Обатуров Сергей Георгиевич: другие произведения.

Кровное родство.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 3.55*33  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вроде вычитал, но по опыту, ошибки и ляпы еще будут поподаться. Сюжет - наш человек, сам он зовет себя Макс, в другом мире, совершенно случайно получает некоторые способности. Как он ими распорядится, правильно или нет, судить вам.

.1. Сон и явь.

Осень, самое ее начало, барабанило мелким противным дождиком по жестяному подоконнику и стеклу окна. Этот звук, наверное, с середины ночи не давал спать. Стук капель не успокаивал, он наоборот, раздражал, оголял и без того натянутые нервы. Ветер, налетая порывами, швырял крупные капли горстями с неистовой силой, и каким-то остервенением, может, даже с ожесточением, а затем все стихало и уже мелкие капли еле слышно докладывали, что дождь все еще идет. Это еще больше подхлестывало расшалившиеся нервы. Все нутро Максима прислушивалось и ждало, когда же опять завоет ветер в кронах деревьев, заставляя их стонать и скрипеть, швырнет в его злосчастное окно очередную порцию водяной барабанной дроби. Под утро он наконец-то уснул, чтобы тут же, как ему показалось, подскочить как ошпаренный от громкой трели будильника. Пора на работу. День, как всегда в последнее время, начинался неудачно.

Была какая-то безысходность в этой осени, в этом дожде, В последнее время у Макса все валилось из рук. Даже то, что всегда не вызывало проблем, давалось с трудом, если не сказать больше. Еще ему начали сниться странные сны. Надо оговориться, что Макс редко видел сны. Просыпаясь утром, он ничего не помнил, а может, ничего и не видел. Эти новые сны, показывали ему, как он, рисуя на вертикальной поверхности контуры двери, проводит руками, как напрягает внутренние силы, как активирует нарисованные линии, как проникает за созданный дверной проем и..., в этот момент, он всегда просыпался. Что же там, за этой странной дверью, что надо делать, а чего делать никак нельзя? Все эти мысли не выходили у него из головы, мешая сосредоточиться на повседневных делах.

А дел хватало. Финансовая неудовлетворенность гнала искать высокооплачиваемую работу, но на деле все предложения имели двойное дно. То, предлагаемая зарплата делилась пополам, на зарплату и премию, а выплачивалась только зарплата. То должность была номинальной, а на самом деле совмещала в себе обязанности двух, трех, а то и четырех должностей, или работодатель, вообще, предъявлял такие требования к претенденту, что не всякий солидный ученый мог подойти на такую вакансию. А деньги были нужны, ох как нужны! Ведь надо было решать что-то с жильем, не хотелось все время скитаться по квартирам, снимая их, остепениться и, чем черт не шутит, жениться. Девушки у Максима не было, но подружки были. Макс был очень обаятельным человеком. Отсутствие красоты он компенсировал веселым нравом, шутками, немного играл на гитаре и даже неплохо подпевал, но голос был не сильный, зато приятного тембра и, что самое главное, нравился девчонкам. В силу своей профессии он бескорыстно помогал друзьям наладить или починить компьютер, вечно консультировал по телефону нетерпеливых, конечно злился, когда, на том конце его не понимали или делали что-то неправильно. Надо сказать, что был он по профессии системным администратором с задатками хорошего инженера, так как мог спроектировать, рассчитать, проложить и наладить под ключ, локальную сеть любой конфигурации с настройкой серверов и всей необходимой периферии. Сказывался большой опыт и любознательность. Кроме того, хорошие знания наиболее распространенных офисных программ позволял ему консультировать своих пользователей, которые в нем души не чаяли, однако контора платила мало. Экономили на всем. Его рабочий кабинет находился прямо в серверной. "Серверная", звучало с претензией на престиж, но на самом деле это была обычная комната, в которой на столах и полу стояли или лежали серверы. Никаких специальных шкафов. От каждой из машин шел свой, неповторимый гул и шум с элементами низкочастотной вибрации или легкого повизгивания. Макс даже начал думать, что его сны, это побочный эффект от такой обработки сознания шумами.

Те, кто приходил в его серверную, удивлялись, как можно работать в таких условиях, но Макс как-то привык, и этот шум раздражал его не очень сильно, только по вечерам ужасно болела голова, и хотелось спать. Вот в этом кабинете он и сидел, как паук в центре огромной паутины. Его комната условно делилась, как бы на две зоны. В одной находились сервера, а в другой все, что было нужно для обслуживания локальной сети с компьютерами и периферией. То есть лежали остатки кабеля, сгоревшие платы, картриджи для принтеров и плоттеров, коробочки с компакт дисками, на которых находилось программное обеспечение, приобретенное или самостоятельно написанное Максимом. Программы собственной разработки он писал на раз, как говорится на коленке. Начальство ставило задачу, и он ее решал. Всегда предоставлял исходный код, не шифровал и вообще считал, что это так, побочный продукт его деятельности.

Управленческий аппарат компании всегда воспринимал Максима, как само собой разумеющееся. Его должность воспринималась ими как наличие еще одной сервисной службы, это как сантехник, уборщица, или вахтер. Пока все нормально, то их никто в упор не видит, но стоит только рассыпать или разлить что-то, как тут же начинают искать уборщицу. Про туалет, краны, раковину, воду и сантехника можно даже не говорить.

Редкие вызовы в случае поломки или еще каких-то компьютерных проблем прятали Максима в его кабинете от зоркого ока начальства. Но вызовы и были редкими потому, что Максим всегда заранее устранял возможную причину поломки компьютеров. Чистку компьютеров, замену блоков питания и кулеров он старался проводить в обеденное время или забирал компьютер на ночь, так что утром сотрудник получал готовый к работе инструмент. Никогда его не хвалили на собраниях, что его, в общем-то, устраивало. Так бы все и катилось по накатанной колее, но...

Однажды он случайно узнал, что его программу, руководство компании, стало продавать на рынке. Естественно, никаких процентов с продажи Макс не получил и с возмущением обратился к заместителю директора предприятия с просьбой разъяснить, почему его кинули, как лоха. На это ему было указано, что авторство программы не определено, что это была его работа, которую он обязан был делать и, что если он недоволен, то может смело подавать заявление об увольнении по собственному желанию. Максима настолько возмутил цинизм этой ситуации, что он тут же написал заявление, которое на следующий день легло на стол генерального директора, где и было без проволочек подписано.

В отделе кадров его предупредили, что он должен отработать один месяц, пока компания не подберет нужного специалиста. И вот теперь Макс периодически присутствовал на собеседованиях с новыми претендентами на его должность. Он с ужасом начал осознавать, что его, мягко говоря, использовали. Находиться в одном кабинете с людьми, обокравшими его, было невыносимо, но приходилось сдерживать эмоции и, кроме того, кто-то же должен был занять его место. Поэтому он усиленно кивал головой, соглашаясь, что претендент имеет огромные задатки и легко потянет тот воз проблем, который тащил он сам. Проблемы были. Техника устаревала, а финансирование этой области вечно тормозилось. Приходилось затыкать дыры, как придется. Самостоятельно ремонтировать технику, экономить на всем, брать у друзей списанное оборудование и использовать его у себя на предприятии. Поначалу он даже картриджи заправлял сам, но, через некоторое время стал замечать, что въедливая черная пыль появилась везде, и что самое страшное, стала забивать кулеры на процессорах и блоках питания всех серверов и рабочих станций, которые стояли в его кабинете. Срочно начал все чистить и продувать. Пришлось поочередно выключать серверы для профилактики, за что получил выговор от начальства, зато твердо уяснил, что не надо идти у них на поводу, и с этого дня стал заправлять картриджи в сервисных центрах, а в бухгалтерию приносить счета на оплату. Опять были разборки с начальством о том, что он растрачивает деньги компании, но Максим сумел настоять на своем. Так бы все и катилось по накатанной колее, если бы не злосчастная программа.

На собеседовании руководство не смотрело в его сторону, видимо все же было стыдно встречаться глазами, поэтому в конце собеседования к нему обращались, как к пустому месту.

Ну, что думает о претенденте наш специалист?

Максим вставал и, обращаясь к профилям руководства, говорил о том, что им крупно повезло нарваться на такого специалиста. Ну а что еще он мог сказать, если видел, что претенденты не могут полностью охватить всю сферу его деятельности. Они были или программистами, но с техникой не дружили, или были технарями, но не могли быстро набросать нужную программку или адаптировать уже имеющийся софт для поставленной задачи. Обе категории претендентов, на сервера, а их было достаточно в его сети, смотрели с испугом, а уж о самой локальной сети они имели лишь общее понятие. Но Максима это волновало мало. Он уже давно понял, что на его место нужно ровно троих, вот таких претендентов. Как же его объегорили. А ведь все это наступило незаметно. То вдруг выяснилось, что нужно попытаться, своими силами, заново развести новую сеть по предприятию, старая глючила не по-детски. То, не формировались нужные отчеты и, может, Максим сумеет как-то это наладить. И таких, вроде небольших проблемок, становилось все больше и больше, а Максим, уже привычно, преодолевал их. Единственное, за что можно было поблагодарить родное предприятие, так это за опыт, который никто у него отнять не мог. В силу врожденной стеснительности и воспитанности Максим не мог просто послать руководство и уйти, хлопнув дверью. Нет, он дорабатывал этот злосчастный месяц. Готовил к передаче документацию и оборудование. Даже сейчас он прошелся по всем участкам своей огромной сети и подлатал то, что, по его мнению, в ближайшее время сломается или начнет глючить.

Наконец определились с претендентом. Максим провел его по всем маршрутизаторам. Разъяснил, как проектировал маршруты, из чего исходил, как делал расчеты нагрузки отдельных участков, и всей сети в целом. Парень попался толковый и Максим, через некоторое время убедился в том, что если тот будет заниматься самообразованием, то годика через три станет, как он, незаменимым специалистом. Приближался день передачи материальных средств. Максим все подготовил и расписал на бумаге, какие комплектующие для чего. Куда обращаться, в случае крупных поломок.

И вот настал тот день, когда подписав акт передачи оборудования, а так же свой обходной, Максим получил полный расчет со своим бывшим предприятием. Пройдя по отделам, он раздал коробочки конфет, так как на предприятии, в основном, работали девушки, распрощался с сослуживцами и отправился в мир безработных. Конечно, он уже давно начал искать новое место работы. Были разосланы резюме на те предложения, которые его заинтересовали. Оставалось только ждать.

.2. Открытие в прямом и переносном смысле

* * *

Так прошел уже второй злополучный месяц, как ему начали сниться эти навязчивые сны, а отвлечься от них, проанализировать, не оставалось время. Да, состояние какой-то отрешенности от всего, не покидало Максима. Разосланные резюме никак себя не проявили и, впервые, у Макса появилось свободное время, вот тут то и пришли мысли о том, что можно открыть окно в неведомый мир. Состояние неудовлетворенности все больше и больше подталкивали Максима к практической реализации, увиденного во сне. Однажды ночью выключив свет, чтобы не мешал, Максим, сев на кровати лицом к стене, принялся повторять наяву то, что он видел во сне. Сначала он провел симметричные линии, на уровне предполагаемого порога вливая внутреннюю силу, как он помнил по ощущениям. Плавно перешел на боковые поверхности, синхронно обозначив нижние петли будущей двери. Петли, это конечно громко сказано, ведь дверь рисовалась схематично, и петли обозначались небольшим воображаемым кругом в горизонтальной плоскости. Продолжая прорисовывать дверь вверх, опять же синхронно обозначил средние петли и повел руками к предполагаемой притолоке. Естественно, если есть нижние и средние петли, то здесь появились и верхние. В его снах дверь была стрельчатой, поэтому слегка привстав, он нарисовал верхнюю часть двери и нисколько не сомневаясь, соединил верхнюю часть притолоки и середину порога. Во сне дверь не имела ручек и открывалась наружу, то есть от себя. Вот и сейчас, собрав в верхней части живота, оставшуюся после прорисовывания двери энергию, что так больно начала тянуть внутри живота какую-то нить, он толкнул створки двери этой силой от себя. В животе что-то лопнуло, и его пронзила нестерпимая боль. Боль как появилась, так и исчезла, оставив после себя неприятные, тянущие ощущения в нижней части живота. В лицо пахнуло спертым, прохладным, застоявшимся воздухом и он почувствовал очень неприятный запах чего-то заплесневелого, но это можно было терпеть и Максим, напрягая глаза, стал всматриваться в черноту провала. Та выделялась своей чернотой даже в кромешной тьме моей комнаты. Звуков слышно не было и это было странно. Сразу идти туда было страшновато, тем более что дверной проем вышел невысоким. Нужно было придумать что-то другое, и идея, созрела моментально. Сотовый телефон! Включив фонарь на сотке, он направил луч света в дверной проем, но тот не мог пробить черноту провала и освещал только часть стены и черную арку двери, не проникая дальше порога. Раз не получается так, то нужно привязать сотку к какой-нибудь палке и включить на видеозапись. Сказано - сделано, благо сотовый уже под рукой, а разборная швабра в туалете. Просунув палку с телефоном в проем, поводил ею из стороны в сторону, подержал, устремив вперед и медленно вытянул. Отвязав от палки телефон, выключил запись и, потыкав в меню, заставил его воспроизвести записанное. На экране была чернота, как будто записи и не было, или объектив телефона был плотно закрыт. Да, первый эксперимент провалился, но не беда, есть более простые и надежные способы проверить, что там. Потыкал палкой в предполагаемый пол за дверью, чувство, что твердый и неровный пол присутствует, подтвердилось, теперь необходимо было выяснить объем помещения за дверью. Вот тут все ухищрения не принесли результата. Звук не возвращался в виде эха, Брошенная вперед ручка не издала ни звука. В общем, требовалось переступать порог своими ногами и, по возможности, включив свет на сотке, осмотреть помещение.

Фонарь на сотке загорелся без проблем и, переступая мелкими шажочками, на корточках, Максим стал продвигаться вглубь темнеющего провала в стене. Свет потух, едва он продвинулся от входа, сантиметров на двадцать-тридцать. Максим успел разглядеть неровный, каменистый пол, негусто усеянный белесыми палочками разной толщины смутно ему что-то напоминавшими. Сзади пахнуло ветром, и ощущение пустого дверного проема за спиной исчезло.

Мелькнула мысль, что все, это конец. Нужно срочно выбираться, и как это сделать, если не нарисовать дверь, как и в прошлый раз. Он повернулся на сто восемьдесят градусов и, протянув руки вперед, сделал первый шаг. Стены не было! Второй шаг, опять пусто. Третий шаг, и он уперся в холодную, каменную, влажную стену вытянутыми до предела пальцами рук. Его трясло от страха и неизвестности. Трясущимися руками он начал прорисовывать дверь, но в это время, перед лицом, в кромешной тьме, пронеслось какое-то живое существо, как летают в темноте наши летучие мыши. Пронеслось и опять тишина. В животе разгорался пожар. Видимо внутренние силы были потрачены все, или почти все. Болевые ощущения не давали нормально сосредоточиться на контроле подпитки силой контуров прорисовывающейся двери. Синхронности действий руками не получалось, а тут еще послышался странный звук, похожий на шелест листвы или камыша. Вдруг что-то больно вцепилось в лоб, резкая, жгучая боль, и Макс ощутил, как по лбу, заливая глаза, потекла кровь. Еще один укус, еще, еще и еще.

