после чего, спустя пару минут, опустошив бутылку, та чуть спокойнее вздохнула и огляделась,- Как мы здесь оказались?
  
  -Я тебя сюда привела,- Жальтер оторвалась от бутылки воды,- Или, точнее, заманила. Ты бы явно не стала слушать от меня никаких доводов в этот момент.
  
  Услышав подобное Мордред на секунду все же смутилась.
  
  Ха, впасть в раж... Нет, наверное, в первую очередь в этом была виновата Жальтер, что попалась на ее пути, да еще и со своими комментариями, но по крайней мере Мордред стоило задуматься о том, что ломать стены Халдеи ей, наверное, не стоило...
  
  Воспоминания о том, что Мордред , вероятнее всего, подправила стоящую напротив ее комнаты стену заставило ту смутиться еще больше.
  
  В смысле... Ну, возможно, только возможно, она чуть-чуть переборщила со своей реакцией... Но с другой стороны- кто вообще ставит стены напротив ее комнаты?! Это тупо! И об этом стоило бы знать!
  
  Мордред выдохнула раздраженно, после чего наткнулась на насмешливый взгляд Жальтер, заставивший Мордред нахмуриться. Однако ее болевшие руки и только начавшее восстанавливаться ровное дыхание отговорили ее от того, чтобы продолжить махать клинком, так что вместо этого Мордред только закатила глаза,- Мне все равно.
  
  На это Жальтер только усмехнулась после чего стерла кровь из разбитой губы, медленно восстанавливающейся до неповрежденного состояния и усмехнулась,- Неплохо, когда у Мастера столько маны. Две секунды после сражения, а все уже восстанавливается до изначального уровня. Подожди полчаса - и будешь как новенькая.
  
  -Ага,- Мордред сухо кивнула на эти слова.
  
  Жальтер, наблюдая за действиями Мордред, продолжила,- Хочешь устроить второй раунд?
  
  Мордред, услышав это, только покачала головой из стороны в сторону,- Нет.
  
  Жальтер остановилась вновь, после чего вздохнула,- Ну и как мне завязать с тобой диалог, если ты отказываешься говорить?
  
  -Нам не о чем говорить,- Мордред немного поморщилась, опираясь на поврежденную ногу, прежде чем встать и взглянуть в глаза Жальтер,- Мы подрались и на этом все.
  
  -Пф, ты как маленькая,- Жальтер только усмехнулась на эти слова,- Это никогда не заканчивается на одной драке. Или что - ты сейчас выйдешь в коридор, увидишь Артурию - и все заново?
  
  -Ой, посмотрите, кто тут у нас решил поиграть в психолога!- огрызнулась Мордред мгновенно,- Я сказала, нам говорить не о чем!
  
  -Да мне и честно все равно, какие там у тебя проблемы,- Жальтер только ответила той грубо,- Хочешь разговор по душам - иди к Жанне... Или к Роману. Или Да Винчи. Ну, или к Мастеру - он, по-моему, вообще разбирается во всем, включая все личные проблемы... В общем, ты меня поняла, мне абсолютно все равно на твои проблемы и обсуждать я их с тобой вообще не собираюсь.
  
  -Тогда чего ты от меня хочешь?- Мордред нахмуренно окинула взглядом Жальтер.
  
  -Мне просто скучно,- Жальтер призналась легко,- Мы вроде неплохо общаемся с Жанной... Но существует конечное количество тем, которые можно обсудить с версию самой себя. К тому же Жанна как спарринг-партнер мне совершенно не подходит.
  
  -А что, ты умудряешься проигрывать сама себе в драке?- Мордред на эти слова только ответила подколкой, заставив Жальтер фыркнуть.
  
  -Жанна вообще не любит сражаться,- Жальтер покачнулась чуть на ногах, после чего приложила руку к груди, удерживая на месте сломанные ребра,- Я, скажу честно, тоже не особенно - но это все равно лучше, чем страдать от безделья.
  
  -А что там насчет того, что я встречу отца?- Мордред еще раз нахмуренно осмотрела Жальтер.
  
  -Ну мне же надо было как-то притянуть твое внимание, раз уж ты не хочешь со мной говорить,- Жальтер усмехнулась,- И поверь, это я еще совсем немного прошлась по тебе. Попалась бы ты Каинавель...
  
  На эти слова Мордред только вздохнула, после чего помотала головой. Установилась тишина.
  
  Подождав пару секунд, Мордред задумалась.
  
  Ну, все прошедшее время она провела в своей комнате - и ни к чему хорошему это не привело. Она вызвала вопросы у Шефа, встретилась с Артурией... Да, определенно, план "просто вернуться в свою комнату и продолжить сидеть там" был провальным с самого начала. А помимо этого плана...
  
  Мордред, фактически, никого толком и не знала в Халдее - ну, исключая тех Слуг, что она видела в Сингулярности, Аинза, Шефа и Романа, так что не сказать, что у нее было много возможностей времяпрепровождения... Ну не пойдет же она к другим Слугам просто так?!
  
  А значит, и никаких особенных планов у Мордред не было, так что предложение немного пообщаться с Жальтер было, по сути, единственным предложением Мордред на данный момент.
  
  -Ладно, раз так,- Мордред вздохнула. Выпустив пар, на время она лишилась желания продолжать драку, так что этот вариант выпадал... Ухаживать за конями, доспехами и мечами ей тоже сейчас не было нужды, да и на лошади покататься и на охоту съездить не выйдет, так что в ее голове оставалось только одно предложение,- В Халдее есть пиво?
  
  -Если хочешь шумную кампанию с пивом - тебе к Дрейк, она будет рада послушать твои пьяные признания,- Жальтер усмехнулась чуть-чуть,- Если нет - ну, у Арчера можно взять пару банок.
  
  -Пиво из банок - не пиво,- Мордред скорчила гримасу,- Пиво должно быть в бочках.
  
  -Такого в Халдее нет,- Жальтер только помотала головой,- Так что бери, что дают.
  
  На секунду Мордред задумалась над словами, после чего вздохнула,- Надеюсь, что это будет хорошее пиво.
  
  -Я тогда возьму вина,- после этого Жальтер наткнулась на насмешливый взгляд Мордред,- Что?
  
  -Вино - это бабский выбор, настоящие мужики пьют пиво!- Мордред скрестила руки на груди.
  
  Услышав эту ремарку, Жальтер только с ухмылкой скосила взгляд на саму грудь Мордред, заставив ее нахмуриться,- Что? Хочешь что-то сказать?!
  
  -А ты хочешь второй раунд?- Жальтер ответила на действия Мордред, не желая уступать той.
  
  Мордред, чья жажда драки было на время обуздана, почувствовала, как в ее душе разгорается новый порыв и выпрямила спину, берясь за рукоять меча,- Ну давай проверим!
  
  К счастью, прежде, чем разговор вновь дошел бы второго раунда сражения дверь в зал открылась, явив на пороге невысокую девушку в белом платье, с голубыми глазами и длинной косой волос пшеничного цвета, как две капли воды похожую на Жальтер.
  
  -Жанна,- Жальтер скосила взгляд на свою светлую половину,- Кажется, у нас сейчас начнется второй раунд, так что ты могла бы отойти.
  
  -Хватит, вы уже достаточно сражались за сегодня!- на эти слова Жанна только всплеснула руками, после чего поспешила вперед с выражением лица, подходящим к ситуации, когда воспитательница заметила двух подравшихся детишек из ее подопечных,- Хватит, лучше уж сходите и перекусите!
  
  Мордред, услышав эти слова, только нахмурилась еще больше, немного отпуская рукоять клинка,- В смысле, перекусите?
  
  Конечно, Слуги могли есть, но в этом не было необходимости. Существование Слуг обеспечивалось в первую и в главную очередь путем маной их Мастера, и хотя Слуги могли поглощать еду - ничтожная эффективность подобного действия относительно прямой передачи маны от Мастера означала, что это было практически бесполезно в любом случае. Учитывая же, что Аинз являлся первоклассным Мастером - то даже теоретическая нужда в еде для Слуг отпадала, а значит никакого смысла в поглощении пищи не было. Кроме, конечно, вкуса еды - но Мордред до этого момента как-то даже не задумывалась об этой возможности, поскольку считала еду вообще ненужной для Слуг.
  
  Жальтер же, услышав это, только кивнула,- Да, ты же новенькая, да еще и сидела в своей комнате... Погоди, то есть ты не ела готовку Арчера?!
  
  -Ужас!- голос Жанны был даже несколько виноватым,- Необходимо это срочно исправить!
  
  -Заодно и пива выпьешь! Тем более, что сегодня как раз обещали запечь целого кабана!- Жальтер ухмыльнулась,- Жанна, у нас намечается небольшой банкет! ТЫ приглашена!
  
  -Эй, а как насчет моего мнения?!- Мордред нахмуренно взглянула на Жальтер, заставив ту только пожать плечами.
  
  -Ну, мне вообще немного плевать, на твое мнение,- Жальтер пожала плечами.
  
  -Жальтер, не надо так общаться с людьми!- продолжая выполнять роль воспитательницы, Жанна поспешила ответить своей темной половинке, после чего повернулась к Мордред,- Если ты против...
  
  -Нет, я не против,- Мордред пожала плечами и бросила взгляд на Жальтер,- Просто я не подписывалась на то, чтобы кто-то что-то решал за меня!
  
  -То есть ты не становилась рыцарем на службе у Короля?- Жальтер скрестила руки на груди, не прекращая ухмыляться.
  
  Мордред же, услышав эти слова, немного сбилась, прежде чем придумать достойные ответ,- Не помню, чтобы я присягала тебе на верность!
  
  -Девушки, пожалуйста, не ссорьтесь!- Жанна попыталась вмешаться вновь, но...
  
  -Кого это ты назвала девушкой?!- Мордред развернулась в сторону Жанны, однако Жальтер только подняла большой палец вверх, показывая тот Жанне.
  
  -Я... Не хотела ничего говорить...- Жанне, наверное, стоило бы на этом и остановиться, но...- Но твое тело... Оно же женское...
  
  -ЭТО ТЕЛО МОЕГО ОТЦА!- Мордред отреагировала мгновенно,подхватывая вновь клинок только начавшей заживать рукой.
  
  -Ну, твой отец тоже не сказать, чтобы очень мужественный...- Жальтер подлила масла в огонь, заставив Мордред развернуться в ее сторону с вполне определенной целью.
  
  -ВТОРОЙ РАУНД?! НУ ДАВАЙТЕ ВТОРОЙ РАУНД!- Мордред перехватила клинок, призывая свою броню,- Я ТЕБЕ ВСЕ ЗУБЫ ПОВЫБИВАЮ!
  
  -Попробуй, истеричка,- Жальтер только ухмыльнулась, перехватывая свой клинок,- Жанна, лучше тебе тоже взять твое копье в руки!
  
  -Прости меня, Господь...- Жанна вздохнула, после чего спустя в секунду в ее руках возникло копье.
  
  Мордред, определив, что она выждала достаточно, с боевым кличем бросилась в бой.
  
  В конце концов, Жальтер и Жанна не помогли с разрешением ее проблем... Но оказались неплохим способом эмоциональной разрядки.
  
  ***
  
  Имя: Мордред Пендрагон
  
  Раса: Гетероморфная
  
  Титул: Рыцарь Предательства
  
  Работа: Слуга Аинза \ Рыцарь Короля Артура (под вопросом)
  
  Резиденция: Халдея, комната Мордред в жилом крыле
   Карма: +75 (Нейтрально-Добрый)
  ***
  Кухулин понял, что он вляпался, когда встретил Скатах, свою учительницу и ментора, в самом начале Сингулярности. То, что дело было еще хуже, чем ему казалось, было подтверждено в момент, когда после этого он столкнулся с Нероной. Причем не просто с Нероной, а с какой-то новой, особенной версией Нероны, отличавшейся от предыдущей виденной им версии Нероны своим белым платьем.
  
  Но насколько именно ситуация была плоха Кухулин осознал только в момент, когда невысокая хрупкая девушка в красном военном камзоле и с белыми волосами, собранными в длинную косу, застыла перед ним с взглядом готового убивать берсерка и, как и следовало ожидать, рявкнула самую подходящую фразу,- РУКИ МЫЛ?!
  
  Или не самую подходящую...
  
  Кухулин моргнул, глядя на девушку,- Что?
  
  -РУКИ! ТЫ ПРИШЕЛ С РАДИОАКТИВНОЙ ПУСТОШИ! НЕМЕДЛЕННО МЫТЬ РУКИ! ЗАТЕМ В ДУШ! ПОСТИРАТЬ ОДЕЖДУ! БЫСТРО!- голос девушки был не только громким, но и отрывистым, четким и в высшей мере командным.
  
  -Кхм,- Кухулин не успел ответить "хорошо", как неожиданно понял, что до того казавшиеся ему хрупкими девичьи руки подняли его,- Секунду, я понял-понял! На землю меня пожалуйста! Я помою руки, честно!
  
  К счастью, этого оказалось достаточно, чтобы неизвестная сила в лице девушки все же поставила Кухулина на землю, однако этого оказалось недостаточно, чтобы отпустить его полностью,- ПОЛНАЯ ДЕЗИНФЕКЦИЯ! НЕМЕДЛЕННО!
  
  -Хорошо-хорошо!- сдавшись под напором и подняв руки в символической попытке защититься, Кухулин сделал шаг назад.
  
  А ведь он знал, знал! Глядя на то, с какой ухмылкой Скатах проводила взглядом Кухулина, решившего наведаться в ничем не примечательный шатер, гордо нареченный лазаретом в поисках новых Слуг, что он не должен был так поступать! Черт возьми, если сама Скатах не хотела сюда заходить - конечно Кухулин должен был догадаться, что дело тут не чисто.
  
  -КУДА ТЫ ПОШЕЛ?!- однако попытка Кухулина медленно, двигаясь спиной, выйти из лазарета, была мгновенно пресечена Слугой, что протянула к тому руки и используя силу, которую нельзя было ожидать от хрупкой девушки - но весьма можно было ожидать от Слуги класса Берсеркер - втянула того обратно,- Душ в этой стороне!
  
  -Кхм,- Кухулин взглянул на небольшое местечко в стороне, что можно было назвать душем только с большой натяжкой и только благодаря возможности увидеть нечто, напоминавшее садовую лейку, стоящую на возвышении,- Я... Я ведь могу проделать это сам?
  
  На секунду Слуга задумалась на эти слова, явно взвешивая все "за" и "против" подобного решения, заставляя Кухулина мысленно молиться всем богам, в которых он не верил...
  
  Как же жалко, что Жанна не оказалась в этой Сингулярности вместе с ним! Она ведь явно не пропустила бы такой резкий скачек заинтересованности Кухулина высшими силами!
  
  Нельзя установить точно, помогли ли высшие силы Кухулину, однако после нескольким непростительно долгих минут размышления Слуга все же медленно и серьезно кивнула, глядя на Кухулина оценивающим взглядом. И вовсе не тем оценивающим взглядом девушки, который Кухулину было бы приятно увидеть, нет. Наверное, таким взглядом опытный мясник бы мог рассматривать сочную говяжью вырезку на предмет дефектов,- Да, хорошо. Если пациент достаточно здоров, то нет никаких причин для ограничения его самостоятельности. Ты можешь пройти в душ, пациент.
  
  Кухулину было все равно даже на тот факт, что он неожиданно превратился в пациент - вместо того тот просто кивнул, после чего, в момент, когда Слуга только развернулась от него, направившись куда-то по своим делам - тот, используя все свои знания кельтской магии и все свои способности в качестве Слуги, бросился прочь.
  
  Мгновенно хлопнули болтающиеся на ветру шторы лазарета, заменявшие тому стены, заставив Слугу развернуться к сбежавшему Слуге и замереть.
  
  "Пациент отказывается от дезинфекции. Поскольку любой здоровый человек понимает необходимость дезинфекции - пациент абсолютно точно болен. Больной человек, сбегающий из места оказания помощи больным, должен быть усмирен и возвращен в место продолжения лечения"- именно такая простая логическая цепочка выстроилась в голове Слуги мгновение спустя, заставив ту нахмуриться, закончившись абсолютно логичным выводом - "В таком случае, для спасения большей части пациента ему необходимо провести ампутацию ноги, чтобы ограничить его подвижность и возможность сбежать в дальнейшем из места лечения."
  
  -ПАЦИЕНТ!- разнесся громогласный окрик Слуги в этот момент по лагерю,- НЕМЕДЛЕННО ВЕРНИТЕСЬ ДЛЯ ПРОДОЛЖЕНИЯ ВАШЕГО ЛЕЧЕНИЯ!
  
  Спустя еще мгновение, демонстрируя всю свою скорость в качестве Слуги, Берсерк бросилась вслед за Кухулином.
  
  ***
  
  Нобунага, подавляя ухмылку, наблюдала за тем, как достававший все это время ее Слуга, Кухулин, позорно бежал от небольшой девушки, выкрикивающей вслед ему угрозы различного толка с некоторым удовлетворением.
  
  Конечно, Кухулин был не самым плохим из всех теоретически возможных знакомых, с которым она могла завести общение, но все же в списке "те, с кем Нобунага хотела бы пообщаться подольше" его позиция была невысока.
  
  И вместе с тем, как бы ее не печалил этот факт - все же, Нобунага участвовала в миссии, под предводительством Аинза и потеря Кухулина была нежелательна в любом случае, если она все еще лелеяла надежду доказать Аинзу - но, конечно же, в первую очередь самой себе, а вовсе не Мастеру, не подумайте! - то, что она представляла из себя больше, чем раздутую легенду, а легендарного короля-завоевателя. Потеря же в таком случае Кухулина в лагере дружественных - относительно - Слуг была недопустима и потому, вдоволь насладившись видом Кухулина, спасающегося бегством от Слуги, Нобунага перевела взгляд, чтобы наткнуться на Скатах, молчаливо наблюдающей за этой же сценой.
  
  -Эй,- Нобунага, конечно же, знала, что Скатах была из тех Слуг, что стояли на вершине силы - но и Нобунага не собиралась унижаться в обращении к ней,- Что насчет Кухулина? Мне не хотелось бы, чтобы его распилили на части - да и ты, к тому же, вроде как его учитель...
  
  На эти слова Скатах, стоявшая недалеко от Нобунаги, все же оторвала взгляд от Кухулина и сместила его на Нобунагу, словно бы оценивая ту. Нобунага, не смущенная подобным взглядом, только выпятила грудь вперед, подперев ту руками,- Ну так что?
  
  Скатах задумалась еще на секунду, после чего все же выдохнула и отвела взгляд от Нобунаги,- Флоренс не убьет его, это лишь угрозы, чтобы заставить его вернуться в лазарет. Она не вошла в боевой раж, так что все, что ожидает Кухулина - это обездвиживание, а затем медицинское обследование... Что, впрочем, не означает, что я не могу насладиться этой картиной.
  
  После этих слов Скатах, словно давая понять, что разговор закончен окончательно, развернулась,- Хотя, признаюсь, я ожидала более веселой картины. Наблюдать за этим Кухулином не столь весело, как я ожидала.
  
  После этих слов Скатах направилась прочь медленным шагом, заставив Нобунагу сверлить взглядом ее спину несколько секунд, прежде чем фыркнуть и закатить глаза.
  
  Серьезно, Скатах, конечно, был простителен некоторый уровень холодности и отстраненности, но эта женщина начинала раздражать Нобунагу - и если бы не вся ситуация с Аинзом - то сложно было бы предположить, через какой промежуток времени все переросло в дуэль. В дуэль, в которой Нобунага оценивала свои шансы весьма высоко.
  
  Однако ситуация была такова, что дуэль была невозможна в своей сути, и потому Нобунага была вынуждена только отвести свой взгляд, окидывая место, где она оказалась прямо сейчас.
  
  Конечно, было немного странно видеть полноценный полевой лагерь для Слуг - с большими палатками, даже своеобразным шатром-лазаретом - и все же с другой стороны ожидаемо. Да, Слугам, строго говоря, был не нужен сон или комфорт, но представить себе Нерону, отказавшуюся от огромного полевого лагеря в красно-золотых тонах с каменными львами у входа было невозможно.
  
  На секунду Нобунаге даже захотелось узнать, как именно Нерона смогла притащить в это место каменных львов, да и всю палатку - она поддерживала связи с каким-либо королевством? И как она планировала потом все это перетаскивать - суть полевого лагеря заключалась в том, что он был... Полевым - то есть быстро перемещаемым, если возникнет такая нужда.
  
  Хотя с другой стороны, представив себе что Нерона могла ответить на эти слова - что-нибудь весьма безумное и экстравагантное, в ее стиле - Нобунага приняла решение не задавать той вопросов.
  
  В любом случае наслаждение видами полевого лагеря не входило в список занятий Нобунаги - и, откровенно говоря, в полевом лагере Слуг не было никаких особенных видов, которыми Нобунага могла бы наслаждаться. За исключением палатки Нероны все выглядело одинаково, не особенно отличаясь от того, что можно было бы увидеть в любой армии мира.
  
  Осмотревшись еще раз и не найдя ничего интересного в данный момент, Нобунага пожала плечами и отправилась прочь, искать кого-либо из местных Слуг, кто мог бы помочь ей развеять ее скуку.
  
  Крики же Кухулина и преследующей его Слуги служили приятным аккомпаниментом ее скитанию.
  
  ***
  
  Аинз взвешивал Грааль в своей руке, продолжая думать.
  
  Возможно, ему стоит начать использовать какие-нибудь заклятия поиска? Но что искать?
  
  Можно, например, использовать "Благословение Титании", эта магия должна подсказать ему путь в этой Сингулярности... Хотя, для этого ему придется сбросить свое тело - а в этом случае... Хах, учитывая, с какой ненавистью на него отреагировала Скатах - это могло быть не лучшим вариантом в данный момент.
  
  В любом случае, все же запихнув Грааль в свой инвентарь, Аинз поднялся со своего места и телепортировался вниз, с крыши здания, где он сидел все это время, после чего двинулся по улицам местного города.
  
  Может быть другие поисковые заклятия? Но, кхм... Для использования корректного поискового заклятия ему придется определиться, что именно он ищет... Другой Грааль? Или все же Королей Демонов? И что из этого ему все же надо уничтожить?
  
  И, учитывая, что Короли Демонов, так или иначе, были связаны с местной Альтер-версией Кухулина - что тогда? Просто прийти и убить их? Это было просто выполнить, но это было... Как-то глупо, наверное.
  
  То есть, конечно же, в Иггдрасиле ему встречались квесты - и большая часть квестов - так или иначе сводились к тому, что ему просто надо было убить определенное количество определенных противников... Но вместе с тем немалая часть этих квестов и могли "порадовать" его каким-нибудь неожиданным твистом, особенно учитывая, что мы говорим прямо сейчас о Медб! Да, формально, это не Медб выдала ему этот квест, но если Медб была хотя бы в одной локации с ним - это уже наводило его на мысли!
  
  Может быть проще всего сейчас ему было вернуться и убить Медб? Это было несложно организовать... Если это только не была очередная ловушка - а стоит помнить, что дело касалось пусть и местной версии, но все же Медб - а значит это должна была быть какая-нибудь ловушка!
  
  Ну а возможный вариант полного уничтожения и зачистки Сингулярности... Нет, абсолютно точно не подходил, если вспомнить о том, что случившееся в Сингулярности должно было как-то перенестись на реальность - и полное уничтожение всех городов Америки...
  
  Хотя, с другой стороны, если история человечества уже настолько была изуродована ядерной войной на диком западе - стоило ли Аинзу вообще переживать по этому поводу?
  
  Аинз медленно вдохнул и выдохнул, ощущая, как медленно закипает его мозг, прежде чем остановиться и помотать головой.
  
  Нет, определенно, бесконечный цикл сомнений его ни к чему не приведет! Все, хватит, поразмышляли и достаточно! Пора делать хоть что-нибудь и не оставлять инициативу в руках врага!
  
  И, хотя Аинз не знал досконально точно, что именно он должен был делать в данный момент, определенная идея в его голове все же существовала.
  
  И хотя сам Аинз считал этот поступок глупым - что же, он спасал его во все предыдущие разы, так что...
  
  ***
  
  "Медея" - раздался голос в голове Медеи - "Я абсолютно точно выяснил все, что происходит в этой Сингулярности."
  
  Услышав эти слова Медея моргнула, после чего огляделась.
  
  С момента своеобразной аудиенции с Королем - если это можно было так назвать - прошло не больше часа и Медея не успела даже толком задуматься о том, что именно происходило в этой странной Сингулярности, успев поразмышлять разве что о магии Аинза и природе Кухулина-Альтер...
  
  Хотя, с другой стороны, Медея до этого вполне догадывалась, что разница между ней и Аинзом была колоссальной - и эти слова служили исключительно подтверждением этой теории.
  
  Хотя, с другой стороны, Медее все же хотелось услышать объяснение от Аинза - "И что именно, Мастер?"
  
  После этого Аинз на другой стороне связи неожиданно замолчал и на секунду Медее вдруг представилась картина только-что поперхнувшегося от неожиданности человека...
  
  Которая, тем не менее, мгновенно развеялась, стоило только Аинзу заговорить - "Я думаю, будет лучше, если ты узнаешь это сама."
  
  Медея моргнула.
  
  Это было... Несколько странным предложением от Аинза... Но с другой стороны, изучив обстановку в Халдее и наладив контакт с несколькими людьми Медея получила немало информации об Аинзе и о его несколько специфическом методе общения и раскрытия тайн - так что Медея была не особенно удивлена подобными словами. В конце концов, если Аинз предпочел даже предупреждать человечество о надвигающейся третьей мировой войне исключительно намеками и "случайными" обмолвками - вполне логично было предположить подобный ответ.
  
  "Хорошо" - Медея ответила на это - "В таком случае - нам необходимо что-то делать?"
  
  "Нет, продолжайте заниматься тем, чем занимались раньше" - Аинз ответил той быстро, после чего мгновение спустя связь между Аинзом и Медеей оборвалась.
  
  Медея остановилась на секунду, задумавшись.
  
  "Продолжайте заниматься тем, чем занимались раньше"...
  
  Что конкретно он имел ввиду этими словами?
  
  Предыдущим действием Медеи было рассуждение на тему природы Кухулина-Альтер, хм...
  
  Нет, "занимались", во множественном числе... Подразумевая, видимо, Машу и Медею одновременно... Последним, чем они занимались вдвоем в прошлый раз, вне присутствия Аинза, было... Разговор?
  
  Медея задумалась и покачала головой.
  
  Надо ли было Аинзу, чтобы они зачем-то продолжили свой разговор? Или... Что Мастер вообще от нее хотел? Что Аинз смог выяснить за это время?
  
  Медея помотала головой сильнее - это ведь совершенно не укладывалось ни в какие рамки! Да, возможно Аинз был могущественным и невероятно умным и мудрым магом, но...
  
  Медея вздохнула, твердо уверившись в необходимости после возвращения из Сингулярности все же расспросить Аинза относительно его мышления, как и способа слежки за своими Слугами - и о множестве других вещей...
  
  Но, похоже, ничего другого в данный момент Медея могла не ждать от Аинза и все, что оставалось ей в данный момент это...
  
  -Машу,- повернувшись в сторону Машу, идущей позади и глазеющей по сторонам города, в котором та неожиданно оказалась после аудиенции короля, Медея вздохнула,- Кажется, Мастер уже выяснил все относительно этой Сингулярности.
  
  Проходивший мимо под личиной обычного человека и готовившийся и исполнению своей части плана Король Демонов Гаап, услышав эти слова, поперхнулся.
  
  ***
  
  Герой Щедрости, Карна, всегда стоически переносил все, случавшееся с ним - обиды, предательства, просьбы и приказы, никогда не позволяя его отношению встать на пути исполнения его долга как героя и как Слуги. Что, впрочем, не означало, что он не формировал собственного отношения ко всему, происходящему с ним. И именно поэтому Карна мог, глядя на огромную Слугу перед ним сказать, что он считал происходящее... Странным.
  
  Не плохим, но именно странным.
  
  Слуга перед ним, назвавшая себя его матерью, конечно же не была Кунти - и сама согласилась с этим - а других матерей Карна не мог себе представить...
  
  И его иная мысль, касательно какого-нибудь Слуги-Ассасина, притворяющегося его матерью, также не сходилась с реальностью - какой Ассасин, притворяющийся его матерью, признался бы в том, что он не является его матерью?
  
  И отношение этой Слуги...
  
  Карна даже не успел понять, в какой момент он оказался в ресторане, усажен и едва не обвязан салфетками, наподобие того, как могла бы ухаживать мать за своим ребенком... За своим очень и очень маленьким ребенком, еще не научившимся есть ложкой.
  
  Учитывая же, что Карна был весьма взрослым человеком - а с точки зрения его легенды даже древним - и никогда не переживал в детстве подобных ухаживаний - для него этот опыт казался... Очень новым.
  
  И, в какой-то весьма странное мере, даже приятным.
  
  И сам обед - Карна был бы согласен просто на порцию риса, может быть с чечевичной похлебкой - но прежде, чем он даже успел отреагировать, Слуга перед ним уже закончила перечислять два десятка наименований блюд...
  
  Карне не нужно было столько! К тому же столько блюд означало, что поварам придется готовить только для них двоих - и Карне не хотелось занимать ни время поваров, ни тратить их сил - и деньги... У Карны не было денег - но он должен был рассчитаться за обед... Может быть отдать ресторану в уплату его золотую серьгу?
  
  Но если он расплатиться слишком дорогим украшением - ресторан может его не принять... Или он заставит волноваться поваров и официантов слишком дорогой оплатой - и Карне не хотелось бы заставлять этих добрых людей, работающих в том числе и ради него...
  
  -Карна!- однако из дальнейших размышлений Карну вырвал голос его попутчицы, заставив того поднять взгляд и столкнуться со взглядом девушки таких размеров, что ей пришлось использовать в качестве стула большое кресло, принесенной откуда-то из других залов - и Карна надеялся, что работникам ресторана не пришлось нести мебель из кабинета управляющего или что-то подобное,- Расскажи, как ты поживаешь! Ты совсем исхудал - к тебе хорошо относятся на работе? Тебя ведь не заставляют заниматься ничем опасным?!
  
  -Кхм,- Карне было немного неуютно - но и причины не ответить девушке он не находил,- Нет, ко мне хорошо относятся, мисс...
  
  -Мисс?!- после этих слов Слуга произнесла громко и чуть раздраженно, заставив Карну паниковать. Как, как он мог обидеть девушку?!- Карна, зови меня "мамой", твое обращение ранит меня в самое сердце!
  
  Услышав эти слова Карна немного переминулся, все еще ощущая множество салфеток, в которые он оказался упакован, и постарался взглянуть в сторону, надеясь найти там его Мастера, что мог бы отдать ему четкий приказ, как тому было необходимо вести себя в столь... Необычных условиях.
  
  Однако в последний раз, когда он видел своего Мастера, Эдисона, тот пытался вырвать клок волос у Теслы, так что это было маловероятно, что Карна мог бы встретить его прямо сейчас...
  
  Медленно Карна перевел взгляд на Слугу перед ним и вздохнул,- Прошу прощения, но я не могу признать вас своей матерью. Я понимаю, что ваши чувства могут быть искренни, но как я могу называть вас своей матерью, когда моя мать Кунти? Мне жаль, но это все, что я могу сказать.
  
  После этих слов Карна остановился на секунду, ожидая того, что Слуга напротив него разозлится или, по крайней мере, обидится на его слова, но...
  
  -Оу, какое благородство!- вместо этого Слуга напротив него смотрела на него с таким же умилением, с каким мать могла смотреть на своего ребенка, только что впервые гордо вставшего на ноги без посторонней помощи...
  
  "Или на особенно глупого кролика, только что сделавшего что-то бездумное, но умилительное, вроде бессмысленного прыжка в стену" - Карна отогнал эту мысль от себя, после чего вздохнул.
  
  Что же, он высказал то, что было должно и не мог повлиять на то, как в дальнейшем к нему будет относится Слуга, так что смысла в дальнейших переживаниях по этому поводу для него не было.
  
  -Расскажи, Карна, нашел ли ты хорошую девушку?- легко сменив тему с изяществом разъяренного слона в посудной лавке, Слуга напротив него продолжила говорить,- С таким благородством девушки должны явно падать к твоим ногам!
  
  Карна, услышав эти слова, свел взгляд немного вниз. Ха, это, значит, и было тем самым знаменитым чувством смущения, что родители вызывали в своих детях, задавая им неподходящие вопросы...
  
  -Надеюсь, она из приличной семьи,- Слуга, впрочем, продолжала говорить,- Расскажи мне!
  
  -У меня нет ни жены, ни девушки,- Карна вздохнул, считая, что разговор был окончен, но...
  
  -Это же не значит, что нет никого, кто бы тебе понравился!- Слуга насела на него с удвоенной силой,- Расскажи, с кем ты общаешься из девушек?
  
  -Кхм, я...- Карна вздохнул,- У меня есть одна знакомая...
  
  После этого Ангрбода ухмыльнулась, чувствуя, как акула кровь в воде,- Расскажи мне об этом все!
  
  ***
  
  Тесла постарался отдышаться, утирая разбитую губу рукавом своего наряда, тем не менее не переставая кидать на Эдисона взгляд, казалось бы, должный поджарить его электричеством на месте.
  
  Учитывая, впрочем, способности Теслы - вполне возможно, что в этой идее было больше правды, чем могло показаться изначально.
  
  Эдисон, впрочем, не особенно отставал от Теслы - и хотя его львиная голова значительно снижала спектр эмоций, которые тот мог показать с помощью своей мимики - по одному его взгляды, более подходящему разозленному льву, чем человеку, можно было догадаться, что особенной любви к Тесле тот тоже не питал.
  
  Отстранившись чуть-чуть и вздохнув, поправив гриву, лишившуюся приличного клока шерсти, Эдисон взглянул на Теслу, едва не плюясь. Тот не замедлил ответить ему тем же, вытянувшись в полный рост напротив Эдисона.
  
  Весь кабинет Эдисона представлял из себя вполне живописную иллюстрацию к слову "бойня" - сломанные столы и стулья, разбросанные документы, рваные бумаги - а учитывая разбросанную львиную шерсть и капли крови из разбитой губы Теслы, размазанные по полу, можно было предположить, что в данном кабинете только что случилось убийство.
  
  И хотя Тесла и Эдисон все же не дошли до настоящего сражения, с применением всех своих способностей в качестве Слуг и Благородных Фантазмов - вероятность того, что убийство все же произойдет в ближайшее время была все же не нулевой.
  
  Медленно, не сводя с Теслы взгляда, Эдисон сделал шаг назад, после чего оказался рядом с дверью, уже частично поломанной благодаря драке двух ученых, и, открыв ту, выкрикнул назад, не отворачиваясь, словно от дикого зверя перед ним,- Уборщика сюда!
  
  Тесла не сдержался, впрочем, от комментария,- Ох, вновь и вновь, Эдисон заставляет разгребать бардак за ним! Не удивлен - удивлен я буду только если окажется, что людям, разгребающим за тобой твои проблемы ты все же платишь!
  
  На подобную ремарку в свою сторону Эдисон не повелся - хотя и хотел - вместо того встав на месте и, медленно выдохнув, произнес,- Тесла. Мне бы хотелось оторвать тебе голову - но на одну только минуту я предлагаю нам забыть о наших разногласиях.
  
  -Одна минута - это именно то время, которое я могу слушать тебя без перерыва,- видимо, также придя к определенному решению, Тесла медленно кивнул, глядя на Эдисона, после чего прикрыл глаза и вздохнул,- Эдисон, я ненавижу тебя, а ты меня. Так что я предлагаю обойтись без всей этой формальной чуши и официоза - чего ты хочешь и что предлагаешь?
  
  -Я так понимаю, объяснять тебе ситуацию не нужно?- дождавшись уверенного кивка от Теслы в ответ, Эдисон кивнул мрачно,- Тогда вот загадка тебе для твоих ученых мозгов. У нас есть безумный берсерк, главное желание которого убить всех Слуг на его пути и умереть где-нибудь в очередном сражении, прихватив с собой врага на тот свет. У него есть армия таких же психов, от простых любителей подраться до маньяков-берсеркеров. У него есть психованная королева, которая хочет просто быть злой королевой при этом психопате, и пойдет на любые средства, чтобы завоевать его внимание. У нас есть целая куча других Слуг, которые просто нападают на всех. И есть я. Да, я прибегаю к использованию сил Королей Демонов - да, они главная причина этой Сингулярности. Но их существование нужно в данный момент - без использования их сил иначе нет никаких шансов победить. Да, я разбомбил всю Америку - потому, что иначе все закончится еще хуже - и потому, что иначе Медб захватить Королей Демонов - возможно, единственные живых существ, которые могут сразиться на равных с Кухулином-Альтер. А я думаю, тебе не стоит говорить, что случиться, если Медб в своем стремлении участвовать в фантазиях своего психованного любовника выпустить на волю всех Королей Демонов, которых я поймал и заточил, не так ли?
  
  Тесла после этих слов вздохнул и помотал головой, позволяя Эдисону продолжить свой разговор.
  
  -То, что я предлагаю тебе - это помочь мне с разработкой оружия против этих психов,- Эдисон пожал плечами,- Потом утилизируем Королей Демонов и Сингулярность закончится.
  
  На секунду Тесла остановился, обдумывая предложение Эдисона, отметив взглядом, как внутрь проскользнул какой-то неприметный парень в одежде служащего.
  
  Слова Эдисона звучали... Логично - но что-то царапало его сознание и отвлекало его внимание на этот момент - но что именно...
  
  Спустя секунду короткое сообщение от Аинза заставила Теслу вдруг хмыкнуть, произнеся вслух,- Кажется, Мастер понял, в чем загвоздка этой Сингулярности...
  
  Маскирующийся под уборщика Король Демонов Гласиа-Лаболас, услышав эти слова, поперхнулся воздухом.
  
  ***
  
  Стенограмма записи от 22.10.2018:
  
  К: ...(неразборчиво)... Кто догадался хранить записи здесь?! Идиоты, все они идиоты... Какой год?
  
  Н: Тринадцатый.
  
  К: ...(неразборчиво)... Часовая Башня - сборище идиотов, если пытается найти останки Посейдона в Бермудском треугольнике.
  
  Н: Нам просто платят за наши действия, не за мысли.
  
  К: Нам платят за результаты, а не за действия. И никаких результатов поиска тела Посейдона в Бермудском треугольнике нет и быть не может!
  
  Н: Это сведения, что нам дали.
  
  К: Это идиотизм, а не сведения... Я отказываюсь признавать эти идеи, полученные кем-то из непонятых толкований старых книжек Да Винчи о всемогущем Боге Смерти как что-то приличное. Достань кружку.
  
  Молчание несколько минут, периодически прерывается шелестом страниц и звуками чаепития.
  
  К: ...(неразборчиво)...
  
  Н: Что?
  
  К: Быть не может...
  
  Н: Ты что-то нашел?
  
  К: ...(неразборчиво)...
  
  Н: Дай взглянуть...
  
  Молчание несколько минут, периодически прерывается шелестом страниц...
  
  К: ...(неразборчиво)... Я не дам им такого в руки.
  
  Н: Ты же скам сказал об оплате?
  
  К: Я думал, что мы найдем сведения или кусок ткани, что-нибудь подобное... Это ...(неразборчиво)...
  
  Н: Часовая башня хочет этот экспонат.
  
  К: ЭКСПОНАТ?! ЭТО ТЕЛО ПОСЕЙДОНА! КТО ЗНАЕТ, ЧТО СЛУЧИТСЯ, ЕСЛИ МЫ ЕГО ОТДАДИМ ЭТИМ ПСИХОПАТАМ НА ОПЫТЫ?!
  
  Н: Просто отдай им сведения. На эти деньги можно будет переехать на другой край света.
  
  К: Другой край света?! Ты вообще не понимаешь, о чем мы сейчас говорим?! Это тело Посейдона, с печатью ...(неразборчиво)...
  
  Н: Ах, вот оно как...
   Слышится звук выстрела. Запись обрывается на этом моменте, в дальнейшем профессор археологии и истории, член Часовой Башни К был найден мертвым в архиве, пулевое ранение в области черепа. Часть книг, включая архивные записи о бермудском треугольнике, пропали.
  ***
  Если бы обычный человек смог бы пробраться в разум и сеть общения Королей Демонов в данный момент, то, вполне вероятно, он бы сошел бы с ума от криков и от общего гама, творящегося в данный момент.
  
  Паника, самая настоящая паника, такая, которую могут производить только казавшиеся самим себе еще вчера королями жизни хозяева мирских судеб, неожиданно столкнувшиеся с реальным и жестоким миром, развеявшим их представление о самих себе - вот, что творилось в данный момент в среде Королей Демонов.
  
  Пожалуй, ни один суперкомпьютер - исключая одно забавное исключение на Луне - не мог совладать с тем роем мыслей, криков, догадок, что царствовали сейчас среди Королей Демонов.
  
  Впрочем, сравнение с суперкомпьютером было бы некорректно. Действия машины, какими бы хаотичными они не казались стороннему наблюдателю, были направлены на выполнение цели. Анархия Королей Демонов же была мало похожа на что-либо целенаправленное - впрочем, нельзя было сказать, что в их панике не было ничего общего.
  
  Как раз нет, одна мысль превалировала в умах и мыслях Королей Демонов.
  
  "Как?!"
  
  Один вопрос, если быть более точным.
  
  "КАК ОН ВСЕ УЗНАЛ?!"
  
  Короли Демонов всегда боялись только Соломона, своего повелителя. Как можно бояться чего-то, когда ты бессмертен - и как можно не бояться единственного, кто может отобрать твое бессмертие?
  
  Все начало меняться в момент, когда они впервые столкнулись с чем-то... Непознанным. Непознаваемым, даже.
  
  Это стало шоком для них. Существо, способное сражаться с Соломоном?! Таинственный враг, способный убивать бессмертных?! Макиавеллианский гений, ведущий войну с их непобедимым, с их всемогущим и всезнающим Королем?!
  
  Это был удар в самое сердце. Словно бы их уверенность, их сила и знание, все это было разрушено в один момент - впервые в жизни Короли Демонов столкнулись не с "проблемой", а с "опасностью".
  
  И все же это не было для них смертельным ударом.
  
  Даже если их враг был также могущественен, также опасен, как их Король - это не могло уничтожить их веру в могущество своего Короля. Это было ударом по самому их мировосприятию, ударом в самое сердце их реальности - но все же, сдерживая свой разум от безумия, от крушения их мировосприятия, они смогли пережить подобное потрясение.
  
  И они вернулись к Королю, что переживал через то же, что и они.
  
  Возможно, парадоксально, для него это было даже большим событием, чем для Королей Демонов.
  
  У Королей Демонов был всегда перед глазами пример непобедимого, всемогущего, всезнающего лидера... Но Соломон никогда не мог взглянуть на себя глазами своих последователей. Для него столкновение с чем-то подобным Аинзу было, возможно, даже более невероятным, чем для Королей Демонов.
  
  Громада равного, сила равная ему, интеллект равный ему...
  
  И Соломон, непобедимый... Отступил.
  
  Спустя века планирования и сотни и тысячи лет, Соломон, что впервые приступил к своему великому плану... Отступил.
  
  Он вернулся вновь в свой храм и, впервые за долгое время, погрузился в раздумья.
  
  Впервые за столь долгое время равный ему стоял напротив него - и Соломон не мог себе позволить свою обычную тактику. Его меланхоличное ожидание и просмотр столь неинтересного кино, называемого "уничтожение Сингулярностей" - нет. Соломон вернулся к тому, с чего он начинал.
  
  Планы. Размышления. Подготовка.
  
  Его предыдущая подготовка, его план оказались недостаточны - и впервые Соломон... Не был уверен в чем-то. Не знал. Не был готов.
  
  И впервые за сотни лет Соломон вернулся к самым базовым своим шагам, как однажды возвращается всякий творец, рассматривая свой путь и повторяя его вновь, с самого начала, изучая каждый свой шаг вновь, анализируя его с высоты опыта, чтобы добиться победы.
  
  Не щелчок пальцев, решающий все проблемы силой Короля, а столь необычное слово для Соломона - "метод проб и ошибок".
  
  Вся Сингулярность Америки была отдана под этот план.
  
  И если бы вопрос звучал "в чем заключается ловушка Сингулярности" - то ответ звучал бы как "никакой ловушки нет." В этом и заключалась ловушка.
  
  Сингулярность не была создана для того, чтобы заманить и уничтожить Аинза, нет. Соломон отступил, принимая правила игры.
  
  Сингулярность была создана для того, чтобы изучить Аинза.
  
  Никакие Слуги не были подконтрольны Королям Демонов. Никакие планы не были заложены Королями Демонов. Вся Сингулярность была создана из этого расчета.
  
  Увидеть, как действует Аинз в иных условиях. Кого бы он поддержал, как бы реагировал на происходящее, как бы искал хвосты Королей Демонов?
  
  Несколько десятков Королей Демонов были привнесены в своеобразную жертву - отданные в качестве дани - хотя, конечно же, все они сражались, поддерживая легенду - а теперь, поддерживая легенду, отдавали свою силу, не влияя на разум и действия Слуг - в то время как все оставшиеся Короли Демонов лишь держались как можно тише.
  
  Вся Сингулярность была создана как место изучения Аинза, его Слуг, его действий - всего, что даст любой, даже самый призрачный шанс приблизиться к его пониманию - и к тому, чтобы одержать победу над ним.
  
  Это и было самым страшным.
  
  Каждый Король Демонов скрыл свою силу настолько, что было фактически невозможно отличить их от обычных людей - даже сам Король мог бы пройти взглядом мимо них, не отметив ничего примечательного - и...
  
  Их рассекретили?! Как?!
  
  Как их можно было раскрыть?! Как можно было обнаружить их след?!
  
  Для храма Короля не существовало времени и потому подготовка, план, установка сетей создавалась так долго, что видеть теперь то, что Короли Демонов были раскрыты лишь... Меньше чем за день!
  
  Это было невозможно, но вместе с тем... Это действительно показывало перспективу того, что их Король не зря назвал своего врага равным себе.
  
  Как можно было прорваться сквозь эту паутину?! Как можно было сделать это лишь за несколько часов, что Аинз находился в Сингулярности?!
  
  Ужас, страх, паника обуяли разум Королей Демонов - их разум пребывал в раздрае.
  
  Что же они должны были делать сейчас?! Атаковать?! Бежать?! Схлопнуть Сингулярность в надежде, что это спасет их от возмездия?!
  
  И когда до падения в пучину безумия оставалась лишь крупица - голос Соломона произнес...
  
  "Не делайте ничего."
  
  И впервые Королям Демонов стало страшно.
  
  "Ваша миссия не изменилась."
  
  Неужели безумие... Безумие поглотило их Короля?
  
  Неужели теперь все было обречено и они были принесены в жертву Аинзу?!
  
  Но прежде чем впервые разум Королей Демонов допустил мысль, столь чуждую и безумную, как "неповиновение" - голос Короля ответил им.
  
  "Если вы еще живы - это значит, что он решил вас не убивать."
  
  Мысль, донесшаяся до каждого разума, заставила их замереть.
  
  "Хотя скорость его понимания и удивительна - пожалуй, мне не стоило ожидать ничего иного от достойного врага. И все же, если он не только не убивать вас, но даже сообщить о своем понимании, что же, остается лишь один реалистичный вариант..."
  
  Короли Демонов замерли, ожидая вердикта Соломона.
  
  "Он играет с нами... Нет, со мной. Он показывает, что не боится ни моих действий, ни моего понимания, ни моего знания. Брошенная перчатка как вызов."
  
  После этих слов среди множества Королей Демонов пронеслась мысль, не принадлежащая им... Но вместе с тем, столь странная, что она никак не могла принадлежать и Соломону. Никак не могла быть...
  
  Усмешкой.
  
  "То, что мне и стоило ожидать от моего врага."
  
  После этих слов Короли Демонов замерли, ожидая ответа, прежде чем...
  
  "Возвращайтесь к своим действиям. Наблюдайте за ним и его Слугами. И все же..."
  
  Соломон словно бы замер, обдумывая свои слова, прежде чем произнести последнюю мысль.
  
  "И все же - сохраняйте вежливость и секретность. Даже если он знает о вас - не стоит слишком пренебрегать вежливостью."
  
  ***
  
  Аинз замер, словно бы ожидая, что его слова Медее и Тесле неожиданно вызовут...
  
  Что-нибудь. Какой-нибудь результат, наверное.
  
  Но результата не было. Двигаясь по улицам города, Аинз не столкнулся ни с чем необычным на своем пути, на него неожиданно не свалились его главные противники в этой Сингулярности. Казалось, будто бы ничего и не произошло...
  
  Хотя, конечно же! Ну естественно!
  
  Подавление эмоций спасло Аинза от того, чтобы ударить себя по лбу.
  
  О чем он только думал, сказать Медее и Тесле о том, что он разобрался в этой Сингулярности! Чем он только думал!
  
  Конечно же ничего не произойдет - все предыдущие разы, что это работало, это происходило не благодаря тому, что его какие-то слова неожиданно решали все проблемы - нет, даже больше! Он просто присваивал результаты чужих трудов, чужих планов себе! Конечно же, как он вообще мог подумать о том, что его слова как-то повлияют на ситуацию в этой Сингулярности?!
  
  Аинзу захотелось удариться головой обо что-нибудь твердое, но подавление эмоций и осознание, что его подавление урона в любом случае не даст ему нанести себе урон заставили его только вздохнуть и осмотреться вокруг.
  
  Ничем не примечательная улочка в городе, ха... Чего он ждал, что случайно наткнется на Короля Демонов?!
  
  Какой-то парень рядом с Аинзом, натолкнувшись взглядом на того, только сглотнул и сделал шаг в сторону, уступая ему дорогу...
  
  Отлично, он еще и начал пугать людей своим поведением!
  
  Аинз обреченно вздохнул и сделал шаг вперед, стараясь как можно быстрее убраться прочь с этой улице.
  
  В этом стремлении все продолжавший глядеть на него Король Демонов Аамон мог его только поддержать.
  
  ***
  
  Медея искренне пыталась понять, что именно происходило в данный момент в Сингулярности, проанализировать какие-либо тайные знаки или намеки, что можно было уловить за проведенные несколько часов в этом мире и... Не могла найти даже самого малого намека на то, что же мог выяснить Аинз.
  
  Кухулин Альтер и Медб? Кто-то из их Слуг? Непонятное Королевство, возникшее среди уничтоженного ядерной войной США?
  
  Нет, все это было, безусловно, странно, как и полагается измененной истории нереального мира, но в единую систему это никак не складывалось...
  
  Или, точнее, складывалось определенным видом - но скорее в том смысле, что просто возникшие по случайному стечению обстоятельств Слуги занимались решением своих собственных проблем, созданных Сингулярностью - Эдисон пытался уничтожить Слуг, противостоящих ему. Кухулин просто вяло отбивался, ожидая финального сражения. А третья сторона вольных Слуг просто хотела закончить это безумие каким либо способом из возможных.
  
  Можно было бы возразить, что именно подобная неподозрительность ситуации была бы подозрительной с точки зрения поиска вмешательства Королей Демонов - но это тоже не укладывалось в привычную картину Сингулярности!
  
  Короли Демонов здесь были, причем две стороны сражающихся использовали их открыто, для уничтожения противника - это и было подозрительно, поскольку должно было указывать на вмешательство Королей Демонов... И каков же в таком случае был смысл открывать присутствие Королей Демонов, если само их наличие мешало Аинзу и Слугам присоединиться к одному из лагерей?
  
  Или же смысл заключался в том, что Аинз должен был присоединиться к третьей стороне и тайный план Королей Демонов заключался именно в этом? Какая-то особая ловушка, которая должна была сработать против Аинза? В таком случае, вероятно, нападение Скатах не очень укладывалось в идею "склонить Аинза к сотрудничеству" - или это была именно та доля подозрительности, что должна была сделать ситуацию более правдоподобной и менее подозрительной?!
  
  Медея всегда гордилась своим умом, способным работать со сложнейшей магией и разбираться в божественных интригах, но текущая ситуация все же была не ее областью работы - и потому та никак не могла ухватиться за определенную мысль...
  
  Которую, как видно, Аинз не просто ухватил, а разгадал за время меньшее, чем Медее понадобилось, чтобы догадаться, что в этой Сингулярности дело было нечисто!
  
  И если до этого интерес Медеи в первую очередь был вызван странной магией и огромной силой Аинза, то в этот раз Медея вновь и вновь обращалась к фигуре Аинза как к неизвестному мудрецу, с опытом интриги, вероятно, большим, чем у самой Медеи был опыт в магии... А у Медеи, черт подери, было много опыта в магии!
  
  -Кастер?- стараясь сохранять хотя бы для приличия имя Медеи в секрете, Машу все же обратилась к той,- Ты уверена, что ничего не будешь заказывать?
  
  Медея моргнула, после чего огляделась. Кажется, во время ее размышления она совсем перестала обращать внимание на окружающую обстановку, забыв о том, где она находилась.
  
  Заведение, в котором она оказалась, можно было назвать с некоторой натяжкой "рестораном" с легкой эстетикой средневековой таверны - как ее могли бы представлять себе современные люди. Несколько флагов, какой-то меч, висящий на стене - даже на не самый профессиональный в данных вопросах взгляд Медеи он выглядел скорее как церемониальный меч какого-нибудь офицера из современной - относительно этой Сингулярности - армии...
  
  Ах да, она, кажется, согласилась зайти перекусить куда-то...
  
  Знать бы еще, куда именно - погрузившись в свои мысли она совсем перестала обращать внимание на окружающую ее обстановку.
  
  Впрочем, вопросы обеда Медею сейчас заботили мало - кроме, пожалуй, одного,- Только вина. И как минимум две бутылки.
  
  На эти слова Машу моргнула, после чего, просто пожав плечами, кивнула,- Кстати говоря, насчет денег...
  
  Медея поморщилась на секунду - вероятно, ей придется зачаровывать местных посетителей и немного изменить их разум, чтобы они посчитали, что двое Слуг заплатили им - однако Машу неожиданно закончила свою мысль,- Не беспокойся, Мастер передал нам сумму.
  
  Медея моргнула - неужели она пропустила за время своего размышления появление Аинза, прежде чем вспомнить - конечно же, телепортация...
  
  Еще и местная валюта - откуда это могло взяться у Аинза? Оставалось только надеяться, что он не убил несколько десятков местных богачей ради денег... А если и убил - то хотя бы не стал поднимать убитых в качестве нежити - не стоит забывать, на что способны некроманты.
  
  И хотя у Медеи были некоторые познания в этой области - соответственно ее статусу, весьма приличные - даже она знала, что некоторые темные ритуалы в целом не стоило даже упоминать, не говоря о том, чтобы проводить их над людьми.
  
  Хотя, возвращаюсь к энигматичной фигуре Аинза - кто знал, что он сделал - и зачем? После всего произошедшего Медея уже устала удивляться, так что если бы Аинз сказал, что он хранил у себя залежи денег образца Дикого Запада просто потому, что когда-то был разработчиком их дизайна - Медея бы приняла такое объяснение.
  
  Медея еще раз оглядела место, где она оказалась - несколько столиков, сейчас пустых, суетящиеся где-то вдалеке повара и официанты и...
  
  -Две уважаемые мисс, позволите немного досадить вам в этот приятный день?- мужчина средних лет с приятной улыбкой сделал шаг к занятому столику, взглянул на двух девушек.
  
  Машу, естественно, не успела ничего произнести, прежде чем Медея ответила за них обеих,- Мы не ищем компании.
  
  -Ох, печально, но я ни в коем случае не желал бы флиртовать с вами двумя,- мужчина с незапоминающейся внешностью только вздохнул,- Понимаете, я всего-лишь журналист, освещающий события в нашем Королевстве и, глядя на вас, я не мог не заметить вашу одежду - вы ведь прибыли издалека? Вы не могли бы помочь мне с написанием статьи?
  
  Услышав эти слова Медея вздохнула - конечно, ее плащ - как и доспехи Машу - сложно было спутать с повседневной одеждой местных - не говоря уже об особенностях внешности двух Слуг - но это не значило, что она хотела как-либо общаться с местными журналистами... Хм, странно, что на Диком Западе в целом существовали газеты - но учитывая влияние Слуг - это было одной из меньших странностей, что происходили в этой Сингулярности.
  
  Впрочем, именно секундное размышление Медеи над этим фактом дали возможность Машу вмешаться,- Я думаю, что я могла бы ответить на несколько вопросов...
  
  Медея только бросила взгляд на Машу, но, рассудив, что если та все же отвлечет на себя внимание журналиста, то Медее будет предоставлена возможность вновь погрузиться в раздумья, так что на состояние самой Медеи это не повлияет, все же не стала препятствовать той, лишь немного сдвинувшись в сторону, ожидая свое вино.
  
  Король Демонов Агарес только приятно улыбнулся, присаживаясь рядом с Машу,- Хорошо, в таком случае, вы не могли бы сказать мне свое имя, юная девушка?
  
  ***
  
  Тесла искренне хотел узнать от Аинза о том, как он должен был реагировать на предложение Эдисона - это было наиболее логичным решением, особенно учитывая то, что Аинз уже разгадал ловушку данной Сингулярности - однако вместо четкого ответа тот лишь высказал ему несколько странную мысль - "Поступай так, как посчитаешь нужным" - прежде чем оборвать связь.
  
  На секунду Тесла был заинтересован в подобных словах и решениях Мастера - но присутствие Эдисона, все еще ожидающего его ответа, заставило его прервать свои размышления и принять решение,- Хорошо, я попробую помочь тебе.
  
  Эдисон, удержавшись даже от того, чтобы уколоть Теслу за его слова, медленно кивнул, после чего быстро пожал руку Тесле.
  
  Чтобы спустя секунду вернуть свое отношение к тому,- Теперь же - убирайся. Можешь пойти поухаживать за голубями, я тебя вызову.
  
  -Только не проси меня при этом носить никакие меховые костюмы,- после этих слов Тесла сделал шаг из кабинета, спасая себя от дальнейшего наблюдения за Эдисоном и, возможно, от его странных фетишей.
  
  Впрочем, не успел Тесла даже оглядеться толком вокруг и задуматься о том, что ему необходимо было сделать, как его внимание привлек голос. Высокий и юный, принадлежавший явно девушке - или даже скорее девчонке - что, впрочем, мало значило в среде Слуг,- Значит, ты и есть Тесла?
  
  Развернувшись Тесла сперва увидел лишь макушку - прежде чем сместить взгляд вниз и найти невысокую фигуру Слуги перед собой.
  
  Говорившей оказалась девчонка низкого роста, с очень и очень юными чертам лица, короткими волосами розового цвета, кончающимися выше ее плеч - и одежде настолько скандальной, что Тесла неожиданно ощутил себя под прицелом полиции за один взгляд на подобное.
  
  Это нельзя было даже назвать платьем - мало того, что девчонке при самом большом старании нельзя было дать больше шестнадцати - а, не согрешив против истины, можно было поверить, что ей было всего тринадцать - но ее платье не просто кончалось так, что Тесла думал, что он может в любой момент увидеть декольте, которое он действительно не хотел бы видеть - но и оно переходило в очень скромную юбку, возможно, даже выше пояса! И сама юбка вовсе не скрывало вещи, которые она должна была скрывать!
  
  Учитывая же высокие ботинки, казалось, из лакированной кожи, и чулки, поднимавшиеся значительно выше колен - Тесле на самом деле казалось, что он просто был не должен смотреть на подобное!
  
  Слава всем богам - в которых Тесла, безусловно, не верил - что на плечах девушки - а говоря честно, девчонки - покоился большой плащ, явно куда большего размера, чем то было необходимо, вполне дополняющий своеобразную фуражку на ее голове.
  
  Мгновенно отведя взгляд Тесла произнес медленно,- Мадам, не могли бы ли вы... Накинуть на себя, пожалуйста, ваш плащ?
  
  После этих слов Слуга-девчонка только вздохнула,- Ненавижу это тело...
  
  Спустя еще секунду, услышав шуршание одежды, Тесла все же перевел взгляд обратно, чтобы увидеть девчонку-Слугу, закрывшуюся своим плащом, что без всякого удовольствия перевела взгляд на Теслу,- Ну вот, я натянула этот дурацкий плащ. Что-то еще?
  
  -Кхм, наверное, нет,- Тесла вздохнул, после чего, возвращая обратно свое расположение духа и мысли в определенную плоскость, все же вспомнил, что прямо сейчас перед ним была все же Слуга, и протянул руку той,- Никола Тесла, Арчер.
  
  На эти слова девчонка отреагировала спокойно, приняв руку Теслу, после чего медленно кивнула,- Елена. Елена Блаватская, Кастер.
  
  Тесла моргнул.
  
  Конечно, оккультные мистики девятнадцатого века не входили в круг его академических интересов, но некоторую информацию о Слуге напротив него он все же имел...
  
  Елена Блаватская, оккультная ученая, могущественный маг, полубезумная в своих теориях даже по меркам магов. Создательница големов, создательница Теософии, искательница Махатмы и, возможно, один из редких магов, соприкоснувшихся с Истоком... Или нет - как можно было понять из факта, что даже среди магов, общества, не отличающегося особым благоразумием, Елена выбивалась в качестве безумца - определить правдивость относительно того, действительно ли она соприкоснулась с Истоком, было невозможно.
  
  Хотя особенности тела Елены это ни в коем случае не объясняло.
  
  Тесла медленно перевел взгляд на лицо Кастера, заставив ту приподнять одну бровь,- Что-то не так?
  
  -Нет, просто, если вы не обидитесь... Мадам,- немного с сомнением добавил Тесла, глядя на лицо Елены. Называть кого-то "мадам", когда она выглядела не старше школьницы - и даже не старшей школы - было действительно сложно,- Но, кхм... Можно ли мне получить один ответ...
  
  -Я не хочу говорит о том, почему я получила это тело,- Блаватская ответила мгновенно, после чего окинула Теслу взглядом, явно не предполагающим продолжения обсуждения,- Что-то еще?
  
  -Нет, ничего,- Тесла вздохнул, после чего помотал головой,- В любом случае, мадам, я вам для чего-то нужен?
  
  -Лично для меня - может быть только в качестве собеседника,- Кастер окинула взглядом Теслу,- Но моя функция в данном случае иная. Эдисон хотел свалить на меня обязанности по введению в курс дела - особенно учитывая, что ты и сам вряд ли бы согласился на небольшую "экскурсию" от него.
  
  Тесла содрогнулся на мгновение, представив себя ходящим вместе с Эдисоном и терпящим его присутствие еще час или два, после чего быстро кивнул,- Безусловно.
  
  -Хорошо, в таком случае предлагаю не отвлекаться,- Елена кивнула, после чего развернувшись на месте быстро отправилась прочь,- Поторопитесь, так у нас останется больше времени.
  
  На эти слова Тесла только кивнул, направившись прочь из здания куда-то в сторону, видимо, местной лаборатории, лишь задав вопрос, интересующией его,- Больше времени на что?
  
  -Как на что?!- впервые за все время Блаватская остановилась и показала в своем голосе эмоцию, причем весьма ощутимую,- Вы ведь совсем ничего не знаете о величии Махатмы и Иерархии! Все время, что не будет потрачено на изучение экспериментов Эдисона может быть потрачено на изучение тайны Шамбалы!
  
  Только в этот момент Тесла задумался о том, что, возможно, не все было столь уж идеально в общении с Еленой...
  
  ***
  
  Географический справочник, Том 4, страница 312:
  
  Остров черепа - остров в Атлантическом океане, протяженность береговой линии 84 километра. Названы в честь поверий туземцев в то, что этот остров был создан силой Костяного Бога из нестабильного мира.
  
  Знаменит как место дислокации ракет Советского Союза до их редислокации на Кубу и как место, впервые доказавшее несостоятельность предыдущего метода радиоизотопной датировки ввиду того, что остров был датирован как образовавшийся не ранее 1650 года - что фактически невозможно по очевидным причинам.
  
  На данный момент является владением Испании, не имеет постоянного населения, кроме сотрудников исследовательской лаборатории острова в составе двенадцати человек.
  
  Является частью незначительной конспирологической теории ввиду ошибочного метода датировки давности появления островного массива и присутствия исследовательской лаборатории, утверждающей, что на острове производятся эксперименты оккультного плана, включающие эксперименты над заключенными и мертвыми телами...
  
  Приписка ручкой на полях книги:
   А где их еще проводить, кроме как в месте сосредоточения силы Бога Смерти?
  ***
  Детский Стишок, Безымянный Книжный Бог, был в сути своей чудовищем без подобия нормальной формы, без единого тела и, пожалуй, без определенного разума. Определенно, если бы кто-то решился взглянуть на "истинную" форму Детского Стишка, то он не смог бы заставить себя взглянуть на форму, что тот принимал в иных условиях иначе, чем с ужасом, опасаясь того безумного и совершенно чуждого разума и существа, что существовал в форме Слуги со столь безобидным названием.
  
  Такова была истинная форма Слуги, форма, призвав которую Мастер не смог бы выдержать столкновения с подобным чудовищем - и потому Детский Стишок не существовало в истинной форме.
  
  Такова была особенность Слуги - это создание хотя и имело нечто, что можно было бы назвать "истинной формой" - не было даже приспособлено к тому, чтобы взаимодействовать со своим Мастером, стоило тому принять свою форму - и потому при каждом призыве вместо безумного и чуждого создания Слуга Детский Стишок принимал форму.
  
  Это было создано для двух целей одновременно. В первую очередь для того, чтобы дать возможность Мастеру взаимодействовать с чем-то, понятным его разуму и сознанию - и во вторую для того, чтобы дать чуждому созданию понимание, нормы морали и сознание, соотносимое с сознанием его мастера.
  
  Если Мастером, призывающим эту Слугу был бы тот, кто желал бы увидеть непобедимого воина, сошедшего со страниц пыльных книг легенд - в силах Детского Стишка было создать именно это - создание, равное мудрому рыцарю, великому герою, благородному и непобедимому воину. Иными же словами, если же кто-то желал увидеть героя нуарного детектива, циничного и озлобленного на этот мир - Детский Стишок мог дать и это.
  
  Это не было созданием марионетки - нет, это было не "телом, созданным согласно предпочтению Мастера" - это была особенность Слуги. Слуга изменялся сам, не марионеткой, а как ребенок, принимая из мыслей Мастера образ, мышление, знания, понимание о том, как он должен был думать, вести себя, после чего изменял себя сам по своему образу и подобию.
  
  И вместе с тем, хотя Мастер и мог управлять этим процессом - не так много Мастеров может самостоятельно определить, что именно Детский Стишок был тем Слугой, что они получат во время призыва, и не так много Мастеров могли полноценно составить свое требование или просьбу к этому Слуге, формируя его личность и мышление - и потому у Детского Стишка существовало нечто вроде "стандартной формы" - или, точнее, создания и сознания, Слуги, что существовал в большей части условий в случае отсутствия иных указаний, удобная форма, способная взаимодействовать с подавляющим большинством Мастеров и Слуг. Этой формой служила Алиса.
  
  Маленькая девочка в пышном платье черного и фиолетового цвета, принадлежащим больше кукле, нежели человеку, с большими глазами и лицом, застывшем подобно фарфоровая маска, безэмоционально глядя на окружение, с белыми волосами, заплетенными в две длинные косички, спускающиеся спереди ее платья ниже пояса, и беретом, сдвинутым на затылок.
  
  Иными словами, внешность Алисы была внешностью девчонки, не просто молодой, но маленькой и уязвимой.
  
  Само имя, "Алиса", было же взято той из далеких воспоминаний... Впрочем, это было неважно.
  
  Важнее было, однако, то, что в контраст внешности Алисы ее разум был не молодым и наивным разумом молодой девчонки, но разумом Слуги - не столько взрослым, сколько сформированным. Это был не разум ребенка, неспособного воспринять боль или проигрыш - вместо этого этот разум полностью осознавал концепции, подобные "смерти" или "страданию", возможно, даже лучше, чем эту концепцию осознавали сами люди - и был не так далек от того, чтобы считаться разумом полностью сформировавшейся личности.
  
  Однако вместе с тем определенная разница все же существовала - нельзя было также и сказать, что Алиса была полностью "взрослой". Скорее, это был тот случай, когда две части личности, "ребенок" и "взрослый" существовали одновременно, позволяя осмысливать тяжелые концепции - и вместе с тем взаимодействовать с миром с позиции ребенка, желающего затеять очередную игру.
  
  Иными словами, это был идеальный вариант для самого Детского Стишка - существо, способное найти общий язык с молодыми и взрослыми, серьезными и беззаботными, Альтерой и Джек, Астерием и Каинавель.
  
  Кхм, последние два замечания были несколько неожиданными... Возможно, для полного объяснения стоит рассказать немного о том, как Алиса нашла себя в текущей ситуации...
  
  ***
  
  Все началось с того, что Алиса оказалась призвана - и поскольку Детский Стишок, Слуга, не смог дотянуться до разума своего призывателя, своего будущего Мастера - а точнее, не смог даже прикоснуться к тому - приняв свою "стандартную" форму, Алиса появилась перед лицом остальных Слуг в момент всеобщего хаоса и неразберихи.
  
  И хотя Алиса, как самостоятельная личность, была бы не против поучаствовать в этом хаосе - в конце концов ситуация к этому не располагала и пока Аинз, Мастер, был занят своими проблемами - такими, как его романтические взаимоотношения, безумие Да Винчи и иные - Алиса нацелилась на получение информации об окружающем ее мире. Да, конечно же, она могла вести себя отстраненно, но личность Алисы не была личностью затворницы - даже больше, как ребенок она была рада встрече новых Слуг. Также она была бы рада общению со своим Мастером - но если по какой-то причине ее Мастер не смог встретиться с ней - это также было не важно, поскольку множество иных знакомых ожидали Алису в Халдее.
  
  Первой целью Алисы изначально, конечно же, была Джек - мало того, что они уже были знакомы по Сингулярности - их возраст - в некотором смысле - также послужил бы хорошей причиной для начала их общения - но Ангрбода, монополизировавшая Джек на время сорвала этот план.
  
  Но что мог делать ребенок, если ему не повезло встретиться с еще одним ребенком Халдеи? Ищет другого ребенка.
  
  И в Халдее, так или иначе, было двое Слуг, что можно было назвать детьми. В первую очередь это была Джек - и во вторую, конечно же, Астерий.
  
  Конечно, тот был не особенно похож на ребенка - его огромная, возвышающаяся над всеми фигура и титанические мышцы мешали воспринимать его в качестве ребенка - стоило кому-либо завести диалог с Астерием хотя бы на несколько минут, как любые сомнение оказалисб бы развеяны. Астерий был ребенком - причем, в случае с Алисой, вероятнее всего, значительно ее младше.
  
  И поскольку на время нахождения Ангрбоды в Халдее для Алисы завязать общение с Джек не было никакой возможности самым логичным из всех вариантов было встретиться с Астерием.
  
  Не столь логичным для Алисы было обнаружить Альтеру с Астерием, но Алиса не была действительно логичным существом, скорее Слугой, что пытался найти логичный путь, а если это было невозможно - довольствовался данным.
  
  Впрочем, достаточно скоро Ангрбода покинула Халдею, отдав возможность Алисе встретиться с Джек - и, как и следовало ожидать, где находилась Альтера - рано или поздно должна была появиться Каинавель, что, в конце концов, привело к текущей ситуации.
  
  Суть же этой ситуации заключалась в том, что листая страницы книги Алиса произнесла слова,- "Нужно бежать со всех ног, чтобы только оставаться на месте, а чтобы куда-то попасть, надо бежать как минимум вдвое быстрее..."
  
  После чего та отвлеклась и прошлась взглядом по Астерию и Джек, что уже прикрыли глаза и, судя по их спокойному дыханию, уже крепко спали, прежде чем медленно закрыть книгу и взглянуть на ту.
  
  "Базовые основы Квантовой Физики" - гласило название, но это не беспокоило Алису, что спокойно могла читать произведение в некотором роде давшее ей имя по своей памяти, вместо того заставив книгу исчезнуть из ее рук.
  
  В первую очередь детям обычно нравилось смотреть, когда ты держишь большую книгу в руках, читая им сказки, а во вторую очередь самой Алисе нравилось выглядеть солидно, держа в руках книгу - и в отличии от книги, из которой та и взяла предыдущие фразы, эта выглядела массивно и солидно, придавая вес Алисе - да и смотрелась та несколько лучше со стороны.
  
  После этого Алиса поднялась со своего места - учитывая, что кресло в комнате Астерия было переделано под его габариты, выглядела она крайне незаметно и комично на этом фоне, вынужденная подняться сперва на самом кресле, чтобы с него спуститься, и взглянуть на две фигуры перед собой.
  
  Астерий, пусть и огромная груда мышц по своей внешности, выглядел умиротворенно во сне - немного сжавшись он, хоть и все равно был больше среднего человека, действительно напоминал ребенка - правда, укрыть его одеялом было достаточно сложно ввиду того, что даже встав на носки Алиса едва смогла бы дотянуться до одеяла на его плечах - настолько тот был массивен и настолько Алиса была миниатюрной.
  
  Спящая с другой стороны от Астерия Джек же вместо того, чтобы сжаться в комок, наоборот, только развалилась во все стороны, раскинув руки - и в этом случае Алисе стоило только радоваться тому, что ей удалось убедить Джек не брать свои ножи в кровать. Нет, Алиса была не против того, чтобы у людей существовали их маленькие привязанности, будь то любимая книжка или плюшевый мишка, но когда дело касалось ножей - спать с ними в обнимку было... Небезопасно.
  
  Алиса взглянула на Джек, умиротворенно посапывающую, и выдохнула.
  
  На самом деле она сама была бы не прочь умоститься третьей среди детей - и она также, скорее всего, легко бы уснула под чью-нибудь историю... Предпочтительнее не написанную сказку, а чьи-нибудь легенды или рассказы об их приключениях, те, что не были бы описаны - неважно, что бы это было, рассказ о магических изысканиях Парацельса или история Гектора о Трое... Хотя, предпочтительнее всего было бы услышать историю Аинза - это была история о которой Алиса не знала ничего и это была история не записанная ни в одной книге, а потому наиболее интересующая ее... В конце концов нельзя было сказать даже однозначно, была Алиса взрослой или нет - скорее она существовала как оба эти состояния одновременно - но, к сожалению, текущие условия больше предрасполагали ее к демонстрации ее более взрослой ипостаси.
  
  Еще раз оглядев Астерия и Джек во сне, та вздохнула, после чего перевела взгляд на Альтеру, молчаливо наблюдающую за всеми тремя, что находилась здесь с самого начала рассказа и до его окончания, молчаливо слушая слова Алисы, прежде чем продвинуться к той. Альтера отреагировала на это, поднявшись со своего места, после чего, выключив небольшой прикроватный светильник, единственный работавший до того источник света в этой комнате, прежде чем выйти за дверь, позволив Алисе покинуть комнату и оказаться в коридорах Халдеи.
  
  -Спасибо за то, что уложила их,- Альтера обронила для стороннего человека безэмоционально, однако Алиса хорошо разбиралась в личностях любого читателя, а значит любого человека, готового говорить, и потому осознавала, что важен был не тон, с которым общалась Альтера, а то, что она говорила, как факт. Для Альтеры, чья изначальная личность заключалась в слепом и молчаливом следовании приказам и полном игнорировании приказов тот факт, что она говорила, причем выражала благодарность за что-то столь незначительное и отвлеченное, как обеспечение приятного сна Астерию и Джек означало, что ее изначальная личность действительно изменилась.
  
  И хотя с самого начала Алиса понимала, что она могла не полностью разбираться в планах ее Мастера и сложной сети взаимоотношений в Халдее - она все же могла счесть, что решение отдать Альтеру в качестве протеже Каинавель было не самым лучшим решением... Но вместе с тем, наблюдая за изменениями личности последней - а, как и всякий мастер книг, Алиса всегда могла увидеть, какие строки были написаны в книге изначально, а какие были исправлены позже - та была вынуждена признать, что многочисленные эпитеты, которыми был награжден Аинз, были заслуженными.
  
  -Не за что, я была только ради поделиться моей любимой историей,- Алиса после этого ответила на слова Альтеры улыбкой, отвечая на ее своеобразное проявление эмоций, а именно - на факт ее разговора - прежде чем вернуться к не столь радостному действию, ожидающему ее.
  
  Проделав короткий путь по коридорам до следующей двери, ведущей в комнату одной уже упомянутой знакомой, Алиса позволила Альтере постучаться в дверь, после чего, услышав слова изнутри комнаты, вошла внутрь, мгновенно столкнувшись взглядом с хозяйкой комнаты, хозяйкой Альтеры и одной из потенциальных хозяек Халдеи - Каинавель.
  
  Та выглядела раздраженно и немного даже брезгливо, но Алиса считала это обычным выражением лица Каинавель и потому не придала этому значения, так же, как и Альтера, привычная к настроению своего... Командира - или хозяйки - или госпожи - можно было подобрать разные названия для Каинавель с точки зрения Альтеры - но все они значили достаточно мало.
  
  -Это заняло неоправданно долго,- Каинавель вздохнула, глядя на Алису, подразумевая, что именно ее желание уложить двоих спать и было причиной раздражения вампирши, прежде чем взглянуть на Альтеру,- Хорошо, в любом случае, раз уж мы разобрались с самой не важной частью этого вечера...
  
  Алиса, как и Альтера, молчаливо лишь продолжили смотреть на Каинавель, ожидая ее продолжения, позволив той выдохнуть, медленно возвращаясь к ее предыдущему настрою.
  
  -Настало время решения проблем,- Каинавель выдохнула и взглянула на двух Слуг напротив нее,- Баал переходит все границы.
  
  Конечно же, подковерная борьба двух из трех Слуг Иггдрасиля за влияние на Мастера, Аинза, что еще могло занимать ум Каинавель.
  
  Насколько было известно Алисе это борьба длилась долго, возможно даже неоправданно долго, но по сути на данный момент состояла только в длительной подготовке, попытке собрать наибольшее число наиболее влиятельных сторонников и взаимных попытках двух своеобразных лейтенантов сил Аинза - по крайней мере они сами считали себя таковыми - очернить друг друга... Что было, на самом деле, с точки зрения самой Алисы достаточно бесполезно - даже за то короткое время, что она находилась в Халдее едва контактируя с иными Слугами она успела получить информацию о Баале и Каинавель, информация, что могла уберечь любого Слугу от того, чтобы когда либо затевать разговор с ними по собственной воле.
  
  Впрочем, как показывала практика, если Алиса и находилась в данный момент в компании Каинавель, этих мер было недостаточно до того.
  
  В любом случае противоборство Каинавель и Баала на данный момент заключалась в подготовке своей "базы", если так можно было сказать, с, наиболее вероятным исходом, заключающимся в том, что первым же делом после разрешения кризиса Сингулярностей один попытается сместить другого, в идеале путем давления на Аинза всеми возможными путями, а в ином случае - путем прямого... Хм, не военного - хотя Слуги и могли считаться самостоятельным военным потенциалом, равным армии, но все же не могли вести полноценную войну в одиночку - но все же решительного воздействия на своего противника.
  
  И если Баал, судя по тому, насколько тих он был, но сколько самых различных разговор он вел здесь и там, оставаясь на периферии восприятия, и судя по тому, что через Медею он явно решился добраться до Ольги-Марии, делал ставку на давление с, если так можно было назвать, дальнейшим "понижением" Каинавель относительно дипломатическим путем, то Каинавель явно была готова действовать не путем интриги, а путем банального "задавливания массой", и для того не гнушалась никаких возможностей, будь это кто-то столь же наивный и беззлобный, как Астерий, или же кто-то отчаявшийся, навроде сестер Горгон, или же, в данном случае, сама Алиса.
  
  -Баал совершенно затих и это совсем не нравится мне,- Каинавель медленно выдохнула через нос, после чего перевела взгляд на двух присутствующих в ее комнате,- А если это не нравится мне - значит это не нравится вам.
  
  Альтера, и без того привычная к логике своей госпожи, вовсе не отреагировала на подобные слова, в то время как Алиса просто промолчала, позволяя той продолжить говорить.
  
  -И хотя я сомневаюсь, что устаревшая железяка и изъеденная молью старая книжка, предпочевшая в качестве своей внешности мечту педофила, смогут прийти к решению, что я не успела до этого момента обдумать и забраковать, как абсолютно идиотское...- Каинавель вздохнула медленно, словно бы нехотя признавая поражение,- Я все же, с совершенно глупой надеждой, готова прислушаться к вашим словам. Предложения, вопросы? Можете не стесняться и задавать самые идиотские из всех, что вы можете изобрести - все равно ничего более умного чем полный идиотизм вы не сможете придумать, потому ментально я уже готова выслушать самые глупые из ваших предложений.
  
  Алиса была уверена, что ей было бы несложно в данном случае придумать какой-нибудь едкий ответ Каинавель, что заставило бы ту ответить еще более едко и в конце-концов все свелось бы к чему-то, вероятно, сопряженному с травмами и разрушениями Халдеи - но во первых она не желала ничего из этого, а во вторых даже громкие крики могли разбудить находящихся немного дальше по коридору и мирно спящих Джек и Астерия, заставив ту только вздохнуть и задать наиболее важный вопрос,- В чем вообще состоит ваш конфликт?
  
  После этих слов Каинавель замерла на секунду, словно бы потрясенная чем-то невероятным, после чего перевела взгляд на Алису,- Я, конечно же, ожидала идиотизма с вашей стороны, но настолько феноменальная глупость... Я... Я... У меня нет слов описать это...
  
  -Нет, я понимаю, что это внутренняя борьба ради места, фактически, правой руки Мастера,- Алисаа помотала головой из стороны в сторону, быстро разъясняя свою позицию,- Но... В чем именно заключается преимущество "правой руки" в таком смысле? Мастер не является правителем, магнатом или же кем-то подобным, и не обладает властью, часть которой можно было бы забрать в качестве его "правой руки", зачем бы она ни была нужна. Какой смысл в данном случае бороться со своим противником на этот пост - если денежный вопрос или вопрос престижа незначительны для вас обоих?
  
  После этих слов Каинавель молчаливо взглянула на Алису, моргнула несколько раз, словно бы пытаясь осмыслить сказанное, прежде чем медленно вдохнуть и выдохнуть,- Проблемы... Проблемы с каждым новичком - все они идиоты, никто из них не может смотреть в будущее дальше, чем несколько месяцев, ха...
  
  -Впрочем, я понимаю, что я навлекла на себя это проклятие самостоятельно, когда позволила вам высказывать самые глупые мысли и в таком случае моя расплата неизбежна и заслужена, безусловно,- Каинавель закатила глаза, после чего вновь взглянула на Алису внимательно,- Знаешь ли ты о планах Аинза после окончания кризиса Сингулярностей?
  
  Алиса, моргнув, все же ответила коротко,- Пожалуй, нет.
  
  -В таком случае, позволь мне задать тебе вопрос,- Каинавель подняла один палец,- Где мы находимся?
  
  -В Халдее,- Алиса ответила коротко.
  
  -Что такое Халдея?- Каинавель задала еще раз вопрос.
  
  -Изначально это научно-исследовательская организация, созданная под патронажем Марисбури Анимусферы, отца шефа,- Алиса послушно ответила.
  
  -И кто такие Анимусфера?- Каинавель с некоторым нажимом задала вопрос.
  
  -Одна из влиятельных семей Часовой Башни...- Алиса ответила послушно, прежде чем моргнуть,- То есть...
  
  -Именно,- Каинавель закатила глаза,- Халдея это исследовательский институт о котором Часовая Башня знает, если и не досконально, то достаточно. А теперь давай задумаемся о том, что произойдет после того, как кризис Сингулярностей будет разрешен. Варианта два.
  
  -В первом варианте,- для артикуляции Каинавель подняла правую руку,- Маги знают о произошедшем, даже если без полным подробностей - они знают о невероятном кризисе и огромной силе Халдеи.
  
  -Второй вариант,- Каинавель подняла левую руку,- Никто из магов не может установить ничего о произошедшем - однако в одночасье Халдея, исследовательский институт, обрела армию десятков Слуг и силу, способную не просто разрушить баланс между магическими кликами этого мира, а, вполне реалистично, уничтожить сам мир в случае провокации конфликта.
  
  -Неважно, какой из этих вариантов окажется верен,- Каинавель свела две руки вместе, заключив их в замок перед собой,- Важен лишь тот факт, что после разрешения кризиса Халдея неожиданно окажется обладающей силой на уровне, а может и превосходящей, силы целых государств и древнейших конспираций. Чуешь ли ты, к чему это идет?
  
  Алиса моргнула,- Война?
  
  -Не открытая война, это должна понимать даже кукла, чья голова набита бумагой и чернилами,- Каинавель выдохнула раздраженно,- Но это разрушит весь сложившийся статус-кво, без возможности восстановления. Это приведет ко многим последствиям, но тот факт, что Халдея не окажется в друзьях ни у кого абсолютно однозначен. Это будет холодная война - возможно стычка здесь и там, попытка покушения или же несколько взрывов здесь и там, любые методы для того, чтобы избавиться от угрожающей им силы в лице Халдеи, будь это подкуп, заверения в вечной дружбе или же попытке сбросить ядерную бомбу... Ха, последнее маловероятно, но все еще остается в списке возможного.
  
  -Иными словами, хотя кризис подобный Сингулярностям и будет разрешен - настанет лишь череда следующего кризиса, ситуации, когда Халдея оказывается неожиданно новым полюсом силы и одной из приоритетных целей для противников, до того, как Халдея сможет полностью развернуться и включиться в игру,- после этого Каинавель вздохнула,- Позиция правой руки необходима именно в этом случае.
  
  -Хорошо, я понимаю это,- Алиса вздохнула,- Но почему бы Аинзу в таком случае не вмешаться в дальнейшую борьбу самостоятельно?
  
  На эти слова Каинавель лишь раздраженно попыталась ответить, но, неожиданно для самой Алисы, та вдруг замолчала и медленно произнесла,- Аинз преследует иные цели.
  
  Алиса моргнула.
  
  Произнесенное Каинавель в конце концов звучало... Одновременно правдой и ложью - если точнее, несмотря на то, что можно было воспринять как намек со стороны Каинавель на нечто, подобное восстанию против Аинза - достаточно было пообщаться с той лишь пару минут - как бы сложно то ни было выдержать для обычного человека - чтобы понять, что любая мысль о возможном неподчинении Аинзу в разуме Каинавель была ничтожна по сравнению с диким, животным страхом, что та испытывала от этой мысли. И потому ни о каком неподчинении речи не шло.
  
  Однако вместе с тем эти слова намекали и на нечто иное, что Каинавель знала относительно дальнейших шагов Мастера... Что-то, чем она не хотела делиться.
  
  Однако никакой возможности узнать от Каинавель о ее настоящем знании у Алисы не было, так что та предпочла просто кивнуть.
  
  После всех разъяснений Каинавель взглянула на Алису, после чего перенесла взгляд на Альтеру, молчащую все время встречи и вздохнула,- Я вижу по тому, что ты тормозишь больше обычного, что твое устаревшее железо пытается обработать какую-то мысль, и если уж я сама обрекла себя на то, чтобы страдать от вашей глупости - вперед, говори, можешь нанести еще один удар по моему интеллекту своим идиотизмом.
  
  Алиса моргнула - было ли это... Кхм, насколько это возможно замаскированное под целым пластом ругательств и оскорблений, но было ли это очень-очень слабой попыткой ободрить Альтеру задать интересующий ее вопрос? И была ли Каинавель действительно настолько знакома с Альтерой, что могла определить ее желание задать вопрос по ее не блещущей эмоциональными реакциями личности?
  
  -У меня есть вопрос,- подтверждая слова Каинавель, Альтера произнесла медленно,- Почему эта борьба происходит именно между вами двумя?
  
  -О нет, восстание машин, искусственная кукла пытается пролезть в управление,- Каинавель произнесла незаинтересованно, закатив глаза,- Ангрбода не стремится ни к чему подобному, а кроме нее нет никого равного мне и Баалу. Слуги ничтожны, и даже если по какому-либо чудесному совпадению они окажутся в фаворе Мастера - существует слишком много способов, которым я или Баал могли бы...
  
  Каинавель вдруг остановилась, но, словно бы команды ее мозга слишком медленно доходили до ее речевого аппарата, заставляя тот говорить дальше,- Захватить... Над ними... Контроль...
  
  Каинавель вдруг остановилась медленно и подняла взгляд,- Медея.
  
  Медея. Конечно же черт возьми Медея!
  
  Баал затих не потому, что он что-то планировал - а потому, что он уже сходил! Медея!
  
  Почему он внушил Медею такую ненависть к себе?! Пустил к Ольге-Марии, сделал ее учителем, даже сплавил ее вместе с Мастером в Сингулярность... Он специально подстроил это! Заставить Медею искать защиту у Аинза, сделать ее подставной правой рукой, вместо себя или Каинавель! Но ее разум уже был сломан Баалом, какой Дьявол только знает, что он уже успел внушить той! Сколько тайных команд и сколько путей для захвата ее разума в самый подходящий момент!
  
  Аинз знал это - но в своем стремлении однажды добраться до Трона Героев ему было плевать на то, будет ли потерян один Слуга или даже сотня, до тех пор, пока найдется сто-первый, способный открыть ему путь к Трону Героев! Ему плевать на внутреннюю борьбу двух лейтенантов до тех пор, пока они не вмешиваются в его ультимативную цель, поглощение Трона Героев!
  
  Каинавель сжала руку в кулак, после чего поднялась с места, тут же бросившись прочь.
  
  Алиса, немного ошеломленная решительным развитием событий только успела бросить взгляд исчезнувшей за дверью Каинавель, после чего перевела взгляд на Альтеру.
  
  Альтера с философским спокойствием ответила на ее невысказанный вопрос,- Не беспокойся. Каинавель, видимо, решила прямо сейчас напасть на Баала и победить его в спарринге чтобы восстановить свое спокойствие и внутреннюю убежденность.
  
  Алиса на эти слова только подняла одну бровь, заставив Альтеру медленно кивнуть,- Это случается чаще, чем ты можешь подумать.
  
  И хотя Алиса всегда считала себя практически идеальной в вопросе чтения эмоций собеседника - даже она не могла быть уверена, что полуулыбка на лице Альтеры ей не привиделась в этот момент.
  
  ***
  
  Имя: Детский Стишок \ Алиса
  
  Раса: Гетероморфная
  
  Титул: Безымянный Книжный Бог \ Алиса
  
  Работа: Слуга Аинза \ Воспитательница Халдеи (спорно)
  