Все, меня сожрут! - Не отдавая себе отчета Макс, бросился обратно от стены, в надежде найти какую-нибудь защиту от этих тварей, которые рвали его плоть, не переставая. Он несся, спотыкаясь и падая, в его воспаленное сознание пришло понимание, что же за белые палочки он видел на каменном полу. Это же кости, обгрызенные, со стороны суставов, до костного мозга. Вот чем ему предстоит стать, если он не найдет возможность спрятаться от этих тварей. Он носился в темноте, менял направление и вскоре запутался окончательно. Под ноги попадали камни, и он, теряя равновесие или спотыкаясь, падал вперед на выставленные руки. Несколько раз это не помогло, так как руки уже не могли удержать тело, и он сильно разбил лицо о край камня, попавшего между рук. Упав в очередной раз, он разглядел, как где-то вдалеке мелькнул всполох неяркого света и оттуда же раздался громкий толи рев, толи скрежет, а еще, человеческий крик. Там люди! Это придало сил, и Макс понесся как угорелый. Очень сильно пострадала верхняя часть головы, уши, наружная и задняя поверхность рук и спина, то есть те места, которые он не мог защищать или которые меньше всего двигались. Голова и плечи сверху были обглоданы почти до костей, во всяком случае, мясо свисало, держась только на сухожилиях. Все чаще и чаще твари садились на спину и вгрызались в него. Чтобы их сбросить, приходилось совершать движения туловищем или встряхивать плечами. Ему казалось, что неимоверная боль поселилась в нем навсегда. Максим почему-то стал задыхаться, и при выдохе появилось какое-то клокотание, но он все же приближался к источнику света, тот становился все ярче. Конечно, это был тусклый отсвет, который в непроглядной темноте пещеры казался куда более ярким, чем было на самом деле. Он шел откуда-то снизу приближающейся стены пещеры, а то, что это была пещера, уже не было никаких сомнений. Глаза, чудом сохранившиеся на обезображенном лице, выхватили в неясных сумерках, что свет проникает из щели, между полом и стеной пещеры. Не раздумывая, Максим прыгнул к стене и, приземлившись на бок, прокатился под ней, обдирая оставшуюся кожу на боках. Руки только мешали. Они и при беге, висели как плети, лишившись большей части мышц, и сейчас он их чуть не переломал. В таком состоянии он и вывалился в огромную пещеру, которая освещалась каким-то странным светом. Он был настолько ярким, после непроглядной темноты предыдущей пещеры, что на некоторое время ослепил Максима. То, что преследователи не отстали, Макс почувствовал тут же. Острая боль саданула по спине и шее. Закрыв глаза и вытянув вперед руки, насколько позволяли оставшиеся мышцы, он рванул вперед. Пол не отличался гладкостью, кое-где попадались небольшие камни, и Максим еле сохранял равновесие, продолжая мчаться вперед, где, как он думал, преследователи отстанут от него. Внезапно пол под ногами исчез и Макс погрузился с головой в какую-то густую субстанцию, напоминающую масло или нефть. Она не давала ему всплыть, да он не особо и стремился, так как знал, что его ждет на поверхности. Падая в эту яму, он инстинктивно задержал дыхание, но как выяснилось, твари, которые преследовали его, прогрызли мясо до легких и теперь воздух выходил из него небольшими пузырями, чуть слышно булькавшими сзади. По ощущениям Максим понял, что жидкость, окружающая его, проникает в легкие вместо воздуха, который неотвратимо вырывался наружу. Чувство удушья наступило гораздо раньше, чем следовало бы, и он стал задыхаться, погружаясь все глубже и глубже. Попытался всплыть, но жидкость нехотя и тягуче сопротивлялась его движениям ногами, двигать руками он практически не мог. Внезапно, Максим ощутил под ногами дно, резко оттолкнувшись от него, начал медленно всплывать. Когда он, уже заглатывая жидкость, всплыл, то в глазах стояли разноцветные круги, а в ушах слышался звон. Выбираясь, как из трясины, рывками ног, он, наконец-то, перевернулся на спину и, двигая ногами, не давал себе погрузиться обратно. Разлепив глаза, осмотрелся. Над ним кружилась стая небольших летучих тварей с оскаленными мордами. Размером с небольшую летучую мышь, они производили жуткое впечатление, тем более что он на себе испытал их агрессию и кровожадность. Стаю освещали лучи солнца, находящегося низко над горизонтом

Вот обнаружив, что человек выбрался на поверхность, они молча атаковали его, но, едва только первая тварь попыталась вцепиться в него своими челюстями, как тут же вспыхнула ярким пламенем и исчезла, за ней следующая, и следующая. Видимо, это отрезвило стаю, та развернулась и, сделав над Максимом круг, улетела обратно в ту дыру, из которой он выбрался в эту пещеру.

.3. Первое знакомство.

* * *

Странно ощущать себя, лежащим в луже маслянистой, горько-солоноватой жидкости, с сильным запахом корицы. С пульсирующей по всему телу болью и периодически пробегающими судорогами. Голова чесалась неимоверно, но поднять руки к голове я не мог, так как мышц, на верхних участках рук, почти не осталось.

Кем же я теперь буду? Скорее всего, инвалидом, а еще и идиотом. Не, это надо же, самому, добровольно, влезть в этот капкан. Насмотрелся снов, и вот результат. Не зря раньше я их не видел. Стоило поманить меня этим сладким калачом, и я, как зомби, сам влез в это дерьмо.

Тело продолжало корежить, и не удивительно, судя по вкусу жидкости, это какая-нибудь медленно разъедающая кислота или щелочь. Как же все щиплет и чешется. Сознание начало периодически выключаться. Раз за разом, как только приходил в себя, обнаруживал, что погружаюсь в эту трясину. Хотя двигать руками и ногами становилось все легче и легче. Чем черт не шутит, а вдруг я смогу выбраться из этой ванны. А ведь действительно ванна, только сейчас начал ощущать, что температура жидкости чуть выше температуры моего тела. Чем же это я ее ощущаю? Остатками кожи на заднице? Хотя, вроде, и руки что-то чувствуют. Удивительно. Так, размышляя о всяких несуразностях и несоответствии ощущений и действительности я, перевернувшись на живот, подгребал к краю этой природной лохани. Рядом с ней высилась небольшая горка, которая затем переходила в более высокий бугор. Нужно выбираться, где пониже, тогда и сил придется прилагать поменьше, да и перевалить через этот гребень будет легче. Тем более, что он находится на другой стороне ямы, а значит подальше от того места, где я выбрался из предыдущей пещеры и куда улетели эти летучие гады.

На удивление руки смогли приподняться над поверхностью жидкости, и я, одной рукой зацепился за край моей купели. - Купаюсь я в купели, а мозги отупели - продекламировал я про себя. Зацепиться то я зацепился, а как подтягиваться буду? Без мышц это будет сделать проблематично. Но рука легко подтянула тело из жидкости и, на удивление, вторая рука, ухватившись за край, помогла своей товарке. Тело по пояс выскочило над краем ямы и я, повернувшись, сел на самый край. Вокруг меня и подо мной были какие-то жесткие низкорослые кусты. Я, поерзав, устроился поудобнее и, привалившись спиной к бугру, который возвышался надо мной, начал прочищать глаза от залившей их жидкости. Меня охватила какая-то эйфория, я любил всех, все любили меня, все стало нипочем и, как-то безразлично.

Вдруг в голове, послышались слова - Мама! Мамочка, где ты? Помоги мне. Ой, как больно, я, наверное, умру, так тебя и не дождавшись? Как мне плохо, и еще я ничего не вижу, что-то не дает мне открыть глаза.

В это время, за моей спиной зашевелился бугор и кусты, на которых я сидел, постарались выползти из-под меня. Дико заорав, я опять свалился в яму. На этот раз, раскинув руки, не дал себе погрузиться глубоко в жидкость, и как только вынырнул, то сразу открыл глаза, протерев еще раз лицо от жидкости руками. Моя челюсть отвисла, и я уставился, на возвышающийся над ямой, бугор. С того, что я считал бугром, на меня смотрел один глаз. Не то, чтобы очень большой, а так, примерно размером с мою голову. Глаз моргнул, но как-то странно. Сначала соединились две полупрозрачные пленки с двух боков глаза к середине, а потом их накрыло веко сверху и все повторилось в обратном порядке. Теперь глаз разглядывал меня, своим вертикальным зрачком, но как то без интереса, я бы даже сказал, обреченно. В голове вновь прозвучали слова, как мне показалось с какой-то безнадежностью.

Да. Вот уже по нашему дому шастают люди. Наверное, мама погибла, раз они здесь, да и мне, недолго осталось.

Я оторопел, - так вот чьи мысли ворвались в мою голову. Ощутил чувство вины, ведь действительно, шастаю по чужому дому без спросу.

Извини - сказал я и, одновременно, направленно подумал - Не знаю, как тебя зовут, но поняв, что ты еще маленький, буду звать тебя Малыш, ты не возражаешь? А меня можешь называть Макс.

Мааксс. - Попробовало мысленно произнести существо - А ты не боишься называть мне свое имя?

Ну, я же не сделал тебе ничего плохого. Убегал от каких-то летучих гадов в соседней пещере и, увидев свет, идущий из твоей, побежал сюда, да вот только угодил в эту яму с какой-то жидкостью, хотя, это меня и спасло. От этой жидкости они взрывались, как петарды, это хлопушки такие у меня дома, так что испугались этого и улетели.

Постой, постой - сказало существо - так ты что, прошел соседнюю пещеру?

Не то, чтобы прошел, а скорее пробежал.

И на тебя там никто не набросился?

Ну, если не считать тех летучих тварей что искусали меня, то никто.

Странно, когда пытаются своровать у нас с мамой сокровища, то всегда идут через ту пещеру. Видимо, чтобы мы не заметили, а там их ждет сюрприз, вожак стаи гайшинов - Гайер. Он полуразумный и подчиняется только таким драконам, как мы с мамой. Как же ты выжил после встречи с ним.

А я с ним и не встречался. Оказался там случайно. Открыл портал из своего мира и очутился в той пещере, а портал возьми и закройся за моей спиной. Ну а потом только убегал от этих твоих гайшинов. Подожди! Драконов?! А вы что, настоящие драконы?

Конечно настоящие, да еще и разумные. Вот был бы я дикий, от тебя бы и костей не осталось. Да, тебе крупно повезло, от Гайера не уйдет никто, даже дракон. Применит какую-то магию, и все замирают. Он так и гайшинами управляет.

Слушай, Малыш, а что с тобой приключилось? Когда я первый раз тебя услышал, ты стонал и плакал, да еще я понял, что твоя мама улетела и не вернулась до сих пор. Видимо прошло много времени.

Да тут такое дело, мама улетела за едой, а я же еще маленький и поэтому, пока ждал ее, уснул. А в это время ко мне подкрался какой-то рыцарь и попытался отрубить мне голову. Простым мечом, он ни за что не перерубил бы мою чешую, но видимо использовал какой-то артефакт. После удара я успел отбросить рыцаря лапой, но меч наполовину перерубил мне шею. Так что я видимо умру. Из меня уже почти вся кровь вытекла, ты вот в ней и плещешься, а голову я теперь поднять не могу, рана не дает.

Я оглядел жидкость вокруг себя. Точно, теперь я понял, это действительно кровь, только не такая, как у человека, а более густая. В общем, драконья. И, похоже, она меня вылечила. Все мышцы и кожа восстановились, а внутри я ощущаю неимоверную энергию. Видимо, магическая составляющая моего тела значительно увеличилась. Мое безразличие куда-то улетучилось, теперь наоборот, я ощущал потребность что-то делать, куда-то бежать.

Слушай Малыш, а может, я тебе помогу.

Да как же ты мне поможешь? Я вон, какой большой, по сравнению с тобой. Да и чем ты можешь помочь мне? Голову назад пришьешь?

.4. Доктор драконьих тел и душ.

* * *

- А это идея! Именно пришью. Слушай, Малыш, а ты можешь договориться с этим, твоим охранником, чтобы он меня выпустил, а потом впустил. Или позволь, я сам с ним договорюсь, только ты предупреди, чтобы не накидывался на меня сразу. Ведь если я схожу в свой мир, то смогу принести все необходимое для твоего лечения.

Ну, вообще-то я уже переговорил. Так что выпустит и впустит, только договориться с ним, ты не сможешь.

Это почему же?

Потому, что он говорит только так, как мы сейчас с тобой разговариваем. Но ты можешь слышать меня из-за того, что много моей крови попала в тебя. Странно, что ты еще жив. Местные люди могут переносить нашу кровь только в малых количествах, а иначе мучительная смерть. Так вот, я отвлекся. Слышать ты можешь только меня. Другим ты ментально или мысленно, как тебе больше нравиться, не сможешь ничего сказать или услышать что-то от них.

А если у меня, вдруг получится?

Ну, если получится, то да, ты сам сможешь с ним переговорить. Только учти, что я буду знать весь ваш разговор.

Да не вопрос! Мне от тебя скрывать нечего. Ваши сокровища, конечно, интригуют, но сам я ничего не возьму, просто не приучен брать чужое без спросу, да и неизвестно, что такое ваши сокровища. Может мне они и даром не нужны. Кстати, Малыш, твоя кровь вылечила меня. Когда я свалился в нее, то был сильно покусан, в некоторых местах мясо было съедено до костей. И вот теперь это все восстановилось. Может и тебя полить этой кровью, сразу все и зарастет.

Нет, не получится, дракона, драконьей кровью не вылечить.

Ну ладно, постарайся продержаться до моего возвращения. Я быстро. Дома почти все есть, а чего нет, то съезжу и куплю на базаре или в магазине.

Я бегом бросился к лазу в соседнюю пещеру. Проскользнув под стеной, я выпрямился, и в кромешной тьме зашагал в предполагаемом направлении, то есть туда, откуда я улепетывал в прошлый раз. Где-то на половине пути, в голове прозвучало,

Ты идешь не туда, сверни чуть правее.

Это ты Гайер?

Да, меня так зовут.

Слушай, Гайер, а дракончик сказал мне, что я не смогу с тобой разговаривать мысленно. Вроде, могу только с ним, потому, что в меня попала его кровь.

Это правило, касается местного населения. А ты ведь, из другого мира. Я обнаружил тебя и твой портал в прошлый раз, правда гайшинов остановить не успел, а потом ты уже убежал из зоны моего воздействия, и гайшины охотились на тебя без моего участия.

Хорошо, Гайер. В принципе, я не в обиде на тебя, за то, что меня чуть не сожрали. Понимаю, что у вас тут свои законы. Поэтому, я бы хотел заключить с тобой некий договор, так как мне придется иногда проходить через твою пещеру, потому, что вход в мой мир лежит где-то здесь, то не мог бы ты пропускать всех, кто скажет "Я от Макса". Макс, это мое имя. Конечно, я прекрасно понимаю, что ты стережешь сокровища семьи драконов, но если я кому и сообщу, как пройти через твою пещеру, то буду сам нести ответственность за них. Правда, они могут рассказать потом еще кому-нибудь, вот тут я не знаю, что делать, но что-нибудь придумаю.

Не надо ничего придумывать, я вложу в тебя умение, и ты сможешь извлекать из чужих голов то, что сам сообщил им. Те просто забудут нужные слова, как только используют эти знания.

Вот спасибо - пробормотал я, отходя после секундного головокружения. - А мне нужно что-нибудь говорить, когда я буду здесь появляться?

Нет, относительно тебя, я получил, соответствующие указания от моих хозяев.

Да, это хорошо. Ну, тогда я обязуюсь, раз в одну двенадцатую года приносить тебе живого барана.

А баран это что или кто?

Ну, это животное, размером примерно с половину меня, покрытое шерстью.

А, это хорошо, но тогда не надо слишком часто доставлять их. Достаточно раз в половину годового цикла.

Отлично, вот и договорились. А теперь я пойду.

Иди, только забери свою вещь, ты ее потерял, когда проходил здесь в прошлый раз. Сейчас гайшины принесут ее тебе.