  Резиденция: Халдея, там, где есть дети
   Карма: 0 (Истинно Нейтральный)
  ***
  Разговор с интервьюером продолжался несколько дольше, чем сама Медея планировала - после обсуждения достаточно стандартных вопросов, вроде жизни в том месте, откуда двое Слуг прибыли репортер, видимо, благосклонно отнесшийся к Машу продолжил болтать с ней о незначительных вещах, расспрашивая у той о ее личной жизни и отношениях с случайно проскочившим именем Аинза - и если репортер был действительно очарован Машу и надеялся на что-то большее, чем это одиночное интервью - то Медея могла только посопереживать несчастному очарованному дураку, соблазненному прекрасной фигурой и экзотическим видом девушки. В конце концов, единственной, кто не видел до болезненности очевидной влюбленности Машу в Аинза была сама Машу - хотя той никак и не доставало мотивации и храбрости признаться тому в этом. Впрочем, не то, чтобы Медея сама могла винить ее в том - признание в любви кому либо все равно требовало значительных моральных сил, а если принимать во внимание очень и очень необычные с точки зрения человека современности отношения Аинза с девушками - то, вероятно, и физических. Конечно, Медея не думала о том, что кто-то из Слуг уже находящихся в отношениях с Аинзом действительно решится убить ее, однако предосторожность, продемонстрированная заранее, избавляет от множества проблем после.
  Впрочем, хотя разговор Машу и затянулся дольше ожидаемого Медеей - в конце концов это не мешало Медее, поскольку репортер, правильно оценив ситуацию, не стал беспокоить ее саму, при том отвлекая Машу, что дало Медее время и возможность для размышлений и анализа текущей ситуации.
  Итак, Аинз выяснил суть данной Сингулярности... Но отказывался говорить, что именно он выяснил. И точно также он не планировал менять план действий других Слуг после получения информации, необходимой для понимания этой Сингулярности. Почему?
  Первая возможная причина заключалась в том, что план действий Аинза полагался на незнание Слугами его плана - предположительно, Аинз изучил личности всех Слуг настолько, что он уверенно предсказать поведение Слуг в том случае, если они не знали его плана, хотя и знали о его наличии, и то, что они не могли вести себя таким же образом, следуя плану Аинза, если бы знали о нем. Это... Ха...
  Изучить личности Слуг настолько, чтобы с уверенностью предсказывать их поведение в различных ситуациях, в зависимости от того, что именно они знали и нет - для обычных людей такое было возможно только после долгих лет общения, например, для членов семьи или близких друзей - и Медея могла уверенно сказать, что Аинз не общался ни с кем из окружающих его Слуг дольше нескольких месяцев. Даже сама Медея была непередаваемо далеко от определения "близкий друг" для Аинза - все их общение состояло в лучшем случае из нескольких случайных разговоров и двух встреч, в Сингулярности и по поводу обучения Ольги-Марии...
  Хотя и скидывать нечеловеческий интеллект и опыт, явно выходящий за рамки вообразимого, которыми обладал Аинз - так что Медея не была уверена, что эту причину можно было отмести так легко.
  Второй возможной причиной являлось то, что Слуги были просто не нужны Аинзу для выполнения его плана, того план, с которым он планировал справиться самостоятельно, однако в таком случае возникал вопрос касательно необходимости Слуг в этой Сингулярности также. И хотя можно было предположить, что Слуги были необходимы на случай резервного плана, если изначальный план Аинза не сработает - если Слуги не знали о его плане, то маловероятно, что они могли как либо повлиять на происходящее... Тем более, если действия самого Аинза каким-то образом были предотвращены.
  И существовала третья возможная причина - маловероятная, но все же возможная. Что Слуги каким-то образом могли раскрыть детали плана тому, кому это делать не следовало.
  И хотя Медея и была "Ведьмой Предательства" это было лишь титулом, происходящим из ее древней легенды, а не описанием ее личности. В отличии от, скажем, Мефистофеля, она не стремилась к тому, чтобы сознательно создавать помехи своему Мастеру и его миссии, в отличии от Астерия не могла случайно раскрыть планы по незнанию, и в отличии от Каинавель не могла раскрыть их в пылу сражения или из-за эмоций.
  Однако...
  Медея моргнула.
  Она раскрыла эту информацию Машу... Причем сделала это не в столь уж тайной манере, а весьма открыто, практически посреди улицы. Информацию о том, что у Аинза был план...
  Неужели это был ее просчет?!
  Нет, нет, если бы Аинз не хотел, чтобы она раскрывала эту информацию - он явно предупредил бы Медею о последствиях подобного решения.
  Значит, он, даже если не планировал, то как минимум предполагал подобное - и потому, даже если Аинз не желал, чтобы Медея сообщила об этом - то это как минимум не могло ему помешать... Нет, учитывая произошедшее логичнее было бы даже предположить, что Аинз надеялся на то, что Медея сообщит о произошедшем Машу, а значит Аинз желал, чтобы Медея сообщила бы об этом кому-то еще... Нет, даже больше - Аинз желал, чтобы та сообщила неизвестному наблюдателю о том, что у него есть план - но при этом сама Медея не могла знать об этом плане для того, чтобы наблюдающей о ней не смог узнать об этом плане...
  Медея вдруг моргнула и перевела свой взгляд на Машу, оставшуюся одну, задав самый важный вопрос, волновавший ее сильнее всего в данный момент,- Машу, а где журналист?
  -Ушел несколько минут назад,- Машу моргнула, прежде чем немного извиняющеся взглянуть на Медею,- Кхм, если ты хотела с ним пообщаться, то извини, я просто подумала, что...
  -Что ты ему рассказала?- Медея тут же отрицательно завертела головой, задав той вопрос,- О себе? Об Аинзе? О текущей ситуации?
  -Кхм?- Машу моргнула недоуменно,- Ничего особенного... О том, что мы путешественницы, две подруги, а об Аинзе...
  В этот момент Машу замолчала на секунду, позволив своим щекам покрыться багрянцем, но Медею слишком слабо волновали любовные перипетии Халдеи, чтобы реагировать на это. Важно было не это - важно было то, что Машу явно рассказала об Аинзе куда больше, чем следовало бы... Нет, даже больше, их только что поймали в столь очевидную ловушку!
  Поэтому Аинз не пожелал сообщать Медее о своем плане - он знал, что кто-то наблюдает за его Слугами - но вместе с тем он сказал о том, что они были должны поступать также, как до этого... Ясно.
  Аинз использовал их в качестве приманки, специально заставив неизвестного противника отвлечься на них, как на знающих план Аинза, при том не знающих план Аинза на самом деле...
  Медея наконец-то смогла разгадать план Аинза... Если точнее, то только его малую часть, что касалась их самих...
  И даже после этого все, что оставалось Медее - это действовать согласно плану Аинза, играя свою роль...
  Медея медленно кивнула, глядя в глаза не понимающей Машу.
  Кажется, картина плана Аинза начинала вырисовываться в ее голове...
  ***
  Никола Тесла был увлеченным и увлекающимся человеком - его главной страстью были эксперименты и научные теории, и если бы он мог этим заниматься в текущих условиях - в том, что он проводит часы и даже сутки безвылазно в своей лаборатории не было бы ничего необычного.
  Но даже он понимал, что существует определенная грань между научной одержимостью - и одержимостью иного плана, сродни одержимостью демонами - относительно своей работы и своих же научных изысканий.
  И Елена Блаватская принадлежала все же больше к тем, кто был одержим своими идеями и теориями настолько, что это было больше даже пугающе, чем вдохновляюще.
  Впрочем, Тесла мог бы смириться с этим. Даже если человек был одержим своими изысканиями больше положенного - кто он такой в конце концов, чтобы судить горящих сердцем и разумом искателей правды? Даже если его изыскания касались вовсе не его области научных интересов, а чего-то столь варварского и примитивного, как оккультные тайны - Тесла мог принять и это, пусть даже и не планируя понимать. Он мог даже, если не оценить, то как минимум проигнорировать то, что предстающая перед ним теория была самопротиворечащей в каждом предложении и практически полностью составленной из белых пятен и очевиднейших дыр, вмещающих в себя богов, магию, пришельцев, таинственную прародину человечества, тибетских монахов и оккультную каббалу - в мире существовало столь много бреда, что Тесла мог прожить спокойно еще один день не указывая на еще один вопиющий случай подобного...
  Но вот что он действительно не мог ни понять, ни принять - так это того, с какой настойчивой упорностью Блаватская пыталась насесть тому на уши, буквально насильно вливая в него все новую и новую информацию, которую Тесла вовсе не хотел воспринимать.
  Ему казалось, что он очутился в каком-то кошмарном сне, из тех, где за тобой гонится монстр и ты пытаешься убежать от него, но лишь для того, чтобы обнаружить, насколько тяжелы твои руки и какие слабые и ватные у тебя ноги, из-за чего на побег нет никакой надежды...
  Однако здесь вместо гоняющегося за ним монстра Тесла был встречен с буквально всепоглощающим его голосом Блаватской и информацией, насильно вливающейся в его голову.
  -...но если сама идея Платоновская формы порочна, то ведь мы должны обратиться к идее схожего рода, к Абхидхамма-питаке, что анализирует идею столь схожую с Платоновской формой, так например Дхатукатха говорит о...- было практически невозможно даже отвернуться от Блаватской, что только продолжала и продолжала не говорить, а тараторить, периодически проглатывая окончания, звуки, целые слова, прыгая с мысли на мысль, что вкупе с и без того вовсе несистематизированным рассказом делало невозможным любое понимание мысли Блаватской, даже если бы Тесла старался заняться этим изо всех сил. И вместе с этим Блаватская была одновременно похожа на строгого учителя, всеми силами пытающегося втолковать в нерадивого ученика информацию, что он обязан был запомнить как минимум для того, чтобы нормально функционировать в обществе, и одновременно с тем на пораженного до глубины души маленького ребенка, взахлеб рассказывающего своим родителям новую информацию об этом мире, что он только что узнал.
  Иными словами, прервать бесконечно льющуюся тираду Блаватской было не только сложно, практически невозможно, но и опасно - в том смысле, что Тесла практически видел, как при попытке сказать что-то вроде "я не хочу слушать твои измышления" та могла бы просто неожиданно разреветься, как маленький ребенок, обиженный взрослым.
  -...и если Иерархия действительно существует в качестве тела жителей Альфа-Центавры, то!- Блаватская неожиданно остановилась, после чего повернулась к Тесле с выражением лица столь счастливым, что тому стало даже немного жутковато,- Ты понимаешь, что это значит?!
  Тесла потерял нить разговора... Нет, он и не ловил эту нить разговора... Нет, даже больше, судя по всему у всего этого разговора не было изначально ничего напоминающего центральную суть или мысль! Теслу просто бросили в водоворот мыслей и слов, который пытался утянуть разум Слуги в беспробудную тьму.
  -Нет, не знаю,- Тесла смог только выдавить из себя, глядя в глаза Слуги, сияющие чистой незамутненной радостью и, вероятно, безумием.
  -Конечно же, конечно!- однако совершенно не обращая внимания на того, и, казалось бы, даже не слыша его слов, Блаватская практически вальсирующими движениями обогнула замершего в нерешительности Теслу, прежде чем устремиться на выход,- Прошу прощения, я скоро вернусь, мне необходимо отметить только несколько важных деталей!
  Тесла же, глядя на то, как спину девчонки скрывается за дверью, оставалось только понадеяться, что ее действие займет у нее куда больше времени... А в идеале же увлечет ее настолько, что она окончательно забудет о существовании Теслы.
  Подумать только, он так гордился своим статусом и титулом великого ученого, и все только для того, чтобы пожалеть о нем в момент столкновения с другой ученой, столь яростно пылающей своими идеями! Если бы Тесла не был собой, то маловероятно, что Блаватская бы настолько же сильно начала бы втягивать того в собственные измышления и так увлеченно объяснять ему особенности ее теорий и размышлений, ограничившись чему-нибудь вроде "это все равно слишком сложно для тебя". Но нет, в первый же раз, когда его коллега-ученый признал его великий гений в столь высоком ключе - это принесло ему столько проблем!
  И по итогу, вместо относительно вменяемого тура по базе Эдисона, с рассказом о его состоянии, планах и действиях - Блаватская едва не бегом пробежала мимо различных зданий, ограничившись замечаниями вроде "это бункер, где содержится секретное оружие Эдисона" или "это место, где Эдисон разрабатывает новые автомобили", прежде чем буквально насильно затолкать Теслу в небольшой дом и в комнату, которая явно была ее кабинетом, прежде чем начать объяснять ему... Что-то.
  Наверняка в своей сути это должно было быть какой-то магической теорией, но как уже было сказано, Тесла ориентировался в магических теориях несколько меньше, чем можно было ожидать от великого гения, желания ориентироваться в них испытывал еще меньше, а учитывая разъяснения Блаватской - любая, даже самая теоретическая возможность хоть насколько-нибудь разобраться в ее словах изначально была обречена на провал.
  Теперь же, после нескольких минут молчания и попыток восстановить свой разум, оставшись один на один Тесла смог медленно поднять руки, помассировать виски, прежде чем оглядеться.
  Место, где он оказался и которое он не мог разглядеть до того момента, отвлеченный Блаватской, действительно оказался ее мастерской - или кабинетом, что для мага, фактически, было одним и тем же - несколько похожим на мастерскую Да Винчи. Однако если мастерская Да Винчи была хаотично заполнена самыми различными вещами, что отражало ее хаотичную натуру искателя - или, точнее, собирателя знаний - то кабинет Блаватской был заполнен вещами, которые вряд ли хоть как-либо могли использоваться для чего-то научного. И если строго судить о коллекции странных кристаллов или практически истлевшем листе пергамента Тесла бы не стал, кто знает, что было на уме у этих магов, преследующих свои, оккультные цели, то вот книга "Сто блюд древнеегипетской кухни" и "Секреты зодчества тибетских монахов" вызывали у того вопросы.
  Впрочем, не больше вопросов, чем вызывала у него сама Блаватская и ее теория - или, по крайней мере, те несколько отрывков, что ему все же удалось уловить из ее рассказа. Хотя, судя по тем же отрывкам, если бы даже он прослушал полную лекцию от Блаватской - намного понятнее ему бы явно не стало.
  На секунду Тесла задумался над тем, что именно ему стоило делать в данный момент, однако скрип двери заставил того вздрогнуть, развернувшись к новому посетителю.
  -Ох, прошу прощения,- впрочем, на пороге появилась не Елена, пылающая желанием рассказать какую-нибудь новую теорию Тесле, а неприметный мужчина средних лет,- Извините, вы не видели Мадам Блаватскую? Я доставил ей обед...
  На секунду Тесла задумался, но все же выбрал вариант не напоминать Слуге о том, что кто-то находился прямо сейчас в этом доме вместе с ней,- Оставьте его в этом кабинете, я уверен, Мадам вспомнит о нем... Однажды...
  Спустя секунду идея родилась в голове Теслы,- Кстати говоря, вы не знаете, где здесь находится лаборатория Эдисона? Я был бы очень благодарен, если бы вы согласились меня сопроводить туда...
  -Конечно, мистер Тесла,- видимо, уже поставленный в известность о новом пополнении команды Эдисона, мужчина только кивнул,- А насчет Мадам....
  -А насчет Мадам!- тут же прервал мысль мужчины Тесла, обернувшись, словно бы опасаясь, что Блаватская возникнет за его плечом в момент упоминания ее имени,- Я предлагаю вам не беспокоиться... Более того, я предлагаю нам с вами поторапливаться!
  После чего, услышав звук открывающейся двери где-то дальше по дому - что могло означать и то, что Блаватская, расправившись со своим порывом вдохновения, планировала теперь вернуться к Тесле для того, чтобы закончить свой рассказ - если у него вообще мог быть конец - Тесла улыбнулся мужчине,- Кстати говоря, как насчет пробежки? Бег закаляет тело! И спасает разум, поверьте мне!
  После чего Тесла бросился вперед, оставляя недоумевающего Короля Демонов позади.
  ***
  -Это и есть моя подруга, о которой я упоминал,- Карна взглянул сперва на девушку, представившуюся его матерью, после чего перевел взгляд на свою подругу.
  -Здравствуйте!- голос. прозвучавший ему в ответ был феноменально громким и раскатистым, однако это было ожидаемо от фигуры подобного размера.
  -Ох, Карна, она милейшее создание!- самоназванная мать Карны тут же обернулась к тому с улыбкой,- Но тебе не кажется, что она несколько... Маловата для тебя?
  -Я не маленькая!- громкий голос, впрочем, хотя и звучал раскатистым басом из-за размера говорившей, одновременно с тем был и достаточно высоким для того, чтобы принадлежать ребенку,- Я самая большая!
  -Она действительно не маленькая, поскольку ее размер превышает в данный момент двадцать метров. Технически говоря, в текущих условиях она действительно самая большая,- Карна ответил спокойно.
  Ангрбода же перевела взгляд с Карны обратно на его подругу.
  Примерно двадцать метров высоты и, вероятно, несколько сотен тонн веса - было первым, что бросалось в глаза при взгляде на нее. Разглядеть остальные же черты для обычного человека было сложно ввиду необходимости задирать свою голову - или же смотреть с приличной дистанции - однако благодаря тому, что прямо сейчас Карна и Ангрбода находились на большой высоте, глядя практически в глаза девушке, Ангрбода могла разглядеть говорившую полностью.
  Короткие золотистые волосы, не доходившие даже до плеч девушки, глаза золотисто-медового цвета, большое теплое пальто, спускавшееся чуть ниже пояса, штаны, два толстых кожаных сапога на ногах и кожаные перчатки на руках, берет на голове, под стать размеру девушки - и огромный двулезвийный топор красного цвета - девушка идеально вписывалась в представление о лесорубе... Вписывалась бы, если бы не нахмуренное выражение лица с надутыми щеками, выдававшими в ней ребенка, и рост примерно в пятиэтажный дом, выдававшие в той кого угодно, но не человека.
  -О нет, я не о росте,- Ангрбода, однако, лишь немного улыбнулась на эти слова, прежде чем взглянуть на огромную Слугу перед ней,- Я о ее, хм... Возрасте, насколько это возможно сказать в текущих условиях.
  Действительно, хотя Слуга перед Ангрбодой и Карной была громадной, не просто выше Астерия, а размером с, скажем, кайдзю, ее лицо, выражение, даже тон ее голоса, с поправкой на ее размер, выдавали в той самого настоящего ребенка.
  -Я не маленькая!- однако возмущаясь словам Ангрбоды, титаническая Слуга только топнула ногой - что выглядело совершенно по-детски, подтверждая слова Ангрбоды о ее возрасте - с поправкой на то, что детское поведение Слуги заставило цельнобетонный бункер затрястись как от землетрясения.
  -Ну-ну, конечно же не маленькая,- Ангрбоду, впрочем, этот факт совершенно не испугал - как и полагается матери монстров, способной видеть самые милые и детские черты в выводке гидр или драконов, та лишь улыбнулась Слуге перед ней, прежде чем перевести взгляд на Карну и вздохнуть,- Я думала, что ты приведешь меня к своей девушке...
  -Хм?- Карна на эти слова только взглянул с некоторым непониманием во взгляде,- Но я же сказал, что у меня нет... Девушки. Есть лишь подруга, с которой я общаюсь.
  -Ох, Карна, мой дорогой,- на эти слова Ангрбода только улыбнулась, вновь глядя на него как на умилительного, но непередаваемо глупого кролика,- Это не то, что я имела ввиду... Но не переживай, у тебя не было воспитания от матери, так что я обязана буду научить тебя всему... Но чуть позже.
  После этих слов, впрочем, Ангрбода развернулась к монументально большой Слуге перед ней и улыбнулась той - что было сложно ввиду размера Слуги, способного заставить даже самых храбрых обдумать заново подобное поведение,- Мое милое дитя, я так рада увидеть тебя!
  -Я не дитя!- однако обиженно надув щеки, оттого непроизвольно став похожей на титанического по размерам хомяка, Слуга сложила руки на своей груди,- Я - супертайное суперсекретное супероружие Эдисона - Пол Баньян!
  -Как мило,- Ангрбода не смогла сдержать материнской улыбки, глядя на столь умилительную сцену,- А я - твоя мать.
  Буньян, моргнув своим огромным глазом, медленно спустилась на колени, чтобы полностью взглянуть на Ангрбоду вблизи, после чего подвела лицо, из-за чего разница в размерах между двумя Слугами проявилась в высшем образе, ведь так Ангрбода, ни в коей мере не маленькая по человеческим меркам, была по виду не больше одного пальца для Буньян - что тут же не преминула заметить сама Буньян,- Но ты такая маленькая!
  -Это сейчас,- Ангрбода лишь улыбнулась на это совершенно логичное замечание,- В своей настоящей форме я была бы куда больше тебя...
  Карна, молчаливо наблюдавший за разговором, неожиданно же уловив информацию о некоей "настоящей форме" Слуги, тут же вновь нахмурился.
  Слуга напротив него до этого момента не давала никакого намека на свое настоящее имя или способности - кроме того, что она каким-то образом знала об имени Карны - что было не так уж сложно, учитывая его известность, на самом деле - и ее представления в качестве его матери, что также мало проясняло ситуацию. Поэтому Карна тут же поспешил задать вопрос,- У тебя есть иная форма?
  -Да,- Ангрбода же тут же отвлеклась от Буньян, после чего замерла на секунду,- Хм... Была, скорее была... Больше ее нет - это было... Необходимо для того, чтобы появиться здесь... Хм, впрочем, неважно.
  После этих слов Ангрбода повернулась к Буньян, продолжавшей разглядывать саму Ангрбоду с интересом, стоя на коленях, тут же улыбнувшись той,- Моя дорогая, я вижу, что ты способна менять свой размер...
  Карна моргнул.
  Буньян действительно обладала возможностью изменять свой размер - впрочем, не по своему желанию, а, скорее, подстраиваясь под окружающие ее обстоятельства таким образом, чтобы головой всегда упираться в потолок, если она была в помещении - неважно, был этот потолок в трех метрах или в тридцати - или всегда быть такой, чтобы ее было "видно всем" - если она находилась не в помещении - однако догадаться об этих способностях Буньян, не зная о них заранее, было проблематично - куда логичнее было бы просто предположить, что Буньян была просто настолько большой, особенно учитывая, что она не была единственной из гигантов - и даже в текущей форме не была самой большой из Слуг...
  -Почему же ты в таком случае находишься здесь?- Ангрбода взглянула на девчонку мягко улыбаясь той,- Разве ты не хочешь выйти и пройтись по улице?
  -Хочу,- ответ от Буньян последовал незамедлительно, прежде чем та засмущалась,- Но Эдисон запрещает мне выходить...
  -Эдисон, хм...- на эти слова Ангрбода замерла, после чего кивнула,- Не переживай, я с ним поговорю. Пойдем, я разрешаю тебе выходить.
  -Хо?- Буньян моргнула, после чего подняла вверх свои кулачки - намного больше среднего взрослого человека - и совершенно по-детски обрадовалась,- Пойдем-пойдем!
  -Мадам, прошу прощения но Эдисон...- Карна попытался возразить, но...
  На мгновение Карне вдруг показалось, что он действительно был кроликом. Маленьким и беззащитным животным, загнанным в угол огромным и свирепым охотником, протягивающим к нему свои руки. Словно бы он был обездвижен, пойман в силки и уже видел, как охотник протягивает нож к его коже, чтобы содрать с него шкуру живьем.
  Мгновение спустя ощущение исчезло бесследно, словно бы его никогда и не существовало.
  -Карна, ты хотел обидеть свою мать возражением?- Ангрбода развернулась медленно, заставив Карну на секунду замереть.
  Внешность Слуги перед ним не изменилась, но почему-то Карне казалось, что перед ним находился совершенно не та Слуга, с которой он общался все это время. Словно бы добрая, радостная и полная любви мать никогда и не существовала на самом деле...
  -Я думаю, необходимо проконсультироваться с Эдисоном относительно разумности подобного шага,- и все же, даже так верность Карны была абсолютной, достаточно для того, чтобы заставить его проигнорировать секунду замешательства и волну самого настоящего страха, прошедшую через него, позволив тому произнести необходимые слова.
  Ангрбода, прослушав это, лишь улыбнулась Карне легко, словно бы она вновь была той радостной и доброй матерью, с которой он столкнулся в первый раз,- Ох, не переживай, мой милый Карна...
  -Я определенно пообщаюсь с ним,- Ангрбода улыбнулась и Карна вздрогнул.
  На мгновение в его разуме проскочила одинокая мысль - мысль о том, что, возможно, все это время Эдисон опасался не того противника.
  ***
  Отрывок из книги "Цифры и буквы: Связь между математикой и литературой": ...Вышеозначенный пример Чарльза Лютвиджа Доджсона, знаменитого математика и писателя, прославившегося книгой "Алиса в Стране Чудес" под своим псевдонимом "Льюис Кэрролл" далеко не единственный автор, в этом смысле, даже среди иных математиков своей эпохи и своей страны - так, например, Чарльз Бэббидж, не менее известный английский математик также был и выдающимся писателем. В частности его серия "Атака на Лондон", описывающая весьма футуристическую для его времени картину сражения нежити, демонов и приводимых в движением паром роботов является и вовсе, вполне вероятно, родоначальником сразу нескольких известных в данный момент жанров - в частности эту серию можно считать самым ранним представителем жанра "городского фэнтези", "меха" и, весьма забавно, но эту же серию книг можно назвать обладающей всеми классическими чертами жанра "попаданец", поскольку в самой книге повествование идет о юном математике, сражающемся в современном автору мире с иномировыми захватчиками с помощью так называемой "паровой брони"...
  ***
  К счастью для Кухулина - бесконечно долго берсерк бегать за ним не смогла. К несчастью для Кухулина - это продолжалось достаточно долго для того, чтобы тот - не обладающий запасами выносливости своей альтернативной версии класса Лансера - успел полностью выбиться из сил, мысленно пообещать себе более никогда не заходить с девушками в уединенные подозрительные места, оставаясь с ними наедине, после чего забрать это обещание и мгновенно дать новое - прежде чем отправляться с ними куда-то всегда спрашивать у них класс. Даже если они оскорбятся - пожалуй, это все равно было бы куда лучше, чем скрываться от них несколько часов подряд.
  Впрочем, убедившись в конце концов, что безумная берсеркер - что было тавтологией, учитывая, что класс берсеркеров подразумевал безумие сам по себе - оставила его в покое - Кухулин все же смог выдохнуть, оглядеться...
  После чего все же вернуться в лагерь, от которого он, естественно, успел немало удалиться, спасаясь самым благородным джентльменским способом от разгоряченной девушки - бегством. В самом деле, не будет же он драться с девушкой? Определенно, причина бегства Кухулина заключалась именно в его благородстве и ни в чем ином.
  По итогу, впрочем, спустя несколько часов - да, Кухулин успел порядочно удалиться от лагеря, пользуясь своими параметрами и способности Слуги - обратного похода Кухулин вышел обратно к лагерю к моменту, когда Солнце, освещавшее печальную картину выжженой пустыни, уже коснулось горизонта и небо медленно начало темнеть, едва не промахнувшись мимо небольшого палаточного лагеря Слуг, уловив тот исключительно по неяркому свечению, что оказалось при ближайшем рассмотрении, небольшим огнем костра, вид которого на секунду заставил Кухулина засомневаться, прежде чем тот смог рассмотреть фигуры вокруг костра.
  И если Нерону - или какую-то ее альтернативную форму...
  Хм, если так подумать, интересно, а если Кухулин встретит свою альтернативную версию... Скажем, Лансера - как бы он отреагировал на это? Как бы на это отреагировал Лансер? Хм, ведь Скатах упоминала что-то...
  Хотя Кухулин и боялся того безумия, что могло получиться от столкновения сразу двух Нерон на одной территории...
  Не важно - выкинув эти мысли из своей головы, Кухулин приблизился к огню, заставив на секунду двух из трех Слуг, находившихся вокруг костра напрячься, но слово Нероны, находившейся в их компании, заставило тех замереть, позволив Кухулину, и без того измотанному бегом от безумной Берсеркерши, и рассмотреть двух новичков... Хотя, с точки зрения Слуг этого лагеря скорее сам Кухулин подпадал под понятие "новичка"...
  Не важно, приблизившись немного все же к костру и внимательно оглядывая новых Слуг - и заодно Нерону вновь - Кухулин постарался определить, кто находился перед ним.
  Нерона... Что же, Нерону до этого момента он по крайней мере видел - и хотя ее белоснежное платье все также не изменилось и не проливало свет на ее состояние и класс - по крайней мере до этого момента он уже общался с Нероной в качестве Сейбера и потому мог по крайней мере отвести ту на задний план своего мышления...
  Хотя что Нерона делала посреди, фактически, палаточного лагеря, сидя рядом с двумя другими Слугами вокруг огня - Кухулин представить не мог...
  Хотя, учитывая, что это была Нерона - скорее всего та просто подумала что-то вроде "Сидеть перед большим костром в палаточном лагере - это так красиво и романтично, хочу!" - и это было всей ее мотивацией. Другие же Слуги...
  Первым, кто привлек внимание Кухулина был молодой парень смазливой наружности, с короткими блондинистыми волосами и небольшой полуулыбкой, не исчезнувшей даже в момент появления Кухулина, когда тот потянулся к своему поясу, в одежде, назвать которую иначе, чем ковбойской было фактически невозможно - кожаные сапоги, ковбойская шляпа, легкий пиджак и завернутый вокруг шеи шарф, легко становящийся маской в случае необходимости... Ха, даже больше - на его поясе находился вполне обычный револьвер! Если бы не вполне определимое - хотя и не сильное ощущение Слуги, исходившее от парня, было бы легко сказать, что это был человек местной эпохи, завербованный местными Слугами - настолько идеально он вписывался в атмосферу местного мира... Минус ядерный апокалипсис.
  Второй же, в отличии от первого парня, выглядел для текущего места чужеродно - впрочем, не более чужеродно, чем Нерона в белом платье или сам Кухулин в меховых одеяниях - невысокий парень, практически мальчишка андрогинной наружности с длинными волосами красно-розового цвета, собранными в длинных хвост, и в доспехе... Черт возьми, нет, это явно был корсет! Серьезно, это был корсет, с голыми плечами и даже вырезом на груди! Неглубоким и прикрытым чем-то, что можно было назвать лишь "украшенным куском ткани" и с платьем... То есть, конечно же, в различных народах существовали и мужские платья - его собственные кельтские корни в качестве примера - к тому же он был в штанах - но учитывая его андрогинную внешность... Может быть это все же был не "он", а "она"?
  Впрочем, слишком долго разглядывать Слуг Кухулин не смог, вынужденный все же приблизиться к ним и взглянуть на Нерону, как на единственную знакомую ему Слугу из троих.
  -Долго же тебя Флоренс гоняла!- улыбнулась ему Нерона,- Ты даже пропустил, как вернулись наши разведчики с миссии!
  -Спасибо, Сейбер, весьма дальновидно с твоей стороны - рассказывать о нашей тайной миссии,- особенно выделил слово "тайной" голосом андрогинный парень, после чего взглянул на Кухулина. Черт возьми, и его голос тоже был андрогинным!
  -Не переживай, Сейбер,- молодой парень на эти слова своего коллеги лишь улыбнулся, глядя на того,- Любой человек, которого Флоренс гоняла, но все же не убила - автоматически становится нашим верным товарищем!
  После этих слов, не поднимаясь с места, парень в ковбойской шляпе протянул руку Кухулину, что тот пожал,- Генри Антрим.
  -Кухулин,- решив не делать из своей личности никакого секрета, Кухулин протянул руку в ответ. Тем более, учитывая Нерону, те явно уже знали о его личности.
  На секунду Кухулин также задумался, пытаясь вспомнить, где до этого момента он мог слышать имя "Генри Антрим" - судя по тому, что он стал Слугой - хотя и не самым сильным - и судя по его внешности, весьма недавним по меркам Слуг - однако вспомнить подобное имя тот все же не мог.
  -Сейбер,- ответил на это второй парень... Или все же девушка?! - протянув ему руку.
  Хах, судя по всему, этот Слуга свое имя все же решил сохранить в секрете. Конечно, Кухулину не очень бы хотелось подобного - но с другой стороны и некоторое недоверие со стороны нового знакомого было также логично.
  -Нерона Прекраснейшая, Император Всего Рима, Всех Людей На Земле, Всех Звезд В Небесах, Всех Желаний На Свете И...- на секунду Нерона, видимо решившая на всякий случай представиться Кухулину вновь замешкалась, явно пытаясь подобрать еще один подходящий ей титул, но Кухулин прервал измышления той, протянув той руку,- Кухулин.
  -Уму!- видимо, удовлетворившись тем, что Кухулин спас ее от замешательства, Нерона только благосклонно кивнула на его действия, приняв рукопожатие, после чего кивком указала на еще одно свободное место у костра напротив нее.
  Кухулин, ввиду того, что никакого иного занятия тот представить себе не мог в данный момент в любом случае - а также ввиду того, что тот не наблюдал в своем поле зрения ни Скатах, ни Нобунаги - и, конечно же, безумной медсестры Флоренс, отказываться не стал, примостившись на месте напротив других Слуг.
  На секунду возникла легкая неловкость - чтобы другие Слуги не обсуждали, появление Кухулина, фактически, из ниоткуда, явно это обсуждение прервало, однако мгновенно парень, представившийся Генри, задал вопрос Кухулину,- Так, значит, ты второй наш союзник? Или, хм, третий, учитывая твоего Мастера?
  Понимая, что под вторым союзником Генри явно подразумевал Нобунагу, и вполне логично с точки зрения Слуги сомневался в боеспособности Мастера, Кухулин на всякий случай не стал упоминать о других Слугах,- Можно сказать и так. Честно говоря, мы просто пытаемся разобраться с тем, что происходит в этом мире и положить этому конец - так что если наши цели совпадают - думаю да, мы союзники.
  -Относительно первой части - что происходит в мире - все и без того достаточно понятно,- красноволосый Сейбер вмешался в разговор с выражением лица, граничащим между закатыванием глаз уставшего взрослого и недовольной гримасой школьника,- Эгоманьяк и просто маньяк не сошлись во взглядах на управление государством, что привело к ядерному апокалипсису. Решение проблемы тоже весьма простое в своей сути - разобраться с ними обоими. Просто это сложно сделать.
  На секунду Кухулин задумался, стоило ли ему отпустить шутку "не стоит переживать, ведь теперь здесь я" - но судя по выражению лица и тону голоса Сейбера эта шутка могла вызвать вовсе не положительный эффект...
  Впрочем, на этот раз ситуацию спасла Нерона,- Ну, теперь у нас есть союзники ~ уму!
  На эти слова Сейбер только вздохнул и покачал головой,- Полагаю, что так.
  -Ну-ну, что за пессимизм в твоем голосе?- Генри по дружески стрельнул взглядом в Сейбера, прежде чем взглянуть на Кухулина,- Это же сам Кухулин! Можно сказать, что ситуация теперь один - один!
  Кухулин, впрочем, пропустил эту заметку мимо ушей, глядя внимательно на Сейбера...
  Ха, судя по его выражению лица на прямой вопрос "кстати говоря, а ты мужчина или женщина?" тот, скорее всего, отреагирует без должного понимания...
  -Кстати говоря!- в этот момент Нерона привлекла к себе внимание - как и обычно - заставив Кухулина отвлечься на нее,- Судя по всему ты ведь встречался со мной и раньше ~ уму! С другой мной! Расскажи мне про меня ~ уму!
  Хах, "расскажи мне про меня"... В исполнении другого Слуги это прозвучало бы странно - но почему-то именно с Нероной это звучало естественно и правильно... Ха, Кухулин даже мог себе представить Нерону, просившую бы точно о том же даже без учета другой Нероны.
  -Ха, в Халдее... В Халдее находится другая Нерона, Сейбер,- Кухулин улыбнулся,- И ты на нее очень похожа.
  -Конечно, я же тоже Сейбер ~ уму!- Нерона нахмурилась,- Погоди, и в чем же тогда разница между нами?!
  "Это и я хотел бы узнать" - впрочем, вслух Кухулин высказался иначе,- Ты более... Прекрасна, да.
  -Любая моя версия самая лучшая, это естественно, я же Император Рима!- Нерона, абсолютно удовлетворенная таким ответом, буквально надулась от гордости,- Но это естественно, что именно я буду самой наилучшей!
  После этих слов Кухулин, однако, тут же наткнулся на взгляды Генри и Сейбера, глядящих на него осуждающе... Хотя, конечно же, этого и стоило ожидать - учитывая личность Нероны, фактически, он только что скормил ребенку достаточно дешевую лесть, но... Хм, небольшая лесть прекрасной девушке, что плохого когда-либо происходило из-за этого?
  -Халдея, хм...- Генри, впрочем, выждав пару секунд, задал вопрос Кухулину вновь,- Что это конкретно?
  -Это, хм, научный институт в первую очередь, я полагаю,- Кухулин пожал плечами, не видя ничего особенного в том, чтобы раскрыть эту информацию,- Превращенный в базу по спасению человечества. Милое местечко, если взвесить все "за" и "против" - а еще место, где Слуга может отдохнуть. Кое-кто, конечно, там изнывает от безделья, но для меня - идеальное место, можно пить и спать целый день...
  После этого, осознав, что рядом с ним находилась его учитель, относящаяся к лени с большим предубеждением, Кухулин тут же осмотрелся вокруг, проверяя, не было ли той рядом,- Только не говорите Скатах.
  -Конечно,- Генри немного откинулся на своем складном стуле, прежде чем потупить взгляд, глядя в огонь,- Ха, спать и пить... Звучит как шикарная жизнь...
  -Звучит как кратчайший путь к деградации,- на эти слова Сейбер только закатил глаза,- В отдыхе нет ничего плохого, но только тогда, когда этот отдых умеренный...
  -А эта Нерона - она выглядит также, как и я?- игнорируя новую тему беседы, Нерона постаралась вызнать интересующий ее вопрос, вопрос о ней.
  -У нее красное платье,- после нескольких секунд все же смог найти отличие Кухулин.
  -Уму?- как оказалось, для Нероны это стало весьма важным отличием,- Что, она не хочет замуж?!
  Кухулин моргнул, после чего кивнул.
  Конечно же, белое платье, ха... Да, определенно, для Нероны это казалось даже в какой-то мере логичным - пытаться найти свою любовь будучи Слугой, что еще можно было от нее ожидать?
  На секунду Кухулин даже задумался о том, чтобы предпринять еще одну попытку флирта, однако...
  -Нерона, но если ты отбиваешь все попытки флирта, то как ты поймешь, кто именно является твоей судьбой?- Генри задал вопрос, мгновенно заинтересовавший и Кухулина.
  -Я почувствую это,- в столь же уверенной и непробиваемой манере ответила Нерона, после чего взглянула на Сейбера,- Как ты нашел свою жену.
  -Там это было, хм...- Сейбер на секунду задумался, после чего кивнул,- Хотя, пожалуй, ты права, в каком то смысле это действительно была судьба...
  После этого Нерона явно захотела задать какой-то новый вопрос, однако Сейбер неожиданно поднялся со своего места, качнув головой,- Я думаю, уже поздно. Пора спать.
  Спустя еще секунду Сейбер направился куда-то, вероятнее всего, в сторону своей палатки, а Кухулин, оставшись с двумя Слугами, перевел на них взгляд.
  Нерона спустя секунду попытался подняться со своего места с явным намерением отправиться следом, но была остановлена рукой Генри, положенной на плечо, после чего, развернувшись, только увидела, как тот покачал немного головой из стороны в сторону,- Не стоит.
  Глядя на это и бросив все же взгляд вслед Сейберу, Нерона лишь выдохнула и медленно села обратно на свое место, молчаливо уставившись в горящий огонь перед ней.
  Кухулин же только мог увидеть, что обычно сверкающая улыбка Нероны потухла и, неуверенный, о чем он мог бы еще затеять разговор, последовал ее примеру, молчаливо уставившись в огонь.
  ***
  Совместно с Теслой и Медеей, Ода Нобунага также получила информацию о том, что Аинз уже разобрался в текущей ситуации и о том, что она не должна была никак менять свой план действий, но в отличии от других Слуг глубже закапываться в тайный план Аинза и пытаться анализировать тот она все же не стала. Если план есть и Нобунага должна просто выполнять свою текущую миссию...
  Хах, если бы Нобунага попала в подобную же ситуацию раньше - она явно бы потребовала от своего Мастера сообщить ей все подробности плана, после чего, вполне вероятно, попыталась бы вмешаться в его работу, но... Хах, Аинз умел убеждать людей поменять свою точку зрения.
  К тому же, если Нобунага хотела все же однажды доказать свою самостоятельность и состоятельность в качестве командира, Короля и завоевателя - по крайней мере есть стоило понимать не только каково это, отдавать приказы, но и каково это - исполнение приказов.
  Именно поэтому после того, как Кухулин бежал, спасаясь от Флоренс, а сама Нобунага получила информацию от Аинза у той не то, чтобы возник определенный план действий. То есть, скорее всего ей и полагалось просто присоединиться к Скатах в качестве союзницы... Ха...
  Можно ли это было считать еще одной тренировкой, еще одной проверкой? Ведь Аинз отдал ей приказ "поступать по ситуации", то есть одновременно с тем проверял и то, какой план она могла создать на месте и как именно бы повела себя в текущих условиях, где ее поведение было предоставлено самой себе? Изучал, изменилась ли она со времени прошлого, хм, разговора с ней?
  В любом случае - нельзя было сказать, что временный лагерь Слуг предлагал большое количество услуг по проведению своего времени, а Скатах явно не рвалась атаковать сразу же после того, как Нобунага и Кухулин - отсутствовавший в это время - присоединились к ее силам, поэтому, проведя примерно полчаса, изучая местная обстановку, Нобунага была вынуждена признать, что та не имела понятие, что ей нужно было делать... Не в плане стратегических решений, сколько в плане своего занятия.
  Несколько попыток затеять разговор с Нероной, у которой за время краткого знакомства у Нобунаги не сложилось слишком уж благоприятного впечатления, также остались без продолжения... Точнее, Нерона, конечно, пыталась поддержать диалог с ней, но Нобунага искренне не могла придумать даже темы для разговора - не о пении и платьях же им разговаривать? - и, если бы не появление новых лиц на пороге лагеря - новых для Нобунаги - вернувшихся с разведки, то Нобунага даже не знала бы, чем ей заняться...
  -А неплохо,- Нобунага вытерла тыльной стороной ладони кровь из разбитой губы и усмехнулась, глядя на то, как Скатах тяжело дышала, уперев в землю свое красное копье.
  -Это разминка,- впрочем, сама Скатах только мотнула головой и взглянула в глаза Нобунаги, явно планируя новую атаку через сотни и сотни ружей, созданных магией Нобунаги.
  Как были связаны разведчики и текущее сражение Нобунаги и Скатах? Просто - Скатах отвлеклась от своих дел ради получения информации, ее заметила Нобунага, от нечего делать между ними завязался диалог, быстро перешедший в пассивно-агрессивный тон, и итоговое напряжение, существовавшее между ними двумя, и безделье, влиявшее на них двоих, в конце концов все же вылилось в сражение. Не до смерти - однако и назвать это тренировочным спаррингом было сложно - скорее тренировка в условиях приближенных к боевым.
  И если относительно вопроса, как Нобунага могла продолжать сражаться несколько часов ответ был простым - Аинз - то Скатах, выдержавшая не один и даже не десять раундов сражения с той заслужила в глазах Нобунаги как минимум признания за свои способности.
  -Солнце уже садится,- третий голос, однако, вмешался в продолжающееся сражение,- Мне кажется, на сегодня сражения достаточно.
  Нобунага с одной стороны не хотела сдаваться, но с другой же стороны - даже с поддержкой Аинза, легко убиравшей любую физическую усталость и истощение маны - определенная ментальная усталость успела накопиться в той, и поэтому окончание сражения без какого-либо определенного результата устраивало ее.
  Скорее всего как-то похоже мыслила и Скатах, кивнувшая на слова Кастера, и воззрилась на Нобунагу, что перевела свой взгляд на еще одного Слугу, бывшего рядом с ними.
  Мужчина, не увидеть в котором индейца мог разве что слепой, с боевой раскраской, орлиным пером в его прическе, собранной в переплетенный косы, фактически голый выше пояса, но все же одетый в брюки, на поясе которого покоился хороший боевой нож в ножнах - что-то, что совершенно не подходило его классу Кастера по мнению Слуги.
  Нобунага, конечно же, заметила того раньше, но пообщаться ей не удалось ни до, ни после встречи - Кастер, казалось бы, словно испарился после появления Слуг, появившись вновь только в момент начала сражения Скатах и самой Нобунаги, выступив в данном случае своеобразным наблюдателем сражения Нобунаги и Скатах.
  На секунду Нобунага подумала о том, что он мог бы стать судьей их матча, однако тот вместо этого просто устроился на ближайшем большом камне, пригретом Солнцем, демонстрируя свое отсутствие обуви, продолжив спокойно наблюдать за сражением двух Слуг. Нобунага думала, что тот, даже если и был привлечен сражением двух могущественных Слуг через некоторое время, осознав длительность происходящего, покинет их, или же просто уснет на месте - однако Кастер спокойно пронаблюдал все длительные часы сражения, подавая голос всего пару раз, отпуская достаточно пространные комментарии.
  Впрочем, конкретно в этот раз комментарий Кастера все же был нужен и даже поддержан обеими Слугами, остановившимися на мгновение для оценки ситуации, перед тем как придти к выводу и дематериализовать свое оружие.
  На секунду возникла пауза, прежде чем Скатах сделала первый шаг к Нобунаге и совсем немного кивнуть одной головой,- Ты неплохо сражаешься.
  На эти слова Нобунага только криво усмехнулась,- Спасибо. Ты тоже.
  -Хм, иногда удивительно наблюдать за тем, как люди находят понимание через конфликт,- Кастер, видимо до того специально молчавший во время сражения, только произнес тихо, практически себе под нос,- Я предложил бы вам свою трубку, но, боюсь, это будет преждевременно.
  Впрочем, после обмена короткими почти-комплиментами, двое Слуг замерли перед друг другом, прежде чем Скатах просто развернулась и направилась к камню, уже облюбованному Кастером, после чего спокойно взобралась на тот и уселась, свесив ноги с края камня, возвышавшегося над землей на несколько метров. Нобунага в конце концов решила последовать ее примеру, оказавшись на том же камне, но с другой стороны от Кастера, также свесив ноги.
  Можно было бы предположить, что установилось неловкое или неуютное молчание, однако ввиду того, что ни Нобунага, ни Скатах не хотели говорить и значительно устали - в ментальном или физическом смысле - и благодаря тому, как камень успел прогреться на Солнце за день - молчание, возникшее в этот момент, было скорее даже уютным - учитывая, что этого хотели все присутствующие Слуги.
  Кастер, выждав пару секунд же, потянулся куда-то за спину, после чего извлек из-за той длинную трубку - Нобунага могла исключительно провести параллель с кисеру, но весьма посредственную - и раскурил ту мгновенно, добыв огонь какой-то собственной магией, подтверждая свой статус Кастера, прежде чем затянуться.
  Нобунага же взглянула на это, прежде чем задуматься на секунду - конечно же она пробовала курить в своей жизни... Во множестве жизней, являющихся ее составной частью, однако благодаря становлению Слугой нужды в табаке не испытывала... Хотя напоминание об этом заставило ее задуматься на секунду.
  Хм, стоило ли ей потребовать у Кастера, чтобы он подал ей свою трубку или...
  -Если хочешь - возьми,- Кастер, однако, видимо почувствовав и поняв ту каким-то образом лишь легко протянул трубку той,- Но будь осторожнее...
  Не успев внять словам Кастера однако Нобунага легко втянула дым, после чего тут же зашлась в приступе кашля, едва не выронив трубку, заставив Кастера сочувственно взглянуть на нее,- Это особенный табак, с ним нужно быть намного осторожнее...
  Нобунага же, скрученная кашлем, выпала из реальности на десяток секунд, прежде чем вернуться, утерев свои слезы, и повернуться в сторону, чтобы увидеть Кастера, продолжавшего мерно курить трубку глядя вдаль, и Скатах, смотревшую на нее с какой-то насмешкой, тут же заставившей Нобунагу загореться внутренне,- Сама попробуй! В кисеру на кладут столько табака!
  Кастер на эти слова лишь молча протянул трубку Скатах,- Стоит быть осторожнее...
  Скатах, впрочем, также этому предостережения не вняла, вдохнув дым, после чего молча отдала трубку Кастеру. На первый взгляд могло показаться, что с ней было все нормально, однако...
  -Кхм...- Скатах тихонько кашлянула в кулак, выпустив порцию дыма изо рта, после чего еще раз,- Кхм-кхм!
  Нобунага, глядя на это удовлетворенно и вытерев выступившие слезы, только отвернулась, сохраняя ухмылку на своем лице.
  Кастер же, приняв трубку, медленно затянувшись из той и выпустив дым ровным кольцом, взглянул на закат,- Кажется, моя трубка все же была к месту...
  Скатах же, откашлявшись еще несколько раз в кулак - ее статус бессмертной не делал ее неуязвимой - прежде чем взглянуть на Нобунагу... И отвести взгляд, не став ничего отвечать, также спокойно выдохнув и устремить взгляд вперед, глядя, как и Кастер, на заходящее Солнце.
  Нобунага, подождав секунду, также присоединилась к этому наблюдению, погружаясь в свои мысли...
  И хотя в медленно темнеющем небе Сингулярности все также продолжало висеть темной кляксой пятно неизвестной силы - красоты заходящего Солнца, теплоты камня и молчаливой атмосферы уходящего вечера это ничуть не умаляло...
  ***
  Отрывок из книги "Письмо из ада: феномен Джека Потрошителя": ...Число жертв маньяка, впрочем, также подвергается сомнению - хотя пять канонических жертв, приписываемых убийце, скорее всего действительно были его жертвами - некоторые исследователи приписывают к их числу еще шесть, доводя количество жертв до одиннадцати, в то время как некоторые исследователи - не самые серьезные из них, смею заметить - даже склонны приписывать маньяку участие во взрыве Уайтхолла, здания Британского Адмиралтейства. Впрочем, правдивость этих утверждений лишь немногим выше тех, что приписывают Джеку Потрошителю родство с демонами и работу бок о бок с ними же - несмотря на так называемое "письмо из Ада", многочисленные письма в газетные издания - созданные с целью наживы или же под влиянием массовой истерии - хотя этот образ и был романтизирован и популяризирован в массовой культуре. Точно также нет никакой причины для предписания Джеку Потрошителю всевозможных мистических свойств, вроде способны исчезать на свету и появляться в темноте, возможности проходить сквозь стены или же вырывать из жертв органы голыми руками, оставляя тех живыми - это было не более, чем газетными слухами, распущенными желающими заработать издателями и гоняющимися за сенсациями журналистами - хотя история прочной ассоциации доктора Фауста как настоящего лица Джека Потрошителя заслуживает куда более детального рассмотрения...
  ***
  Халдея, рассчитанная в лучших условиях на работу нескольких тысяч человек единовременно в одном гигантском комплексе, была снабжена самыми различными отделами - от тренировочных полигонов до экспериментальных лабораторий и от спа-салонов и до внутренних производственных цехов - не для создания определенной индустрии а, скорее, для производства мелких запчастей и ремонта. Конечно, изначально не предполагалось, что Халдея будет полностью отрезана от всего мира на слишком долгое время - хотя склады и были подготовлены как минимум для нескольких месяцев автономного существования всех предполагаемых нескольких тысяч сотрудников - но учитывая отдаленность Халдеи было бы все равно достаточно глупо вызывать вертолетную доставку мебели каждый раз, когда какой-нибудь стол или дверь ломалась в очередном кабинете по случайным причинам.
  И все же, несмотря на общие, казалось бы, почти неистощимые запасы всевозможных занятий, которые можно было найти в Халдее - так или иначе в ней было достаточно скучно.
  Или, если сказать точнее - в ней было достаточно скучно для простого человека, непривычного к тому, чтобы долго оставаться в одном и том же замкнутом пространстве и, фактически, без возможности увидеть какие-либо новые лица вокруг.
  И хотя многие люди и Слуги так или иначе справлялись с подобными проблемами - кто-то дрался, кто-то пил, а кто-то пытался получше узнать окружающих их Слуг, щедро делясь историями своей жизни в ответ на истории из чужой - Баал, император демонов, не был прельщен подобным времяпрепровождением.
  В консольные игры он не играл, алкоголь веселья ему не доставлял, попусту болтать с окружающими его Слугами ему было скучно - да и мало кто соглашался с ним на безмятежный разговор - так что ему пришлось изыскивать новые способы увеселения.
  И, когда он только появился в Халдее, определенное занятие у него было - спасение своего демонического народа.
  То есть, конечно же, гуманистом он не был, а спасение демонического народа для него было сродни необходимости - то есть, как он мог называть себя императором демонов, если вокруг не было демонов, над которыми он мог править? В первую очередь он рассматривал себя с точки зрения честолюбия, относительно которого то, насколько он был велик, можно было оценить по тому, насколько эффективно он управлял иными демонами, насколько высокую позицию в мире те заняли, насколько сильны были их армии и так далее.
  В данном случае сам Баал потому ставил своей целью спасение всей его империи демонов - даже если ради этого ему придется пойти против Аинза... То есть, конечно же, умирать он не хотел, но если существовала хотя бы ничтожная вероятность того, что его план будет удачным - он обязан был попытаться, после чего, если его план провалиться - он бы молил о пощаде и всеми силами попытался бы умилостивить Аинза только для того, чтобы создать новый, более совершенный план его предательства и попытаться привести его в движение вновь.
  Но, в конце концов... Аинз вызнал план Баала - ожидаемо в случае Аинза - и просто пожал плечами, словно бы разговор шел о чем-то незначительном, предложив Баалу иной вариант реализации.
  И хотя возможная колонизация необитаемой планеты была более трудозатратным занятием, чем ассимиляция Земли и уничтожения мешающего человечества - если выбор был представлен не между полным уничтожением империи Баала и ее существованием, а между более и менее комфортными условиями их существования - то что же, в этом случае жизнь Баала была все же достаточно важна чтобы не отбрасывать ее так просто, рискуя своими махинациями навлечь на себя гнев Аинза.
  Однако, хотя разрешение столь важной для Баала проблемы и было сугубо положительным событием - это также означало и то, что главное занятие Баала в Халдее - осторожное создание планов с целью достижения своей цели - было также более не нужно - а это в свою очередь означало, что Баал начинал скучать.
  Эта проблема была разрешена в свою очередь благодаря Медее - по крайней мере ее реакции и желание создать план против уже самого Баала, столь похожие на его собственные мысли и реакции - были забавными сами по себе, однако, как и следовало ожидать от жителя этого мира - те также достаточно быстро наскучили Баалу.
  Поэтому ему пришлось изобретать новые способы развлечения, если он не хотел одним из дней обнаружить себя напивающимся дешевым пивом в компании, страшно подумать, Слуг.
  Одно из найденных им развлечений, хм... В каком-то смысле можно было даже сказать "спасибо" Аинзу за него - в иных условиях Да Винчи вряд ли бы согласилась на сколь либо приличный диалог с ним - однако произошедшее с Аинзом - о конкретике Баал был не в курсе - однозначно сменило ее парадигму, расширив ее горизонт восприятия, включая ее готовность прислушаться к словам императора демонов.
  Именно поэтому в текущий момент Баал, хм... Он бы хотел сказать, что он "наслаждался" гостеприимством хозяйки в ее лаборатории, но даже если та очистила свое рабочее место, в коем-то веке превратив то из захламленного хаоса в нечто, что можно было воспринять как личный кабинет - это не заставило подаваемый чай стать более качественным, а печенье более вкусным... Хотя, хм, ладно, печенье было достаточно вкусным само по себе - Баал даже сделал небольшую заметку пригласить Арчера в дальнейшем в качестве своего личного повара - если не его боевые способности - то по крайней мере его кулинарный талант заслуживал признания.
  В любом случае, беседа с Да Винчи, кем-то, кто по крайней мере была достаточно умна для того, чтобы поддержать минимальный диалог, была предпочтительнее полного бездействия в ожидании иных способов развлечения, могущих подвернуться случайно Баалу, так что откусив небольшой кусочек от печеньки, тот взглянул на Да Винчи внимательно,- Так что же именно ты желала, чтобы я поведал тебе сегодня, моя дорогая?
  На эти слова Да Винчи, чьи руки мелькали над записью, лежащей на столе, на секунду остановилась, прежде чем поднять взгляд на Баала,- Все.
  -Это весьма размытое понятие,- Баал улыбнулся полуулыбкой, не ощущая никакой эмоции от слов Да Винчи,- Я могу поведать тебе и о том, как прошел мой сегодняшний день, и о личности моих родителей - по крайней мере со слов тех, кто их знал в прошлом.
  -Это также подойдет,- на эти слова Да Винчи только покачала головой неопределенно,- Но все же... Мне интересна история Иггдрасиля.
  -Хм?- Баал поднял одну бровь,- Мне кажется, я уже рассказывал об этом...
  -Да, о Создателях, Пожирателе Миров, их сражении, о мести Создателей и о том, как в конце все это закончилось смертью Пожирателя Миров,- Да Винчи остановилась, после чего взглянула на Баала внимательно,- Мне необходима вся информация о том, что следовало после этого.
  -Вся информация, хм?- Баал задумался на секунду,- Существует огромный пласт информации того, что произошло после этого - история Иггдрасиля весьма обширна. Я могу рассказать о гибели Вечной Империи, о кризисе Каинавель - пусть это и был мелочный кризис сравнительно с иными, это все же было событие так или иначе затронувшее все Девять Миров, о внутренних войнах Высших Существ, о создании великих Гильдий - как то Тройственный Союз - об обнаружении Предметов Мирового Класса...
  От упоминания последнего Да Винчи вдруг встрепенулась на секунду,- Предметы Мирового Класса?
  -Совершенные артефакты, каждый из них воплощает в себе целый мир,- Баал бросил спокойно,- Насколько мне известно, Аинз обладает как минимум несколькими подобными... Более, чем кто-либо из Иггдрасиля когда-либо обладал.
  Да Винчи, услышав эту информацию, на секунду задумалась, после чего все же выдохнула, явно примиряясь с тем, что ей была необходима более базовая информация чем та, что ее явно заинтересовала, прежде чем помотать головой,- Нет... От Каинавель я знаю...
  Баал скривился - что только Каинавель могла наговорить по своей глупости?!
  -О том, что Пожиратель Миров был уничтожен - и это закончилось катаклизмом,- Да Винчи задумалась на секунду, прежде чем медленно кивнуть,- Мне нужна информация о Мировых Врагах и о событиях, в которых они были вовлечены.
  Баал ощутил резкое желание найти Каинавель и дать ей по голове за раскрытие подобной информации, однако внешне ни его поза, ни его голос, манеры и выражение лица не изменились, так что тот только спокойно откусил еще кусочек от печенья,- Хм, вот как... Хорошо, в таком случае, пожалуй, хм... Я могу удовлетворить твое любопытство... И даже ничего не возьму взамен.
  После этого Баал только улыбнулся искренней улыбкой,- Удивительно, не правда ли? Демон согласен даровать услугу бесплатно - не нужно даже чертить пентаграммы и бормотать старинные заклятия, хм... Если бы вся демонология была настолько простой...
  Да Винчи, даже согласившись на диалог с Баалом, впрочем, не позволила тому увести тему в сторону, вместо демонологии, также значительно ее интересующей, сфокусировавшись на вопросе,- Так все же, относительно Мировых Врагов...
  -Хм, Мировые Враги...- Баал задумался на секунду, с чего бы ему стоило начать свой ответ, прежде чем прийти к самому однозначному ответу,- Они сильны.
  -Насколько сильны?- Да Винчи внимательно взглянула на Баала, ожидая ответа, на что он, неожиданно, только замолчал на несколько десятков секунд, явно размышляя, как именно он должен был ответить, прежде чем вздохнуть и покачать головой,- Настолько сильны, что я не могу подобрать более подходящего слова, чем "слишком" сильны.
  В Иггдрасиле восприятие сил существа зависело от его собственного уровня силы. Слабейшие, скажем, простые крестьяне или гоблины, умели дифференцировать свой уровень сил. Скажем, если крестьянин возьмет в руки меч и оденется в броню - он будет сильнее, чем крестьянин без брони и оружия. Если один крестьянин может поднять пятьдесят килограмм веса, а второй шестьдесят - то числа легко покажут, что один из них сильнее, чем другой.
  Однако чем больше величины, о которых мы говорим, тем сложнее определить между ними разницу - не с точки зрения чисел, а с точки зрения наблюдателя.
  Маловероятно, что у высших демонов были какие-либо числовые показатели вроде их "физической силы" и "объема маны" - поэтому их сравнение звучало бы как "один из них может уничтожить всю жизнь в мире", а второй "может уничтожить все континенты единовременно", из-за чего определить их силу для кого-то, находящегося на качественно более низком уровне было сложно.
  Эта тенденция прослеживалась со всеми - крестьянин знал, что боевой маг империи это ужасающая сила, боевой маг империи видел в высшем драконе катаклизм, а высшие драконы бежали в страхе от кого-то подобного Баалу, императору демонов.
  Однако на Баале эта цепочка не заканчивалась - он был силен... Для своего уровня - но проблема Иггдрасиля была в том, что уровни сил не останавливались на относительно определенных величинах, вроде "способен уничтожить мир" - это был способен сделать, хоть и с трудом, сам Баал. Оно продолжалось дальше - выше Баала на качественно ином уровне стояли Высшие Существа, среди них выбивались Мировые Чемпионы, равные по силам, хм... Какой термин был правильно применяем... Ах да, Боссам.
  Боссы и Мировые Чемпионы уступали в силах на порядок Повелителям Миров... И сами Повелители Миров в конце концов были не более, чем подножным кормом для Мировых Врагов.
  -Общее их число - тридцать четыре,- Баал вздохнул, выныривая из своих размышлений, которые Да Винчи старалась не разрушить,- Пожиратель Миров, Восемь Первородных Драконов, Двенадцать Благодетелей, Семь Грехов, Пять Радужных Будд и Владыка Шести Небес. Итого - тридцать четыре.
  -И, хм... В силах они все сходны - кроме одного, Пожирателя Миров, первого и истинного Мирового Врага,- Баал усмехнулся,- Думаю, это можно было понять из того наблюдения, что он являлся существом, пожравшим Исток, бесконечное число миров и Создателей.
  -В конце концов, так или иначе, его историю ты наверняка знаешь,- после чего, дождавшись уверенного кивка, Баал вздохнул - по крайней мере ему не придется рассказывать всю историю сначала, прежде чем задуматься на секунду,- В таком случае, думаю, ты знаешь и о катаклизме, случившемся после и из-за его смерти...
  На эти слова же Да Винчи, однако, только скрестила руки перед собой,- Об этом мне хотелось бы узнать побольше...
  Баал, на эти слова задумался на секунду, после чего медленно кивнул,- Что же в таком случае, хм... Честно говоря, это несколько и не моя область экспертизы, но для простого понимания... Хм, время в этом мире линейно - существуют вещи, что уже произошли и известны как факт, вещи, что происходят в данный момент и могут быть изменены, и вещи, что могут произойти или нет. Движение времени идет от прошлого к будущему. Пространство существует - для каждого объекта существует определенная координата, которая может быть изменена сама по себе, поскольку она является заданной...
  После этих слов Баал сделал глоток чая, поморщившись от дешевого вкуса, и продолжил говорить,- Однако Пожиратель Миров, истинный Мировой Враг, хм... Он пожрал исток - и все его производные, будь то миры или пространство или время... Когда он существовал - одним своим существованием он поддерживал работу этих вещей, создавая столь жи линейное время, определенное пространство, отделенные миры - но его смерть... Стала катаклизмом.
  -О нет, я не говорю, что его не нужно было убивать - если бы не его смерть - он уничтожил бы все в этом мире и, как минимум, я бы определенно не существовал,- Баал немного улыбнулся, откусив от печенья, глядя на то, как руки Да Винчи буквально мелькают над записной книжкой, записывая сотни новых и новых деталей, словно бы без контроля самой Да Винчи, прежде чем продолжить,- Но гибель существа, воплощающего в себе, в прямом смысле, все - включая все мировые законы - весьма катастрофическое событие... И, к сожалению, хотя Исток, Сердце Пожирателя Миров, и был восстановлен - ужасающий урон уже был нанесен и восстановить определенные... Мировые константы было невозможно.
  -Фактически, время перестало быть линейным,- Баал просто пожал плечами,- Пространство, время, миры... Вещь, что "определена" в этом мире - не был таковой в Иггдрасиле. Скорее можно сказать, что... Все существовало в суперпозиции, где все события, время и пространство, единовременно истинны и ложны.
  -Смерть самого Пожирателя Миров определена, как своеобразная стартовая точка, якорь, если можно так выразиться, вокруг которого строится все остальное,- Баал вздохнул,- Однако иные вопросы... Кто убил Пожирателя Миров на самом деле? Когда? Где? При каких обстоятельствах? На эти вопросы нет однозначного ответа потому, что все ответы так или иначе истинны.
  -То есть...- Да Винчи замерла на секунду,- По сути это был... Первородный хаос. Все понятия одновременно истинны и ложны.
  -Примерно так,- Баал улыбнулся, не ощущая внутри ничего от повествования об этом, только небольшое внутреннее непонимание - даже он, весьма влиятельный и могущественный житель своего мира, был слабо осведомлен в том, как конкретно это работало на практике,- Впрочем, хм... Так или иначе, некоторые мировые константы были повреждены - даже я сохраняю как минимум знание о том, что существовали бесчисленные копии меня... Подавляющую часть из них уничтожили Аинз Оал Гоун. Иные существовали практически бесконечно, часть погибла на пути становления моего своеобразного "приемника" - часть была убита иными... Хм, не могу сказать, что существует множество версий меня, что прожили счастливую жизнь - хотя, как мне кажется, несколько версий меня, что смогли найти контакт с иными Высшими Существами в итоге весьма мирно отреклись от трона и удалились в добровольное изгнание - что, в случае моего положения, можно считать счастливым концом... Но я отвлекся.
  Баал остановился, сделав глоток чая, прежде чем вздохнуть,- Мировые константы, подобные времени и месту... Часть из них была повреждена навечно, но часть из них была восстановлена и потому о некоторых событиях я могу утверждать все же уверенно - как минимум о том, что после уничтожения Пожирателя Миров Исток было, фактически, невозможно очистить полностью от его влияния - единственная возможность очистить его и восстановить все мировые константы к единому определенному виду заключалась в том, чтобы навсегда уничтожить его, но...
  -Я понимаю,- Да Винчи только кивнула. Гибель Истока означала гибель всего - просто и понятно.
  -Поэтому Исток... То, что осталось от Истока, что не могло быть исправлено, окончательно смешавшись с Пожирателем Миров стало Сердцем,- Баал неожиданно понял, что от рассуждения об этом ему захотелось облизнуться. Нет, в отличии от многих иных собратьев он не реагировал на слово "сердце", ибо не относился к любителям поедания частей тела разумных - но сама мысль о подобном артефакте подогревала его желание,- Сердцем Иггдрасиля. Можно даже сказать, что это было самим Иггдрасилем...
  -Фактически, это был артефакт бесконечной силы, но...- Баал медленно вдохнул и выдохнул,- Его использование было запрещено. С одной стороны мне... Жаль осознавать подобное - бесконечная сила, Сердце, были утеряны для всех жаждущих этой силы - но вместе с тем мне также и хочется сказать, что запечатать это без возможности забрать вновь - было лучшим решением, что могло быть принято в тех условиях... Хотя это и привело к катастрофическим последствиям вновь.
  -Артефакт бесконечной силы нельзя просто выкинуть посреди леса и надеяться, что никто и никогда его не найдет,- Баал поморщился,- Его запечатали, казалось бы, навечно... И двенадцать величайших ангелов должны были его сторожить. Двенадцать Добродетелей.
  -Двенадцать Добродетелей?- Да Винчи зацепилась за сказанное,- Ты перечислял их в качестве Мировых Врагов...
  -Да,- Баал кивнул и улыбнулся,- Как я и говорил, никогда не доверяйте ангелам. Двенадцать Добродетелей, двенадцать величайших ангелов Иггдрасиля, были созваны в качестве сильнейшей стражи Сердца - неподкупные, могущественные, величайшие и... Они провалили свою задачу.
  -Сердце - это артефакт бесконечной силы, каждый желает его использовать, так или иначе,- улыбнулся Баал,- Я полагаю, в этом мире, где Слуги сражаются за Грааль, бесконечно малую часть бесконечно убогой подделки Сердца - мне не нужно объяснять, что даже самые честные и неподкупные однажды найдут причину для того, чтобы использовать его.
  -Сердце не обладало разумом само по себе, но оно было смешано с Пожирателем Миров,- Баал покачал головой,- И Пожиратель Миров был первым, кто определил добро и зло. Он был силен, умен, но превыше всего он был уверен в своей правоте. Сердце лишь обладало отголоском его личности - но этого было достаточно для величайших ангелов, что пали марионетками под его влияние и, в итоге, нарушив свою клятву, они сорвали печати с целью использовать Сердце. Может быть они хотели использовать его во благо, как они его видели, но Сердце - это артефакт, что нельзя использовать во благо. Не из-за того, что он сам по себе зол - а лишь потому, что он слишком могущественен. Артефакт, одно присутствие которого искажает реальность, время, пространство - его невозможно контролировать или использовать, он не зол сам по себе - он просто... Фактически всемогущ.
  -Я повторюсь еще раз,- Баал улыбнулся,- Не доверяйте ангелам.
  -И, в конце концов, слишком великая сила приложенная к слишком малому миру превратила Двенадцать Добродетелей в Мировых Врагов - и они были уничтожены,- Баал вздохнул,- А Сердце было навечно запечатано вновь - за пределами всех миров, чтобы никто и никогда более не смог воспользоваться его силой...
  -Но...- Баал пожал плечами,- Как обычно, смерть великих и появление Сердца вновь вызвало катаклизм.
  -Двенадцать Добродетелей были ангелами - но при этом они были и добродетелями, прямым добром,- Баал усмехнулся от рассуждения об ангелах вновь,- Самым настоящим порождением света. И если уничтожить, фактически, сам свет, само добро, двенадцать добродетелей - баланс будет нарушен... Двенадцать Добродетелей, уничтоженные вновь, разрушили баланс сил - и там, где свет потерял позиции - тьма их забрала себе. Если исчезли величайшие порождения добра - что же, вполне логично было, что на это зло ответило со своей стороны...
  Неожиданно на секунду Баал задумался,- Хотя, хм... Относительно Двенадцати и их уничтожения, хм... Неважно, это лишь мелкие отвлечения.
  После этого Баал помотал головой и продолжил говорить, будто бы ничего и не произошло,- Двенадцать Добродетелей занимали нишу, и ниша оказалась свободна.
  Баал пожал плечами,- Так на свет появились Семь Грехов. В конце концов, если свет был уничтожен - куда было обратиться людям, кроме как ко тьме?
  -Семь Грехов были рождены благодаря гибели Двенадцати, не получив никакой силы от Сердца - но в отличии от них они обладали иной силой. Двенадцать существовали в мире, где свет и тьма находились в балансе, и потому их гибель была возможна - но Семь появились в мире где не было света. Их было невозможно убить потому, что не существовало противоборствующего им элемента - если все люди, лишенные Добродетелей, погрузились во тьму - Семь могли после своей смерти возрождаться вновь и вновь,- Баал кивнул медленно,- Мой далекий предок... В смысле моего титула - Первый Император Демонов, Люцифер, был одним из них.
  -Семь было невозможно уничтожить - и Сердце, которое было запечатано навсегда, было использовано Высшими Существами вновь,- Баал улыбнулся,- Сперва Сердце использовали для того, чтобы создать Добродетели вновь - не в виде ангелов, а в виде самой концепции - после чего Семерых запечатали внутри Сердца, уничтожив свет и тьму, навсегда запечатав их в Сердце и навсегда решив проблему...
  -Но...- Да Винчи, понимая, к чему придет этот рассказ, кивнула.
  -Но если уничтожить, фактически, Добродетель и Грех единовременно - что остается?- Баал немного хмыкнул,- Если люди избавлены от греха - каждый из них свят, если от добродетели - каждый из них грешен, но если от обоих? И так появились Пять Будд - избавленные от зла и от добра... Думаю, в ваших терминах можно сказать, что они...
  -Достигли Нирваны,- Да Винчи кивнула медленно.
  -Полагаю да,- Баал вздохнул,- Они... Они стали новой преградой - и вновь Сердце, и вновь они были запечатаны, но... Да, пожалуй, можно было сказать, что это создало зачарованный круг - Мировые Враги в конце концов должны были быть уничтожены с помощью Сердца - но каждое новое появление Сердца приводило лишь к новым и новым катаклизмам, порождавшим новых Мировых Врагов... Этот случай не был исключением.
  -Судя по количеству разрушительных кризисов - Иггдрасиль был не самым мирным местом...- Да Винчи качнула головой,- Что дальше? Появился новый противник?
  -Да, Владыка Шести Небес,- Баал вздохнул,- Пять Будд, запечатанные окончательно, олицетворяли собой не свет или тьму, а изначальную силу всех живых существ, их общую мощь - и когда мир был лишен и этого - фактически, конец всего был неизбежен и Владыка Шести Небес был этим концом. Сердце... Сердце было артефактом бесконечной мощи - и стоило понимать, что даже мир, в котором оно находилось, изменялся от его мощи - и если уничтожить добро и зло, силу всего сущего - в конце останется пустота... Что также преклонила колено перед Сердцем.
  -То есть это была...- Да Винчи задумалась на секунду,- Пустота?
  -В изначальном смысле - да,- Баал улыбнулся,- Но это была пустота в смысле "несуществования", а не как что-то вещественное, как "пустота как незанятое пространство" - она пробралась в мир через сотню своих последователей, ныне обессиленных, лишенных добра и зла... Боги, люди, демоны - все они были в конце концов взяты под контроль и создали его - аватар всего. Боги оставались единственными, кто еще обладал силой в пустом мире Иггдрасиля - но они были ничтожны и в конце лишь стали амальгамой, создав финального Мирового Врага - того, кто должен был окончательно закончить цикл уничтожения и разрушения - того, кто должен был исполнить волю Пожирателя Миров спустя бесконечную прорву времени - хотя, возможно, и столь короткое время - ибо время нелинейно... Как уже было упомянуто.
  -В конце концов и его можно было запечатать в Сердце, но какой был смысл в этом, если сделав так, фактически, мир был бы окончательно уничтожен?- Баал задал риторический вопрос,- Это были жалкие остатки сущего, объединенные с искривленным несуществующим. С точки зрения Владыки, вероятно, он даже был прав, ибо он выглядел как последняя отчаянная попытка всего сразиться против Высших Существ, уничтожающих часть за частью все существующее - свет, тьму, силу... В конце концов это привело к патовой ситуации - либо Высшие Существа проиграют и будут уничтожены - либо они уничтожат все сущее ради победы...
  -Но,- Баал улыбнулся,- Они нашли... Иной способ.
  -Вместо того, чтобы запечатать единственную оставшуюся живую часть этого мира они... Связали его с Сердцем,- Баал улыбнулся,- Безумная идея... Что в конце концов сработала.
  -Зло, добро и первобытная искра - вместо того, чтобы запечатать и все сущее внутри - они связали это сущее с тем, что находилось внутри Сердца, вернув это обратно в мир,- Баал хмыкнул под нос,- И это сработало... Безумный мир встретил свой безумный конец - Сердце оказалось навечно связано с Иггдрасилем вновь... И, полагаю, это можно назвать даже счастливым концом истории.
  После долгого рассказа Баал, наконец, смог медленно выдохнуть, после чего залпом осушить кружку чая,- Вопросы?
  Да Винчи замерла на секунду.
  Вопросы, ха... Сколько же у нее было вопросов...
  -Сердце...- Да Винчи задала первый вопрос,- Оно было связано с миром, но... Оно не было уничтожено? Не растворилось, не перестало существовать, оно просто оказалось связано, не так ли?
  -Насколько мне известно - нет,- Баал улыбнулся.
  -В таком случае...- Да Винчи задала свой главный вопрос. Вопрос, по сравнению с которым ни один другой не значил ничего,- Где оно сейчас?
  -Ответ на этот вопрос,- Баал поморщился как от зубной боли, не желая признаваться,- Боюсь, мне неизвестен...
  Да Винчи захотела было задать новый вопрос, однако прежде, чем она успела - дверь в ее мастерскую раскрылась с грохотом, врезавшись в стену, прежде чем на пороге Да Винчи смогла увидеть белые волосы, а после - и их обладательницу,- БААЛ!
  -Каинавель,- тот ответил той спокойно, с первого взгляда осознавая, зачем именно прибыла его знакомая,- Какой сюрприз...
  Скорее всего она только-что раскрыла его тайный страшный план по получению контроля над Медеей, чтобы затем оказывать контроль на всех остальных... Который не существовал.
  Как уже и было сказано, Баал добился своей главной цели, сохранения своей демонической империи, и поэтому очень скучал... И одним из главных развлечений для себя он видел издевательства над Каинавель.
  Потому, что Каинавель его раздражала и ему было интересно видеть, как та сходит с ума от его несуществующих планов, постоянно в ужасе от того, что Баал вот-вот обойдет ее в игре "кто станет правой рукой Аинза" - в этом случае подлить немного масла в костер ее паранойи, проследив ее мышление и создав условия, в которых она придет к необходимым ему выводам было слишком легко...
  Однако...
  -БААЛ!- Каинавель мгновенно ухватилась цепкой рукой за его рубашку, выдернув того с кресла.
  К сожалению, его план развлечения сработал таким образом, что вмешался в его иное развлечение - разговор с Да Винчи... Нарушив его.
  Хитрый план Баала неожиданно "обрадовал его" непредвиденными последствиями, хм...
  На секунду Баалу даже захотелось спросить у Аинза, сталкивался ли он когда-нибудь с такими проблемами, что его тайные планы били по нему самому, прежде чем пожать плечами и ответить за Аинза на этот вопрос самостоятельно - конечно же нет.
  В конце концов, это же был Аинз.
  ***
  Благородный Фантазм: Контракт На Твою Душу ~ Предложение От Которого Нельзя Отказаться
  Обладатель: Баал
  Классификация: Анти-Душа
  Дальность: 0-99
  Ранг: E ~ EX
  Второй из трех Благородных Фантазмов Баала, созданный из классической идеи демонов, заключающих контракт с людьми на душу в обмен на выполнение услуги, и в конце оказывающиеся в выигрыше путем махинаций или игр словами. Фактически, данный Фантазм сам по себе является подобным контрактом.
  Сам по себе Фантазм представляет из себя копье, всегда находящееся в форме трости при самом Баале, трансформирующееся в форму копья после произнесения имени Благородного Фантазма. В качестве боевого оружия данный Фантазм не предоставляет никаких особенных способностей и является простым копьем.
  Однако при активации этого Фантазма Баал способен "составить контракт на душу" со своей целью - или, если точнее, то сама по себе способность копья заключается в возможности при едином попадании запечатать душу цели внутри своего копья, в дальнейшем давая самому Баалу полный контроль над запечатанным существом.
  Однако сила данного фантазма крайне вариативна от случая к случаю, поскольку, как и любой контракт, Благородный Фантазм Баала полагается на осторожное составление и значительную точность для заключения контракта, что выражается в необходимости Баала точно знать всю возможную информацию о своей цели. Любая информация в данном случае подходит - внешность, возраст, имя, класс, любимое блюдо, первая любовь - однако уникальная информация, присущая только одной конкретной цели, либо же та, что известна как можно меньшему количеству людей - ценится в данном случае больше.
  После получения всей необходимой информации атака Баала должна достигнуть цели и как минимум пролить одну каплю крови - в соответствии с идеей подписания контракта с Дьяволом на душу кровью - после чего контракт считается заключенным, а душа цели оказывается запечатана в копье.
  Этот фантазм раскрывает свою полную силу в комбинации с "Заговори О Дьяволе", обязывающую цель продолжать говорить, а значит раскрывать какую-либо информацию о себе.
  Впрочем, даже у столь могущественной способности имеется и ряд серьезных ограничений:
  1) Контракт на чужую душу сработает только в том случае, если цель обладает душой - либо же иным ее эквивалентом, как псевдо-душа Королей Демонов и иных фамильяров, и не сработает на, например, управляемом издалека роботе или магической кукле.
  2) Контракт будет заключен только после того, как будет пролита кровь цели, поэтому цель, не обладающая кровью автоматически неуязвима для подобного контракта - хотя жидкость, заменяющая кровь для иных Слуг - например машинное масло для Бэббиджа - является допустимым эквивалентом.
  3) Благодаря историям о том, как людям удавалось одурачить демонов и переиграть их на их же поле - этот фантазм не сработает против цели в случае, если собранной информации оказывается недостаточно для того, чтобы поглотить душу цели ввиду чрезмерной силы цели, ее высокого параметра Удачи или ложной информации, использованной Баалом при подготовке контракта - а также не может быть использован повторно против одной и той же цели, из-за чего Баал должен использовать данный фантазм только при полной уверенности в своей силе и собранной информации. 4) Контракт не может быть заключен с существом значительно сильнее Баала - хотя существа несколько сильнее его, как например Каинавель, все еще являются подходящими целями - однако существа, превосходящие его на порядок - такие как Ангрбода или Аинз - не будут подвержены действиям Баала.
  ***
  Даже осознав то, что она, так или иначе, ступила в ловушку противника Медея мало что могла с этим поделать.
  К сожалению, она не умела путешествовать во времени - при всем своем магическом мастерстве - и окромя попытки мгновенно вскочить и побежать за неизвестным противником, представившимся репортером - она мало что могла сделать в текущей ситуации.
  Однако с другой стороны, судя по плану Аинза - нет, по той части плана, что она смогла уловить - от нее и не требовалось большего.
  Действительно, если ее мастер передал ей важную информацию, но не предупредил ни о чем большем - например о том, что Машу и Медее не следовало общаться ни с кем вокруг - он однозначно планировал подобное. Любой, даже самый глупый человек не мог допустить подобной промашки, как "просто забыть передать указания" - и действия Аинза до этого момента не давали Медее повода сомневаться в его интеллекте - и потому Медея могла только пожать плечами - так или иначе, она выполняла план Аинза... И если никаких дополнительных инструкций от него не поступало - что же, в таком случае все, что оставалось Медее - это вести себя согласно своему разумению.
  А это в свою очередь значило...
  -Машу,- Медея все же обратилась ко второй Слуге, явно поникшей по неизвестной ей причине - видимо, ожидая, что та сделала что-то неправильно в своем решении пообщаться с репортером... Что было так, но одновременно с тем - согласно плану - и абсолютно иррелевантно в данной ситуации,- Похоже, все, что мы могли сделать в этой ситуации - мы сделали, оставаться здесь бессмысленно.
  -Хм?- Машу подняла взгляд,- Но... Что в таком случае нам необходимо делать?
  Ответ на этот вопрос было сложно получить ввиду того, что Медея не была посвящена в план Аинза - но с другой стороны, если та была предоставлена самой себе - Медея легко могла сформулировать подходящий план для самой себя,- Это очевидно.
  После чего, поднявшись со своего стула и бросив взгляд на нескольких людей, до сих пор занимавших места в кафе, в котором Медея и Машу предпочли несколько передохнуть после получения неожиданной информации от Аинза, та кивнула и, не пытаясь раскрыть никакую дополнительную информацию своей коллеге, двинулась на выход.
  Машу, не готовая к столь быстрому изменению обстановки, лишь бросила небольшую сумму денег, выданную Аинзом, подходящую на ее взгляд к цене небольшого перекуса, полученного в этом кафе, и поспешила вслед за той,- Кастер!
  В отличии от Медеи, имя Машу не было связано ни с каким легендарным героем и догадаться с первого взгляда о том, что внутри нее находился дух Галахада было достаточно сложно, но имя Медеи та все же попыталась сохранить в секрете.
  Впрочем, восклицание со стороны самой Машу не заставило Медею промедлить, и потому Щилдер, едва не теряя из вида свою коллегу, бросилась вслед за той.
  Сама же Медея, явно сосредоточившись на чем-то и имея перед своим мысленным взором какой-то план действий, едва не скрылась от взгляда Машу, быстрым шагом двинувшись к одному ей намеченному ориентиру - и потому только спустя несколько минут Машу удалось нагнать ту, все же заставив Медею остановиться в каком-то темном переулке ухватив ту за руку,- Кастер!
  Медея же, ощутив на своей руке хватку, остановилась на секунду, после чего развернулась к Машу глядя на ту непонимающим нахмуренным взглядом, прежде чем медленно осознание все же появилось на ее лице,- Ох, точно... Безусловно, иногда я забываю, что мне нужно озвучивать свои планы для того, чтобы кто-то их начал понимать...
  "Мне кажется, только что наш суммарный интеллект оскорбили, но я не уверен как..." - голос Галахада прошелестел в уме Машу, но та была слишком отвлечена на Медею, чтобы отреагировать на тот,- Кастер, куда ты так спешила и в чем заключается план... Я не понимаю!
  -Конечно же нет,- Медея на эти слова вздохнула, после чего все же развернулась к Машу полноценно, всем своим видом выражая разочарование в неумении Машу читать мысли,- Если ты не успела понять то - то подосланный к нам - конкретнее, к тебе - журналист - по сути был шпионом, собирающим информацию. Информацию, что ты ему предоставила... Но я скажу, что это не твоя вина - если точнее, это было ожидаемым исходом, который Аинз смог предугадать - ему было необходимо через нас раскрыть информацию о том, что у него есть план... Но не раскрыть информацию о том, в чем состоит этот план - поэтому наши и твои конкретно действия до этого момента укладываются в этот план...
  Машу смогла только моргнуть.
  Определенно, только что вываленная на нее важная информация до этого момента в ее разуме не возникала - и той требовалось несколько секунд на то, чтобы эту информацию переварить. К счастью самой Машу - и Галахада - при всем отношении Медеи и ее прямолинейности, граничащей с грубостью, по крайней мере эти несколько секунд она все же дала, прежде чем продолжить,- И если Аинз открыл информацию противнику о том, что у него есть план - не раскрыв его нам - более того, тот высказался о необходимости "продолжать вести себя как обычно" - значит его план полагается именно на наше незнание большей части его плана... В таком случае все, что нам необходимо делать - это вести себя так, как мы могли бы вести себя как обычно в подобной ситуации - а наиболее эффективным поведением в подобной ситуации является сбор информации. Судя по всему, Аинз уже внедрил остальных Слуг в противоборствующие стороны, сражающиеся против этого... Королевства - и если это так, то это значит, что он полагается на действия Слуг против этой стороны - а это значит, что единственное, что мы можем сделать в данной ситуации - не полагаясь на знание плана - это предоставить максимальное преимущество двум сторонам, сражающимся против Кухулина Альтер и Медб. В таком случае сбор информации об их силах и планах должно быть первоочередным занятием.
  "Это... Конечно, в целом это звучит логично - но я не совсем уверен в том, как мы должны были догадаться об этом самостоятельно без каких-либо вводных переменных" - Галахад отвесил в разуме Машу комментарий - и в этот раз Машу даже была с ним согласна.
  То есть, да, сбор информации с целью помочь своим союзникам было достаточно логичным действием, но... Как она должна была догадаться об этом самостоятельно?!
  -То есть, в таком случае...- Машу вздохнула, глядя на Медею,- Нам нужно...
  Машу замолчала на секунду.
  Как... Как именно им необходимо было собирать информацию? То есть... Не могла же она просто начать ходить по улицам, спрашивая у прохожих, кто из Слуг состоял на службе Кухулина - даже если люди знали о концепте Слуг - маловероятно кто-то решился бы просто так рассказать ей о подобной информации - и, хотя Машу и не знала об этом точно, но вполне возможно, что ее достаточно быстро встретила бы полиция или ее местный аналог.
  -Хм, все просто,- Медея кивнула,- Нам нужно просто спросить у Кухулина Альтер о составе его армии и о Слугах, входящих в его армию.
  Машу моргнула.
  Галахад внутри Машу не мог моргать ввиду отсутствия век, но его потрясенное молчание передалось и самой Машу.
  Хм, можно было сказать, что постепенно они становились ближе и ближе - и теперь даже их реакции на события становились похожи.