Опять послышался шелест камыша. Теперь-то я понимал, что это шуршат крылья гайшинов. Вытянув руку ладонью вверх, я стал ждать. Рука почувствовала движения воздуха и на моей руке оказалась моя сотка.

Оставив невидимого Гайера в покое, я приблизился к стене. Кровь дракона начала действовать на меня. Я уже не блуждал во тьме. Оказалось, что могу видеть в темноте. Не очень хорошо, но достаточно, чтобы ориентироваться в пространстве. Было ощущение, что я бреду в сумерках. Все виделось расплывчато, контуры были не четкими, но для того, чтобы сориентироваться, вполне достаточно. Посмотрел на сотку. Стекло дисплея было в трещинах, видимо я неудачно уронил ее на камни. Положив ее перед собой на землю, так как одежды на мне практически не было, и убрать ее было просто некуда, я наклонился вниз и начал прорисовывать контуры двери.

Не прошло и пары минут, а у меня уже открылся портал к себе домой. Я узнал, в предрассветных сумерках, свою комнату. Любимую кровать, на которой так и остались скомканные простыни, и валялась палка от швабры. Да, дом, милый дом...

Протиснувшись через портал, сразу прошлепал в ванну. Хорошо, что с меня не капала кровь как моя, так и драконья. Она словно впиталась в меня, но разводы, напоминающие боевую раскраску индейцев, наверное, присутствовали. Раны на моем теле все исчезли, мясо и кожа восстановились. Волосы еще не отрасли. Тщательно вымывшись, я осмотрел себя. Новая кожа, мышцы стали более рельефными. Все старые шрамы исчезли. Достал из шкафа футболку, джинсы и трусы с носками. Джинсы с футболкой и носки положил возле кровати, а сам, надев трусы, улегся на кровать и начал составлять план, так как базар еще не открылся. Во-первых, мне нужно взять с собой инструмент. По моему мнению, понадобятся плоскогубцы, кусачки, пила по металлу, напильник, тонкая проволока, полиуретановый шланг, пара небольших, пустых деревянных или пластиковых бочек, обыкновенный кран с размером, под взятый шланг. В крайнем случае, стяну шланг проволокой. Ветошь, как перевязочный материал. Клей, лопата, небольшие куски труб и арматура, которую можно будет использовать как лом. Думаю, без настоящего лома обойдусь, там еще и рыцарский меч есть. Ручная дрель со сверлами и, на всякий случай, шуруповерт. Вместо спирта куплю водки, чтобы использовать, как обеззараживающее. Думаю, обойдусь без анестезии. Да, и не забыть перчатки, хирургические, резиновые, и строительные брезентовые рукавицы, да и рабочие перчатки с прорезиненной рабочей поверхностью, тоже.

Я обратил внимание, что электроника в том мире не действует, сотка тому подтверждение, но обыкновенное электричество никто не отменял. Молнии там должны быть, а шуруповерт, и использует такую маленькую молнию.

Утром позавтракал, и сев в свою машину, поехал на строительный базар. Там закупил все необходимое и взял еще, на всякий случай, мешок цемента, пару пластиковых ведер, а заехав на продуктовый базар, купил пару бараньих туш. Дракончику ведь тоже поесть необходимо. Правда, я с ним о его меню не говорил, но с такими зубами он, явно, не вегетарианец. Упаковал все в купленную ветошь. Наделал ремней, для удобства переноски. Вес был большой, но я его смог взвалить на себя. Все. Я готов.

Не прошло и трех часов, а я уже рисовал на стене своей комнаты, портал. Как только проход открылся, забросил все в пещеру, затем прошел сам. Портал за спиной закрылся автоматически. Я сложил все в огромный мешок, потом взялся за ремни, и забросил его себе за спину. Тяжело, но ничего донесу. Все остальное взял в руки, а одну тушу барана, просто закинул в сторону. Пройдя и поприветствовав Гайера, сообщил ему, о туше барана, и потащился в драконью пещеру.

.5. Операция.

* * *

С грохотом и матом пролез в пещеру драконов. Лопата скрежетала, пластиковые бочки гремели, пакеты шуршали. По-моему, эта пещера еще не слышала таких звуков. Мысленно обратился к дракончику с вопросом о его самочувствии. В душе боялся, что тот не ответит, но ничего, всхлипывая и постанывая, дракончик доложил, что пока еще жив, а мама так и не появлялась. Попросил у меня прощения за то, что думал, будто я, таким образом, решил от него сбежать.

Успокоив дракончика и сообщив, что нисколько на него не обижаюсь и у меня все готово, я приступил к хирургической операции, вернее к ее подготовке. Сразу встал вопрос, что мне необходим ассистент. Кто-то же должен подавать инструмент, придерживать края раны, наконец, что я, фильмы про врачей, не смотрел что ли, вытирать мне пот. Я спросил у дракончика, можно ли привлечь Гайера, но дракончик сказал, что тот не может покидать свою пещеру, и вопрос на этом был снят. Мой взгляд заметался по пещере и внезапно наткнулся на доспехи рыцаря, висевшие на остром каменном выступе. Вернее они были просто одеты на каменное острие на уровне живота. Тут меня осенило, так вот, куда отлетел тот рыцарь. Если он еще жив, то можно провести переговоры в жестко-требовательной форме, и привлечь на свою сторону этого рыцаря.

Подтащив к выступу бочку, я взобрался на нее и, постучав костяшками пальцев в нагрудную пластину, банально спросил, есть ли кто-нибудь дома. Послышался стон, и, по-моему, женский! Это уже интересно, что же это за рыцарша такая? Тут мужику страшно становится, когда он смотрит на гору мяса с зубами в пол локтя, и такими же когтями. А чешую, вообще не знаю, как прокалывать буду. В крайнем случае, буду шить само мясо, а шкуру соберу наружу. Ладно, надо решать что-то с этой пришпиленной железной леди. Я взял двумя руками рыцаршу за талию, напрягся, и со скрежетом снял с каменной иглы. Странно, но раньше мне бы это не удалось, просто сил не хватило, а сейчас сделал это с напряжением, но все же сделал. Та что-то забормотала на непонятном языке, а на меня хлынул поток ее крови. Ладно, надо ее вылечить, только драконья кровь ее убьет, отплевываясь от ее крови, задумался я. А что, если использовать мою? Там концентрация драконьей крови значительно меньше, а заодно, вдруг заработает возможность получить доступ к мыслям, что позволит нам общаться? Вообще, мысленное общение мне понравилось. Не было такого, что все мысли, лезли мне в голову. Я получал только те мысли, которые мне направлял дракончик. Думаю, что и обратный процесс протекал так же. Единственное, что настораживало, это то, что мысли для передачи, которые я строил в своей голове, были какие-то, наполовину идиотские. Видимо в построении фразы участвовала не только сама моя мысль, но и эмоции, которые посещали меня в момент формирования мысли. Видимо нужно учиться общаться в таком ключе. Сейчас я, наверное, напоминаю человека с очень сильным акцентом. Чукча, однако....

Освободив девушку от шлема, нагрудника и пластинчатого передника, я получил доступ к ране. Она была узкая, так как выступ, который пробил ее тело, напоминал трехгранную рапиру, только потолще. Крови в девушке осталось мало, и я понимал, что она вся была в брюшной полости, а теперь, на мне, даже в глаза попала. Нужно было скорее начинать лечение. Встал вопрос, чем мне проколоть вену, чтобы получить достаточное количество моей крови. Мой взгляд упал на пояс девушки, где висел миниатюрный изогнутый кинжал в замысловатых ножнах, правда, весь забрызганный кровью. О гигиене я теперь не заботился, после того, как поползал по земле, практически без кожи и не получил даже нагноения. Вот что значит, искупаться в крови дракона, у меня не осталось никаких последствий с раненой кожей и мышцами. Поэтому вытянув кинжал, я лишь взглянул на размазанную по лезвию кровь и вскрыл себе вену. Направив струю крови в рану девушки, я положил сверху кусок тряпки, которая тут же пропиталась моей кровью. Перевернув доспехи с девушкой на бок, я положил еще один кусок тряпки с кровью на рану в спине. Обложил ее камнями спереди и сзади, и пациент прекрасно зафиксировался в этом положении. Примотав своеобразный компресс, я вернулся к первому пациенту.

Для начала, осмотрел рану, она была огромная. В одном из позвонков торчал застрявший меч. Необходимо извлечь эту чертову железку, которую худосочная девица умудрилась загнать в позвоночник так, что без инструмента и не вытащишь. Я сразу пришел к мысли, что раскачивать и выворачивать меч нельзя. Можно повредить позвоночник, а то и выломать целый позвонок. Нужно легкими ударами по мечу молотком, слегка расшатать его, а уж затем извлечь из кости. Я, можно сказать, блестяще, провел эту часть операции, а вот теперь мне нужно было приступать к сшиванию краев огромной раны. На ассистента надежды не было, сама бы не померла. Сначала решил попробовать все же проткнуть шкуру дракона. Для этой цели, мне показалось, что подойдет шуруповерт и обыкновенное сверло, от сверла с победитовым наконечником толку не будет. Попробуем, чем черт не шутит, зато, если я смогу сделать дырки в шкуре, то рана закроется гораздо лучше. Быстренько сбегав к инструменту, я подтащил все поближе к месту операции. Заправил сверло в шуруповерт и мысленно обратился к дракончику.

Малыш, сейчас мне придется сделать несколько дырок в твоей шкуре, чтобы можно было притянуть края раны друг к другу при помощи металлической проволоки, никакие нитки или веревки не выдержат. Ты готов?

Готов, - вздохнул дракон.

Я приступил ко второй стадии операции. Включив шуруповерт, убедился, что электричество тут работает, и начал делать дырки. Кто сверлил не очень прочные бетонные стены, тот меня поймет. Понадобилось около сорока дырок с двух сторон. Обе батареи разрядились почти полностью. Я решил шить, так, как это делают хирурги на земле, а именно, стягивать две ближайшие дырки, на разных краях раны, одним стежком и закручивать плоскогубцами края проволоки. Теперь все было готово к шитью, но меня останавливало то, что дракончик потерял много крови. А что, если эту кровь ему влить обратно. Она не свернулась, готова, так сказать, к употреблению, и вот для этого мне и понадобиться бочка с краником, прикрученным к нижней части бочонка. Из подручных материалов и спины дракончика я начал создавать капельницу. Шланг, обрезав его кончик наискосок, приготовил для введения в полость вены. Быстро натаскав в бочку кровь из ямы, я, открыв кран и дождавшись, пока та польется из шланга, просто вставил его в вену и приступил к шитью. Пропускал кусок проволоки через дырки и сверху скручивал ее плоскогубцами. Когда края раны не подтягивались друг к другу, то, усевшись на шею дракончика, сжимал их коленями и подтягивал проволокой. Периодически бросал портняжное дело и поднимался к бочке. Если уровень крови опускался достаточно низко, то приносил еще несколько ведер крови и аккуратно доливал в бочку, стараясь не вспенивать кровь. Процесс протекал, да, да, именно протекал, и в шланге, и из-под крана, нормально. Конечно, то, что из-под крана, это не нормально, а то, что в шланге, вполне. Дракончик сообщил мне, что стал чувствовать себя гораздо лучше, и я поспешил закончить штопку драконьего тела. Вот и все, последний стежок затянут. Я попросил дракончика, пока не двигаться. Нужно было дать крови влиться полностью. Я, конечно, не стал собирать кровь с самого дна и черпал ее, пока можно было это делать, не поднимая муть. Думаю, что остальное мы компенсируем хорошим питанием и заботливым уходом. Вот о заботливом уходе, мне и следовало подумать.

.6. Санитарка.

* * *

Оставив первого пациента, я переключился на рыцаршу без страха и упрека. Да, действительно, упреков не было. Она лежала, слегка подрагивая. Понаблюдав за нею, я пришел к выводу, что броньку надо снимать. Во-первых, неудобно, а во-вторых, женщины это не носят. Разложил рядом на полу те части доспеха, что уже снял. Теперь начал с ног. Все было собрано на ремешках, поэтому отстегивал и складывал в стороне отдельные части доспехов, но так, как они располагались на теле воительницы. Наконец та, видимо почувствовав, что ее трогают, открыла глаза и попыталась что-то сказать. Горло издавало нечленораздельные звуки, и не удивительно, рваная рана, потеря крови, беспамятство. Поэтому я мысленно к ней обратился. - Сударыня, или может быть госпожа, не знаю Вашего имени и звания, но сейчас это и не важно. Вы можете обращаться ко мне, кстати, меня зовут Макс, так вот, Вы можете обращаться ко мне мысленно. То лечение, которое я Вам провел, имеет и такой побочный эффект. Ну, давайте, попробуйте, мы с Вами достаточно близко, поэтому должно сработать.

Кто Вы такой? - раздалось у меня в голове.

Видите ли, мы оба гости в пещере, у драконов.

У драконов?

Да, у драконов, причем я попал к ним случайно. А вот Вы, сознательно, с мечом и в доспехах, так что я, вначале, принял Вас за мужчину-рыцаря.

Да не может такого быть. Я и с мечом-то еле-еле умею обращаться, а уж доспехов, отродясь не носила.

Звучит красиво, но на самом деле я, когда сюда попал, увидел такую картину. Дракон лежит с наполовину отрубленной головой, а рыцарь, который это сделал, нанизан во-он на тот каменный шпиль. Дракона я, как мог, подлечил, а рыцаря еле стащил с этого шампура и, тоже подлечил. Вот теперь с ним разговариваю. Кстати, можете осмотреть свои доспехи и сопоставить дыру на них, с раной на Вашем животе.

Это что, я пришла сюда убить дракона?!

Получается, что так.

Этого просто не может быть, я их люблю. Ой, ну не всех конечно, а только разумных. Я ведь принцесса и по совместительству, верховная жрица храма тайринов, почитателей драконов. Зовут меня Артиза. Трон я не наследую, это удел моего старшего брата, но должность верховной жрицы досталась мне по праву рождения, а точнее, по крови. Драконы как-то чувствуют такую кровь, как у меня, и могут разговаривать с нами мысленно, ведь у них нет такого речевого аппарата, как у нас. А статус жрицы определяет священный камень, который горит тем ярче, чем сильнее кровь того, кто подходит к камню.

Из ее объяснений я понял, что служение в храме было очень почетно, а уж быть верховной жрицей... Это приравнивалось к власти короля. Дело в том, что в храме с ними разговаривал сам бог. Говорить он мог только с такими, как она. Само служение было направлено на укрепление добрососедских отношений двух рас, людей и драконов. В храме собирали пожертвования для драконов. Это были специальные ароматические смолы, которые было очень трудно добывать. Драконы использовали их для каких-то своих нужд. Даже служительницы храма не знали, для каких. Храм использовался и для общения драконов с людьми. Когда стае было нужно что-то от людей, то представитель драконьей стаи прилетал к храму и происходил молчаливый, для других людей, диалог верховной жрицы и дракона. Делать было нечего, и я попросил Артизу рассказать мне еще о драконах этого мира.