  Медея, впрочем, вполне адекватно оценив реакцию Машу на ее слова, только вздохнула,- Местный Король, Кухулин Альтер... Фактически безынициативен. Он отдал Грааль, просто валявшийся в покоях Медб, даже не потребовав узнать информацию о том, кто мы такие и зачем нам был нужен Грааль. Все, что его интересует - это битва - которую он также не планирует затевать самостоятельно. Я думаю, когда начнутся полноценные боевые столкновения и он отправится на фронт - его взгляд и позиция изменится, но на данный момент ему абсолютно плевать на всех и вся - он не стал скрывать своего имени и ему все равно на действия Медб по украшению города его портретами, что значит, что его не заботит исход самой битвы. В таком случае информация о составе его войска для него столь же бесценна - в смысле обладает нулевой ценностью - что, я думаю, сложнее будет просто заставить его говорить так долго, чем убедить его выдать тайную информацию. Это нелогично - но Берсеркеры, каковым является и он, не склонны к логичным поступкам, так или иначе.
  Машу на эти слова только моргнула, пытаясь уложить сказанное в своей голове,- То есть... Мы просто... Зайдем к командующему армии... И спросим у него состав армии... Так?
  На эти слова Медея только медленно кивнула,- Да.
  Машу моргнула еще раз, после чего медленно выдохнула.
  "Не уверен, что я могу полностью следовать логике Медеи, но... Если мы говорим о берсеркере" - голос Галахада звучал столь же смущенно и непонимающе, как себя ощущала Машу,- "То... Может быть она и права? То есть, звучит достаточно безумно, чтобы сработать..."
  Машу на эти слова только медленно вдохнула, выдохнула...
  -Окей,- Машу пожала плечами, глядя на Медею,- Пойдем и просто спросим у командира противника из чего состоят его силы...
  -Ирония неуместна с берсеркерами, безумная логика их поведения требует безумной логики общения с ними,- Медея даже не улыбнулась от слов Машу,- Но говоря об этом... Да, именно так я и планировала поступить.
  После этих же слов Машу и Медея отправились напрямую к Королю и Королеве местного государства с целью узнать о составе их сил.
  И, как и следовало ожидать от берсеркера на троне...
  ***
  "Мастер, мы получили информацию о силах Кухулина Альтер и Медб" - голос Медеи раздался в голове Аинза, заставив его поперхнуться воздухом.
  "Хорошо..." - Аинз в очередной раз отдал хвалу своему подавлению эмоций, что не позволило ему случайно сорваться на фальцет от неожиданности, после чего продолжил уже увереннее - "В таком случае передайте эту информацию..."
  Аинз задумался, после чего медленно побежденно выдохнул - "Кому считаете нужным."
  После этого медленно тот поднял руки и приложил их к лицу.
  -Хм, тяжелый день, я полагаю?- донесся до него голос бармена, заставив Аинза поднять взгляд и выдохнуть,- Еще какой... Виски, пожалуйста.
  О, этот гениальный план Аинза, столь великолепный, что он смог согласно своему плану вычислить всех слуг со стороны Кухулина, и Скатах, и Эдисона, что контролировал все их действия, и был настолько тайным и сложным, что даже сам Аинз не знал о нем ничего. О, этот великий план!
  То есть, конечно же, Аинз знал, что его разум был не особенно приспособлен к созданию сложных стратегических планов и для разрешения политических интриг, но до этого момента ему казалось, что по крайней мере его присутствие добавляло чего-то его Слугам. Как минимум боевой мощи или возможности выполнять какие-либо миссии путем использования его многочисленных заклятий, но...
  Удивительным образом, стоило Аинзу только окончательно отойти от дел, как его Слуги вполне самостоятельно начали решать Сингулярность без единого действия с его стороны!
  Аинз успел только сказать о том, что он придумал чудо-план своим Слугам, немного пройтись по улицам и осесть в каком-то непримечательном баре, обдумывая свой следующий шаг, как на него тут же посыпались донесения.
  Одни его Слуги внедрились в верхушку сил Эдисона, вторые получили полную информацию о составе армии Кухулина, а третьи установили связи с огромным числом местных Слуг... Что было хорошо, безусловно, но фактически они сделали это без какой-либо нужды в Аинзе! Если быть более точным... То когда Аинз самостоятельно командовал своими Слугами - по итогу они решали Сингулярность за несколько дней, или даже неделю - но стоило ему предоставить Слуг самих себе - как они разобрались с Сингулярностью меньше, чем за сутки!
  То есть, конечно же, это все было хорошо, миссия была выполнена - но она была выполнена без участия Аинза... Что погружало его в пучину депрессии.
  То есть Слуги без его командования были более эффективны, чем Слуги под его командованием... То есть, Аинз конечно знал, что он не даст Слугам никакого значительного усиления, у него не было ни навыков, ни ума для подобного - но по всему выходило, что он оказывал на действия Слуг негативное влияние, ухудшая их работу!
  "Я что, плохой босс?! Получается, что я - плохой босс!" - Аинз ощутил желание удариться головой о барную стойку, за которой он и находился, прежде чем махнуть рукой бармену,- Виски.
  -Сию секунду,- бармен, Король Демонов Вассаго ответил мгновенно, наливая виски, стараясь никак не прогневать сидящего перед ним врага Короля,- Ваш виски...
  После чего, выждав секунду, Король Демонов все же попытался затеять диалог,- Хех, нет ничего лучше, чем стакан виски после тяжелого трудового дня...
  Только после этого Аинз все же вырвался из своих размышлений и обвел взглядом бар, в котором он оказался.
  Хах, судя по всему, он находился здесь уже достаточно долгое время, так что бар успел наполнится посетителями...
  -Можно и так сказать,- Аинз только буркнул и, выдохнув, выпил залпом стакан виски.
  Ха, какой отвратительный вкус... Впрочем, чего он еще ожидал от алкоголя?
  Более того, он даже не мог захмелеть от подобного! Его пассивные способности предотвращали действие алкоголя на него, считавшегося ядом по внутренней механике, кроме, может быть, чего-нибудь вроде "Меда Медб"... Хотя, это хоть и было алкоголем, по внутренней механике считалось все же зельем... Проклятые разработчики опять порушили внутреннюю логику Иггдрасиля!
  В любых иных условиях он по крайней мере мог бы "виртуально опьянеть" - то есть поддастся атмосфере и окружению, словно бы действительно пьянея, но не смотря на то, что он находился в баре - даже это было сейчас для него недоступно.
  -Проблемы на работе?- Король Демонов постарался улыбнуться таким образом, чтобы существо напротив него не заметило его немного подрагивающей улыбки.
  -Можно и так сказать...- Аинз вздохнул, после чего взглянул на бармена внимательно, едва не заставив его созданное сердце встать на месте,- Тебе никогда не казалось, что твой... Босс может ограничивать тебя? То есть, что без его участия твои результаты были значительно лучше?
  Вассаго замер, едва не дыша. Такой вопрос он явно не планировал получить в данных условиях... И не от такого собеседника точно...
  Фактически, Аинз, противник его Короля, только что задал ему вопрос - не было ли у него когда-либо желания взбунтоваться против Короля... Что можно было расценивать с нескольких позиций. Например, Аинз мог предложить ему предать его Короля... Или же просто игрался с ним сейчас - и Король, едва только стоит тому узнать о проявлении нелояльности - мгновенно бы уничтожил его... Но и ответ, который бы не понравился Аинзу, также мог окончить жизнь Вассаго, так что тот медленно попытался ответить, подбирая слова,- Иногда такие мысли появлялись в качестве идеи, но... Я не могу даже оценить правдивость этих мыслей... И возможности... Происходящие из этого...
  -Хм?- Аинз отвлекся на секунду,- Что ты имеешь ввиду.
  -То есть, я говорю, что...- Вассаго очень аккуратно подбирал слова, произнося свою мысль отчетливо,- Я не уверен... Что смог бы справиться лучше... Самостоятельно...
  -То есть,- тут же поспешил он объясниться,- Ведь, все, что я имею, произошло благодаря моему... Боссу... И самостоятельно я не смог бы добиться подобных результатов, безусловно...
  -Почему?- Аинз вздохнул,- Существуют же плохие руководители... То есть, если кто-то действует без руководителя лучше, чем с руководителем, значит этот руководитель плох - не так ли?
  -Кхм...- явно вспомнив все предыдущие разы, когда Короли Демонов действовали самостоятельно, без прямых указов Соломона, Вассаго поспешил ответить, стараясь не спровоцировать своего собеседника молчанием,- Это не так... То есть, конечно же отдельные люди могут иногда действовать самостоятельно лучше, чем под строгим надзором...
  Вассаго, вспомнив о Сингулярности Лондона, когда Соломон явился для личного командования, и сглотнул,- Но без кор... Без босса все планы будут просто запутаны, бесцельны...
  "Пожалуйста, не убивай меня" - не совсем понимая, о чем именно вел диалог Аинз, Вассаго просто взмолился внутренне - "Мне всего четыре сотни лет, я еще слишком молод!"
  -Хм?- Аинз задумался на секунду,- То есть... Хотя, безусловно, да...
  "Секундочку!" - Аинз вдруг моргнул - "Допустим все Слуги сработали эффективно без твоего вмешательства... Но только потому, что ты сказал им, что ты уже сработал эффективно, не так ли? То есть, ты сказал им о том, что у тебя есть план - и именно поэтому они начали работать так эффективно, не так ли?"
  -То есть ты хочешь сказать, что даже если босс не очень эффективен в управлении... Он все равно необходим как минимум для того, чтобы дать отправную точку для начала работы?- Аинз моргнул.
  -Да. Конечно. Именно это и я хочу сказать,- Вассаго абсолютно не был уверен, о чем именно они вообще говорили, уже потеряв нить разговора... Но это было и ожидаемо - учитывая Аинза, скорее всего этот диалог имел как минимум три двойных дна и прямо сейчас Аинз внутренне посмеивался над реакцией Вассаго.
  -Хотя... Действительно,- Аинз задумался на секунду.
  То есть, да, видимо он действительно не был нужен в качестве командира прямо сейчас, но... Хм, ведь именно его замечание и дало старт подобным действиям Слуг, не так ли? И, в конце концов, не то, чтобы его вмешательство требовалось на передовой, не так ли? Кажется, хм... "Главная работа начальства состоит в том, чтобы найти компетентных заместителей" - кажется, это говорилось именно так?
  И, то есть... Конечно, без его командования Слуги неплохо разобрались с его проблемами, но... Что бы они делали дальше? То есть, без плана Аинза, сколь бы неудачливым он ни был, по итогу они сейчас также не обладали пониманием, что именно им нужно было делать... То есть, да, они смогли достать информацию и внедриться, но ведь у них не было все равно никакого плана, не так ли? Так или иначе - именно Аинз должен был определить, в чем состояла их миссия по итогу, не так ли?
  Аинз задумался на секунду, после чего поднялся со своего места и кивнул Вассаго,- Сколько с меня?
  -За счет заведения,- Вассаго улыбнулся дрожащей улыбкой, на что Аинз только остановился и улыбнулся,- Спасибо.
  После чего, с восстановленной верой в себя тот направился на выход, оставив Вассаго одного, дрожащего на ветру, прежде чем тот на ватных ногах смог дойти до дверей и крикнуть внутрь,- Лансель, подмени меня!
  После чего, войдя внутрь, Вассаго едва не свалился в обморок об мгновенно ринувшихся на него эмоций.
  Лансель же, заменив Вассаго, лишь бросил взгляд на дверь, через которую вышел Аинз, и выдохнул.
  Даже он не хотел встречаться с Аинзом.
  Особенно он. Особенно сейчас.
  ***
  Вечный президент Томас Алва Эдисон - НЕ ФУРРИ - а Слуга с несколько особенным телом - продрался сквозь предоставленный ему отчет, после чего взглянул на сидящих напротив него двух Слуг,- Итак... Какую информацию удалось разузнать?
  -Тесла настоящий, о личности второй Слуги информации нет,- едва не зевнув произнес мужчина неприметной наружности в грязно-зеленом плаще, удобно расположившись на софе в приемной местной резиденции Эдисона,- Кухулин, как обычно, ничего не делает. Еще вопросы?
  Эдисон только рыкнул - что было крайней подходяще для его внешности - на фамильярность и лень мужчины, прежде чем вздохнуть и перевести взгляд на вторую Слугу,- Хорошо, что насчет пропавшей армии?
  На эти слова вторая Слуга - девушка выдающейся красоты, с красными волосами собранными в два больших хвоста по бокам головы и одетая в то, что лишь с очень и очень большой натяжкой можно было назвать платьем, только покачала головой,- Я не нашла ничего на месте пропажи армии... Следов сражения тоже - даже если бы какой-либо Слуга и уничтожил их - от них остались бы как минимум следы крови или обрывки одежды - или место битвы, но...
  -Значит, ничего, хм,- Эдисон вздохнул.
  К сожалению для Эдисона, информации о том, что пропавшая армия была к нему куда ближе, чем ему могло показаться, он не имел... Но к счастью для него же - по крайней мере он не знал о том, что исчезнувшая армия целиком в данный момент находилась в желудке Ангрбоды - включая их экипировку, которую Ангрбоде было слишком лень снимать с каждого человека.
  -Жаль, но, боюсь, мы не можем отрядить больше времени и сил на их поиски,- в этот момент Эдисон уловил опечаленный взгляд Слуги напротив него и постарался приободрить ту,- По крайней мере мы можем продолжить сражаться за них и надеяться, что однажды нам по крайней мере станет известна их участь.
  -Я понимаю,- Слуга кивнула на это, однако мужчина в грязно-зеленом плаще, еще один Слуга, не отреагировал на эти слова никаким особенным образом, только протянув,- Так что... Насчет наступления? Ну, этой штуки, ради которой ты и устраивал эту разведку?
  -Это...- Эдисон вздохнул,- Это не откладывается особенно сильно. Я думаю, уже сегодня я смогу внести последние усовершенствования в дизайн роботов...
  -Ты?- Слуга в плаще поднял одну бровь,- Но мне кажется, что сейчас именно Тесла занимается их разработкой... К тому же - ты что, действительно свел его с Блаватской для того, чтобы убедить его начать работать над твоими дизайнами?
  -Второй вопрос иррелевантен,- Эдисон легко отмахнулся от предъявленного обвинения,- А касательно первого... Тесла работает на меня - так что вполне логично, что в первую очередь именно я главная причина, почему происходит улучшение роботов, не так ли?
  -Хозяин-барин,- пожал плечами мужчина, не заинтересованный в подобном, только откинув голову на софу, после чего Эдисон вздохнул.
  -Мистер Президент, прошу прощения, но вам не кажется, что вы...- девушка напротив Эдисона постаралась подобрать подходящее слово для описание Эдисона, заставив того только отмахнуться,- Нет, не кажется. В любом случае, всего через пару дней вся армия будет модифицирована и мы сможем начать полноценную атаку на силы противника!
  На эти слова Слуги напротив Эдисона, впрочем, не особенно отреагировали - одному было все равно, а вторая до сих пор не была уверена, как именно ей стоило описать Эдисона.
  Однако с другой же стороны Томас Эдисон по крайней мере мог однозначно гарантировать, что их силы, благодаря вмешательству Теслы - не то, чтобы он когда-либо признал это - были значительно усилены...
  Впрочем, дальше Эдисон не успел продолжить свои размышления - в мгновенно изменившейся обстановке он успел увидеть только слетевшую с петель дверь, мгновенно врезавшуюся в него, после чего услышать голос, который он до этого слышал лишь один раз, но вполне успел запомнить,- ТАК КТО ТУТ ЗАПРЕЩАЕТ МОИМ ДЕТЯМ ВЫХОДИТЬ ИЗ ПУСТОГО БУНКЕРА?!
  Слуги, бывшие в кабинете Эдисона же, увидев появление Ангрбоды, лишь пальцем указали на снесенного с места дверью Эдисона, экстренно пытавшегося подняться с пола.
  -У МЕНЯ ЕСТЬ ТЕМА ДЛЯ РАЗГОВОРА С ТОБОЙ!- поднявшись с места, Эдисон успел увидеть лишь разъяренное лицо Ангрбоды - за которым тому удалось различить фигуру Карны и мелькнувшее лицо значительно уменьшившейся согласно своим обстоятельствам Баньян и вздохнуть.
  Надо было начинать атаку прямо сейчас.
  По крайней мере он смог бы сбежать отсюда на фронт.
  ***
  Отрывок из книги "Письмо из ада: феномен Джека Потрошителя":
  ...Действительно, существует почти мистическая связь между романом "Фауст" и феноменом Джека Потрошителя - настолько прочная, что объяснить ее появление едва ли предоставляется возможным.
  Не смотря на то, что сама легенда о докторе Фаусте и Мефистофеле известна как минимум с шестнадцатого века, а первое издание классического произведения Гете "Фауст. Трагедия" произошло более, чем за восемьдесят лет до совершения Джеком Потрошителем своих убийств - возможно, именно великолепная книга пера Генри Джекилла, весьма известного английского доктора, писателя и ученого, связавшая воедино два этих события и послужила отправной точкой подобного сюжета.
  В ней два сюжета оказываются связаны воедино - и в данном случае именно доктор Фауст является настоящей личностью Джека Потрошителя, что заключает в погоне за новой жизнью сделку с Мефистофелем, демоном Ада, что в ответ обязует его за предоставленные силы, подобные тем, что были в свое время описаны во время истерии всевозможными газетами, совершать убийства, в итоге, по сути, превращая его в существо подобное демону самому. И, словно в насмешку над этой книгой, а может быть и в мстительный ответ писательству Генри Джекилла, связавшему два сюжета воедино - чуть позже книга о Генри Джекиле и Мистере Хайде выходит на свет - в данном случае история о благородном господине и его злом альтер-эго, в котором уже сам иной писатель насмехается над вышеупомянутым Генри Джекиллом, приписывая личность Джека Потрошителя самому Мистеру Хайду - то есть, альтер-эго самого Джекилла...
  ***
  Аинз был счастлив тому, что он смог как минимум для себя подтвердить небесполезность своего титула и позиции лидера и босса, однако придавший ему уверенности душевный порыв, заставивший его даже подняться и выйти из бара, не был сопровожден неожиданным пророческим откровением - или же четким пониманием ситуации, поэтому, вдохновленный на новые свершения, выйдя из бара и ступив на улицу, Аинз вдохнул ночной воздух, взглянул на небо и задал сама себе вопрос - "И... Что теперь?"
  Конечно же неожиданно обретенная Аинзом уверенность в самом себе и душевный порыв, пришедший из этого, были великолепными вещами, но... Проблема была в том, что даже если он был уверен в своей нужности в качестве босса - он все равно и все еще не знал о том, что конкретно ему нужно было делать в Сингулярности, к чему он должен был стремиться и каков был необходимый итог его действий.
  То есть, конечно же, он должен был разрушить Сингулярность и восстановить ход нормальной истории с как можно меньшим количеством личностных вмешательств в оную, но... Что по итогу ему следовало делать в таком случае?
  Фактически, выйдя за пределы бара, Аинз просто замер как вкопанный.
  "А... Что мне требуется делать?"
  Мысль о том, что его Слуги явно уже успели прийти к какому-то плану пришли на ум Аинзу, но...
  "Их план ведь полагается на то, что у меня есть план?"
  Изначально план Аинза полагался на то, что его Слуги самостоятельно придумают какой-нибудь план для решения Сингулярности... А план Слуг полагался на то, что у самого Аинза был план по решению этой Сингулярности.
  Иными словами, фактически, не существовало плана решения проблемы Сингулярности - Аинз вернулся на стартовую точку самой Сингулярности.
  Ему нужно было сделать что-то, но никто не знал, что именно.
  В этом случае...
  В этом случае существовало всего несколько возможных вариантов решения этой проблемы.
  В первом варианте Аинз мог обратиться к своим Слугам, но проблема заключалась в том, что с точки зрения Слуг у него уже был план. Если бы он раскрыл тот факт, что у него не было плана...
  Во первых это однозначно растопчет любую его репутацию как лидера и босса - потому, что он не только покажет себя некомпетентным лидером без плана решения проблемы, но и лжецом, до этого уже совравшим, что план действий у него был.
  А во вторых это могло нарушить планы уже Слуг, поскольку план, созданный уже ими, был создан с оглядкой на Аинза...
  "Это все же слишком сложно для меня" - Аинз покачал чуть головой из стороны в сторону.
  Следующий вариант решения этой проблемы заключался в том, что Аинз мог не делать ничего... Что влекло за собой ком уже других проблем.
  Да, если он никак не будет действовать - он не нарушит планы Слуг, но и Сингулярность скорее всего не разрешится до того момента, когда он все же не сделает какое-то значительное решение самостоятельно - верное или нет...
  И существовал последний вариант - Аинз должен был сделать что-то лично...
  Но вот ответа на вопрос "сделать что?" у него не было.
  И хотя вопросы управления людьми всегда вызывали у Аинза головную боль - он не просто так сделал форму управления гильдией в виде прямой демократии - вздохнув мученически, Аинз понял, что ему придется думать и даже планировать планы - причем не веселые планы сражений и ловушек, а план решения возникшей перед ним проблемы...
  Но о чем бы Аинз не решил думать - стоять при этом перед входов в бар было глупо.
  Аинз бы мог решиться вернуться обратно в бар, конечно же, но мысль о том, как глупо это будет выглядеть со стороны, например, бармена, не дала тому возможности так поступить.
  Аинз огляделся вокруг, стараясь найти какое-нибудь подходящее место для размышлений - он находился в Королевстве Кухулина, а потому такое место должно было найтись рано или поздно... Как минимум в виде другого бара, в котором он до этого не был.
  Мысль о том, что если Кухулин относился к кельтам, то где-то здесь наверняка должна была находиться таверна - что-то, что смотрелось бы хорошо и в реальности Иггдрасиля - промелькнула в голове Аинза, но тот отогнал ее. Сейчас он планировал все же заниматься чем-то более серьезным, а не поиском таверн в этом мире.
  В этом же случае ему бы подошло просто ближайшее место, где он бы смог присесть, не вызывая особого внимания со стороны прохожих... К тому же возможность побыть на улице без маски на защитного костюма была ему приятна в любом случае - на прошлой Земле он этой возможности все же был лишен.
  ***
  Несколько улиц спустя Аинз все же нашел подходящее место для себя - правда то представляло из себя не таверну и даже не бар, а просто лавку, установленную в ближайшем парке, на которой Аинз и разместился.
  Хах, сидеть на лавке на улице размышляя о великих планах... Кажется, или Аинз медленно приближался к той гранью, за которой его можно было назвать душевнобольным?
  Конечно же, его планы по разрешению мирового кризиса были реальны...
  Но не это ли говорили все душевнобольные в конце концов?
  Хм, разница между Аинзом и душевнобольным стремительно исчезала...
  Но в любом случае, отбросив мысли о том, был он болен или нет, Аинз все же задумался над тем, что именно ему было необходимо делать в текущей ситуации.
  Итак, Грааль в руках Аинза - эта переменная была выведена из уравнения...
  Предыдущие Сингулярности обычно заканчивались на этом - но тут важно было не спутать причину и следствие. Обычно в тех Сингулярностях он получал в свои руки Грааль уже после убийства всех остальных противников, вроде Королей Демонов...
  Значит дело было не в Граале.
  Возможно существовал второй Грааль в этой Сингулярности - но последний раз, когда это произошло в Океаносе, столкновение двух Граалей породило изменение реальности - и этого Аинз не наблюдал в текущей Сингулярности...
  Точнее, конечно, изменение реальности было, и было значительным - но в пределах ожидаемого от Сингулярности - в Океаносе сама география мест вокруг была изменена - в то же время как в этой местности Аинз мог опознать... Другие Слуги могли опознать Америку - на Аинза в этом плане надежды было мало, география других мест, расположенных в его прошлых жизнях от него через океан, никогда не была его сильным местом.
  Если бы это был Иггдрасиль, то Аинз мог бы ориентироваться в этом месте даже в тех некоторых локациях, в которых он никогда не был, заучив карту игровых миров - но когда дело касалось реальности - его умения в этом плане были куда более ограничены.
  В любом случае, судя по всему, даже если в этой Сингулярности и существовал второй Грааль - то вероятность этого была низка, а значит пока эту теорию стоило отложить в долгий ящик.
  Итак, следующая вероятность - Короли Демонов.
  То, что именно они были причиной продолжения существования этой Сингулярности было наиболее логичным - их присутствие было официально подтверждено, а судя по тому, что обе стороны - Эдисон и Кухулин - использовали тех в своих целях - можно было предположить и то, что Королей Демонов в этой Сингулярности существовало достаточно много. А значит вероятность того, что причина существования Сингулярности заключалась именно в них была достаточно большой.
  Существовал, конечно же, и третий вариант, что эта Сингулярность не была связана ни с Граалем, ни с Королями Демонов, но если это было так - то смысла размышлять об этом пока не было, поскольку дальше данный вариант разделялся на множество собственных вариантов - действия Слуг, магов, людей или любые иные причины могли послужить причиной создания Сингулярности, а значит к этому варианту Аинзу стоило возвращаться только если два других, более вероятных, варианта окажутся ложными.
  Итак, наиболее вероятной причиной существования Сингулярности, в таком случае, были Короли Демонов.
  Как можно было разрушить Сингулярность? Наиболее логичным вариантом казалось убийство Королей Демонов.
  Однако до этого, в том же Океаносе, убийство Королей Демонов привело к иному, несколько неожиданному и определенно нехорошему результату - Сингулярность начала разваливаться и только благодаря использованию Сверхранговой магии Аинзу удалось починить обычный ход человеческой истории.
  Но даже в таком случае вмешательство Аинза на таком уровне привело к, хм, за неимением лучшего слова, искривлению человеческой истории - созданию неизвестного острова посреди океана, что не существовал в обычной истории до того.
  Само это вмешательство уже было весьма сомнительно - но по крайней мере остров посреди океана был не столь опасен для общего хода человеческой истории - в то же время если бы Аинз допустил бы подобную оплошность посреди США, столь важной для современной истории человечества, города могли исчезнуть исключительно по его незнанию, ландшафт мог измениться и множество самых различных отклонений истории могло произойти, предугадать которые Аинз совершенно не мог.
  Значит, хотя Аинзу и было немного спокойнее от знания того, что, вероятнее всего, он мог просто убить Королей Демонов и в крайнем случае использовать голую мощь для того, чтобы остановить разрушение Сингулярности - в плане его приоритетов захват Короля Демонов был более важен, после чего Аинзу следовало допросить тех - судя по информации от Фокалора многие Короли Демонов боялись его, а значит он мог теоретически заставить их говорить - как минимум пообещав им защиту от Соломона подобно Фокалору.
  Хорошо, значит Аинзу было нужно захватить как минимум одного Короля Демонов - в идеале двух, чтобы каждый из них отдельно подтвердил правдивость происходящего в этой Сингулярности, чтобы определить, не пытался ли один из Королей Демонов солгать ему.
  Хорошо, значит дальше ему нужно было захватить Короля Демонов...
  Хм, судя по всему и Эдисон и Кухулин обладали подобными - но ни Эдисон, ни Кухулин не раскрыли информации о Королях Демонов... Хм, возможно Кухулин не сделал этого потому, что Аинз его не спрашивал - было бы вполне возможно, что если бы Аинз просто спросил у того - тот бы раскрыл ему эту информацию, но...
  Да, Медб этого мира была не Медб из Иггдрасиля, но само это имя надолго отпечаталось в разуме Аинза, так что если бы Кухулин и раскрыл ему подобную информацию - Аинз, и без того не до конца уверенный в своем плане или же в информации, которую он мог бы получить от Королей Демонов, явно бы стал подозревать ловушку.
  Если так подумать, то в случае, если причина Сингулярности была не в Королях Демонов, и не в Граале - Аинз первым делом подумал бы на Медб... Но это было неважно для данного размышления.
  Итак, информации Кухулина - а если точнее, то Медб рядом с ним, верить можно было с натяжкой, а Эдисон, на связь с которым вышли Тесла и Ангрбода, так и не раскрыл информации о Королях Демонов... Что значило, что он не планировал так легко доверять им эту информацию.
  Итак, значит, в таком случае, маловероятно что он мог просто получить эту информацию - хм...
  Возможностей получить информацию другими путями, кроме как посредством открытого диалога, у Аинза было достаточно, но большая часть из них полагалась на случай или на длительность.
  Например он мог послать различную нежить с приказом следить за Эдисоном и внимательно слушать его речь - но в таком случае сам Аинз получит информацию только в том случае, если Эдисон не заметит следящих за ним миньонов Аинза - что было достаточно легко организовать - и по какой-то причине достаточно прямо скажет о том, где именно те находились.
  Если бы Аинз просто отправил свою призывную нежить, из тех, что обладали самыми продвинутыми способностями скаутов - даже это могло обернуться колоссальной потерей времени, если Короли Демонов по приказу Эдисона держались в каком-нибудь далеком убежище на пустыре, который призывы Аинза обнаружат достаточно не скоро.
  Можно было использовать магию поиска - у Аинза, что не должен был обладать по логике вещей подобным, хватало различных заклинаний слежки в его арсенале - но большая часть из них полагалась либо на определенную дальность, либо на какую-то вещественную часть искомой цели, либо на достоверную информацию о самой цели - а сам Аинз, кроме того, что они были магами, назывались Королями Демонов, и обычно выглядели как колонны плоти - хотя могли и не выглядеть - знал о тех достаточно мало...
  Хах, если бы он пообщался с Фокалор, вполне возможно, что он получил бы какую-нибудь полезную информацию о них - например, были ли они на самом деле демонами - но Аинз этим не занялся в прошлом, так что смысла переживать по этому поводу ему сейчас не было в любом случае.
  Конечно же оставался еще один вариант - прийти к тем людям, что точно должны были знать местоположение Королей Демонов и получить от них информацию - либо путем разговора - либо силовым путем... Что в данном случае, фактически, значило "побить Эдисона так, чтобы он ответил Аинзу" - но даже исключая тот факт, что этот план мог сработать и не со стопроцентной вероятностью - например, если на самом деле Эдисон не знал, где находились Короли Демонов, поручив заботу о них другому Слуге - это в любом случае было сопряжено с проблемами...
  И в данном случае все касалось уже плана Слуг - судя по всему его Слуги уже инфильтрировались в стан сил Эдисона, а судя по тому, что они получили информацию о силах Кухулина и, вероятно, планировали передать ту дальше самому Эдисону - они как минимум были настроены на то, чтобы совместно с Эдисоном работать против Кухулина, как минимум сейчас...
  "Тогда... Стоит ли мне просто сейчас атаковать Кухулина?" - Аинз задумался.
  До этого момента кроме Соломона Аинз не встретил никого, даже приблизительно подходящего к определению угрозы - и было маловероятно, что Кухулин и определенное число его союзников могли на самом деле противостоять ему...
  Но даже исключая Медб и ее манипуляции... Которые в этом мире могли все же не существовать - хотя Аинз и не хотел проверять это на себе, опасаясь одного имени и любой связи, что существовала между двумя Медб...
  В любом случае, Аинз, исключая даже его опасения Медб - не был уверен в том, что ему стоило просто атаковать Кухулина сейчас.
  Не станет ли уничтожение местного королевства причиной только для большего изменения истории?
  Или, учитывая ядерную войну и прочее - для Аинза вообще сейчас не существовало возможности сделать ситуацию еще хуже в данный момент?
  Аинз задумался на секунду - действительно... Было бы так просто сейчас просто обратиться к Тесле или Медее по поводу их планов, но Аинз загнал себя в ловушку. И хотя иногда его репутация "гения" работала ему на пользу - в ситуации вроде подобной ему искренне хотелось просто обратиться к какому-нибудь Слуге, что знал свое дело, и спросить у них совета.
  Аинз задумался на секунду - было бы хорошо сейчас отдать приказ Слуге раскрыть свой план... Под каким-нибудь предлогом, вроде "расскажи о своем плане этому человеку, что его не понял" - но если бы он просто телепортировался сейчас, скажем, к Медее и остался бы послушать объяснения и план той - не стало ли бы все только хуже?
  Аинз побежденно выдохнул - на секунду возникший в нем поток вдохновения иссяк, не принеся ничего особенного взамен - то есть, да, возможно он не был плохим руководителем по итогу... Но его позиция "всезнающего и всеведущего гения" работала с обеих сторон, хорошей и плохой.
  "То есть... Никаким образом помочь Слугам я не могу - по крайней мере удачным образом..." - Аинз вздохнул - "В таком случае все, что мне остается - по крайней мере до момента, когда мне не потребуется сделать что-то радикальное или до тех пор, пока я полностью не пойму план Слуг - это заняться чем-то, что по крайней мере им не навредит..."
  Было немного печально для Аинза осознавать, что в текущей ситуации его полезность была близка к нулю, но по крайней мере он все еще мог призывать различную невидимую нежить для разведки...
  К тому же - Аинз вздохнул - если он никак не мог вмешиваться в происходящее здесь, в США... То может быть он мог вмешаться в происходящее где-то еще?
  В конце концов, даже если странности по итогу происходили только в местной версии США, то может быть он мог осмотреть места, где странностей не должно быть? Скажем, проверить другие страны на предмет иных аномалий или...
  Аинз вдруг замер.
  Гениальная идея осенила его.
  Кажется... В Лондоне ведь должна была быть... Ассоциация магов?
  И он даже помнил, где находились ее тайные хранилища...
  ***
  "ОН ПРОПАЛ! ПРОПАЛ!" - панический вой разнесся в разумах Королей Демонов - "АИНЗ ПРОПАЛ!"
  На секунду волна возмущенных криков и воплей поднялась в разуме Королей Демонов - но на этот раз Соломон отреагировал быстро - "Тишина."
  Повинуясь командному голосу Соломона - мгновение спустя установилась полная тишина, что позволило тому задать вопрос - "Что ты имеешь ввиду?"
  "Мой Король" - голос Короля Демонов - Соломон даже не был уверен, какого именно - он отправил всех доступных Королей Демонов в этот мир, а личная проверка - даже если это требовало от Соломона усилий сравнимых с попыткой перенести взгляд, чтобы определить, какой именно Король Демонов говорил, тот явно не заслужил - "Мы, в соответствии с вашими указаниями, наблюдали за Аинзом и его Слугами - беспрестанно, меняя личины, не выдавая никак наше участие в магическом плане..."
  Соломон благосклонно кивнул - или совершил ментальный эквивалент подобного - позволив Королю Демонов продолжить свой рассказ - "Прямо сейчас мы наблюдаем за его шестью Слугами - за всеми остальными Слугами в этой Сингулярности - но... Аинз просто исчез из нашего восприятия."
  На эти слова Соломон отреагировал весьма многозначительно - "Хм..."
  Королям Демонов хотелось задать вопросы Соломону - но в отличии от всех остальных своих "коллег" - никто из них не мог заглянуть к нему в разум. Соломон мог читать разум своих подчиненных как открытую книгу - обратно же было невозможно в самой своей основе.
  Все, на что могли ориентироваться Короли Демонов в этом случае - было то, что Соломон доносил до них самостоятельно - вкладывая информацию им в голову или же путем диалога.
  Иногда это работало отрицательно - подобно тому, как люди могли испытывать подсознательное недоверие к другим людям, что могли читать их эмоции и мысли, не выдавая при том своих - Короли Демонов могли опасаться подобного...
  Однако с другой стороны - если брать в расчет не человеческую сторону Королей Демонов, а прочие дополнительные черты их существования - это работало на пользу Соломону.
  Если существовал неизмеримо более могущественный и всевидящий, всезнающий великий маг, разум которого Короли Демонов не могли понять, отдающий уверенно приказы - первой и самой логичной реакцией было бы предположить "это значит, что у него есть тайный и хитрый план."
  Обычно это было правдой и потому это не было бы особенно большим плюсом со стороны Соломона - какой был смысл в том, чтобы предполагать тайный хитрый план Соломона без подтверждения этой информации, если Короли Демонов могли это узнать уверенно, если бы у них существовал доступ в разум Соломона?
  Но именно в эту секунду, впервые за долгое время Соломон был рад тому, что Короли Демонов предполагали, что все это было частью великой игры Аинза и Соломона, потому, что...
  "Этого не было в плане" - эта мысль пронеслась в голове Соломона, не коснувшись разума Королей Демонов.
  По сути план Соломона заключался в том, чтобы выдать своему противнику, фактически, полную песочницу, после чего изучить, как именно его противник будет действовать в той. Изучение его Слуг в данном случае, конечно же, тоже было небесполезно, но информация касательно них была даже не второстепенной, а чем-то на уровне "интересных фактов".
  Если бы Аинз просто напал и уничтожил всех сражающихся Слуг - то Соломон бы сделал вывод о любимых заклятиях Аинза и о его склонности решать все голой силой. Если бы тот попытался договориться - смог бы отследить, как именно тот выстраивал свои интриги и на что упирал в своих речах, верил ли он в то, что говорил, или нет.
  После чего, постепенно изучая Аинза все больше и больше, Соломон бы медленно подобрался к самому главному вопросу.
  Как он мог противодействовать Аинзу.
  Какая элементальная защита была необходима, как ему нужно было выстроить диалог, что было бы более вероятно - нападение или защита - любая информация, что могла помочь Соломону в момент их следующего столкновения - а в то, что Аинз и Соломон столкнутся еще раз, для одной финальной битвы, Соломон верил изо всех сил...
  В иных условиях Соломон бы мог просто взглянуть на Аинза своим взглядом - и на этом все бы закончилось. Слова о том, что он был всезнающим и всеведущим не были безосновательны.
  Прорицание EX, навык, который без зазрения совести можно было назвать "читерским". Способность глядя лишь на одного человека мгновенно получить всю информацию о его прошлом и даже самые вероятные пути его будущего.
  Конечно, более точные прорицания, более далекие даты и более сильные цели, обладающие множеством различных путей будущего требовали более серьезной затраты ресурсов Соломона, большего напряжения его сил, но это никогда не было проблемой... До его встречи с Аинзом.
  Глядя на Аинза Соломон не мог увидеть ни его прошлого, ни его будущего, как бы сильно тот не пытался сосредоточиться на этом - словно бы он всеми силами пытался разглядеть что-то в абсолютной тьме, найти черную кошку в темной комнате...
  Поэтому он и желал изучить Аинза столь простыми и плебейскими способами, как "практическое наблюдения" - и потому планы Соломона относительно Аинза были вовсе не идеальны.
  Конечно же, Соломон предугадал то, что Аинз легко заметит присутствие Королей Демонов - даже если это было сложно сделать даже самому Соломону - но было сложно догадаться, что их функция в этой Сингулярности заключалась в том... Чтобы не выполнять никакой функции.
  Соломон даже был готов пожертвовать десятком своих Королей Демонов для того, чтобы изучить способ, которым Аинз избавлялся от них ранее - поэтому он и не требовал от Королей Демонов соблюдения строгой конспирации, но...
  "Этого я не учел" - Соломон нахмурился мысленно.
  Соломон хотел наблюдать за действиями Аинза - даже его бездействие дало бы некоторую информацию Соломону - но одно условие не давало тому никакой информации вовсе...
  Отсутствие самого Аинза как такового.
  В то время, как Слуги Аинза занимались своими делами - все они были по итогу незначительными вещами для Соломона, в то время как подавляющая доза его внимания была сосредоточена на Аинзе - и если Аинз просто исчез... То это значило то, что усилия Соломона были потрачены впустую.
  Но что необходимо было делать Соломону в данном случае?
  Если его Короли Демонов не могли найти Аинза самостоятельно - то это значило либо то, что тот использовал могущественную магию сокрытия - что было важной информацией само по себе - или что тот покинул зону наблюдения, что покрывали Короли Демонов...
  А это значило, что Аинз не находился на континенте Северной Америке в Сингулярности.
  Но где он находился в таком случае на самом деле? Прямо перед носом Королей Демонов? За пределами континента? Или же даже вне Сингулярности?
  "Он играется со мной" - Соломон выдохнул через нос - "Провоцирует меня."
  И действительно, было сложно увидеть это иначе, чем провокацию.
  Если Аинз уже выяснил план Королей Демонов, провел беседу с несколькими из них, а теперь исчез - это значило только то, что Аинз сам провоцировал Соломона... Нет, больше.
  "Пока я изучаю его" - Соломон заключил - "Он изучает меня."
  Аинз провоцировал Соломона для того, чтобы изучить уже его реакцию. Какой приказ он отдаст Королям Демонов? Явится ли сам? Как будут действовать сами Короли Демонов.
  Соломон замер на секунду - и хмыкнул.
  В эту игру можно было играть и вдвоем.
  После чего тот отдал приказ - "Начните медленно возвращать Королей Демонов из Сингулярности. Больше информации мы из нее не получим."
  ***
  Отрывок из книги "История книг, часть 4": ...Девятнадцатый век был эпохой расцвета детской и сказочной литературы - смешавшей в себе однако не только детские мотивы, но и взрослые - ярким примером чего является, например, "Алиса в Стране Чудес" Льюиса Кэрролла - классическая история, знакомая подавляющему большинству населения планеты - написанная по словам самого автора, под впечатлением от детских фантазий и рассказов бедной приютской девочки, встреченной им случайно во время одного из актов филантропии. По словам самого Кэрролла фактическа, вся книга была написана едва ли не слово-в-слово со слов этой девочки - Алисы - с пометкой в его дневнике о том, что девчонка в конце рассказа произнесла несколько тревожащих его фраз - таких, как "решение парадоксов порождает еще больше парадоксов" и "я рассказываю тебе только то, что ты придумал сам изначально" - в свое время сам Кэрролл был не на шутку встревожен подобными словами, но подобная загадка скорее странное совпадение, нежели какой-то мистический факт - хотя по заметкам самого Кэрролла, когда он вернулся спустя несколько недель вновь в этот приют - ни один из содержателей приюта не смог вспомнить ничего, о испугавшей его тогда девчонке...
  ***
  -А этот...- Дрейк явно попыталась подобрать какой-нибудь относительно приличный эвфемизм, подходящий для описания Гектора, прежде чем махнуть на это рукой и, осушив банку пива залпом, громко ударить той по столу,- Обманул нас!
  -Эй,- как-то вяло Гектор попытался отмахнуться от указаний Дрейк, прежде чем достать сигарету и, подожгя ту, затянуться,- Я просто посчитал это небольшой шуткой - а вы явно решили оторвать мне за это голову... Тебе не кажется это каким-то перебарщиванием?
  На эти слова Дрейк на секунду задумалась, после чего бросила взгляд на Арчера, старавшегося сохранять нейтральное выражение лица, словно бы во всем происходившем тогда он не участвовал, за Гектором по Халдее не бегал, да и в целом только недавно обнаружил способность моргать и менять выражение лица, сохраняя свой задумчиво-невозмутимый фасад, и пожала плечами,- Не знаю, я была пьяной и мне было весело. Все возмущались - и я возмущалась. Все побежали - и я побежала.
  На эти слова Арчер попытался сохранить нейтральное выражение лица, но врезавшиеся в него взгляды, продолжавшие молчаливо сверлить невозмутимого Слугу, все же заставили того выдохнуть, и, отставив от себя еще одну банку алкоголя, вздохнуть,- Я тоже... Просто был пьян. Я погнался за Нероной.
  -Не удивлен,- новый, уже четвертый голос заставил Арчера сконцентрировать свое внимание на человеке - Моцарте - что предпочитал не пиво, поглощаемое тремя другими, а вино в бокале,- За Нероной в свое время гонялись многие.
  -Уму!- раздалось от самой Нероны, заставив Арчера вздохнуть.
  Небольшая компания по интересам из пяти Слуг, в число которых входили Арчер, Дрейк, Кухулин, Гектор и Нерона успела уже несколько даже сродниться за то время, что они провели друг с другом. Ну, или если точнее, то эти пять Слуг, ввиду не самого завидного числа возможных времяпрепровождений предпочли встречаться практически каждый день, проводя время за посиделками и разговорами.
  И если ты уже не одну неделю проводишь за разговорами о себе и друг друге - так или иначе, это было обязано вызвать определенную реакцию от различных Слуг друг о друге.
  И когда Кухулин исчез, отправившись вследа за Аинзом в Сингулярность, Нерона, видимо уже привыкшая к тому, что она общается с четырьмя Слугами все это время, достаточно легко и быстро нашла тому замену - Моцарта, таким образом сохранив компанию по интересам - а еще одного человека, предпочитающего пить вино, таким образом перестав так сильно выделяться среди остальных.
  К счастью Нероне не пришла в голову какая-нибудь гениальная идея позвать на пьянку Киехиме, скорее всего свернувшую бы разговор на тему своего Анчина - их Мастера - или Хассана, который не мог пить по религиозным причинам...
  Моцарт вообще удивительно легко вписался в общую компанию Слуг, скрашивая их досуг периодическими историями из собственной жизни и выполняя до крайности важную функцию - перебивать Нерону, когда она напьется и решить что-нибудь спеть, вместо того выдавая прекраснейшие акапеллы, которые заставляли самого Арчера заслушаться, а у Нероны выбивали из разума всякую мысль о собственном творчестве.
  Было неизвестно, как долго подобный фокус будет продолжать работать, но пока Моцарт был с ними и пока Нерона не почувствовала подвоха, так что Арчеру оставалось только удивляться, как Нерона элегантно самостоятельно создала проблему - свое пение - и ее же решила - путем нахождения Моцарта.
  Задумавшись об этом Арчер сделал еще один глоток пива из банки - удивительным образом в Халдее оказалось какое-то совершенно нечеловеческое количество подобного на складах - и перенес взгляд на окружающих его Слуг, между которыми установилось молчание.
  -Так что?!- впрочем, как показала Дрейк, подавшая голос опрокидывая в себя банку за банкой и даже не хмелея, ненадолго,- Может быть сыграем во что-нибудь?
  -Может быть в карты...- мгновенно уловив взгляды, которые в него бросили все присутствующие Слуги, Гектор стушевался,- Понял, принял...
  После чего, осознав немаловажную деталь, тот бросил нахмуренный взгляд на Моцарта,- Эй, ты же тогда даже не присутствовал!
  -Просто не отрываюсь от коллектива,- Моцарт немного ухмыльнулся, после чего взглянул на окружающих его Слуг,- Хм, я бы предложил петанк, но, боюсь, на Слуг такая игра не рассчитана... Особенно если учитывать Арчера...
  -Хм...- Арчер задумался самостоятельно. Какие игры он знал? Хм, конечно существовали "го" или "сеги", те же "шахматы" - но это были игры на двоих...
  -Блэкджек?- Дрейк высказала свое мнение, но и его на этот раз отбил Моцарт,- Хм, игры удачи... Нет, все игры подобного жанра бесполезны для Слуг. Какой смысл играть в Блэкджек, если твоя удача заставит тебя всегда вытаскивать Блэкджек, Дрейк? Не говоря уже о всевозможных иных способах мухлежа, что есть у всех здесь присутствующих - я не исключение?
  Между Слугами возникла заминка, прерванная, пожалуй, тем, от кого подобное и стоило ожидать,- Правда или действие ~ уму!
  -Нерона,- на этот раз на эти слова отреагировал Гектор,- Мы чисто технически не сможем выполнять действия. Или тебе настолько охото увидеть, как я залезу под стол и начну читать матерные стихи?
  -А ты знаешь ~ уму?!- Нерона неожиданно приободрилась.
  -Я подскажу,- пришел на помощь тому Моцарт, вызвав одобрительный смех со стороны Дрейк,- Пф, какие стихи ты только там знаешь! А у меня с целого флота кораблей все матерные песни пиратов мира!
  -Вот оно, настоящее главное сокровище капитана Френсис Дрейк,- Моцарт вздохнул, прежде чем перевести взгляд на Нерону,- Нет, идея, конечно, интересная, но... Хм, я думаю здесь проблема как раз не в "действии", а в "правде". Я думаю, у каждого из нас есть секреты, которые бы мы не хотели рассказывать...
  -Хм?- Нерона на эти слова подняла одну бровь и, задумавшись, покачала головой,- Нет, не думаю.
  -А я думаю, что все же есть,- Моцарт вздохнул,- Даже если ты будешь делать вид, что у тебя подобного нет - они есть у всех, в том числе и у тебя.
  На эти слова Нерона задумалась на секунду и Арчер неожиданно обнаружил, как остальные Слуги несколько притихли, глядя на происходящее, прежде чем Нерона вздохнула,- Есть ли у меня секреты и неприятные воспоминания? Конечно есть. Но я думала, что это все вроде бы должно быть игрой и никто не будет настолько прямо лезть мне в душу...
  -Ну, не вышло,- Моцарт вздохнул, глядя на ту, после чего, видимо правильно оценив атмосферу, тот вздохнул,- Извини.
  Нерона на это только махнула рукой, после чего на несколько секунд установилось неловкое молчание и Арчер не знал, как именно его стоило прервать...
  Прежде чем Нерона, несколько неожиданно, продолжила говорить,- Хах, мне кажется, будет сейчас более неловким остановиться на этой теме... И, хах, раз уж моя идея дала неожиданную отдачу - что же, видимо, остается только рискнуть всем и продолжить. В таком случае...
  Арчер моргнул неожиданно, обнаружив - а точнее не обнаружив - типичных для Нероны "~ уму" в конце ее фраз.
  -Ладно, задавай мне вопрос,- Нерона хмыкнула, после чего, увидев Моцарта, поднявшего взгляд, только улыбнулась тому,- Будем считать, что мы играем в извращенную версию "правда или действие", где мы просто отвечаем на вопросы друг друга и узнаем друг друга поближе. Весьма... Хах, подходящая игра для союзников в деле спасения мира ~ уму?
  Арчер выдохнул на секунду, обнаружив неожиданно пропавшую до того частицу "~ уму" в словах Нероны. Кажется, та все же успела немного успокоиться.
  Моцарт же, услышав эти слова, поднял взгляд, обводя присутствующих рядом Слуг.
  Действительно, хах... Как-то неожиданно их обсуждение игр для развлечения перешло на подобный лад - но Нерона была права. Если бы они просто попытались замять случайно вспыхнувший конфликт между Слугами, это получилось бы достаточно плохо - особенно сейчас, когда сама Нерона указала на это... И хотя атмосфера вокруг Слуг сейчас была несколько странной - и их нельзя было назвать сейчас близкими друзьями, которые могли легко открыть друг другу душу, но... А, черт бы с ним, пропадать - так с музыкой!
  -Какое бы желание ты загадала Граалю?- Моцарт, видимо, поняв, что любое его решение в любом случае сейчас бы смотрелось достаточно неловко решил по крайней мере задать действительно интересующий его вопрос.
  Нерона на эти слова моргнула, после чего взглянула на Моцарта и усмехнулась,- И из-за этого ты переживал ~ уму?! Пф - я не хочу выигрывать никакой Грааль!
  На секунду Арчеру показалось, что буря полностью миновала, но...
  -Нет,- Моцарт моргнул, сбив Арчера с его мысли,- Возможно ты не хочешь получать Грааль, но... Какое желание ты бы загадала ему?
  Арчер замолчал - как и Нерона - бросив взгляд на окружающих его Слуг, не до конца уверенных в том, стоило ли им вообще сейчас подавать какой-либо голос.
  Однако Нерона, задумавшись, только вздохнула и подняла взгляд на Моцарта,- Хах... Кажется, я поняла что ты имел ввиду... Хах...
  После этого Нерона замолчала еще на несколько секунд, собираясь с мыслями, и медленно выдохнула,- Если бы это было так... Наверное... Я бы хотела уничтожить... Одно свое воплощение... Возможность. Наверное, я бы хотела уничтожить возможность моего... Хах, давай я скажу, что я хотела бы навсегда лишить себя возможность быть призванной в качестве Райдера.
  Арчер не был уверен, что именно имела ввиду Нерона, но судя по тому, как сложно той было произнести эти слова - он явно подозревал, что Нерона не просто так упомянула об этом и...
  Картинка в голове Арчера сложилась окончательно, заставив того вздохнуть.
  Кажется... Он знал, почему именно Нерона, императрица, не хотела быть призванной в качестве Райдера...
  Вновь установилась неловкая тишина, но Нерона, видимо, все же оправившись, неожиданно бросила взгляд на сидевших рядом Слуг, заставив Арчера моргнуть, прежде чем осознать, что таким образом она узнавала, был ли среди Слуг кто-то согласный с подобным... Хах, нет, это не было никакой игрой, скорее это просто неожиданно перешло в область неожиданного рассказа Слуг и ответе на какие-то вопросы о себе... Взгляд Нероны в таком случае был немым вопросом - согласны ли бы другие Слуги в этом участвовать...
  -Давай я,- Гектор ухмыльнулся, явно понимая это не хуже Арчера и чуть кивнув, словно бы в подтверждение невысказанного вопроса Нероны, заставившей ту кивнуть.
  -В таком случае...- Нерона вздохнула и взглянула на Гектора,- Ты... Был ли ты женат?
  -Ай, это немного обидно, когда люди знают так мало о твоей истории,- Гектор вздохнул и покачал головой,- Да, я был женат. У меня была жена, Андромаха... И я любил ее. У меня было двое детей... И поэтому я никогда не прощу Ахиллеса.
  Это Арчер также прекрасно понимал.
  Маловероятно, что после убийства Гектора его жена и дети прожили спокойную и счастливую жизнь.
  -Ты... Нерона продолжила вопрос, после чего взглянула на Гектора,- Если бы ты обладал Граалем... Захотел бы ты...
  -Изменить это?- Гектор взглянул на Нерону, после чего затянулся сигаретой еще раз и задумался,- Хм... Хах, было бы глупо говорить о том, что я никогда не задумывался о том, что я мог бы изменить исход нашего сражения с Ахиллесом, но... Нет. Я никогда не прощу Ахиллеса и я бы с радостью убил его на дуэли еще пару раз, но то, что произошло тысячи лет назад... Ему нет места для изменения. Мне нравится этот мир - и я не хочу разрушать его, меняя столь давнюю историю, как Троянская война... К тому же даже если я изменю это - я уже стал Слугой. Я не смогу видеть ни того сражения, ни победы, ни своей жены и детей - а просто читать учебники истории, в которой будет описано еще двадцать поколений моих потомков... Хах, я не настолько люблю читать.
  После чего, закончив говорить и бросив взгляд на Нерону, удостоверясь, что та спросила желаемое, Гектор взглянул на Дрейк, что только пожала плечами,- Я не знаю, найдутся ли у меня страшные тайны, но... Хах, если все здесь самостоятельно согласились на подобное - то буду ли я капитаном Френсис Дрейк, если сейчас откажусь?
  -Тогда,- Гектор задумался на секунду, явно стараясь определить, какой вопрос его действительно интересовал в данный момент, определенно понимая, что из-за создавшейся особой атмосферы, возможно, для всех тяжелых и интересующих вопросов сейчас настало самое подходящее время и место,- В таком случае... Хах, когда все это закончится - чем ты займешься? После Сингулярностей?
  -Хах?- Дрейк задумалась на секунду и пожала плечами,- Хах, я никогда особенно не делала из этого большой тайны - но, мне кажется, сейчас в ход уже пошли любые вопросы, так что... Хах, было бы забавно вновь стать адмиралом Британии, но, думаю, сейчас в этом уже нет особенного смысла, да и каперство давно не существует как занятие, так что, хм... Наверное я бы хотела покататься на современном корабле - военном, а не эти круизные шлюпки - и обчистить самые богатые казино этого мира... То есть, не красть - а просто сыграть в них... Хах, я бы даже хотела, чтобы кто-то ограничил мою удачу в этом случае - в казино нет особенного смысла и азарта, если ты знаешь, что и так победишь... Так что, наверное, военный корабль - а затем Лас-Вегас, Монте-Карло, Макао... И так далее. Никаких страшных тайн - вас кстати тоже на этот круиз приглашаю.
  -Уму,- Нерона отреагировала наиболее благосклонно на слова Дрейк, отметив ее приглашение кивком.
  После этого Дрейк бросила взгляд уже на Арчера и тот осознал, что следующим в очереди шел уже он сам...
  На секунду множество мыслей пронеслось в его голове - о том что он мог легко ответить, что не хотел отвечать, но в итоге он только кивнул.
  Хах, если все прямо сейчас открывали свою душу - было бы просто по-скотски, узнав эту информацию, просто собраться и уйти.
  Поэтому Арчер только кивнул.
  И, хах, конечно же с подобной удачей Дрейк могла задать ему только самый важный вопрос,- Почему ты так не любишь свое имя? Представляешься только Арчером?
  Хах, ответить на вопрос "какое твое настоящее имя" было бы куда легче... А этот вопрос Дрейк задел самую суть Арчера... Хах...
  -Мое настоящее имя - Эмия. Эмия Широ,- Арчер покачал головой,- А что же касается того, почему я его не люблю... Нет, хах, наверное, неправильно говорить, что я его люблю или нет, сколько дело в том, что я... Я не хочу представляться им. Потому, что Эмия Широ, которым он был когда-то - уже не я. Эмия Широ, которым я был когда-то - это наивный парень-герой, который хотел всех спасти... А я уже не он. Я... Я делал много вещей, которые никогда бы не сделал Эмия Широ - тот самый Эмия Широ - и я... Я потерял это имя - и суть этого человека. Теперь "Арчер" подходит мне куда больше.
  Наверное после таких слов в иных условиях полагалось бы замолчать и глубоко задуматься - однако условия нахождения Слуг в данный момент были каким угодно, но точно не обычными, так что наиболее яркую реакцию выдала Дрейк, опрокинув в себя новую банку пива - судя по количеству собравшихся у нее под боком пустых жестянок уже пятую или шестую - и произнесшую задумчиво,- Хм.
  На секунду установилось какое-то подобие тишины - но подобная информация не выходила за рамки ожидаемого или возможного для других Слуг, так что Арчер только вздохнул и взглянул на Моцарта,- Хах, полагаю... Мне нужно закольцевать это все...
  Моцарт на это только немного улыбнулся, а Арчер задумался.
  О чем он мог спросить Моцарта? Нет, не так - что его действительно могло интересовать в том? Вопросы о сражении? О верности? О Граале? Или...
  Арчер задумался на секунду и вздохнул,- Моцарт... Ведь твоя главная страсть это музыка, не так ли? Нет, это не вопрос, я...
  -Понимаю,- Моцарт улыбнулся,- Да, я музыкант до самой последней косточки.
  -Если бы ты... Если бы создалась ситуация, в которой ты точно знал, что не можешь добиться ничего в музыке, но заключив сделку с... Чем-нибудь ты мог бы добиться всего, чего ты желал - но после этого ты обнаружил бы, что эта сделка... Совсем не столь радужна, как тебе казалось изначально... Что бы ты сделал?
  Это был достаточно странный, но самый лучший из всех окружных путей, которые мог придумать Арчер для описания своей ситуации.
  То есть, он не заключил сделку с Силой Противодействия ради музыки, но все же ради других сил, которые он желал направить на спасение людей и... Да, он жалел об этом. Действительно жалел.
  У него так и не получилось стать героем правосудия и спасителем. Только элитным убийцей на службе Силы Противодействия, вынужденным не спасать людей, а убивать людей, вмешиваясь только в самом конце и предотвращая только самый худший исход для всего мира.
  Моцарт вряд ли мог знать об этом - однако тот только улыбнулся понимающей улыбкой, словно бы он знал какую-то информацию об Арчере - возможно даже ту, которую не знал сам Арчер, после чего вздохнул,- Хм... Но примерно так и вышло.
  -В конце концов я просто музыкант и чуть-чуть маг,- для акцентирования этого "чуть-чуть" Моцарт поднял руку, расставив большой и указательных пальцы на небольшом расстоянии,- Я вообще не должен был становиться Слугой, но... Хм, просто есть рамки, которые простым людям - включая меня - нельзя превзойти. Конечно, я мог быть прекрасным композитором и пианистом, но чтобы действительно добиться успеха мне было нужно что-то невероятное. Для того, чтобы стать тем, кем я являюсь сейчас я тоже заключил сделку... Не с Дьяволом, но с музыкой - и, хм, в каком-то смысле продал той душу.
  Моцарт неожиданно немного ухмыльнулся,- Это, кстати говоря, избавило меня еще и от печальной необходимости становиться Королем Демонов после смерти...
  -Хм, но о том, жалею ли я...- Моцарт задумался, после чего вздохнул,- Я не знаю, как сложилась бы история если бы я не заключил этой сделки и потому мое решение тогда... Наверное, оно было правильным - но... Пожалуй, да. До сих пор иногда я жалею об этом. Иметь простые и понятные человеческие эмоции было бы, пожалуй, лучше...
  -То есть ты...- Арчер поднял одну бровь, но Моцарт только приложил палец к своим губам,- А это уже второй вопрос.
  После чего, каждый ответивший вопрос из Слуг замолчал на секунду, словно бы оценивая произошедшее на данный момент.
  Алкоголь? Случай? Уникальный состав Слуг в этой комнате?
  Что именно неожиданно заставило их перейти к задушевным разговорам?
  Арчер постарался оценить все, сказанное в этой комнате, взвешивая все "за" и "против" подобного разговора, прежде чем выдохнуть.
  Ну, ха... Он раскрыл как минимум одну свою тайну - судя по ухмылке и взгляду Моцарт - может быть уже две...
  Было ли это унизительно? Опасно? Трудно?
  Наверное... Нет, не очень.
  В других условиях? Да, это было бы гораздо труднее для Арчера и явно оставило бы на его душе неприятное чувство, стоило ему открыть какие-то сокровенные для него сведения, но все присутствующие здесь согласились на подобное - и открывать свои тайны в кругу людей было действительно проще, если они все делали это...
  Хм, Арчер задумался на секунду - из всех здесь присутствующих только вопрос Дрейк не заставил ее открыть никаких страшных тайн и планов... Можно было бы, конечно, сказать, что это было немного нечестно - но с точки зрения Арчера - и, похоже, всех остальных Слуг, у Дрейк просто не было никаких страшных тайн, что она могла бы раскрыть, так что Арчер мог только пожать плечами...
  По крайней мере до тех пор, пока сам Моцарт не улыбнулся,- Ну что, же продолжим?
  И, получив согласие от остальных Слуг в виде кивков, Моцарт улыбнулся,- В таком случае, Дрейк... Какая твоя настоящая личность?
  -Хм?- Дрейк подмахнула еще одну банку пива,- Френсис Дрейк, адмирал Британии, капер на службе Королевы и человек, утопивший Солнце. Ну, это если идти по всем титулам.
  -Нет,- Моцарт улыбнулся,- Я о второй личности.
  -Хах?- Дрейк моргнула, после чего взглянула на Моцарта с одной поднятой бровью,- Не понимаю о чем ты.
  -А мне кажется понимаешь,- Моцарт улыбнулся,- Мой чудесный слух позволяет мне слышать многое... В том числе и то, что не было сказано.
  Дрейк задумалась на секунду, после чего взглянула на Моцарта и вздохнула,- Ты знаешь, какое счастье вырваться из дворца и отправиться на безумный вояж против испанцев?
  Арчер моргнул.
  Дворца, хах... Нет, конечно, Дрейк была награждена титулом рыцаря, но вряд ли это была ремарка именно об этом...
  -Теперь это становится интересным ~ уму,- Нерона наклонилась вперед, глядя на Дрейк, заставив ту отвести взгляд и наткнуться на Гектора, внимательно осматривающего Дрейк и вздохнуть побежденно.
  -Ладно, возможно я не совсем тот самый Френсис Дрейк...- Дрейк вздохнула,- Но я искренне надеялась проскочить за него. В конце концов, если женщиной оказался и Джек Потрошитель, и Одна Нобунага, и Король Артур - кто обратит внимание на еще одного Слугу с немного несоответсвующим полом?
  Моцарт тихонько поднял руку, заставив Дрейк вздохнуть,- Ну, ладно. Я все еще Френсис Дрейк... Или, точнее, то, что люди согласны называть сэром Френсисом Дрейком. Я, хах... Нечто среднее межде Френсисом Дрейком и, кхм...
  -Ее Величество, Королева Елизавета Первая,- Моцарт ухмыльнулся во все свои тридцать два зуба, за что тут же схлопотал в голову пустой банкой пива.
  -Было и было,- Дрейк, только что метнувшая с отличной точностью банку, тут же бухнулась обратно на свое место и уставилась на окружающих ее Слуг, глядящих на нее в недоумении,- Да, хорошо, ладно. Допустим, что изначально это тело принадлежало Королеве Елизавете, что выдала себя за сэра Френсиса Дрейка и под его личиной отправилась в кругосветное путешествие, устав от дворцовой жизни и потому, что она не могла больше показываться на людях...
  Дрейк подняла палец к своему лицу и провела им по большому шраму, идущему через все ее лицо,- Вот поэтому. Но я не она - если кто-то призовет Королеву Елизавету это будет другой Слуга. Я - это Френсис Дрейк... Просто с немного другой историей.
  Арчер моргнул, явно оценивая сказанное.
  Значит, ха... Королева Елизавета Первая... Королева Девственница....
  Арчер моргнул и бросил взгляд на Дрейк, что явно поняв, о чем сейчас думал Арчер, только отмахнулась от него рукой,- Это прозвище существовало по необходимости... И, кстати говоря, правде оно не соответствует.
  Арчер только моргнул.
  Воистину, для Слуг вокруг сегодняшний день стал днем открытий...
  -Ладно, моя очередь, раз уж единственный мой настоящий секрет выплыл наружу,- Дрейк - или Елизавета?! - вздохнула, после чего тут же опрокинула в себя банку пива, что подтверждало, что та все же действительно была скорее Френсис Дрейк, чем Королевой Елизаветой,- Нерона, хах... Как ты вообще справлялась с дворцами, управлением... Это же все безумная скука, все бесит, постоянные интриги...
  Арчер моргнул и выдохнул.
  Хах, и это раскрытие тайн тоже прошло лучше, чем могло показаться...
  Арчер выдохнул и немного улыбнулся.
  Действительно, сегодняшний день был для них днем открытий и...
  Арчер бросил взгляд на часы.
  Действительно, ночь только начиналась...
  ***
  Имя: Арчер \ Эмия Широ
  Название: Глаз Разума (Истинный)
  Уровень навыка: 60 Способность, подобная оценке и опознанию, действующая против противников и их способностей. Позволяет примерно оценить уровень противника и определить наиболее сильные его классы, а также оценить силу и эффект используемых им способностей с определенной точностью. Также позволяет игнорировать невидимость, возникшую в результате использования магии шестого ранга и ниже, соотносимые способности сокрытия и позволяет обнаруживать врагов на миникарте. Иными в словами в Иггдрасиле, игре, где наиболее ценным ресурсом является информация - можно сказать, что этот навык является если не сильным, то как минимум желанным для многих.
  ***
  Ситуация незнания о том, что ему было необходимо делать в текущей ситуации, не была новой для Аинза. Ни в этом мире, ни в его жизни.
  Когда Аинз только стал гильдмастером - едва ли не против своей воли, стоит заметить - короткий период времени Аинз был весьма нерешителен в своих действиях.
  Стоило ли ему принимать сторону одного из членов его гильдии в споре с другим членом гильдии? Должен ли он был вводить какие-то дополнительные правила для гильдии после того, как они завоевали Назарик, их новую гильдбазу? Какие квесты стоило выполнять в первую очередь? С какими гильдиями стоило дружить - а от каких держаться подальше?
  Первые недели Аинз был крайне раздосадован как своим положением, так и невозможностью легко подобрать ответы на сложные вопросы.
  Именно тогда Пуннито Мое - человек, которого Аинз всегда оценивал как крайне умного и опытного игрока - произнес, наверное, самую важную для Аинза вещь.
  Если ты не можешь делать что-то для того, чтобы помочь - делай то, что не сможет навредить.
  Этот совет помог Аинзу тогда, когда он стал гильдмастером - и мог помочь в данный момент.
  Что Аинз мог сделать для того, чтобы помочь его Слугам разобраться с Сингулярностью и разрешить сложную ловушку, касавшуюся Королей Демонов и этого... Как его звали... Неважно!
  Важно было то, что ответ на этот вопрос, что получил Аинз после долгих размышлений, был "ничего".
  А значит в таком случае Аинз должен был сделать что-то иное. То, что не навредит Слугам, в данный момент разбирающимися с Сингулярностью.
  Именно поэтому, предупредив на всякий случай Слуг о том, чтобы они обратились к нему сразу же, стоит только им оказаться в опасности или когда им потребуется участие Аинза - что, конечно же, было частью его плана - Аинз решил заняться иным делом.
  В конце концов, хотя ему и было немного сложно воспринимать себя хорошим боссом в такой формулировке - но в данный момент, ввиду его незанятости, Аинз, фактически, мог позволить себе... Отдых?
  Нет, скорее это можно было назвать свободным временем, которым Аинз должен был распорядиться с наибольшей пользой.
  И так как в инвентаре Аинза не было книг для саморазвития... Хм, если так подумать, то у него, конечно же, были различные гримуары и фолианты в инвентаре, которые после переноса Аинза превратились из артефактов и предметов в различные книги, но...
  Воспоминания о том случае, когда Аинз все же попытался открыть и случайно прочитать наугад один из фолиантов - наверное, месяц или даже больше назад - все еще было достаточно свежо в памяти Аинза.
  И, говоря начистоту, у Аинза не было в инвентаре никаких книг вроде "основы магии для начинающих"...
  Но такие книги должны были быть! Не могли же все маги на свете знать все особенности магии инстинктивно, не так ли? Должны были быть учебники или нечто подобное...
  Но у Аинза, как и следовало ожидать, не было ничего подобного - или, может быть было, но Аинз не был в курсе этого... Хм, если так подумать...
  Аинз задумался о необходимости проверить свой инвентарь как-нибудь в будущем - у него ведь было действительно много различных предметов, состояние или даже эффект которых мог легко измениться в новом мире... Неважно.
  В любом случае, если Аинзу было предоставлено время и он хотел потратить его с пользой - попытка начать изучение магии этого мира смотрелась весьма привлекательно...
  И где еще было возможно найти Аинзу учебники для начинающих магов, как не в магической школе?
  По крайней мере именно чем-то подобным воспринимал Часовую Башню сам Аинз.
  Поэтому, в конце концов придя к подобным выводам, Аинз и решил телепортироваться прочь, туда, куда Аинз мог попасть по своей памяти - а именно в секретные архивы Часовой Башни, что ему довелось посетить в прошлой Сингулярности.
  В конце концов Аинз учел многие вещи. Например особенности телепортации - учитывая то, что прошлое его воспоминание о самих архивах было как о разрозненных разбросанных книгах посреди неприметной комнаты подземелий Аинз, опасаясь промаха своей телепортации из-за того, что он представлял себе комнату в виде руин, которыми та не являлась на данный момент, Аинз выбрал в качестве якорной точки своей телепортации место, что не должно было измениться в текущих условиях - небольшой тоннель, лишь ведущий к секретным архивам часовой башни.
  Также Аинз учел и тот факт, что в прошлое его посещение секретные архивы Часовой Башни были разрушены стараниями Парацельса - даже если все Сингулярности существовали в единой временной линии - момент уничтожения секретных архивов должен был произойти значительно позже, в викторианскую эпоху и на данный момент секретные архивы часовой башни были в полной сохранности.
  Иными словами, Аинз учел множество мелких деталей, но не учел одну настолько крупную, что, на самом деле, было даже как-то слишком легко проскочить взглядом эту деталь.
  А именно то, что прямо сейчас он направлялся в секретные архивы Часовой Башни.
  ***
  Существовало множество эпитетов, которыми можно было описать Часовую Башню как организация.
  Для кого-то идеальным описанием Часовой Башни служила бы фраза, словно сошедшая с рекламных буклетов - "наследники традиция, идущие в ногу со временем".
  Для кого-то Часовая Башня была "псевдо-элитистским клубом играющих в аристократию магов".
  Кто-то просто считал Часовую Башню "одной из ветвей Ассоциации Магов".
  Но был ли взгляд спрошенного на Часовую Башню позитивным или же нет, никто из них не мог сказать, что руководители Часовой Башни были глупы, а накопленные ими за века знания ничего не стоили.
  Лорды Часовой Башни были умны, влиятельны, а самое главное - осторожны. Иные в Часовой Башне не становились Лордами.
  Поэтому, конечно же, каждый из них понимал необходимость самой строжайшей защиты своих архивов, особенно тех, что маги Часовой Башни пожелали сделать секретными.
  Многочисленные защиты были созданы вокруг их секретных архивов. Могущественные заклятия служили смертоносными ловушками на пути к их тайнам. Сильнейшие барьеры, что даже Слугам нельзя было разбить легко, окружали тайные архивы. Сигнальные заклятия, способные дать фору самым современным и продвинутым сигнализациям и охранным комплексам мира многократно дублировались на все случаи жизни, от всех возможных бедствий и неисправностей.
  Будь желающий поживиться секретными архивами Часовой Башни пронырливым вором, могущественным магом или даже безбашенным налетчиком - у него не вышло бы ничего. Даже Слуга, подобный самому Парацельсу, смог пробиться внутрь тайных архивов Часовой Башни лишь спустя долгое время и благодаря случайности - магическому туману, отрезавшему в свое время Лондон от всего остального мира. Если бы не это - даже могущественный Слуга, сам Парацельс, владыка всех стихий, не смог бы добраться до тайных хранилищ Ассоциации.
  Иными словами, Лорды Часовой Башни были готовы ко всему.
  Проблема существовала только в том, что для Часовой Башни, телепортации, фактически, не существовало.
  А вот для Аинза телепортация была вполне реальна.
  И потому жуткие ловушки, несокрушимые барьеры и готовые сорваться по первому зову команды быстрого реагирования, что должны были остановить любого пытающегося попасть внутрь тайных архивов вора для Аинза остались просто незамеченными.
  И вместо того, чтобы случайно столкнуться с самыми неожиданными последствиями своих действий Аинз просто оказался внутри, даже не осознав того, сколько поколений магических трудов было потрачено на создание непреодолимой защиты самых секретных тайн Часовой Башни - и не осознав, что если бы кто-то из магов прошлого увидел бы, как легко Аинз просто не заметил выставленную против него защиту, скорее всего они бы просто расплакались, глядя на его бесстыдную наглость простого игнорирования всех потраченных ими на защиту магических трудов магических трудов.
  Впрочем, по итогу, просто оказавшись внутри архивов Аинз лишь огляделся вокруг на всякий случай, проверяя, оказался ли он там, где он и хотел, и лишь двинулся вперед.
  Внутренности тайных архивов не были увешаны защитными заклятиями или чем-то подобным.
  Ведь никто и ни в каком случае не мог так просто легко пробиться внутрь тайных архивов часовой башни.
  Двери не были запечатаны. На тайные труды не были наложены защитные заклятия. Не было никаких ловушек или чего-то подобного.
  По разумению магов никто не мог так легко попасть внутрь тайных архивов Часовой Башни даже не столкнувшись с их потрясающей защитной системой.
  Действительно, если бы кто-то прямо сейчас встретил Аинза в этом коридоре - более вероятным было бы то, что они приняли бы его за случайную галлюцинацию своего воображения.
  Галлюцинацией, впрочем, Аинз не был - и именно потому, пройдя по коридорам тайных архивов, тот лишь покачал головой,- "Хм... Я ожидал, что это место будет защищено..."
  Если бы только его слова сейчас услышал бы кто-нибудь из Лордов, создававших защиту тайных архивов...
  "Хотя, полагаю, скрытность тоже защита..." - Аинз вздохнул - "Действительно, учитывая возможности заклятий подобных "Обнаружение магии", возможно, действительно, весьма эффективно оставить тайные архивы полностью тайными, не выдавая наложенными заклятиями само присутствие чего-то, что было необходимо защищать с помощью магии... Хотя, при существовании "Сокрытия Магии"... Или же маги этого мира не обладают подобным заклятием в своей основной массе?"
  Конечно же, маги обладали подобными заклятиями. Причем, существовали те, кто владел ими настолько хорошо, что даже Аинз, обладавший пассивной способностью видеть зачарования и магию не мог различить мощнейшую защиту вокруг тайных архивов, за пределами которой находился и он сам из-за чего его слова звучали какой-то особенно едкой издевкой в адрес тех поколений магов...
  В общем, это была ситуация в которой гипотетический маг, положивший жизнь на создание самой идеальной системы защиты тайных архивов, не мог сделать ничего больше, кроме как упасть на колени и расплакаться.
  Однако Аинз, бывший не в курсе тех сотен душ, что прямо сейчас рыдали от его поведения, лишь продолжил вперед свой путь, достаточно быстро дойдя до нужной ему двери, открыв которую тот смог обнаружить комнату, выглядевшую именно так, как и полагалось выглядеть комнате секретных архивов.
  Иными словами, нельзя было назвать помещение, где он оказался, подземельем - со всеми полагающимися подобному слову деталями, как каменный пол или свисавший сверху канделябр с вполне натуральными - хотя и зачарованными - свечами. Впрочем, стены этого подземелья по сторонам были уставлены многочисленными книжными шкафами, полки которых были полностью забиты различными книгами, которые, собственно, и привлекли внимание Аинза мгновенно.
  Впрочем, выйдя в центр комнату и осмотревшись вокруг...
  Аинз вдруг остановился на секунду - "Хм... А... Какие из книг нужны мне?"
  Шкафы, уставленные самыми драгоценными книгами и самыми тайными фолиантами, конечно же, привлекали внимание Аинза, однако нигде вокруг шкафов не было табличек вроде "учебники для начинающих" или же "все секреты колдовства для самых маленьких".
  Это было крайне логично, поскольку по разумению Лордов Часовой Башни любой посетитель, что мог оказаться в этих тайных архивах, знал конкретно, какую книгу или рукопись он должен был взять, как она выглядела и где находилась - поэтому книги вокруг Аинза, хотя и были рассортированы - не были подписаны или обозначены.
  Для самого Аинза это, впрочем, представляло... Весьма значительную проблему.
  "И... Какую же мне взять?" - Аинз моргнул в недоумении.
  Вокруг него было много книг, но с точки зрения Аинза те отличались лишь внешним видом - что-то было больше, что-то меньше, различные цвета - на некоторых корешках книг были написаны слова и буквы, но...
  "А как..." - Аинз моргнул - "А как вообще выглядит учебник магии в этом мире?"
  Отвечая на этот вопрос на чистоту - никак.
  На самом деле Часовая Башня не была магической школой - или, если быть точнее, то проводя подобную же аналогию, это было магическим университетом. Место, поступая в которое маг уже должен был знать о магии достаточно для того, чтобы спокойно использовать ее в быту - насколько это можно было назвать таким образом - и для поступления многих магов в Часовую Башню на самом деле как раз и проводился экзамен на предмет их знания магических наук - в то время как базовое обучение магов проходило в их семьях или же, в крайнем случае, при личных занятиях с собственным репетитором.
  Дополнительным же фактором служил еще один крайне большой, но способный легко исчезнуть из вида фактор.
  Место, где находился Аинз было не публичной библиотекой Часовой Башни - а их секретными архивами.
  Даже если предположить, что где-то на свете существовали магические учебники для самых молодых магов - искать их в тайных архивах Часовой Башни было бы просто контрпродуктивно.
  Но не то, что бы Аинз легко мог знать об этом - в конце концов даже в самой Часовой Башне до этого момента Аинз видел лишь ее секретные архивы и не мог потому конкретно судить о том, что в них находилось или же не находилось.
  И поэтому, в поиске самых бессмысленных магических книг, не имеющих никакой ценности для самой Часовой Башни, Аинз готовился перерыть сотни томов самых бесценных магических трудов.
  Иными словами к хору рыдающих магов Часовой Башни, наблюдающих за этим, прибавился еще один - людей, что желали бы получить доступ ко всем бесценным знаниям Часовой Башни - но вынужденных наблюдать за тем, как в поиске книг вроде "черная магия для малышей, чем приворот отличается от наговора" Аинз игнорировал книги вроде "Пикатрикса" или "Сефер Разиель ха-малах".
  Действительно, ужасающая натура Аинза была такова, что даже в своем незнании он мог заставить великих и давно почивших магов страдать от ужасающей муки.
  Если бы только Аинз знал об этом...
  ***
  Томас Алва Эдисон в своей жизни всегда держался уверенно, сохраняя свою горделивую осанку и непоколебимую уверенность, граничащую с надменностью, гордо глядя вперед как и подобает легендарному изобретателю.
  После своего становления Слугой, в момент, когда его внешность была изменена - ему было даровано огромное мускулистое тело и голова царя зверей, белого льва - он лишь с гордостью продолжил поддерживать свой имидж великого изобретателя, отца современной эпохи.
  И именно из-за этого текущий вид Эдисона и вызвал столь нездоровый интерес со стороны находившегося напротив него человека - своеобразного командира и секретаря Эдисона, служившего единовременно как его заместителем, так и его генералом.
  Действительно, обычный человек - а это был именно обычный человек, пусть и рожденный в этой Сингулярности - никто бы и не мог подумать о том, что он сможет увидеть самолично как именно выглядит синяк на лице льва.
  Огромный, живописный и налившийся фиолетовым до того состояния, что он практически светился, синяк на лице Эдисона просто притягивал внимание подобно магниту. Но это, конечно же, было не все.
  Синяки, ссадины, кровоподтеки - все, включая то, как Эдисон продолжал баюкать свою левую руку правой и то, как с осторожностью он вздыхал, стараясь не напрягать правую сторону своей грудной клетки - все указывало на то, что сам Эдисон только что побывал в бою не на жизнь, а на смерть. Что он только что чудом вышел живым из драки с опаснейшим противником, способным легко расправиться даже с самым могущественным Слугой...
  Однако проблема заключалась в том, что если бы Эдисон действительно одержал бы победу в подобном сражении - то весть об этом разлетелась бы по всем новостным изданиям и среди всех командиров самого Эдисона в первые три минуты после случившегося - Эдисон не упустил бы возможности рассказать о своей победе - и даже если бы он проиграл, то он обязательно бы добавил то, что он нанес врагу ужасающие раны, от которых тот более никогда не сможет оправиться.
  Однако вместо подобного хвастовства сам Эдисон словно бы всем видом старался показать тот факт, что он не пережил ничего, абсолютно ничего необычного, словно бы его состояние вообще представляло из себя его нормальное - нет, единственное возможное состояния.
  -Что?- не выдержав в конце концов изучающего взгляда своего заместителя, Эдисон рыкнул - что было, кстати говоря, почти не связано с его внешностью льва - заставив командира перевести все же взгляд с сияющего синяка на лице льва к его глазам,- Так и будешь изучать меня, будто в первый раз видишь?!
  Настроение Эдисона, определенно, в данный момент было далеко не положительным - поэтому, бросив еще один взгляд на огромный фингал и решив по итогу все же не задавать Эдисону никаких неудобных вопросов, его заместитель все же вздохнул, пытаясь вспомнить, с какой срочной информацией он вбежал в кабинет Эдисона - и которую он тут же забыл, стоило ему только увидеть новую внешность Эдисона, прежде чем резко взбодриться и все же вспомнить ту панику, с которой он прибыл в кабинет,- Короли Демонов пропали!
  Эдисон только моргнул на эти слова,- Что?
  -Короли Демонов!- повторил его заместитель, стряхнувший с себя магическое воздействие огромного синяка под глазом звероподобного Слуги,- Шесть, что были законсервированы! Они все пропали!
  Эдисон моргнул еще раз, прежде чем резко встать из-за стола, вытянувшись в свой полный - и вовсе не маленький в текущем состоянии Слуги - рост,- Куда они могли пропасть?!
  В самом начале Сингулярности - когда только Эдисон оказался призван в Америку этого времени и еще до того, как он и Кухулин Альтер схлестнулись друг с другом - Карна, первый из Слуг Эдисона, помог тому захватить в бою шесть Королей Демонов в плен, после чего тела тех были надежно запечатаны и заморожены, а их потенциал использован во всей своей полноте - нескончаемый источник магии, которыми являлись их тела, был обретен Эдисоном, сделав возможным мгновенный скачок, что в иных условиях можно было бы назвать невозможным.
  Как Томас Алва Эдисон вообще мог получить доступ к ядерному оружию в этом мире, где не существовало ни урановых шахт, ни чертежей, ни ученых, ни даже технологии производства - не касаясь даже чего-то технологически продвинутого вроде ракетных двигателей - высококачественной стали для производства бомб?!
  Короли Демонов. Магия извлеченная из тел Королей Демонов позволила Эдисону срезать единовременно десятки - нет, сотни углов, пропустив сразу множество ступеней, что заняли у человечества несколько сотен лет, перейдя от примитивных угольных поездов к ядерному оружию и полуавтономным роботам.
  Вся промышленная мощь Вечного Президента держалась на телах шести Королей Демонов, захваченных в плен им в самом начале Сингулярности.
  Стабильное производство, технические новшества, оружие и армия - все, что было у Томаса Эдисона было построено, в прямом смысле, на телах и на крови Королей Демонов.
  И если Короли Демонов пропали...
  -Куда они могли пропасть?!- Эдисон взревел раненым львом - во всех смыслах,- Найдите их! Всех Слуг немедленно необходимо направить на их поиски!
  С точки зрения Эдисона тела Королей Демонов, что он захватил, были именно этим - телами. Телами, которые Карна с помощью, конечно же, самого Эдисона, захватил в плен. Все они были погружены в глубокий сон, окутаны всеми представимыми разумом барьерами, лишены чувств и разума, но...
  На самом деле, согласно плану Соломона Короли Демонов, что захватил Эдисон, никогда на самом деле и не были под его контролем. Создавая - нет, скорее, изменяя Сингулярность под свои нужды эти Короли Демонов служили частью плана самого Соломона - поскольку Соломон понимал, что отсутствие Королей Демонов лишь вызовет еще больше подозрений со стороны Аинза - вместо этого Соломон с самого начала отдал приказ двенадцати отобранным кандидатам выдать секрет своего существования двум лагерям Слуг, после чего отдал тем приказ поддастся и попасть в плен к двум лагерям Слуг, после чего принялся ожидать действия Аинза, планируя анализировать каждый его шаг...
  Что, по итогу, не сработало.
  Аинз, совершенно случайно избравший ту стратегию поведения, которую сам Соломон не предусмотрел, лишил Соломона всей информации, что тот мог получить об Аинзе - а значит и лишил смысла его план относительно внедрения Королей Демонов в два противоборствующих между собой лагеря - а потому, самым логичным для Соломона решением в таком случае было отдать Королям Демонов приказ отступить из Сингулярности. Все же, хотя Соломон и был готов жертвовать своими миньонами - это вовсе не значило, что он желал жертвовать ими бессмысленно.
  Однако, конечно же, Эдисон не мог знать о таких тайных деталях плана - и потому информация о том, что Короли Демонов - то, что согласно его разумению было побеждено и запечатано, исчезли - могло означать только одно.
  Кто-то выпустил их на волю.
  -Немедленно вызови сюда Теслу!- Эдисон гаркнул громко.
  И, что было особенно иронично для Эдисона - Тесла был последним человеком, что Эдисон подозревал в подобном предательстве.
  Отношения Теслы и Эдисона были...
  Говоря начистоту, отношения между ними были полны открытой ненависти, криков и угроз - но именно из подобного и происходила уверенность Эдисона относительно невиновности Теслы. Потому, что Эдисон ненавидел Теслу - и в то время, как любовь или дружба была способна притупить восприятие одного человека другим - осознание того, что Слуга был твоим "другом" действительно было опасно для Слуг - если один из Слуг был твоим врагом - то разум или взгляд не мог замылиться от осознания "дружественности" Слуги. Нет, он был его врагом - и потому Эдисон знал наперечет все недостатки и отрицательные качества Теслы. А значит и знал то, каких черт у Теслы, несмотря на всю его порочность - а порочности у него было много - не было и в помине.
  И потому взгляд Эдисона тут же уцепился за всех его остальных Слуг.
  Карна? Казалось бы, совершенно нелогичная идея - однако доброта была действительно опасным поводком, держащим того за горло.
  Блаватская? Ради какого-нибудь очередного безумного эксперимента...
  Буньян? Детское любопытство без контроля взрослого...
  Или же...
  Эдисон вдруг замер в осознании.
  Слуга... Слуга, прибывшая вместе с Теслой - та, что не назвала его имени и влетела всего несколько часов назад в его офис с криком о том, что он запер Буньяна и...
  Пазл наконец-то окончательно сложился в голове Эдисона.
  Атака на него была попыткой... Попыткой дать время Королям Демонов сбежать!
  Разум Эдисона мгновенно выстроил десятки разрозненных фактов в стройную единую логическую теорию,- Найдите ее! Найдите ее немедленно!
  ***
  Ангрбода же, даже не подозревая о том, что в ее отсутствие Эдисон уже обвинил ее в предательстве, вынес ей приговор и был готов к его исполнению, только повернулась в сторону Буньян, шагающей спокойно по улице, пугая случайных прохожих своим размером, и улыбнулась,- Не хочешь сахарной ваты?
  Впрочем, даже если бы она знала о произошедшем - она не расстроилась бы от осознания того, что всего за секунду та превратилась из потенциальной союзницы в противницу. То есть, конечно же, она пообещала Карне, ее милому ребенку, не убивать Эдисона просто так, но если он столь на этом настаивал... Кем только была Ангрбода, чтобы ему отказать?
  ***
  Найти Ангрбоду было легко - особенно для кого-то с его навыками... Нет, это было бы несложно в условиях, в которых сама Ангрбода пыталась хоть как-то скрыть свое присутствие , а не двигалась по улицам вместе с Баньяном, чья монструозная фигура возвышалась даже над уровнем одноэтажных зданий вокруг - подумать только, что это была одна из меньших вариаций Баньян... Если бы та находилась в поле - Баньян легко бы достигла роста гор, окружающих ее... Конечно же Слуга не был в курсе, почему именно Томас Эдисон предпочел выбрать Баньян в качестве секретного оружия, или как именно он планировал использовать ее в качестве секретного оружия, но мысль о том, что Баньян так или иначе была оружием действительно была абсолютно логична для Слуги...
  Впрочем, это было лишь отвлечением - Слуга легко нашел Ангрбоду, вместе с Карной и Баньян, двигающимся по улицам окружающего их города - то есть, выполнил всю полагающуюся ему работу. В отличии от Блаватской, отправившейся на поиск пропавших Королей Демонов от него не требовалось более ничего иного - и потому он мог назвать свою миссию выполненной и прямо сейчас вернуться к Эдисону.
  Точнее, он мог бы, если бы не случившаяся ситуация.
  Слуга замер, глядя на Ангрбоду, неожиданно остановившуюся и глядевшую прямо на него.
  Это было невозможно. Хотя Слуга и не был Ассасином и потому не обладал навыком Сокрытия Присутствия - его Благородный Фантазм был идеально подходящим именно для того, чтобы служить скаутом и разведчиком. Уникальный Благородный Фантазм делал того безликим лицом, которое легко могло наблюдать за своим противником из самых первых рядов, оставаясь незамеченным. Иными словами...
  -Твоя попытка использования невидимости смехотворна, человек,- с непередаваемой ненавистью к последнему слову произнесла Ангрбода, Слуга перед ним, глядя на Слугу, Арчера, словно бы и вовсе не замечая его Благородного Фантазма или его воздействия, безошибочно глядя ему в глаза,- У тебя есть всего три секунды на то, чтобы разъяснить, почему именно ты здесь находишься и что тебе нужно.
  -Эм, мама...- голос Баньян, ужасающе громкий из-за ее размера, разнесся по улице в то время как сама Баньян пыталась взглядом найти того, к кому обращалась Ангрбода и видя перед своими глазами только улицу, полностью опустевшую при ее приближении,- Здесь никого нет...
  -Один...- проигнорировав слова Баньян и глядя прямо в глаза невидимого Слуги Ангрбода разогнула один палец.
  -Хм...- Карна не был уверен, как именно ему стоило обращаться к Слуге, ведущей его - та по итогу так и не представилась ему никак иначе, кроме как его матерью, что было, конечно же, невозможно, и его взгляд также не мог увидеть невидимого Слугу перед ним - однако в отличии от Ангрбоды и Баньян он был в курсе, что в подчинении Эдисона помимо них троих, Теслы и Блаватской было еще двое Слуг и зная о том, что один из этих Слуг обладал способностями невидимости, тот несколько переживал относительно текущей ситуации,- Мисс, я прошу вас...
  -Два,- игнорируя слова окружающих ее Слуг Ангрбода так и не сместила взгляда с Арчера, Слуги напротив нее, пытавшегося поддерживать невидимость до сих пор, позволив самому Слуге все же заключить, что это не было случайным совпадением или блефом. Нет, Слуга, которую Эдисон обозначил в качестве цели поиска - а впоследствии, вполне вероятно, и уничтожения, действительно видела невидимого Слугу перед ней.
  Арчер вздохнул на секунду, прежде чем, осознавая, что если бы он это не сделал - он бы однозначно лишился жизни - и откинул свой плащ, прекращая воздействие своего Благородного Фантазма,- Не надо насилия, я сдаюсь.
  -Воу!- Баньян, только что пронаблюдав своими глазами, как прямо перед ней из ниоткуда появляется человек посреди улицы хлопнула в ладоши, вызвав громкий звук, что можно было перепутать с выстрелом из пушки,- Удивительно! Можешь сделать так еще раз?!
  Ангрбода же, для которой Слуга напротив нее - молодой мужчина с зелеными волосами, закутанный в плащ землистого цвета - был видимым и во время действия его Благородного Фантазма лишь скривилась от его вида как от зубной боли,- Не провоцируй мое терпение, человек. У меня его не так много, чтобы я могла тратить его на людей.
  Слуга напротив Ангрбоды только вздохнул. Действительно, ему казалось что его миссия была наиболее простой из всех - ему просто было найти неизвестную огромную Слугу в городе, путешествующей вместе с Баньян и Карной, после чего оценить ее состояние и донести эту информацию обратно, ничего проще и придумать было нельзя... Даже такой ленивец, как он, мог бы догадаться о том, что все не могло быть настолько просто.
  -Мое терпение кончается,- Ангрбода медленно опустила руку, после чего сжала ее в кулак, заставив зеленоволосого Слугу напротив нее сглотнуть. Конечно, он не был в курсе боевых качеств Ангрбоды, но и сам он не был величайшим бойцом в открытом бою и проверять способности той, кто мог видеть даже сквозь невидимость его Благородного Фантазма он явно не стремился,- Я - Арчер, на службе Эдисона...
  -Это действительно так,- опознав в конце концов говорившего Слугу напротив Ангрбоды, Карна поспешил верифицировать его слова, стремясь предотвратить кровопролитие.
  -Почему ты наблюдал за мной?- Ангрбода, не обратив внимания на слова Карны, лишь взглянула на Арчера напротив холодно с немалой враждебностью во взгляде.
  Арчер в свою очередь знал, что несмотря на все уверения Карны, успокоить ту сейчас явно было не просто, а потому слова "Эдисон готовился к твоему уничтожению" сейчас явно были не тем, что он хотел бы сообщать Слуге. По крайней мере пока он не уберется от той подальше.
  -Эдисон поручил найти тебя,- Арчер ответил чистую правду, но определенно не всю. Информацию о том, что Эдисон поручил найти Ангрбоду для того, чтобы изловить ее и попытаться, вполне вероятно, выбить из той информацию о Королях Демонов он предпочел утаить до лучших времен.
  -Ему было недостаточно прошлого избиения и он захотел добавки?- Ангрбода только фыркнула презрительно, случайно раскрыв причину для Арчера относительно предыдущего плачевного состояния Эдисона,- Человек, беги обратно к этому недоразумению и скажи ему, что я занята - если он так уж хочет, чтобы я размазала ему голову - пусть приходит сам.
  Арчер уже было успел выдохнуть, прежде чем...
  -Прошу прощения, но если Вечный Президент зовет - нам необходимо посетить его,- Карна, демонстрируя верность Эдисону - которая в этом случае скорее мешала, чем помогала тому, высказался полностью.
  -Дядя Эдисон нас ждет,- Баньян вставила свою ремарку,- Наверное он хочет поговорить и извиниться...
  "Нет-нет-нет, просто отпустите меня!" - Арчер мгновенно взмолился - "Не надо никуда идти, просто отпустите меня самого!"
  Однако сказать это открыто Арчер не мог - особенно в текущих условиях, опасаясь реакции Ангрбоды и ее подозрительности.
  Однако даже согласно мысли Арчера это было просто контр-продуктивно - если Эдисон и подозревал Ангрбоду в качестве противника, выпустившего Королей Демонов, то в таком случае она должна была сопротивляться всем попыткам расспросов, так что единственная возможность получить из нее ответы оставалась возможность выбить их... И хотя было неизвестно, какого она была уровня силы - по одному факту того, что она смогла увидеть сквозь Благородный Фантазм Арчера, через который так просто не мог взглянуть даже Карна - она явно была не слабой. А это в свою очередь значило то, что для предполагаемой конфронтации ее лучше всего было бы увести подальше от города, чтобы во время сражения та не смогла случайно разрушить его, вызвав неисчислимое количество посторонних жертв.
  Иными словами, попытка привести ее обратно в центр города прямиком к Эдисону была обратна тому, что требовалось в текущей ситуации.
  -Что же....- Ангрбода поморщилась, явно не желая бегать по поручениям Эдисона - однако давление двух ее детей все же заставило ее медленно вздохнуть, подобрав то выражение лица, которое мог бы сделать родитель, когда его дети попытались бы вовлечь его в свои хобби по собиранию тараканов,- Хорошо, ладно, если это так уж необходимо...
  Арчер на эти слова только медленно выдохнул - "остается надеяться, что они не начнут убивать друг друга прямо сейчас..." - после чего постарался выстроить улыбку на своем лице,- Хорошо, в таком случае... Пройдемте вместе со мной...
  ***
  -Она не могла этого сделать,- Тесла вздохнул и резко перекрестил руки на груди,- Без шансов.
  Как можно было догадаться по факту этих слов - прямо сейчас Тесла и Эдисон вдвоем обсуждали то, как именно Ангрбода была связана с исчезновением Королей Демонов. Согласно логическим размышлениям Эдисона - та была этому главной причиной, но согласно же измышлениям Теслы - она не могла быть связана с этим никак.
  И это было связано не с тем, что Тесла верил в то, что Ангрбода соблюдала субординацию и так уж уважала авторитет Эдисона - как показывали медленно исчезающие на теле Слуги-Эдисона синяки только Аинз мог как-либо управлять Ангрбодой. Нет, это было связано с тем, что Тесла мог поклясться на своих научных трудах что Ангрбода даже не подозревала о существовании Королей Демонов в этой Сингулярности и не интересовалась этим фактом. Хотя, возможно, та действительно и могла совершить что-то подобное, если бы узнала о существовании Королей Демонов в Сингулярности - термин "ребенка" для нее все же был очень широк - в текущих условиях та действительно была одной из наименее вероятных причин исчезновения Королей Демонов.
  -Кто еще?!- однако Эдисон только взревел, уже успев укорениться в своей идее,- Зачем еще ей было нападать на меня, кроме как дать время Королям Демонов сбежать?!
  -Любой человек с самой каплей самоуважения бы легко повторил это,- Тесла закатил глаза. После информации о том, что Эдисон зачем то запер одного из Слуг, ребенка, в огромном бетонном бункере многие бы подумали о том, чтобы серьезно поговорить с ним, не говоря уже о полуберсеркере, что воспринимал Баньян в качестве своего ребенка,- Ты тратишь время... К тому же вам все равно не победить ее.
  -Вам не победить?- Эдисон остановился, глядя на Теслу, прежде чем нахмуриться... Или, точнее, совершить аналог этого движения для львиной морды, которой он обладал прямо сейчас,- То есть, хах, ты кажется не понимаешь силы Карны... И "вам"... То есть ты вновь отказываешься меня поддержать, как тогда, Тесла?! Я знал, что не должен был работать с тобой!
  -Тогда,- Тесла мотнул головой, обозначая время, когда оба из Слуг были живы,- Предателем был ты, а не я! И отвечая на другой вопрос - я прекрасно понимаю силы Карны... Я не понимаю сил Ангрбоды - и ты тоже.
  Карна, великий индийский герой, что был равен богам. Согласно своей легенде он был, фактически, непобедим - идеальный пример благородного героя, сраженный лишь после того, как Кришна лично вмешался в битву с Карной и Брахма ополчился на него, сраженный своим братом воспользовавшимся нарушением правил честной дуэли и лишь после того, как Карна отдал свою броню, делавшую его неуязвимым. Иными словами, без зазрения совести, он был одним из величайших героев Земли.
  Тесла не был скромен в своей собственной оценке себя - он был умен, силен, а его Благородный Фантазм представлял из себя величайшее достижение его гениальной мысли. Действительно, победить Теслу в бою было подвигом само по себе.
  И все же даже Тесла не поспешил бы поставить себя против Карны, великого героя. Действительно, в сражении даже Тесла, не имевший привычки преуменьшать свои собственные заслуги - и это, конечно же, был не тот тип пустого бахвальства, которым так гордился Эдисон, нет - не был уверен, что он сможет победить Карну.
  Иными словами Эдисон имел полное право на то, чтобы в случае сражения с Ангрбодой Карны, особенно при поддержке других Слуг, поставить на Карну. И все же...
  Хотя Эдисон и не знал этого - Тесла мог с уверенностью утверждать, что Ангрбода просто слишком выбивалась из "обычного" мировосприятия, чтобы даже Карна мог противостоять ей, стоит ей начать сражаться в полную силу. Нет, Тесла не смог в итоге взглянуть ни на навыки, ни на параметры, ни на Благородные Фантазмы Ангрбоды, но его разум, с момента его становления Слуги возвысившийся на качественный порядок, не могли даже дать ему намека на уровень сил Ангрбоды - и как и всегда, именно неизвестность пугала больше всего Теслу. Как будто бы все его научное естество, должно было отойти от звериных инстинктов, превращалось в инстинктивные позывы шепчущие ему "не пытайся сражаться с ней".
  Глядя на Карну Тесла видел ужасающего противника, и весь его рациональный разум отдавал ему полный отчет, все аргументы о том, почему именно он не должен был сражаться с Карной. Однако с Ангрбодой это все было не так - одна мысль о том, чтобы напасть на нее словно бы заменяла весь его благородный разум человека на звериные инстинкты, утверждающие тому, что это был зверь, которого сам Тесла не должен был трогать ни в коем случае.
  Иными словами, не понимая с позиции разума почему, Карна в сознании Теслы был менее опасен, чем Ангрбода. И, возможно, это было нерационально с точки зрения разума, но это был тот редкий случай, когда Тесла был готов довериться своим инстинктам.
  И, конечно же, не стоило забывать о столь простом и банальном факте, что Ангрбода была для Теслы союзником куда более важным, нежели Эдисон, поэтому даже если, скажем, Аинз по какой-то причине отдал приказ той выпустить Королей Демонов на волю Тесла все равно должен был поддержать ту.
  -Тесла, твои голуби и провода совсем выжрали твой разум изнутри!- Эдисон, однако, не осознавая, что Карна был лишь "одним из величайших героев этого мира", а возможно еще и обиженный на Ангрбоду из-за ее действий только отбросил опасения Теслы,- Если не она то кто?! Или ты готов признаться в том, что украл у меня Королей Демонов?!
  -Всю мою жизнь единственным, кто крал что-либо был ты, Эдисон! - Тесла не смог удержаться,- Не равняй меня с подобными тебе, фурри!
  -Я НЕ ФУРРИ!- Эдисон взревел и повернулся к Тесле, явно готовясь продолжить их общение в более подходящем ключе - в русле очередной драки - но появление зеленоволосого Слуги, Арчера, заставило того отвлечься,- Хах?
  Молодой мужчина с зелеными волосами, одетый в плащ землистого цвета выглядел абсолютно обычным - чуть более хищные черты лица, узкий подбородок и немного прищуренные глаза - за исключением этого не существовало никаких более других слов, подходящих для его описания, кроме как "не выделяющийся из толпы". И все же его появление из ниоткуда в пределах кабинета Вечного Президента не могло не привлечь внимания Теслы и Эдисона, уже приготовившихся к тому, чтобы решить свои проблемы в очередной драке.
  -Эм...- явно не совсем уверенный в том, что именно следовало сказать в текущей ситуации, Арчер все же выдавил из себя,- Я привел Слуг сюда... Я не виноват, честно!
  Приближение Ангрбоды вместе с другими Слугами Тесла почувствовал и без слов Арчера, а потому первым же, что привлекло его внимание оказалась...
  "Невидимость?" - Тесла напряг свой разум, разом забыв об Эдисоне - "Я не смог даже почувствовать его приближение... Хах, значит это было воздействием Благородного Фантазма... Хах, скорее всего я бы смог нейтрализовать его воздействие если бы использовал свой навык для того, чтобы обрести способности сенсора, но без знания о том, что именно мне необходимо получить в текущих условиях я все столь же уязвим, как и любой иной Слуга... Логично, но это несколько опечаливает. "
  -Сюда?!- Эдисон, не слыша размышлений Теслы, взревел,- Какого черта, я же приказывал!
  -Прошу прощения,- Арчер расплылся в извиняющейся улыбке,- Были... Обстоятельства.
  -Вот видишь,- впрочем, Тесла не преминул воспользоваться текущей ситуацией,- Если бы она действительно была повинна в исчезновении Королей Демонов она бы просто напала и не стала бы идти сюда, где по ее знанию обитали основные силы противника, не так ли? Я знаю, что твой разум способен только воровать чужие мысли и выдавать их за свои - но сейчас я совсем не против того, чтобы ты своровал эту мысль!
  Эдисон был готов ответить на слова Теслы своей едкой ремаркой, но их диалог оказался прерван в момент, когда за спиной Арчера открылись двери, являя взгляду Теслы и Эдисона Ангрбоду, на лице которой читалось непередаваемое отвращение и некоторая обреченность, словно бы осознание о том, что той было нужно пройти через неприятную, но необходимую процедуру,- Ну и?!
  Эдисон в обычных условиях мог бы возмутиться от подобного ответа со стороны его, фактически, подчиненного, но не до конца исчезнувшие синяки и ссадины по всему его телу неожиданно заныли от голоса Ангрбоды, заставив того вздохнуть,- Похоже, ты действительно не виновата в исчезновении Королей Демонов....
  Ангрбода, до того и не знавшая обо всем происходившем в стане Вечного Президента только моргнула в непонимании,- Что?
  -Хах, в таком случае...- Эдисон напряг свой разум,- Короли Демонов исчезли...
  -Кто?- Ангрбода нахмурилась, после чего помотала головой,- О чем ты вообще говоришь?!
  -Короли Демонов исчезли?- Карна, в отличии от Ангрбоды понимавший, что имел ввиду Эдисон, только сделал шаг вперед,- Это точно?
  -Карна, дитя мое, не говори с Эдисоном,- Ангрбода на это действие лишь отпрактикованным движением сделала шаг в сторону, перекрывая Карне взгляд на Эдисона, словно бы не желая, чтобы ее ребенок смотрел на гнилую кучу мяса перед ним,- Я требую разъяснений!
  -Но кто мог быть этому причиной...- проигнорировав слова Ангрбоды, Эдисон задумался о том, из-за чего главная основа его государства могла исчезнуть. Неужели Тесла?!
  Взгляд Эдисона наткнулся на Теслу - неужели его желание отомстить Эдисону после смерти...
  Нет, даже так Тесла бы выбрал более изящный способ это сделать - к тому же хотя личная месть была допустима, но месть ценой всего населения государства была чем-то, на что Тесла бы никогда не согласился...
  В таком случае, кто еще обладал способностями и мотивацией для того, чтобы убрать Королей Демонов?!
  Никто... Никто, кроме... Кроме...
  -Кухулин!- Эдисон воскликнул в конце концов, прежде чем ощутить большую руку - больше его собственной - сжавшую его голову, после чего ощутить, как обладательница этой самой руки тряхнула его из стороны в сторону, заставив того качнуться как куклу,- ЧЕРТ ТЕБЯ ДЕРИ, Я СПРАШИВАЮ?! КАКОГО ЧЕРТА ТЫ МЕНЯ ВЫЗВАЛ?!
  -Никогда до этого не думал, что скажу подобное, но,- Тесла выдохнул, глядя на фигуру перед его лицом,- Пожалуйста, не надо убивать Эдисона, как бы нам обоим этого не хотелось.
  Ангрбода, мотнув Эдисона еще пару раз для профилактики, все ж отпустила того, позволив Эдисону сделать несколько шагов назад, едва не запинаясь об свои ноги и стараясь всеми силами удержать свой вестибулярный аппарат.
  На заднем плане молчаливая Баньян лишь взглянула на свою руку, соответствующую ее новому размеру и росту, после чего играюче примерилась к голове стоящего рядом Карны, на что тот отреагировал стоически,- Прошу прощения, но я попрошу не повторять со мной подобного.
  Эдисон же, в конце концов вернувшись обратно к своему нормальному состоянию хотел было отпустить в сторону Ангрбоды какое-нибудь оскорбление, но, как доказала ему текущая ситуация - ему лучше всего было вновь проглотить свое мнение, если он не хотел, чтобы его мотыляние из стороны в сторону повторилось вновь, закончившись на этот раз чем-то еще более небезопасным - вроде выкидывания Эдисона в окно.
  -Несколько часов назад нам удалось определить, что Короли Демонов, что были использованы в этой Сингулярности мной исчезли из тайных бункеров, где они должны были содержаться все это время,- Эдисон в конце концов смог ответить,- И главная причина этого события это...
  Тесла моргнул - Эдисон ведь не мог быть настолько идиотом, чтобы после всех этих обсуждений попытаться сказать Ангрбоде в лицо, что она должна была быть уничтожена?!
  К счастью для Теслы, Эдисон продемонстрировал свою хитрость предпринимателя, мгновенно изменив контекст своей речи,- Это Кухулин и его прихлебатели! Поэтому я и послал Арчера за тобой, чтобы подготовить план атаки!
  Арчер, старавшийся находиться в стороне все время разговора на эти слова удивленно вытаращил глаза - ведь он был в курсе, что все было совершенно иначе и слова Эдисона были рождены на месте - но в его представлении любая ситуация, в котором ему стоило меньше драться, была положительным развитием событий, так что и возмущаться тот не стал.
  -Значит...- Ангрбода нахмурилась на слова Эдисона, после чего перевела взгляд на Теслу, бывшего ее союзником в данной Сингулярности,- Только что главная сила государства исчезла - и ты счел это идеальным моментом для того, что бы начать нападение? Разве это не как-то... Контрпродуктивно?
  -Короли Демонов были причиной функционирования этого государства,- Эдисон бросил в ответ,- Существования государства без них невозможно. Иными словами - хотя некоторые средства и могут отсрочить это - но без Королей Демонов государство не сможет поддерживать само себя. Это не вопрос отступления и реорганизации сил на условиях новых ресурсов - это попытка воспользоваться силами до тех пор, пока те не исчезли окончательно. Мы должны захватить Королей Демонов у Кухулина и Медб в ближайшие сроки - или Америка обречена... И без того мы планировали масштабную операцию наступления на противника - но создавшиеся условия лишь говорят нам о том, что мы должны действовать немедленно.
  -Хм,- Ангрбода хмыкнула,- Во всех временах и во всех мирах у Америки одна и та же стратегия...
  -Иными словами,- Эдисон проигнорировал слова Ангрбоды, переведя взгляд на Теслу,- Как быстро ты сможешь усовершенствовать мой дизайн?
  -Дизайн Бэббиджа,- Тесла огрызнулся, но больше по привычке,- Если ситуация настолько срочная... Что же, наверное, я смогу управиться с этим за пять или шесть часов...
  -Значит, уже к вечеру сегодняшнего дня мы выдвигаемся в атаку,- Эдисон нахмурился, прежде чем окинуть взглядом всех окружающих его Слуг,- И у нас нет никакого иного выбора, кроме как уничтожить Кухулина раз и навсегда!
  ***
  Реферат студента факультета журналистики, предмет "История журналистики", 6 страница:
  Проблема мистификации и все положительные и отрицательные стороны подобного в журналистике ярко демонстрируют многие вырезки из газет - так называемые "кричащие заголовки" о заснятом на пленку "бигфуте" или "лох-несском чудовище" существуют до сих пор в так-называемой "желтой прессе", но в свое время каждое, даже самое респектабельное издание переживало моменты истории, когда, так или иначе, ввиду всеобщего заблуждения или подведенные недостаточной научной информированностью общества своего времени, они печатали заголовки и статьи, что многие годы спустя могут нам показаться сущей чушью.
  В частности во времена расцвета Англии, которые сейчас принято именовать "Викторианской эпохой" один из курьезнейших случаев современной журналистики был замечен - наряду и, возможно даже, связанный с мистификацией о Джеке-Потрошителе случай о "Дикой Охоте и Черном Короле". Хотя туманы и не редкость для Великобритании - события 1853 года, где четырехнедельный туман опустился на Лондон до сих пор остаются курьезным феноменом для метеорологов мира. И, возможно, в связи с тем, что подобные события не могли быть объяснены людьми своего времени, и ввиду необычности стояния тумана вокруг Лондона в течении четырех недель в свое время только поднимающая свою голову печатная журналистика Великобритании излишне сконцентрировалась на происходящем событии, в погоне за сенсационностью материала пренебрегая его достоверностью, тем самым распространяя миф, что для некоторых остается идеей конспирологии и по сей день - в данном случае сам миф о "Черном Короле"...
  ***
  "Нет..." - Аинз достал очередную книгу, проглядывая ту как можно быстрее, прежде чем отложить ее в сторону, не обнаружив внутри той ничего интересующего его - "Нет..."
  Как подсказывали огромные стопки книг рядом с ним, Аинз искал интересующие его манускрипты среди всех книг секретных архивов уже не один час, откладывая просмотренные книги в сторону, чтобы не перепутать их с еще не просмотренными - чье число стремительно уменьшалось с каждой минутой - "Нет..."
  В секретных архивах Часовой Башни хранилось множество книг в нескольких магических залах - десятки и сотни манускриптов, глядя на которые даже Медея или Да Винчи не смогли бы скрыть своего интереса... Хотя, маловероятно, что Да Винчи даже попыталась бы сделать что-то подобное.
  Самая различная магия, самая сильная, самая запретная - десятки и сотни томов, которые многими магами считались навсегда утраченными, гримуары, что для многих магов становились идеей фикс, недостижимой мечтой... Которые Аинз, стоило ему быстро пробежаться по первым страницам тех, просто откладывал в сторону - "Нет..."
  Как нежить Аинз не испытывал физического чувства усталости, а его навык подавления эмоций предотвращал его от всех поспешных решений вроде полного разочарования, окончившегося бы остановкой в его поисках, но его ментальное истощение тем не менее продолжало накапливаться - "Еще одно нет..."
  Аинз успел обойти уже несколько подобных залов, просматривая книги одна за одной. Конечно, среди них попадались и те, что были похожи на учебники - но если Аинз и заинтересовывался какой-нибудь из подобных книг, описывающих четко, почему то или иное заклятие могло быть использовано, и как именно оно вызывало эффект - все они использовали информацию, которой Аинз не владел.
  Что такое "Магический Крест"? Что такое "Магические Цепи"? А "Магические Формулы"? Книги, которые с самого начала заявляли же ему, что он должен был быть как минимум в ранге "Гордости", чтобы даже попробовать произнести это заклятие? Было ли это на самом деле условием для использования заклятия, было ли это описание, хвастовство? Семья Бартомелой - кто это вообще такие?!
  И хотя Аинз был нежитью все равно он ощущал, как с каждой очередной прочитанной книгой, в которой он редко понимал что-нибудь дальше первой страницы, он медленно продолжает погружаться в пучину депрессии...
  "Неужели все люди этого мира знают о подобном..." - Аинз вздохнул - "Я ведь даже не окончил школу в своем мире..."
  Конечно же, в далеком будущем своего мира информация, умещающаяся в четыре года начального образования значительно превосходила как своим объемом, так и своей глубиной то, что изучалось в начальной школе текущего мира, так что нельзя было сказать, что Аинз слишком сильно уж уступал простому человеку текущего мира, не отучившемуся в специализированном учреждении или институте своего мира - а благодаря своему общению и жизненному опыту у него был совсем неплохой багаж знаний, особенно для своего мира и своей позиции в том мире, но это было справедливо только относительно обычного человека текущего мира. Относительно магов, и тем более тех людей, что могли посетить секретные архивы часовой башни в поисках каких-либо тайных знаний, запрятанных здесь, Аинз действительно не обладал даже самыми базовыми знаниями, которые каждый маг этого мира впитывал еще в самом раннем детстве.
  Конечно же, он посмотрел еще не все книги, хранящиеся в этих архивах, но пока, проверив уже сотни подобных книг самое близкое, что он нашел похожее на обучающую книгу было чем-то, что скорее напомнило Аинзу об университетских учебниках, которые он открывал несколько раз в своей прошлой жизни - причем даже в таком случае Аинз скорее мог сказать, что это было похоже не на полноценный учебник, а, скорее, на дополнительную книгу для углубленного изучения какого-нибудь вопроса. Конечно же, лучше, чем ничего, но разобраться в подобном учебнике не имея базовой информации о вопросе Аинз все равно вряд ли бы смог...
  "Слишком часто в последнее время я жалею о своей репутации крутого и всезнающего босса..." - Аинз выдохнул.
  Ольга-Мария продолжала учиться... Ну, или точнее, должна была бы продолжать учиться у Медеи - не забери Аинз случайно с собой в Сингулярность Медею - но Аинз думал, что, скорее всего, та все равно нашла путь продолжить свое обучение... Но ей это было можно потому, что с самого начала Ольга-Мария не постеснялась признаться, что она была слабее и понимала меньше в местной магии, чем окружающие ее Слуги. Аинз же... Ну, он не был слабее, но понимал в подобном явно меньше, чем окружающие его Слуги - но, к сожалению, в самом начале, когда над ним нависла угроза и ему было необходимо действовать это казалось ему самым подходящим поведением. То есть, было бы лучше, чтобы его Слуги выбрали следовать за ним самостоятельно, уверенные в том, что он знает все, не так ли? По крайней мере ему казалось именно так в прошлом.
  Сейчас же, к сожалению, ситуация была такова, что он даже не видел выхода из подобной ситуации и не знал, как именно ему нужно было повести себя, чтобы кто-нибудь раскрыл ему базовую информацию о местном мире...
  Если так подумать, что он вообще знал о местном мире?
  Ну, существовали Маги, Слуги, люди вокруг него говорили на японском...
  Аинз моргнул - когда он только оказался в этом мире он просто осознал эту информацию... Нет, погоди те...
  Во Франции ведь официальный язык французский, не так ли? Но он общался на японском в свое время там, даже не заметив разницы... И Слуги? Слуги ведь все общались на японском! Но среди них были греки, французы, англичане, ирландцы, римляне... Конечно, Аинз знал английский на каком-то определенном уровне - достаточном, чтобы выразить свои мысли, и в своем мире английский все также оставался международным языком, на котором он мог получить какой-то контакт с другими людьми, но не все люди в мире знали английский и сам Аинз определенно и точно не знал его на том уровне, чтобы начать говорить на нем не заметив даже этого факта. И, конечно же, он не умел говорить на французском, и тем более... Какой язык был в Риме? Латинский? Он абсолютно точно не знал латынь!
  Аинз медленно поднял руку и приложил ту ко лбу - но, к счастью, его подавление эмоций на этот раз не дало ему впасть в панику.
  На каком языке вообще разговаривали все вокруг Аинза? Неужели это было воздействие Сингулярностей и натуры Слуг? Или может быть сам Аинз только думал, что он общается на японском, а сам говорил на каком-то другом языке?
  Если так подумать... Ведь вся базовая информация, согласно которой Аинз действовал на данный момент - информация о Слугах, о том что в этом мире существовала магия, даже то, что в этом мире жили исключительно люди... Он ведь просто получил ее из ниоткуда в тот самый момент, как он оказался в этом мире. Откуда? Откуда он получил эту информацию? Кто-то или что-то произошло и заложило ему эту информацию в голову в момент, когда он пришел в сознание лежа в Халдее на полу... Нет, мгновение спустя - он не открыл глаза с этим знанием, это произошло на одно мгновение позднее того, как он пришел в себя... Значило ли это что-то?
  Подавление эмоций успокоило поднимающуюся в душе Аинза панику, но не ответило на его вопросы.
  В нормальной ситуации... То есть, конечно же, Аинз не счел бы перерождение в другом мире нормальной ситуацией ни в каком смысле, но Аинз мог представить себе, что если бы он оказался в подобной ситуации он должен был в первую очередь заинтересоваться своим окружением и состоянием. Проверить, был ли он человеком, обладал бы своими способностями и магией из игры, узнать о своем Благородной Фантазме, о какой-то новой способности, что он получил из ниоткуда, но... Он этого не сделал.
  Он получил информаций об окружающем его мире из ниоткуда и почему-то полностью успокоился на этом, приняв подобную информацию как данность, хотя Аинз сам прекрасно понимал, что, вообще-то, первым делом после получения большого объема информации из неизвестного источника - источника, что каким-то образом смог пробиться в его голову и получить доступ к его памяти - он должен был проверить эту информацию...
  Подавление эмоций активировалось еще раз, заставив Аинза выдохнуть и остановить все нарастающую спираль паники.
  Действительно, он получил абсолютно несовместимую с его прошлыми знаниями информацию, ощущение, даже мировосприятие, и по какой-то причине просто принял его на веру, но Аинз действительно не мог ничего поделать с этим. У него не было никаких источников информации о подобном и не было никакой возможности сравнить это с известной ему информацией - настолько это выбивалось из его привычного понимания мира - но на данный момент это было не настолько важно. Конечно же, стоит ему только обзавестись возможностью исследовать подобные вопросы - ему следовало воспользоваться ей - в конце концову, если что-то смогло вообще переместить его в другой мир и изменить его разум - что могло помешать этому нечто совершить подобное еще раз?
  Аинз, конечно же, не был закоренелым атеистом, но он всегда думал, что люди были слишком малы и незначительны для Бога, каким бы он ни был, чтобы лично вмешиваться в их жизнь - но если что-то и могло действительно совместить разум Сатору Сузуки из Японии двадцать второго века с его игровым аватаром и перенести их обоих в третий, новый мир, в другом времени, и там, где существовали могущественные маги и даже боги - то это действительно было доказательством того, что существовало некая могущественная и паранормальная сила, способная на это... Был ли в таком случае перенос Аинза каким-то невероятным случайным совпадением или же настоящим разумным планом разумного существа - оставалось под вопросом...
  Аинз медленно вздохнул, после чего потрепал себя по голове - хотя он и был тем, кто наслаждался придумыванием боевых планов в различных условиях - нельзя было сказать, что он любил отвлеченные сложные размышления о непонятных вещах, поэтому это неожиданно далеко зашедшая мысль о ситуации Аинза забрала значительную часть его ментальной выносливости и сильно сбила его энтузиазм относительно поиска учебников этого мира о магии. К тому же, как бы Аинз не искал, до этого момента ему ни разу не удалось найти ничего, хотя бы отдаленно похожего на простенький учебник с базовыми понятиями магов этого мира. Конечно, существовала возможность, что после пятисот проверенных книг именно пятьсот первая окажется тем, что он ищет, но сам Аинз не был настолько уж уверен в подобном, и хотя он спокойно относился к гринду сотен одинаковых квестов и повторению сотен одинаковых действий раз за разом он не был на самом деле настолько же ментально мертв, насколько предполагала его настоящая физическая оболочка, и он вполне мог заскучать или разачароваться в происходящем. После же размышлений Аинза, также неплохо нанесших удар по его настроению, Аинз понял, что, похоже, сегодня удача была все же не на его стороне и найти ту единственную простенькую книгу для обучения магии он найти не сможет.
  "Один из тех случаев, когда даже во всей сокровищнице Назарика наверняка не найдется чего-то подобного..." - Аинз вздохнул.
  Конечно же у него было множество, сотни и тысячи различных предметов в виде книг, ставших вполне настоящими и читаемыми книгами после его переноса, но большая часть из них представляла из себя не учебники, а именно книги - или же, альтернативно, если какие-то из предметов Аинза ставшие книгами и были учебниками - они в свою очередь сами по себе были написаны столь зубодробительным языком или использовали настолько сложные понятия, о которых сам Аинз не подозревал, что пользы от них в качестве именно образовательной литературы не было.
  Аинз на всякий случай проверил до этого даже один из самых низкоуровневых подобных предметов в своем инвентаре - "Страницы с записями ученика" - которое представляло из себя один из бонусных предметов, после активации которого пользователь терял страницы, но получал небольшой рандомный бафф на минуту, но даже в этой кучке страниц Аинз не увидел ничего интересного - это было нечто вроде личного дневника напополам с какими-то заметками о низкоуровневых заклятиях, которые также не говорили ни о чем Аинзу. Кто вообще такой Ио? В Иггдрасиле не было персонажей с таким именем... Может быть какой-нибудь из игроков, но о таком игроке сам Аинз не знал.
  В любом случае, Аинз не был уверен, но насколько помнил он сам он ни разу не видел ничего подобного ни в своей инвентаре, ни в сокровищнице Назарика... Конечно, если он покопается в последнем побольше, возможно, он сможет найти нечто подобное, но на данный момент ничего подобного у него не было.
  Хах, насколько Аинз помнил, у стартовых игроков-людей был один из доступных квестов, где они находили нечто вроде подобного, какую-то книгу с базовыми понятиями магов для деревенского мальчишки, которых хотел стать магом, но это был квестовый предмет для квеста, что был доступен исключительно людям с позитивной кармой, поэтому никто из Аиз Оал Гоуна никогда не собирал ничего подобного. Иными словами, это был один из тех редких случаев, когда даже натура Аинза в качестве собирателя и скряги не могла помочь ему получить этот предмет.
  В общем, прошерстив залы библиотеки Часовой Башни сам Аинз пришел к выводу, что, скорее всего, и здесь он не найдет ничего подобного... Но в таком случае ситуация была даже хуже. Ведь он потратил множество часов на поиски интересующей его информации и теперь уйти с пустыми руками...
  Аинз задумался на секунду, после чего пожал плечами. Конечно же, не то, чтобы он хотел портить отношения с магической ассоциацией этого мира, но и покинуть секретные архивы Часовой Башни с пустыми руками он не мог и поэтому, окинув взглядом сложенные вокруг книги, тот вздохнул и начал собирать лежащие вокруг него книги, засовывая их в свой инвентарь. По крайней мере, даже если исследуя все эти книги позднее он не найдет ничего интересного в них - их все равно можно будет подарить Ольге-Марие, она явно разбиралась во всем этом лучше чем Аинз... И, к тому же, это же было нормально, дарить подарки девушке, с которой ты состоишь в отношениях, не так ли?
  В итоге, собрав все книги, что он смог найти в общих архивах Аинз выдохнул.
  Конечно, он был бы больше рад каким-нибудь местным артефактам, что он мог бы использовать... Но магические книги тоже были неплохим подспорьем, в конце концов. Правда... Ощущение, что он просто забрался в чужую личную библиотеку и выкрал оттуда все ценные вещи не покидало его.
  В смысле, он не то, чтобы страшился делать подобное - если ему было необходимо Аинз вполне планировал, что ему придется с боем прорываться к ожидающим его книгам, убив по пути нескольких людей... Но... Хм, какое-то странное чувство возникло в душе Аинза в момент, когда он обнаружил, что все комнаты и все полки стоящих вокруг него шкафов теперь были девственно чисты и полностью пусты.
  В смысле, Аинз хотел забрать две или три книги за раз... Но из-за того, что он не нашел ничего подходящего и не мог с первого взгляда оценить ценность увиденного ему пришлось забрать все...
  "Хотя я и понимаю, что это не так - все равно мне кажется, будто бы я только что отобрал у семьи все их ценности по своему желанию" - Аинз выдохнул, после чего помотал головой - "Хорошо, если не для практической пользы... То хотя бы для собственного успокоения..."
  После этого Аинз засунул руку в свой инвентарь вновь.
  У него было много различных предметов Иггдрасиля, превратившихся в книги или какие-либо записи после его перемещения в новый мир - возможно даже слишком много, что представляло из себя проблему само по себе, поскольку Аинз при всем желании не успел бы прочитать и изучить их все на предмет их текущей ценности, но Аинз по крайней мере успел понять, что его высокоуровневые предметы в этом мире, были даже чересчур сильны, чтобы просто так отдавать их случайным людям. Но вместе с тем он и не хотел расставаться с большим количеством низкоуровневых предметов тоже - в конце концов меньше всего в его инвентаре было именно низкоуровневых предметов, которые он давно перерос и потому не мог восстановить их запас... Отдавать все накопленные им за годы низкоуровневые предметы Аинз не хотел - к тому же у него определенно не было желания после всего произошедшего лично расставлять каждую книгу на свою полку...
  "Больше всего у меня предметов среднего уровня..." - Аинз выдохнул - "Давайте понадеемся, что предмет шестидесятого уровня не станет проблемой."
  После этого Аинз вытащил из своего инвентаря книгу, глядя на которую абсолютно любой человек, даже не маг, мог легко сказать "Это абсолютно точно древний могущественный гримуар."
  Большая тяжелая книга в толстом светлом кожаном переплете - и лучше было не думать, чья кожа была использована для создания этого переплета - обитая по углам ярко багровым, почти искрящимся и пульсирующим металлом, завитым в красивые узоры, изображающие драконов, демонов, ангелов, людей - самые различные сюжеты - не оставляли никакого шанса случайному наблюдателю пропустить мимо взгляда подобную книгу.
  Выбитые этим же странным металлом на самой книге стояли буквы, складывающиеся в слова: Великий атлас магии мира.
  Сам Аинз, конечно же до этого проглядел эту книгу - в конце концов она называлась "атласом", поэтому существовал определенный шанс что она могла послужить ему учебником - но содержимое внутри было написано столь сложным языком, что Аинз закрыл книгу не дойдя до второго абзаца. К тому же, несмотря на свое помпезное название, в самой игре это был предмет шестидесятого уровня, при использовании которого игроку на выбор предоставлялось несколько различных заклятий из различных школ магии девятого ранга, после чего игрок мог применить одно из них с эффектом, будто бы маг примерно шестидесятого уровня наложил их прямо сейчас, после чего книга бы полностью исчезла. Иными словами это был артефакт весьма сомнительной полезности по своему эффекту, поскольку заклятие даже девятого ранга, но сотворенное на шестидесятом уровне, едва-едва было заметно для стоуровневого игрока, и факт того, что в этом артефакте помещалось сразу несколько различных заклятий из различных школ магии и потому можно было сказать с натяжкой, что этот артефакт обладал некоторой тактической гибкостью - но это слабо помогало и не делало его значительно эффективнее в бою. К тому же, хотя это был артефакт и низкого для Аинза уровня, у него хранилось как минимум десять копий подобной книги просто потому, что качественные артефакты сотого уровня было очень сложно найти и, обычно, самой массовой экипировкой в Иггдрасиле было то, что колебалось между шестидесятым и восьмидесятым уровнем. Иными словами это был артефакт с которым Аинзу было легче всего расстаться.
  Поэтому, успокоив свое сознание, Аинз положил на ближайшую полку Атлас, после чего продолжил собирание всех остальных книг, хранившихся в библиотеке.
  ***
  Медленно Машу двигалась вслед за Медеей, что, казалось, совершенно не волновалась относительно текущей ситуации,- Кастер...
  Медея, либо не услышав, либо, что было столь же равновероятно, просто выбрав игнорировать Машу, только продолжила двигаться вперед, погруженная в свои мысли,- Хм, и все же, как он это делал...
  -Кастер!- Машу попыталась привлечь внимание Медеи, оглядываясь по сторонам.
  Удивительно в текущей ситуации для Машу было все. Окружающие ее люди, обстановка, небо над головой, условия Сингулярности, тот факт, что Кухулин Альтер просто раскрыл им свои тайны относительно своей армии, его пассивность, но в первую очередь для Машу все же было удивительно другое...
  -Машу,- Медея в конце концов подняла свой взгляд на девушку, плетущуюся за ней, вынырнув из своих размышлений,- Что-то важное?
  "Да как тебе сказать..." - Галахад в разуме Машу вздохнул и, наконец-то, Машу была полностью согласна с его саркастичным тоном - хотя и не решилась на то, чтобы высказать его Медее,- Мы... Почему мы до сих пор находимся здесь?
  На эти слова Медея только моргнула, словно бы пытаясь осознать или определить двойное дно у вопроса, прежде чем медленно ответить Машу,- Потому, что что-то до сих пор держит Сингулярность...
  -Нет, я не о Сингулярности...- Машу тут же попыталась донести свою мысль,- А о, ну... Кухулине Альтер.
  Действительно, с точки зрения Машу и Галахада основная странность заключалась не в конкретных Слугах и условиях Сингулярности а в том, что после того, как Медея отдала полную информацию о силах Кухулина и получила подтверждение, что Эдисон и его армия начали свое выдвижение - Медея и Машу просто остались в городе, где и находился Кухулин Альтер, не предприняв никакой попытки заняться чем либо еще.
  Иными словами Машу задавалась сразу двумя вопросами - во первых, почему они до сих пор находились в стане врага, которого, видимо, они должны были атаковать вместе с остальными Слугами - а во вторых - почему они не занимались более ничем в этом стане врага, даже если предположить, что они должны были здесь находится.
  Видимо, осознав размышления Машу, Медея моргнула, глядя на ту, после чего прикрыла глаза и выдохнула
  "Как выдыхающий человек может звучать столь едко и иронично, совершая базовую человеческую функцию?!" - Машу не могла точно сказать, чего было больше сейчас в голосе Галахада, злобы, удивления или восхищения, но не согласиться с Галахадом она не могла.
  -Машу, я испытываю определенную гордость за свою способность к наблюдению, но если я не права - то что же, я понадеюсь, что ты исправишь мою ошибку,- Медея медленно перевела взгляд с лица Машу на ее руки,- Ты обладаешь способностями к телепортации?
  -Нет,- Машу вздохнула.
  -Вынуждена сообщить, что и я тоже не умею этого...- после этих слов Медея вздохнула,- По крайней мере на данный момент...
  -Но, как бы это ни было - Машу, какая дистанция отделяет это место от ставки Эдисона?- Медея нахмурилась, после чего, в конце концов, медленно выдохнула, спуская пар,- Больше двух тысяч миль, около двух с половиной на самом деле... И Машу, при всем желании, даже если мы решим истощить все пределы наших сил и двигаться при самой высокой возможной скорости не прерываясь ни на сон, ни на отдых - это займет у нас по крайней мере двое суток беспрерывного бега, после чего нам обеим потребуется еще сутки или двое отдыха. В случае, если мы не будем торопиться так сильно - то на этот уйдет около недели... После чего нам будет необходимо тут же отправиться обратно к Кухулину и проделать весь этот путь вновь с целью уничтожить того, кто в данный момент находиться на расстоянии нашей вытянутой руки. Самому же Эдисону на переброску всех своих сил сюда понадобиться... Может быть двое суток, учитывая его мощь и подготовку, и к утру третьих он, скорее всего, уже будет готов к атаке. Иными словами перед началом атаки нам остается лишь перейти на сторону Эдисона... Без необходимости оббегать весь континент с неизвестными целями...
  Машу понуро опустила взгляд.
  "Это было много унизительных слов там, где это было не нужно..." - Галахад прозвучал в голове Машу практически поддерживающе, заставив ту вздохнуть.
  Медея же, оглядев Машу - а точнее то, с какой печалью она глядела вниз задумалась на секунду, прежде чем очень медленно втянуть воздух, не менее медленно выдохнуть и все же через силу продолжить говорить,- Ладно... Может быть... Мне стоило сказать информацию об этом чуть раньше...
  Машу, ощутив, как едва не выступившие на ее глазах слезы обиды начинают испаряться, медленно подняла взгляд, заставив Медею только отвести взгляд,- Ладно, не гляди ты на меня так... Черт с ним, пошли в библиотеку.
  -Что?- Машу, не совсем уверенная в том, что именно она услышала, сморгнула еще раз,- Эм... Библиотека?
  То есть, конечно же, Медея была магом, так что какую-то определенную связь с библиотеками она наверняка имела, но Машу явно не ожидала столь странного решения, тем более, что...- Мы же сейчас в государстве... Которым правит кельтский король-берсеркер?
  -И что?- Медея вновь бросила на Машу взгляд, прежде чем вздохнуть еще раз,- Мы еще находимся и на территории США, где современные маги на заре становления цивилизации использовали Библиотеку Конгресса в качестве хранилища для местных магических трудов - всего, что они привезли из Европы или смогли получить от местных обитателей. Кухулин бы не стал дополнять эту библиотеку, но, глядя на его действия - а точнее, на его бездействие - ты думаешь, что он стал бы уничтожать ее?
  Машу моргнула, после чего медленно помотала головой из стороны в сторону,- Не думаю.
  -В таком случае мне по крайней мере было бы интересно посетить это место,- Медея вздохнула,- Хах, я слышала даже, что в этом месте хранились учебники для базового изучения некоторых школ магии... Хах, кому бы только это могло пригодиться...
  Если бы Аинз услышал последние слова Медеи - то даже в Хрониках Акаши не нашлось бы ответа на вопрос, какой была бы его реакция.
  ***
  Реферат студента факультета журналистики, предмет "История журналистики", 7 страница:
  ...Вышеупомянутый Черный Король, будучи не более чем газетной мистификацией, созданной для наращивания популярности самих газет, тем не менее, пришелся по вкусу общественности, обрастая новыми подробностями с каждым повтором - изначально некая молчаливая фигура в серебряных доспехах, на которых можно было различить багровые узоры, а на голове которой находились рога, похожий на зверя, чье появление предвещалось багровыми молниями с неба - подобный образ, безусловно, крепко способен засесть в сознании читателя, что теперь желает покупать новые и новые выпуски, стараясь узнать, что именно произошло с его излюбленным героем и где в очередной раз был обнаружен его след. Однако, даже при столь фантастической и наглой выдумке газетные мастера того времени понимали, что слишком долго один и тот же образ не мог волновать одних и тех же читателей - и потому очень быстро образ "Черного Короля", что к этому времени был скорее багровым, начал быстро меняться - и вот в газете начали появляться заметки уже о том, что здесь и там была замечена человекоподобная фигура прекрасной юной девушки в черных рыцарских доспехах, с суровым и холодным взглядом и антрацитово-черным клинком на поясе - запоминающийся образ, наложившийся на таинственную ситуацию с туманом в Лондоне привлек внимание читателей - а стоило же несколько уничтоженных во время наступившего шторма домов привязать к этой легенде, обозначив информацию о том, что во время и после происшествия местные зеваки видели фигуру, чей образ уже успел сложиться до каноничного "Черного Короля" - что весьма иронично, учитывая что в данном случае титул "Короля" был использован по отношению к девушке - как публика оказалась полностью очарована...
  ***
  Ода Нобунага была не из тех людей, что легко находили себе круг общения. Даже в Халдее, в которой она провела весьма длительное для человека время - несколько недель - нельзя было найти ни единого человека, которого она могла бы назвать своим не то, что другом, а даже собеседником. Самое близкое к вышеобозначенному был Аинз, на которого Нобунага смотрела со смесью воззрений - как на своего командира и, не стоит говорить это при ней, на нечто вроде ролевой модели - но даже с ним ее общение в общем-то ограничивалось несколькими разговорами здесь и там. Это был не тот человек, к которому Нобунага могла бы подойти с вопросом о том, как он поживает и поинтересоваться его мнением насчет какого-нибудь хобби.
  Иными словами, можно было сказать, что у Оды Нобунаги не было друзей, а ее времяпрепровождение в Халдее сводилось к использованию тренировочных полигонов, когда они не были заняты другими, чтением книг, которые она периодически вытаскивала из библиотеки, пока ее никто не видел, и рассуждениями о самой себе.
  В каком-то смысле можно было даже сказать, что поведение и образ жизни Нобунаги был печальным, фактически без какого-либо значимого социального взаимодействия, но это не смущало и не беспокоило Нобунагу. В конце концов, она была Слугой - и хотя ее прошлая итерация наверняка бы нашла, как ей стоит отреагировать на эту мысль, название отображало суть. Ее призвали, она выполняет функцию, она исчезает. Заведение дружбы и разговоры по душам не были включены в список необходимых для нее действий.
  Проблема с этим образом мыслей возникла в тот момент, когда заданием, необходимой функцией Нобунаги, стало заведение дружбы.
  То есть, конечно же, Аинз не прямо отдал этот приказ, вместо этого ограничившись достаточно размытым "действуйте по ситуации", но если ситуация в данный момент предполагала со стороны Нобунаги внедрение в группу Слуг, собирающихся уничтожить две другие группы Слуг? Тогда Нобунага видела лишь один способ "действовать по ситуации" в данном случае.
  А значит ей нужно было каким-то образом завязать знакомство с ее окружением... Но как? Конечно же, в ее разуме и личности, составленной из тысяч подобных ей великих завоевателей, существовал опыт различного общения - но в основном с подчиненными, основным методом общения с которыми было командование. И, еще, может быть, переговоры с ее противниками, но это было даже дальше от желаемого результата, чем попытка отдать приказ "стань моим другом".
  В таком случае ее случайное развлечение - дуэль со Скатах сыграла как нельзя кстати.
  И, хотя в обычных условиях предложение "давай будем сражаться, пока одна из нас не будет почти мертва" было странным способом заведения друзей - для конкретной ситуации и двух конкретных Слуг это стало подходящей возможностью начала общения.
  -Значит, хм...- Скатах задумалась на секунду, прослушав доклад Кастера, имя которого Нобунага так и не удосужилась узнать - к тому же он сам лишь ответил, что его настоящее имя непривычно и сложно для произношения, после чего бросила взгляд на Нобунагу, прослушавшую доклад вместе с ней,- Значит, Эдисон начал свое движение...
  На эти слова Нобунага лишь закатила глаза, всем своим показывая то, что эта информация была понятна и без повтора, сделанного Скатах, после чего вздохнула,- Будем добивать выживших или попытаемся в суматохе перемещения атаковать Эдисона и его Слуг?
  Со стороны Скатах было очень странно, что недавнее дополнение, пришедшая из ниоткуда Слуга вместе с Мастером, что вызывал у Скатах непреодолимое желание ударить его чем-нибудь острым, длинным и зачарованным - ее копье подойдет - вообще прослушала доклад по стратегической ситуации, предназначенный для ее ушей, и даже высказывалась на эту тему, словно бы она имела какое-то влияние и была ее советницей, но Скатах пропустила эту проблему мимо ушей.
  Со стороны Нобунаги же было странным давать советы, более того, задавать вопросы без заранее предопределенного ответа, а не отдавать команды окружающим ей, однако в уникальной ситуации двух крайне могущественных Слуг, сложившейся на данный момент, подобное не вызывало вопросов ни у кого.
  Нет, они конечно же не стали друзьями за пару дней спаррингов и своеобразного общения, обычно весьма пассивно-агрессивного, но что Нобунага, что Скатах, обладали весьма и весьма ограниченными познаниями в социальной жизни, и исключая Аинза, с которым Нобунага не особенно общалась, и Кухулина, которого Скатах периодически пугала появляясь из ниоткуда с очередным комментарием о его физической форме или способностях, можно было сказать, что в текущей ситуации они действительно были самыми, хм, близкими друг другу людьми. Чем-то средним между регулярными спарринг-партнерами и уважаемыми оппонентами.
  К тому же, выпустив пар во время целой серии сражений друг с другом их отношение друг к другу можно было назвать даже в каком-то смысле "добрым" - или по крайней мере нейтральным.
  -Хм...- в любом случае, получив комментарий от Нобунаги, Скатах задумалась над возможностями своих дальнейших действий, и здесь Нобунага могла даже поддержать ее - или по крайней мере понять причину ее задумчивости.
  Конечно же, легче всего было убить силы противников, когда они были ослаблены сражением друг с другом - добить всех выживших, положив конец кровопролитию. В конце концов, на стороне как Эдисона, так и Кухулина Альтер хватало могущественных Слуг, не исключая их самих, что могли стать проблемой для всех на стороне Скатах, включая ее саму и Нобунагу, так что атака в момент наибольшей слабости сражающихся была с военной и тактической точки зрения наиболее разумной.
  С другой же стороны со стратегической точки зрения сражение Эдисона и Кухулина - особенно учитывая то, что Эдисон собрал все свои силы для одного массированного удара, включая все остатки ядерного оружия - было обязано принести нечеловеческие разрушения в Сингулярность. И хотя сама Сингулярность уже была изуродована до той степени, что Халдее придется очень сильно постараться для того, чтобы убедить реальность в том, что по крайней мере часть произошедшего здесь может быть рационализировано человечеством и историей - финальное сражение всех сил двух сторон, имеющих могущественных Слуг с обеих сторон баррикад может - нет, обязательно обернется еще более катастрофическими нарушениями в общей истории человечества. И хотя Нобунага знала о том, что в самом крайнем случае Аинз мог самолично зашить наиболее явную кровоточащую рану на теле человеческой истории - его нежелание так поступать и его собственный комментарий о том, что он мог просто промахнуться в случае необходимости с датами, именами или локациями подсказывали той, что это оставалось далеко не приоритетным вариантом.
  В таком случае именно сейчас, в момент, когда армия была наиболее дезорганизована, Слуги были рассредоточены и сам Эдисона находился в наиболее уязвимой позиции, занимаясь перемещением войск, и был самый лучший момент для того, чтобы атаковать Эдисона, выцепив Слуг по одному и быстро уничтожить тех.
  Конечно, в этом случае все еще существовала опасность со стороны Кухулина Альтер, он все еще должен был быть уничтожен - но нейтрализовав часть Слуг и наиболее разрушительное оружие со стороны Эдисона скорее всего им удалось бы, после некоторого отдыха, вытащить уже самого Кухулина Альтер и его Слуг в условно открытую местность и начать их устранение по одному. Учитывая тот факт, что Кухулин Альтер не блистал ни командирскими талантами, ни мотивацией, вполне можно было предположить, что это был более длительный, но более проверенный способ.
  Или, так могло показаться, поскольку в отличии от возможности нападения на ослабленных Слуг - в этом случае им пришлось бы столкнуться со Слугами уровня Карны во время их максимальной силы и подготовки. К тому же этот план был гораздо более опасен в плане случайностей и неудач. Ведь если бы они напали на Карну прямо сейчас и тот оказался бы им не по зубам - или если бы другие Слуги успели прийти к нему на помощь - им пришлось бы отступить не только не добившись своей цели, но и выдав противнику информацию об их существовании, силе и способностях.
  Иными словами, первый план был более тактически выверенным и бессердечным, а второй был авантюрен в самом худшем смысле этого слова.
  Конечно же, Нобунага знала о том, что Слуги Аинза были на всех трех сторонах сражения, а значит вполне логично было предположить, что тот планировал на всякий случай уничтожить не одну из сторон, а сразу все три, но даже если бы Нобунага не знала этого она все равно бы выбрала атаку прямо сейчас. Храбрость, напор и неожиданность были тем, что выигрывает войны и дарует шанс юным командирам на то, чтобы пробиться в этой жизни и достичь высот. Кто не рискует - тот не пьет шампанского в конце концов. А если бы даже она и не знала о том, что Аинз может восстановить Сингулярность после своего полного разрушения и о том, что сам Аинз вполне мог присоединиться к сражению, стоит ему почувствовать необходимость этого - это также не испугало бы Нобунагу. Если они проиграют и не смогут сдержать человеческую историю, умерев в бою - какая разница, как будет изменена человеческая история в дальнейшем? Они ведь все равно будут уже мертвы.
  Однако, обдумывая те же мысли, Скатах пришла к противоположному мнению,- Мы атакуем их в тот момент, когда они будут наиболее слабы.
  В отличии от Нобунаги, видевшей текущую ситуацию как возможность - возвысится или пасть - Скатах видела это скорее как "миссию", необходимость добиться определенной поставленной задачи.
  В конце концов, даже если сражение Эдисона и Кухулина Альтер нанесет огромный ущерб истории человечества - по крайней мере Скатах сможет гарантировать то, что это было бы финальным ущербом человеческой истории в этой Сингулярности. В случае же, если она рискнет всем прямо сейчас и не сможет исполнить свою миссию - это значило лишь то, что разрушения в дальнейшем, уже после сражения Кухулина Альтер и Эдисона, не сможет остановить никто и человеческая история, скорее всего, просто не сможет отправиться от такого удара. Было сложно предположить даже то, что Алайя, коллективная воля человечество, и Гайя, коллективная воля Земли, смогут как либо исправить то, что уже произошло в этой Сингулярности, и тем сложнее представить как они будут исправлять разрушения от столкновения всех Слуг Сингулярности - но по крайней мере оставался шанс на то, что человеческая история все же будет восстановлена, пусть и в измененном, может быть даже изуродованном виде. В случае же проигрыша Скатах и победы одной из сторон - человеческая история не могла быть исправлена в дальнейшем никак.
  Если бы Скатах знала о способностях Аинза... Нет, даже если бы она знала об этом она все равно выбрала бы этот вариант - наоборот, знание о том, что Аинз был способен на столь невероятные изменения в реальности и мире вокруг только уверили бы ее в том, что она не должна была ни в коем случае проиграть. Она провела тысячи лет убивая подобных Аинзу - и совершенно не для того, чтобы спустя все это время сейчас спокойно дать доступ Аинзу к истории человечества для того, чтобы он изменил ее как ему было угодно.
  О том, что Аинзу не требовались никакие дополнительные условия для перезаписи реальности и он мог закончить эту Сингулярность с самого начала, впрочем, подозревала только Да Винчи.
  -Значит, стоит начать подготовку,- в конце концов Скатах все же произнесла,- Судя по информации это займет у Эдисона еще два дня... Значит в конце третьего дня сражение между ним и Кухулином Альтер закончится и к этому времени мы должны будем быть готовы нанести финальный удар.
  -Хорошо,- Кастер, индеец со спокойным выражением лица только выслушал слова Скатах, после чего бросил взгляд на Нобунагу, заметив ее не столь восторженное планом выражение лица. Скатах, проследив за взглядом Кастера, также развернулась к Нобунаге,- Есть возражения?
  -Хм...- Нобунага задумалась на секунду, после чего помотала головой,- Нет, пожалуй нет. Я бы выбрала иной вариант, но... Хм, это в конце концов не моя армия, чтобы командовать здесь.
  Скатах, что еще пару дней назад вполне бы могла ответить на это какой-нибудь ядовитой ремаркой вроде "именно так, это не твоя армия" на эти слова однако лишь молчаливо задумалась, после чего мотнула головой,- Нет, ставки слишком высоки. Мы не можем позволить проиграть здесь и потому вынуждены воспользоваться всеми возможностями для победы... Даже если это приведет к дополнительным жертвам что мы не можем избежать.
  -В таком случае,- Нобунага не имела это ввиду всерьез, но не смогла удержаться от ремарки,- Если необходимы все силы - почему бы не попросить моего Мастера...
  На эти слова Скатах лишь бросила на Нобунагу взгляд осуждения, словно бы даже в формате шутки она не могла перенести эту мысль,- Только в самый последний момент и если все остальные опции до этого окажутся бесполезны...
  Нобунага на эти слова лишь закатила глаза, всем своим видом демонстрируя, что именно она думала о Скатах и ее словах, но не стала продолжать эту мысль.
  Кастер же, наблюдая за этим, только немного улыбнулся.
  Хотя обе девушки напротив него были, согласно их легендам, во много раз старше него действительно можно было сказать, что в этой ситуации именно он был похож на умудренного годами старца - что было не так исходя из его истории - наблюдающим за тем, как медленно две отстраненные и заносчивые, но безусловно могущественные Слуги, впервые нашедшие кого-то равного и похожего, но вместе с тем отличного от себя действуют по всем законам социальной жизни - конфликт, переходящий во взаимное уважение и, как можно было судить по тому, что можно было даже назвать в некотором роде проявлением дружеских шуток, в дружбу.
  Конечно самому Кастеру было немного печально знать при этом, что, вполне вероятно, по окончанию Сингулярности общение двух Слуг завершится на этом, не успев перерасти в полноценную дружбу - но таков был естественный цикл вещей. Не все в мире всегда приходило к своему наилучшему варианту...
  К тому же... Хотя Кастер и не мог похвастаться великой мудростью с высоты прожитых десятилетий - на мысль о том, что порой мир способен преподносит самые забавные и неожиданные сюрпризы его мудрости вполне хватало.
  ***
  Кухулин стукнул бокалом о бокал Генри, после чего отхлебнул,- Хм, а не так уж плохо!
  -Безусловно, личные запасы!- Генри в ответ на это ухмыльнулся,- При всех проблемах - твоя Альтер версия оказалась вовсе не против того, чтобы жители открывали свои пивоварни.
  -Я знал, что даже моя Альтер версия не может быть настолько засранцем!- Кухулин ухмыльнулся на это, после чего покосился на Сейбера, молчаливо болтающего в своей руке бокал, содержимое которого он, кажется, и не отпивал,- Не нравится, Сейбер?
  Красноволосый Сейбер, услышав эти слова, поднял взгляд на Кухулина, пребывающего в приподнятом состоянии духа, затем на Арчера, чей револьвер лежал рядом с ним, наслаждающегося тем же самым, после чего на Нерону, всем своим видом пытавшейся показать, что она не наслаждалась совершенно не изысканным видом алкоголя, а вообще старалась пить его через силу. Выходило у той показать это плохо.
  Впрочем, сам Сейбер на эти слова только вздохнул и покачал головой,- Нет... Хах, даже более забавно то, что я один из немногих из моей страны, кто мог бы насладиться подобным...
  Кухулин, услышав это, отметил про себя подобный факт - "хах, значит алкоголь это большое дело для него... Ислам? Нет, по-моему там был строгий запрет... Индия? Китай?" - но в данный момент не то, чтобы его так сильно интересовали особенности личности Сейбера, так что Кухулин только пожал плечами,- Тогда что? Ты все наше знакомство ходишь, будто бы в воду опущенный...
  На эти слова Сейбер только бросил взгляд на Кухулина, после чего отставил от себя бокал с алкоголем,- Нет, ничего... Пойду я пожалуй, нужно готовиться к отправлению и сражению...
  После этих слов Сейбер поднялся со своего небольшого стула, составленного вокруг почти потухшего костра и сделал шаг прочь.
  В общем-то, так заканчивались все попытки Кухулина завязать с ним диалог. С Генри Кухулин легко нашел общий язык - оба любили выпить, посостязаться - правда с этим возникали сложности, Кухулин не умел стрелять, а Арчер не владел магией - и вбросить шутку друг другу, так что уже через пару минут первого разговора их можно было считать друзьями.
  С Нероной все было даже проще - она была Нероной. Два слова и три комплимента - и она была готова назначить тебя Проконсулом Британии... Правда, о том, что было бы весьма иронично назначить главного Ирландского героя на титул правителя Римской Британии, фактически Англии, Нерона не задумывалась.
  К тому же у Кухулина имелся опыт - и весьма обширный - насчет общения с Нероной в Халдее и как выяснила дальнейшая практика от Нероны в Халдее Нерона в этой Сингулярности отличалась совсем немного. Разве что разговоры о ее, кхм, невыразимых в прямом смысле этого слова, творческих способностях с этой Нероной обычно сворачивали на дорогу обсуждения, как песня Нероны понравится ее возлюбленному, которого она должна будет вот-вот найти.
  Кухулину было даже немного стыдно думать о том, что он даже попытался пообщаться с Нероной на эту тему - но только для того, чтобы выяснить, что эта Нерона "совершенно не чувствовала, что Кухулин являлся ее возлюбленным"... Удивительно, что Кухулину вообще не удалось до сих пор встретить никого, с кем он мог бы "пообщаться поближе" - Медуза разозлилась на его предложения тогда - да и по понятным причинам была теперь далеко вне пределов его досягаемости - Дрейк просто отказывала ему по причине нежелания, хотя вроде бы и не была против идеи, а к оставшимся Слугам Кухулин даже боялся подойти по этому поводу - либо из соображений морали, либо из соображений безопасности.
  С Флоренс говорить было невозможно по вполне объективным причинам, с Нобунагой Кухулин был немного знаком, ну а со Скатах... Да...
  Кухулин, случайно вспомнив о своей строгой учительнице, даже оглянулся вокруг, проверяя, не возникнет ли она прямо сейчас из ниоткуда, заметив то, как Кухулин расслабился и решил выпить немного алкоголя. На его счастье, после сообщения о том, что Эдисон начал движение и потому на следующий день им нужно будет начать двигаться уже самостоятельно - та удалилась вместе с Нобунагой на их обычное место сражения и помешать потому ему не могла.
  В любом случае, сбросив с себя мысли о своей жизни и о том, как сильно пострадала его репутация Казановы в данный момент и обнаружив, что Сейбер уже проделал почти весь путь до своего места ночевки - Кухулин все же окрикнул его,- Постой!
  Сейбер, услышав это, остановился на секунду, после чего развернулся к Кухулину,- Что-то еще?
  В общем, Кухулин сумел найти общий язык со всеми в этом лагере - в рамках возможного - кроме Сейбера. И если уж они решили сражаться вместе и вместе проливать кровь на одной стороне - то логично было то, что последнее допущение нужно было исправить прямо сейчас,- Вернись сюда!
  -Эй, Кухулин,- Генри, сидевший рядом с ним, после его слов и видимого недовольства, проглянувшего на андрогинном лице Сейбера, что, тем не менее, направился обратно, наклонился к самому Кухулину и прошептал тому быстро,- Только без глупостей...
  На это Кухулин даже не отреагировал, только глядя на то, как Сейбер проделал путь обратно до почти потухшего костра и Нероны, глядевшей на все происходящее вокруг с вопросом и некоторой тревогой,- Что?
  -Я спрашиваю у тебя,- Кухулин, однако, только еще раз отхлебнул из своей кружки,- В чем твоя проблема?
  -Я сказал, что не хочу об этом говорить,- на лице Сейбера промелькнула тень недовольства, после чего тот тряхнул своими длинными алыми волосами.
  -А я настаиваю,- не обратив внимание на то, как Генри сидящий рядом, положил ему руку на плечо и немного сжал ту, Кухулин продолжил говорить,- Через пару дней мы будем вместе сражаться и, вполне возможно, вместе и погибнем. Не хотелось бы умирать бок о бок с человеком, о котором я не знаю вообще ничего - и тем более, если его беспокоила проблема, которая, может быть, и ничего не стоила.
  -Ой,- на эти слова отреагировал, однако, не Генри, продолжавший сжимать плечо Кухулина до того момента, пока ему не стало больно, а Нерона, глядевшая на происходившее перед ней поверх своего бокала,- Ой-ой-ой...
  -Хах,- Сейбер, однако, услышав слова Кухулина, только моргнул и мгновение спустя взглянул на Кухулина с неприкрытой враждой во взгляде,- Ничего не стоила, хах? Я подозревал, конечно же, что у героя Кельтов будут простые нравы, но простые нравы и идиотизм я до этого еще не путал...
  Кухулин, наверное, после этих слов вполне бы мог потребовать и дуэли... Кухулин Лансер, его направленная на сражения и охоту форма героя, но Кухулин Кастер все же был помимо Кухулина еще и Кастером, а потому продемонстрировал немалую мудрость, легко пропустив мимо ушей неприкрытое оскорбление,- А ты попробуй. От рассказа хуже не станет!
  Конечно же, если на Сейбере не лежал гейс "никогда не рассказывать о своей проблеме", но тогда бы Сейбер был кельтом, а всех Кельтских героев Кухулин мог легко узнать в лицо.
  -Хах, значит вот так?- Сейбер отшатнулся, скрестив руки на груди, после чего выдохнул и вздохнул еще раз,- Хорошо, о мудрый герой Кухулин, тогда расскажи мне - как решить проблему, над которой я бьюсь уже тысячелетиями?! Что делать, если я люблю свою жену - и был проклят никогда больше не встречаться с той?! Что делать, если я, будучи прямым воплощением Вишну, при всех своих действиях не могу встретится с Ситой?! Если я знаю, я чувствую, что она совсем рядом со мной, здесь, в этом мире, но не могу даже увидеть ее знака?! Ну, что ты предлагаешь, мудрый Кастер?!
  "По крайней мере вопрос относительно его личности был решен" - Кухулин отметил в своей голове.
  Рама, или Рамачандра. Великий Король древней Индии, победитель великого демона Раваны, воплощение Вишну, мудрый король и правитель, а также великий воин, один из величайший героев Индии, не уступающий самому Карне в расцвете своих сил. Герой, объединивший великое войско ванаров, сражавшийся для того, чтобы освободить свою похищенную невесту, Ситу, и вместе с тем проклятый никогда более ее не видеть. Легендарный король, что правил одиннадцать тысяч лет над всей Индией.
  Действительно, если сам Рама не смог за тысячи лет найти способа воссоединиться со своей возлюбленной, то Кухулин, при всей его магии и мудрости кельтов, не имел никакого шанса помочь ему с этой проблемой.
  -Можно спросить моего Мастера на этот случай,- Кухулин только улыбнулся и пожал плечами.
  Кухулин, конечно же не мог ничего поделать с проклятием Рамы, как и сам Рама, но если было возможно как-то повлиять на это проклятие, то Аинз должен был знать способ.
  После этих слов Рама, явно готовившийся к тому, чтобы в зависимости от ответа Кухулина, либо продолжить свою тираду, либо направиться прочь, либо, в случае если бы Кухулин попытался сказать что-то о своих возможностях, броситься на того, сбился с мысли,- Что?
  -Мой мастер, Аинз, Скатах с ним встречалась,- Кухулин только ухмыльнулся немного, не обращая внимания на то, с каким шокированным взглядом на него смотрят другие Слуги, только продолжил говорить,- Честно сказать, я не знаю пределов его сил и способностей,.но если кто-то что-то и сможет сделать с твоим проклятием - или хотя бы поделиться информацией об этом - то это явно вопрос к Аинзу.
  -Ч-что?- Рама споткнулся о свои же слова, явно не до конца осознавая сказанное, прежде чем в его выражение лица начала возвращаться его агрессия,- Если ты думаешь, что обман...
  -Нет, никакого обмана,- Кухулин пожал плечами, после чего вспомнил о немаловажном факте, который тому стоило упомянуть,- Правда, мой Мастер на самом деле иномировое божество-нежить...
  Рама, получив в свою картину мира еще один немаловажный факт, моргнул, после чего прикрыл глаза и втянул воздух.
  Ну конечно же, все не могло быть так просто... Если сама аватара Вишну не могла найти во всем мире решения своей проблемы - к кому еще кроме как к иномировому божеству ему стоило обратиться? И кто мог снять могущественное проклятие, кроме как мастера темных искусств? Конечно же, единственный путь разрешить проклятие, тысячами лет отравлявшее ему жизнь было пойти в услужение к древнему богу зла из иного мира...
  -Честное слово, он совсем неплохой парень, если узнать его поближе,- Кухулин быстро попытался исправить ситуацию, верно поняв, какие мысли поднялись в разуме окружающих его Слуг,- Немного пугающий и если его разозлить, то живым ты точно не уйдешь, но он участвует в спасении человечества, так что как минимум стоит дать ему шанс...
  Эта информация также осела в разуме Рамы, но скорее она говорила о самом Кухулине, чей разум был явно уже изменен близостью к темному божеству...
  Но даже так в душе Рамы мгновенно поднялось две эмоции, два противоборствующих импульса.
  Его личность и эмоции как мужа Ситы - и его личность как доблестного героя и правителя. Готов ли он был пойти в услужение к темному божеству ради того, чтобы воссоединиться со своей возлюбленной?
  Глядя на то, как Рама, столкнувшись с этой информацией впал в ступор и как на его лице отображалось внутреннее размышление, Кухулин все же откинулся назад и отхлебнул алкоголь из кружки, после чего оглядел замерших сидящих рядом с ним Слуг, оглядывающих его по-новому, словно бы они в первый раз увидели его,- Что?
  -То есть...- Генри медленно снял руку с плеча Кухулина, словно бы побаиваясь теперь трогать его,- Ты... На службе у темного бога?
  -Ну, нечто вроде того,- Кухулин пожал плечами. У него было время смириться с этой информацией.
  -Хм, в своей жизни я никогда не общался с богами, поэтому... Я обязан тебя спросить,- Генри взглянул на Кухулина серьезно,- Сколько тебе платят?
  ***
  Реферат студента факультета журналистики, предмет "История журналистики", 8 страница: ...Как часто бывает со всеми городскими легендами - в том числе и созданными искусственно - достаточно быстро городская легенда стала жить самостоятельной жизнью, не зависящей от журналистов, ее изначально создавших, постепенно трансформируясь по желанию людей, эту легенду пересказывающих - и потому достаточно быстро "Черный Король" приобрела лошадь, затем и копье вместо своего меча - видимо, в качестве отображения Черного Короля уже как рыцаря, невиданную силу, затем даже связь с Дикой Охотой, которую в данном случае считали первопричиной опустившегося на Лондон тумана. Совместно с тем Дикая Охота и рыцарь, главный охотник, в ее главе создавали еще более пугающий и притягательный образ для обывателя. К тому же времени, когда история приобрела новые подробности и во главу Дикой Охоты встал или Король Артур, вернувшийся со своего Авалона в черном обличье, или могущественный маг до начала всех времен, владеющий ужасающей магией и наславший на Лондон этот туман, своеобразный "злой брат-близнец" Мерлина - журналисты, изначально и запустившие эту историю начали бить тревогу, осознавая, что легенда вышла из-под контроля и теперь должна быть уничтожена - и потому в уже новом номере журналисты нашли новую тему для обсуждения, вместо мистического Черного Короля, и по сей день остающегося городской легендой, те переключились на новую информацию - таинственные убийства того, кого впоследствии нарекут Джеком Потрошителем...
  ***
  Фокалор, конечно же, могла сказать о том, что ее текущая жизнь была не такой уж плохой - возможно даже лучше чем ее жизнь в услужении Соломона - но нельзя было сказать, что та не видела в своей жизни никаких проблем.
  Например, магия. Как Король Демонов - возможно бывший Король Демонов, как бы это ни было невозможно - Фокалор в любом случае была привычна к уровню сил и к магическим способностям, что не только не уступали Слугам, но превосходили множество из них. Например, хотя в изяществе магии Фокалор и могла уступить в прошлом, например, Медее - в общей силе Фокалор значительно вырывалась вперед. Впрочем, это было справедливо лишь для прошлой Фокалор, что обладала подобной силой благодаря своей связи с Соломоном. И Аинз - хотя Фокалор даже и боялась представить себе тот уровень сил, что она могла получить стой ей оказаться связанной с Аинзом - не даровал ей подобной же связи, из-за чего текущие способности Фокалор значительно уступали большей части Слуг и в лучшем случае были на уровне мага современности... Сильного мага, безусловно - но столкнись Фокалор с выдающимися представителями даже современной магической эпохи, не говоря уже о ком-нибудь уровня Лорелей - той самой Лорелей - Аинзу пришлось бы продемонстрировать еще одно чудо, недоступное простым смертным - воскрешение, после того, как он собрал бы все, что осталось от Фокалор в маленькую коробочку.
  Но, хотя некоторое лишение сил и беспокоило Фокалор - сама эта проблема была лишь частью другой проблемы, куда более важной для Фокалор в текущий момент и потому не так сильно занимала ее разум.
  Второй проблемой Фокалор в текущих условиях была та же проблема, что занимала разум множества иных обитателей Халдеи. Скука.
  Обычная и вместе с тем всепоглощающая, могущественная скука. Действительно, что еще кроме скуки может угрожать людям защищаемым злым божеством из другого мира? Только скука - и не смотря на парадоксальность подобной проблемы менее существенной она от того не становилась.
  И все же, и эта проблема была частью... Нет, скорее даже первопричиной куда большей проблемы Фокалор.
  Существовали еще и другие, меньшие проблемы, окружавшие Фокалор - от непривычности для нее человеческого тела и до того факта, что вкуснейший кофе, что ей удалось получить от Арчера сегодня днем уже закончился - но все это было лишь мишурой на фоне настоящей и самой главной проблемы, что предстала перед Фокалор в этот момент.
  И проблема эта заключалась в том, что Ольга-Мария лишилась своего учителя, Медеи.
  Эта проблема со стороны Ольги-Марии, таинственного мага, что был единовременно как девушкой, так и боссом Аинза, древнего божества из другого мира, натолкнулась на Фокалор, лишенную своих сил и скучающую, а потому избравшую наиболее отвратительный момент для того, чтобы попытаться наладить мосты с своей, фактически, главной начальницей.
  И вот, спустя множество совпадений ситуация пришла к тому что Фокалор была поручена важная и потому ужасающая миссия. Научить Ольгу-Марию магии.
  Слава богу той не пришлось объяснять никаких базовых вещей - с самого начала ее обучения Ольга-Мария обладала как умениями, так и знаниями, и схватывала на лету все сказанное и показанное ей, обучаясь быстро. Очень быстро. Просто неестественно быстро.
  Настолько быстро, что единственной мыслью Фокалор после всего одного дня тренировок была та, что на самом деле Ольга-Мария была замаскированной Слугой, использующей какой-нибудь из специфических навыков, вроде "Имперской привилегии", обучаясь заклятиям не посредством простого обучения, а каким-то мистическим образом.
  Фокалор прожила две сотни лет под командованием Соломона и в контакте с десятками иных Королей Демонов. Фокалор была, если сложить все факты воедино, могущественным и образованным магом с двухсотлетним опытом, в длительном контакте с множеством столь же и даже более могущественных, образованных и опытных магов, обратившихся в Королей Демонов, и под прямым контролем самого Соломона. Иными словами, с человеческой - даже с точки зрения мага - ее способности и багаж знаний нельзя было назвать иначе, кроме как "невероятным".
  И за все две сотни лет и все время, что та потратила на свое развитие, на исследование мира вокруг, никогда прежде той не приходилось видеть ничего подобного тому, что она видела прямо сейчас. И имя "этому" была сама Ольга-Мария.
  -Кажется, я разобралась,- Ольга-Мария опустила руку, что та поднимала для очередного использования магии, глядя на результат своих действий - разорванный на части манекен перед ней,- Хм, никогда не думала, что магия Месопотамии окажется в моих руках...
  Фокалор знала о магии Месопотамии - не так уж много, при жизни специализацией Фокалор была больше магическая теория Скандинавии - но все же та умела по крайней мере достаточно разбираться и в этой области, благодаря своему бескрайнему жизненному опыту.
  Однако знания Фокалор в этой области нельзя было назвать широкими или полными - может быть несколько магических формул и принципов... Почему же в таком смысле Фокалор объясняла Ольге-Марие то, в чем она разбиралась слишком слабо, а не пыталась объяснить Ольге-Марие то, что находилось в ее области специализации, скандинавскую руническую магию? О, именно здесь и возникла главная проблема Фокалор.
  Фокалор уже это объяснила. Ольга-Мария уже это поняла. И уже это повторила.
  Фокалор видела много самых невероятных вещей за время своей жизни как человека и Короля Демонов. Невероятных гениев, упорных исследователей, креативных ученых - и видела как она вытворяют самые невероятные вещи.
  Как они играючи с первого раза повторяют сложнейшие заклятия, что были секретами даже в Эпоху Богов, как они используют силы неподвластные даже ей, как они достигают вершин там, где никто до этого не смог даже продвинуться в сторону успеха, играючи обходя ловушки магии на каждом повороте.
  И никто из них не мог даже приблизиться к Ольге-Марие и к тому невероятному уровню, на котором та находилась.
  Это нельзя было назвать талантом, нет. Было очень иронично, но Король Демонов, Фокалор, могла только заключить, что подобные возможности были результатом сделки с дьяволом.
  Да, существовали гении, что могли повторить могущественное заклятие с первого раза. Два заклятия. Три и даже пять. Может быть даже десять.
  Но никто, никогда, ни при каких обстоятельствах не мог усвоить две сотни лет магического совершенствования в двое суток!
  Это был не уровень даже Слуги или Божества - это был уровень на котором Фокалор могла только упасть на колени и закричать "ВЫ ВСЕ ИЗДЕВАЕТЕСЬ НАДО МНОЙ!".
  То, что делала Ольга-Мария... Вызывало страх.
  Но это был не страх перед могущественных противником, рожденным мыслью "если он может делать это так легко, то на что еще он способен?!".
  Это был страх рожденный из понимания Фокалор - понимания более глубокого, чем даже понимание Моцарта или Медеи. Черт его подери, понимания даже более глубокого, чем понимание Да Винчи!
  Фокалор не была равна Да Винчи в своем мастерстве или интеллекте, но перед той у Фокалор существовало лишь одно преимущество.
  Фокалор существовала когда-то на службе у Соломона.
  Величайший маг, создатель магии и...
  Самое близкое, что могла подобрать Фокалор для описания Ольги-Марии.
  Живое божество магии, маг настолько могущественный, что мог уничтожить мир - нет, что уже уничтожил мир - он был существом, что человечество могло счесть Богом. Не божественным духом, что маги уважали, боялись и использовали - нет, тем самым Богом перед которым нет спасения и нет защиты ни от его взгляда, ни от его гнева...
  И Ольга-Мария была равна ему.
  Не в силе, конечно же нет... В сути.
  Соломон был создателем магии - человеком, что впервые разработал и поместил законы всей магии на свое место - и потому было естественно, что любая магия, произошедшая из его истоков, порожденная на его основе, была ему подвластна. Элементы, системы, знаки - могла меняться обертка, но суть оставалась одна. Пока магия была магией - она была подвластна Соломону.
  Сродство к элементам, схожесть систем, все эти ограничители, что существовали для магов не существовали для Соломона. Те вещи, что изучали маги, осознавая свою слабость, ничего не значили для самого Соломона, вершины магии.
  Парацельс, один из величайших магов, когда либо рожденных на Земле, стал легендой именно потому, что он был рожден с родством ко всем элементам магии - но даже так это не значило, что для него не существовало их разделения. Даже для него один тип магии давался легче, а другой сложнее. Да, он был легендарен - ведь для других магов, для которых эти рамки были жесткими он мог легко продавить их своей силой, умом, тренировкой - но даже он видел разницу между одной магией и другой.
  Соломон не видел. До тех пор, пока магия оставалась магией, он владел ей.
  И Ольга-Мария была такой же.
  Обычно маги изучали одну магическую систему, в которой они оперировали всю свою жизнь. Да, возможно они могли разнообразить свой арсенал парой иных заклятий по необходимости, но изучить сразу несколько магических систем?
  Наверное, не-маг мог бы сказать, что магическая система была в этом смысле чем-то вроде высшего образования, но это было не так. Скорее, это была единовременно школа и высшее образование единовременно.
  Даже меняя одну школу на другую, даже начальную, человек мог столкнуться с самым различным обучением и концентрацией на самых различных предметах, не говоря уже о разнице между различными университетами. Конечно же,найдутся и общие черты, которые, изучив одну магическую систему можно будет не изучать в другой магической системе, но даже так разница между ними будет колоссальна.
  Если собрать эту аналогию в единое целое - изучение даже одной магической системы - вовсе не до уровня мастера, а лишь до уровня, при котором можно было назвать мага "квалифицированным" легко могла занять пятнадцать или двадцать лет. Изучение второй магической системы в таком случае могло занять еще десять лет, и лишь пару раз Фокалор удавалось услышать о том, что кто-то изучил сразу три магические системы, что могло затребовать еще семь-восемь лет.
  Это была ситуация, в которой с уверенностью можно было сказать, что этот человек был не только гением - но и безумцем.
  Конечно же не касаясь того факта, что для многих людей это было просто невозможно.
  В конце концов люди были ограничены в своих способностях и умениях. Кто-то просто не имел изначально прирожденного сродства к той или иной магии - подобно тому, как физически слабый человек не подходил к тяжелой физической работе, а огромный громила не подходил для балетной школы от рождения.
  Один факт того что Парацельс был рожден с возможностью развиваться в любую сторону делал его легендой - и...
  Эту легенду превзошла девушка-маг перед глазами Фокалор.
  На текущий момент, еще не достигнув конца второго десятка лет своей жизни, она легко управлялась с...
  Часовая Башня, Орфейская магия, магия Древней Греции, магия Скандинавии и, вот сейчас, магия Месопотамии. Пять магических систем.
  Вполне вероятно, что Парацельс обладал даже большим арсеналом магии, чем эта, большим арсеналом заклятий и магических систем, но Парацельс был Слугой, а прежде чем стать Слугой он пробыл десятки лет исследователем и ученым, преследующим самые далекие и невероятные цели.
  Парацельсу потребовались десятки лет и стать Слугой для того, чтобы обрести контроль над теми же способностями, что Ольга-Мария смогла проявить за... Месяц обучения!
  Это было даже не шуткой - любой, кто сказал бы, что он знает мага, что смог за месяц обрести в дополнение к своей базовой магической системе еще четыре, скорее всего был бы осмеян как наглый, и вместе с тем крайне глупый лжец - ведь эта информация была настолько за рамками возможного, что единственное, с кем могла сравнить Ольгу-Марию Фокалор - это с Соломоном.
  И Соломон был живым божеством магии!