И она рассказала, что с незапамятных времен люди начали поклоняться разумным ящерам. Те, в свое время, защитили людей от своих неразумных собратьев, которые истребляли людей на всей планете. Разумные драконы жили на планете всегда, а вот дикие появились неожиданно, около трех тысяч лет назад. Было такое впечатление, что основной задачей диких драконов стало истребление всего живого на этой планете. Они накидывались на все, что шевелится, раздирали в клочья и сжирали. Не съедали только разумных драконов, но убивали всегда, если могли. Исключения составляли только периоды брачного сезона. В это время самка могла выжить. Подвергнуться изнасилованию и выжить. В таких случаях самка изгонялась из стаи потому, что к ней начинал наведываться тот дракон, что ее изнасиловал. У разумных, в брачный период, самцы очень трогательно ухаживают за самками. Причем, в сезон, выбирают только одну. И если его ухаживания принимаются, то через пять лет самка откладывает яйцо. Это происходит довольно редко, и вся стая помогала самке высидеть птенца-дракончика, ведь период высиживания был очень долгим. У выгнанной же самки нет никаких шансов получить желаемое потомство. Просто, даже если представить, что самка должна сама высидеть яйцо, сама себя, в это время, прокормить, слетать за водой, размять застоявшиеся мышцы, помыться, справить естественные потребности, то, по прошествии некоторого времени, появится дикий папаша, убьет дракону и сожрет своего детеныша. Дикие, каким-то образом, ставят метку на самку. Видеть ее может только тот дракон, который ее и поставил. Предполагают, что метка переходит и на детеныша, так как ни один не протягивал больше десяти, пятнадцати лет. Его находил и сжирал родной папаша. Это, крупных драконов, дикие, не жрут, а вот маленький, который еще не научился плеваться огненными сгустками, лакомый кусочек.

Вы все так красиво рассказываете, - не удержался я от шпильки, - а как же так получилось, что Вы, своими собственными руками, чуть не отрубили маленькому дракону голову?

Не знаю. Я была не в себе. Ничего не помню. Последнее, что осталось в голове, это как я прохожу мимо таверны, а меня, с порога, окликает один шалопай, с которым я знакома, со времен моего детства. Мы недолюбливали друг друга. Он всегда старался меня как-нибудь унизить или обидеть побольнее.

Да, похоже, Вас, как говорят у меня на родине, развели. Вы что-нибудь ели или пили в таверне?

Да, они предложили мне сок. Это такая редкость у нас.

Ну, тогда все ясно. Вам что-то подмешали в сок. Затем дали установку, и вот результат.

Я принялся утешать девицу, рассказал, что у нее теперь будет побольше сил и, что она должна отработать лечение. Девушка возмутилась. Говорила, что она принцесса, и что ей не подобает такое занятие. На что я возразил, что она не знает, что за занятие я ей предложу. Девушка предположила, что это будет какой-нибудь труд, не подобающий царственной особе. Я заметил, что труд, убивать драконов, ей почему-то подошел. В общем, мы долго препирались. Наконец, я открытым текстом сказал ей, что она должна компенсировать свой нелицеприятный поступок с драконом, таким же поступком, но направленным на излечение рептилии.

Понимаете, - сказал я принцессе, - я должен помочь Малышу найти его мать. Я не могу, одновременно, и искать дракону в окрестностях пещеры, и ухаживать за больным драконом.

А что Вы подразумеваете под словом ухаживать? - Спросила принцесса.

В первое время ему нельзя будет двигаться. В это время следует выполнять его желания, ну например, принести ему попить, или дать чего-нибудь поесть. Во всяком случае, у Вас есть меч, а вон там лежит туша барана.

А если ему приспичит выполнить естественные надобности?

.7. Благоустройство.

* * *

Да, об этом я как-то не подумал. Это же какую кучу он может наложить, и какую лужу налить. Нужно спросить дракона, как часто он это делает и может я чем-нибудь смогу ему помочь. Сказано-сделано, и вот мы, установив телепатический канал, обозначили все проблемные места. Получилось, что дракон справляет естественные потребности не так часто. Во всяком случае, в ближайшие пару, тройку дней, у него не будет таких потребностей. Раньше, они с матерью справляли эти дела за пределами пещеры. Да, но в течение нескольких дней дракончику не желательно покидать пещеру. Естественно я разрешу ему медленно передвигаться по пещере, но выходить из нее категорически противопоказано, ведь потолок в проходе низкий, и ему придется сильно нагибать голову, шея у которой, была почти отрублена. Принцесса, пока мы были заняты с драконом, выбралась из пещеры подышать свежим воздухом. Мой взгляд упал на дыру в полу пещеры, где-то ближе к дальнему от входа краю. Я спросил у Малыша, что это за дыра, и он поведал мне, что когда-то там протекала река, можно было напиться, не выходя из пещеры. Теперь русло высохло, а дыра осталась. Оставив дракончика отдыхать под присмотром принцессы, я направился к указанной мне дыре. Подойдя, я увидел, что глубина отверстия составляет метра полтора, а ширина, метра два. Рядом находилось еще несколько дыр поменьше. Обмозговав полученную идею, я спрыгнул в отверстие и пошел по песчаному дну, как настоящий мужик, налево. Тем более что оттуда слышался шум воды. Буквально в пяти, шести метрах обнаружил русло той самой речки, но только вода пробила себе новый путь и с шумом уходила в отверстие в стене, расположенное чуть ниже развилки старого и нового русла. Течение в ней было очень сильным. Обследовав потолок в этом месте, нашел небольшую сквозную дыру в потолке. Все складывалось просто чудесно. Вернулся и пошел в другую сторону. Метров через десять я уперся в сплошной каменный монолит. Появившееся у меня драконье чутье подсказало, что за стеной отвесная пропасть и, что до дна метров пятьдесят. Взяв эти показатели на заметку, я отправился обратно. Выбравшись из дыры, я начал собирать крупные обломки камней, и стаскивать их к облюбованной большой дыре. Затем взяв длинный прут арматуры, спрыгнул в дыру и направился к месту пересечения старого и нового русла. Там высунул один конец арматуры в дыру на потолке, другой направил в песчаное дно, постаравшись, чтобы это получилось достаточно вертикально. Выбравшись на поверхность, прямо на полу развел цемент, с песком и водой из речки, и начал делать замес. Потом принялся складывать небольшую стенку из притащенных каменных блоков и цементного раствора, вокруг большой дыры. Оставив впадину для хвоста, я полюбовался на первый, в этом мире, унитаз. Затем, сделал еще один, но поменьше, использовав одну из небольших дырок в полу. Закончив, направился к арматуре, торчащей над полом из отверстия, расположенного над развилкой старого и нового русла речушки. Я вытащил ее из дыры и изогнул между камнями так, чтобы на ней смог жестко держаться щит из какого-нибудь плотного материала, например из куска бочки. Верхнюю часть я изогну позже, чтобы получилась поворотная ручка. Затем нашел небольшой кусок трубы и, спустившись вниз, вбил его в землю напротив маленькой дыры в потолке, где просовывал арматуру. Притащил вниз изогнутую арматуру с прикрепленным к ней куском пластика и просунул ручку в дыру на потолке, а нижнюю часть поместил в трубу. Теперь, если повернуть ручку, то пластиковый лист, частично, перекрывал воду в речке и, вода устремлялась по старому руслу. Осталось теперь придумать, как отводить воду в конечной точке старого русла реки. Раньше здесь стояла вода, а ее излишки сливались где-то под потолком. Такой расклад меня не устраивал. Нужно, чтобы вода уходила сразу. С этим вопросом обратился к дракончику. Как ни странно, он сказал, что мог бы пробить небольшие круглые отверстия в камне, если их толщина не превышает пяти метров.

Да нет, там от силы метра четыре. - Сказал я.

Вся проблема состояла в том, как дракончику пролезть туда. У него даже голова бы в дыру не пролезла, а ведь еще нужно преодолеть десять метров изогнутого русла старой реки. Да, не получилось, а какая была задумка, которой я и поделился с дракончиком. Тот задумчиво посмотрел на меня и спросил,

Если я дам тебе одну вещь, то ты, после использования, обязуешься вернуть ее мне без каких-либо задержек или отказов? Поклянись своей кровью, что вернешь ее сразу, как только закончишь пробивать стену. Кроме того, никто не должен знать, что я тебе дал, и откуда я это снял. Тебя оправдывает только то, что ты из другого мира. Местные не должны знать этой тайны.

Хорошо. Клянусь своей кровью, что отдам предмет, переданный мне драконом Малышом, как только выберусь на поверхность из отверстия в полу.

Ну и дойдешь до меня, - хихикнул дракончик. - Мне же еще нельзя шевелиться.

Да, уел он меня, А тем временем, дракончик указал мне на свой хвост, куда я и направился. Чуть выше кончика хвоста появилось утолщение, оно, как бы рассасывалось, и вот, на месте утолщения я увидел надетое на хвост кольцо с крупным камнем, похожим на изумруд. Я протянул руку и снял кольцо с хвоста рептилии.

Наденешь на палец, подпитаешь своей силой, и сделаешь движение, как будто наносишь удар. От кольца пойдет волна силы и врежется в камень, ну а дальше все зависит от того, какой толщины стена, которую ты хочешь пробить. Но дыра получится огромная.

Ничего, я попробую изменить параметры удара, чтобы сделать дырки поменьше. Ведь если будет большая дыра, то это еще один путь в вашу пещеру.

Решив сделать два дела сразу, просунул в небольшую дыру в полу пластиковую трубу. Взял еще несколько небольших отрезков пластиковых труб разного диаметра для создания заборного раструба для питьевой воды.

Я не стал откладывать в долгий ящик это дело, а, спрыгнув на дно старого русла, пошел налево, к торчащей из потолка трубе. Протащил ее вверх, по течению реки и, надев на нее обрезки труб, так, чтобы получился раструб, опустил его в воду и придавил камнями. Потом устрою наверху приемник для воды, а именно, поставлю бочку. Излишки воды отведу обратно в речку. Теперь отправился к тупику. Всю дорогу я размышлял, как сузить волну силы, хорошо бы ее превратить в луч. Вот! А для этого, часть тела, направляющая силу, должна быть узкой и длинной, Да, лучше всего подходит палец, на который надето кольцо. Вот им и попробуем пробурить дыры в каменной стене.

Я остановился, не доходя до стены метра три. Приготовился и, напрягая внутренние силы, ткнул пальцем в направлении каменной стены, одновременно высвобождая накопленную силу. Меня качнуло, но дыры я не увидел. Подошел поближе к стене и тут обнаружилось, что в камне появилась маленькая дырочка, диаметром сантиметров в пять. Это слишком узкая дыра. Нужно делать побольше. Тогда я сложил щепотью три пальца, и ткнул ими в направлении стены. Меня качнуло, а в стене я увидел аккуратную дырочку размером с мою голову. Отлично! Таким образом, сделав из стены дуршлаг, я вернулся на поверхность и, подойдя к Малышу, надел ему кольцо на хвост. Миг, и кольца не стало. Очень удобная штука.

.8. О. папаня.

* * *

Вдруг нас привлек шум, идущий от входа. Было видно, как в проходе заметалась тень, а затем оттуда выскочила принцесса и, не разбирая дороги, бросилась к нам.

Что случилось - спросили мы одновременно.

О, это уже конференция. Мы все трое можем разговаривать ментально одновременно, - сказал я дракону.

Сюда движется дикий дракон. Он весь черный и его сопровождают два гларха. От них нигде не спрячешься. Всюду вынюхают и сообщат своему хозяину. В данном случае, черному дракону. - Затараторила принцесса.

Ой! Это мой папаша. Все, теперь мне конец. Я не смогу от него отбиться. Я слишком слаб.

Подожди Малыш, у тебя ведь есть кольцо. Нанеси удар по ним и все.

Все, да не все. Ты же, только что, пользовался кольцом. У него осталось мало силы, да и Черному это не принесет никакого вреда. Это самый сильный самец у диких. Мама так мне говорила. И еще она сказала, что если он нас найдет, то не оставит в живых.

Да, дела. Ну а может, все же проверим, я все-таки экономно расходовал энергию кольца. Вон смотри, в проходе тени приближаются.

Да, давай я попробую, На один удар энергии должно хватить. Черный в пещеру не пролезет, слишком маленький вход, мама сама такую пещеру выбирала, а вот глархи вытащат нас к нему.

Дракончик слегка напрягся, затем в воздухе что-то изменилось и в сторону входа понеслось какое-то марево. Глархи, которые напоминали небольших, метра три в холке, динозавров нашего мира, ворвались в пещеру, неся на весу свои толстые хвосты. Пасть, полная острых зубов, распахнулась и, пещеру огласил победный визг. Но в это время волна достигла этих уродцев и бросила их на каменный пол. Однако рано было радоваться. Не прошло и минуты, как эти твари, подергав задними лапами и помогая себе передними, перевернулись и опять встали на ноги.

Все, это конец. - Сказал дракончик. - Теперь мы от них не отобьемся.

Но тут у меня созрел один план.

Слушай Малыш, а ты не мог бы мне одолжить свое кольцо, еще раз.

Но оно же разряжено. Я даже удивился, что оно смогло выпустить столько силы.

Ты не рассуждай, а давай побыстрее кольцо.

Процедура с передачей кольца повторилась. Глархи, тем временем, приближались. Осталось не больше семидесяти метров. Земному спортсмену секунд на десять. Глархи же двигались быстрее. Не мешкая, я напялил кольцо на указательный палец и, выпустив через кольцо свою силу, провел пальцем, как мечом наискось справа налево и обратно.

Мои компаньоны не поверили своим глазам. Глархи на бегу распались на части, даже не успев взвизгнуть. Очевидно, что черный дракон почувствовал смерть своих загонщиков и, взревев, рывком просунул голову в пещеру. Напрягая мышцы плеч и царапая когтями камень, он стал расширять проход. Если дело так пойдет и дальше, то он влезет в пещеру. У него такая защита из чешуи, что никакой камень ему не страшен. Да и меч ее, похоже, не возьмет.

Нужно решать все одним ударом сейчас. Эта мысль промелькнула у меня в сознании. Бросился бегом к голове черного дракона. Пока торчит голова и часть шеи, можно повторить попытку, как и с глархами. Вытянув указательный палец, я провел предполагаемую линию сверху вниз, посредине шеи черного дракона, находясь от него буквально в нескольких шагах. Черный успел меня даже ухватить своим длинным языком. Но было поздно. Луч силы прошел через тело дракона, не испытывая никакого сопротивления. Голова Черного, по инерции, полетела в мою сторону, но еще раньше огромный фонтан крови обрушился на меня. Меня смело ее напором, кровь била, как из пожарного шланга, но только более широким потоком. Я захлебывался ею. Она забила мне все, уши, глаза, рот. Чтобы не задохнуться, пришлось сделать несколько судорожных глотков. Кровь, на вкус, оказалась гораздо противнее той, которой я наглотался от моего Малыша.

Все было кончено, но и выход был практически заблокирован. Я, может и пролезу, а вот дракончик, когда выздоровеет, то нет. Да и как сдвинуть такую тушу? Вернувшись к моим компаньонам, которые смотрели на меня, широко открыв, а точнее, растопырив, глаза, я, незаметно от принцессы, надел кольцо на хвост Малыша, и спросил их, чего это они на меня так вылупились? Дракончик, не поняв моего сленга, сказал, что он вылупился недавно, по драконьим меркам, а принцесса не может вылупиться, так как люди рождаются по-другому.

Рассмеявшись, я сообщил им, что пойду на разведку, и осмотрю подход к пещере, так как туша дракона представляет серьезное препятствие, как для Малыша, так и для его мамы, да и для нас это очень неудобно. Обдираясь о камни и шкуру дракона, я с большим трудом выкарабкался на свободу. Был ясный, погожий, солнечный день. Вход в пещеру находился на уступе скалы, дальше шел обрыв, глубиной около полкилометра. На площадке почти не осталось места, все закрывала туша дракона. Немного поодаль лежала туша какого-то копытного. Подойдя поближе увидел, что это единорог, даже мне, не видевшему таких животных никогда, стало ясно, что это очень старое животное. Я опустился рядом с ним на колени и провел рукой по шелковистой шерсти. В ответ на мое прикосновение глаза животного открылись. В голове, нисколько не удивившись, услышал просьбу добить его, чтобы он не мучился.

Также мысленно ответил, что ему еще рано умирать, и что я, недавно, исцелил дракона, так что могу помочь и ему, только не знаю, что у него повреждено. Снаружи повреждений не видно. Единорог объяснил мне, что дракон нанес ему магический удар, с одновременным уколом хвоста, на котором находится ядовитая железа.

Так что смерть моя будет мучительна, и ее долго ждать не придется.

Послушай, а что, если я тебя напою или намажу драконьей кровью. Сам я так излечился, когда был очень сильно искусан. На мне тогда живого места не было. Однако теперь, все прошло. Давай сделаем даже лучше, я напою тебя своей кровью, так как во мне уже смешалась кровь двух драконов.

С этими словами я, уколов вену о кончик его рога, поднес фонтанирующую кровью руку ко рту животного. Тот, смешно шевеля губами, пил кровь и слизывал ее с морды длинным языком.

Ты пока полежи, а я сбегаю за настоящей драконьей кровью. Она тут недалеко.

С этими словами я побежал к пещере, и не услышал, как единорог пробормотал сам себе, что, мол, человек, да еще и не девственница женского пола, прикоснулся к нему и не рухнул тут же замертво, чудеса. И, более того, уколол руку о его рог. Другой должен был, корчась от страшных мук, испустить дух, а этот нет, понесся как угорелый. Вдруг единорог почувствовал, что слабость и боль куда-то исчезли, а на их место пришли сила и бодрость. Встряхнув гривой и всхрапнув, единорог вскочил на ноги и с удивлением уставился на, поблескивающий золотом, свой рог. Как такое могло произойти?

Кровь этого человека, не только исцелила меня, но и сделала равным божественным сущностям.

Единорог опустился на колени и принялся возносить хвалу судьбе, которая послала ему на встречу такое существо. А в это время я с трудом выбрался из прохода, в руках у меня была маленькая пластмассовая миска с кровью дракона, которую я боялся расплескать.

Вот что смог пронести в такую маленькую щель. Эта туша закупорила весь вход. Если бы удалось его оттащить от входа, а еще лучше скинуть вниз со скалы, это было бы здорово, а то весь воздух испортит, когда начнет разлагаться.

С этими словами я поставил миску перед единорогом, а сам, подбежав к телу ящера, ухватил его за ядовитый хвост и попытался оттащить назад. Я успел упереться, как следует ногами, и с силой начал тянуть тушу на себя. Неожиданно часть хвоста отделилась, как у земных ящериц, и я, с громким криком, упал в пропасть, все еще держась за драконий хвост.

.9. Летун.

* * *

Эфир этой планеты огласили мои маты. Я летел вниз и орал. В оторванный драконий хвост вцепился, как ненормальный. Когда я увидел свои руки, покрытые чешуей и когти, погруженные в драконий хвост, то я в ужасе отшвырнул его в сторону. Вот только теперь я ощутил, что хвост исполнял роль стабилизатора полета, направляя меня вниз к земле, спиной вперед. Теперь же меня начало вертеть и крутить, я, чтобы перевернуться и лететь лицом вниз, сделал естественное движение, как и любой на моем месте. Я растопырил руки и ноги в стороны, замедляя вращение, но только то, что произошло потом, привело меня в еще больший ужас, чем падение с пятисотметровой высоты. У меня за спиной распахнулись крылья. Кожистые, перепончатые крылья. Уж их-то я рассмотрел с большим вниманием. Не каждый день, знаете ли, у людей вырастают крылья. Полет, а теперь это было не падение, а именно полет, проходил штатно. А что, не пальцем деланные щи, лаптем хлебаем! Во как сказанул! Видимо это народная мудрость у меня в голове от страха вся перепуталась. Сначала, как на дельтаплане, выровнял полет, в смысле перевел его из вертикального, в горизонтальный. Теперь можно попробовать и крыльями взмахнуть. Раз, другой, третий. Такое чувство, что я всю жизнь летал. Конечно, воздушный бой или фигуры высшего пилотажа у меня не получатся, а вот донести себя из пункта А, в пункт Б, сейчас и попробуем. Горизонтальный полет, это хорошо, но мне же обратно нужно, туда, наверх. В целом, крылья всю работу выполняли сами, вне зависимости от моего сознания. Мы же не задумываемся, как у нас получается ходить, вот так и с полетом. Так что минут через десять я появился над краем уступа, где располагалась пещера, а еще, учитывая две неудавшиеся попытки, минуты через полторы, удачно приземлился, или пригорился, не знаю, как будет правильнее, может, пригорюнился. Единорог все еще был здесь, да и куда ему деться, дороги то вниз нет. Он смотрел на меня, как и те двое в пещере, растопырив глаза.

Расслабься, - сказал я ему - и наморщи ум, как мне тебя отсюда вниз спустить? Или ты, по горам, как архар скачешь.

Да нет, - сказал единорог - не знаю, что такое архар. Я лесное, равнинное животное, да еще и волшебное. Морщить ум не умею, это ты, наверное, так шутишь. Сейчас открою портал в наши земли, но сначала хочу тебя поблагодарить за мое чудесное лечение и за то, что подарил мне чуть-чуть божественной сущности. Видишь, какой у меня теперь рог.

И правда, рог сверкал, как золотой. А может и правда, золотой? Кто ж их, единорогов знает? Видимо все это было написано у меня на лице, потому, что единорог сказал. - Со своей кровью ты влил в меня что-то такое, чему нет объяснения в моем мире. Но, у нас, золотой рог, признак божественности. Так вот, я всегда смогу появиться рядом с тобой по твоему мысленному вызову. Старайся не злоупотреблять такими желаниями, все же перемещение по порталам, очень затратная, для магической энергии, вещь. Ну, а теперь позволь мне простится.

Что же, и я с тобой попрощаюсь, можешь так же рассчитывать на мою помощь в трудную минуту. Да и поговорить, или посоветовать что-нибудь, не откажусь.

Я обнял единорога за шею. - Беги, я рад, что помог тебе. Мне кажется, что это было правильно.

Отстранившись от единорога, обнаружил, что его уже нет рядом. Ну, все, можно возвращаться в пещеру. Стал, в очередной раз, пропихивать свое тело между тушей черного дракона и скалой, и только тут до меня дошло, что не ощущаю крыльев. Как-то естественно они у меня убрались, даже не заметил. Пролезая, обнаружил еще один бонус, кожу стало трудно повредить, вроде мягкая, но на ней не остается ни царапины.

Дракончик спал, и я начал потихоньку, чтобы его не разбудить, осматривать шов на шее. По моим расчетам, заживление уже должно было идти полным ходом. Однако осмотр показал, ни о каком заживлении не может идти и речи. Что говорить, если из раны до сих пор сочилась кровь. Конечно, моя капельница работала, и кровь, сбегающая в яму, будет вычерпана ведром, и через бочонок опять попадет в организм дракона, но это не дело. Нужно срочно что-то предпринимать! Я лихорадочно вспоминал, какие лекарства или травы можно было бы применить к человеку, истекающему кровью. У людей понятно, это или большая рана, что кровь просто не может, свернувшись, закупорить все поврежденные сосуды, или сам сосуд имеет большие размеры, и кровь его не может, элементарно, заткнуть, или сама кровь перестает сворачиваться. У нас здесь все это вместе, к тому же пациент, не человек, и всякие подорожники, пастушья сумка и прочие народные средства сомнительно, что подействуют. Нужно что-то более существенное. Вот, например, как я вылечился? Искупался в драконьей крови. Но на драконов это не действует. Я еще раз стал осматривать сделанный мной шов. Я специально оставил один участок не прошитым. В этом месте, в тело уходила трубка, по которой поступала кровь из бочки. По моим расчетам, как только начнется заживление других участков, или кровь прекратит сочиться, то я сразу вытаскиваю трубку из сосуда, и это место зашиваю. Стенки сосуда, приблизятся друг к другу и начнут срастаться. Во всяком случае, это моя теория, и она имеет право на существование. Дракончик пока жив, и по его словам стал чувствовать себя лучше. Но рана то не заживает. Чтобы осмотреть всю рану, мне пришлось забраться на подставленную вторую бочку, из которой я отхватил изрядный кусок, для смывного устройства, разработанного мной, унитаза. Даже с бочки было плохо видно, так как до верхней части моя голова не доставала еще сантиметров пятьдесят. - Да, здоровенький больной - пробормотал я очередной каламбур и постарался подняться на носки, в это время боковая стенка бочки не выдержала, она скрутилась подо мной, и я, буквально съехал спиной, по самому шву дракончика, а точнее по торчащим, скрученным концам проволоки, обрезанным кусачками.

Опять менять одежду, во всяком случае, рубашку. - Пришла не веселая мысль. Деньги имеют свойство, кончаться, а работы пока нет, так что одежду следовало бы беречь. Спину саднило, заведя руку за спину почувствовал, что разодрал кожу до крови и та идет сильно. Видимо такого, защитные свойства моей кожи, еще не предусмотрели. Дракончик завозился, но, буквально тут же затих.

Да, я для этого малыша, букашка. Ведь проехался по ране, врач недоделанный, а он почти ничего не почувствовал. Все, все остальные проверки и процедуры буду делать, когда он проснется.

.10. Еда!

* * *

Пока дракончик спит, я предложил Артизе слегка перекусить. Оказалось, что у нее нет никаких припасов, пришлось еще раз сходить к себе домой. Каждый раз портал открывался все легче и легче. Набрал дома продуктов и прихватил самую необходимую утварь, ложки чашки, миски, нож и туристическую газовую горелку с компактной посудой для готовки. Посуда была с тефлоновым покрытием и поэтому, если даже не будет масла, то все равно, получится что-нибудь приготовить. Сложил все это в рюкзак. И тут до меня дошло. Я ведь переоделся в чистую одежду, после того как меня обглодали, да еще и выкупали в драконьей крови, да и сейчас тоже, а вот принцесса так и ходит в пробитой, на животе, длиннополой рубахе и штанах из грубоватой домотканой тряпки. И все это заляпано кровью. Сев в свой любимый автомобиль поехал в ближайший бутик и прикупил пару женских джинсиков и несколько веселеньких блузок, длиной до колена. Получится одежда, как на принцессе сейчас, только из другого материала и расцветки. Заодно прикупил для нее китайские кроссовки. На первое время хватит, а там, глядишь, и домой попадет. Ну а дома, принцесса она, или не принцесса? Должны найти ей подобающую ее сану, обувь.

Быстро вернулся в пещеру и, отдав Артизе ее наряды, приступил к приготовлению пищи. Сначала вскипятил воду для чая или кофе, это уж как душа пожелает. А вот теперь, собственно сама еда. Что можно сделать быстро, сытно и вкусно, и то, что каждый мужчина умеет делать? Правильно, яичницу. Первую порцию я сделал с помидорами, а вторую с беконом. Позвав Артизу, я продолжил свои приготовления, раскладывая нарезанный хлеб и овощи. А что, принцесса, не принцесса, а будем есть, как в походе.

Артиза вышла вся красная и, прижимая руками блузку к передней части бедер, что-то хотела мне сказать, но уж очень смущалась. Оглядев ее с ног до головы, начал кое-что подозревать.

Ты не смогла застегнуть штаны, да и шнурки завязывать не умеешь?

Краска смущения стала еще насыщенней. Принцесса только и смогла, что кивнуть.

Не смущайся, это же вещи моего мира, а в нем много такого, что у вас и не видели. Вот смотри. - Я взял вторую пару джинсов и показал, как работает застежка молния, и на всякий случай, как застегивать пуговицу. Артиза быстро-быстро закивала и унеслась за большой валун исправлять огрехи гардероба. Вернувшись, покрутилась на месте. Лицо довольное. Что скажешь, женщина, она и в другом мире, женщина. Подозвал ее и, размотав шнурки, которые она умудрилась вставить внутрь кроссовок, завязал их бантиком.

Садись вот сюда, я здесь сделал нам подушечки, чтобы было не жестко сидеть. И угощайся. Вот это, яичница двух видов. Яичница, это жареные яйца птицы. Одна с помидорами, это вот такие красненькие овощи, - я указал на нарезанные помидоры - а вторая с беконом, это такое мясо. Ну а запивать мы будем чаем или таким своеобразным напитком, как кофе. Рекомендую тебе попробовать все блюда, но вначале, понемногу. Я не знаю, как твой организм отнесется к пище моего мира.

Организм отнесся вполне нормально, и мы сыто откинувшись на тряпку, изображавшую нам стол, завели неторопливую беседу об обычаях и нравах людей, да и не людей этого мира. Как выяснилось, он называется местными, Зангрия. Человечество, на этой планете, за прошедшие тысячелетия, сильно сократилось. Наверное, следовало бы применить термин, вымерло, но все же, порядка двухсот пятидесяти тысяч сумели выжить в той травле драконами всех разумных. Что интересно, то даже драконы, обладающие разумом, часто подвергались атакам неразумных особей того же вида. Люди бежали из обжитых мест с равнины в единственные горы, которые располагались в центре огромного материка. Надо заметить, что больше, крупных участков земной тверди, на планете не было. Мелкие острова давно были прочесаны дикими драконами. Кроме птиц, на островах не было никого. Раньше, на планете, процветала цивилизация магического характера. Об этом свидетельствовали многочисленные развалины крупных городов с обязательным атрибутом магов, высокой башней. Почему маги стремились обитать в таких башнях, было не понятно, но то, что они были разбросаны по всей планете, это неоспоримый факт.

Оставшиеся в живых представители разных народностей постепенно были вытеснены в горный массив, где они научились обороняться от воздушных и наземных атак драконов. Город и прижавшиеся к нему поселки были защищены деревянными или металлическими кольями, которые располагались так, что бы не позволить дракону приземлиться или попытаться схватить кого-нибудь с воздуха. Эти драконы, в отличие от разумных своих собратьев, не могли плеваться огненными сгустками и были туповаты, но хищнические инстинкты никто не отменял, и в нападении на жертву они были очень изобретательны.

В это время зашевелился дракончик. Мы пошли к нему, а вернее к его голове. Я поведал ему, что заживление его раны не идет, что-то мешает этому, и я не знаю, что делать. Он, пожаловался мне, что не может так долго лежать без движения, что все его тело затекло, да еще что-то, очень сильно жжется под грудью. Пообещав, что, как только он сможет хотя бы ползать, то сразу займусь тем, что мешает ему лежать. Артиза, в это время, убирала от шеи дракончика остатки проволоки, которую я использовал, как хирургические нитки, и бочку, с которой я так прекрасно навернулся. Вдруг она нетерпеливо позвала меня к себе. Я бросился в том направлении, куда она ушла. Принцесса молча показывала пальцем на шов, где я недавно так ловко свалился с бочки. Шов, на протяжении нескольких десятков сантиметров зажил. Кожа в этом месте срослась, и только скрученные концы проволоки торчали наружу, как я и оставлял. Бросился за плоскогубцами и кусачками. Трясущимися руками поднес кусачки к скрученному участку и перекусил его с одной стороны. Ту же процедуру провел напротив, и у меня в руках остался скрученный кусок. Ухватился плоскогубцами за один из концов проволоки и медленно стал вытягивать его из раны. Одна стяжка, другая, третья, а в голове крутится мысль, почему этот участок зажил, а весь остальной шов, нет. Внимательно осмотрел шов, ничего, что бы отличало его от других участков, не обнаружил. Стал осматривать вытащенные полукольца проволоки и, вроде, опять ничего. Совсем уж, от нечего делать, посмотрел на скрученные куски и, о чудо, увидел на них клочки моей рубашки и пятна крови. Моей крови! Вот, вот оно. Но как же так. Дракончик говорил, что драконья кровь не лечит самих драконов. А я ведь получил кровь от двух драконов, плюс моя. Может в этом дело?

.11. Сокровища.