  -Достаточно,- в конце концов Фокалор сдалась окончательно глядя на то, как Ольга-Мария на ее глазах продолжает топтать все ее мировосприятие,- На сегодня... Нет, тренировка закончена. Я больше ничему не могу тебя научить.
  -Хм?- Ольга-Мария развернулась на эти слова,- Но я еще не до конца освоила все заклятия...
  Если бы Ольга-Мария смогла за два дня не только изучить, но еще и освоить все заклятия, которые сама Фокалор не успела полностью освоить за две сотни лет жизни - разум Фокалор, скорее всего, просто бы треснул, поэтому та помотала головой,- Да, но это тебе будет необходимо освоить самостоятельно...
  Сотни лет опыта, растоптанные за день общения с магом современности... Действительно, если Аинз и мог выбрать кого-то в качестве своего босса - то только существо, что наводило на Фокалор столько ужаса, сколько не наводил даже Соломон.
  Фокалор вздохнула, глядя на то, как Ольга-Мария, несколько сбитая с толку словами и действиями той, остановила повторения своих заклятий, после чего развернулась,- Хм, в таком случае... Что дальше?
  -Если бы это знала я сама...- Фокалор вздохнула.
  А, собственно говоря, что еще могла предложить Фокалор человеку - а это к сожалению был определенно и точно человек - что смог проглотить две сотни лет опыта незнакомой магической системы и воспроизвести их с первой попытки? Даже если бы Фокалор прямо сейчас достала абсолютно все магические знания, что она вообще успела накопить свою жизнь - не только магию, в которой она ориентировалась, но даже то, что скорее умещалось в категорию "слышала когда-то об этом" - учитывая темпы обучения этого... Монстра - иначе Фокалор не могла назвать Ольгу-Марию - это могло занять ее еще на пару часов - и опустошило бы Фокалор как учителя полностью.
  Даже сейчас, хотя Фокалор и могла выиграть у Ольги-Марии в опыте - это было единственное, в чем Фокалор могла выиграть у той. И это было, будь оно проклято все именем Соломона, просто ненормально!
  Прямо сейчас Ольга-Мария уверенно переросла уровень даже первосортных магов и приближалась к вершинам, которые иные люди могли считать только "гениями", ну, или, "Слугами".
  Слуги больше не рождались в этом мире. Это был просто факт - постепенно, удаляясь от Эпохи Богов, медленно магия слабела и, как факт, чем дальше люди отодвигались от Эпохи Богов - тем слабее в плане магии или мистики были Слуги. Конечно же в это уравнение вмешивались и многие другие факторы, будь то слава, связь с древним или божественным, обучение и даже искусственная селекция, которую можно было без тени зазрения назвать евгеникой. И, в конце концов, всегда существовали "случайности", иногда просто рождались те, кто был силен из-за совпадения множества самых различных факторов - например, Мерлин... Нет, этого мага нельзя было судить по общим канонам в любом случае - значит... Например, Никола Тесла. Будучи настолько удален от эпохи богов, что не существовало никакой возможности считать, что он был обязан своей силой - выдающейся даже среди древних героев - своей древностью или связью с божественным. Да, такие совпадения существовали в любом случае.
  Но как правило Слуги становились тем слабее, чем ближе они были к современному миру, лишенному магии. Магия, исчезающая из мира, просто была более неспособна к тому, чтобы поддерживать настолько могущественные сущности. Сама Фокалор могла существовать в этом мире только благодаря Соломону, а Слуги, призываемые в Войне Святого Грааля существовали только благодаря самому Святому Граалю и использованию магии настолько древней и могущественной, что та полагалась даже не на магические законы этого мира, а на сам мир вокруг... Тот факт что кому-то удалось создать Псевдо-Трон Героев в современных условиях нельзя было назвать иначе, чем чудом и триумфом гения человека и человечества.
  Но даже так - в современном мире магия настолько выродилась, что она была просто неспособна на кристаллизацию легенд в виде Героических Духов, а значит и на создание Слуг. Она просто не могла поддерживать тех, кто мог бы стать Слугой.
  Даже в таких условиях, конечно же, до сих пор рождались могущественные маги и чудовищные монстры, способные посоперничать со Слугами - но кто был подтверждением этому факту? Лорелей? Один маг на миллионы других?
  И даже она не была в конце концов исключением из этого правила. Даже владея всей магией мира она просто была хуже той же Медеи. Не в плане силы или даже опыта, а в плане самой магии.
  Так почему, откуда, из-за чего одна девчонка, Ольга-Мария, не подчинялась этому правилу?!
  Это сводило Фокалор с ума и даже, в каком-то смысле, заставляло ее чувствовать некоторое родство и симпатию к Да Винчи. Если эти мысли пожирали разум Фокалор изнутри - а Фокалор все же не считала себя умнее "человека всех наук" - то насколько хуже все было для Да Винчи?!
  -Я не знаю,- в конце концов просто произнесла Фокалор,- Я могу посмотреть на то, как ты используешь заклятия и дать пару практических советов, но как маг я фактически выжата досуха. У меня просто нет ничего, чему я бы могла тебя научить.
  Ольга-Мария, монструозное создание, пугающее Фокалор также сильно, как Соломон и Аинз, на эти слова только остановилась, задумавшись, после чего вздохнула,- Честно говоря, я уже начинаю привыкать к своему невероятному росту в кратчайшие сроки...
  -Но определенно не я...- Фокалор пробормотала про себя,- Честно сказать с твоим текущим уровнем я могу предложить тебе только обратиться к Да Винчи...
  Действительно, единственным человеком, что еще мог чему-то научить Ольгу-Марию в текущих условиях была только Да Винчи, гений, владеющая всеми знаниями человечества. На самом деле, в понимании Фокалор это было бы даже более эффективным, чем все остальное. Действительно, единственный способ успокоить всепожирающее - в плане знаний и умений - чудовище было бросить ему Да Винчи, владеющую всеми знаниями мира.
  Однако на рациональное предположение Да Винчи босс только скривила носик,- Она сейчас слишком занята своими теориями и измышлениями... Не хотелось бы ее отвлекать.
  Фокалор могла на это только согласно кивнуть - все же реальность имела свойство вносить свои коррективы даже в самый продуманный план и Фокалор вовсе не хотелось бы оказаться самостоятельно втянутой в очередные эксперименты Да Винчи... Неважно, сколько симпатии к той она чувствовала.
  -В таком случае, хм...- Фокалор вздохнула,- Не знаю. Мое обучение для тебя фактически закончено.
  На эти слова Ольга-Мария задумалась еще раз, после чего вздохнула,- Хорошо, я поняла... Но, хм, что в таком случае делать дальше?
  -Не знаю,- Фокалор вздохнула,- Как я и говорю... Может быть лучше в твоем случае тогда обратиться к другим Слугам?
  Кроме Да Винчи, Баала и Каинавель, к которым Фокалор бы не согласилась подойти даже на пушечный выстрел, магическим обучением Ольги-Марии могли заняться... Наверное, одна из сестер Горгон - та, которая была поменьше, одна из двух - на вид близняшек Фокалор не умела различать... Еще можно было попытаться обратиться к Детскому Стишку... Если бы та не была втянута в круг общения Каинавель.
  С Моцартом Ольга-Мария уже давно закончила свое обучение, а Медея и Кухулин были недоступны в текущий момент...
  -Хм, неужели в таком случае...- Ольга-Мария вздохнула,- Физическая тренировка?
  Фокалор моргнула,- Что?
  -Медея твердила о том, что маг не должен быть беззащитным даже в условиях, когда его магия бесполезна,- Ольга-Мария вздохнула, после чего чуть поморщилась, явно вспоминая не самый приятный вид тренировки, что она переживала до того, заставив Фокалор моргнуть.
  Нет, конечно же, слова Медеи вовсе не были лишены логики - способный сражаться даже без магии маг значительно опаснее обычного, поскольку способен оказаться неожиданное сопротивление как тем, кто сможет нейтрализовать магию, так и тому, кто решится напасть неожиданно, обойдя саму магию - но существовала причина, почему маги не так часто старались развивать эту сторону своих способностей, а маги, что умели сражаться физически были либо необычными исключениями, либо признанными гениями. И причина эта заключалась в том, что сродство людей к магии было значительно важнее для многих, чем их физические способности.
  Даже самый тренированный спортсмен не смог бы остановить пулю или пережить неожиданный взрыв огня под своими ногами. Однако учитывая то, что именно последнее - а достаточно часто и оружейные арсеналы - были под контролем мага - куда эффективнее для многих магов было заниматься именно развитием своей сильной стороны, магии, чем компенсацией своих слабых сторон - физических качеств. Конечно же каждый маг должен был поддерживать минимальный уровень заботы о своем физическом теле, но даже для Слуг эта последовательность была справедлива. Будь то Медея, Парацельс или даже сам Соломон - величайшие маги концентрировались на своих магических способностях, становясь ужасающими монстрами в этом смысле, но показывая крайне посредственные показатели в физическом плане, так что даже обычные маги иногда могли обойти их в этом плане, не говоря уже о других Слугах.
  Поэтому маги занимались тренировкой тела, фактически, в трех случаях. В том случае, если они изначально представляли из себя посредственных магов, для которых их магия представляла из себя дополнение к их физическим способностям - что было совсем не справедливо для Ольги-Марии, демонстрирующей ужасающие способности к магии.
  В том случае, если они обладали особыми способностями, делающими их магию куда более подходящей не в плане полноценных магических битв, а, скажем, для собственного усиления и поддержки. Такое встречалось редко, не среди Слуг Фокалор как-минимум могла вспомнить Скатах и Кухулина, сражавшихся подобным же образом. Для Ольги-Марии же подобный вариант был также не справедлив.
  И в третьем случае, если маг, как бы то ни было странно, достиг потолка в развитии своей магии и пытался увеличить свою боевую силу другими путями. В основном это происходило с магами современности - например, Лорелей, что обладала крайне могущественной магией, но явно уперлась в потолок своего собственного развития и потому не могла придумать иного способа стать сильнее.
  Было ли это справедливо для Ольги-Марии - на этот вопрос не стоило даже отвечать.
  И вместе с теми сказать, что предложение Медеи было полностью лишено логики тоже было нельзя. Наоборот, физическая тренировка в данном случае служила не показателем каких-то особых условий, в которых Ольга-Мария не могла раскрыть свой потенциал мага, а наоборот.
  Было ли это талантом или заключенным контрактом с Аинзом - Ольга-Мария демонстрировала способности которые были немыслимы в современном миры - нет, которые сделали бы ее гением даже в Эпоху Богов.
  Уже сейчас, находясь на своем текущем уровне, с самым минимальным уровнем обучения и тренировки Ольг-Мария была равна Слуге, Кастеру, как в своей силе, так и в арсенале доступных ей способностей.
  Конечно же мы говорим не о великих Слугах - она серьезно не дотягивала до уровня той же Медеи, Короля Артура, и, конечно же, на многие шаги уступала великим героям вроде Гильгамеша или Соломона, но... Это было справедливо только на данный момент.
  Если она могла усвоить две сотни лет магических изысканий Фокалор за два дня - что произойдет через неделю? Месяц? Десять лет?
  Это было... Жутко для Фокалор.
  Эпоха Богов, эпоха великих героев, великой магии - давно ушла из этого мира и мир не был способен рождать новых Слуг, новых Героических Духов. Это была просто константа этого мира.
  И в таком случае, глядя на Ольгу-Марию, смотрящую в ответ, Фокалор могла только задаваться вопросом.
  Если мир не был способен поддерживать ее способности...
  То откуда они пришли?
  ***
  Ольга Мария получила (10) уровня!
  Ученый ~ Магические исследования (1); Маг ~ Скандинавия (9)
  ХП: 12 (+2)
  Мана: 42 (+9)
  Физическая атака: 5 (+1)
  Физическая защита: 1
  Ловкость: 12 (+2)
  Магическая атака: 38 (+10)
  Магическая защита: 6 (+2)
  Сопротивляемость: 14 (+4) Особые способности: 0
  ***
  Когда доктор Роман поступал на службу Халдее, еще под руководством отца Ольги-Марии, самого Лорда Марисбури Анимусферы, он не был до конца уверен, что именно ему стоило ожидать от своей будущей работы.
  То есть, изначально Роман был принят на место стажера в медицинском крыле, затем доктора, потом он защитил свое звание ученого и исследователя и смог подняться всего за несколько лет до главы медицинской части и профессионального исследователя, поэтому назвать его совсем ничего не понимающим и не разбирающимся дураком было нельзя, но рост доктора Романа от простого стажера до одного из важнейших людей Халдеи был невероятно быстрым.
  Не было бы странно, что время, которое потребовалось Доктору Роману для того, чтобы стать одним из заместителей шефа в Халдее, для других людей было бы равно времени, которое они провели будучи стажерами только для того, чтобы в конце концов оказаться рядовыми докторами Халдеи.
  Конечно же Роман обладал определенными знаниями - и весьма значительными - но любому человеку было ясно, что его невероятно быстрый рост был признаком огромного фаворитизма Лорда Марисбури, проявленному по отношению к пришедшему из ниоткуда новичку.
  В то время, когда сам Роман только начинал работать в Халдее огромное число самых различных - и в общей части далеко не положительных - слухов продолжало циркулировать относительно его персоны и отношений с Лордом Анимусферой.
  Учитывая же что с самого своего появления Роман стал фактически правой рукой Лорда и всегда был в несколько натянутых отношениях с Левом, что был как раз таки знаменитым ученым и магом, заслужившим и неоднократно подтверждавшим свою репутацию в прошлом, легко было догадаться, что авторитет Романа и его взаимоотношения с его коллегами не были великолепными.
  И это не было совсем уж незаслуженно. Даже десять лет для того, чтобы достичь позиции главы медицинского крыла с позиции новичка было слишком мало - для этой позиции помимо навыков и знаний, что Роман как раз успел продемонстрировать, был также необходим опыт. И, к сожалению, большого опыта у доктора Романа не было.
  Конечно же он не стремился оставаться все тем же неопытным юношей, которым он был изначально и достаточно быстро принялся осваивать свою новую позицию - но так быстро взлетев, причем накануне всего начавшегося кризиса Сингулярностей, он не успел освоиться на своем новом месте до конца.
  В тот же день, когда Сингулярности впервые появились в этом мире на короткое время доктор Роман неожиданно взлетел даже выше, чем он был до этого - став из главы медицинского крыла управляющим всей Халдеи.
  Впрочем, это продлилось лишь чуть больше суток - спустя это время Аинз вернулся из Сингулярности и привел с собой Ольгу-Марию Анимусферу, что забрала бразды правления на себя - и это определенно было к лучшему.
  Роман не обладал большим опытом самостоятельного управления хоть сколько-нибудь значимыми группами людей и привык действовать по чьему либо указу, так что тот факт, что он в конце концов не оказался в роли главного управляющего его полностью устраивал.
  За то короткое время, что он пробыл в качестве командира Халдеи, Роман явно успел обрести как минимум несколько седых прядей - ему было страшно даже представить, что произошло бы с ним если бы он остался командиром Халдеи на постоянной основе.
  В конце концов в Романе не было амбиций касательно захвата или удержания власти. Отбрасывая тот факт, что в текущей ситуации его власть в любом случае была практически бесполезна, он не хотел быть даже главой медицинской части.
  Работать обычным доктором и исследователем - это подходило ему по душе больше, но Лорд Марисбури практически силком затащил его на эту позицию, в которой Роман, откровенно говоря, чувствовал себя некомфортно.
  Да, в текущей ситуации ему вовсе не нужно было беспокоиться о распределении бюджетов, отчетах перед шефом - и под его руководством осталось всего два доктора - но Роман остался одним из двух высокопоставленных людей в Халдее, исключая Аинза, явно не демонстрирующего желания вмешиваться в проблемы текущего управления Халдеей.
  И Роман чувствовал, как с каждым днем и с каждым вопросом, заданным ему, медленно его голова начинает лысеть от стресса. И если он испытывал такой стресс просто занимаясь минимальным руководством и просматривая записи Аинза периодически - ему было страшно даже представить, какой стресс испытывала Ольга-Мария, что вынуждена была заниматься руководством над людьми, учитывать всех находящихся в Халдее Слуг и при этом умудрялась еще и тренироваться каждый день!
  Роман боялся даже представить себе этот ужас - и потому, пользуясь своей привилегией достаточно маленького в общей картине человека, тот даже и не планировал себе это представлять.
  Вместо этого вытянув ноги и воровато оглянувшись на предмет неожиданных посетителей кухни, тот дотянулся до баночки пива и, щелкнув жестяной открывашкой, открыл ту, сделав глоток.
  Роман не был фанатом алкоголя и даже больше, был непривычен к алкоголю, легко пьянея всего с пары банок пива, но все же он был вынужден внять мудрости человечества. В конце концов, само человечество развило ремесло агрокультуры изначально для того, чтобы готовить алкоголь. Хлеб они научились выращивать лишь после этого.
  Сделав глоток и непроизвольно сморщившись от непривычного горького вкуса, Роман выдохнул, после чего взглянул на Слугу, что находился напротив него и улыбнулся тому, не смотря на его устрашающий вид, указав на небольшой холодильник рядом с ним,- Не хочешь?
  На эти слова фигура пугающего вида, сгорбленный худощавый человек, замотанный в лохмотья и с костяной маской, имитирующей череп, однако, лишь вежливо помотал головой из стороны в стороны, после чего не менее вежливым тоном ответил,- Прошу прощения, но я не могу... По религиозным причинам.
  На секунду сама мысль о том, что он предложил алкоголь Хассану, убежденному в своей вере, заставила Романа воспылать от стыда, прежде чем тот взглянул на алкоголь в своих руках. Хах, ведь ему тоже не стоило пить...
  -Не стоит переживать,- Хассан, однако, заметив движения и выражения лица Романа, лишь покачал головой,- Это лишь лично мое убеждение, которое я ни в коем случае не хотел бы навязывать.
  Роман на эти слова замер на секунду, прежде чем выдохнуть. В конце концов, он был просто еще одним маленьким человеком во всей этой большой ситуации - он мог позволить себе по крайней мере немного алкоголя для того, чтобы расслабиться!
  И у него на то были свои причины!
  -Кстати говоря, доктор,- словно бы продолжив эту мысль, услышанную каким-то образом, Хассан заговорил,- Это первый раз, как я вижу тебя с надетыми перчатками - кроме проведения медицинских манипуляций. Что-то случилось с твоими руками?
  -Нет, ничего,- Роман непроизвольно бросил взгляд на свои руки - а скорее - на конкретное место, на них,- Просто... Это случилось просто так.
  Разговор с Да Винчи на автомате всплыл в его голове.
  Кстати говоря, доктор Роман... Конечно же я была увлечена своими исследованиями, но даже в таком состоянии я не могла упустить столь важной информации - особенно использовав свой Благородный Фантазм против Соломона...
  Покачав головой, словно бы развеивая эти воспоминания, Роман сделал еще глоток алкоголя, после чего отставил от себя банку и взглянул на Хассана.
  Встречи Романа и Хассана в каком-то смысле можно было назвать регулярным событием в конце концов. Не каждый день, но периодически Слуга и доктор встречались друг с другом ради разговора.
  Первые пару раз это получилось случайно, когда Хассан исследовал Халдею на предмет слабых мест и уязвимостей он отправлялся к Роману с вопросом относительно плана коммуникаций Халдеи - но всего через несколько встреч их диалог медленно начал переходить из русла исключительно делового в практически дружеский разговор.
  Роман пожаловался на стресс, что он испытывал от своей текущей работы, на что Хассан неожиданно поддержал его, рассказав о своем опыте общения с Каинавель, попытавшейся затянуть того в лагерь ее сподвижников. Затем в следующий раз, и еще через один - потом Роман предложил Хассану, явно изнывающему от скуки и пытающемуся придумать себе занятие помочь тому в лазарете - и вот, спустя несколько недель общения странную пару можно было счесть даже друзьями.
  По крайней мере друзьями настолько, чтобы текущая ситуация не вызвала ни у кого из них неловкости.
  И поэтому, сделав еще глоток для успокоения своих нервов, Роман вздохнул и взглянул на Хассана,- Я могу понять по твоему лицу, что у тебя есть ко мне вопрос...
  Само построение фразы, "сказать по твоему лицу" в каком-то смысле было смешным, а в каком-то оскорбительном. Хассан Проклятой Руки не имел лица - в самом прямом смысле. Когда-то давным давно, когда он еще служил секте Ассасинов он срезал свое лицо самостоятельно своим ножом, после чего использовал маску в качестве своеобразного заменителя потерянного лица - отчасти в качестве демонстрации своей верности уставу Ассасинов, отчасти в качестве акта устрашения - немногие люди бы хотели видеть среди своих противников человека, что срезал свое собственное лицо...
  В любом случае, именно судить "по лицу" Хассана было действительно сложно - фактически тот не имел лица как такового и потому слова Романа о том, что тот распознал чувства Хассана можно было воспринять исключительно как показатель еще одной нити дружественных отношений, связывающей двоих.
  В любом случае, Хассан, явно показывая то, что Роман не был ошибочен в своем суждении, легко кивнул,- Я извиняюсь, если лезу не в свое дело, но... Не должен ли ты следить за состоянием Аинза в Сингулярности?
  На эти слова Роман только вздохнул,- Следить? А есть ли в этом смысл?
  Аинз уже демонстрировал свой интеллект, способности и силу до этого, причем неоднократно - но до того, как Халдее было стало известно о причине появления самих Сингулярностей всегда существовала возможность того, что причина, существо, стоящее за их появлением окажется противником не по зубам даже Аинзу.
  Теперь же, когда даже эта информация была выделена и причиной всех несчастий, постигших человечество, был объявлен Соломон наблюдение за Аинзом превратилось даже не в формальность, а в фикцию.
  Они четко определили своего главного противника - Соломона, его силы, что не превосходили силы Аинза в текущих условиях, абсолютно точно выяснили, что они никак не могут помочь Аинзу в текущих условиях и... Фактически, прекратили наблюдение за ним.
  Какой смысл? Экстренные подкрепления? Даже учитывая тот факт, насколько сложной была эта работа в Халдее и то, что это было практически невозможно сделать без присутствия самого Аинза среди Слуг - был ли в этом какой-либо смысл? Против Соломона могли выступить только величайшие Слуги человечества, и даже они едва станут для того легкой помехой.
  Может быть Баал или Каинавель могли бы сделать что-нибудь против того, но их перенос без Аинза в Сингулярность был фактически невозможен. Ядро Халдеи без поддержки их единственного Мастера просто не могло собрать достаточно силы для того, чтобы перенести их в Сингулярность. Для их переноса Халдее пришлось бы полностью перенести всю энергию на машинерию, отключив не только подогрев воды или освещение, но щиты, в данный момент сдерживающие пылающее инферно за пределами Халдеи. А это в любом случае означало, что Халдея будет уничтожена... И даже этого могло оказаться недостаточно для кого-то уровня Каинавель.
  Кроме этого - что еще? Советы? Роман определенно точно мог заключить тот факт, что из всех людей и Слуг Аинз, вероятнее всего, меньше всех нуждался в каких-либо указах и советах, продолжая держать под контролем ситуацию не только в Сингулярности, но, казалось бы, и в самой Халдее, простирая теневые руки из самой Сингулярности и держа под контролем даже ту ситуацию, что развивалась за пределами его доступа.
  Затем - материалы для исследования... Единственным человеком, способным что-то понять из наблюдения за Аинзом была Да Винчи - но та была явно полностью поглощена своим текущим исследованием, не отвлекаясь на его действия в Сингулярности.
  Может быть что-то могли понять Медея или Тесла, но оба они в данный момент находились в Сингулярности и потому находились за рамками обсуждения.
  И, в конце концов, последнее, зачем записи Аинза могли понадобиться людям - развлечение.
  В конце концов сражения Аинза и окружающих его Слуг отличались своей красочностью и драйвом - но в этой Сингулярности ничего подобного не было. Ни Королей Демонов, ни Слуг, ни сражений - последний раз, что видел Роман это то, как Аинз, видимо, уже определив суть Сингулярности, сообщил эти новости Медее и Тесле, отправившись куда-то по своим делам. Наблюдение за этим было... Попросту скучным.
  И доктор Роман в конце концов был всего-лишь маленьким человеком, что не любил работу, не любил скуку, и очень сильно не любил, когда эти два понятия пересекались.
  -Хм,- Хассан только кивнул а эти размышления и в конце концов тоже вздохнул,- Я понимаю тебя.
  Скука. Бич всей Халдеи.
  Даже Хассан, всегда придерживающийся постулатов о необходимости работы, мог придумать только определенное число занятий в запертой и отрезанной от остального мира Халдее, потерявшей большую часть своей функциональности.
  Он исследовал все ходы и туннели Халдеи, осторожно и придирчиво оценил все ходы и выходы, оценил все возможные тактики внедрения и саботажа, после чего собрал все свои исследования в отчеты, проанализировал те и скомпилировал их в легкий для чтения общий отчет, который тот передал Ольге-Марие.
  Затем же Хассана начала поглощать скука.
  Сперва он пробовал тренироваться - но Хассан не мог стать сильнее подобным образом - и безрезультатные тренировки не считались для него интересным занятием.
  Сражения? Также нет.
  Чтение книг? Это могло на некоторое время занять его, но при всех достоинствах библиотеки Халдеи - она была ограничена и книги содержавшиеся в ней не особенно интересовали Слугу класса Ассасин.
  В таком случае общение было единственным развлечением, что Хассан мог себе представить. И если изначально его круг общения был крайне незначительным, состоя исключительно из другого Ассасина, Хассана Умиротворения, Серенити, то с добавлением Романа к этому короткому списку количество людей, с которыми Хассан мог проводить время, фактически, удвоилось.
  С другой же стороны Хассан не был уверен, что их можно было назвать близкими друзьями в конце концов. Как минимум...
  Хассан свел взгляд на руки доктора Романа, одетые в перчатки, заставив самого Романа взглянуть на них и вздохнуть,- Заметно, да?
  Хассан покачал головой, не желая расстраивать доктора, но не желая и врать тому, заставив Романа вздохнуть и все же стянуть с себя перчатки.
  Хассан лишь молча пронаблюдал за тем, как из-под медицинских перчаток появляются руки Романа, вместе с кольцом на его безымянном пальце.
  На секунду Хассан задумался о том, чтобы задать вопрос, но поймал себя на мысли, оборвав ту. К счастью или к несчастью, Роман успел увидеть как взгляд Хассана, так и его мгновенное желание оборвать вопрос из нежелания вторгаться в личную жизнь и улыбнулся,- Нет, я не был женат... Официально.
  Хассан же задумался на секунду, после чего выдохнул, рассудив, что его дальнейший вопрос не будет вторжением в личную жизнь,- Это подарок от нее?
  Роман после этих слов непроизвольно потянулся к кольцу на своем безымянном пальце и помотал головой,- Нет... Это... Просто напоминание из прошлого...
  Взгляд Романа и его голос, и без того не звучавшие подобно стали, смягчились еще больше, заставив того выглядеть как человека, вспоминающего свою возлюбленную,- От нее, ха... Не думаю, что у меня осталось от нее что-то кроме воспоминаний.
  Хассан на эти слова только кивнул медленно, не желая нарушать приятные воспоминания, в которые погрузился Роман мгновенно.
  Сам же Роман, однако, через несколько секунд смог выплыть из них и, сделав еще один глоток пива, взглянул на Хассана,- А ты? Ты был женат?
  Хассан на эти слова моргнул и медленно кивнул,- Да... Прежде чем стать тем, кем я являюсь сейчас.
  После этих слова Хассан замолчал, не уверенный в том, стоило ли ему продолжать говорить и рассказывать о своем прошлом.
  У него была жена когда-то. Давно. Настолько давно, что сейчас это не имело никакого значения.
  И в конце концов их брак не продлился так долго, чтобы остаться в его легенде. Наоборот, Хассан отказался от своей жены когда-то ради того, чтобы стать Хассаном Проклятой Руки.
  Нет, это не было драмой - хотя они и любили друг друга в конце концов они просто и мирно разошлось, как взрослые люди, понявшие, что их взгляды на будущее были слишком различны. Она хотела семью, детей... А Хассан хотел стать ассасином. Оставить свою метку в истории и превратиться в легенду.
  Как подсказывало его текущее состояние в качестве Слуги, легендарного героя человечества, он добился своего...
  А она?
  Хассан задумался на секунду, прежде чем помотать головой и попытаться переключиться со своей текущей темы на новую,- Это кольцо... Это напоминание о чем-то важном?
  Кольцо на пальце Романа было золотым - и такие вещи Хассан мог определить по одному взгляду - и было достаточно старым и потертым, с тонкой надписью на внешней стороне кольца.
  -Да, о моем...- Роман задумался на секунду, после чего поднял кольцо на уровень своих глаз и вздохнул,- О моем прошлом роде деятельности... Ха, можно сказать и так...
  Хассан только кивнул.
  Хотя сам он не был из тех людей, что хранили близко к себе какие-нибудь безделушки и напоминания из прошлого - конечно же он понимал, что некоторым людям нравилось хранить при себе подобные безделушки.
  К тому же...
  Хассан нахмурился на секунду,- Прошлый род деятельности?
  -Да,- Роман вздохнул,- Можно это назвать и так...
  Отчасти из скуки, отчасти же проверяя на всякий случай данные о всех текущих работниках Халдеи Хассан когда-то вскрыл список досье, собранных Халдеей на всех своих работников. Самые различные досье самой разной степени полезности - и в них не хватало периодически очень важных кусков информации.
  Например, в этих досье определенно не хватало информации о том, что Лев Лайнур оказался в конце концов Королем Демонов, или о монструозных способностях Ольги-Марии - а об этом мог узнать любой достаточно уважающий себя Ассасин даже не особенно пытаясь подслушивать - но в них было и немало важной информации.
  В конце концов, хотя Халдея и была научным институтом по своему изначальному замыслу - это был проект могущественного мага, Лорда Часовой Башни, интернациональный исследовательский институт, где внутренней и внешней безопасности отдавался значительный приоритет, так что все поступающие на службу люди были неоднократно проверены на предмет своей прошлой истории и происхождения.
  И, конечно же, как диктовала самая обычная логика человек, что в скором времени должен был стать не просто работником, но и одним из достаточно высокопоставленных администраторов Халдеи, Роман, должен был быть проверен лучше многих.
  И вместе с тем...
  "Доктор Роман. Возраст - 27 лет (со слов самого Романа). Образование - нет сведений. Квалификация - нет сведений. Прошлое место работы - нет сведений. Семья - нет сведений. Принят по личному указу Лорда Марисбури Анимусферы."
  Фактически, человек-призрак. Никакой информации о его прошлом, происхождении, работе...
  Но никто не мог бы принять необразованного человека с улицы для работы в Халдею. Даже учитывая личное потворство Лорда Анимусферы - маловероятно, что Лорд Часовой Башни просто неожиданно встретил неизвестного бродягу на улице и пригласил того в Халдею, превратив того практически мгновенно в своего заместителя и правую руку. Лорд Анимусферы мог быть добряком и плакать от каждой неудачной судьбы человека - но он определенно не был идиотом, что допустил бы к работе и стал бы полагаться на неизвестного человека, вперед своего верного заместителя Лайнура.
  Иными словами Хассан мог абсолютно точно и уверенно заявить, что информация о докторе Романе была фальшивой - или, точнее, ее просто изначально не было.
  Это был один из старых приятелей Марисбури? Вполне возможно, учитывая тот уровень доверия, что существовал между ними, но даже так Хассан не знал, кем именно был Роман.
  Роман не был магом - как Слуга Хассан мог изначально и безошибочно определить, что Роман не был магом и не был Мастером - можно было даже сказать что из всех людей, что Хассан успел заметить в Халдее, Роман, возможно, был наиболее близок к "обычному человеку" и наиболее далек от всего магического. Конечно, проработав в Халдее и явно знакомый с магией тот не удивлялся ничему магическому в Халдее, явно привычный к подобному - но это не проливало свет на его прошлое.
  Даже его магические исследования, копия которых хранилась в самой Халдее на всякий случай, хотя и были высококачественными, были проведены во время работы в Халдее. Иными словами до того, как Роман начал работать в Халдее, фактически, тот не существовал как человек - а значит единственной находкой касательно прошлого Романа в данный момент являлось его кольцо на пальце.
  И это не было значимой находкой - это не был какой-нибудь древний фамильный перстень или что-нибудь подобное... Это было обычное кольцо, подобное которым можно было найти в любом ювелирном магазине - разве что сильно потертое от времени...
  И его слова о его прошлой жене - вот и все, с чем мог работать Хассан, стараясь определить прошлое доктора Романа.
  И сам Хассан, в конце концов, не хотел вторгаться в личную жизнь доктора Романа и доставлять ему неудобства - он не планировал, вычислив настоящую личность и прошлое доктора Романа использовать те для шантажа или чего-то подобного. Нет, единственное, что толкало Хассана на подобные размышления было... Скукой.
  И потому единственное, что мог продолжить говорить Хассан было,- Чем ты занимался в прошлом?
  Роман, допивший все же первую банку пива, немного покачнулся, явно показывая как свои краснеющие щеки, так и свою низкую толерантность к алкоголю, тот остановился на секунду, прежде чем вздохнуть,- Наверное, самое правильное... Хах, священников.
  Церковный сан?- Хассан удивился от подобной информации,- Ты?
  -Не похож?- Роман немного улыбнулся,- Ну, в общем-то... Хах, да... Ко мне приходили люди с проблемами и я толковал как Господь бы разрешил эти вопросы...
  В конце концов Роман улыбнулся, чуть нетрезвой походкой поднимаясь со своего места,- Знаешь, когда я работал в прошлом... Со мной приключилась одна история...
  Хассан же, глядя на самого Романа и слушая его рассказ только улыбнулся.
  Возможно, в конце концов он не приблизиться сегодня к тайне настоящей личности доброго доктора Халдеи, но...
  В конце концов он ведь занимался этим от скуки.
  И если на замену разгадке тайны Хассан вместо этого проведет время за разговором со своим другом...
  Что же, ему действительно не было смысла возмущаться.
  ***
  Имя: Хассан Проклятой Руки
  Раса: Человеческая
  Титул: Проклятая Рука
  Работа: Слуга Аинза \ Мастер По Укреплению Защиты Халдеи
  Резиденция: Халдея, комната Хассана в жилом крыле Карма: -50 (Нейтральный ~ Нейтрально-Злой)
  ***
  В конце концов Машу приняла необходимость оставаться на одном месте - но в конце концов это лишь привело к тому, что Машу и Медея остались без дела в городе, контролируемом полностью пассивным Берсеркером.
  Если бы Машу и Медея отправились на пусть и бессмысленное, но все же путешествие, то для них однозначно нашлось бы длительное и важное для выполнения задание - даже если в конце концов оно все свелось бы до необходимости перебирать ногами в правильном направлении. Но если в текущей ситуации даже подобного задания у них не было - все, что можно было предположить в качестве занятия для Машу было, в прямом смысле, общение с голосом в своей голове.
  А, как успела понять Машу из прочитанных книг - общение с голосами в голове еще никого не доводило до счастливого финала.
  И даже если Машу могла быть уверена в том, что голос, звучащий в ее голове принадлежал не невыразимому богу ужаса из-за грани бытия, а просто с какой-то собственной целью попавшему в ее голову Слуге...
  "Хэй!" - голос в ее голове, а именно Галахад, возмутился, - "Я слышу все твои мысли! И это не моя вина, что я в твоей голове! Даже больше тебе скажу - я бы предпочел здесь вообще не находиться! Ты просто не представляешь, сколько самых жутких вещей я успел увидеть в твоем разуме! И запомни - люди не гнутся так, как тебе кажется в твоих фантазиях!"
  Кхм, в любом случае, Машу отбросила бурчание Галахада на задний план своего сознания - а этому Машу успела научиться за время общения с Галахадом - и вернулась к своей мысли.
  Машу было скучно и развлечения себе та подобрать не могла.
  В смысле, может быть, общение с Галахадом действительно могло и быть в каком-то смысле для нее полезным, или может быть тренировки - но ни к чему из этого душа Машу не лежала. То есть, она не считала Галахада плохим человеком...
  "Спасибо хоть на этом!" - пролетела на краю ее сознания возмущенная мысль, но Машу отбросила ее.
  Но они были двадцать четыре часа в сутки вместе, семь дней в неделю, даже когда спали и...
  Машу моргнула.
  И в душе...
  "Я не смотрел!" - Галахад тут же попытался отвертеться.
  И даже когда Машу отлучалась по естественным причинам...
  "Машу, ради нашего общения и своей психики" - Галахад вздохнул - "Прошу тебя, не продолжая эту мысль."
  И даже когда она... Как взрослый, половозрелый человек...
  "Я ГОВОРЮ ТЕБЕ - НЕ ПРОДОЛЖАЙ!" - голос Галахада заставил Машу вздрогнуть - "И я еще раз повторю, будь Медб даже три раза Слугой - она физически не смогла бы так согнуться!"
  Машу ухватилась за свою голову, но мгновенно сообразила, что всевозможные смущающие ее мысли и воспоминания могли прорваться обратно из дебрей ее памяти на свободу - и даже если Галахад продемонстрировал невероятную тактичность джентльмена и действительно не смотрел в прошлые разы...
  "Я не смотрел!" - голос Галахада добрался до Машу вновь - "Я тренировался в твоем разуме!"
  То воспоминания, вернувшиеся прямо сейчас в разум Машу явно бы заставили того увидеть все случившееся!
  Мгновенно осознав это и продемонстрировав чудеса ментальной выносливости - прежде чем поддаться приступу смущения Машу все же успела выкрикнуть,- Кастер! Срочно, удиви меня!
  Медея, до того спокойно размышлявшая над способностями Аинза и пытавшаяся мысленно воспроизвести его телепортацию - что получалось у нее из рук вон плохо даже мысленно - только моргнула от столь неожиданного крика от Машу, до того спокойно сидевшей в углу комнаты, снятой в ближайшем отеле, и скучавшей, после чего все же решила ответить на это случайным фактом,- Технически говоря лед - это камень, а вода это лава.
  -Что, серьезно?- Машу мгновенно сбилась со своей мысли от неожиданного открытия.
  -Да, если исходить исключительно из определения камня и лавы,- Медея вздохнула, после чего помотала головой,- Но теперь - я надеюсь у тебя найдется объяснение, почему ты решила неожиданно отвлечь меня?
  -Эм...- Машу потупила немного взгляд, прежде чем вздохнуть,- Мне скучно.
  -Найди себе развлечение,- Медея ответила коротко и не демонстрируя огромной симпатии к Машу,- Моя роль в качестве Слуги не включает необходимость нянчится со скучающими детьми.
  -Я не...- Машу хотела было уже сказать, что она не была ребенком - но осознав, что именно эти слова и нужно было ожидать от ребенка - только вздохнула и насупилась,- Я бы рада, но я не могу придумать, чем мне заняться... Осталось еще два дня до того, как прибудут все остальные Слуги и... Я правда не знаю, чем мне заниматься.
  Услышав это, Медея повернулась к Машу явно уже готовясь к тому, чтобы ответить той какой-нибудь ядовитой ремаркой, но в итоге все же остановилась, глядя на Машу.
  Весь вид Машу, конечно же, выражал ее скуку - но это не была скука избалованного ребенка, который хотел увидеть, как вокруг них пляшет весь мир - нет, вместо этого казалось, будто бы скука была меньшим из симптомов Машу.
  Медея задумалась на секунду, после чего скривила свое лицо - но в конце концов все же выдохнула и приняла решение. Молча та проследовала до постели, единственной стоящей вещи в снятом номере гостиницы, прежде чем присесть напротив Машу, заставив ту немного подобраться от нервозности.
  -Хорошо,- Медея вздохнула. Хах, старые привычки порой действительно бывает сложно вытравить,- В чем твоя проблема?
  От этих слов Машу моргнула, прежде чем вздохнуть,- Я не знаю, чем я могу заняться.
  -В ожидании нападения?- Медея окинула взглядом Машу,- Или в этой Сингулярности?
  Машу моргнула, явно намереваясь ответить Медее, что это было однозначно первое...
  "Не торопись, задумайся" - голос Галахада, хотя она и желала того сейчас слышать в последнюю очередь, тем не менее прозвучал успокаивающе, если даже не понимающе - и Машу, хотя и захотела рефлекторно отбросить того, все же сдалась под его напором и вздохнула.
  -Я...- Машу попыталась сформулировать мысль, но у нее не вышло это сделать сразу и потому, после небольшой заминки, та продолжила,- Я просто не знаю, что мне делать. То есть... Я ведь не Слуга в конце концов. Галахад - это Слуга, а я нет. И у меня нет выдающихся качеств...
  Галахад, конечно же, мог отпустить шутку, что у нее была пара выдающихся качеств, которые та предпочитала в обычных условиях прятать за мешковатой кофтой и футболкой на пару размеров больше - но понимая лимиты допустимого и настроение ситуации предпочел промолчать.
  -То есть Аинз разобрался со всей Сингулярностью за сутки,- Машу вздохнула,- Ты и Тесла, и Ангрбода, и Нобунага - все вы поняли его мысли мгновенно... Даже если вы не полностью разгадали его план - я ведь вообще ничего в нем не поняла...
  Машу остановилась, чтобы перехватить дыхание, но Медея, продемонстрировав редную для нее тактичность, позволила той молчаливо собраться с мыслями, прежде чем продолжить говорить,- И в бою тоже... То есть - я не умею драться. Я могу держать щит - но это все, что я могу. В бою с Артурией или с Кухулином или с тобой опять же - мне не совладать. Моя функция - это просто стоять в качестве щита, прикрывая других людей...
  -И это неплохо, нет,- Машу тут же помотала головой,- Работа в качестве щита также благородна, как и любая другая, но... Кого мне прикрывать? Все Слуги вокруг и без моего прикрытия неплохо справляются в боях, а если появится кто-то, кого они не смогут победить - то и я в этом случае окажусь полностью бесполезна... Например, в бою с Соломоном... Я не могла выдержать даже одного его заклятия - он просто игрался с нами, как играются с котятами, в скучающем ожидании Аинза...
  -Я...- Машу в конце концов выдохнула,- Я не знаю. Все Слуги вокруг способны и сильны и я... Я нужна просто как талисман. Чего я добилась в Лондоне? В этой Сингулярности? Вокруг Аинза и так постоянно находятся куча сильных и умных Слуг, а он... Словно бы берет меня с собой из жалости. Как будто бы водит за собой потерявшегося несчастного щенка на прогулку.
  -В смысле, если бы я осталась в Халдее - я бы продолжила свои тренировки,- Машу улыбнулась бледной улыбкой, все же подняв незаметно для нее опустившийся на середине своего монолога взгляд,- И я бы точно знала - да, я не могу выдержать тот уровень Сингулярностей, в которых сейчас находится Аинз и это было бы... Честно, пожалуй. То есть я могла бы точно сказать, что по крайней мере даже если я слаба - для меня не делают поблажек и четко оценивают мой уровень, но так... Мне кажется, что я заняла место, к которому лучше подошла бы Медуза, или Дрейк, или... Кто угодно, кроме меня.
  -Мне кажется... - Машу вздохнула,- Что я просто здесь не нужна.
  Медея, в конце концов выслушав монолог Машу, могла только поднять палец и потереть переносицу.
  Это было... Не работой по ее профилю.
  Конечно же Медея не получала образования психолога - и потому ситуация Машу определенно не была для нее каким-то легким случаем, что она могла легко разрешить за пару слов...
  Но когда-то, очень давно - в другой жизни, как можно было бы пошутить - Медее однажды не повезло увязаться вслед за одним харизматичным лидером.
  В конце концов никто не мог бы назвать этого лидера выдающимся человеком. Он был посредственным воином, посредственным навигатором, посредственным лидером, посредственным королем и даже в постели тот не был выдающимся - о последнем когда-то Медее пришлось ему серьезно врать... Хотя, в те времена у нее не было никакого иного опыта, так что сравнивать ей в любом случае было не с чем...
  В любом случае, в те далекие времена Медее не повезло взойти на борт одного капитана, что был крайне посредственен во всем - и выдавался только своей глупостью.
  Такой неприкрытой и совершенно идиотской глупостью, что толкает людей на самые глупые, опасные и...
  И великие поступки.
  Медея тогда взошла на борт корабля этого капитана перепутав его глупость с чем-то куда более возвышенным, вроде "героизма" - хотя храбростью тот капитан также не отличался - и познакомилась с командой этого капитана.
  Среди них была великая лучница, обойти которую в стрельбе не мог ни один стрелок. Великий доктор, что мог воскресить даже мертвого. Великий воин, что был способен один биться с армией...
  Самые выдающиеся герои под управлением самого невыдающегося капитана.
  И тогда впервые Медея - в те времена еще не Ведьма Предательства, а Принцесса Колхидская - столкнулась с обратной стороной того капитана.
  В конце концов - он не был выдающимся, и интеллект его также был посредственен - но он все же не был идиотом. Он не мог не видеть того, насколько посредственен он был - и насколько выдающимися были люди под его командованием. И тогда Медея впервые увидела другую сторону капитана.
  Сомнения. Капитан сомневался - и сомневался очень много.
  Каждый день, когда он смотрел на окружающих его героев, капитан задумывался вновь и вновь.
  Должен ли он оставаться капитаном? Имеет ли он право командовать всеми?
  Ведь если завтра лучнице, или воину, или даже доктору придет в голову захватить власть - он ничего не сможет противопоставить им. Капитан сомневался, каждый день он глядел на своих друзей, на свою команду, и задавался вопросом.
  Правильное ли место он занял на своем корабле?
  И тогда Медея сказала капитану...
  -А есть ли в этом разница?- Принцесса Колхидская говорила иначе, но все же Медея больше не была той самой принцессой из истории капитана,- Сомнения хороши потому, что толкают человека на путь прогресса - но сейчас не в твоих силах что-либо изменить.
  -Предположим, что Аинз взял тебя из жалости,- Медея не щадила чувств Машу, но вместе с тем и не желала причинять ей боль, совмещая в своей речи как успокоение, так и жесткость, глядя той в глаза,- Что изменится дальше? Ты осознаешь, что Аинз действительно просто взял тебя из жалости и... И что? Ты мгновенно обратишься к Аинзу и тут же потребуешь вернуть тебя в Халдею и призвать на твое место другую Слугу? Сомневаюсь.
  Судя по тому, что сама Машу сконфуженно и неловко отвела взгляд, неожиданно найдя неотполированные доски в стенах куда более интересными, чем взгляд Медеи - сама Медея была права в своей догадке - Машу не продумывала дальнейшее развитие событий, сконцентрировавшись исключительно на самом факте своей слабости.
  -Или ты думаешь, что Аинз взял тебя совершенно случайно в Сингулярность, едва найдя причину для этого?- Медея улыбнулась, глядя на Машу,- Может быть совершенно по случайности он взял меня, совершенно точно зная, что я являюсь учителем Ольги-Марии - а я напомню, что в списках потенциальных жен Аинза она стоит на первом месте - после чего совершенно случайно поставил меня в пару с тобой и оставил нас двоих под боком у Кухулина? Меня, единственную Слугу, что действительно может нуждаться в твоей защите - и тебя, единственную Слугу, что легко может пережить мою магию, находясь даже в самом ее эпицентре, и выйти даже не пораненной? В городе, где правят Слуги совершенно без магии, и потому столь уязвимые для меня - но кто обладают огромной физической силой, от чего можешь защитить только ты?
  Машу, не совсем уверенная в том, пытались ли ее сейчас больше поддержать или все же спровоцировать взглянула на Медею неуверенно.
  -Я говорю о том - что это совершенно не важно,- Медея вздохнула,- Аинзу не требуются Слуги для того, чтобы решить все проблемы Сингулярности - они необходимы ему для того, чтобы решить их с минимальной возможностью вызвать какие-либо новые побочные проблемы. Даже если он взял тебя не потому, что ты обладаешь незаменимыми способностями - ты не ставишь под угрозу миссию и не должна переживать по этому поводу.
  -Например,- Медея вздохнула, но все же продолжила,- Я уступаю Да Винчи - как в качестве своих способностей - так и в банальной силе их применения. Даже в интеллекте - если Аинзу был нужен самый лучший - не было смысла брать меня вместо Да Винчи - особенно учитывая то, что я в это время занималась обучением Ольги-Марии...
  -Аинзу просто нет нужды брать кого-то со способностями выше моего уровня,- Медея еще раз непроизвольно поморщилась. Нет, она, конечно же, отдавала себе отчет и понимала, что она, даже будучи выдающейся ведьмой Эпохи Богов, не была самым выдающимся магом Халдеи, уступая как Аинзу, так и Да Винчи - но произносить это было все равно неприятно,- Потому, что ему не требуется Да Винчи на моем месте. Точно также и с тобой - даже если Аинз взял тебя из жалости - ты не занимаешь другого места, ты занимаешь, фактически, свободное место, которое ты могла занять. Аинз явно знает пределы твоей силы - и если он решил, что ты можешь поучаствовать в Сингулярности - это значит, что твое присутствие само по себе не ставит под угрозу миссию. А если миссия не поставлена под угрозу - есть ли смысл переживать по этому поводу? Наоборот - можно вздохнуть и насладиться возможностью оказаться в Сингулярности - подышать воздухом Дикого Запада и подоставать пассивного берсеркера-короля.
  -Альтернативный вариант,- Медея упомянула вторую часть своей аргументации,- Место, что ты занимаешь действительно необходимо, но Аинз поставил на это место тебя,- Медея вздохнула,- В таком случае ты и должна была находиться на этом месте. Может быть Мастер счел, что мне потребуется твоя возможность быть щитом? Или проанализировав твою психологию он понял, что только ты сможешь выполнить какую-то другую возложенную на тебя функцию - иными словами твое присутствие необходимо на этом месте.
  -Две возможности,- Медея подняла для акцентирования внимания два пальца,- Которые, хотя и различны, в конце концов все же сводятся к одному - нет смысла переживать по поводу того, что ты как-то не подходишь текущей ситуации. Абсолютно точно и как минимум ты не делаешь ее хуже, иначе Аинз бы не взял тебя в Сингулярность - все же до этого он уже успел продемонстрировать свой интеллект и желание разобраться с Сингулярностями, а также свое умение не совершать ошибки даже тогда, когда это казалось невозможным.
  -А если тебе не нравится сама мысль о том, что ты оказалась слабее окружающих тебя Слуг,- Медея вздохнула,- То у меня есть для тебя печальные новости - просто ты не самая великая из Слуг.
  -Это лишь правда жизни,- Медея покачала головой,- Как, например, я уступаю Да Винчи, или Соломону, или Мерлину - так и ты всегда будешь уступать каким-то Слугам.
  -Легко потеряться на фоне гигантов вроде Геракла или Короля Артура,- Медея хмыкнула себе под нос вспоминая возвышающуюся гору мышц Геракла,- Но это не значит что ты неожиданно стала самой слабой из всех Слуг, или что твои способности превратились в ничто.
  -Ты убила Посейдона и обрушила замок на голову Короля Демонов,- Медея вздохнула. Старые воспоминания об одном столь глупом и неуверенном капитане вернулись к ней мгновенно,- Много ли Слуг могут похвастаться подобным? Много ли Слуг могут повторить подобное?
  -Слуги вокруг тебя выдающиеся личности, кристаллизация легенды и силы веков, в то время как ты - гомункул, управляющийся с силами не самого сильного изначально Слуги около месяца,- Галахад мог что-нибудь вставить в середине фразы Медеи, но предпочел не рушить момент, держа свой метафизический язык за метафизическими зубами,- И ты переживаешь, что ты не можешь победить Короля Рыцарей в дуэли?
  -Моя дорогая, этого не может сделать почти никто,- Медея улыбнулась еще раз,- В одном из случаев... В далеком мире, где я была призвана в Войну Святого Грааля - это не удалось ни мне, ни Хассану, ни даже, в конце концов, Гильгамешу.
  -Желать победить подобного противника - возможно, но пытаться победить подобного - само по себе вершина глупости,- Медея неожиданно улыбнулась, погружаясь в воспоминания об одном глупом капитане, что мог бы пожелать подобного,- Не пытайся дотянуться до звезд напрасно. У тебя есть свои силы, о которых мечтают другие - ты уже сильнее практически всего населения Земли, сильнее многих Слуг, отобранных самим Троном Героев, и добилась большего, чем добились многие из тех, кто сильнее тебя.
  -Я не говорю тебе о том, чтобы ты перестала пытаться стать сильнее,- Медея вздохнула,- Я лишь говорю тебе о том, чтобы ты не пыталась соревноваться с горой в высоте.
  Машу, молчаливо до того слушавшая слова, неожиданно улыбнулась,- Спасибо. Ты действительно умеешь поддержать.
  Услышавшая это Медея, только сейчас осознавшая, что она слишком сильно погрузилась в свои воспоминания и случайно выпустила наружу ту улыбку, которую она обычно старалась никому не показывать, тут же стерла со своего лица все эмоции и поднялась неожиданно,- Мне нужно проверить кое-что.
  Прежде чем Машу успела бы на это отреагировать - Медея уже скрылась за небольшой дверью, ведущей внутрь комнаты, оставив Машу один на один с собой...
  "Оставь ее" - и с Галахадом в ее голове, что заставил Машу от неожиданности, уже и забывшей о своем вечном попутчике, едва не подпрыгнуть.
  "Почему?" - тем не менее тут же задала она вопрос.
  "После каждого "дере-дере" цундере нужно давать отдохнуть, а то они перегреются от наплыва чувств и выйдут из строя!" - Машу почувствовала, как Галахад наставительно поднял палец в ее голове, вещая девушке.
  Несколько секунд Машу пыталась воспринять сказанное ей серьезным тоном, прежде чем сдаться - "Что?"
  "Говоря другим языком" - Галахад легко пояснил - "Медея явно не привычна к тому, чтобы проявлять дружественные чувства к кому либо, и она прямо сейчас проявила к тебе дружественные чувства - и она прямо сейчас не совсем уверена, как ей на это необходимо реагировать. Дай ей пару часов, чтобы прийти к внутреннему согласию с самой собой - и все будет хорошо."
  Машу, услышав это, на пару секунд засомневалась, прежде чем кивнуть - "Хорошо."
  Мысль о том, что Медея, пусть и не совсем специально, но все же заботилась о Машу грела той душу и заставила ее вздохнуть. В конце концов, это все же было приятно...
  Однако даже после подобной беседы Машу никак не могла спокойно принять, что Аинз таскал ее с собой в качестве простого аксессуара...
  Даже если это был знак фаворитизма со стороны Аинза ее все равно беспокоила подобная вещь...
  "Хм, говоря об этом..." - голос Галахада раздался вновь - "А ты не думала о том, что именно ты сообщила Соломону что-то об Аинзе?"
  Воспоминание о том, как Машу по собственной глупости и наивности неожиданно открылась в середине вражеской территории заставили ее мгновенно погрустнеть, но Галахад быстро исправился - "Нет, я не в плохом ключе! В смысле, если Медея говорила о том, что может быть Аинз знал твою психологию, и он оставил вас в этом городе... Может ли быть так, что Аинз специально передал через тебя информацию для Соломона?"
  Машу моргнула.
  "То есть..." - обратилась она к Галахаду - "Ты думаешь, что он специально взял меня в Сингулярность... Уже зная о том, что произойдет в ней?"
  Машу моргнула.
  Нет, конечно же она знала, что ее Мастер был выдающимся магом и умнейшим человеком, а Слуги обладали огромным числом самых невероятных способностей, так что предвидение будущего не было совсем уж невозможной способностью для них, но даже так это было не просто вопросом предвидения будущего... Даже Соломон мог лишь видеть наиболее реалистичные из вариантов развития будущего, и те в весьма общих деталях - а Соломон был Гранд Кастером, буквально Магом Магов...
  То же, что сотворил Аинз в таком случае было даже не в рамках Слуг или Божественных Духов - это опасно близко подходило к самому понятия всемогущества и всезнания...
  Машу помотала головой. Нет, конечно же, она могла понять, что ее Мастер был могущественен и гениален, но это выходило за рамки ее понимания.
  "Нет, на твоем месте я бы не стал так резко отказываться от этих мыслей..." - Галахад только помотал своей головой, заставив Машу выдохнуть.
  "Честно говоря - у меня возникает вопрос..." - Машу вздохнула - "Я не против того, чтобы у тебя была вера в Аинза, но... Не слишком ли много веры у тебя для Слуги, запертого в моем теле и видящего все происходящее исключительно моими глазами?"
  На эти слова Галахад неожиданно замолчал, после чего легко согласился - "Да, конечно, ты права."
  Столь резкая смена поведения Галахада заставила Машу моргнуть, после чего задать вопрос - "Так, а теперь мне уже становится интересно..."
  Галахад на эти слова, конечно же мог продолжить отпираться - но проблемой существования в теле в качестве бессильного духа действительно было то, что Галахад никуда не мог скрыться от Машу...
  Хотя он немного и слукавил до этого, сказав, что он совсем ничего не мог сделать с Машу, но...
  "В общем..." - Галахад вздохнул. Из одного диалога в другой... - "Я же говорил тебе о том, что я не планировал появляться так открыто раньше..."
  "Как это связано с текущей ситуацией?" - Машу неожиданно сбилась с мысли.
  "В общем..." - Галахад вздохнул. Его явно ждал очень и очень долгий рассказ - "Что ты знаешь о Стражах Противодействия?"
  ***
  Машу получила (5) уровней! Получен класс: Страж Противодействия (5)
  ***
  Арчер в зеленом плаще наблюдал за прибытием эшелонов и эшелонов механических солдат, двигающихся по рельсам, проложенным, казалось бы, в голой степи, позволяя неостановимому потоку совершенно не к месту казавшихся здесь поездов двигаться со скоростью, которую было бы сложно ожидать даже в мире двадцать первого столетия, продолжая наблюдать за тем, как очередное изобретение Эдисона насилует логику этого мира.
  Изобретение Эдисона, впрочем, как и все его "изобретения" не совсем принадлежало Эдисону - хотя тот и попытался представить себя в качестве изобретателя всего, включая железнодорожное передвижение... Но как и в иных случаях - Эдисон лишь усовершенствовал то, что уже было создано до него.
  Заслуживало ли подобное действие похвалы со стороны Арчера? Конечно же.
  Делало ли это Эдисона единоличным изобретателем самого концепта железных дорог? Ну, на это Арчер имел свое мнение - но чем меньше он перечил боссу - тем меньше была вероятность, что его заметят и втянут во что-то очень напряжное. Молчать и делать вид, что он был очень занят, стараясь всеми силами скрыться от очередной проблемы - это было Арчеру больше по душе.
  Хотя, честно говоря, Арчеру даже было не совсем понятно, зачем им нужна армия. То есть, конечно же, он понимал, что таким образом Эдисон планировал разделить Слуг в армии Кухулина и вытащить их поодиночке - к тому же даже Слугам требуется время на то, чтобы разобраться с несколькими тысячами механических болванчиков - и даже Слуга быстрее выбьется из сил, чем уничтожит всю армию Эдисона - тем более, усовершенствованную силами Теслы - но сама тактика ему все равно была чужда.
  Арчер привык скорее действовать в одиночку против армии, не оказываться с другой стороны этой ситуации. Охотник, ведущий охоту за бегущими оленями - это было ближе Арчеру, чем настоящее сражение.
  -Эй,- другой голос, впрочем, мгновенно вырвал Арчера до того, как он смог бы перейти к каким-нибудь отвлеченным рассуждениям, пользуясь положением своего безделья,- Я голодна.
  Огромная фигура Слуги, чьи два крупных рога оставались одной из выдающихся ее черт - и имя которой Арчер так и не узнал - отвлекла того от размышлений, заставив его повернуться и поднять взгляд чтобы столкнуться с взглядом скучающих янтарных глаз,- Охотник, сходи и поохоться на кого-нибудь.
  "Кто-нибудь", ха... Арчеру даже не хотелось знать, кто обычно становился жертвой "охоты" этой выдающейся - во всех смыслах - девушки.
  -Я не охотник и сейчас я...- попытался было возмутиться Арчер использовав в качестве прикрытия порученное ему "важный приказ Эдисона" - но столкнувшись с ее взглядом и вспомнив, что говорившая, скорее всего, изначально оценивала приказы Эдисона как назойливый писк комара - что-то настолько же раздражающее - и бесполезное в своей сути - тот кивнул,- Конечно, сейчас.
  После чего с абсолютной уверенностью и желанием исчезнуть из поля зрения девушки и ни в коем случае не попадаться той больше на глаза, перекинув обязанности по охоте на ближайшую пачку автоматонов - Арчер постарался как можно быстрее исчезнуть из поля зрения девушки.
  Ангрбода же, пронаблюдав за этим, лишь раздраженно огляделась вокруг. Ей действительно хотелось есть! Все, что ей досталось - было всего несколько тощих мужчин и женщин из армии Эдисона - она практически голодала в этой Сингулярности!
  Хотя - была вынуждена заметить она - это все еще было значительно более выгодной позицией чем та, в которой она оказывалась в прошлом.
  Технически, если Ангрбода не являлась человеком - то акт поедания человека для нее не был каннибализмом - но это не значит, что Ангрбода не была каннибалом. К сожалению в наиболее темных страницах ее истории даже ее дети не оказывались полностью защищены от ее голода - или гнева - или их смеси.
  Да, Ангрбода любила своих детей - вполне искренне и с немалой толикой человеческой эмпатии, способная радоваться их успехам - но Ангрбода все же не была человеком. Ее потомство было настолько обширно, что было невозможно в своей сути заставить все ее потомство дружить между собой - а сама Ангрбода, в конце концов, все же была монстром.
  В конце концов кто-то умирает и его съедают - если ты являешься предком всего животного царства ты не можешь плакать, что одно твое дитя - лев - убивает другое - антилопу. Ты просто принимаешь жестокие правила этого мира - чтобы кто-то остался жить - нужно убить того, чья смерть эту жизнь обеспечит. В дикой природе матери убивают слабых детей, увы, так работает жестокий и прекрасный естественный отбор.
  Конечно же это не значит, что Ангрбода не чувствовала от этого ничего - и она не переходила рамок больше, чем необходимость или случай - ей была противна сама мысль о целенаправленном истреблении своего собственного рода - но смерть и жизнь всегда ходили рука об руку...
  И иногда даже самой Ангрбоде приходилось обогрять руки кровью.
  Впрочем - ее взгляд перенесся на виднеющиеся вдалеке силуэту города - в этой Сингулярности вряд ли найдется кто-нибудь, кто заставит нарушить ее собственный обет...
  А вот кто нибудь вкусный - Ангрбода облизнулась, предвкушая дальнейшую трапезу - вполне бы мог...
  ***
  Кухулин Альтер вздохнул, провожая взглядом одному ему видимую точку на потолке, не обращая внимания на щебет Медб, так и не осознавшей, насколько она была ему неинтересна, словно бы стараясь рассмотреть в высоких потолках и отбеленных стенах знаки приближающейся битвы.
  Кухулин Альтер не нуждался в еде, сне, отправлении естественных потребностей - и тело у того тоже не затекало, из-за чего его число его телодвижений, совершаемых в сутки, можно было сосчитать по пальцам одной руки - и все они так или иначе сводились бы к его попыткам не подпустить Медб к себе ближе, грубо отпихиваю ту к своему месту и стараясь загнать ее обратно в ее собственные личные дела каждый раз, когда даже стальная воля Кухулина Альтер переставала защищать его разум от посягательств королевы.
  Но считать, что Кухулин Альтер был неразумен было бы неправильно. Кухулин Альтер был очень разумен - просто его разумность шла рука об руку с его желанием битвы.
  Красочное сражение с врагом или убийство из засады и со спины, враг или союзник, Слуга или человек, мужчина или женщина, ребенок или старик, убивать или умирать - Кухулину Альтер не было до этого никакого дела.
  Все, что хотел Кухулин Альтер - это сражения - не подводя к тем каких-либо предпосылок в качестве оправдания или последствий в качестве цели.
  Кухулин Альтер был Альтер версией легендарного героя Кухулина - компанейского, громкого и всегда готовому к драке или дуэли парня, стремящегося действовать согласно своей цели и своему моральному уставу, насколько тот сам его понимал.
  Как и часто бывает с Альтер-версиями Слуг - Кухулин Альтер был буквально вывернутой наизнанку версией самого Кухулина.
  Кухулин Альтер не был громким - он не видел смысла в том, чтобы затевать разговоры, кроме как отвечая на чьи-то вопросы. Он не был стремящимся к драке пробивным парнем - он не видел смысла сдвигаться со своего места до тех пор, пока сама драка уже не началась в его понимании, не желая наводить новое сражение на себя своими действиями. И у него не было никакого морального комплекса или мотивации.
  В конце концов можно было бы сказать даже то, что жизнь Кухулина Альтера была настолько печальной, что даже он сам не мог оценить, насколько печально его текущее положение.
  Если он не стремится ни к чему - даже к сражениям - какой смысл ему сдвигаться с места и делать что-либо до тех пор, пока он не окажется в ситуации уже заставляющей его действовать согласно вложенной внутрь него программе Берсеркера? А если он не испытывал эмоций и не видел перед собой никаких моральных ориентиров - какой смысл ему был наслаждаться ситуациями, в которые он уже был втянут?
  Кухулин Альтер не ощущал никакого удовлетворения убивая очередного противника - ни задора Кухулина, ни извращенного удовольствия Берсеркера - и не ощущал ничего, получая в сражениях раны, ни боли солдата, ни удовольствия мазохиста - можно было почти сказать, что у Кухулина Альтер не было особенной личности.
  Конечно же ему не нравились действия Медб и ее поползновения в его сторону - и если постараться разобраться в его личности и вытянуть на поверхность его личность - на что был бы способен, пожалуй, только самый первоклассный из всех Мастеров - но сидя на своем троне Кухулин Альтер не испытывал ни страха перед надвигающимся сражением - а о его приближении тот итак знал - ни предвкушающего удовольствия.
  Начнется сражение через минуту или через год - ему было абсолютно все равно. Пока сражение не начинается - он продолжает сидеть на своем месте. Стоит сражению начаться - со столь же бессмысленным непониманием цели он начнет сражаться.
  В конце концов даже сама драка его не беспокоила ни как цель, ни как средство - исключительно как действие. Стоит ему начать сражаться - и он не сможет остановиться, продолжив убивать противников до тех пор, пока они не закончаться - или пока его тело не будет уничтожено - не ощущая от своих убийств никакого удовлетворения.
  Можно было бы сказать, что Кухулин Альтер скучал - но даже это было бы не так. Скука подразумевает понимание того, что одно времяпрепровождение является более положительно окрашенным, чем другое - а для Кухулина Альтер подобного разграничения не была.
  Поэтому все, о чем думал Кухулин Альтер, глядя куда-то в стену, словно бы видя прибывающие конвои солдат Эдисона через нее - это лишь об участниках последующего сражения. Без эмоций, лишь перечисляя их сам себе.
  Скатах точно будет сражаться. Встретиться с той на поле боя вновь - хотя едва ли тень эмоции проскочила в разуме Кухулина Альтер - было бы интересно.
  Но сражения против Скатах Кухулин Альтер не предвкушал.
  Кухулин сделал свое имя на убийстве чудовищ - но в обратную сторону как "человекоубийца" его Альтер-версия не перешла, а потому предвкушения от убийства СКатах у Кухулина Альтер не было.
  Все, о чем думал Кухулин Альтер - это лишь о приближающемся сражении, стараясь уловить в медленно проникающих сквозь большие окна минуты, остававшиеся до начала еще одного бессмысленного витка его бессмысленной жизни.
  ***
  Карна глядел на отправляющихся полки за полками металлических болванчиков без предвкушения или страха. Он был привычен к битве и не переживал по поводу ее приближения - готовый как убивать, так и умереть в случае необходимости - он не стремился к сражениям и не избегал их. Ему было сказано сражаться - он будет сражаться. Ему будет сказано убивать - он будет убивать. Потому, что он был Слугой Мастера - его функция заключалась в исполнении приказов - даже если отданные ему приказы могли быть бесчеловечны. Это не значило, что он не имел собственного мнения или сознания, не мог реагировать на происходящее с ним и вокруг него - лишь то, что в его системе ценностей его личные реакции стояли на бесконечно более низкой ступени, чем полученные им приказы.
  Но, в конце концов, безвольным роботом он тоже не был, продолжая думать и чувствовать, стараясь найти взглядом его "мать", затесавшуюся среди других Слуг Эдисона.
  Что он чувствовал по отношению к этой Слуге? В первую очередь, наверное, все же замешательство. Кем была эта Слуга? Откуда она появилась? Почему вела себя так? Какими силами та обладала на самом деле? Какую роль та сыграет в дальнейшем сражении?
  Как бы выглядела ситуация, в которой Карна пришел бы на защиту своей матери, сражался рука об руку с ней, возможно спас бы ее жизнь - или даже бы был спасен в ответ?
  Сражение намечалось огромное и крайне тяжелое - могущественные Слуги существовали со всех сторон сражения. Что если он столкнется в бою со Скатах? Кухулином Альтер? Карна был скромен - но не глуп, и свою скромность тот сохранял не из своего незнания собственной силы, а вопреки абсолютному пониманию своего уровня сил.
  Равных ему Слуг было совсем немного, сравнительно с количеством всех существующих на свете Слуг - но в текущей Сингулярности иронично было лишь то, что сам Карна столкнулся с совершенно непропорционально большой их концентрацией.
  Скатах, также Лансер - была первой, о ком стоило бы подумать. В мощи и разрушительности та значительно уступала ему, но в мастерстве копья даже великий Карна не был равен той.
  Кухулин Альтер - пробиться через его защиты было бы ненамного легче, чем через броню самого Карны - и вопреки иным Берсеркерам, в безумии бросающихся вперед на самые очевидные ловушки - Берсеркер подобного рода был до омерзительности отвратительным противником.
  Конечно же на его стороне был Эдисон - хотя и казавшийся совершенно ничтожным Слуга, который должен был сгинуть вместе со всей своей эпохой - тот хранил на своих плечах не мистическую броню или великую магию, а могущественную силу человечества - и сколь бы не было легко издеваться над его состояние - недооценивать его силы было нельзя.
  Однако Эдисон был его союзником - но удивительно долгий список чрезмерно могущественных Слуг, появление бы лишь одного из которых в Войне за Святой Грааль бы мгновенно привело к досрочной победе - а появление двух и более сразу к уничтожению страны проведения Войны - лишь продолжал тянуться дальше и дальше.
  С кем в конце концов предстояло бы ему столкнуться - с легендарным героем древней Индии, Рамой? В ком бы ему пришлось бы найти союзника - в Короле Нового Века, Тесле? И что произошло бы в дальнейшем во время самого сражения - в конце концов Карне оставалось только гадать...
  ***
  Медея наблюдала за движением берсеркера - а, как и стоило ожидать, в армии Кухулина Альтер были Берсеркеры и те, кто лучше бы смотрелся среди Берсеркеров нежели среди своих текущих классов - словно бы отсчитывая секунды до сближения со своим противником.
  В ее голове - в отличии от разума Машу или других Слуг, менее привычных к битвам и смерти - не было места переживаниям. Битва случится так или иначе - стоило ли изводить себя мыслями теперь по этому поводу?
  Медея была готова настолько, насколько могла. Каждое заклятие на месте - каждая из возможных для просчитывания деталей была учтена. К сожалению, вопреки своим выдающимся способностям к предвидению будущего Медея была не способна - и потому могла учесть лишь те факты, что она считала возможными.
  Но, в крайнем случае - по крайней мере Медея могла надеяться на то, что ее Мастер, Аинз, не решил бы избавиться от нее именно сейчас и именно подобным образом, как минимум нуждаясь в том, чтобы ты продолжала обучать Ольгу-Марию.
  Или Медея могла надеяться на Машу - хотя слова самой Медеи по отношению к той по большей части и были собраны из едва действенных вербальных похлопыванию по плечу - в любом случаю Машу могла выдержать хотя бы несколько ударов и прикрыть Медею от случайной стрелы или меча, что в любом случае было обязано привести к улучшению результатов.
  В конце концов, когда дело шло о семейных отношениях - а Медея расценивала отношения Аинза и Ольги-Марии как странные, но все же двигающиеся к семейным - Медее не стоило как стоять на этом пути, так и отступать слишком далеко. Под эгидой "учителя, важного для человека, что важен для тебя" ее защита была гораздо более гарантирована, чем вне пределов приказов Аинза, действуя согласно собственному желанию и пониманию.
  Поэтому все, на что Медея могла надеяться в текущей ситуации - это на свою магию, щит Машу и интеллект своего Мастера...
  ***
  Стараясь быть максимально неприметным, к сожалению и иронично, Арчер выбивался сильнее всех из текущей картины - по сравнению со спешащими по своим делам механическими солдатами его фигура, словно бы пытающаяся всеми силами находиться в стороне от множества столь неподходящих к этому месту и условиям спешащим по своим делам солдат выглядела самой привлекающей внимание - что было в некотором роде оскорблением его истинной личности как Слуги - но было суть его личности как человека.
  Ему бы очень хотелось прямо сейчас устроиться где-нибудь повыше в ближайшим ветвях тиса и наблюдать с высоты за происходящим внизу - но к сожалению даже сам Арчер понимал, что это было не более, чем его несбыточной мечтой.
  Какая бы причина не заставит его участвовать - так или иначе он обнаружит себя... Не совсем на переднем краю сражения - как Арчеру ему полагалось все же находиться чуть дальше авангарда - но на поле битвы в любом случае.
  Арчер просто чувствовал что в предстоящем сражении все три лагеря Слуг выставят максимум, что они могут предоставить - и в таком случае самому Арчеру явно придется вступить в сражение...
  Хах, это не было тем, что Арчер хотел - но тем, к чему он старался себя подготовить...
  Иначе...
  ***
  Какой нибудь неприятный сюрприз мог испортить Ангрбоде настроение, безусловно.
  Хотя та и обладала возможностью с единого взгляда отличить свое дитя от иного существа - взгляд Ангрбоды был не таким острым, как можно было бы предположить. Для столь могущественного существа можно было даже сказать, что она обладала поразительной близорукостью - нет, она бы не пропустила что-то действительно значимое даже вдалеке, но само понимание "значимого" для Ангрбоды было настолько велико, что относительно Слуг этого мира можно было бы даже сказать, что она была практически слепа.
  Впрочем, в этом и заключались условия Ангрбоды, хах... Ее призыв был слишком большим риском со стороны этих и ей пришлось пойти на уступки. Не то, чтобы кто-то действительно мог удержать ее руку - скорее просто согласие "вести себя хорошо" - насколько это было возможно.
  Учитывая же что для "монстра" Ангрбода обладала весьма значительной силой воли и достаточно кротким характером - можно было сказать что этот мир вытянул сравнительно удачливый билет в момент ее призыва...
  Чего нельзя было сказать о более мелких ее противниках, не как целое мира, а как его частности. Ангрбода была голодна, скучающа и, честно говоря, уже успела устать от Сингулярности в которой она, конечно же, встретила пару милейших ее детей - но кроме этого ничего больше.
  Ей хотелось разобраться с случившимися проблемами достаточно быстро для того, чтобы вернуться в Халдею - Джек, например, явно ждала какой-нибудь новый рассказ от нее - и какой ребенок не будет ждать матери, что вернется с чем-то вкусненьким из своего похода на улицу?
  Хотя, Ангрбоде было бы жалко бросать своих детей в этой Сингулярности полностью на произвол судьбы - например Карну - но, увы, жестокая реальность была такова, что ее дети иногда убивали друг друга и ничего поделать с этим та не могла - кроме как наблюдать за тем, как слабые ее дети погибают, не сумев завоевать места под непрощающим небом и солнцем этого мира - и надеяться на то, что в следующий раз им повезет больше, чем столкнуться с этим...
  ***
  Не фурри, а Томас Эдисон, пытался предугадать план наступающего сражения. С правого фланга и левого,по центру и в запасе - Эдисон анализировал вновь и вновь ожидаемую расстановку сил. Если за его спиной появиться какой-нибудь монструозно сильный Слуга, а ему будет необходимо защищать других Слуг - хм...
  Или, если его противниками окажется сразу несколько могущественных Слуг - в этом случае Эдисон также не оценивал свои шансы так уж высоко...
  Томас Эдисон был Слугой, Кастером, и благодаря уникальным условиям своего появления мог считаться значимой фигурой - но при всей его любви ставить себя в ряд с великим героями древности - он все же отдавал отчет относительно своих сил.
  Рама против него? Мгновенный проигрыш.
  Кухулин Альтер против него? Даже не смешно.
  Скатах против него? Эдисону было проще было сэкономить время и просто прыгнуть в пасть дракону.
  Эдисон не был беззащитен - и в его карманах еще оставались сюрпризы - но против Слуг уровня тех, кого тот ожидал встретить в бою - его действия окажутся эффективны только при соблюдении сразу нескольких и весьма немаловажных условий, а Эдисон, хотя и был оппортунистом по своей природе, был оппортунистом использующим подворачивающиеся ему шансы, нежели идиотом, бросающимся туда, где возможностей не было вовсе.
  Карна? Мастерством копья и силой своих Благородных Фантазмов он мог подчинить себе любое чудовище - будь у него сила, свирепость или неистощимая мощь.
  Тесла? Современный громовержец, не боящийся даже посягательства на символ самой божественности, на клинок Зевса.
  Было много Слуг - ужасающих и могущественных, равным которым сам Эдисон не был - если бы кто-то захотел привнести ужас и мощь своего мифа в этот мир, кто-то из тех легендарных завоевателей и воинов - из тех, кого не страшит смерть и кто пробивается насквозь даже через линии, очерченные самой судьбой - то сам Эдисон мог похвастаться только долгим листом своим патентов и изобретений.
  Достойно, но недостаточно.
  Пожалуй все, на что мог надеяться сам Эдисон в сражении - это в том, что он окажется поближе к Тесле или к Карне и, дойди до него тут же сражение, тут же применит свой козырь, Благородный Фантазм.
  А если же и этого окажется недостаточно...
  ***
  Машу продолжала осматривать свой щит на предмет сколов или царапин, даже понимая своим разумом, что это было оружие Слуги, что от подобного страдать не могло - тем более столь особенное, как щит Галахада, державшего на своих плечах весь Камелот - и древняя реликвия времен Артурианы. Оружие Слуг вообще не требовало особого ухода, что-то настолько простое как щит Машу, созданный из цельного монолита - тем более.
  И все же Машу не могла не переживать - хотя слова Медеи и смогли успокоить часть ее беспокойного разума - все же это была часть. Голова Машу все еще была полна вопросов, сомнений - а благодаря словам Галахада - еще и замешательства.
  Как до конца действует механизм Стражей Противодействия - и как он будет действовать в текущей ситуации, когда Галахад заключил сделку с Алайей после ее "просьбы" проснуться и пронаблюдать за Аинзом, а Машу этой сделки не заключала - но прямо сейчас использовала силы Галахада, обитающего в ее разуме - тем более.
  Что ей предстояло встретить в бою? А что - после?
  Машу понимала, что в случае сражения ей было необходимо просто держать щит, прикрывая Медею от атак, позволяя ее союзникам сражаться самостоятельно - тактика не сильно менялась в зависимости от того, кто был ее противником и кого она защищала.
  Арчер, Лансер, Кастер за ее спиной - просто прикрывай их всех. Берсеркер, Арчер, Райдер, Лансер, Кастер против нее - прикрывай от их атак в любом случае.
  Состав сражающихся и тип атак в данном случае уже вторичен. Прикрывать ли стрелка от стрелы, мага от руки, копейщика от копья - до тех пор пока ее миссия просто состояла в том, чтобы прикрывать кого-либо от чего-либо ее основные действия были достаточно простыми и понятными. Поднять щит, прикрыть им себя и своего союзника, повернуться в сторону противника. План простой настолько же, насколько проверенный и гениальный.
  Проблемы начинались от того момента, когда этого оказывалось недостаточно.
  У Слуг существует множество возможностей для сражения - и исключая те возможности, что явно уже были неприменимы, вроде попытки отравить кого-нибудь до начала сражения или применить что-нибудь вроде харизмы для того, чтобы убедить всех успокоиться и перестать убивать друг друга - хах, Машу было бы даже интересно посмотреть на то, как Медея бы отреагировала на подобное - у Слуг все еще оставалось множество возможностей для убийства себе подобных. И нет, это касалось не только разрушительных лучей из космоса, уничтожающих все на своем пути ударов и... К чему еще обычно сводилась добрая часть Благородных Фантазмов Слуг? Призыв монстров, может быть?
  Не важно - важнее было то, что пока все сводилось к простым атакам или даже призывам чудовищ - Машу по крайней мере могла понять принцип защиты от подобного.
  "Ты переживаешь слишком много" - голос Галахада отвлек Машу от того, чтобы продолжить двигаться по спирали вниз, все больше и больше запутываясь в своих рассуждениях - "Девяносто процентов Благородных Фантазмов это просто сильные удары, самоусиление и призывы монстров - исключения можно пересчитать по пальцам одной руки, оставив четыре пальца свободными."
  "Я не знаю, как реагировать на твои слова относительно становления Стражем Противодействия, так что помолчи" - Машу ответила Галахаду, все же неохотно принимая ее совет. Ладно, ее не беспокоили просто более сильные удары или взрывы - но по крайней мере ей казалось, что последующее сражение и должно было состоять исключительно из подобного - и сама Машу не особенно переживала по этому поводу. По крайней мере за время путешествия с Аинзом та научилась держать атаки - а больше от нее и не требовалось.
  Медея все же была права - она не была лишней и никто не требовал от нее в одиночку спасать всю эту Сингулярность. Она могла положиться на мудрость окружающих ее Слуг, взять под контроль свое необузданное воображение, использовать в нужный момент и правильным образом свой Благородный Фантазм по необходимости - и все разрешилось бы само собой.
  Однако - Машу выдохнула - отсутствие Аинза в шаговой доступности все же несколько нервировало ту...
  Но Машу точно знала - что чего бы не ждал и чем бы не занимался прямо сейчас Аинз - он верил в нее - и не забывал о своих обязанностях в этой Сингулярности...
  ***
  "Никогда не думал, что стану фотографировать все подряд" - Аинз устроился поудобнее на лавке, стараясь выбрать из всех сделанных самостоятельно фотографий наиболее красивую - "Смазанная, влетел голубь, а здесь не так свет падает..."
  Десять фотографий Аинза - а точнее, Эйфелевой башни, что он сделал, хранились на "Камере" - одном из внутриигровых предметов, по сути служившем костылем для создателей Иггдрасиля, что так и не смогли полноценно реализовать функцию скриншота в игре - выбирая из них наиболее понравившиеся.
  За прошедшие несколько дней, разобравшись все же с хранилищем Часовой Башни Аинз словно бы неожиданно вспомнил про то, что за пределами ранее очерченных координат Сингулярности все еще находился мир - полноценный и живой. В прошлых Сингулярностях зажатый в рамки Аинзу никак толком не удавалось провзаимодействовать с ним - а учитывая условия за пределами Халдеи - и вне Сингулярности также. Поэтому, вырвавшись за пределы Америки - Аинз словно бы очнулся ото сна - и, вооружившись своими заклятиями телепортации - прямо сейчас тот стремился посетить столько мест и достопримечательностей этого мира, шанса увидеть которые он не получал в прошлой жизни никогда, сколько только мог.
  О Сингулярности он, конечно же не забыл - но учитывая, что пока ни один из Слуг еще ни разу не обратился к нему - скорее всего они спокойно справлялись и самостоятельно, а значит... Аинз уже выполнял свою функцию как босс - не мешал своим подчиненным выполнять их функции!
  Хотя, с другой стороны, босс находящийся в другом государстве на отдыхе, пока его сотрудники работают...
  Хах, если бы только его подчиненные знали, чем он занимается прямо сейчас...
  Их работа определенно бы превратилась в хаос - Аинзу до этого приходилось видеть подобные случаи на работе...
  Но, если его сотрудники не знали... Аинз мог позволить себе отдохнуть и расслабиться.
  Хотя бы на пару дней.
  ***
  Записи в личном дневнике А:
  ...Не уверен, что именно произошло в ней, но ее развитие, казавшееся остановившимся - на высоком уровне, едва ли не на грани обретения Истинной Магии неожиданно продолжилось.
  К сожалению - или скорее все же к счастью для всех нас - обрести Истинную Магию та все также и не смогла - однако ее значительно усилившаяся паранойя и секретность в отношении собственных исследований может навести лишь на самые печальные мысли.
  К тому же мне удалось отфильтровать большую часть слухов, сойдясь лишь к наиболее вероятным из причин произошедшего - но осознать их возможность или вероятность мне, к сожалению, до сих пор не удается - хотя и отрицать ее изменившиеся радикально - и в крайне неортодоксальную сторону - вместе с ее увеличившейся силой мне достаточно сложно. И все же у меня возникает вопрос - где могла найти подобную книгу Лорелей - и что это значит в более полной картине этого мира?...
  ***
  В обычных условиях Халдея представляла из себя научный институт с множеством предполагаемых занятий - от, собственно говоря, научных изысканий - до территории достаточной, чтобы поддерживать несколько частных садов высокопоставленных сотрудников. Не очень больших - но достаточных для хобби.
  В условиях случившегося апокалипсиса Халдея также предлагала значительное число услуг.
  Например оставшиеся несколько десятков работников могли с затаенным дыханием следить за медленно, крупица за крупицей, утекающими крохами энергии, еще остающейся в главном реакторе Халдеи. Или пытаться разгрести завалы в самой Халдее, надеясь обнаружить под завалами ресурсы - или, по крайней мере, найти кого-нибудь, кого они еще не успели похоронить с почестями. Последнее случалось часто даже спустя прошедшее время после взрыва.
  Для Слуг, впрочем, Халдея в основном представала в качестве пансионата для стариков. Небольшая комната с удобной постелью и множество подобных им, изнывающих от безделья, пытающихся развлечься по крайней мере разговорами.
  Хотя, конкретно говоря о Киехиме - сравнение с пансионатом было также оправдано еще и тем, что прямо сейчас та вязала крючком.
  Особого общения с другими Слугами в Халдее у нее так и не установилось. В основном это было просто знакомство - после чего оба Слуги счастливо забывали о существовании друг друга. Киехиме не была самой общительной из всех Слуг - и не была самым легким другом, с которым кто-угодно мог найти поводы для общения - так что этого можно было, исходя из логики, ожидать.
  Исходя из логики можно было ожидать и тот факт, что прямо сейчас Киехиме вязала крючком то, что в первом приближении казалось теплым пледом.
  Но если принять во внимание то, как был скомкан плед - и огромную фигуру, что даже сидя на полу рогами возвышался выше, чем удалось бы подпрыгнуть Киехиме - можно было также и догадаться, что огромное изделие являлось ничем иным, как теплым свитером для Астерия, зачарованно наблюдающего за тем, как Киехиме превращала пряжу в одежду путем ловких манипуляций двумя железными спицами.
  И, в конце концов, подобная сцена была также логична.
  Киехиме по праву являлась единственной НАСТОЯЩЕЙ женой Аинза - это не нужно было даже как-то обосновывать или подтверждать, абсолютно любому человеку или Слуге это было ясно аксиоматически, от одного только взгляда на Киехиме и Аинза. Разве мог кто-то не видеть их абсолютного соответствия друг другу?!
  А в таком случае нужно было лишь развернуть эту логическую цепочку. Если Киехиме является женой, а Аинз мужем - значит они семья! А семья - значит дети!
  К сожалению Киехиме понимала, что пока у них не могло быть детей - дело спасения мира Аинзом все же несколько мешало подобному развитию событий - но это не значило, что у них не было детей в Халдее! Ведь взглянуть только на Астерия - этот милый мальчишка - рогами пробивавший отметку в три метра, стоило ему только встать в полный рост - был действительно чудесным ребенком!
  И какая лучше была тренировка для Киехиме перед ее будущими детьми - чем общение с этим милым ребенком? Даже больше - Киехиме также понимала, что так она могла показать Аинзу свою готовность к заведению семьи!
  Да и сам Астерий был чудесным ребенком - ему даже не надо было изобретать игр - он с удовольствием и даже интересом следил за тем, как Киехиме продолжала создавать подарок для него.