* * *

- Всем стоять! - мысленно заорал я. - Никто не двигается. - Пулей взлетел на шею Малыша, полосонул себя по вене куском проволоки с острым краем и обильно начал поливать шов дракона. Кожа на глазах затягивалась. Я, прямо по дракончику, забежал на его спину и посмотрел в бочку. Капельница дорабатывала свое. Прикинув на глаз, что кровь дракону мы все-таки залили процентов на семьдесят, принял решение прекращать эту процедуру. Сбежав обратно, выдернул шланг из тела дракона и забрызгал этот участок своей кровью, уже начавшей сворачиваться. Мой организм тоже научился бороться с наружными повреждениями. Еще минута, и от шрама на моем теле почти не осталось следа. Перевел взгляд на шею дракончика, шрама почти нет, только торчат проволочные концы. Ну, это уже отработанный вариант. Кусачки, плоскогубцы, и золотые руки врача. Конечно, с такой-то регенерацией! Спустился вниз и, подойдя к морде дракончика, попросил его повертеть головой в разных плоскостях. Да... мне бы такую шею, Триста шестьдесят градусов даже не котируются, как минимум два оборота.

Ну вот, больной, можете встать и пройтись по палате ну, в смысле, по пещере. И смотрите под ноги, все же здесь ползают две маленькие козявочки, Макс и Артиза.

Дракон замотал головой. - Нет. Отойдите вон в тот конец пещеры, а иначе я не встану.

Ты что это, нас стесняешься или еще че-его-о-о - последние слова сами стали растягиваться во времени, так как я, кажется, понял, - или ты боишься, что мы увидим ... твои сокровища?

Дракончик согласно закивал головой. Да, вот это проблема.

Слушай, Малыш, а если мы поклянемся, что по своей воле не прикоснемся к ним, ты не станешь нас гонять по всей пещере всякий раз, когда захочешь испытать унитаз или размять свои косточки? Нам ведь это неудобно, да и как-то надо учиться доверять друг другу.

Да, клятва многое бы решила - в задумчивости сказал дракончик.

Тогда давай, мы поклянемся своей кровью, что, по своей воле, не прикоснемся к твоим сокровищам. Я, Макс, клянусь!

Я, Артиза, клянусь!

Ну как, Малыш, подходит тебе данное нами обещание?

Да, я почувствовал, что высшие силы приняли вашу клятву. - С этими словами он приподнялся на лапах и я, впервые, увидел живого дракона целиком. А посмотреть было на что. Ту тушу черного дракона я толком и не разглядел. Понял, что огромная и вонючая, а этот был какой-то легкий, изящный и мощный, это как смотреть на литую чугунную ограду или ворота. Кажутся такими легкими, а попробуй, подними.

Да, и уж, раз мы поклялись такой клятвой, то давай я посмотрю, что это там, не давало тебе лежать спокойно. - Сопоставив размеры дракона и, мысленно положив его на груду сокровищ, где он все это время пролежал, я спросил. - Покажи то место, где тебе пекло или жгло.

Дракончик ткнул когтем себе в область левой стороны грудины. Прикинув, где должно было находиться это место, я направился к груде сокровищ, которые были разложены в неглубокой ямке так, чтобы грудь и живот дракона покрывали их полностью. Повернувшись к дракончику, я спросил, - Можно искать?

Тот кивнул, и я спустился в фамильную сокровищницу драконов, так как понимал, что это принадлежит и той драконе, что улетела за едой, да так и не вернулась. Внимательно глядя под ноги я шел по ковру из золотых монет, колец, драгоценных камней. Подходя к предполагаемому месту, где находился объект, который мешал дракончику, я увидел легкое свечение нежно-розового цвета. Подозвав дракончика, я показал ему это место и спросил, видит ли он что-нибудь. Дракончик отрицательно покачал головой, тогда я попросил подать мне его хвост, так как это самая легкая часть его тела, и положил его в область этого свечения. Дракончик зашипел и отдернул хвост. Видимо шкура, на груди и хвосте отличалась толщиной или еще какими параметрами, но было видно, что дракончику стало больно. Я попросил у него прощения и взялся раскапывать драгоценности, чтобы добраться до объекта, испускающего такой красивый свет. Это оказалось кольцо, массивное золотое кольцо с крупным прозрачным камнем, похожим на горный хрусталь или алмаз. Камень не был обработан. Видимо ювелир использовал подходящий естественный камень.

Ну, вот и твоя проблема - сказал я, вытаскивая из груды сокровищ это колечко. - Не очень красивое, но, судя по весу, золота там много, а вот камень, даже не возьмусь определить. У меня в жизни, отродясь не было таких игрушек, так что будем считать его горным хрусталем, чтобы тебе не было обидно, будто из сокровищницы убрали очень дорогую безделушку. Если хочешь, я отделю камень от кольца. Может, в отдельности, они не будут жечь тебя.

Нет, ни в коем случае! - Донеслось от принцессы. - Такие древние артефакты нельзя разбирать, они могут разнести здесь все в мелкую пыль. Лучше не рисковать. Я читала о таких случаях.

Я тоже слышал о таком - сказал дракончик.

И где же это ты слышал, когда сам еще маленький? - Спросил я его.

У нас, драконов, наследственная память. Если кто-то, из моих предков, что-то видел или слышал в своей жизни, то это навсегда запечатлевается в нашей наследственной памяти.

Да, здорово! Если бы у нас было так, то можно было бы не учиться. Что же, раз на меня эта штука не действует, то давай я ее у тебя заберу, а заодно нужно покопаться в твоей сокровищнице, может там еще что-то опасное или вредное для тебя осталось, - сказал я дракончику, надевая кольцо на палец. Ничего не произошло, лишь легкий холодок пробежал по руке от кольца вверх, да и не удивительно, кольцо было явно прохладное. - Слушай, Малыш, а у черного дракона было такое кольцо силы, как у тебя? Ведь он уже мертв и ему оно не понадобится, а я бы мог воспользоваться им.

Не знаю, я ведь своего отца никогда не видел, а если бы видел, то меня бы уже не было на этом свете. Про диких мало, что известно. Думаю надо осмотреть его хвост. Кольцо ведь работает с живым организмом, а когда носитель мертв, то оно может и показаться. Во всяком случае, на него никто не будет претендовать.

Да, это все интересно, но я выкинул хвост в пропасть, когда пытался оттащить тушу черного дракона от входа. Кстати, я тебе не рассказал, но когда я сильно потянул его за хвост, то тот легко оторвался от тела, и я, не удержавшись на краю пропасти, сорвался туда вместе с этим хвостом. Меня спасло чудо, за спиной непроизвольно раскрылись крылья и я, таким образом, не разбился, а вернулся на площадку перед пещерой.

У тебя все прошло, так же, как и у меня. Нас, драконов, матери учат летать именно так. Сбрасывают с уступа, и дальше вступают в дело рефлексы. Мне было где-то с тысячу лет, когда я первый раз полетел.

А как выпускать крылья сознательно, ведь не будешь, каждый раз искать место, с которого можно спрыгнуть вниз, с большой высоты. У меня крылья раскрылись только тогда, когда я пролетел метров сто, а может и чуть-чуть больше.

Вроде нужно выгнуть спину, напрячь шею, и взмахнуть крыльями, а тебе, руками, они запускают механизм развертывания крыльев. Но у меня, самого, это пока не получается, хотя уже подходит время, когда я смогу взлететь самостоятельно.

.12. Служба 911.

* * *

- Ладно, и на том спасибо, будем пробовать. А теперь давайте сделаем так. Я покажу, как пользоваться газовой горелкой Артизе, Продукты пока есть, а сам, попытаюсь найти твою, Малыш, маму. Туша Черного, все еще закрывает проход, поэтому, сидите здесь, к вам никто не заберется, но и вы выбраться не сможете. Малыш, мне нужно описание твоей мамы, лучше бы, конечно, увидеть ее портрет или фотографию, но, чего нет, того нет. Ну, давай рассказывай, как я ее отличу от других драконов.

Дракончик начал рассказывать, какие у нее красивые глаза, необычайно быстрые крылья, очаровательный гребень, но я прервал его, и рассказал анекдот, как чукча потерял жену на вокзале, и когда обратился к милиционеру, с просьбой помочь ее найти, то тот, тоже, попросил описать внешность жены. Чукча стал описывать. Выглядело это примерно так, - Глазки узкие, злые, лицо круглое, щеки отвисшие, волосы растрепанные, грязные, ноги кривые. Ай! Да ну ее! Не ищите. - Естественно, анекдот был приближен к местным реалиям. Мы похихикали, и объяснили дракончику, что нам нужно от него узнать.

Все оказалось просто и, в то же время, сложно. Драконы отличали друг друга по целому ряду факторов, которые были мне недоступны, Это и ментальный окрас, я так и не понял, что это такое, теоретически понятно, что это какие-то, недоступные мне, характеристики то ли ауры, то ли сознания драконов. Красиво, но не понятно, Это как с радиоволнами. Все знают, что они есть, а вот потрогать... Ну, да ладно, оказалось, что есть и внешние отличия. Окрас верхней части крыльев нежно фиолетовый. Это мы разобрались, рассматривая блузки Артизы. Нашлись и особые приметы, нежно-розовые кончики небольших отростков на голове в виде рожек. Больше, ничего, что могло бы помочь мне в поисках, не было, за исключением того, что она всегда летала по одному и тому же маршруту, немного отклоняясь от него, но незначительно. Информация была получена, и я не стал откладывать поисковую операцию. Пробравшись мимо вонючей туши, я выбрался на площадку перед пещерой. Попытался выгнуть спину, напрячь шею, взмахнуть руками, представить крылья, но ничего не получилось. Со стороны выглядело это, наверное, по-идиотски. Как этот девайс запускается? Видимо инструкцию забыли положить. Оставался только один вариант, и он мне не нравился. В прошлый раз, крылья распахнулись, когда я падал в пропасть. Нужно повторить это снова. Ага, сознательно бросится вниз! Меня всего колотило. Я понимал, второй попытки не будет. Сознание подсовывало все более и более мрачные картинки, от безвольно кувыркающегося человеческого тела, летящего, как сломанная кукла, вниз, до кровавой лепешки на дне пропасти. Нужно было решаться. Если смотреть вниз, то я никогда не прыгну, а вот если обмануть подсознание. Отошел на несколько метров назад, чтобы не видеть огромной пропасти. Зафиксировал взгляд на горных вершинах и, разбежавшись, прыгнул далеко вперед. Все во мне остановилось, и сердце, и дыхание и, даже мысли. Падение продолжалось довольно долго, пока, наконец-то, не распахнулись мои крылья. Такое впечатление, что их включал кто-то со стороны. Сделав небольшой круг я, как орел, начал осматривать дно пропасти. Мне нужен был, выброшенный мной, хвост черного дракона. Спускаясь все ниже и ниже, наконец, обнаружил его на небольшом уступе. Но вот как туда сесть? Нужно было рассчитать все так, чтобы подлететь по дуге, как бы снизу и прижаться к скале лицом. Уступ был на глаз метра три, четыре в ширину, и тянулся метров на двадцать вдоль скалы. Памятуя, как, в прошлый раз, я пытался приземлиться, то сейчас, я максимально четко заходил на посадку. Конечно, слегка промахнулся, не рассчитав скорость, и меня приподняло над краем уступа больше, чем я планировал, обдирая о скалу остатки моей рубашки. Как только полет прекратился, крылья исчезли, и меня бросило вниз и назад. С трудом удержавшись на самом краю, я перевел дыхание. Все же учиться ходить лучше, чем учиться летать. Во всяком случае, безопаснее. Опять пострадала рубашка, но незначительно, потому, что ее практически не осталось. Ладно, потом нужно будет придумать какую-нибудь прочную и практичную одежду для полетов. Меня поразило, что крылья появлялись через одежду, они ее не прорывали, а как бы появлялись над ней. Явно магический атрибут. Но, все это лирика, а практика, вот она, лежит на уступе и ждет, когда я приступлю к первой части задуманного. Подойдя к хвосту, я действительно увидел, надетое на хвост, тусклое, как почерневшее серебро, кольцо с черным камнем. Снял его и осторожно надел на указательный палец правой руки. Ничего не произошло. Все, я при оружии. Нужно бы проверить работоспособность, а для этого подойдет, валяющийся здесь хвост. Слегка сконцентрировав силу в пальце, провел им воображаемую линию через хвост. Тот распался на две неравные половинки. Ура! Заработало!

Все, здесь делать больше нечего, полетели. Приготовился к прыжку в пропасть. Теперь страх был поменьше. Оттолкнулся от края уступа и прыгнул вперед. В то же самое время, над головой, распахнулись крылья. Ура, и это начало работать. Скоро я стану заслуженным драконом, с большим налетом часов. Я развернулся в воздухе и полетел по указанному дракончиком маршруту.

Надо сказать, что дракона охотилась за дичью, пасущейся на дне этой пропасти. Пропасть представляла собой широкий разлом около пяти, шести километров в ширину. Внизу была видна зелень листвы и, кое-где, мелькало русло широкой реки. Я стал снижаться. Мне нужно было выбрать такую высоту, чтобы я отчетливо видел землю и, в тоже время, охватывал взглядом, как можно больший участок леса под собой.

Я размышлял о том, что, если бы дракона могла, то она, давно бы прилетела к своему ребенку. Значит, ее что-то сдерживает, или кто-то. Если ее сбили, то должен остаться след. Все-таки она, как минимум, вдвое крупнее Малыша, а он, очень даже габаритный. В этом лесу, от него, осталась бы хорошо заметная просека с поваленными деревьями. Лес, внизу, представлял собой тропические джунгли. Все перевито вьющимися растениями. Верхушки деревьев, это широкие, плоские кроны над переплетением стволов, веток и стеблей. Если поставить себя на место драконы, то я бы охотился по руслу реки. Там водопои, есть открытые участки без растительности, песчаные пляжи. Но, тогда возникает другая проблема, если дракону сбили над водой, то следа падения я не обнаружу. Так, размышляя, я и летел, повторяя все изгибы текущей подо мной речки. Постепенно стены каньона стали сужаться, сузилась и река, превратившись, по характеру, в неудержимую горную реку. Лес, по сторонам реки не исчез, а стал только гуще. Все тянулись к свету, испускаемому местным светилом, похожим на наше земное солнце. Внезапно меня качнуло, а надо мной что-то просвистело и, повернувшись на удаляющийся звук, увидел опускающееся на излете копье.

.13. Вы хотите войны.

* * *

- Нифига себе, - удивился я. - Это какую же надо иметь силу, чтобы добросить до меня копье со стены каньона. Судя по траектории, оно летело горизонтально и только потом стало снижаться. Не иначе, как какая-нибудь пушка или метательная машина выпустила этот снаряд. Местных людей, в виде Артизы, я уже видел, мужчины, конечно, будут несколько сильнее, но не думаю, что на много. Тут что-то другое, или кто-то другой. Заложив крутой разворот, я устремился к месту, откуда, предположительно, вылетело копье. Конечно, плюс-минус, трамвайная остановка, но все равно, попытаюсь разглядеть опасность, да и прицелиться и выстрелить в меня будет гораздо сложнее. Так и вышло. На небольшой, естественной террасе, стояло приспособление, явно искусственного происхождения. Сделав еще один круг над этой террасой, я располовинил обнаруженный агрегат из кольца силы. Резко набрав высоту, сделал большой круг над местом, где меня атаковали, и со второго захода увидел просеку поваленных стволов и порванных стеблей вьющихся растений. До этого ее скрывало огромное дерево с пышной кроной. Резко спикировав, понесся над самой просекой и, ... ничего не увидел.