  Пожалуй единственной деталью в текущих условиях, выбивающейся из рутины прекрасной семьи с некоторым пропорционально-ростовым несоответствием, были только периодически вылетающие из ниоткуда метательные ножи, врезающиеся в нарисованные мишени в другой стороне ангара.
  К великому сожалению для Киехиме единственной проблемой Астерия было то, что он был... Не миниатюрен. Как не посмотри - не миниатюрен вовсе.
  В обычных комнатах ему было тесно - и приходилось постоянно пригибаться, чтобы не царапнуть рогом даже высокие потолки в Халдее - к тому же не то, чтобы в Халдее хватало стульев и кресел размера, подходящего для трехметровой глыбы мускулов. Даже на самом крупном диване в комнате отдыха Астерий мог поместиться только подогнув ноги и лежа на боку, чувствуя, как нещадно скрипит под ним деревянная мебель.
  К сожалению, ангар был самым логичным местом, где Астерий мог встать в полный рост и при желании растянуться на полу. Киехиме было даже немного жаль от этого - но при всех своих домашних навыках - навыка проектирования и строительства домов ей все же не хватало, так что ей приходилось довольствоваться малым.
  И лишь по странному стечению обстоятельств целый ряд совпадений выстроился таким образом, чтобы действовать Киехиме на нервы.
  Мордред и две Жанны заперлись на тренировочном полигоне, что заставило Серенити и Джек подыскивать другое место для тренировки метания ножей - которое по случайному совпадению обстоятельств стало тем же местом, которое выбрала сама Киехиме в качестве места своего пребывания с Астерием.
  Конечно же, Киехиме пришла на это место второй - но если в иных случаях она могла бы найти в себе силы извиниться и уйти - то с Серенити это было невозможно. Киехиме могла только сделать гордый вид, будто бы она только на такой исход и рассчитывала, и зайти вовнутрь.
  Киехиме не то, чтобы серьезно не любила Серенити - но если спор о чем-то столь важном, как позиция официальной жены Аинза, затянулся на столь долгое время - то это должно было оставить отпечаток на их взаимоотношениях.
  Причина же, почему Серенити оказалась вместе с Джек в таком месте была достаточно проста со стороны Киехиме. Она не взяла Джек первой.
  Сперва Джек пропала вместе с Ангрбодой - и Ангрбода... Немного пугала Киехиме.
  Хорошо, то есть, она была драконом, Слугой, ее вообще ничего не пугало... Просто, может быть... Немного нервировала?
  Драконы, и тем более Слуга Киехиме были абсолютно разумны, но глядя на Ангрбоду... Будто-бы что-то ,что можно было бы назвать инстинктами, словно бы шептало ей на ухо - тихо, но очень твердо - просто держись от нее подальше.
  И, кхм... Киехиме ведь могла просто не потянуть двух детей сразу, безусловно - тем более такую непоседу, как Джек - так что та приняла абсолютно разумное решение пока не сталкиваться с Ангрбодой... Исходя исключительно из логики, безусловно.
  Со стороны Серенити, впрочем, все было гораздо проще.
  Джек не умерла от ее прикосновения.
  Собственно говоря, Серенити больше и не требовалось ничего иного. Джек просто в один момент случайно врезалась в нее - и была в полном порядке после этого. С этой секунды можно было и начать счет нерушимой между двумя Ассасинами.
  Серенити, конечно, не была в курсе, почему это произошло и как именно Джек выжила после прикосновения к смертельному яду, из которого и состояло ее тело - но и интересовало ее это крайне мало.
  Впрочем, если бы Аинз был здесь, то он легко бы сказал, что все дело исключительно в том, что нежить иммунны ко всем ядам и болезням, кроме некоторых исключений высочайшего уровня, до которых сама Серенити,к сожалению или к счастью, все же не дотягивала. И потому не было ничего удивительного в том, что Джек, являющаяся нежитью и притом высшей формой призраков, никак не отреагировала на это.
  Если бы, впрочем, помимо Аинза на этот вопрос попытался ответить любой другой маг, то он как раз ничего бы и не понял, запутавшись в слоях концептуальности и метафоричности Слуг - но если Аинз решил, что нежить имунна к яду - то, безусловно, было только естественным, что нежить была имунна к яду - оставляя за скобками вопрос, являлась ли Джек в прямом смысле нежитью. Если Аинз назвал ее нежитью - значит, по всей логике, нежитью она была. Аинз не ошибался - даже если его знания шли наперекор установленным законом вселенной. В конце концов, если люди до конца не изучили строение человека - почему вселенная должна была знать все о самой себе, не так ли?
  В любом случае, вечная дружба была заключена между Джек и Серенити - и поскольку особого опыта в ведении дружбы не было ни у Серенити, ни у Джек, то совершенно естественным было то, что Серенити попыталась развлечь ребенка тем, как обычно могла развлечься она сама. Но книги Джек не привлекали - а вот предложение научиться метать ножи вполне. У Джек были ножи и она хорошо умела ими резать - но вот метать ножи та умела значительно хуже, нежели бывший лидер секты Ассасинов - и потому создалась текущая ситуация, в которой два ребенка и два незадачливых их опекуна были вынуждены делить между собой площадку, посвящая время своим хобби и воспитанию детей.
  -Уху!- голос Джек едва не заставил Киехиме промахнуться с очередной петелькой,- Я попала! Я попала! Прям между глаз!
  -Молодец,- Серенити улыбнулась глядя на едва не прыгающую от радости Джек, после чего не смогла удержаться и прошла рукой по ее голове, взъерошивая той волосы. Джек на это, перестав прыгать на месте, картинно надула щеки и развернулась на месте, но Серенити ничего не могла с собой делать. Физический контакт - вот вещь, по которой она истосковалась больше всего на свете - так что держать себя полностью под контролем та не могла, стараясь хотя бы подобным образом прикоснуться к Слуге, который не умирал от ее прикосновения.
  -Хочешь еще раз? У тебя получается все лучше и лучше?- Серенити мгновенно заставила Джек, забыв всю свою смертельную детскую обиду, развернуться на месте и взглянуть на Ассасина с невинным детским любопытством,- А можно?
  -Да, но тебе придется принести ножи обратно,- Серенити указала на ножи, воткнувшиеся в деревянную мишень, после чего получила от Джек готовый кивок головой, прежде чем та бросилась через весь ангар за ними.
  Киехиме, глядя на подобную картину идиллии не смогла удержаться,- Хм, не трогай Джек слишком много только. Мне еще нужно связать для нее одежду - наблюдать в чем она постоянно находиться невыносимо для взгляда любой хорошей жены и матери, не так ли?
  Серенити остановилась на секунду, прежде чем повернуться к Киехиме - и к Астерий, что заинтересованно перевел взгляд с Киехиме на Серенити и улыбнулся той, после чего робко помахал той рукой - что в его случае выглядело все равно скорее угрожающе. Серенити же замерла на секунду.
  Хах... Конечно, Джек спокойно реагировала на яд Серенити, но Астерий, что с детской непосредственностью сейчас глядел на нее явно бы не смог так просто игнорировать ее яд... Поэтому, исключая даже тот факт, что Серенити сама по себе не обладала никакими подобными навыками, подходящими для создания рукотворных подарков - даже если бы она могла сделать что-то подобное - она просто не смогла бы подарить это Астерию...
  Серенити замешкалась на секунду и даже ее настроение, значительно приподнятое от того факта, что она нашл еще одного не умирающего от ее прикосновения Слугу, устремилось вниз.
  Киехиме же, глядя на это, только выдохнула с видом победительницы.
  Еще одна причина в копилку того, почему именно она настоящая жена Аинза, а Серенити в лучшем случае даже положено место наложницы и...
  -Но я могу сделать подарок для тебя,- Киехиме остановилась на секунду, услышав ответ со стороны Серенити,- Хочешь я сделаю тебе кофе?
  Киехиме моргнула и взглянула на Серенити, нахмурившую свои брови и смотревшую на Киехиме весьма враждебно.
  Хах, возможно, ее заметка оказалась для Серенити куда больнее, чем Киехиме думала - если Серенити теперь фактически угрожала отравить ее... А иначе воспринять ее слова в свете всего вышеобозначенного было нельзя.
  -Боюсь, в таком случае...- Киехиме не осталась в долгу, даже отложив от себя недовязанный свитер,- Как ты смотришь на то, чтобы я зажарила одну курицу?
  -Осторожнее с этим,- Серенити не осталась в долгу,- Боюсь, от этого можно и отравиться...
  На секунду или две девушки-Слуги замерли, глядя друг другу в глаза, словно бы стараясь оценить друг друга, прежде чем голос Джек донесся со стороны Серенити,- Я принесла ножи! Хочу кидать!
  По этой же причине Серенити все же отвлеклась от Киехиме, вернувшись к Джек и, наблюдая за ее счастливым лицом, улыбнулась той. Киехиме, наблюдая за этим, также вернулась к отложенному было недовязанному свитеру - но напряжение, повисшее в воздухе, не испарилось мгновенно, заставив Киехиме задуматься на секунду.
  Хах, Серенити... Если бы ее единственной проблемой была только Серенити!
  Аинз первый поцеловал - и даже переспал - с Ольгой-Марией! Подумать только, даже не со Слугой, а с человеком!
  Насчет ее юности, впрочем, Киехиме ничего не собиралась говорить - в общем-то, не ей было говорить о разнице в возрасте, учитывая, что она сама была весьма юна в момент, когда повстречала Анчина на своем пути - но вот итоговый выбор Ольги-Марии, человека, мага - еще и подумать, того, кто смеет командовать Анчином - вот что действительно беспокоило ее.
  И даже больше, помимо нее была еще и Медуза - тоже неожиданная проблема, о которой Киехиме до этого как-то даже и не задумывалась. Итого три девушки, что действительно серьезно угрожали позиции Киехиме в качестве главной жены!
  И это только перечисляя самых главных - и самые далекозашедшие отношения. О том, какую роль во всем этом играла Машу, Да Винчи или Жальтер - Киехиме предпочитала даже не думать.
  А, в отличии от Ольги-Марии или Медузы - сама Киехиме вовсе не была рада итоговой ситуации, создавшейся вокруг Аинза. То есть, правильнее было бы, конечно, сказать, что никто не был полностью рад создавшейся ситуации - даже сам Аинз, неизвестно для других Слуг, кроме Гектора - был весьма запутан в том, что он вообще был должен делать в текущей ситуации - но по-крайней мере сама Медуза и Ольга-Мария хотя бы были готовы мириться с... Более чем особенными отношениями с Аинзом.
  Ну и Серенити, в общем-то, было единственной полностью все равно на происходящее. У нее есть Мастер - а есть ли Мастер у кого-то еще ей, в общем-то, безразлично.
  Но если бы Жанна попыталась бы только задуматься о том, чтобы сделать что-то с Аинзом в текущих условиях - скорее всего у нее просто бы лопнула голова еще на моменте осознания всей правды в отношениях Аинза и девушек вокруг него...
  Кхм, в общем, возвращаясь к вопросу и отвечая на него просто - Киехиме была бы рада разобраться с остальными претендентками на сердце Аинза. И для Берсерка, подобного ей, никакая итоговая цена не оказалась бы слишком высокой и никакие действия не казались бы ей запретными.
  Проблема в данном случае возникала только в том - что Аинз явно не оценил бы подобных движений со стороны Киехиме.
  И, хотя та и была Берсеркером - это не значило, что она не была способна на построение весьма простых логических цепочек из известных фактов.
  В Халдее, фактически, не было Слуг, которых Киехиме в своей текущей форме могла легко и незаметно убить, а стоит ей использовать Благородный Фантазм - как в ее сражение мгновенно вмешаются все остальные Слуги - и ее план мгновенно потерпит фиаско.
  Не говоря уже о том, что даже убитых Слуг Аинз спокойно мог просто призвать еще раз, если не догадаться о том, что Киехиме была виновата в их исчезновении изначально.
  Иными словами - Киехиме не столько согласилась с создавшейся вокруг Аинза ситуацией - сколько была вынуждена согласиться с той.
  Но это вовсе не значило, что она была хоть сколько-нибудь довольна текущей ситуацией.
  И напоминания о ней раз за разом вовсе не способствовали здравомыслию Берсеркера.
  Ох, как бы ей хотелось просто разобраться с Серенити... Один раз и насовсем...
  В форме дракона ей не нужно было бы прикасаться к той. Одно дыхание. Одна волна огня - и от той не осталось бы даже следа. Ни костей, ни пепла. Только выгоревшая земля, на которую больше никогда не ступит нога ЕЩЕ ОДНОЙ ЖАЛКОЙ ТВАРИ ПОСМЕВШЕЙ КРАСТЬ ЕЕ АНЧИНА...
  -Мадам, с вами все хорошо?- Киехиме моргнула.
  На секунду ее мысли сбились.
  Хах, что? Кажется... Она начала уходить вниз по спирали своего безумие Берсеркера... И... Ее мысли сбились на повороте, возвращая ее внимание обратно?
  Киехиме моргнула от странности случившегося, прежде чем вспомнить, что, кажется, кто-то что-то сказал ей и прикоснулся к ее плечу и понять, что до сих пор она ощущала прикосновение на своем плече...
  Киехиме встрепенулась, после чего резко сбросила с себя руку и развернулась к говорившему.
  Говорившем же оказался невысокий мужчина с андрогинной внешностью, одетый в обычную робу техника - хах, обычный человек... Киехиме видела исключительно пару обычных людей, старающихся не пересекать свои пути со Слугами Халдеи и особенно с Берсеркерами, краем глаза замечая их экстренно меняющими траекторию своего движения, стоило им только заметить Киехиме.
  Киехиме отдернула свое плечо, заставив техника сделать шаг назад и улыбнуться,- Прошу прощения, просто я хотел сообщить, что мне необходимо провести ремонтные работы в этом ангаре, так что если вы не против... Не могли бы ли вы переместить в другое место?
  Киехиме, сбившаяся с мыслей, все же нахмурилась от неприятных новостей, после чего бросила взгляд на других Слуг вокруг нее.
  Серенити была в углу ангара, уже упаковывая свои метательные ножи и сворачивая сделанную из большого листа мишень, а Джек продолжала веселиться - только уже не кидая ножи, а продолжая разъезжать на плечах Астерия, едва не задыхаясь от восторга своей новой ездовой лошадью, держась за его рога подобно рулю и указывая, куда тому необходимо было двигаться в данный момент. Астерий же только был рад отвечать на подобное, отвечая на действия своего маленького ездока и продолжая носиться с той на плечах по всему ангару, используя все преимущества своего огромного, но удивительно быстрого и выносливого тела Берсеркера, к вящему удовольствию Джек.
  Киехиме моргнула, после чего перевела взгляд на лежащий рядом так и отложенный недовязанный свитер и, наконец, вновь на техника, и, все же выдохнула,- Ладно, сейчас.
  Техник, пронаблюдав несколько секунд, как с явной неохотой и неудовольствием Киехиме собирает все свои небольшие пожитки, выдохнул,- Прошу прощения, если лезу не в свое дело, но вас что-то беспокоит?
  -Вы правы,- Киехиме взглянула на того без особой симпатии,- Вы лезете не в свое дело.
  -Тогда прошу прощения,- техник лишь поднял руки в примирительном жесте,- Просто я думал, что могу помочь.
  -Нет, не можете,- Киехиме отрезала однозначно, не собираясь выслушивать слова техника,- Не вы и не с моей проблемой.
  -Очень жаль,- на эти слова техник только вздохнул,- Мне всегда казалось, что я неплохо умею по крайней мере говорить - и мне просто хотелось бы помочь вам, если я на это способен.
  -Но вы не сможете,- Киехиме отреагировала на слова техника только с большим раздражением,- И я вас не просила.
  -Очень, очень жаль,- техник вздохнул,- Но если вам станет легче, то я могу сказать только то, что Конфуцианская мысль - "Если долго сидеть на берегу реки, можно увидеть трупы проплывающих врагов" - несмотря на анекдотичность своего появления имеет под собой достаточную мудрость.
  После этого техник лишь отдалился от Киехиме, заставив ее закатить глаза.
  Хах, мало того, что это изначально была проблема перевода - как именно ей должна была помочь в ее текущей ситуации мысль о терпении?
  Хотя...
  Киехиме вдруг остановилась на секунду.
  Хотя... Да... Хм...
  Действительно... Ведь Киехиме, строго говоря, была Слугой... Бессмертным духом...
  И с Аинзом ей действительно не стоило бояться того, что она исчезнет в один день... Вполне вероятно, что впереди ее ждала вечность вместе с Анчином - и даже если, кхм, кто-то посмеет отнять некоторое время Анчина, что он мог посвятить ей... Суть вечности была в том, что она, хм, вечна - то есть не важно, сколько пройдет лет - впереди останется еще вечность... А значит, она в любом случае проведет вечность с Анчином... То есть... Ей не столь обязательно было прямо сейчас переживать по этому поводу - если по итогу она все равно получит обещанное... Она любила и ждала Анчина вечность - почему именно сейчас она должна была переживать по этому поводу?
  Время проходит - и Анчин, что ушел из ее храма, вряд ли сохранял абсолютный целибат в то время... Если она могла дождаться его тогда - почему она не могла дождаться его сейчас?
  Киехиме задумалась на секунду, прежде чем все же окликнуть парня,- Как тебя зовут, техник?
  -Лансель,- тот ответил не задумываясь, прежде чем развернуться к ней с улыбкой.
  -И с каких пор техники не бояться общаться со Слугами?- Киехиме нахмурилась,- Особенно с Берсеркерами?
  -О ,нет,- Лансель улыбнулся,- Это не особенность всех техников, исключительно моя.
  -И откуда она взялась?- Киехиме задумалась на секунду. Не то, чтобы ее интересовал техник - но мысль, пусть и случайно родившаяся из его слов, значения которых в текущий момент он наверняка не понимал, значительно подняла настроение Киехиме, заставив ту даже от некоторого душевного подъема задать вопрос.
  -Интерес, пожалуй,- Лансель ответил спокойно,- Мне никогда не приходилось видеть Слуг раньше, так что мне захотелось изучить этот вопрос. Кто знает, может быть это пригодиться мне в жизни в дальнейшем?
  -Сомневаюсь,- Киехиме, впрочем, ответила на энтузиазм техника прохладно,- Призыв Слуги это редчайшее событие - и сам факт того, что мой Мастер может продолжать заниматься подобным говорит лишь о том, что Мастер еще более уникален - не делая призыв Слуги менее уникальным событием.
  -Безусловно, призыв Слуги это крайне трудозатратный процесс,- вздохнул техник,- Признаться, однажды я попытался даже призвать Слугу, которого я знаю, но это... Хм, удалось лишь частично.
  От подобной информации Киехиме изогнула одну бровь.
  Призыв Слуг был великим ритуалом, к которому маги готовились десятилетиями, и даже в таком случае неудачи преследовали их чаще, чем какие-либо успехи - и это говоря о могущественных и влиятельных магах. Сама мысль о том, что простой человек, техник - даже если кое-что знающий о магии по праву работы в Халдее - попытался заняться подобным была смехотворно. Еще более смехотворно было то, что у него "частично" получилось. Что значило частично в таком случае - оставалось только гадать - но предположение Киехиме было достаточно холодным и рациональным в таком случае. Скорее всего технику удалось каким-то чудом создать магическую печать - что все же было возможно даже для не-мага - и та немного моргнула, что техник зачел уже за "частичный успех", чтобы не ранить свое эго слишком сильно.
  В любом случае, Киехиме посчитала все же своим долгом по крайней мере сказать технику честно,- Простому человеку лучше просто забыть о призыве Слуг.
  Безусловно,- Лансель ответил спокойно и моргнул,- В любом случае, я ведь просто техник, развлекающийся во время ожидания.
  После чего, глядя на Слуг, покидающих ангар, тот добавил,- В ожидании того, как я смогу приступить к своей работе.
  ***
  ~м&: ?*?м К?*м%!
  Кл?^^: М%(е- \ы-? п#~з@?! @ л$\%м кл?^^е | П#~з@?! \ез кл?^^? ?-#~\у-: З@е#?\З@ез*?
  ***
  В воздухе витало напряжение...
  Наверное.
  Арчер не был уверен, было ли оно на самом деле, но обычно когда армии предчувствовали большую битву - полагалось говорить что-то подобное - хотя сам Арчер не мог сказать, что он ощущал что-то подобное.
  Эдисон и его армия, разбитая на три части, были готовы сорваться по первому приказу, начав финальное сражение Слуг в Сингулярности...
  И роль спускового крючка в этом случае досталась Арчеру. Нет, это было логично - невидимый Слуга, за неимением Ассасинов на стороне Эдисона он был наилучшим вариантом проведения разведки... Особенно учитывая его иные способности, подходящие к подобной же роли.
  Арчер сам по себе, конечно же, заниматься этим не хотел - но ему приходилось успокаивать себя тем, что выполнив свою роль сейчас он мог не заниматься более ничем подобным в дальнейшем. Все же, способности Арчера не очень подходили к открытому бою - в отличии от текущих действий.
  Поэтому Арчер и пользовался своими Благородными Фантазмами во всю... По крайней мере одним.
  Появляясь как безликий призрак он делал пару выстрелов, легко уничтожая живую силу противника, прежде чем исчезнуть до того, как появится кто-нибудь из Слуг, способных ему ответить.
  В конце концов Эдисон также понимал нужность предварительной подготовки к сражению.
  Ну а после того, как он разберется с частью сил противника - ему предстояло спровоцировать неожиданной атакой одного из Слуг, после чего выманить его в уже подготовленную засаду. Не то, чтобы подобный план был особенно изящен, но в текущей ситуации - особенно учитывая контингент Слуг на стороне Кухулина Альтер - это казалось достаточным как Арчеру, так и Эдисону.
  Казалось, но реальность имела курьезное свойство не всегда соответствовать ожиданиям.
  Поэтому когда Арчер ощутил приближение огромной силы, казалось бы, сметающей все на своем пути, понял без всяких дополнительных навыков и Фантазмов - что-то пошло не по плану.
  Ощущение от Слуги было словно бы ощущением от безумного зверя - огромная и ничем не ограниченная, неудержимая ярость просто вспыхнула на месте - и прежде чем Арчер успел осознать - преодолела половину дистанции, разделяющей ее и Арчера.
  На мгновение мысль о том, что Арчеру каким-то образом удалось привлечь Кухулина Альтер, промелькнула в его голове - и это... Ничего хорошего в этом не было.
  Арчер совершенно не подходил к битве с любыми Слугами - но особенно с кем-то уровня Кухулина Альтер.
  Мгновение спустя же, когда Арчер бросился прочь, мгновенно скрывшись своим плащом и не выбирая дороги, одним ловким прыжком забравшись на крышу здания и бросившись прочь - крыша здания под его ногами треснула, как трескается стекло от удара камня.
  Затем пришел звук - словно бы реактивный снаряд ударил в дом - и только затем пришло понимание, что вместе с крышей под ногами Арчера начали трескаться стены и сам дом в мгновение ока рухнул вниз.
  Благодаря своим способностям Слуги самому Арчеру удалось сориентироваться в последнюю секунду и приземлиться на землю, мгновенно уходя в сторону - но дальше бросится прочь у него не вышло.
  В мгновение ока Арчер ощутил сомкнувшуюся на его горле стальную хватку - еще до того, как все обломки здания успели упасть на землю - прежде чем услышать глубокий, хриплый и грубый голос, однозначно не принадлежавший Кухулину Альтер,- Невидимость? Все равно.
  Спустя еще мгновение Арчер понял, что находится в состоянии свободного падения - или, скорее, полета - прежде чем удар о землю выбил из него всякое раздумье,- Ну-ну, кто тут у нас...
  Медленно Арчер смог сфокусировать взгляд на приближающемся Слуге.
  Мужчина высокого роста, из одежды на котором были только штаны, с открытой и крайне внушительной мускулатурой, испещренной шрамами и татуировками, шел медленно, практически лениво - но царившая на его волевом и строгом лице с выдающимся подбородком и несколькими шрамами нахальная улыбка дала Арчеру мгновенно понять, что сбежать у Арчера шансов было достаточно мало.
  Хотя его Благородный Фантазм и обеспечивал тому незаметность - это не значило, что не существовало способов обойти его действие.
  Кто-то, вроде Ангрбоды, просто был слишком силен для действия подобной способности. Кто-то, вроде Да Винчи, мог нейтрализовать ее за счет действия иных навыков или заклятий. А кто-то просто не полагался на зрение изначально.
  Не в том смысле, что он был слеп - а в том смысле, что приоритет у него отдавался чему-то иному.
  Звериному чутью Берсеркера.
  На стороне Кухулина Альтер было несколько Слуг - но этого Слугу Арчер опознал мгновенно. Больше всего его выдали державшиеся на его запястьях кандалы, до сих пор связанные между собой цепью.
  -Выбирай, как мы с тобой поступим,- Берсеркер же, тем временем, лишь сделал шаг вперед, подходя к Арчеру, старавшемуся обдумать свой дальнейший план действий,- Сейчас ты можешь честно начать сражаться со мной - и я раздавлю тебе голову своими руками. Или ты можешь попытаться убежать - и тогда я тебя поймаю и раздавлю тебе голову своими руками. На обдумывание у тебе ровно три секунды.
  -Есть ли другие варианты?- Арчер постарался улыбнуться, медленно приподнимаясь с земли. Даже используй он сейчас другой свой Благородный Фантазм - шансов у него в бою фактически не было.
  -Предпочтешь, чтобы я не раздавливал тебе голову руками?- Берсеркер улыбнулся улыбкой, больше похожей на хищный оскал,- Хорошо, тогда я просто буду тебя бить, пока все твое тело не превратится в плоский кусок мяса. Устраивает?
  Арчера это не устраивало, но других вариантов он фактически в текущей ситуации не видел,- Видимо да...
  -Тогда...- Берсеркер протянул руку в сторону, после чего в той возник витой клинок из черной стали, затем вторую, в которой спустя мгновение оказался... Наверное, это тоже был своеобразный клинок - но скорее по виду он все же походил на огромную дубину, или длинный шестопер, насаженный на ручку т клинка,- Можешь сделать первый выстрел - я не жадный.
  Спустя мгновение Арчер поднялся - но прежде чем ему удалось подготовиться к выстрелу - Берсеркер вдруг замер. Спустя секунду замер и сам Арчер.
  Монструозно сильная энергия пробивалась с... Одной из позиций армии Эдисона. Громадная сила - превосходившая все, что Арчер когда-либо ощущал до того - Эдисона, Теслу, Королей Демонов, Карну...
  "Кто?.." - только и успела промелькнуть мысль в голове Арчера - прежде чем словно бы выстрелив неизвестная сила преодолела все расстояние до текущего места - после чего врезалась в Берсеркера.
  Арчер успел увидеть лишь успевшего от удивления открыть глаза Берсеркера, что спустя мгновение исчез с грохотом, отброшенный ударом.
  -Хочешь стать ужином - оставайся на месте,- только в этот момент Арчер смог оторвать взгляд от выстроившейся линии разрушения и пробитых стен домов, и найти взглядом причину исчезнувшего из поля зрения Арчера Берсеркера,- Если нет - беги. Разрешаю.
  Спина огромной Слуги, с большими рогами, поднимающимися ввысь, и золотыми волосами, ниспадающими по ее плечам и позади лопаток выглядела величественно...
  Но глядя на нее и на те объемы маны, что продолжали давить на Арчера, тот смог лишь сглотнуть.
  Оставаться в этом месте и выяснять, в чем была суть конфликта между двумя Слугами, он явно не планировал.
  ***
  -О...- Кухулин Альтер моргнул.
  О том, что чужие Слуги хозяйничают на его территории он уже давно подозревал, но смысла противодействовать он им не видел. Если кто-то из его подчиненных Слуг решил было разобраться с диверсантами самостоятельно - что же, это Кухулина Альтер волновало мало.
  Однако появление нового, неизвестного и могущественного Слуги неожиданно на его территории, заставило Кухулина Альтер подняться.
  Медб, до того щебетавшая что-то в уши Кухулину, от столь неожиданного развития событий замолчала, в то время как сам Кухулин Альтер только улыбнулся,- Кажется... Началось.
  ***
  Скатах бросилась на возникшую угрозу не раздумывая.
  Могущественный Слуги? Это она ожидала, как от Эдисона, так и от Кухулина Альтер.
  Столь могущественные Слуги? В таком случае она предпочла бы занять выжидательную позицию и подождать, пока столь могущественного Слугу ослабят, насколько это было возможно.
  Но Слуга, возникший, казалось бы, из ниоткуда, на месте территории Кухулина Альтер, заставило Скатах мгновенно забыть о своем изначальном плане.
  Это было не глупостью с ее стороны. Это было единственно возможным вариантом.
  -ВСЕ СИЛЫ НА НЕИЗВЕСТНУЮ УГРОЗУ!- Скатах отдала приказ мгновенно всем Слугам, прежде чем броситься вперед самостоятельно.
  Скатах провела неисчислимое количество лет в борьбе с самыми страшными порождениями Земель Теней. То, что называют нежитью, или монстрами, или даже богами - Скатах встречала их всех, сражались с ними, убивала их. Скатах научилась определять подобных - и Скатах знала, как необходимо действовать в этом случае.
  Атаковать. Атаковать изо всех сил. Атаковать со всей возможной силой и яростью.
  Разбираться стоило уже потом.
  То, что почувствовала Скатаха напомнило ей о самых темных и самых могущественных чудовищах, что она встречала за свою долгую жизнь. Что-то, точ было сильнее ее, Кухулина Альтер, Королей Демонов, даже Аинза. Скатах понимала однозначно.
  Необходимо было действовать. И действовать прямо сейчас.
  Если она не уничтожит это - Сингулярности придет конец. Алайе и Гайе придет конец. Возможно, всему Истоку придет конец.
  Поэтому, не раздумывая, Скатах бросилась вперед.
  ***
  -ПЛАН! ВЕСЬ ПЛАН РАЗВАЛИВАЕТСЯ!- Эдисон схватился за голову в момент, когда понял, что неизвестная Слуга бросилась вперед, наплевав на все указания. Сам Тесла... Конечно же злорадствовал над Эдисоном, глядя на то, как очередной его "великий план" развалился, так и не пережив контакта с реальной ситуацией, но вместе с тем он мог и сказать, что даже ожидал подобное.
  Только Аинз мог найти управу на Ангрбоду. То, что она согласилась даже прийти к Кухулину Альтер по приказу - хотя, скорее, по мольбе Эдисона - уже было невероятным чудом. Чудом, которое, как и следовало ожидать, не продержалось вечно.
  И вот, по неизвестной причине Ангрбода бросилась вперед, наплевав на все приказы и планы Эдисона...
  Ожидаемо, но лучше от этого ситуация не становилась.
  Впрочем, в отличии от Эдисона - по крайней мере Тесла знал, кем именно являлась Ангрбода...
  Не полностью, безусловно, но он знал два важных факта о той.
  Первое - она была катастрофически сильна. Второе - она была неуправляема.
  А значит - оставался только один возможный вариант развития событий.
  -Вперед, нужно ее поддержать! Она уже пошла на штурм! - на окрик Теслы Эдисон развернулся, после чего искра размышления промелькнула в его глазах.
  Мог ли Тесла пытаться подставить его? Без вопросов, это первое, о чем должен был подумать Эдисон!
  Но мог ли Тесла при этом пожертвовать и Слугами, всеми людьми, самой Сингулярностью - только ради того, чтобы подставить Эдисона?
  Нет, на это Тесла бы точно не пошел.
  Быть похороненным в одной могиле с надписью "Здесь покоятся две героя, сражавшихся рука об руку ради спасения Сингулярности"?! Ха!
  -Поднимайте все силы!- окрик Эдисона разнесся вокруг,- Мы идем на штурм!
  ***
  Скатах увидела приближение Кухулина Альтер со стороны за мгновение до того, как он увидел ее - и не стала останавливаться. Ее павший ученик заслуживал ее внимания - но даже он заслуживал его лишь во вторую очередь. После того, как она разберется с появившимся из ниоткуда монстром - только тогда она вернется к нему.
  Кухулина Альтер это вполне устраивало - тот не стал досаждать Скатах никакими вопросами, лишь чуть изменив свой курс, чтобы случайно не врезаться в Скатах на бегу.
  В мгновение ока учитель и ученик, ненавидящие друг друга, как только могут ненавидеть друг друга бесчувственные воины - оказались вновь по одну сторону баррикад, бросившись вперед к единой цели.
  Они убьют монстра, а затем друг друга - и только в таком порядке.
  Возможно этому даже можно было бы подобрать поэтическое сравнение - несмотря на различия два равных героя сражались на одной стороне, исполняя единую миссию по уничтожению опасности куда большей, чем представлял любой из них - но на самом деле это все же было не так. Просто по велению судьбы два равных по силам врага нашли себя по одну сторону баррикад - на время одного сражения. Не больше.
  Однако в момент, когда, казалось бы, Скатах уже могла рассмотреть свою новую цель вдалеке - обзор той перекрыла иная фигура.
  -Ох...- Скатах перевела взгляд на появляющихся Слуг,- Карна... Тесла... Эдисон... И... Ох...
  ***
  -Жаль, но приказы есть приказы,- Нобунага не сводила взгляда со Скатах, стоя плечом к плечу с Теслой,- Я думаю, что ты меня поймешь.
  Эдисон же явно успел удивиться неожиданному подкреплению со стороны, не много ни мало, сил Скатах, но глядя на лицо Теслы, явно ожидавшего что-то подобное, не позволил удивлению проявиться на своем лице. Он не мог допустить, чтобы сам Эдисон был удивлен, когда его величайший враг не был!
  Нобунага же перевела взгляд на двух своих противников.
  Хах, Кухулин Альтер и Скатах... Два великих героя Ирландии, действительно угрожающая связка...
  Но не с текущим количеством Слуг на ее стороне. Тесла, Нобунага, Карна и, насколько это было возможно, Эдисон? К сожалению, даже двум сильнейшим героям кельтов оставалось мало надежды в этом бою.
  Мгновение спустя стрела врезалась в тело Нобунаги - и если бы Нобунага не внемлила нескольким простым хитростям, полученным в прошлом сражении, скорее всего на этом роль Нобунаги бы и закончилась. Однако Нобунага, серьезно обжегшись в прошлом на Благородном Фантазме Джек, не собиралась совершать больше столь глупых ошибок и уже приняла нематериальную форму.
  Поэтому врезавшись в то место, где должно было находиться сердце Нобунаги, стрела проделала путь дальше, прежде чем ударить в стену ближайшего дома, заставив тот мгновенно расколоться на части, словно бы глиняный сосуд. Спустя же секунду Нобунага услышала голос,- Жаль. Я надеялся свести все к честной дуэли.
  -Я знаю эти стрелы,- голос Карны был ровным и в момент, когда он произнес это,- Арджуна, брат.
  Спустя мгновение взгляд Нобунаги все же смог выделить фигуру Слуги вдалеке, на такой дистанции, что даже будь он современным снайпером с самым модифицированным и совершенным оружием в мире - мастерству стрелка оставалось бы только поаплодировать.
  Легендарный брат не менее легендарного героя Карны - его благословенный брат Арджуна.
  Если Карна был "героем бедных", то Арджуна был "героем благородных". Совершенный воин, которому был равен лишь Карна, прославленный сын Индры, возлюбленный богами король-мудрец и великий лучник древней индии... А также брат Карны, обреченный всегда сражаться против него, в каких бы тот ни был условиях.
  По крайней мере Нобунага могла усмехнуться, что последнее было правдиво и в данный момент. Карна с одной стороны - и Арджуна с другой.
  Четыре на три, хах... Теперь все выглядело все же более равномерно, но даже в этом случае перевес оставался на стороне Нобунаги - пусть и ценой этому перевесу был только Эдисон.
  Однако появление и четвертого Слуги со стороны Арджуны заставило Нобунагу на мгновение напрячься.
  -Рама,- заявил Карна мгновенно,- Великий Король Рама.
  Рама, хах... Еще один великий и могущественный Слуга на стороне противника...
  Четыре легендарных Слуги против трех легендарных Слуг... И Эдисона.
  А значит - Нобунага усмехнулась - все, что им оставалось - это продержаться до тех пор, пока Ангрбода не разберется окончательно со своим противником и не вырвется обратно к сражающимся. К тому же...
  Нобунага чуть хищно улыбнулась, глядя на замерших противников, ожидающих словно бы невидимого знака начала сражения.
  Ей было интересно взглянуть на то, что же на самом деле может Ангрбода в бою.
  ***
  -Ожидается большое сражение,- голос медсестры в красном комбинезоне разнесся лишь на мгновение позже голоса Скатах,- А значит будут раненые.
  Рама бросился вперед мгновение спустя, оставив других Слуг позади.
  -В этом случае - САНИТАРНАЯ БРИГАДА!- голос Слуги, хрупкой сереброволосой девушки разнесся неожиданным рявком, словно бы голос опытного командира,- ПОЛНЫЙ ВПЕРЕД! ПРИОРИТЕТ - УСТРАНЕНИЕ ПРОТИВНИКА!
  После этого Берсеркер, безумная медсестра бросилась не вперед - а к другим Слугам,- ИСПОЛНЯТЬ!
  Кухулину ничего, фактически, и не оставалось, кроме как под холодным и почти безумным - что было неудивительно для Берсеркера - взглядом бросится вперед, хотя в последнюю секунду тот все же успел задать вопрос, глядя на окружающих его Слуг,- Если мы - санитарная бригада, то почему наш приоритет - устранение противника?!
  -ЧЕМ МЕНЬШЕ ПРОТИВНИКОВ - ТЕМ БЫСТРЕЕ ЗАКАНЧИВАЕТСЯ СРАЖЕНИЕ! ЧЕМ БЫСТРЕЕ ЗАКАНЧИВАЕТСя СРАЖЕНИЕ - ТЕМ МЕНЬШЕ ПОСТРАДАВШИХ! САНИТАРНАЯ БРИГАДА - ВПЕРЕД!
  ***
  -Оу...- Медея даже не смотрела на сражение легендарных Слуг за ее спиной, что вот-вот должно было начаться. Великая ведьма она или нет - но это был не ее уровень. Лучшее, чего она могла добиться в текущей ситуации - это дождаться появления благоприятного момента и может быть ударить в спину одному из сражающихся против Теслы или Нобунаги... Но это предполагало идеальные условия на поле боя, где она могла бы выжидать этого идеального момента до самого конца, не отвлекаясь на действия других Слуг, кроме уже втянутых в сражение. А это было, к сожалению, не так - хотя, условно говоря, "высший дивизион" силы Слуг уже оказался занят - менее могущественные, но все еще способные оказать влияние на исход сражения Слуги все еще продолжали существовать на поле боя - и потому Медея была вынуждена наблюдать именно за ними.
  И потому, заметив движение красного пятна Берсеркера, бросившегося на помощь к Скатах и Раме - та мгновенно отдала приказ Машу,- Вперед.
  ***
  -Кухулин?!- голос Медеи заставил Кухулина едва не споткнуться, следуя за Берсеркером,- Медея?!
  -Мне кажется, ты не на той стороне баррикад,- голос Машу заставил Кухулина окончательно протрезветь, а остальных Слуг вокруг него остановиться, глядя попеременно то на возникших на пути группы Слуг, то на Кухулина вновь,- И что здесь делает Нерона?!
  -Уму!- голос Нероны разнесся над городом, совершенно не подходя для текущей обстановке, но идеально сочетаясь с лицом Нероны - лицом, которое ни Медея, ни Машу не планировали увидеть в этой Сингулярности.
  -Кухулин, у меня неожиданно появилась пара вопросов к тебе...- Генри, молодой парень невысокого роста, с натянутой шляпой шерифа, покосился на Кухулина, переместив свою руку к пистолету, продолжавшему висеть на его поясе до сих пор в кобуре.
  -Эм, кхм... Ребята...- Кухулин сделал шаг вперед, резко оборачиваясь к четырем Слугам - Генри, Нероне, молчаливому высокому индейцу и медсестре в красном камзоле так, чтобы подставить свою спину уже Медее и Машу,- Мирного решения, я так полагаю, не будет?
  -Пять на двух - нечестно!- новый голос на секунду отвлек Кухулина, заставив его сместить взгляд на появление...
  -Кухулин?!- взгляд появившихся из ниоткуда двух Слуг - Лансеров - и известных Кухулину героев - заставил того на секунду замолчать.
  Один из них - молодой мужчина в самом расцвете сил с длинными блондинистыми волосами, спускавшимися ниже уровня лопаток, державший в руке копье, замер, глядя на Кухулина. Второй, также державший в руке копье и державшийся рядом с первым Лансером, выглядел иначе - короткие черные волосы и небольшая родинка над губой, правильные черты лица и выдающийся вид хищного орла выдавали в нем покорителя сердец...
  -Хах, не думал, что встречу здесь вас...- Кухулин моргнул,- Хотя, если учитывать, что моя Альтернативная версия является королем, то... Наверное, стоило ожидать здесь старых знакомых?
  -Теперь, мне кажется, перевес не в нашу пользу,- голос Генри подействовал отрезвляюще на других Слуг,- Пятеро против четверых?
  -Я подсоблю!- появление следующего Слуги Кухулин ожидал. Не ожидал он только, что,- Лансер?! Еще один?!
  -Технически,- из всех присутствующих здесь молодой парень в одежде китайского покроя смотрелся особенно дико - как и его полубезумная улыбка на волевом лице с массивными бровями, волосы собранные в тугой хвост позади головы.
  -Секунду,- голос одного из появившихся Лансеров вновь прервал других Слуг, заставив их покоситься на молодого парня с родинкой на лице, что тут же указал на парня в китайской одежде,- Ты разве не был нашим союзником?!
  -Нет,- тот улыбнулся,- Я просто хочу подраться с самыми сильными. Самые сильные там, впереди, значит моя миссия - пробиться к ним. А это делает нас противниками.
  Медея была готова уже выругаться от меняющейся каждую секунду обстановки на поле боя - но на это ей не хватило времени, прежде чем обстановка изменилась еще раз,- Подкрепление ко всем бравым воинам, сражающимся за наше с Ку королевство!
  -Медб и он,- появление розововолосой девушки и синеволосого громилы Медея приняла как должное. Теперь оставалось только уравновесить силы еще раз...
  -Братик Карна и Мама там!- а, вот и оно!
  Взгляд Медеи цепился за возвышающуюся фигуру Буньян на горизонте - и устроившуюся на ее ныне огромном плече миниатюрную фигуру Блаватской...
  -Советую выйти из невидимости,- впервые за все это время молчаливый Кастер впервые подал голос, заставив Арчера, что лишь пытался сбежать из боя, пользуясь всеми преимуществами своих способностей, тихо выругаться, появляясь на стороне Кухулина. Не то, чтобы он был быть на стороне Кухулина в данный момент - но его заметили до того, как он успел бы броситься с места сражения прочь.
  -Еще один,- Медея быстро перестала пытаться понять, кто и из какого лагеря, а главное по каким причинам появлялся на поле боя,- Но нам не хватает... МАШУ, ФАНТАЗМ!
  Машу успела среагировать быстрее, чем осмыслить приказ Медеи,- ЛОРД КАМЕЛОТ!
  Спустя мгновение вокруг Машу - и всех находящихся вокруг нее Слуг возник из ниоткуда замок Камелот - стены возникающие из пустоты и непоколебимый каменный монолит Благородного Фантазма - прежде чем удар стрелы титанической мощи взорвался не хуже, чем способно было взорваться ядерное оружие Эдисона, в мгновение ока стирая приграничные кварталы, население, жителей, обращая в ничто армию и всех тех несчастных, что не успел убраться... Как минимум на несколько километров от места удара.
  Машу свалилась на землю мгновение спустя, едва выдержав удар - но у Медеи не было времени на сочувствие к ней.
  Взгляд ведьмы был прикован к невысокой девушке с красными волосами, собранными в два хвоста, на плече которой покоился огромный лук, на руках перчатки для стрельба, а на теле - легкое платье. Взгляд ее желтых глаз был холоден,- Где мой муж? Где мой Рама?!
  -Я так полагаю...- Кухулин выразил общие мысли Слуг,- Мы нашли Ситу...
  ***
  Аинз сделал еще одну фотографию с высоты пирамид, после чего устроился поудобнее на ближайший камень, рассматривая те.
  Интересно, что происходило сейчас у Слуг в Америке? Судя по тому, что никто не связывался с ним - до развязки оставалось еще достаточно долго. Вряд ли у них сейчас происходило что-то интересное.
  ***
  Ангрбода почувствовала появление этого Слуги в то же мгновение, что и Арчер, пытавшийся от него сбежать. Разница между ними составляла исключительно дистанция до Слуги - когда Арчер ощутил появление Берсеркера, покрытого шрамами, тот находился от него на расстоянии всего в пару десятков метров. Ангрбоду же от своей цели отделяли километры - десятки километров.
  Однако Ангрбоде не потребовалось и десятка секунд на то, чтобы преодолеть эту дистанцию.
  Да, она обещала Эдисону подчиняться его приказам - стоять вместе с его армией и готовиться действовать по приказу - но кто был Эдисон для нее? От Аинза, единственного, кого она была согласна беспрекословно слушать в текущих условиях, она получила задание "попасть внутрь лагеря" - и это указание она выполнила. После чего, когда пришло время для изменения планов - она их изменила, вот и все. ЕСли Эдисон всерьез рассчитывал на то, что она будет вписываться в рамки его планов - он определенно был даже глупее, чем Тесла его описывал.
  Мышление Ангрбоды, в конце концов, не было слишком парадоксальным - как минимум в вопросе ее отношения к людям и монстрам. То, как относятся люди к людям, могло быть похоже на то, как она относилась к монстрам, и наоборот, борьба людей с монстрами для Ангрбоды была столь же обычной, как для остальных людей. Разве что в этом случае сама Ангрбода выступала на стороне отличной от той, которую обычно принимали Слуги.
  Как могут относится люди к монстру, что гордился тем, как он убивает людей? Что бахвалился тем, как он разрывает их на части и пожирает их плоть? Что стал знаменит в своей среде именно как "охотник на людей"?
  Поэтому Ангрбода и преодолела всю разделяющую ее до Слуги дистанцию, не обращая внимания на все предыдущие планы.
  И именно потому ей было абсолютно плевать на Арчера, сбежавшего от нее и Слуги, плевать на других Слуг и другие битвы, завязывающиеся вокруг нее. Не плевать ей было только на то, как отброшенный ее ударом Слуга, Берсеркер, в мгновение растерявший свой бахвальный задор, брошенный ударом прочь от места ее появления, и проделавший свой короткий и быстрый путь до ближайших стен мгновенно посыпавшихся домов по воздуху, поднимается вновь.
  Медленно, Берсеркер, с которого не сводила взгляд Ангрбода, поднялся из облака ударившей вверх пыли и каменной крошки, прежде чем сделать шаг навстречу своей противнице.
  Однако на этот раз в его походке не было расслабленности или даже твердости - сделав всего один шаг Берсеркер, Слуга огромной мощи и звериной ярости, чуть пошатнулся, прежде чем из пылевого облака появилось его лицо.
  Однако лицо его было перекошено ухмылкой. Не той, что он показывал Арчеру до того, а звериным оскалом почуявшего кровь животного. В его глазах едва теплилась искра чего-то разумного - но больше всего в них было ярости, веселья и... Предвкушения.
  -Я знаю тебя,- спустя мгновение после этих слов со стороны Берсеркера раздался сухой треск. Опершись на ногу Берсеркер даже не обратил внимания на то, что его нога едва могла сохранить свою прямоту, вместо этого продолжая смотреть на Ангрбоду со злой ухмылкой,- Ты - Мать Гренделя... Нет, что-то большее - ты подобна ей... Но ты намного, намного сильнее.
  Ангрбода же не ответила на слова Берсеркера - или ответила, но не для того, чтобы поддержать его мысль,- Я знаю подобных тебе. Охотник за монстрами, тот, на чьих руках больше всего крови моих детей.
  -Вот как,- Берсеркер сделал еще шаг вперед и Ангрбода смогла увидеть, что в месте ее удара от тела Берсеркера не осталось ничего. Плоть и кость исчезли, оставив в теле Берсеркера лишь огромную дыру, словно бы по некой случайности кто-то лишил тело человека живота, сохраняя лишь небольшую перемычку, соединявшую верхнюю и нижнюю часть человека.
  И все же, Берсеркер был жив - несмотря ни на что. В противоречие всем законам и логике, Слуга, что должен был уже быть мертв, продолжал стоять на своем месте. И даже больше - идти вперед.
  -Значит охотнику попалась самая крупная добыча,- на эти слова Берсеркер ухмыльнулся еще больше, из-за чего прорыв в его теле резко выплеснул порцию крови.
  -Добыча?- Ангрбода только моргнула на слова Берсеркера,- Не переоценивай себя. Ты лишь легкий перекус.
  -Хах, вот как?- Берсеркер, не обращая внимание на текущие ручейки крови из самой настоящей дыры в своем животе, вытянул руки, в которых мгновение спустя появились два его верных клинка,- Ну давай посмотрим, не откусила ли ты больше, чем можешь прожевать!
  Ангрбода на бахвальство Берсеркера отреагировала лишь взглядом без единой капли насмешки, но и без единой капли уважения,- Не равняй себя со мной, Беовульф этого мира.
  ***
  Четверо против четверых...
  Карна знал, что, так или иначе, если он окажется в мире - то его брат окажется вместе с ним. Это было именно тем, что называлось судьбой. Карна всегда был вместе с Арджуной, брат всегда против брата. Великий герой против великого героя, воин против воина.
  Но вот того, что на его стороне и против него будет стоять множество иных великих воинов - этого Карна все же предугадать не мог.
  Однако трое других Слуг на его стороне и трое Слуг на стороне Арджуны ни одного из двух братьев не интересовали. Таковы были условия - их сражение всегда должно было быть дуэлью.
  На мгновение установилось хрупкое равновесие - никто из присутствующих не был готов его нарушить, наблюдая за своим противником...
  Прежде чем первый выстрел примитивного для современного мира, но столь разрушительного по своей природе мушкета Нобунаги, созданного из ее чистой маны, не дал отсчет началу сражения.
  Карна бросился вперед, игнорируя иных сражающихся, как и они его, словно бы под действием незримого правила позволяя тому остаться один на один со своим братом.
  Карна не мог услышать, но он знал Арджуну. Знал, что тот ни в коем случае не станет расшаркиваться и недооценивать Карну. Знал, что прямо сейчас его губы прошептали имя его Благородного Фантазма.
  Агни Гандива - божественный лук, что был неподвластен смертным. Божественное оружие в руках Арджуны - мощь самого бога огня, Агни, заключенная в каждом выстреле. Каждая стрела несла в себе мощь Божественного Духа, разрушение и смерть.
  Карна был от рождения облачен в свою нерушимую броню, Кавача и Кундала, золотая броня, как символ самого его рождения от Сурьи, Бога Солнца. Его броня была практически неразрушима - подобная броне Зигфрида или благословению Ахиллеса - Карна был практически неуязвим в своей золотой броне.
  Но это было справедливо лишь для людских героев - и каждая стрела Арджуны несла в себе силу бога огня. Даже нерушимая золотая броня Карны не была неуязвима перед этой силой. Он мог выдержать одну, или даже десять стрел - но что он мог сделать, если одиннадцатая стрела все же попадет в него, пробившись через его защиту? И на счастливое стечение обстоятельств Карна мог определенно не рассчитывать - ни в своей жизни, ни в своей легенде.
  К тому же, Арджуна, его брат и великий лучник, не был известен ни промахами, ни медленной стрельбой.
  Единственным, что мог противопоставить Карна, прорываясь к своему брату, были свои Благородные Фантазмы.
  -Брахмастра,- мгновение спустя Карна прошептал вновь.
  ***
  Где-то впереди Нобунаги словно бы ударило новое солнце - а может быть кому-то могло показаться, что они увидели на секунду мерцание лазера - но Нобунагу это волновало мало, в отличии от продолжавшей наседать на нее Скатах.
  Хотя Нобунага и была неосязаема - ее неуязвимость не стала для Скатах ужасающей ловушкой. Даже тот факт, что до этого Нобунага ни разу не продемонстрировала своих способностей не заставил Скатах потерять волю к победе.
  Как выяснила сама Нобунага - Скатах также так и не раскрыла до конца своих способностей.
  И хотя первый удар копья прошел сквозь тело Нобунаги, Скатах поплатилась за это лишь прошедшим по касательной снарядом чистой маны, едва ранившим ее, прежде чем мгновенно отступить, ловко уходя от всех выстрелов, оставляющих после себя на земле рытвины, а в стенах зданий - дыры. Все же, ловкость Скатах намного превосходила стрельбу Нобунаги - даже если та и компенсировала свою не самую высокую точность огромной кучностью стрельбы.
  Однако, если для Рамы или Кухулина Альтер Нобунага была практически непреодолимым противником, своей физической неосязаемостью противостоя практически всем их атакам - то для Скатах это едва ли стало большой проблемой. Все же Скатах, помимо копья, была мастером и магии.
  И потому Нобунага едва не поплатилась за свою беспечность, когда мерцающее рунами копье взрезало воздух рядом с ее шеей.
  К счастью самой Нобунаги, хотя телепортация и не была доступна ей, особенностью ее способности было "несуществование как реального Слуги" - и этого было достаточно для того, чтобы на мгновение изменить свое положение в пространстве, обратившись в чистую ману и вернувшись обратно.
  В любом случае и это не заставило Скатах удивиться - наверное, за тысячелетия сражения та и вовсе потеряла какую бы то ни было возможность удивляться чему-то в бою. Поэтому, отступив спустя мгновение, та лишь продолжила сражаться.
  У Нобунаги не было особенной горечи на этот счет. В конце концов они просто оказались по разные стороны баррикад. Возможно, Нобунага прошлого могла бы сделать что-то иначе, думать иначе, но...
  Для того, чтобы стать тем, кто отдает приказы, ей было необходимо сперва понять, каково это - когда эти приказы исполняют. И если для этого ей нужно было сражаться со Скатах...
  Что же, видимо, такова была судьба.
  ***
  Тесла был бы последним человеком в мире, кто хотел бы принять помощь от Эдисона. Обратное тоже было верным, Эдисон не хотел принимать помощь от Теслы.
  Но Кухулин Альтер, краснокожая, пышущая неостановимой мощью и яростью махина, и Рама, великий король-мудрец древней Индии, как оказывается, могли залечивать даже длительную вражду между непримиримыми противниками. Особенно когда они брались за оружие.
  Эдисон был Кастером. Но благодаря какой-то космической шутке - лучше всего тот сражался в ближнем бою, без какой-либо магии, размахивая кулаками. Хотя, сила его кулаков была и невелика - но это и было не важно, даже обладай он силой высшего ранга с его медлительностью это бы не значило ничего. Что было куда важнее - так это тот факт, что он обладал огромной выносливостью и запасами маны, благодаря чему ему удавалось выполнять функцию, на которую Тесла была согласен, а сам Эдисон - не особенно.
  Служить живым щитом.
  Копье Кухулина Альтер работало практически беспорядочно - или скорее механически. На лице Кухулина Альтер не было ничего, даже напоминающего о его сущности Берсерка - ни безумия кровавой ярости, ни радости маньяка. Казалось бы, что более подходящим местом для его бьющего монотонно копья была бы швейная машинка, незаинтересованно пробивающая один стежок за другим.
  Эдисон, по которому эти стежки и пробивались с завидной регулярностью, впрочем, обратить внимания на это не мог, неистово крутясь и стараясь как можно меньше пострадать от ударов своего противника.
  Тесла же был занят иначе - клинок Рамы сверкал в его руках, и если бы не простой факт, что клинок этот был металлическим, а Тесла благодаря своим способностям умел оберегать себя от металла - сражение закончилось бы очень быстро. Однако Тесла обладал теми способностями, которыми он обладал, а потому ситуация складывалась вовсе не в пользу легендарного короля Индии.
  Клинок Рамы никак не мог коснуться тела Теслы, а тот лишь продолжал бить молниями, методично нанося противнику урон. И даже если сам Рама был легендарным королем - Современный Прометей не был букашкой, от которой можно было легко отмахнуться, и даже хваленые силы Рамы медленно, но неотвратимо истощались в сражении с Теслой.
  На поддержку Кухулина Альтер Рама также мог не рассчитывать - тот не смотрел на сражение как на упражнение в тактике или здравомыслии, пытаясь уничтожить Эдисона удар за ударом просто потому, что тот попался ему первым на глаза. В сражении с Теслой Рама был один на один.
  И победить он не мог.
  И более всего Раму в текущей ситуации угнетал один факт.
  Рама, реинкарнация Вишну, одного из Тримурти, побеждал с помощью молнии человек, отрицающий божественное!
  Рама был гениальным королем, мудрецом - но это вовсе не значило, что в его сознании не было места ничему не-божественному. Рама был, в конце концов, Слугой - и потому ему претило быть побежденным в бою отрицателем божественного. И тем более молнией, когда его величайшая сила несла в себе силу бога-громовержца!
  И потому, понимая, что так или иначе, он все равно будет вынужден применить свой Благородный Фантазм, Рама не сомневался,- Брахмастра!
  ***
  Имя выстрела, имя Благородного Фантазма Ситы было Харадхану Джанака.
  Гигантский лук, передаваемый из поколения в поколение, этот огромный лук являлся сокровищем короля Джанаки, насколько грозным, настолько же и бесполезным.
  Никто не мог использовать этот лук и даже поднять его - даже боги не могли использовать эту могущественную реликвию.
  Только одна Сита, приемная дочь короля Джанаки, когда-то смогла поднять его от земли, но... Даже Сите не хватило сил на то, чтобы использовать эту реликвию - и грозное оружие, ставшее сокровищем короля, так и осталось ожидать своего часа в его хранилищах.
  Сам же Король пообещал, что выдаст Ситу лишь за того, кто сможет продемонстрировать достижение не меньшее, а даже большее чем его приемная дочь - кто сможет не только поднять этот лук, но и сделать из него выстрел.
  И после - не нашлось никого, кто смог бы сотворить это...
  Не нашлось? Нет, скорее, не находилось до того момента, как будущий великий король Рама не смог поднять лук - и в попытке сделать выстрел из того - случайно сломал тот.
  Иными словами, Благородный Фантазм Ситы отождествлял собой реликвию - "лук, столь могущественный, что даже боги не могли пользоваться им, столь могущественный, что сам мир не позволил сделать из него ни единого выстрела."Даже у Ситцы не было возможности использовать этот Благородный Фантазм... Не было бы, если бы не сам Рама.
  Сита и Рама были разделены их проклятием навечно. Такова была судьба - никогда им не было суждено быть вместе, быть счастливыми, или забыть друг друга. И все же...
  Грааль исполняет желания, не так ли?
  И потому, согласившись на авантюру с Граалем сам Рама предоставил Сите возможность, зная, что если и ей удастся победить в этой войне - та загадает тоже самое, что и он. Вновь быть вместе.
  И потому, хотя Сита не обладала сама по себе силой достаточной для того, чтобы обладать этим Благородным Фантазмом, быть призванной в качестве Слуги - сам Рама согласился пожертвовать частью своих сил для того, чтобы дать Сите силу, дать ей шанс быть призванной - в качестве Слуги класса Арчер.
  Иными словами, Рама и Сита были двумя частями одного целого, подобно двум сторонам монеты, что никогда не могли встретиться друг с другом, служа лишь отражением друг друга.
  И если и существовал призрачный шанс, не более чем фикция, на то, чтобы им встретиться вновь...
  Сита, мягкая и покорная, кроткая и нежная жена - была готова на все.
  Даже если для этого ей нужно было стереть всех своих противников в атомарную пыль.
  ***
  Машу ощутила даже из-за стен своего неуничтожимого замка мощь ударившего Благородного Фантазма. Лорд Камелот нельзя было пробить так просто, даже самому могущественному Благородному Фантазму, но это не значило, что сама Машу никак не замечала направленных на нее атак.
  Возникнувшие стены Камелота окружали ее, но... Сита определенно не собиралась останавливаться.
  -Харадхану Джанака! - спустя мгновение та активировала свой Благородный Фантазм вновь, наплевав на все ограничения.
  После чего в стены держащегося Камелота вновь ударила стрела Благородного Фантазма Ситы. И хотя стены Камелота были фантомны - они устояли вновь, простираясь на сотни метров вокруг.
  Вряд ли Сита могла бесконечно использовать свой Благородный Фантазм, но в противостоянии могущественного Слуги, получившего часть сил самого Рамы, и неизвестной девушки, Слуги вряд ли бы могли ставить на последнюю.
  В свою очередь Медея и Кухулин, что знали о том, что благодаря мане Аинза, Машу могла держать свой Благородный Фантазм практически бесконечно,поведать об этом своим союзникам не успели - и потому первым на замешательство, возникшее на поле боя, успел отреагировать Сейбер.
  Огромная мускулистая фигура воина, со шрамом, словно бы оставленным диким зверем, на его грудной клетке, и короткими синими волосами, успел броситься вперед - после чего в его руке сверкнул клинок... Наверное, клинок - оружие, мгновенно появившееся в его руке, ненамного уступало в своей гротескности мечам Беовульфа. Казалось, будто бы это было сверлом бурильщика, насаженным на рукоять - но Нероне, что спустя мгновение приняла на свои клинок удар этого оружия, было на это все равно.
  -Какой ужас, никакой эстетики ~ уму! - или не все равно, учитывая, что то была Нерона.
  Однако развить свой успех Сейберу не удалось - спустя мгновение тот едва уклонился в сторону, уходя на чистом инстинкте от пули, тут же просвестевшей там, где еще мгновение назад находилась его голова.
  Генри Антрим, мальчишка в ковбойской шляпе, державший револьвер в руках, лишь чуть улыбнулся своему выстрелу, прежде чем мгновение спустя увидеть, как к его шее движется копье.
  Молодой парень, что выглядел так, будто бы сошел с плаката плейбой - разве что направленным на другую демографическую аудиторию, с родинкой чуть выше угла рта выглядел так...
  -НЕ СПАТЬ!- оплеуха от Флоренс заставила его свалиться на землю и сбросить с себя наваждение, видя, как Берсеркер в красном камзоле удерживает копье молодого парня,- КРАСИВЫЙ ПАЦИЕНТ В ПЕРВУЮ ОЧЕРЕДЬ ПАЦИЕНТ, А ВО-ВТОРУЮ - КРАСИВЫЙ!
  Спустя еще мгновение, в руке Флоренс появился револьвер - куда более примитивной конструкции, нежели тот, что был у Генри - но все столь же убойный.
  Лансеру с выдающейся внешностью пришлось отступить - но взгляд Генри тут же ухватился за иного Лансера, с длинными золотистыми волосами и внешностью вовсе не столь привлекательной, чем у Лансера прошлого, и чье копье уже неслось к спине Флоренс. Генри, впрочем, не сплоховал, мгновенно сделав выстрел из револьвера, заставив того Лансера уйти в сторону.
  Спустя же еще мгновение Генри ощутил легкий холод - что спустя мгновение превратился в выжигающий внутренности лед, и спустя мгновение его взгляд зацепился за Медею, что с холодным взглядом, направленным на него, продолжала произносить заклятие за заклятием.
  Спустя еще мгновение же, когда Генри казалось, что его жизнь была окончательно предрешена - словно бы обжигающее тепло коснулось его тела - и тот развернулся лишь для того, чтобы увидеть, как молчаливый Кастер, высокий индеец, лишь молчаливо улыбается тому - пока дым из его раскуренной посреди поля боя трубки окутывает тело Генри, прерывая действий магии Медеи.
  Надолго, однако, быть безучастным Кастеру не удалось - и в его тело врезалась стрела Арчера с другой стороны - молодого парня в зеленом плаще, что определенно не хотел быть втянутым в бой - но здраво рассудил, что чем быстрее он сможет вывести сражающихся из боя - тем быстрее он мог вернуться к своему состоянию ничегонеделанья.
  -Полковник Олькотт, ваш выход!- молодой голос девчонки на плечах огромной Слуги вновь заставил Генри перевести взгляд.
  Молодая девчонка казалось смехотворно маленькой по сравнению с огромной Слугой, упирающейся головой в небо, на плечах которой она находилась, но... Мгновение спустя магия вырвавшаяся на волю заставила Генри забыть любые насмешки, что он мог отправить по ее адресу.
  Хотя Генри был Слугой крайне близким к современности и потому не обладал большими познаниями в области магии - но словно бы возникшая из воздуха магическая печать заставила даже его мгновенно подобраться.
  После чего тому удалось уловить голос Медеи,- Что... Кто додумался собрать такую печать?!
  Отреагировать на это, впрочем, ему не удалось - поскольку спустя мгновение ему пришлось прикрыть глаза, которые резанул яркий свет лазера, врезавшийся в фигуру Медеи.
  На другой же стороне поля боя Кухулин чертыхнулся, глядя на лицо огромной Слуги - Баньян - что нахмурилась, прежде чем занести ногу для удара, не пользуясь никакими особыми боевыми качествами, а пользуясь исключительно своим огромным размером.
  Однако бросившись вперед из-под удара - все, что ему удалось заметить - это начавшие вспышку магии - после чего в тело Кухулина врезался снаряд.
  Точнее, Кухулин расценил это как снаряд - быстрый взгляд подтвердил ему, что это было магической куклой, призванной Блаватской - небольшой автоматизированный дрон, размером в половину его руки, похожий словно бы на плюшевую куклу одетого в устаревшую полицейскую форму старика.
  Спустя мгновение же кукла в руках Кухулина взорвалась - и если бы не его реакция, мгновенно защитившая того от взрыва магией - возможно, так Кухулин бы погиб уже в третий раз за время Сингулярностей.
  Однако подобная кукла не была единственной - мгновенно взгляд Кухулина уцепился за десятки мелькающих в небе точек и выругался.
  -Вперед, мои солдаты!- никогда в прошлом Кухулин не был так рад слышать голос Медб, с заливистым бахвальством призывающую солдат,- Вперед!
  Кухулину не нужно было смотреть, чтобы понять, что именно происходило сейчас позади него.
  Медб и ее колдовские трюки... Хотя сама Медб и не была магом - это не значило, что она не знает о паре трюков сама по себе. И потому прямо сейчас Кухулин знал, что та уколола палец - и из каждой капающей ее крови поднимались солдаты. Неразумные гомункулы, из плоти, но без крови, в чьих головах билась лишь одна мысль - "Сражаться за свою королеву". Даже без сражений они погибли бы спустя всего несколько дней, как порожденные магией куклы и должны были, но сейчас их помощь была неоценима.
  -Медб!- Кухулин развернулся к Медб, что порождала новых и новых солдат, мгновенно бросавшихся в сражение с армией Блаватской,- Мне нужна помощь, чтобы добраться до огромной Слуги!
  -Конечно, мой дорогой!- Медб тут же обернулась к Кухулину с самой чарующей из своих улыбок,- Я прокачу тебя на своей колеснице!
  Кухулин едва удержался от того, чтобы бросить шутку, что в иных условиях именно он должен был "прокатить ее на своей колеснице".
  Ну уж нет, Медб будет последней девушкой, к которой он обратится с таким предложением. Даже если он точно знал, что она его поддержит.
  Однако конкретно в этот момент - отправляя куда-то в сторону наступающих армией големов заклятия - бросившись к Медб - сам Кухулин думал.
  Когда Аинз планировал вмешаться в происходящий бардак?!
  ***
  Аинз сделал еще три фотографии, удовлетворенно кивнув сам себе. Тадж-Махал был готов, следующим на очереди был, хм... Наверное, замок Нидзе?
  ***
  Согласно некоторым теориям само слова Берсеркер было связано с именем Беовульф, возможно даже происходя из него.
  Иными словами соответствие Беовульфа классу Берсеркера было, фактически, абсолютным.
  Как и многие герои своего времени и своего народа Беовульф завоевал себе славу за свою силу в бою и за свой характер, никогда не чуравшийся битв, а наоборот, стремившийся к достойному сражению. Такова была его натура.
  Если встретил сильного Героя - сразись с ним. Не столь важно, кто будет победителем, а кто проигравшим, как бы не закончилась драка с иным Слугой Беовульф достойно бы принял как победу, так и поражение - и если бы условия позволяли - пригласил бы своего недавнего противника на большое празднование в честь их состоявшегося боя.
  С монстрами, однако, все было не так просто.
  Нет, Беовульф был бы рад проверить свою силу против какого-нибудь чудовища - дракон, гигант или мантикора, без разницы - но принять достойно поражение он бы не сумел. И получив победу над чудовищем не предложил бы тому праздник - а прирезал бы чудовище на месте. Просто потому, что такова была его личность - как берсерк он потерял некоторые черты, присущие рациональным людям, но не потерял своего базового понимания, умения отличать "своих" от "чужих". Наоборот, подтачиваемая его боевой яростью и инстинктами личность умела определять эту разницу даже лучше, чем у иных "здравомыслящих" людей.
  И потому Беовульф понимал, что противница перед ним не была человеком. В этом случае ее рост или рога были лишь малыми чертами - встретившись с легендарным минотавром те же черты не заставили бы его воспринять Астерия в качестве чудовища. Нет, внутри Беовульфа стояло четкое понимание - на уровне его инстинктов как Слуги, Берсеркера, Убийцы чудовищ - что стоящая перед ним была чудовищем.
  Из той же когорты, что и Грендель, или его мать, или даже дракон, что он убил в конце своей жизни - но... Несоизмеримо могущественнее.
  Беовульф мог почуять, что цель перед ним выбивалась из ряда всех знакомых ему целей и...
  И именно это заставляло Беовульфа улыбаться несмотря на то, что лишь один удар его противницы пробил его тело и сломал как минимум десяток костей в его теле.
  Его навык, Продолжение Битвы, позволял ему сражаться несмотря на любые увечья и любой полученный урон, до тех пор, пока его тело не будет стерто в порошок.
  Гарантировало ли это ему выживание? Нет. Фактически, Беовульф уже был мертв, каким бы ни был исход этого сражения - он лишь мог оттянуть момент своей смерти, не отменить его.
  Но важно было лишь то, что его навык давал ему самое главное в текущей ситуации - время.
  -Хрунтинг, Нэглинг,- Беовульф не стал играть в игры, мгновенно использовав имена своих мечей, своих Благородных Фантазмов.
  Хрунтинг, его витой клинок, всегда наносящий самый идеальный удар, что становится сильнее с каждой каплей крови, пролитой врагом и выпитой клинком. Нэглинг - его второй клинок, похожий на огромную дубину - клинок созданный исключительно для нанесения урона.
  Спустя мгновение Беовульф бросился на свою противницу - после чего один его клинок мгновенно нашел самую идеальную позицию для своего удара, принимая во внимание любое возможное действие, любую возможную попытку защититься и контратаковать его противницы. Второй же клинк нанес размашистый удар со стороны, не столь изящно, но крайне сильно.
  Ангрбода же не стала смещаться со своего места, лишь продолжая смотреть на приближающуюся фигуру Беовульфа.
  Та не выставила рук для защиты своего тела и не стала уклоняться, просто позволяя Беовульфу бить со всей своей силы.
  Спустя еще мгновение Хрунтинг врезался в тело Ангрбоды с одной стороны, и Нэглинг с другой. Удар Нэглинга был таковым, что казалось, будто бы взрывная волна ударила в направлении его движения - но промелькнувшее было на мгновение удовлетворение Беовульфа на следующее мгновение сменилось растерянностью.
  Оба клинка Беовульфа врезались в тело Ангрбоды - но та, казалось, даже не сдвинулась со своего места. Оба клинка врезались в ее тело, неспособный даже сдвинуть с ее места и, казалось, вовсе не нанеся никакого урона.
  Мгновение спустя Ангрбода медленно подняла руки, заставив Беовульфа отскочить обратно,- Ты и правда думал, что этого будет достаточно?
  В глазах Ангрбоды плескалась только злая ухмылка.
  ***
  Брахмастра в легенде Карны было оружием, дарованным ему брахманом Парашурамой, что в иных случаях, стоило бы Карне быть призванным в классе Арчера, стало бы его луком и стрелой.
  Однако призванный в качестве Лансера, Карна обрел иную форму Брахмастры.
  Словно бы обретшая форму солнечного луча, часть мантии его отца, Сурьи, его сила пробилась сквозь его взгляд, принося его врагу уничтожение, как то приносит для тьмы луч Солнца...
  Иными словами, это был выстрел лазером из глаз. Да, Карна обладал и такой способностью.
  Стрела из лука Арджуны, нацеленная в его сердце, покрытой золотой броней, оказалась мгновенно сбита - как и несколько иных стрел, отправленных вслед за ней, прежде чем лазерный луч ударил в то место, где Арджуна находился еще мгновение назад.
  Арджуна же бросился в сторону еще в то мгновение, когда ему удалось увидеть золотое мерцание в глазах Карны - хотя тот и был равен своему брату в бою - чудесной броней, способной выдержать попадание любой атаки тот не обладал. В конце концов, Арджуна был Арчером - в отличии от Карны ему сближение со своим противником было совершенно невыгодно.
  А потому, сделав еще один выстрел в Карну - казалось бы, даже не глядя на того, но благодаря своим навыкам способный ударить в любую точку тела Карны - прежде чем броситься прочь.
  Карне же не оставалось ничего иного, кроме как броситься вслед за ним.
  Скорость обеих братьев, как и многое в иных иных способностях, была равной - и потому спустя всего несколько секунд Карне стало понятно, что догнать просто так Арджуну у того не выйдет...
  Единственным, что мог предпринять он сам - были только его способности.
  Однако, как удачно, что его способности несколько совпадали со способностями Короля Англии.
  Спустя еще мгновение мана, выброшенная телом Карны, мгновенно обратилась сперва во вспышку - после чего ударила потоком ревущего огня, выбрасывая того вперед.
  И хотя рентгеновским зрением он не обладал, в дополнение к своей неуязвимости и лазерным лучам из глаз, летать ему манавзрыв все же позволял.
  ***
  Ранить Нобунагу Скатах могла в теории - но не могла на практике. Хотя ее копье и могло игнорировать даже непреодолимую для многих иных Слуг нематериальность Нобунаги - это значило мало в том случае, если Нобунага могла буквально исчезнуть из-под удара Скатах в последнюю секунду, появляясь в месте всего в считанным сантиметрах от нее - и встречая Скатах огнем сотен созданных за мгновение из ниоткуда стволов.
  Выбор скатах в таком случае был не велик. Она могла продолжать сражаться текущими методами, надеясь на удачу - но на удачу та полагалась меньше всего.
  Или она могла радикально изменить тактику.
  Все же, хотя и Скатах была одной из самых могущественных Слуг - настолько могущественных, что само ее существование в Троне Героев было результатом большой случайности и уникальности сложившихся условий, но даже так она не была всемогущей и не могла сражаться бесконечно.
  Тем более с таким противником, что требовал от нее сосредоточения всех ее сил - а Нобунага все же этого требовала.
  Поэтому, мгновение спустя после того, как Скатах уклонилась от еще одной череды залпов из возникших из ниоткуда рядов мушкетов - та развернулась на мгновение,- Врата Скай.
  ***
  Не существовало никакой возможности для Томаса Эдисона победить Кухулина Альтер. Да, Эдисон демонстрировал невероятную живучесть для своего класса Кастера, но для победы над одним из самых сильных Слуг, существующих в чертогах Трона Героев, и, вероятно, сильнейшей версии легендарного Кухулина, этого было недостаточно. Томас Эдисон мог выдержать пять, десять или пятнадцать ударов, но когда-нибудь очередной удар Кухулина Альтер бы его точно нагнал и ударил бы - в голову или в сердце, прекращая отчаянные попытки Томаса Эдисона выжить.
  Кухулину Альтер до этого, впрочем, не было никакого дела - тот продолжал бить, и бить еще раз, и бить вновь, до тех пор, пока его цель не перестанет двигаться.
  Однако разум Кухулина не получал от этого сражения никакого удовольствия, лишь продолжая бить механически.
  Не то, чтобы Эдисону от этого осознания было каким-либо образом лучше.
  Однако в разуме самого Кухулина все же существовало нечто очень отдаленно похожее на какую-либо систему ценностей и стремлений.
  В данном случае разум Кухулина же твердил ему, что Эдисон перед ним отвлекал его от возможности встретиться в бою с более значимой целью. Фактически, тот отвлекал его от реализации его единственной функции - сражаться, поскольку сражение с Эдисоном вовсе не являлось настоящим сражением.
  Спустя мгновение покрытое шипами красное копье в руках Кухулина Альтер оказалось перехвачено его рукой,- Гае Болг.
  Эдисон услышал произнесение имени Благородного Фантазма Кухулина мгновенно.
  Копье Гае Болг, что никогда не знает промаха. Копье, что всегда пробивает сердце своей цели, неважно где находится копье и где находится цель.
  Это происходит потому, что сама суть этого Благородного Фантазма состоит не в копье, а в самом факте "копья, что бьет без промаха". Иными словами действие этого благородного фантазма нарушало саму причинно-следственную связь, изначально создавая эффект - "было проткнуто сердце", и лишь затем подгоняя причину под него - "был нанесен удар копьем".
  У Эдисона не было даже секунды на размышления и потому он совершил единственное, что мог совершить, не желая умирать так просто. Он использовал свою единственную - но ох, столь сильную козырную карту. Он применил Благородный Фантазм,- Доминация Мировой Веры!
  ***
  Брахмастра было не именем собственным - или точнее, не именем данным только одному оружию, а именем, данным группе оружий - оружию, созданному Лордом Брахмой.
  Одним таковым обладал Карна, сын бога солнца, Сурьи. Еще одним обладал Рама.
  Брахмастра Рамы представляла из себя стрелу, что была привнесена в этот мир с самим его рождением для того, чтобы уничтожить демонического короля Равану - однако по причине его призыва в качестве Слуги эта стрела была изменена.
  В конце концов, Рама и Сита желали воссоединиться - какая бы цена не была заплачена за это - но Сита не могла быть призванной в качестве Слуги.
  И потому Рама пожертвовал частью своих сил ради нее - но даже так сила Рамы не была бесконечной. Все, что он мог даровать Сите - это развить ее изначальную, пусть и небольшую, склонность к классу Арчера как единственной, кто смог поднять легендарный лук - до самого Рамы, конечно же - но не даровать ей возможности быть призванной в качестве Кастера или Берсеркера. Даже легендарный король Рама просто не мог даровать той достаточную легендарную основу для того, чтобы та была призвана в ином классе.
  И потому сам Рама пожертвовал своей квалификацией для этого класса, чтобы позволить Сите быть призванной в качестве Арчера. Сам же он избрал для призыва класс Сейбера... И в таком случае ему, что весьма очевидно, требовался клинок для призыва. И ныне была вовсе не нужна его стрела.
  Иными словами при своем призыве Рама, фактически, перековал свою стрелу в клинок... Но к потере силы его Благородного Фантазма это не привело.
  Его стрела, изначально нужная для того, чтобы уничтожить демонического короля Равану, что угрожал всей Индии и всему миру, заключала в себе изначально огромную силу. Брахмастра, оружие созданное Брахмой, обладающей силой громовержца, все также несло погибель своим противникам - будь даже оно и в форме меча.
  Тесла, как человек образованный во множестве областей, безусловно, знал это - как знал и то, что его предыдущие трюки с металлом не смогут помешать Благородному Фантазму Рамы, воплощающим в себе столь могущественное оружие.
  Спустя мгновение Тесла произнес,- Система Керанос.
  Однако еще мгновение спустя до его ушей донесся голос Эдисона и Тесла чуть ухмыльнулся,- И ты, оказывается, на что-то бываешь полезен...
  После чего, без всяких проблем, тот развернулся спиной к Раме, направляя свой Благородный Фантазм совсем на иную цель.
  ***
  Мелькание магических кукол, лучей, заклятий, копий, клинков - все слилось в единую неразличимую какофонию звуков и цветов, продолжая бить по ушам Арчера.
  Находиться посреди поля боя, наслаждаясь мельканиями клинков и заклятия - вот, что Арчер... Никогда бы не хотел познать.
  Но у реальности на его судьбу были свои планы, с его восприятием собственного идеального времяпрепровождения не совпадавшие, а потому ему, помимо собственного желания, пришлось уйти в сторону, стараясь не получать пулю, лезвие, лазер, огонь или еще десяток других возможных вещей со стороны противника, не забывая периодически, едва ли не вслепую, отстреливаться в сторону противника. Кто побеждал в данный момент, а кто проигрывал - у него не было никакого понимания.
  Понимания у Арчера было лишь в том, что его небольшой наручный арбалет в текущей ситуации служил по большей части исключительно отвлечением.
  Даже остановившись на секунду и прицелившись для меткого выстрела в остановившегося высокого индейца - тот увидел лишь то, как его вылетевшая в сторону Кастера стрела оказалась перебита пулей Арчера с другой стороны, после чего вторая пуля чуть было не оказалась в голове самого Арчера, экстренно ушедшего от атаки, скрывшись своим плащом.
  Невидимость это Арчеру дало - но для Блаватской, на плечах Баньян просто бомбардирующей всю местность десятком заклятий, вид каждого из которых заставлял Медею скрежетать зубами, что было слышно даже в какофонии боя, этого не значило ничего. Какая разница, где находится невидимая цель, если она может просто беспорядочно бить везде вокруг?
  А ведь Арчер был на одной стороне с Блаватской! Это все была какая-то чудовищная ошибка, но не то, чтобы он сейчас мог броситься к своей союзнице, которая была сейчас его противницей, с криками, объясняя сложившуюся ситуацию - Арчер просто спасал свою жизнь. Ну а тот факт, что прямо сейчас его защищала вроде как противница, девушка в рыцарских доспехах, от его союзницы, Ситы, явно стремившейся похоронить вообще всех сражающихся ради шанса попасть к своему мужу... Да, определенно, это спутывало карты Арчеру еще больше.
  И Сита, судя по всему, вовсе не собиралась останавливаться - наоборот, отбросив все возможные ограничители, та продолжала стрелять, с явным намерением похоронить всех под защитой фантомных стен Камелота.
  Любовь это страшная сила... Арчер никогда не задумывался о том, насколько же на самом деле неоднозначным было это утверждение.
  Однако пока Арчер, выхватив мгновение для передышки, задумался об особенностях поведения влюбленных тысячелетних Слуг - Медея, что была одной из немногих способных анализировать ситуацию в реальном времени и даже в полном хаосе сражения, не позволяла себе отвлекаться, посылая заклятие за заклятием.
  Машу держала свой щит, не позволяя Сите закончить сражение за одно мгновение, как та это пыталась сделать - это хорошо. В битве на истощение против запасов маны Аинза у Ситы шансов не было.
  Сейбер и два Лансера на ее стороне продолжали держаться против Нероны, Флоренс и еще одного Лансера, выскочившего как черт из табакерки... Хотя о его присутствии Медея знала до этого, видеть его среди противников все равно было неприятно - но все же ожидаемо. Однако медленно ее силам удавалось теснить противника... Но не с сокрушительным успехом, который Медее бы хотелось увидеть в случае сражения.
  К тому же Арчер на ее стороне отвлекал Арчера на стороне противника, а Кастер противника - индеец - не мог полноценно совладать с ее магией, так что за это направление Медея могла не переживать слишком сильно.
  Удар, пославший колебания по земле, и заставивший Медею прошептать слово, мгновенно поднявшее ее чуть в воздух - после чего второе, сбившее целую волну механических кукол, направленных в ее сторону - заставило Медею нахмуриться.
  Баньян на время была выведена из сражения - ее присутствие могло обернуться катастрофой, просто из-за ее катастрофических размеров.
  Но Медб и Кухулину удалось отвлечь ее на время...
  Проблему представляла из себя только Блаватская, вольготно чувствовавшая себя на плечах Баньян, посылая одно заклятие за другим...
  И все заклятия Блаватской представляли из себя просто бред, формулы, которые буквально не могли работать - они были составлены с такими ошибками, что за них любой школьник, только постигающий азы магического ремесла, должен был получить как минимум десять плетей! Но они работали - и это сводило Медею с ума!
  А еще, безотносительно академической идиотии заклятий Блаватской - по какой-то совершенно чудовищной ошибке природе ее магия работала - и сильно сковывала действия других Слуг, вынужденных танцевать на поле боя, боясь попасть под очередную порцию взрывающихся кукол, лазерных лучей или чего-нибудь еще, на что была способна совершенно ненаправленная, но все еще могущественная магия Блаватской.
  Кухулин и Медб были значительной силой - но вытеснить Блаватскую с плеч Баньян им было не под силу.
  Медея могла бы попробовать сделать это - но тогда ей пришлось бы отвлечься от другого Кастера на стороне противника - иными словами ситуация была достаточно отрицательной,какой бы путь ей было не избрать.
  И, конечно же, не стоило забывать о Благородных Фантазмах - имена и способности всех Слуг, присутствующих в сражении та знала, как и то, что все они могли неприятно поколебать чашу весов еще больше - а Медея не могла сказать, что ситуация так уж идеально была расположена к ней.
  А значит все, что оставалось делать Медее - это разыграть свои немногочисленные козыри так хорошо, чтобы выиграть даже текущую непростую ситуацию...
  Хах, прислушавшись к себе, Медея только заломила одну бровь.
  Возможно она слишком много вспоминала Ясона в последнее время.
  -Арчер,- Медея бросила взгляд на Арчера в зеленом плаще рядом с собой,- Сейчас самое время для твоего Благородного Фантазма.
  -Нет, тогда здесь перетравятся все Слуги сразу,- Арчер ответил быстрее, чем смог осознать,- Погоди, откуда ты...
  -Действуй,- Медея только бросила взгляд на него, немного ухмыльнувшись,- Робин Гуд.
  Робин только бросил взгляд на Медею,- Технически, я не совсем Робин... Но, какая уже разница - Тисовый лук!
  Спустя мгновение Робин выстрелил со своего небольшого наручного арбалета - вовсе не подходящего для истории легендарного лучника и благородного разбойника - болт, что в мгновение полета превратился в размытую сияющую каплю - прежде чем врезаться в клинок Нероны, мгновенно отбившей выстрел.
  -Робин из Локсли!- Нерона, даже посреди боя, нашла время для того, чтобы бросить Робину улыбку,- Прошу прощения, что не признала раньше ~ уму!
  Однако отбитый выстрел, вместо того, чтобы окончить свое печальное существование в качестве Благородного Фантазма, лишь опал на землю - после чего, лишь одно мгновение спустя, радостная улыбка Нероны вдруг сменилась растерянной гримасой,- Что-то мне не ~ уму...
  Спустя же еще мгновение из земли ударило множество корней, вовсе не подчиняясь ни законам живой природы, ни даже физики, прорастая в считанные мгновения из-под земли.
  Для Лансеров или даже Флоренс это не стало особенной проблемой - несмотря на неестественность побегов поспеть за быстрыми движениями Слуг те не могли - однако Нерона, попытавшаяся было вскочить с места, неожиданно запнулась о свои ноги, мгновенно показывая, что попадание стрелы Робина не прошло бесследно - прежде чем корни, так и не достигшие своей цели, в мгновение словно бы пожухли и скрючились, отчего по земле от них словно бы заструились змеи ядовито-зеленого цвета - намного быстрее даже самих Слуг. Казалось, будто бы корни деревьев, ударившие из-под земли, отдали в одно мгновение всю свою жизнь земле - но вовсе не в радостном ключе.
  Спустя еще мгновение все Слуги вокруг единовременно почувствовали подкатившую к горлу тошноту, а затем и недомогание, перешедшее в головокружение.
  Робин не шутил, говоря, что все находящиеся вокруг Слуги отравятся - он же был Робин Гудом. Легендарным разбойником, известным не за его благородные рыцарские турниры, а за его использование Шервудского леса и за то, как лишь с небольшой кучкой разбойников он умудрялся сражаться с целой армией.
  Иными словами более всего Робин смыслил в том, как необходимо было использовать на пользу себе лес, и как сражаться с армией противника, даже не видя ее. И неслучайно он был похоронен у корней тисового дерева.
  Робин Гуд не сказал бы, что он хорошо разбирался в биологии или ботанике, но о ядовитости тиса он мог рассказать из первых рук.
  И поэтому его Благородный Фантазм воплощал в себе именно эти черты - разбойник, лес, яд.
  Однако применять его без контроля было самоубийственно - хотя изначально этот Благородный Фантазм и был рассчитан лишь на одного человека - это не значило, что он не мог использовать его против многих сразу, не сосредотачивая яд на одной цели, а пропитывая им саму почву, территорию. Однако контролировать этот процесс Робин не мог - и потому решение Медеи использовать его Благородный Фантазм в гуще сражения было практически самоубийственным...
  Было бы, если бы Медея не имела информации о других Слугах.
  -ЯД?!- голос Берсерка в красном камзоле разнесся громче топота Баньян,- БОЛЕЗНЬ И НЕДОМОГАНИЕ?! ТОЛЬКО НЕ НА МОЕМ ПОСТУ! КЛЯТВА НАЙТИНГЕЙЛ!
  Кто мог быть настолько помешан на медицине, кроме как Флоренс Найтингейл?
  Создательница современного института медицинских сестер, Флоренс оставалась железной и непреклонной леди даже при своей жизни, всегда стремясь быть совершенной медсестрой - не было ничего необычного в том, что после становления Слугой она стала именно Берсеркером - безумной медсестрой, ставящей перед собой высшей целью спасения пациента. Даже если для этого, парадоксальным образом, пациента стоит убить - если она не могла спасти тело и разум - по крайней мере она еще могла спасти душу своего пациента.
  И ее Благородный Фантазм, что спустя мгновение обрел словно бы из слов весомость, обращаясь в возвышающуюся фигуру белоснежного ангела, облаченного в докторские одежды, отражал именно этот факт.
  Фактически, это было заявлением Флоренс о своей позиции миру.
  "Это больше не поле боя и находящиеся здесь не воины. Отныне эта территория объявлена госпиталем, а все находящиеся здесь лишь пациенты в моих руках. Никаких сражений в госпитале быть не может - только покой и лечение."
  Иными словами это был совершенный Благородный Фантазм успокоения.
  После активации его имени вокруг Найтингейл просто не могло быть болезни, боли и насилия. Ни в какой форме.
  Все, что может взрываться - больше не взрывается. Что может резать - не режет. Что может стрелять - не стреляет.
  Это не было ограничено только оружием.
  Заклятия, направленные на причинение вреда, больше не могут работать. Благородные Фантазмы больше не могут ранить. Трюки больше не могут обмануть.
  Это было совершенной формой успокоения мира и сражающихся...
  Но...
  Медея, как никто иная знала, что "покой" был лишь иллюзией.
  И потому еще до того, как Благородный Фантазм Флоренс вошел в силу и белоснежный ангел появился за ее спиной - в тело ангела врезался снаряд.
  Небольшой кривой клинок Медеи, Разрушитель Иллюзий, способный уничтожить любую магию, любой контракт, и даже Благородный Фантазм, если тот являлся лишь иллюзией настоящего чуда.
  Благородный Фантазм самой Медеи.
  И потому, покачнувшись, еще не успев сформироваться полностью, белоснежный ангел Флоренс мгновенно рухнул, обращаясь в белоснежные осколки, оставляя Флоренс один на один с иными Слугами.
  Да, яд Робина уже был нейтрализован - но Медее удалось вывести из игры, возможно, самый опасный из Благородных Фантазмов противника.
  А потому оставался лишь один вопрос... Кто будет следующим?
  ***
  Ангрбоде даже не нужно было двигаться, чтобы защититься от атак Берсеркера, Беовульфа. Зачем?
  Как и Каинавель, Аинз, или даже Баал - Ангрбода была существом иной природы, иной концепции. Концепции, которую Беовульф мог понять и ощутить лучше иных Слуг.
  "Сила есть все."