Странно, если здесь завалили дракона, то должно быть и само тело в конце этого лесоповала. Дракон то немаленький, ведь я уже попытался подергать тушу Черного, она имеет огромные размеры и вес. А нападающие, судя по размеру метательной машины и копья, не на много отличаются от меня по росту. Следовательно, тело там, в конце просеки, только искусно спрятано. Нужно садиться и провести разведку на своих двоих. На просеку садится опасно, может поджидать засада, да и мое присутствие уже не секрет. Спикирую-ка я на крону того самого великана. Вроде и стоит отдельно, и ветви располагаются равномерно, легче будет спускаться. Повторив заход на посадку, как при посещении хвоста Черного, я преследовал две цели. Первое, это не показывать предполагаемым врагам свое место посадки, второе, так будет легче зацепиться за ветви в кроне дерева. Проделав эту, довольно сложную процедуру посадки, я, цепляясь руками и ногами, пробрался к основному стволу, и, выбирая удобное расположение ветвей, стал спускаться на землю. Спуск занял минут пятнадцать и прошел без происшествий. От ствола дерева, пригибаясь, перебежал к ближайшим кустам и дальше, используя, как говорят военные, складки местности, стал по дуге пробираться к предполагаемой, конечной точке падения дракона. Если меня ждут возле тела дракона то, скорее всего, на просеке или рядом с ней. А я зайду с другого конца. Вот во мне включилось драконье чутье, и я начал ощущать большую живую массу, на которую и взял пеленг. Так перебежками, а где и по-пластунски, спасибо родной школе с ее начальной военной подготовкой, да и службе в армии, пробрался почти до места. Ощущение большого тела есть, а самого тела нет. Я начал двигаться на ощупь, вытянув руки вперед. Хотя, кого я обманываю, по Фрейду, если я этого не вижу, значит, это не существует.

Ой, нет! Существует!

Огромная пасть появилась из воздуха и, схватив меня зубами, подбросила в воздух. Я даже заорать не успел, как она меня ловко поймала в полете, и захлопнулась. Сразу стало темно, больно и страшно. Меня еще не начали пережевывать или проглатывать, но все к этому и шло. Вдруг в голове раздался гневный голос.

Почему ты пахнешь моим сыном, и даже больше, ты пахнешь, как мой сын. И еще, от тебя несет этим проходимцем, черным драконом? Отвечай, или сегодня ты будешь моим обедом!

Простите, не знаю Вашего имени, но я побывал в вашей пещере, познакомился с Вашим сыном и оказал ему небольшую услугу. После чего на нас напал тот самый черный дракон, больше того, Ваш сын сказал, что это его отец.

Мой сын мертв?!

Нет, нет, Вы, может, выслушаете меня до конца, а то мне не совсем удобно у Вас в пасти, все-таки здесь не очень удобно и скверно пахнет. Так вот, Ваш сын применил свое кольцо силы, да, да я знаю о нем, и знаю, также, что об этом следует молчать. Так вот, у Вашего сына ничего не получилось, он был еще слишком слаб, а я, перед этим, имел возможность воспользоваться этим кольцом, с согласия Вашего сына, разумеется. Короче я взял кольцо и убил черного дракона, а еще двух глархов, сопровождавших его. После этого, мы решили, что Вас нужно искать. Он описал мне Вас и рассказал, по какому маршруту Вы летаете на охоту. Вот, пожалуй, и все.

Нет не все! Ты пахнешь как мой сын! Не моим сыном, а как мой сын! Отвечай! Что еще произошло!

Вы только не волнуйтесь и помните, что я на Вашей стороне и, пожалуйста, случайно не сглотните, а то, разговаривать Вам будет не с кем. Так вот, когда я попал в Вашу пещеру, я был сильно ранен, у меня было сильно обглодано все тело. Я бежал, как мог, не разбирая дороги, и поэтому свалился в яму, куда натекла кровь из дракончика. Его кровь попала в мой организм через дыру в легких и через кожу. Эта кровь помогла мне восстановиться, и тогда я увидел Вашего сына. Я пообещал ему вылечить его, чем и занялся, как только мое тело восстановилось. Когда лечение Вашего сына подходило к концу, то возле пещеры появился черный дракон с двумя глархами. Ваш сын попытался уничтожить глархов из кольца силы, но его собственные силы были на исходе и тогда я, взяв кольцо силы Вашего сына, срезал обоих глархов. Черный видимо почувствовал смерть глархов и стал протискиваться в пещеру. Проход оказался узковат для него, но он рывками стал протискивать себя внутрь. Я не стал дожидаться, когда он сможет пролезть весь, а ударил из кольца силы по его шее. Голову срезало, а на меня обрушился поток крови Черного, так что я полностью искупался в его крови, да и наглотался ее. Вот поэтому я еще отдаю и черным драконом. О Вашем сыне могу сказать только то, что мы его вылечили, и он самостоятельно передвигался по пещере, когда я полетел за вами.

Что значит мы, и что значит, полетел?

Ну, мы, это я и принцесса Артиза. Я лечил, а Артиза ухаживала за ним, когда он был сильно ослаблен потерей крови. Ну, а то, что полетел, так пешком бы я сюда месяц добирался, да и не знал бы, куда идти искать. А летать я начал случайно. Упал со скалы перед Вашей пещерой, когда решил оттащить черного дракона за хвост. Хвост оторвался, и я рухнул в пропасть. В воздухе у меня распахнулись крылья, и я попробовал ими управлять. Так что теперь я, как бы, летающий человек. Думаю, это побочный результат попадания крови драконов в мой организм.

Ладно, чувствую, что не врешь. Выбирайся. - Дракона распахнула пасть, и я выпал на землю весь в драконьих слюнях. Интересно, а от них тоже есть какой-нибудь побочный эффект? А то мне везет, как утопленнику, получу какую-нибудь аллергию или что-то подобное. Огляделся. Драконы видно не было.

.14. Опять доктор.

* * *

- Э... уважаемая. Я Вас не вижу. Как же я буду Вас спасать.

Ты думаешь, что сможешь меня спасти? Видишь ли, меня сбили эти мохнатые коротышки. Они давно охотились за мной, и если бы не артефакт, который обеспечивает мне невидимость, они бы давно сняли с меня шкуру, сожрали печень, а кровь закатали бы в бочки. Эти поганцы здесь все истоптали. Смешно было видеть, как они ощупали тут каждый участок поляны, но я ведь могла приподниматься на ногах, да и стоять на трех, а то и на двух лапах могу спокойно. А вот улететь не получается. Они подстрелили меня, но попали в крыло, поэтому крови не было, но крыло сильно повреждено. Уйти тоже не могу. Они меня по шевелению веток и травы обязательно обнаружат, и тогда конец.

А я могу поднять вас в воздух на своих крыльях? Я не знаю их грузоподъемность, но если удастся Вас отнести, пусть даже недалеко, но в безопасное место, то я бы Вас вылечил. С Вашим сыном у меня получилось лечение, значит и с Вами получится.

Ну, хорошо. Допустим, у меня есть такой артефакт, который уменьшает вес. Если ты поднимешь меня, то неси не в широкую часть долины, а еще ниже по реке. Там есть небольшой островок, вот на него и нужно будет приземлиться. Если не удержишь меня, то бросай в воду, я сама доплыву. Тогда встретимся на островке. Там я, во всяком случае, смогу защитится от этих лохматых. И еще одно, как только я передам тебе артефакт для облегчения веса, и ты его применишь, то я вынуждена буду отключить тот, который обеспечивает мне невидимость.

Теперь встал вопрос, а за что я буду держать дракону. За шкуру, не ухвачу, за крылья, но у нее одно подранено и болит. Я поделился с драконой своими сомнениями, и она предложила вариант с бревном. Она вцепится зубами в бревно, а я ухвачу другой край и так буду ее транспортировать. Выбрав нужное, по ее мнению бревно, дракона сомкнула на нем свои челюсти и мысленно скомандовала мне начинать эвакуацию. Я подхватил бревно с другой стороны, благо там были удобные боковые сучья и, сымитировав взмах руками, которые держали бревно, вдруг почувствовал, что мы с трудом, но отрываемся от земли. Замахав крыльями еще интенсивнее я, набрал высоту и, выбрав направление, стал удаляться вниз по реке. Сзади послышался рев ярости, выпущенный из сотен глоток каких-то лохматых. Полетели первые копья, но было уже поздно, мы летели вне зоны досягаемости, метательных машин. Вскоре показался островок. Я, как можно осторожнее зашел на посадку и, как только бревно слегка полегчало, опять набрал высоту. Со второго захода приземлился невдалеке от драконы, все еще держа бревно. Теперь оно весило немало. Вот что значит иметь нужный артефакт.

Крылья исчезли, и я направился к драконе. Теперь она была видна, и я мог согласиться с Малышом, что его мать очень красивая дракона. О чем ей и сказал. Она смутилась и, это было так неожиданно, видеть зубастого ящера, который легко отправил меня в пасть целиком, опустившей глаза и царапавшей землю когтями, размером с половину моей ноги. А так, нашкодившая школьница, да и только.

- Ну что же, давайте знакомиться, меня зовут Макс, а Вас, я знаю, нельзя называть истинным именем, поэтому, меня устроит какое-нибудь прозвище. Ведь было у вас, в детстве, прозвище?

Дракона грустно улыбнулась, и тихо сказала, - Да, было, и звал он меня Молния, потому, что я летала быстрее всех. Теперь это будет история. С таким крылом, я даже к своей пещере не поднимусь. Скорее можно будет только перелетать на небольшие расстояния.

Странно, но я не видел грустно опущенных губ, морда у драконы не менялась, но я ощущал ее настроение. И еще, ее выдавали глаза. Вот там была печаль о потере стаи, и о загубленной молодости, и о потере того, кого она называла "он".

Так, - сказал я, - отставить плохое настроение. Показывайте раненое крыло. Будем принимать решение по лечению. И, кстати, вот Ваш амулет. - С этими словами я начал снимать с шеи амулет, облегчающий вес.

Не нужно Макс, оставь его себе, позже я научу тебя создавать такие амулеты. В тебе чувствуется сила истинного мага. Ну а теперь можешь осмотреть то место, куда попало копье.

Дракона попыталась развернуть крыло, но, было видно, что оно ее не слушается, поэтому я попросил Молнию лечь на землю и стал осматривать поврежденное крыло. Копье умудрилось сломать две основные несущие кости. Они сложились, и кожаные перепонки стянули их, уменьшив в размере само крыло. Видимо придется ставить шину. Для этого понадобятся шесть толстых палок длинною с поломанную кость и что-то, чем их можно будет примотать. Можно было бы слетать в пещеру и притащить остатки проволоки, но оставлять тут дракону одну не хотелось. Может попытаться использовать местные лианы? Мне ведь нужно зафиксировать кости на небольшой период, а потом в дело вступит моя кровь.

Попросил дракону перекусить несколько деревцев, подходящей толщины и указал, какой длины. Когда все было готово, то предупредил дракону, что, при соединении костей, может быть больно. Но это временно, и как только кости зафиксируются, то боль пройдет. Затем попросил дракону лечь на спину, разложил на земле крыло и начал собирать кости. Перелом можно было назвать удачным, Осколков костей не было, сами кости было хорошо видно сквозь тонкую кожу крыльев и, я начал собирать кости на первом, ближнем к телу участке. Разложив рядом палки и затягивающиеся петли из лиан, начал с краю фиксировать кость к палкам. Мембрану крыльев пришлось прокалывать. Край зафиксировался нормально, жестко между тремя палками, так же зафиксировал участок, возле самого перелома, и началось самое главное, сопоставление обломков костей. Предварительно приготовив петлю, и привязав ее концы к своей ноге я, упираясь руками и свободной ногой, с трудом совместил кости. Послышался глухой скрежет, и стук вставшей на старое место кости. Придерживая руками, затянул ногой петлю на шине и, перебравшись к противоположенному концу кости, накинул петлю на конец шины. Пришлось повторить процедуру со второй костью. Там немного помучался. Кость выворачивало. Все-таки крыло начало получать натяжку. Используя подобранные палки, как рычаг я, все-таки подвел обломки кости друг к другу и туго стянул шину, после чего еще и закрепил шины друг с другом, благо, дырок в крыльях было достаточно. А закреплять шины друг с другом пришлось потому, что кости выходили из одного сустава и расходились латинской буквой "V". Вот стяжка и образовала треугольник. Все было сделано и, я оценил свое творение, попросив дракону развернуть на земле второе крыло. Взлетев вверх без всяких проблем, я с высоты оценил полученный результат, и остался им доволен. На глаз, крылья были идентичны. Может Молния и не будет самым быстрым драконом, но то, что будет летать без проблем, это я мог уже сейчас гарантировать. Спустившись на землю, я прошел к морде драконы и тут увидел, что из ее глаз катятся слезы. Я обнял ее за нос, на все остальное у меня просто ширины рук не хватило и, стал утешать ее, что все закончено, и что она опять будет самой быстрой и самой красивой драконой на планете. Она улыбнулась и сказала, что было конечно больно, но плачет она, по другому поводу, а точнее по тому, что ее второй птенец, являясь человеком, так заботится о ней и говорит ей ласковые слова.

.15. Семья в сборе.

* * *

- Вот подожди, сейчас мы закончим лечение и полетим к твоему малышу. - С этими словами я, не имея под рукой ничего острого, просто взял первую попавшуюся щепку и пропорол себе вену. Кровь брызнула фонтаном, и я направил поток своей крови на места переломов. Не прошло и двадцати минут, как дракона зашевелилась и шумно вздохнув, перевернулась через здоровое крыло на живот. Проверила амплитуду движений здорового крыла, а потом и больного. Естественно, палка, привязанная к обеим костям, как стяжка, не давала крылу двигаться полностью, но в целом было понятно, все работает. Развязал петли, и, вытащив их через дырки в крыле, я предложил залечить проделанные мной отверстия в крыльях, но дракона посмотрела на мой бледный вид и молча сгребла меня лапой, а потом, оттолкнувшись от земли, мощно начала набирать высоту. Вот теперь я понял, что значит, Молния. Ветер свистел у меня в ушах. Не прошло и получаса, как мы приземлились возле пещеры. Черный был тут же ухвачен за остатки хвоста и, одним движением, выброшен в пропасть. Тут я заметил, что рядом с входом в пещеру лежит мертвая антилопа, со следами когтей дракона. Ну и Молния, это когда же она успела поохотиться, пока летела домой? Голова Черного валялась на пороге.

Я всю жизнь мечтала повесить его голову у себя над входом. Это так романтично. - Передразнила она кого-то. - Не обращай внимания Макс, это у меня эмоции зашкаливают. Ой, а это, та самая принцесса, о которой ты говорил.

Да, это она. Ты, пожалуйста, не очень на нее налетай, а еще лучше, попытайся выяснить, что с ней произошло. Мы с Малышом не будем вам мешать. Скажу лишь одно, у людей она была старшей жрицей вашего храма. Так что делай выводы сама.

Было видно, что дракона установила мысленный контакт с принцессой, и они отошли в дальний угол пещеры. Пока они там общались, я рассказал дракончику, как прошел мой поисковый рейд. Поведал и об опасности, которая подстерегает их в узкой части дна провала. Заодно, пожаловался, что при полетах на большой высоте я замерзаю, и моя одежда не выдерживает, когда цепляюсь за скалы и деревья. Дракончик подумал, а потом предложил снять шкуру с глархов и, выделав ее, изготовить себе летный костюм. Оказывается их шкура тонкая, но очень прочная, не промокает, эластичная и не будет пропускать холод. Я посмотрел на глархов, да, знатно я их располосовал. Шкуру снимать будет неудобно, но посмотрим. Вопреки моим опасениям, шкура снялась легко и я, свернул ее в рулоны. Спросил дракончика, как ее выделывать, и приступил к скорняжному ремеслу. Соль, зола, кислое молоко, позволят шкурам пролежать достаточно долго, пока не попадут в руки к настоящему скорняку. Кроме всего прочего, как оказалось, это будет еще и защитный доспех. Его невозможно пробить мечом и даже, копьем. Конечно, от копья пострадает тело под кожей гларха, переломы и гематомы будут, но пробить эту кожу, копье не сможет.