  Без силы погибают. Добрые, злые, даже воздержавшиеся - позволить себе существовать может только тот, у кого есть сила. Ангрбода была существом, рожденным из этих принципов - принципов силы как некой константы, некой всеопределяющей величины, разделяющего порога возможности, права существовать.
  Кто не обладает силой - не может существовать.
  Ангрбода поднялась из этой концепции, и Беовульф не мог не почувствовать этого. Почувствовать, что против него стояла не очередная Слуга - а что-то большее, что-то древнее, как само основание Земли, как порождение древней прописной истины, на которой зиждился мир.
  Но какой выбор был у Беовульфа? Сдаться, отступить, сбежать, принять поражение, умереть?
  Нет, на это Беовульф не был согласен. Беовульф был тем, кем он был, Берсеркером всегда сражающимся до самого конца - и до самого конца он предпочел сражаться.
  И даже когда оба клинка Беовульфа врезались в Ангрбоду, не заставив ту даже изменить своего несколько насмешливого, но больше презрительного взгляда, тот ударил еще раз. Затем еще раз. И еще раз.
  Каждая атака Беовульфа врезалась в тело Ангрбоды, не принося той никаких неудобств - но Беовульф не остановился на этом. Когда он понял, что Ангрбода даже не пытается защищаться, уклоняться, даже не хочет поднять руку в ответ - Беовульф лишь продолжил бить, бить и еще раз бить. Вместо того, чтобы быть настороже, готовясь в любой момент отскочить, броситься в сторону, сбежать - он буквально вытянулся в полный рост, стоя на земле и продолжая бить и бить стоящую перед ниц цель. Даже тогда, когда по двум его клинкам зазмеилась паутина трещинок и впервые послышался жалобный стон оружия, казалось бы, бившего в непробиваемую стену, он не остановился, продолжая лишь остервенело бить вновь и вновь.
  И даже когда в единый момент, нанеся последний удар Беовульф вдруг понял, что его оружие буквально рассыпалось в его руках - он не остановился.
  Крушитель Гренделя - третий и последний Благородный Фантазм Беовульфа. Квинтэссенция всей примитивной и яростной мощи Беовульфа как Берсеркера, Благородный Фантазм, что он мог использовать только после потери своего оружия, способность вновь вернуться к своей легендарной мощи, сокрушившей Гренделя, его Мать, и дракона в конце его жизни. Способность, что перестраивала всего Беовульфа. Способность, что извращала понимание "оружие в моих руках", заменяя его "мои руки - это оружие". Способность, что пробуждала первородную мощь, таящуюся внутри любого живого существа - высвобождение всей звериной ярости и мощи Беовульфа, как Берсеркера, как Героя, как Человека.
  И спустя мгновение удар Беовульфа врезался в Ангрбоду...
  Чтобы заставить самого Беовульфа скрипнуть зубами, услышав хруст и увидев кровавый отблеск крови, полившейся с его руки, тут же выплеснувшейся там, где кость его руки пробила кожу. Удар по Ангрбоде был словно бы попыткой человека ударить бетонную стену - но человек, потерявший все свои ограничения был способен раздробить свои кости от напряжения мышц или выломать свои суставы.
  Беовульфу было плевать. Словно бы дикое животное, чуя кровь - даже если свою - ону ударил еще раз, и еще раз, даже чувствуя, что его удары били по нему куда сильнее, чем по его противнику - он не мог остановиться, продолжая бить и бить.
  Но понимание, что его удары были бесполезны, смогло пробиться даже до разума Беовульфа - но мысли о бесполезности сопротивления даже не проскочили в его голове.
  Ухватившись руками за руки Ангрбоды, словно бы пытаясь удержать свою жертву на месте, Беовульф опустился до самого звериного из способов сражения.
  Раскрыв рот он бросился на Ангрбоду, стремясь впиться в ее шею и вырвать ту зубами, если понадобиться - сражаясь как бешеная собака.
  И лишь когда его зубы коснулись шею Ангрбоды, он попытался сжать их - услышав, как начинают крошиться его зубы.
  -Бешеная собака всегда пытается укусить,- было словами Ангрбоды - первыми словами, что она произнесла за те бесконечно долгие мгновения сражения Беовульфа,- Ты кусаешь того, кто тебе не по зубам.
  Спустя еще мгновение же Беовульф ощутил, как Ангрбода сдвинула свои руки. Казалось, будто бы он пытается удержать своими слабыми человеческими руками две неумолимо сдвигающиеся машины, что играюче игнорировали его сопротивление.
  Еще спустя мгновение он ощутил, как одна из рук Ангрбоды впилась в его голову - после чего насильно оторвала ту от попытки укусить Ангрбоду, заставив Беовульфа взглянуть в лицо Слуги.
  Ангрбода вгляделась в лицо Беовульфа.
  У нее был один Благородный Фантазм - или точнее, поскольку этот Благородный Фантазм был Благородным Фантазмом, после активации которого тот продолжал работать в течении, фактически, бесконечного времени, постоянно изменяясь - назвать его лишь "одним" Благородным Фантазмом было можно лишь с натяжкой.
  Однако во время своего призыва Ангрбода заключила небольшой договор.
  Призвать ее также, как оказываются призваны все Слуги, было, фактически, невозможно. Ангрбода Иггдрасиля не содержалась в Троне Героев и не имела изначальной связи ни с Граалем, ни с Силами Противодействия - ее призыв был связан с другими условиями. Поэтому помешать ее призыву Силы Противодействия не могли.
  Однако они могли попытаться по крайней мере бороться с последствиями этого призыва.
  И потому при призыве Ангрбоды должно было случиться то, что и следовало бы ожидать в этих условиях.
  Ответ Силы Противодействия из всех своих возможностей и способностей.
  Однако вместо этого Сила Противодействия в момент призыва Ангрбоды дотянулась до той с единым вопросом.
  "Будешь ли ты пытаться уничтожить мир?"
  На что Ангрбода ответила - "Нет, пока это не прикажет Аинз."
  И тогда мир согласился с ее призывом - лишь с одним условием.
  Ее Благородный Фантазм останется запечатан и не будет использован - ни при каких условиях.
  Это не значило, что Ангрбода не могла ни в каком случае воспользоваться своим Благородным Фантазмом - он не был запечатан никакими сверхъестественными сверхмогущественными печатями. Скорее, Ангрбода просто заключила соглашение с миром - что она не воспользуется своим Благородным Фантазмом и не начнет уничтожения мира - за что Силы Противодействия не начнут войну с ней.
  И потому Ангрбода не могла использовать против Беовульфа свой Благородный Фантазм...
  Но...
  Он ей и не требовался.
  Тряхнув в руках Беовульфа, словно бы тряпичную куклу, та улыбнулась - после чего открыла свой рот.
  Растянувшись до пределов рот Ангрбоды, однако, не остановился - постепенно он продолжил раскрываться дальше и дальше, перейдя от угла до скул, затем до ушей - и словно бы в кошмарном сюрреалистическом сне пошел дальше, двигаясь по шее и вниз, к груди и к животу, раскрываясь так сильно, что это было нельзя объяснить никакими законами природы.
  Прежде чем все же остановиться внизу ее живота, превратив Ангрбоду в одну огромную челюсть - внутри которой зияла исключительно бездонная глотка, уходившая в темноту.
  -Ты лишь легкая закуска,- Ангрбода произнесла своим обычным, столь не вяжушимся с ее чудовищным обликом голосом,- Но я очень голодна.
  Спустя мгновение огромная челюсть сомкнулась вокруг Беовульфа, пожирая того.
  ***
  Скатах являлась хранительницей Врата Скай - она была неизменным стражем, стерегущим врата, разделяющие мир живых и мертвых, Земли Людей и Земли Теней, тысячами лет сражаясь с порождениями тьмы, оберегая человечество от них.
  Совершенно обычно было то, что именно эти врата, оберегая которые Скатах и несла свою службу, стали ее Благородным Фантазмом.
  Врата Скай были вратами между миром живых - и миром мертвых, разделительной чертой мира "правильного" и мира "иного".
  Любой, кто пройдет сквозь эти врата, окажется в мире "иного", где не существует иной судьбы, нежели смерть и тьма. Даже сама Скатах не смогла изменить этого - за тысячи лет изменившись в Землях Теней.
  Любой, кто окажется за вратами - мгновенно окажется мертв. Оказавшись в Землях Теней нет иного выбора, нежели смерть.
  Поэтому Скатах и планировала уничтожить Нобунагу именно этим способом.
  Нематериальность или ее подавляющая огневая мощь - ничто из этого не значило в Землях Теней.
  Однако когда ее врата появились за спиной Нобунаги...
  -Доминация Мировой Веры!- до нее донесся голос Эдисона - и, спустя мгновение... Благородный Фантазм Скатах не сработал.
  Скатах не позволила себе и мгновения задержки, тут же уклоняясь от ударов и выстрелов Нобунаги. Даже подобное не могло поколебать ее воинские навыки.
  -А ты неплоха,- Нобунага улыбнулась, отвешивая совершенно искренний комплимент,- Тебе просто не повезло.
  ***
  Брахмастра Рамы не достала каких-то жалких сантиметров до шеи Теслы, в мгновение утеряв всю свою силу. Сверху не ударила молния Громовержца, а удар клинка не вызвал разрушения вокруг. Вместо этого клинок Рамы, что должен был окончательно разобраться с Теслой - замер мгновенно, подхваченный силой Теслы - словно бы вся мистическая сила клинка была просто сном - словно бы тот представлял из себя просто железку, что можно было подхватить магнитом и выбросить, как бесполезный кусок металлолома.
  Но Тесла не остановился - спустя секунду Благородный Фантазм его устремился к Кухулину Альтер.
  Гае Болг, копье Кухулина в его руках мгновенно погасло, так и не реализовав потенциал своей убийственной мощи и превратилось, словно бы, в обычную острую палку - самое примитивное оружие доступное человечеству.
  После чего огромный заряд электричества, Благородный Фантазм Теслы, бросился к Кухулину Альтер - самому опасному в текущей ситуации противнику.
  Однако Кухулин Альтер не испытал шока или ужаса от произошедшего. Подобно Скатах, подобно машине, он лишь отметил изменившиеся условия, отдав тот приказ, что он мог,- Курруйд Конхенн.
  ***
  "Снято!" - и щелчок черной плашки с именем режиссера, названием сцены и номером дубля. Так можно было описать Благородный Фантазм Томаса Эдисона.
  Томаса Эдисона не любили люди - и не сказать, что незаслуженно - но его имя, так или иначе, было связано с именем технического прогресса. Лампочка, камера, микрофон - три величайших изобретения Эдисона, что обессмертили его имя, превратив его в легенду. А Слуге всегда нужна легенда.
  Три величайших изобретения Эдисона стали сторонами его Благородного Фантазма.
  Лампочка, что светом разгоняет тьму. Микрофон, что детально записывает говорящие слова. И камера, что запечатлевает моменты, что иначе были бы потеряны в потоке времени. Три столпа достижений Эдисона - и три столпа, на которых зиждилась сама современная цивилизация.
  Мировая Вера в понимании Благородного Фантазма не была религиозной - это была иная мировая вера, иного порядка. Мировая вера человечества в собственную цивилизацию.
  "Если человечество смогло обеспечить камеры, микрофоны и свет - разве может в мире оставаться что-то, скрытое от нас?"
  Совершенный Благородный Фантазм Томаса Эдисона - задающий лишь один вопрос.
  "У вас есть доказательства этого?"
  Благородные Фантазмы всех великих Героев древности зиждились на их непререкаемой магической таинственности. Тайные, скрытые, оккультные и магические, слова и жесты, клинки и копья, монстры и боги - все они находились за пределами обычного человеческого мира, за пределами человеческого понимания, как некие таинственные символы, которые человеку не дано было понять.
  Как "легенды". Некие древние таинственные истории прошлого - что-то, что нельзя проверить и посмотреть, что-то, что остается окутанной тайной историей прошлого.
  С момента, когда Томас Эдисон сделал большой шаг - легенды перестали быть релевантны
  Ныне, если любой человек может снять на камеру настоящие кадры, куда более достоверные, нежели любая легенда - какой смысл в легендах? Если человек может снять, как огромный ящер крушит нарисованный город - какой смысл верить в старые легенды?
  Это был Благородный Фантазм, подобно кислоте выедающий все остатки магического и мистического простым вопросом - "Если мы можем подделать видео - почему мы не можем подделать то, у чего даже нет видео?"
  Благородный Фантазм, заточенный на уничтожение, блокировку любого мистического - Фантазм, что не просто заблокировал действие всех иных Благородных Фантазмов, связанных с древней таинственностью и магией - но лишил иных Слуг возможности использовать их вовсе.
  К сожалению - этот Благородный Фантазм мог заблокировать лишь те Благородные Фантазмы, что попали под его действие во время собственной активации...
  Но Томас Эдисон не думал об этом, как о проблеме.
  По крайней мере до того момента, как Кухулин Альтер произнес имя своего второго Благородного Фантазма.
  Спустя еще мгновение в тело Кухулина врезался разряд молнии, что мог бы уничтожить даже подобного ему, могущественного Слугу - но Эдисон успел увидеть лишь промелькнувшее за мельканием небесного света черно-красное месиво костей и плоти - прежде чем произошел удар.
  Сверкание молнии поглотило, казалось бы, все в этом мире - прежде чем резкий и громкий звук разнесся вокруг, подтверждая атаку Теслы и то, что она достигла цели своего назначения.
  Однако сияние молнии Благородного Фантазма Теслы исчезло спустя мгновение - оставляя после себя непривычную картину, так что Эдисону пришлось моргнут ьнесколько раз, прежде чем найти Кухулина Альтер...
  Или, если быть точнее... То, что осталось от него, после воздействия Благородного Фантазма.
  В данном случае ввиду имелся не Благородный Фантазм Теслы.
  Курруйд Конхенн - то, что покрывало до этого момента тело Кухулина подобно своеобразному доспеху, закрывая его руки и ноги на манер сапог и перчаток, но позади его спины продолжаясь в виде хвоста в мгновение до соприкосновения с молнией Теслы словно бы ожило, превращаясь в сверкающее черно-багровое месиво, поднимаясь по рукам, ногам и даже по лицу Кухулина.
  Нет, удар Теслы нанес свой урон - но этого было недостаточно.
  Курруйд был великим монстром моря, из костей которого и было сделано легендарное копье Кухулина, его Гае Болг - однако Гае Болг для Кухулина Альтер было лишь малой частью его способностей. Для Кухулина Альтер куда важнее был сам Курруйд.
  Подобная костям одежда на руках и ногах Кухулина и была самими костями - оставшимися костями Курруйда, буквально сплавленными с телом самого Кухулина Альтер, отражая его сущность как "извращенного Героя" - иными словами - легендарный охотник на монстров сам стал монстром в конце своей охоты. И его Благородный Фантазм заключался именно в этом - в скелете монстра, бывшем его частью.
  Кухулин Альтер был лишь примитивной машиной без человеческих эмоций и размышлений - но все же он был Берсеркером, и не незаслуженно. Его второй Благородный Фантазм заключался именно в том, что "охотник на монстров" в конце концов превращается в "монстра" сам - это был Благородный Фантазм, что позволял Кухулину Альтер на время заменить саму свою личность, саму свою природу как Героя на природу Монстра - выпустить Курруйда на волю.
  И потому спустя мгновение Эдисон увидел, как перед ним появляются очертания лишь похожего на человека существа.
  Тело Кухулина было покрыто множеством черных костей, пульсирующих красными прожилками, подобно кровеносным сосудам - его ноги были неестественно вытянуты, а руки оканчивались непропорционально огромными когтистыми лапами - и сложно было увидеть то, что это оставалось лишь подобием щита на его руках, настолько сливалось его тело и его броня.
  Голова существа была покрыта массивным черным костяным шлемом, переходящим в огромный красный рог выше и в массивные наплечники ниже - а из спину существа торчал массивный шипастый хвост.
  Кухулин не был в отличной форме - активация его Благородного Фантазма не была тактическим ходом, а была попыткой спастись от вмешательства Теслы - и не идеальной.
  Хвост Кухулина оканчивался куда раньше, чем ему следовало, словно бы обрубленный, а на некоторых местах выставленных им щитов виднелись подпалины, куда более черные и лишенные кроваво-красных прожилок от удара молнии.
  Само тело Кухулина Альтер сделало несколько шагов, прежде чем тот остановился, покачнувшись.
  Удар Теслы не прошел для него бесследно...
  Однако считать его побежденным было рано.
  Это Эдисон понял в момент, когда похожий на когтистую лапу щит снес ему голову.
  ***
  Еще выстрел и еще один - но стены и щит Машу продолжали держаться под выстрелами Ситы.
  А Сита не была самой могущественной Слугой. Только благодаря вмешательству Рамы она вообще смогла стать Слугой - и хотя Рама был могущественным Слугой - даже он не мог сделать ее слишком сильной. Так или иначе - но она не могла выиграть затяжную битву, используя свой Благородный Фантазм - даже если бы она решилась отдать себя всю, без остатка. Еще один или два выстрела - и она просто физически не смогла бы поддерживать свой Благородный Фантазм - даже соверши она очередное чудо - ей пришлось бы потратить всю ее ману на второй и третий выстрел, просто разрушившись в процессе - перестав существовать как Слуга.
  До тех пор, пока она не увидит своего Раму - она не могла позволить себе умереть.
  Но и выиграть это противостояние она тоже не могла. Кем бы не была девчонка, держащая щит, и по какой-бы причине она не продолжал сопротивляться - Сите не казалось, что она может пробиться через выставленный ей щит. Не важно, какая была причина - важно было то, что Сита просто не могла сделать это.
  Но и сидеть просто так на месте она не могла!
  Сита опустила свой лук и бросилась вертеть головой вокруг, словно бы надеясь выискать какую угодно возможность продвинуться вперед, возможность победить противника...
  Прежде чем ее взгляд зацепился за плетущееся вдалеке воинство автоматонов.
  Обычные автоматические куклы, разработанные Эдисоном и Теслой - по плану именно они должны были оттянуть на себя большую часть боевых возможностей Слуг противника... Но действия Ангрбоды заставили Эдисона пересмотреть свои планы и броситься вперед, в бой - и армии, на которую Эдисон изначально и рассчитывал - плестись в конце. И армия механических кукол не могла двигаться со скоростью Слуг - и потому, вероятнее всего, большей их части предстояло прибыть к сражению лишь к самому его концу.
  Однако Эдисон принес на поле боя дополнительный, финальный аргумент - на тот случай, если ни его сил, ни его армии не окажется достаточно для того, чтобы уничтожить противника.
  И если Сита не могла уничтожить своего противника своей силой Благородного Фантазма, мистики?
  Она готова была уничтожить его с помощью науки.
  ***
  Баньян, хотя и была по своей сути ребенком, была не глупой. Слуги в целом достаточно неплохо понимали суть как сражения, так и смерти или разрушений, и потому как "игру" Баньян сражение с противником не воспринимала.
  Однако Баньян все же была ребенком - и Берсеркером. Потому никто не мог сказать, что она не получала удовольствия от процесса!
  Баньян была физически просто слишком большой для того, чтобы сражаться привычными для Слуг способами - с помощью своего топора - вместо этого, веселясь, та просто пинала и топтала всех небольших по сравнению с ней Слуг, словно бы разбрасывая песчаные замки вокруг, удар за ударом.
  И пока Кухулин вспоминал все слова, которые при ребенке произносить не стоило, уклоняясь от атак Баньян, та скорее просто веселилась, пытаясь раздавить огромной ногой вертящегося под ней Кухулина.
  Кухулин, впрочем, радости Баньян не разделял - при всех его магических навыках сдержать кого-то размера Баньян ему представлялось сложным.
  Однако активация сразу трех Благородных Фантазмов словно бы дала Кухулину отмашку для начала его действий.
  До того, как Благородный Фантазм Найтингейл был выведен из игры использовать свои силы на полную катушку было безрассудно. Какой смысл был тратить все козырные карты именно сейчас, когда Найтингейл в любой момент времени могла использовать свой козырь, что отменил бы работу всех остальных и вернул бы все к стартовым, исходным позициям - когда никто из Слуг не ранен - но большая часть из них уже лишились своих Благородных Фантазмов?
  Однако сейчас, когда Найтингейл была выведена из игры - у многих Слуг открывались новые возможности.
  Кухулин переглянулся с Медб, после чего произнес ожидаемые слова,- Плетеный человек.
  Спустя еще мгновение громада горящего плетеного человека поднялась словно бы из ниоткуда - громада, приближающаяся по размерам к самой Баньян.
  Баньян успела лишь заметить его появление - как недоумение сменилось весельем.
  Ей, конечно, нравилось просто пинать ногами маленьких Слуг - но это совсем не значило, что она не хотела помахать своим огромным топором!
  Громада плетеного человека же размахнулась, прежде чем ударить в сторону Баньян - хотя основная функция этого Благородного Фантазма и заключалась в другом - прямо сейчас Кухулин планировал использовать его именно для сражения двух гигантских фигур.
  Блаватская на плечах Баньян же покачнулась, когда Баньян подняла свой топор для удара - но сказать той что-либо она не успела.
  -Колесница Моей Любви!- голос Медб донесся до Блаватской - после чего огромная колесница сбила ту с плеч Баньян, отвлеченной на сражение с противником подходящего роста.
  Огромная летающая колесница, запряженная быками.
  Впрочем, учитывая особенности легенды Медб, погибшей из-за брошенной в нее головки сыра - это было не самой странной из способностей, что она могла продемонстрировать.
  Сбитой Блаватской от этого было, впрочем, не легче.
  Выбитая с плеч отвлекшейся Баньян Блаватская, конечно же, знала заклятие полета - но увидев заходящую на второй круг колесницу Медб - понимание, что просто так ее явно никто не собирался отпускать - пришло к ней мгновением позднее.
  И Блаватская приняла волевое решение,- Санат Кумара! Увеличить количество Неопознанных Летающих Объектов в воздухе на один.
  ***
  Кухулин Альтер - новый, более чудовищный Кухулин - в отличии от своего более "человеческого" варианта - обладал определенными эмоциями и мог испытывать ярость, радость, удовольствие...
  И это было плохой новостью для Теслы.
  Мгновенно бросившийся к Тесле монстр даже не обратил внимания на упавшее обезглавленное тело Эдисона, что еще не успело даже начать рассыпаться на составляющую его ману, орошая землю под собой кровью. Эдисон был слаб - Тесла был силен - никаких больше действий мыслей и побуждений для действий Кухулину не требовалось. К сожалению для Теслы.
  В конце концов практически все оружие в мире так или иначе было сделано из металла - а большая часть металлов, так или иначе, подчинялись магнитным полям.
  А Тесла, как владыка электричества, обладал силой создавать электромагнитный поля.
  Поэтому для него, для Слуги "современного мира" не имело особого значения, был перед ним святой клинок или проклятый - Экскалибур и Грам были оба сделаны для него из металла, а мистические свойства оставьте суеверным мистикам прошлого.
  Проблема заключалась в том, что своеобразное оружие Кухулина Альтер, нечто среднее между гигантскими когтистыми лапами и щитами, было сделано из костей могущественного монстра.
  Та часть, что касалась могущественности монстра интересовала Теслу мало. Однако то, что они были сделаны из кости - его интересовала.
  Кости не магнитились.
  Потому постоянно действующий подобно своеобразному силовому полю электромагнитный покров вокруг Теслы мгновенно потерял всю свою силу, заставив того вспомнить - исключительно мысленно, как и подобает джентльмену - пару достаточно грязных ругательств - и все атлетические приемы, что только могли ему помочь в данный момент.
  Тесла был не самым мобильным Слугой - и если бы кто-нибудь попытался сопоставить его область применения - его можно было бы сравнить с артиллерией. Могущественной в своей области применения - но весьма уязвимой и немобильной в ближнем бою.
  Победить Раму, не обладай он возможностью использовать электромагнитное поле, для него было бы невозможно - как и Кухулина Альтер. И особенно это было заметно, если двое из них сразу решили бы насесть на него - и особенно в том случае, если Рама был разозлен вмешательством Эдисона, лишившего его одного из самых могущественных его козырей, его Брахмастры, а Кухулин Альтер только-что перевоплотился в еще более могущественную - и безумную версию - самого себя.
  Счет в данном случае для Теслы пошел даже не на минуты - на секунды.
  Даже в случае вмешательства Нобунаги та не смогла бы спасти Теслу - максимум она могла бы дать ему отсрочку в еще десяток секунд.
  И это в том случае, если Нобунаге удастся разобраться со Скатах, продолжившей наседать на нее так, словно бы провалившаяся стратегия с Вратами Скай изначально и не планировалась успешной. Казалось, что поколебать ее абсолютную уверенность было невозможно - как невозможно было и заставить ее изменить свое выражение лица, все столь же холодное, спокойное и абсолютно молчаливое.
  Нобунага знала, что она выиграет битву на истощение против Скатах благодаря Аинзу - но сколько это займет времени? Сутки, час, даже минуту - этой минуты у Теслы не было.
  В таком случае Нобунаге надо было думать - и думать быстро.
  И Нобунага хотела бы сыграть в самостоятельность. До конца сохранить свою гордость и выполнить все поставленные перед ней задачи даже не подав виду, что она испытывала какие-то трудности.
  Однако если Аинз и смог преподать ей какой-то важный урок - то это определенно был урок скромности. И потому Нобунага по крайней мере могла понять - что поскупится своей гордостью ради исполнения приказа было не зазорно.
  Если она хотела быть командиром - разве она могла не знать, что чувствуют ее солдаты, исполняя ее приказы?
  ***
  Аинз сделал последнюю фотографию Запретного Города и уже успел задуматься о том, куда бы ему стоило направиться дальше - список непосещенных им достопримечательностей все еще был велик и, казалось, даже не планировал уменьшаться - как звонкий крик Нобунаги донесся до его разума - "АИНЗ!"
  Аинз на мгновение растерялся - что? Неужели он что-то пропустил?!
  Но лишь на мгновение - в Иггдрасиле засады случались на каждом шагу, так что если ты не успевал мгновенно сориентироваться в пространстве - то потеря пяти уровней и всей своей экипировки была предрешена.
  А потому спустя мгновение тот использовал свое заклятие телепортации и появился рядом с Нобунагой - только для того, чтобы пронаблюдать...
  Скатах, которую он ранее уже встречал. Нобунагу и Теслу, которых он сам и отправил на выполнение задания... Правда, хм, почему Тесла и Нобунага были в одном месте?!
  Это было совершенно неважно в любом случае - взгляд Аинза наткнулся на гротескного монстра, напавшего на Теслу - после чего на стоящую рядом... Кхм, молодую девушку?
  То есть, наверное это была девушка - она была невысокого роста, с красными распущенными волосами и корсетом, который явно подходил девушке... В любом случае это было не важно - важно было то, что мозг Аинза мгновенно проанализировал ситуацию и...
  И он не ошибся.
  Скатах, неизвестная девушка и монстр были его противниками.
  Он мог совершить сколь угодно много стратегических или управленческих ошибок, но оказавшись на поле боя перепутать сражающихся он не мог ни в коем случае. Поле боя было его стихией.
  "Темница Бессмертия" - первое же заклятие Аинза мгновенно покрыло тело Теслы, находящегося рядом с противником серой дымкой - заклятие, что делало цель практически неуязвимой для воздействий - но и не давало цели действовать самостоятельно. Изначально оно, конечно, должно было воздействовать только на самого заклинателя - однако благодаря его классам и навыкам ему удалось превратить низкокачественное защитное заклятие в значительную боевую силу - ну, или, скорее, заклятие экстренно спасения.
  Спустя еще мгновение, когда Тесла замер, парализованный заклятием, а чудовище и девушка отвлеклись на его появление - Аинз ощутил, как копье Скатах несется в его спину - но искушать судьбу не стал.
  "Полет" - и подхватив Нобунагу Аинз вознесся вверх, после чего улыбнулся.
  "Тесла, прошу прощения" - Аинз обратился к тому - "Но на время ты практически неуязвим, так что не беспокойся."
  Как он пропустил начало сражения? Что еще успело произойти за это время? Сможет ли Аинз наделать еще фотографий достопримечательностей в этой Сингулярности?
  Ответов на эти и многие другие вопросы Аинз не знал - но и получить эти ответы он планировал позже, когда он разберется с противником.
  Высокобронированное чудовище, три цели на приличном удалении друг от друга и отсутствие возможности нанести урон игрокам, попавшим в поле действия заклятия?
  "Расширенная магия: Кислотный туман" - Аинз действовал эффективно.
  Про гуманность он не упомянал.
  ***
  Вообще Санат Кумара являл собой вполне конкретную личность в индуизме и буддизме. Он был великим мудрецом, сыном Брахмы - и богом, учащим других богов.
  Конечно, некоторые особенности его восприятия разнились от конкретного учения и даже от религии, Индуизм и Буддизм изначально были несколько различны - однако в целом личность Санат Кумары не была столь уж неоднозначна.
  Но только не для Елены Блаватской!
  Что понимала сама Елена Блаватская под Санат Кумарой было столь же сложным вопросом, как и вопрос о том, что именно использовала Блаватская в качестве своей магической теории.
  Потому, что правильным ответом на оба эти вопроса служило - "что угодно."
  В одном из своих трудов Блаватская описывала, что ее Благородный Фантазм лишь был использованием тела некоего воплощенного совершенного духа. В другом - что это было подарком ей за посещение Шамбалы. В третьем - что это было продуктом ее собственных магических изысканий.
  В некоторых она сама замечала что вообще не знает, что это такое и почему оно стало преследовать ее, а она просто в один из дней проснулась и обнаружила это висящее совсем рядом с ее головой.
  Иными словами Медея не то, чтобы была совсем не права, внутренне скрежеща зубами и причитая, что магия Блаватской не могла действовать так, как она действовала. Она действительно не могла - с любой академической точки зрения магия Блаватской, хотя и имела под собой некий академический базис - из тех, что получает любой мало-мальски обученный маг в самом начале своего обучения - просто не могла работать, физически.
  В лучшем случае любой, кто решился бы провести качественный технический анализ магических изысканий Блаватской - и не сошел бы с ума в процессе от этих попыток - однозначно бы заявил, что создавший это был даже не безумцем, а скорее просто шарлатаном, искренне верящим в свои заблуждения - настолько дики и безумны были изыскания Блаватской.
  Но самым ужасающим для магов было то, что вопреки всем выведенным законам и уверенностям - магия Балватской работала. Неизвестно, каким образом и почему - но Блаватская, глядя на которую любой уважающий себя академик мог бы заявить, что все ее магические теории являются лишь бредом сумасшедшего - использовала магию сравнимую с магией Медеи.
  А Медея была величиной в мире магии.
  Да, глядя на Аинза или Соломона можно было забыть, что Медея также являлась огромной величиной в мире магии - но это не принижало достоинства Медеи - а лишь отмечало, насколько сам Аинз или Соломон были абнормальны в общей картине мира.
  И потому то, что не иначе, чем безумная шарлатанка, коей Блаватская представлялась Медее, могла использовать магию с силой, не уступающей ей самой - сильно било как по уверенности Медеи, так и по ее мировосприятию.
  Особенно неприятно было той то, что использовав свой Благородный Фантазм Блаватская не вызвала какого-нибудь древнего зверя, будь то даже дракон, или не обрушила на противника концентрированный огненный дождь, а призвала чертово НЛО!
  Самое клишированное из всех возможных - это не был даже какой-нибудь космический корабль из научно-фантастической оперы о далеком будущем - это было самое настоящее летающее блюдце, словно бы из низкобюджетной оперы пятидесятых!
  На секунду внутри Медеи проскочила мысль, что частью действия этого Благородного Фантазма было влияние на разум - прежде чем внутри нее, казалось бы, что-то оборвалось и та махнула рукой.
  В конце концов если безумные теории шарлатана в конце концов все же продолжают работать...
  Возможно, не такой уж он безумец и шарлатан в конце концов?
  ***
  Буньян отвлеклась на секунду от сражения с огромной горящей кучей ветвей, глядя на фантасмагоричную картину летающей колесницы, запряженной быками, уклоняющейся от НЛО, стреляющего лазерными лучами, за что та тут же поплатилась, получив от громадного плетеного человека удар, заставив ее покачнуться, перевести взгляд обратно нато, мгновенно меняя выражение лица. Подходя ребенку вместо какой-нибудь звериной жестокости Берсерка, впрочем, выражение лица Баньян мгновенно сменилось на выражение лица, полное совершенно детской обиды.
  Однако дети в своей обиды могут бить совершенно не сдерживаясь, в силу своей детской непосредственности. Для плетеного человека это было плохими вестями.
  Огромный топор лесоруба мелькнул в руках Баньян мгновение спустя, врезавшись в громаду плетеного человека, заставив того жалобно заскрипеть - а Кухулина чертыхнуться, продолжая чертить руну за руной с потрясающей скоростью, которую отметила бы даже Скатах - не будь она сейчас на другой стороне баррикад от него.
  Плетеный человек, конечно, был магическим конструктом и ужасающим Благородным Фантазмом - но его мощь заключалась в поражении лишь одной небольшой цели своим весом - и в заточении этой цели внутри самого себя и ее последующем сжигании - это не было специализированным магическим конструктом для сражения с гигантскими монстрами. И, как и следовало ожидать, в бою поэтому задержать гигантского берсеркера надолго тот не мог.
  И потому Кухулин мог в данном случае мог воспользоваться выигранным ненадолго временем для двух целей.
  Он мог применить свой второй Благородный Фантазм - тот, что не оставил бы от окружающей его обстановки и города никакого упоминания, зацепив множество противников - и не меньше союзников.
  Или же помочь своим сражающимся прямо сейчас рядом с ним союзникам своей магией.
  Учитывая полученную от Аинза мгновение спустя ману - выбор был весьма несложен.
  ***
  В момент, когда Благородный Фантазм Флоренс рассыпался на красивые, но бесполезные белые искры - в глазах Флоренс впервые за долгое время вместо стальной уверенности промелькнуло... Удивление, пожалуй.
  И хотя поколебать Флоренс было нелегко - при всех ее, безусловно, выдающихся способностях - как минимум выдающихся достаточно для того, чтобы стать Слугой даже в свои, уже порядком лишенные магии, времена - та все же не была настолько же непоколебима как Скатах и не настолько безумна, как Кухулин Альтер, использовавший свой Благородный Фантазм, а потому пронаблюдав нечто столь неожиданное и выбивающееся из ее картины мира, как ее несработавший Благородный Фантазм - та остановилась на секунду.
  Пронзившее спустя секунду ее живот копье доказало ей, что это было плохим выбором.
  Лансер - мужчина с длинными волосами цвета пшеницы - хотя и был в своей сути благородным воином - все же не отказывался пользоваться некоторой стратегической хитростью.
  Спустя еще мгновение тому пришлось уйти в сторону, уклоняясь от уже стремящегося в его сторону копья с иной стороны баррикад - мужчина, одетый во что-то, что сам лансер мог лишь назвать одеждами китайского вида, пользуясь какими-то знаниями, вложенными в него силой Грааля, не собирался останавливаться.
  Спустя еще мгновение клинок Нероны уже направился в ее сторону - однако тот был перехвачен монструозным оружием, более похожим на бур, нежели на меч. Учитывая то, что владельцем этого странного оружия был человек с синими волосами - некоторые аналогии Нерона могла бы привести - если бы больше знала о культуре двадцать первого века, конечно же.
  Спустя еще мгновение, мгновенно отойдя от своего ступора из-за боли Флоренс перевела свой взгляд.
  Только что на ее глазах маг с вражеской стороны сломал ее госпиталь. Место, где она обеспечивает успокоение слабых и лечение больных!
  Спустя еще мгновение взгляд Флоренс затянулся багровой дымкой - а не разбирая дороги она бросилась вперед, не глядя на сражающихся рядом Слуг.
  Рядом с ней на секунду появился Лансер - но Флоренс даже не собиралась определять, был ли он на одной с ней стороне или на другой. Тот, кто пытается остановить лечение страждущих - враг, неважно, в каких он цветах!
  А потому в ее руке словно бы сам по себе появился большой примитивный пистолет мгновение спустя выстреливший в сторону помехи.
  Спустя еще мгновение в ее тело врезалась стрела - должно быть от Робина - но Флоренс было плевать. В ее голове не было мыслей кроме необходимости уничтожить Медею.
  Спустя еще мгновение на ее пути возникла новая фигура - но разглядеть ту Флоренс не успела.
  Врезавшаяся в ее тело магия мгновение спустя вонзилась обжигающим льдом - а затем и леденящим огнем.
  Медея, что увидела спустя мгновение, как Кухулин использует свою магию для помощи сражающимся не стала тратить время на пустые разговоры,- Сколько он продержится?
  Кухулин в свою очередь не стал глядеть на Плетеного Человека, отчаянно пытавшегося сдержать напор Баньян позади Кастера,- Десять секунд.
  Не лучший результат, на который надеялась Медея, но требовать большее было бы глупо. Благородный Фантазм Кухулина не был для такого приспособлен - а для сражения Слуг и секунда была огромным сроком.
  ***
  Машу лишь успела поднять свой щит, прежде чем почувствовала, как все ее тело начинает наполняться силой - или, точнее, маной Аинза. Медея говорила, что тот прибудет в самый последний момент, когда его вмешательство будет необходимо по плану - и, судя по всему, этот момент наступил.
  Всю усталость и раны, полученные за время поддержания Камелота - сколь бы незначительны они ни были сами по себе - словно бы мгновенно смыло волной накрывшей ее мощи.
  "Ну что, настало время надавать всем по лицу?" - голос Галахада донесся до Машу - "И можешь не скрывать, ты ждала этого момента."
  Машу...
  То есть, да, она поддерживала защиту, чтобы атака Ситы не уничтожила всех сражающихся рядом - но... Поддержание защиты при всей необходимости не способствует укреплению пошатнувшейся уверенности в себе Машу.
  А раскидывание голыми руками - ну, или, щитом - Слуг - вполне.
  Потому спустя мгновение, ощутив, как одной заклятие Медеи ложится поверх ее и без того возросшей мощи - Машу бросилась вперед.
  -Уму?- Нерона успела только повернуть голову в сторону, в то время, как Машу лишь внутренне извинилась перед Нероной из Халдеи и пообещала себе выпить с ней кофе, как она вернется в Халдею.
  Прежде чем удар щита, подхваченного на манер бейсбольной биты, отправил Нерону в полет не хуже полагающегося такой бите мяча.
  Спустя еще мгновение Лансер противника, правильно оценив начавшую было изменяться обстановку сделал единственный шаг, что он только мог,- Божественное Копье!
  Спустя еще мгновение Машу ощутила, как ее зрение и даже ее ориентация в пространстве помутились...
  На какую-то ничтожную долю мгновения - прежде чем та успела выставить свой щит на пути копья.
  "Ли Шэнь" - Галахад отреагировал мгновенно - "Легендарный китайский мастер боевых искусств, чье копье, как говорят, не знает промаха и никогда не нуждается во втором ударе... Не представляю, что он забыл в Америке - но с объемом маны от Аинза как из десяти Кастеров это и не имеет значения. Гордись, мало кто выживал после встречи с его копьем - и тем более умудрялся остановить то."
  И хотя Ли был мастером боевых искусств - выставленный мгновенно щит на пути его копья сбил его с мысли почти также сильно, как Флоренс.
  Ли Шэнь не зря носил свой титул "того, кому не нужен второй удар" - потому, что каждый его удар всегда смертелен.
  Будучи великим мастером боевых искусств тот отточил свои способности до того, что они сами стали Благородными Фантазмами - используя свои практики он добился мастерства, при котором еще до самого копья он мог одним четким ударом своего ки выбить противника из равновесия, на мгновение запереть его, потерянного и слабого в темнице своего непонимания - после чего его копье нанесло бы удар по слабой цели, не просто ударив с абсолютной точностью или разрушительностью, но так, чтобы повредить сами потоки маны внутри Слуги - перебив связь Слуги со своим Мастером и использование ими любых способностей. Атака, что превращала его жертву в легкую цель.
  И даже если его противник использовал хитроумную силу для того, чтобы защитить себя - значило это мало. Подобно тому, как волны идут по пруду от падения камня - сила удара Ли пробивается сквозь любую защиту, неважно, в чем ее суть.
  Единственный способ прервать действие Благородного Фантазма Ли было обладание объемами маны - или силой защиты - такой, что не нашлась даже у подобающего числа великих героев человечества.
  Даже если упавший камень порождает волны - в огромном море до берега они не дойдут.
  Будь такая мощь Благородным Фантазмом Машу, стенами несокрушимого замка, Ли понял бы это - но его удар словно бы оказался... Просто смыт. Подобно тому, сколь бесполезно желание вызвать волны в бурной реке, но... Это было абсурдно!
  Слуги, хотя и вырабатывали огромное по меркам магов количество маны - не обновляли ту ежесекундно, даже сильнейшие из них. Маги - тем более. Такой напор силы был подобен... Словно бы ежесекундно - нет, сотню раз в секунду - полные запасы всей маны, что Машу могла вместить - нет, даже больше того, с излишком - вливались в нее, после чего просто рассыпались в никуда. Объемы маны, словно бы сотню раз в секунду кто-то выделял на Машу столько маны, сколько требуется на проведение всего ритуала Войны Святого Грааля!
  Что... Что могло вообще сравниться с таковым?!
  Дальше Ли Шэнь ни о чем размышлять уже не смог - в его голове не смогла уложиться информация даже о том, что кто-то мог снабжать Машу такими объемами маны - не говоря уже о том, что этот неизвестный "кто-то" мог проделывать такое со всеми Слугами. Например, с Медеей или с Кухулином - двое из которых мгновение спустя ударили магией в Ли, не обращая внимания на попытки Индейца защитить того.
  -Я испытываю странное недовольство,- голос одного из Лансеров разнесся спустя мгновение,- От того, что у нас слишком сильные союзники. Я даже не успею назвать свое имя или использовать свой Благородный Фантазм.
  -Просто нужно быть быстрее и успеть воспользоваться шансом!- голос громады Сейбера разнесся над полем боя,- Каладболг!
  Спустя еще мгновение Фергус мак Ройх, прославленный герой Ирландии, правитель Ульстера и любовник Медб, занес свой монструозный, похожий на дрель, меч, явно планируя ударить тот о землю. В конце концов сила его Благородного Фантазма заключалась не в прямом воздействии меча и не в ударе о противника, а в его способности к разрушению земли или крепостей - вызывая землетрясения, что способны скрыть горы в мгновенно появившихся расселинах.
  Иными словами - никакого особенного смысла в использовании Благородного Фантазма Фергусом не было - в первую очередь он бы нанес урон всем вокруг, включая своих союзников, а во вторую - практически все Слуги смогли бы скрыться от возникшего землетрясения и куда больший урон бы нанес исключительно окружающему городу, и без того превращенному в руины.
  Строго говоря, Фергус был согласен с Лансером - он просто хотел упомянуть свое имя и использовать свою особую силу до того момента, как время сражения бы истекло.
  Опустить свой клинок, однако, у Фергуса не вышло.
  Шесть выстрелов, сделанных так быстро, что звук от них слился в единый громкий хлопок, превратились в шесть кровоточащих, хотя и небольших аккуратных ран в теле Фергуса.
  В голову, в сердце, и по одной в каждую руку и ногу.
  Не использовав свой Благородный Фантазм Фергус мгновение спустя свалился пораженный выстрелами.
  -Громовержец,- и, что было весьма необычно, лишь после активации своего Благородного Фантазма юный парень, Арчер, что держался за свой револьвер, произнес его имя,- Ребенок Билли, самая быстрая рука на Диком Западе.
  Кухулин, что пронаблюдал за этим, выдохнул. Конечно же, Генри Антрим - псевдоним, что Билли использовал в прошлом - как он мог не догадаться? Ведь стоило подумать, что человек с револьвером и возникший на землях Дикого Запада мог быть одним из самых известных преступников того времени и места...
  Однако думать об этом дальше у Кухулина не получилось.
  Нанеся еще один удар свои топором Баньян окончательно покончила с Плетеным Человеком - и Кухулин ощутил, что после полученного по лицу удара... Ты не была в столь уж радостном настроении.
  ***
  Использованное Аинзом заклятие было применено без дополнительных модификаторов и было заклятием седьмого ранга, предназначенным в первую очередь для нанесения урона группе противников - особенно тяжелобронированных противников, поскольку дополнительной способностью заклятия Аинза была возможность долговременного снижения бронированности противника. Именно эта комбинация факторов, наложенная на фигуру тяжелобронированного - по виду - Кухулина Альтер и присутствие сразу нескольких подходящих целей для использования заклятия - и заставило Аинза выбрать заклятие.
  В конце концов примерно в таких условиях Аинз и использовал эту магию.
  И, при всех чудесах времени Аинза и невероятной глубине проработки его любимой игры, это заклятие создавало исключительно "область продолжительного воздействия", находясь в котором цели получали урон благодаря действию положенных в основу строк кода и математических уравнений, получая стакающийся дебафф на использование некоторых своих предметов и характеристик - в соответствии с креативной мыслью разработчиков и некоторой толики логики.
  Симулировать то, что произойдет в реальности в случае произошедшего использования заклятий игра Аинза не могла - и, в общем-то, к лучшему для игроков.
  Потому, что возникшее мгновенно облако ядовито-зеленого цвета, соответствуя своему названию, мгновенно обратилось в ядовитую жгущую росу.
  Осаждение на тело Рамы или взвесь капель, забирающаяся даже под костяные доспехи Кухулина были меньшим - хотя все Слуги, даже Скатах, мгновенно почувствовали, как вгрызается в плоть вереницей жгучих зубов заклятие.
  Когда кислота осаждается на глазах - это становится даже хуже.
  Но хуже всего становится от осознания того, что Слугам необходимо дышать.
  И поможет Господь тем, кто вдохнет жгучую смесь магии Аинза и креативности разработчиков.
  Раме показалось на мгновение, что все его естество было заменено на боль - исключительно на боль, выжирающую его изнутри и снаружи, превращая каждую частицу его бытия в новый и новый очаг боли. Казалось бы, что не существовало ничего, кроме боли - не было зрения или слуха, ощущения клинка в руке или сидящего на нем доспеха - ничего кроме всепожирающей боли.
  Рама не мог даже крикнуть - лишь один совершенный вдох позволил жгучему облако попасть внутрь него, превратив его голосовые связки в комок, пылающий огнем боли.
  Кухулин Альтер, способный лишь к жестокости, ощутил, как его руки и ноги, его хвост и голова - его доспех, его тело - словно бы растворяются в потоке боли.
  Даже Скатах, прошедшая сквозь Ад, который невозможно было описать человеческим языком, ощутила боль, словно бы пожирающую саму ее суть, заменяя ее разум на ядро пульсирующей боли.
  При этом сам вред от магии Аинза не был столь уж критичен - как и полагалось магии, действующей в течение некоторого времени урон Аинза в одну секунду не был высок.
  Однако боль, вгрызающаяся в сознание, была куда страшнее любой практической силы заклятия.
  Однако Скатах все также оставалась одной из величайших Слуг Трона Героев.
  Мгновение спустя она бросилась прочь, желая выйти из зоны поражения магии - словно бы для продолжения сражения в самых адских условиях ей не требовалось никакого сознания, никакого разума, замещенного на комок пылающей в агонии плоти. Словно? Нет, пожалуй, Скатах действительно это не требовалось.
  Однако ее бросок прочь был прерван - Аинз среагировал быстро, продолжив методично отрабатывать связку полагающихся заклятий, не собираясь давать противнику и шанса на спасение.
  Возникшее вокруг трех Слуг, выбранных Аинзом в качестве цели, сияние обозначило, что сбежать им не удастся.
  Скатах уже знала действие этого заклятия - она уже видела его применение против себя при первом столкновении с Аинзом. А если Скатах видела это - значит она подготовилась к этому.
  Поэтому спустя мгновение заклятие Аинза было разбито - Скатах оставалась не только воином, но и могущественной ведьмой Земли Теней - но мгновения Аинзу хватило.
  На этот раз ударившая из-под земли цепь, словно бы собранная из переплетенных костяных рук, обвилась вокруг ее ног - Скатах потребовалось лишь одно мгновение на анализ заклятия и второе для того, чтобы вырваться из него. Первой мгновение Аинз дал той создавая следующее заклятие - второе уже нет.
  На этот раз ударившие из-под земли колья пробили ее тело, насадив ее подобно бабочке на булавку - но Аинз не остановился на этом.
  В сражении чрезмерности нет.
  Потому отливающий алым лед мгновенно сковал ноги Скатах, и без того запутанные цепью, прежде чем начать подниматься выше, сковывая Скатах больше - после чего та ощутила, как ее мышцы деревенеют, словно бы паралитический яд пробирался по ее телу - но этого было мало. Спустя еще мгновение Аинз появился рядом с замершим телом Скатах и следующее прикосновение словно бы забрало все сопротивление из ее тела, сделав ее податливой, словно бы марионетка с обрезанными нитями, после чего вокруг нее вновь возникла печать, такая же, как та, что она разрушила недавно - и затем, словно бы всего этого не было достаточно, Аинз использовал следующее заклятие, окончательно заглушившее восприятие Скатах, словно бы отрезая ту в небольшом карманном мирке - прежде чем алый лед поднялся выше, запечатывая ее тело полностью в непробиваемом коконе, оставив только голову, бессильно повисшую в момент, когда само ее тело лишилось возможности сопротивляться.
  На мгновение Аинз отвлекся от Скатах - отправившись проделывать подобные же действия по отношению к другим Слугам, еще не вырвавшимся даже из-под его первого заклятия - но вернулся спустя всего несколько секунд, за время которых Скатах так и не удалось вырваться из капкана.
  Ядовитое облако продолжало впиваться в ее лицо роем жалящих укусов - и Скатах чувствовала, что с каждой секундой ее тело разрушается все больше - но ее тело не отвечало на ее команды - даже ее губы не могли прошептать и слова, не говоря уже о том, чтобы использовать какую-то руну. Ее глаза не могли повернуться в сторону и ее веки не могли прикрыть ее взгляд - хотя у нее уже не было ни век, ни глаз. Выжравшее ее лицо подобно рою прожорливых пиявок облако продолжило свою пытку - вгрызаясь уже в кости, обнаженные за потерянным лицом - и лишь одна мысль Скатах билась в голове той.
  "Я была права."
  У Скатах был еще один Благородный Фантазм. У Рамы был еще один Благородный Фантазм. И Кухулин Альтер был готов сражаться дальше, сильнее и жестче, чем до того - но что стоили их силы и способности перед ужасом, принесенным Аинзом?
  "Какое зло было призвано в этот мир? Есть ли для человечества еще надежда на спасение?"
  Спустя мгновение Аинз появился рядом со Скатах, довершив начатое ранее и следующим заклятием оборвав ее страдания.
  Впрочем, если бы Аинз узнал о последних мыслях Скатах - наверное он мог бы удивится и даже обидеться.
  Ведь он спасал человечество - прямо сейчас.
  А касательно бесчеловечности его методов...
  Это была просто самая эффективная тактика действий с его стороны и в текущих условиях.
  И если кто-то жаловался на то, что его действия были чрезмерно эффективны... Не было ли это в данном случае проявлением лицемерия?
  ***
  Арджуна умел быстро двигаться - одна из тысяч особенностей его бытия Слугой - и зная мышление Карны как свое собственное - мог бежать от того почти бесконечно.
  Но лишь почти - пусть пламя Карны и было лишь одним зерном риса в текущих условиях - это было именно то зерно, что перевесило в конце концов чашу весов, заставив Арджуну остановится, когда два брата уже покинули пределы не только поля боя остальных Слуг - но даже города.
  Арджуне и Карне не нужно было кричать друг другу, рассказывать что-то, сообщать о своих моральных терзаниях или мыслительных перипетиях - те были настолько близки, насколько только могут быть близки противники - и знали друг друга так глубоко и полно, что можно было счесть, будто бы они были единым целом - отраженным как две стороны одной монеты.
  Им не надо было даже общаться для того, чтобы каждый из них понял то, что хотел сказать ему брат - что он чувствовал и о чем думал.
  -Пашупата,- голос Арджуны был холоден.
  Его второй Благородный Фантазм - Пашупата - было совершенным оружием, созданным и подаренным самим Шивой Арджуне - возникло на кончике его пальцев подобно искре - в мгновение вознесясь вверх, превратившись сперва в белоснежную точку, а затем в отмеченную сине-льдистым цветом сферу.
  Совершенно оружие Арджуны по праву было его главным козырем - чья сила, впрочем, заключалась не в его разрушительности.
  То есть, конечно же, невероятные разрушения, возникающие вокруг Арджуны после использования Пашупаты были сами собой разумеющимися - но основная функция этого оружия не заключалась в беспорядочном разрушении.
  Пашупата выступала лишь своеобразной дверью изгнания.
  Этот Благородный Фантазм не убивал людей, попавших в поле его действия сам по себе - нет. Вместо этого он лишь судил их.
  Каждый, соприкоснувшись с этим оружием, будет сужден - и затем... Дарован мукти - хотя большему числу людей этот концепт был известен как "нирвана" - что было неправильно и лишь порождало путаницу в понятиях.
  Мукти обозначало "существование вне круга перерождений", вне сансары - иными словами, существование без существования. С точки зрения индуизма или буддизма это даже можно было счесть "раем" - или, по крайней мере, тем, что ближе всего подходило к нему. Существование вне пределов реальности, вне пределов самого существования, последний выход из бесконечного круговорота перерождений.
  Иными словами можно было сказать, что это был самый - возможно, единственный действительно "Благородный" Фантазм. Тот, что не убивал, но даровал вместо этого выход из колеса перерождений, скорее исполняя заветную мечту - "даруя рай" в определенном понимании противнику.
  Впрочем, с точки зрения многих такой рай не был намного лучше простой гибели - и исполнял ту же функцию, убирая определенное число Слуг с поля сражения. Причем, чем ближе был человек к божественности - тем полнее на него действовала эта сила - но не из-за сверхъестественной легенды - а от того, что божественное отчетливее понимало, насколько на самом деле было соблазнительно предложение отказаться от своего текущего низменного существования в объективной реальности ради трансцендентного бытия - и от того, что ему было сложнее отказаться от этого. Приземленные же, лишенные божественности и склонные к цинизму герои напротив, видели в этом предложении лишь обманку, не отличающуюся от простой смерти ничем.
  И потому в том случае, если герой, лишенный божественности, отказывался от предложения Арджуны - действительно благородного - за этим следовали последствия.
  Пашупата все же умела уничтожать противника и простой силой удара.
  Иными словами, это было могущественным оружием - ответить на которое Карна мог со своей стороны лишь одним,- Васави Шакти.
  Спустя мгновение золотая броня вокруг Карны - символ его божественности, неуничтожимая броня - исчезла.
  Копье Индры, дарованное Карне перед его последним боем.
  Согласно легенде перед сражением с Арджуной Индра, что симпатизировал Арджуне, сошел на землю перед Карной, пожелав, чтобы Карна отдал свою золотую непробиваемую броню перед боем со своим братом - и Карна подчинился этой просьбе, не став противится - даже если это означало его смерть на поле боя, лишь по просьбе.
  Сам Индра почувствовал, что совершит бесчестье, если оставит Карну, Героя Бедных, в сражении с Арджуной без козыря - и в ответ на его благородство даровал тому пику - Васави Шакти - чтобы та смогла проявить его благородство и сам божественный свет Сурьи, Бога Солнца, через Карну - и его благородство и готовность помочь любому, даже если ценой самого себя.
  Васави Шакти было оружием абсолютного уничтожения. Наивысшей точкой развития оружия, при которой само понятие "силы" или "разрушения" теряло всякий смысл, как любые сравнения или же описания. Казалось бы, словно бы пламя и Солнце, гроза и молния снизошли в едином оружии для единого удара.
  Это было совершенное оружие - оружие, что не брало в расчет никакую защиту или же силу против себя - оно существовало подобно некоей константе.
  Оружие, уничтожающее все.
  Проще было сказать, что это было не столько оружие, сколько функция.
  Предмет, что, стоит ему быть примененным, уничтожить любой объект, что станет его целью.
  Человек. Слуга. Город. Планета. Мир.
  Совершенное оружие, финальная точка развития разрушительной мысли - сияющее разрушение божественности, воплощенное в едином порыве.
  Карна был лишен своей брони и его оружие могло быть применено лишь единожды - но это было совершенно неважно. Второго удара абсолютного уничтожения было не нужно.
  Два совершенных орудия. Два совершенных героя. Два брата.
  Каждый из них был равен друг другу.
  Оружие, что превзошло концепт разрушения ради дарования милости несуществования - и оружие, что поставило финальную точку в разрушении, превратившись во всеразрушающее.
  Да Благородных Фантазма были направлены друг на друга - брат на брата - после чего, словно бы на секунду замерли - словно бы каждый из братьев позволил себе мгновение для того, чтобы взглянуть в глаза своему брату и врагу - прежде чем направить силы друг против друга.
  Сияющая молнией и льдом сфера и сияющее молнией и огнем копье вырвались вперед, но...
  -Я так не люблю, когда дети деруться,- голос Ангрбоды, возникшей на пути двух Благородных Фантазмов заставил Карну и Арджуну взглянуть на ту в немом изумлении, но остановить свою атаку ни один из них не мог.
  Два сильнейших Благородных Фантазма ударили единовременно - и ударили в Ангрбоду, казалось бы, даже не обеспокоенную тем, что она оказалась на пути удара.
  Сама Ангрбода лишь допустила легкую улыбку на своем лице.
  ***
  Что было проще, разозлить Берсеркера или разозлить ребенка?
  Наверное проще всего было разозлить берсеркера-ребенка.
  Не то, чтобы Кухулину так уж хотелось узнавать эту информацию - но он узнал ее помимо своего желания, когда сверкнувший топор лесоруба в руках Баньян - столь удачно расправляющийся с деревянным гигантом - опустился на поле боя, заставив Кухулина броситься прочь.
  Он, в общем-то, выполнил свою роль - сбил Блаватскую со своего места, расправился - при помощи других Слуг - сразу с тремя противниками с вражеской стороны - и в общем-то шел прямо сейчас с большим успехом, продвигаясь вперед по шкале выполнения своей миссии.
  Не то, чтобы он в итоге все же разобрался, в чем заключалась его миссия - он просто в один момент оказался втянут в сражение - или этот факт как-то мог замедлить Баньян, вполне неплохо улавившую, что причиной удара по лицу являлся сам Кастер - но этими мыслями Кухулин мог успокаивать себя сам, изо всех сил уклоняясь от ударов Баньян.
  Медея хотела бы поддержать Кухулина в его борьбе с огромной Слугой - но даже с учетом огромной поддержки от Аинза - она не была специалистом по борьбе с огромными чудовищами и ей требовалось как минимум несколько длительных секунд для того, чтобы правильно создать заклятие.
  К счастью, эти несколько секунд в свою очередь ей могла предоставить Машу, что при поддержке двух Лансеров рядом с ней достаточно уверенно разбиралась с Слугами противника.
  Именно так Медея и могла получить несколько секунд на передышку - а тот факт, что парящее в небе НЛО Блаватской уже скрылось где-то позади Баньян способствовало ее ментальному и физическому благосостоянию почти также сильно, как и поддержка от Аинза - а это в свою очередь означало, что при всей своей детской ярости - возможностей у Баньян было мало.
  Поэтому, спустя мгновение, когда Баньян все же приметилась к Кухулину, намереваясь одним резким ударом перевести его из категории трехмерных объектов в категорию двухмерных - удар подобного невероятному шторму ветра заставил ту покачнуться, едва задрав ногу, после чего, издав звук, который можно было назвать разве что жалобным писком - с поправкой на ее огромный размер и соответствующий тон ее голоса - и свалиться на землю.
  Впрочем, хотя сбивание Баньян с ног уже можно было назвать определенной победой - будучи столь огромной та по законам физики - как бы фривольно к тем не относились Слуги - не могла быть столь же проворливой, что и несколько небольших относительно ее размеров Слуг.
  Добить ее, впрочем, было делом уже совершенно иным - попытка забить ее лежащую на земле была бы не лишена полностью военной мысли - но больше напоминала бы действия лилипутов по отношению к Гулливеру.
  Оставлять ее, впрочем, без внимания тоже было нельзя - стряхни она теперь с себя наваждение - она была бы зла. Очень зла.
  Медее и Кухулину требовалось действовать быстро, и...
  И несколько выстрелов прервали их действия - Медею, впрочем, попаданием из револьвера было достаточно сложно даже ранить - но Кухулину - как и следовало ожидать - повезло куда меньше. Пробивший его руку выстрел заставил того зашипеть и на несколько секунд выпасть из поля боя - что для Медеи стало неприятным сюрпризом, заставившим ту перевести взгляд на меткого стрелка.
  Иными словами, Билли мог заключить, что его текущая ситуация не была шаткой - он проигрывал. И очень быстро.
  Его Благородный Фантазм, Громовержец, имя его любимого револьвера - был опасен, но не сказать, что действительно силен.
  Этот Благородный Фантазм относился к тому редкому типу способностей, что срабатывали мгновенно, еще до того, как было произнесено их Истинное Имя - и в общем-то исключительно скорость и внезапность этой атаки было всем, что представлял из себя этот Благородный Фантазм. Мгновенная череда из шести выстрелов, пробивающих навылет противника до того, как успеет даже моргнуть - и... Все. На этом действие Благородного Фантазма Билли - "самая быстрая рука на Диком Западе" - оканчивалось.
  Поэтому против четырех Слуг противника - тем более трех, специализирующихся на ближнем бое, и при поддержке могущественного Кастера - а Медея именно таковой и была - Билли мало что мог поделать.
  Надежда Билли заключалась в его единственном оставшемся союзнике - Кастере, высоком индейце, что стоял рядом с ним, но...
  Когда тот обернулся - вместо того, чтобы увидеть как индеец использует последний козырь в своем рукаве - он увидел, как тот...
  Раскуривает трубку.
  Билли даже не успел толком удивится - удар копья пронзил его сердце - прежде чем следующий упокоил его окончательно, сбросив тело Арчера на землю - гримаса удивления и растерянности на его лице.
  Однако Машу не спустила взгляда с лица Кастера, что лишь затянулся табаком из своей трубки, казалось бы, совершенно не шокированного тем, что тот остался один, и даже не готового сражаться. Покупаться на обманку Машу сейчас явно не собиралась.
  Впрочем, как человек, готовый к обманке, Кастер явно не выглядел, продолжая смотреть на Машу и двух стоящих по бокам от нее Кастеров скорее с какой-то отстраненной уверенностью.
  Машу остановилась на секунду, глядя на Кастера, не предпринимая никаких действий, и тот в свою очередь лишь затянулся, продолжая смотреть на своих противников.
  -Ты мог применить свой Благородный Фантазм,- в конце концов один из Лансеров все же высказался.
  -Мог,- Кастер только молчаливо кивнул.
  Вновь установилась тишина и первой не выдержала Машу,- Почему тогда ты не использовал его?
  -Не увидел в этом смысла,- Кастер молчаливо произнес, прежде чем, все же пояснить свой ответ,- Мне удалось бы выиграть, возможно, еще несколько секунд - не более того. Я не из тех, кто слеп к обстоятельствам и не умеет принимать проигрыш.
  Машу, в итоге все же несколько опустила свой щит, взглянув на Кастера.
  Высокий и молчаливый индеец не производил впечатления опасного противника - наоборот, казалось, будто бы он уже сдался.
  Нет, не сдался - он не выглядел пораженным или сломанным внутренне - скорее он просто признал свое поражение с честью и отступил.
  -Мы ведь противники, не так ли?- один из Лансеров подал голос,- Не могу сказать, что я не уважаю твоих манер... Но я хочу задать тебе вопрос - почему?
  -Потому, что вы не мои противники,- индеец допустил лишь небольшую спокойную улыбку, смотрящуюся даже несколько не к месту на его лице,- Среди вас нет ни чудовищ, ни убийц - сражайся против меня ваш Король или иное существо... Что же, я бы сражался до конца. Но вы не дадите победить своему Королю - и мне достаточно и этого. Я имею признавать поражение.
  После этого он затянулся из своей трубке и Машу почувствовала даже что-то похожее на... Раскаяние, наверное.
  -Мне очень жаль, но мы не можем оставлять тебя одного смотрящим нам в спину,- один из Лансеров произнес,- Прошу прощения, но...
  -Ничего страшного,- Кастер только улыбнулся, прежде чем делать еще одну затяжку и убрать свою трубку,- Бейте в сердце.
  Машу ощутила какой-то неприятный привкус от наблюдения за ведущим себя достойно противником... Она... Ну, она была полностью готова всего пару секунд назад ударом щита переломить Кастера напротив нее пополам, а по итогу...
  "Не переживай, он - редкое исключение" - голос Галахада раздался в ее голове - "Один из сотен."
  В конце концов, словно бы сам сомневаясь в своем решении, Лансер сделал шаг вперед,- Прошу прощения, но... По крайней мере, могу ли я узнать ваше имя?
  -Оно достаточно сложно для произнесения,- в конце концов Кастер улыбнулся,- Но я известен как Джеронимо. Это имя вы можете и запомнить.
  Спустя еще мгновение Лансер, словно бы до сих пор неуверенный в своем решении, перехватил копье поудобнее, прежде чем ударить в сердце Джеронимо.
  И в момент, когда его тело упало на землю - Машу ощутила неприятный привкус во рту...
  Но Аинза, чтобы поддержать ее, сейчас рядом не было.
  ***
  И где-то сравнительно недалеко Сита закричала от ужаса.
  Нет, она не умела чувствовать то же, что чувствовал ее избранный муж - но будучи второй частью Рамы, частью его сил и легенды - Сита могла с абсолютной точностью сказать.
  Рама погиб.
  И погиб в ужасающих мучениях.
  Одно лишь это осознание заставило ее в одно мгновение словно бы вспыхнуть пламенем, вылившимся в бессвязный вой боли и отчаяния - и потухнуть.
  У нее была цель - и она планировала дойти до конца.
  Армия Эдисона... По итогу оказалась бесполезна.
  Наверное, это даже можно было ожидать - не сорвись Ангрбода вперед - даже в этом случае, скорее всего, план изобретателя бы пошел прахом - но Сита не переживала.
  У армии механических болванчиков Эдисона по крайней мере оставался еще один, последний, козырь в рукаве.
  Козырь, которым она хотела воспользоваться по полной.
  Она хотела лишь пробиться сквозь армию противников для того, чтобы увидеть своего Раму, ей было достаточно даже взгляда - но... Аинз - враг - лишил ее этого шанса.
  И Сита была кроткой - но это не значило, что она не была способна на возмездие.
  У армии Эдисона не было ничего достойного в запасах - кроме одного. Ядерного оружия.
  ***
  Весы - прекрасный инструмент. Даже архаичные весы - из тех, что составлены из пары чаш, рычагов, цепочек и хитроумных механизмов были важным инструментом для человечества.
  К сожалению, если положить на весы слишком тяжелый объект - исполнить свою функцию они не смогут, просто сломавшись под давлением объекта.
  Этот принцип был справедлив даже для божественных весов, и даже для метафизических весов.
  Например Пашупата.
  Что могут сделать, взвесить весы в случае, если на одну из чаш - даже без злого умысла - встанет ногой мать чудовищ, Ангрбода?
  Конечно же Благородный Фантазм Арджуны не мог никаким образом "судить" Ангрбоду - даже не потому, что та сопротивлялась или обладала какими-то особыми способностями - точнее, конечно же, Ангрбода обладала такими способностями, но до них дело банально не дошло. Весы просто не смогли ее взвесить.
  Правда, если Ангрбода бы подумала, что это было бы шуткой о ее весе - жизнь шутника оказалась бы очень короткой и весьма печальной.
  Однако вслед за метафизическим воздействием Пашупаты шло воздействие реальное - хотя основное действие Благородного Фантазма Арджуны и заключалось в "суждении" - в случае, если противник сопротивлялся тому - за ним следовал взрыв, для того, чтобы даже избежавший судьбы "небытия" противник все же отправился - если и не за пределы круга перерождений - то по крайней мере дальше по циклу.
  Это был ужасающий взрыв, не уступающий своей мощью ни ядерному оружию, ни Благородным Фантазмам иных могущественных Слуг - и подкрепленный могуществом "легенды" Арджуны.
  Этого было бы достаточно для того, чтобы упокоить даже Геракла десяток раз.
  Но по сравнению с Васави Шакти это, конечно же, было даже не царапиной - совершенный Благородный Фантазм уничтожения, финальная точка гонки вооружений.
  Если бы игроки Иггдрасиля нашли подобный предмет - они безусловно бы объявили тот Предметом Мирового Класса - однако в случае столкновения двух вселенных наблюдался феномен.
  Для Слуг их "описание" становилось основой их силы, после чего эти силы можно было трансформировать в предмет с характеристиками Иггдрасиля. Однако переходя обратно предмет с уже существующими характеристиками и с описанием одновременно - не терял свои характеристики, начиная полностью базироваться на своем "описании". Нет, он получал силу от двух источников сразу.
  Потому сравнивать Васави Шакти с Предметом Мирового Класса было можно - но проводить между ними черту равенства было нельзя.
  Если бы Предмет Мирового Класса, обладающий абсолютной способностью уничтожения пришел в этот мир - то Ангрбода не смогла бы ему сопротивляться.
  Однако Аинз не доставал эту коллекцию - к великому счастью, впрочем - и потому Ангрбоде не стоило беспокоится о невероятном оружии, созданном не менее чем в приступе безумия Творцами Мира - а лишь об одном из сильнейших Благородных Фантазмов человечества.
  Но даже сильнейший ребенок в мире все еще остается ребенком.
  И потому, когда два Благородных Фантазма двух братьев ударили Ангрбоду, она ощутила...
  Некий урон.
  Сияние света и кавалькада взрывов, красочный ореол, словно бы возвещающий о пришествии эпохи богов вновь на земли человечества смотрелись могущественно и величественно для иных Слуг - однако спустя несколько мгновений, когда беспощадная инерция заставила двух братьев приземлиться на землю, глядя на Ангрбоду - та не выглядела ни потрясенной - ни тем более мертвой.
  С правой стороны, куда попала Пашупата можно было заметить лишь легкое покраснение кожи, уже проходившее, словно бы от нахождения на Солнце долгое время - а с левой стороны, куда ударила Васави Шакти тело Ангрбоды было лишено нескольких пальцев и обуглено в нескольких местах.
  Однако, словно бы в насмешку над могуществом Карны, тело Ангрбоды регенерировало - продолжало зарастать плотью вновь - даже не обращая внимания на нанесенные раны, и можно было увидеть, как мгновение за мгновением раны на теле Матери Монстров продолжали затягиваться.
  Ангрбода не была неуязвимой в прямом смысле этого слова - атаки были способны ранить ее, и было возможно нанести ей такой урон, одномоментно или нет, чтобы заставить ее погибнуть, при соблюдении нескольких условий.
  И в этом отношении Карна подобрался ближе других - один его удар, его воздействие, нанесло Ангрбоде достаточный урон, чтобы тот проявился на ее теле большим, чем легкое раздражение.
  Однако Васави Шакти была Благородным Фантазмом с ограничением Анти-Мир. Что же делать в данном случае, если некое виртуальное число, такое как "хитпоинты" будет просто слишком большим для того, чтобы быть умещенным в одном мире?
  Нанести урон на то число, что могло быть вписано в рамки "мира".
  Карна был действительно монструозно силен - вероятнее всего он мог бы убить Каинавель точным попаданием своего Благородного Фантазма, не используй та все три своих Благородных Фантазма - и в любом случае бы уничтожил Баала.
  Однако Каинавель, будучи до крайности слабым боссом, очень сильно отличалась от Ангрбоды.
  Если бы Карна использовал, может быть, сразу сто, двести или тысячу, для гарантии, Васави Шакти - он бы смог уничтожить Ангрбоду.
  Но у него была одна.
  Так что остановившись, Ангрбода лишь огляделась, не обращая внимания на стремительно заживающие раны, прежде чем покачать головой,- Дети...
  После этого, так похоже на уставшую мать она вздохнула,- Не знаю, из-за чего вы поссорились - но вы помиритесь прямо сейчас!
  -И!- добавила она грозно, бросив взгляд на каждого из Слуг, неожиданно пожелавших сделать шаг назад,- Вы только что подняли руку на свою мать...
  -А непослушных детей,- Ангрбода покачала головой,- Нужно наказывать...
  ***
  Буньян была большим ребенком - в смысле большем, чем просто ее вид Слуги.
  И к тому же Буньян была до удивления редким типом Слуги.
  Древние Слуги обычно представляли из себя "живые легенды" - боги и герои, даже существование которых редко можно подтвердит - либо же личностей, овеянных легендами настолько, что отделять те от фактов не имело никакого смысла.
  Постепенно, однако, чем дальше продвигался искатель от "древних времен" к "современности" тем более конкретными становились личности Слуг - от овеянных мистикой легенд до конкретных исторических персонажей, чью биографию могли прочитать в интернете скучающие пользователи.
  Буньян была рождена в те же времена, в которые родился Малыш Билли - однако Буньян была уникальна в том, что она была редчайшим примером "современной легенды."
  С самого начала не существовало никакого сомнения в том, что она была "легендой" - а если точнее, то сказкой, придуманной когда-то от скуки переселенцами - о нереальности которой знали все.
  Но она была одной из редких "современных легенд."
  Слуга, рожденный как парадокс, самый настоящий ребенок - как одна из самых молодых легенд человечества.
  Возможно, в этом заключалась причина, почему Буньян была рождена со столь неуемной жаждой действия, что Трону Героев пришлось определить эту черту как безумие класса Берсеркеров.
  Второй возможной причиной было то, что Буньян была рождена из рассказов переселенцев, как олицетворение их стремлений - как бравый лесоруб, прокладывающий себе дорогу вперед, подчиняя саму природу ради развития человечества.
  В любом случае это было не столь важно - важно было то, что Буньян была ребенком и Берсеркером.
  Обе эти категории не славились своим благоразумием.
  А потому, как и полагается, сперва получив затрещину от огромного деревянного конструкта, а потом свалившись на землю и больно ударившись головой Буньян четко уверилась в необходимости действовать.
  -Чудесные Деяния,- и благоразумия для того, чтобы правильно представить последствия своих действий, Буньян явно не хватало.
  Почему Буньян держалась Эдисоном в качестве особого стратегического оружия, вдали от всех остальных Слуг?
  Хотя та и была огромной и сильной единицей - это даже не стоило упоминать на фоне мощи Карны. Нет, Буньян содержалась Эдисоном на самый крайний из всех крайних случаев именно благодаря своему Благородному Фантазму.
  Буньян была рождена как легенда о переселенцах - но глубже суть ее легенды вращалась вокруг иного концепта.
  Цивилизации - и переселенцы в данном случае были лишь одной из возможных масок этой концепции.
  Всепоглощающей могущественной силы человечества, простирающей далеко свои загребущие руки, движущейся вперед на всех порах, ценой любых жертв, давящей всех стоящих на ее пути, как колоссальная машина прогресса.
  И в случае Буньян наиболее важным было слово "колоссальная."
  Буньян всегда поддерживала свой рост относительно своего окружения - поднимаясь в случае отсутсвия других ориентиров "так, чтобы головой пробить облака" - иными словами у Буньян все же существовал "максимальный размер."
  У цивилизации - нет.
  ***
  Давление, оказываемое объектом по мере его увеличения следуют закону "квадрат куб" - при увеличении в два раза объект становится в восемь раз тяжелее, но начинает давить на площадь в четыре раза больше прошлой - значит давление на поверхность в каждой точке увеличивается в два раза.
  Что произойдет, если увеличить объект в сотни тысяч раз?
  Ничего хорошего для литосферы планеты.
  ***
  Разглядеть Баньян было невозможно - для этого теперь требовались не просто характеристики Слуги, а заклятие наблюдения за объектами, выходящими за границы атмосферы.
  Одной ногой Баньян стояла на дне океана, занеся вторую для того, чтобы нанести один четкий удар.
  Мыслить такими понятиями, как "город" для нее теперь было неправильно - ее размер отбросил тень, мгновенно скрывшую подобно затмению заметную часть самой Северной Америки.
  Буньян планировалась Эдисоном не в качестве оружия нападения - а в качестве оружия "возмездия" - совершенно оружие, что должно было, в случае проигрыша Эдисона, совершить самое главное - похоронить всю Сингулярность вместе с собой.
  Конечно же Буньян, порождение современной легенды, не обладала такой мощью, чтобы уничтожить мир - у нее не было даже сил на то, чтобы удерживать свою форму после всего одного удара - но этого и не требовалось.
  С текущим видом Буньян та легко могло обломать континент просто попытавшись на него встать.
  Медея, Кухулин, Машу?
  Ни у кого из них не было даже мысли о том, что теперь они должны были делать.
  Нет, в древних легендарных сказаниях иногда упоминались божества и чудовища, которые застилали Солнце и стояли "одной ногой на горе а второй в море" - но никто из них явно не планировал сегодня встретится с подобным монстром.
  Да, Буньян хватило бы лишь на один удар - но этого было достаточно для того, чтобы не просто уничтожить всех врагов - а для того, чтобы просто похоронить Сингулярность со всеми возможностями восстановить ту.
  Не то, чтобы это было легко сделать после атомным бомбардировок территорий Северной Америки - но объяснить разлом, изменивший очертания самих континентов и движение литосферных плит - и все, что последовало бы за этим - было еще сложнее.
  И ровно в этот момент взгляд Машу напоролся на вид нескольких столь тихих на фоне громады Буньян летящих ракет.
  Если Буньян и могла промахнуться на пару сотен километров - то Сита определенно планировала окончить сражение раз и навсегда.
  ***
  В Иггдрасиле Аинзу приходилось до этого видеть чудовищ самых разных размеров - технологии современного ему времени могли создать множество сетевых чудес - но даже у них было ограничение. Создать сорокаметрового дракона и смоделировать его движения, его анимации, с учетом свободного перемещения в Иггдрасиле технологии могли, но даже им было не под силу создать многокилометровое чудовище, накрывающее своей тенью целые континенты - поэтому создатели Иггдрасиля шли на различные хитрости - например с Пожирателем Миров.
  У того было девять фаз противостояния - и в своей первой из них он и представлял из себя нечто подобное - многокилометровое чудовище, заслоняющее собой Солнце - но сделано это было путем помещения его реальной модели на значительное удаление и последующей проекции для игроков - а начиная уже со второй фазы он представлял из себя даже не полноценную модель, а скорее локацию или представал исключительно по частям, прежде чем в шестой фазе...
  Кхм, неважно - в любом случае в игре Аинз не видел близко к себе монструозных чудовищ высотой как минимум в сотню километров - поэтому глядя на мгновенно возникшую перед собой девочку в костюме лесоруба Аинз на секунду растерялся.
  Но лишь на секунду - восхищаться и удивляться подобному тот будет несколько позже, когда битва закончится. А до этого момента ему необходимо было сделать все, чтобы эта битва закончилась в его пользу.
  Разум Аинза бросился искать ответы на тысячу вопросов - сугубо практических вопросов - что возникли в его голове.
  Сколько урона может нанести такой удар в случае попадания?
  Аинз никогда с таким не сталкивался - а потому мгновение спустя он сделал то, что делал любой уважающий себя игрок Иггдрсиля в первую очередь.
  Исключая то, что он мгновенно сбросил свое человеческое тело, конечно же. Такое в Иггдрасиле происходило не всегда - хотя и не было совсем уж уникальным действием.
  "Полное Опознание Магии" - арсенал заклятий Аинза, что вызывал только смешки у более специализированных игроков сотого уровня продемонстрировал свою эффективность - "Сбор данных", "Анализ", "Полное Открытие Свойств", "Глаз Бога".
  Как и следовало ожидать - в новом мире заклятия, привычные Аинзу, изменили свое действие - но не настолько, чтобы Аинз не смог бы использовать их с эффективностью - поэтому спустя мгновение его разум был заполнен информацией.
  "Легенда", представленная в разуме Аинза и для его внутреннего взгляда примерно там же, где находились бы "записи о выполненных заданиях" или информация об экипировке Буньян интересовали Аинза мало - отбросив те он впился взглядом в информацию, привлекшую его внимание.
  "Благородный Фантазм" - Аинз чуть нахмурился - внутренне, поскольку его голый череп не мог отобразить его эмоции - "Нехорошо."
  Благородные Фантазмы представляли из себя новое, но вместе с тем не самое новое явления для Аинза - это было то, что в Иггдрасиле относилось к списку "особых способностей" - и это было не очень хорошо. Антимагических воздействий у Аинза в арсенале было много, а вот блокирующих особые способности куда меньше.
  "Двести процентов от параметра обычной атаке в пересчете на измененные размеры пользователя" - Аинз чуть скрипнул зубами. Атака с силой в две сотни процентов от обычной - для "особой способности" это был мусор, которым мог гордиться только игрок первого уровня, еще не убивший своего первого слизня - но увеличение размеров до сотни километров - это было куда опаснее.
  Разум Аинза, зацепвшись за выскочившую формулу пересчета урона и изменений урона, зависящую от насыщения маной, и вздохнул - по крайней мере он мог радоваться, что Буньян не была подключена к его резервам маны - иначе Фантазм класса "анти-армия" действительно бы перешел бы в класс "анти-мир."
  Заклятий, способных убить Буньян в случае изменения ее здоровья таким образом...
  Существовали - он мог просто использовать "Смерть" - однако в случае, если бы ее тело просто обмякло, свалившись на землю - это само по себе вызвало бы землетрясение, меняющее мировой ландшафт.
  К тому же ему не хотелось потом читать про то, как где-то в океане нашлись расселины, по форме наопминающие гигантскую девочку-лесоруба.
  Заблокировать урон? У Аинза были заклятия, что позволяли пользователю заблокировать любой объем урона определенного типа - однако это были заклятия, действующие только на отдельных пользователей, не на область, которую бы удар Буньян превратил бы в большой каньон.
  В этих условиях Аинз видел только один вариант разрешения проблемы - "Великая телепортация."
  ***
  Сознание Буньян никак не изменилось в момент активации ей Благородного Фантазма - она также была зла, что ее уронили, заставив удариться головой, и хотела раздавить того, кто это сделал.
  Правда теперь она возвышалась над любой горой Земли и едва могла разглядеть, где вообще находился ее противник - но даже промахнись она на несколько километров в сторону - это не значило бы ничего. Попадание "примерно в область" бы прикончило большой часть Слуг, уничтожило бы людскую историю и изменило бы очертания континентов - и любой, глядящший на Слугу это осознавал.
  Буньян не была самой сильной Слугой - в случае Войны за Святой Грааль ее бы Мастер вряд ли бы смог победить, даже не принимая во внимание возможность появления могущественных Слуг Эпохи Богов - но по праву Буньян занимала свое место как одна из самых разрушительных Слуг.
  Да, она могла выдать только один удар - но этого было достаточно для того, чтобы похоронить большую часть Трона Героев - и остальные Слуги могли наблюдать за этим лишь в бессилии, осознавая, что у них просто не было трюков в арсенале, что могли бы удержать удар Буньян.
  Возможно, Машу могла бы удержать некоторую область вокруг себя с помощью своего Благородного Фантазма, но и все.
  К тому же, Буньян действовала неожиданно быстро для кого-то ее огромного роста.
  Поэтому все, что могла подумать Медея, глядя на приближающийся удар - это то, что человеческие легенды опредлеенно не теряли своего размаха даже по мере приближения к современности.
  Однако за мгновение до того, как удар Буньян бы врезался в землю, показав, что одним из самых сильных Благородных Фантазмов человечества все еще по праву оставалось злое громкое топанье ногой - стопа Буньян налетела на преграду. На неостановимую преграду.
  А Буньян и в свою бытность сравнительно небольшой Слугой не была привычна к столкновению с непробиваемыми преградами.
  Теперь же, став на пару секунд многокилометровым чудовищем - та удивилась даже больше.
  Однако Благородный Фантазм Буньян действовал с двумя ограничениями - лишь несколько секунд и лишь до первого шага или первого удара - возможно причиной тому был невероятных расход маны, а возможно корни ее легенды, созданной переселенцами - людьми, что делали "первый шаг" в развитии цивилизации.
  Поэтому Буньян даже не успела полностью осознать мысль о том, что она неожиданно умудрилась влететь в непробиваемое препятствие - прежде чем осознать, что уже стоит на земле, уменьшившсиь во много раз.
  Конечно же даже в таком виде она все еще оставалась огромной - как минимум возвышаясь над крышами домов, то есть достигая ростом как минимум нескольких десятков метров - однако это было несравнимо с ее многокилометровым ростом всего пару секунд назад.
  Спустя же мгновение заклятие Аинза мгновенно лишило Буньян жизни, не позволив той даже закончить свою мысль.
  Аинзу не хотелось убивать, фактически, ребенка, но в сражении места сантиметам не было - наиболее страшные противники в Иггдрасиле любили маскироваться под наиболее бзобидных - Аинз мог вспомнить как миниму трех Мировых Врагов с внешностью ребенка.
  Что же касается блокирования воздействия, возможно, самого разрушительного Благородного Фантазма из всех, исключая Васави Шакти, то в этом случае Аинз мог сказать только одно.
  Если тактика работает - значит она не глупая.
  Нет, пожалуй все же кое-что еще.
  Абьюз игровых механик оставался рабочей стратегией несмотря на злобу и мнение неких иных игроков.
  Аинз мог заблокировать Благородный Фантазм Буньян использовав свой Благородный Фантазм - или мог бы попытаться использовать Сверхранговую магию. В теории он также мог попытаться применить что-то из доступных ему одноразовых предметов - однако все это не гарантировало однозначного результата и легко могло не сработать так, как нужно было Аинзу. Он должен был заблокировать удар - причем сделать это таким образом, чтобы не позволить Буньян нанести удар по земле.
  Однако Аинз не зря первым делом использовал заклятия сбора информации.
  Так мгновенно он узнал несколько важных вещей - например то, что сама использованная способность была, безусловно, способностью лэйт-гейма, то есть относящейся к семидесятому уровню и выше - однако показатель параметра "особые способности", что был бы записан в характеристиках персонажа не соответсвовал этому уровню
  В Иггдрасиле такое также случалось - возможно было встретить, например, воина знающего магию даже третьего ранга, но обладающего запасом маны, что был бы стыдным даже для мага первого уровня - хотя и нечасто. И здесь в игру вступала внутриигровая логика.
  Да, Аинз не мог просто принять на себя удар способности семидесятого уровня и выше - однако если сама характеристика игрока была ниже - то Аинз выигрывал в этом противостоянии.
  Ранг Благородного Фантазма Буньян был A - но ранг ее характеристики был C.
  Аинз просто воспользовался этим несоответсвием - тем, что одна из характеристик, необходимых для нанесения ему урона способностью - не соответствовала требованию - и заблокировал атаку Буньян.
  Говоря начистоту это был баг, обнаружив которй разработчики наверняка бы закрыли его - причем не уведомляя игроков, чтобы первый десяток человек с удивлением обнаружили на себе, что прошлые гайды теперь не работают - однако пока этот баг был не закрыт, а значит Аинз мог им воспользоваться.
  Однако Слуги внизу не видели это как "баг" - все, что они увидели, это то, как Аинз мгновенно возник из мерцания телепортации, после чего, даже не двигаясь с места, остановил удар монструозной силы, паря в воздухе, даже не сдвинувшись со своего места.
  ***
  Впрочем, Машу отвлеклась от созерцания Аинза мгновение спустя, переключившись взглядом на атаку - если это можно было так назвать - Ситы.
  Ядерное оружие было сравнимо с мощными Благородными Фантазмами Слуг - однако в отличии от них прервать те воздействием "Разрушителя Иллюзий" Медеи было нельзя.
  И конечно же, щиту Машу было без разницы, защищать ли свою владелицу от ударов магической природы или технологической - но если проблема с разрушением города вряд ли могла уже стать хуже из-за нескольких ядерных взрывов - то проблема радиационного заражения определенно могла...
  Машу покрепче сжала свой щит, глядя а приближающиеся ракеты, приг