Через некоторое время, вернулись женщины. Дракона занялась своим малышом, а принцесса, вся в слезах подошла ко мне, и стала просить меня отвезти ее к отцу.

Что случилось? Тебя обидела дракона? Тебе здесь надоело?

Но она упорно мотала головой и повторяла, - мне надо приготовиться.

Как я ее не пытал, к чему она должна приготовиться, так ничего от нее не услышал. Вскоре к нам подошла дракона и, поманив меня за собой, отошла в тот же угол пещеры, куда они уходили с принцессой.

Послушай меня, Макс. Выяснилось, что это она, чуть не отрубила голову моему сыну. Я ее готова была разорвать тут же на части, но послушалась твоего совета и, все же, заглянула в ее память. В общем, если она попадет домой, ее ждет страшная смерть. Таких, как она, лишают жизни очень страшным способом.

Не понял, каких, таких? Она же принцесса. Дочь короля.

Да, а еще жрица нашего храма. Но дело, в другом. Она потеряла девственность. Вернее, ее лишили девственности, когда она была не в себе. Есть такое зелье. Если им напоить человека, а потом дать ему четкие указания, то он пойдет и все сделает так, как ему приказали. Так вот, ей приказали усладить мужчину, естественно, самого главаря, а потом пойти к отцу и сказать, что она поедет за головой дракона, и еще, она должна, если останется жива, приехать домой к празднику Трех Лун. Это интересный праздник. Ночью девушки, полностью обнаженные, уходят на специальную поляну, а затем туда приходят единороги. Так вот, если среди девушек есть та, что не является девственницей, то ее ждет страшная и мучительная смерть. Если единороги, обнаруживают такую, то ближайший, бросается на нее и прокалывает своим рогом. После чего девушка мучительно умирает на протяжении пяти месяцев. Ее тело покрывают нарывы, затем оно начинает разлагаться прямо на живом человеке и только потом она испустит дух. Смерть жуткая, кто-то из нашего рода наблюдал весь процесс от укола, до самой кончины. Девушки не могут отказаться от участия в празднике Трех Лун, и та, что не удержала себя в рамках дозволенного, готовится к смерти. Они шьют специальные балахоны, чтобы не показывать язвы на теле. Готовят погребальный наряд, пока еще руки могут держать иглу. Набирают травы и плоды некоторых растений, чтобы сделать мази, которые не позволят запахам разложения, витать вокруг них. В общем, это целый ритуал. Так вот, Артиза знает, что лишилась девственности.

Да, - сказал я, - это серьезно. Слушай, а нельзя залить туда, ну, ты сама понимаешь куда, крови дракончика или моей крови?

Можно, почему нельзя, и все прекрасно зарастет. Это такая же рана. Но в том то и дело, что магия на этом празднике распознается легко, ведь единороги, магические существа.

Тогда у меня есть одна идея, и я хочу ее с тобой обсудить. Если я, свожу ее в свой мир, и сделаю ей операцию, то есть ей аккуратно зашьют все, что разорвано, потом мы с ней поедем в ее королевство и прихватим голову этого гада, Черного. Ты не будешь возражать, а то у тебя были на нее, как сейчас помню, свои планы.

Да берите, это я так, сгоряча сказала, я его сама видеть не хочу, всю жизнь мне поломал.

Вот и хорошо. Тогда мой план остается в силе.

Было уже поздно, поэтому быстренько поужинав, начали укладываться спать. Спальный мешок был один, поэтому отдал его Артизе, а сам, натаскав ветоши, устроился рядом с теплым боком дракончика.

.16. Экскурсия на землю.

* * *

Утром, разбудив принцессу пораньше, сказал ей, что она должна сопроводить меня в одно место, а уже потом, я помогу ей добраться до своего королевства. Принцессе ничего не оставалось, как согласиться, но она попросила меня, чтобы я побыстрее сделал свои дела, так как у нее совсем не остается времени, ведь ей все надо успеть сделать до праздника Трех Лун.

Что же, тогда мы идем прямо сейчас, а позавтракаем у меня дома.

Мы попрощались с нашей новой семьей и двинулись ко мне домой. По пути я попытался познакомить Артизу с Гайером, как всегда заочно. Он не показался нам, но оказалось, что они друг друга знают, так как уже общались в храме тайринов. Я сильно удивился, но не стал расспрашивать их обоих, а приступил к созданию портала к себе домой. Переход прошел удачно, и мы вышли в моей комнате.

Ой, куда это мы попали? - Спросила принцесса.

Я объяснил ей, что мы у меня дома. Рассказал, что сейчас можно помыться, а потом мы сходим по магазинам и подберем ей наряды. Затем поедем к одному ученому, с которым мне надо поговорить, но она должна присутствовать при разговоре и следить за этим ученым. Если он попытается меня обмануть, то она должна сказать мне об этом. Договорившись с принцессой, я показал ей, как пользоваться ванной и душем. Плеск стоял долго, и чувствовалось, что человек получает от этого удовольствие. Когда Артиза вышла из ванной в моей рубашке, которая на ней смотрелась как платье, то туда пошел я и, быстренько помывшись, пригласил принцессу перекусить. Мы выпили чаю, кофе Артизе не понравился. В процессе чаепития, я попытался убрать из ее головы то, что она знает об утрате девственности. Однако контрольные вопросы показали, что я не могу управлять ее разумом. Наверное, сказывалось то, что я лечил ее своей кровью. Тогда, приняв решение на ходу, я предложил Артизе посмотреть наш город. Быстро собравшись, пошли к моей машине. У Артизы аж рот от удивления открылся, когда эта повозка сама покатила по дороге, да еще и распевала песни на незнакомом языке. Я заехал в банк и снял почти четыре тысячи долларов, но в нашей, местной валюте и, вернувшись в машину, направился в ближайший бутик, где продавалось женское нижнее белье. Мне нужно было создать видимость того, что она, из нашего мира, только не говорит на нашем языке. Уговорить Артизу, одеть то, что мы купили, было трудно. Сам я, пройти за ширму и напялить ей трусики или бюстгальтер, естественно, не мог. Поэтому объяснял ей, как мог, через ментальную связь, а заодно слушал ее чувства. Она возмущалась, что я говорю с ней о таких вещах, но я смог ее убедить, сказав, что мы с ней брат и сестра, так как кровь наша смешивалась. То есть мы, кровные родственники. Это подействовало. Когда вещь ей нравилась, мы откладывали ее в сторону. Наконец выбрали с десяток пар женского белья и, оставив один комплект на ней, расплатились. Дальше я начал осуществлять свой план. Вначале направился в психиатрический диспансер. Там, попросив Артизу подождать в машине, направился к психиатру, обладающему гипнозом. Рассказав в общих чертах о проблеме, попросил его ввести девушку в транс. Тот назвал таксу, я заплатил и, вернувшись к машине, повел Артизу к врачу. Расположившись в кабинете, мы начали с врачом беседу ни о чем. Артиза напряженно прислушивалась к нашей беседе, понятно, что не понимала ни слова, ну и приглядывалась к моему оппоненту. В какой-то момент врач достал часы на цепочке, и начал их раскачивать, через пару минут он сказал мне, - все можете приступать.

А чего приступать, когда я уже все сделал. Я даже почувствовал, как поддалось сознание Артизы, как кусок памяти сместился, а впоследствии, удалился из сознания. Ради интереса попробовал вобрать в себя знание ее языка. Мне помогло то, что Артиза, следя за нашим разговором и не понимая ничего, очень напрягла этот мозговой центр и, сейчас, он явно выделялся на фоне остальных. Я как бы открыл ему доступ в свое сознание, в меня потек ручеек каких-то образов, мое сознание мигнуло и, я понял, что процесс закончился.

Все доктор, - сказал я, - большое спасибо, Вы очень помогли мне. Теперь можете вывести ее из транса.

Врач с интересом посмотрел на меня, но, однако Артизу из транса вывел, а я, не давая ему опомниться, уже пожимал руку и стал спешно прощаться.

А на каком языке Вы сейчас со мной говорили? - Спросил меня врач.

Мне поплохело, - А могу ли я теперь говорить на своем, родном? - Я сосредоточился и, проговорив прощальные слова на русском, выскочил из диспансера, таща Артизу за собой. Выйдя из больницы, снова сели в машину и поехали в институт хирургии. Опять, сначала наладил контакт с врачом, а затем, уже отработанным вариантом, привел Артизу к хирургу-гинекологу. Все было предварительно обговорено, и как только я погрузил сознание Артизы в сон, врач тут же начал операцию. Мне нужно было добиться того, чтобы Артиза была уверена в своей чистоте, но на всякий случай, уже там, на Зангрии, я решил еще и подстраховаться знакомым единорогом. Он ведь обещал мне, что я могу к нему обращаться в случае каких-либо проблем. А тут на кону стояла жизнь моей кровной сестры, думаю, что он мне не откажет.

Когда операция была закончена, я взял Артизу на руки, и мы покинули это лечебное учреждение. Разбудил Артизу уже в машине. Она очень удивилась, что уснула. Я предложил ей не волноваться, так как это, скорее всего, от новых впечатлений. Отвлекая ее от ненужных ей раздумий и неприятных послеоперационных ощущений, включил музыку погромче. По пути решил заехать в кафе. Здесь я угостил Артизу мороженным, ее восторгу не было предела. Когда она буквально проглотила принесенную порцию мороженого, и стала глазами искать, где оно еще есть, я посоветовал ей успокоиться, так как оно очень холодное и так можно простудить горло. Вроде она меня поняла. Потом заехали в кинотеатр, и я взял билеты на фильм Аватар. Как мог, объяснил принцессе, что мы не знаем других миров, а только мечтаем об этом. Поэтому сочиняем фантастические романы и снимаем по ним такие вот фильмы. Артиза была шокирована полученным объемом информации, красочностью фильма, диалоги она, конечно, не понимала, я ей мысленно переводил, то что можно было перевести. Уже выйдя из кинотеатра, сказал ей, что на Зангрию возвращаться уже поздно, поэтому она переночует у меня, а завтра, мы вернемся в пещеру к драконам. Артиза согласилась с моими доводами, что переночевать в нормальной кровати лучше, чем на каменном полу пещеры. Поэтому безоговорочно улеглась в мою кровать, а мне пришлось довольствоваться спальным мешком из туристического набора.

.17. Возвращение победительницы драконов.

* * *

Утром быстро позавтракали. Артиза открыв рот, рассматривала мою кухонную утварь. У нее это вызвало восторг. Я не знал об уровне развития их мира, поэтому предложил ей выбрать себе какую-нибудь вещь на память. Артиза выбрала маленькую тонкостенную кастрюльку, в которой я варил себе яйца. Видимо она предполагала, что чем больше вещь, тем дороже она стоит. Вот и все, все запланированные дела на Земле мы сделали, теперь можно выдвигаться в Зангрию, я прорисовал проход, и мы прошли в пещеру. Здесь поздоровались с невидимым Гайером и двинули к пещере драконов. Те уже проснулись. Молния, загадочно посмотрев на меня, спросила, умею ли я ездить верхом. Я сказал, что в жизни мне пришлось скакать на лошади, но вот одевать седло и уздечку не приходилось. То есть седлать лошадей я не умею. Молния успокоила меня, сообщив, что кони уже под седлом, и как только мы будем готовы, то она сразу спустит нас вниз вместе с лошадьми, а потом, вернувшись, принесет голову дракона.

Мы обрадовали ее, что уже позавтракали и готовы к обратному путешествию. Артиза облачилась в доспехи, дыру в которых мы починили одним нажатием драконьего когтя. Рваные края, как под прессом сгладились и, теперь доспехи можно было на себя надеть, что Артиза и сделала, а я, как верный оруженосец, застегнул на ней все ремешки. Дракона, предложила Артизе, еще раз отрубить мечом часть оставшейся шеи Черного, чтобы было видно, что голова отрублена, да и меч впитает кровь дракона. Все-таки, это специальный меч драконоборцев. Его используют только против диких драконов. Артиза достаточно ловко рубанула мечом. Он, действительно, как сквозь масло прошел через всю толщину драконьей шей, отделив от нее изрядный кусок. Меч обтерли и вставили в ножны. Все, мы готовы. Дракона выбралась на террасу, там, прижавшись боками к скале, стояли оседланные лошадки. Это не были земные лошади, а скорее какая-то боковая ветвь единорогов. Впереди, на храпе, торчал небольшой рог, скорее, как у земного носорога. Артиза выбрала себе лошадку со звездочкой на лбу, сообщив, что это ее кобылка, а вот жеребца она не знает. Что же я выбрал жеребца, приторочил к нему шкуры глархов, и когда я на него сел, то, вдруг нас накрыла огромная тень и когтистая лапа сжала лошадиные бока так, что только наши туловища выглядывали между драконьими пальцами, да лошадиные ноги. Миг и мы уже внизу. Все-таки Молния, есть Молния. Через пару минут мы стали обладателями огромной головы черного дракона, которую подвязали между конями и поскакали к Артизе домой.

Везти эту дурную башку лошадям было тяжеловато. Мы часто останавливались. Дорога протекала без осложнений. Подозреваю, что Молния была недалеко, так как нам, раз в день, попадались уже освежеванные тушки небольших копытных. Вечер, после ужина, коротали в неторопливой беседе. Я каждый раз убеждался, что мое лечение было успешным. Так что к вечеру третьего дня, въехали в столицу королевства Зангрии, Гоштар. Вечером на улицах было много народа, и когда мы выехали на площадь, то народ радостно стал приветствовать свою любимицу, а теперь еще и победительницу драконов. В это время, на высокое крыльцо таверны вывалился народ, и среди них трое молодых парней. Все бы ничего, но вдруг они начали рассказывать, как переспали с принцессой, хохотать над тем, какая она неумеха. Артиза сидела вся красная, как вареный рак. Я слушал, слушал три эти монолога, а потом громко, на всю площадь сказал.

Тот, кто оскорбил мою сестру, должен умереть, а во всем остальном разберется праздник Трех Лун.

Народ одобрительно загудел. Но с крыльца раздалось, что жрице, а тем более победительнице дракона, не пристало прятаться за чужие спины, и она сама должна защищать свою честь, с мечом в руках. Народ опять загудел с одобрением, видимо это было в ходу у местных, вызвать на поединок женщину. Артиза кивнула, на какие-то свои мысли, и это было воспринято, как ее согласие на поединки.

А не много ли поединков в один день для девушки. Или эти трусы решили таким образом вымотать ее и лишить сил.

Но она же сразила дракона. - Крикнул один из парней.

Сразила, и это может подтвердить любой маг, проверив кровь на клинке, или сняв остатки магии клинка на шее дракона. И, если вы, народ, желаете избавиться от вашей верховной жрицы через вот этих подставных убийц, то так тому и быть, Поединки состоятся в полдень, по одному, в день, начиная с завтрашнего. Первым будешь ты, - я ткнул пальцем в самого наглого, - вторым, ты, ну а третьим трупом будет, вот этот розовощекий молодой человек. Оружие, только мечи. Без доспехов и до первой крови. Это нормальные условия?

Нормальные, - заорали со всех сторон.

Теперь посторонитесь, мы проедем ко дворцу. - С этими словами я толкнул бока моего жеребца и мы, как ледокол, раздвигая толпу, двинулись в направлении центра города. Я специально акцентировал внимание толпы на отсутствии доспехов, так как доспехи Артизе будут только мешать. По ней было видно, что она к ним не привыкла, и они больше мешают ей, чем защищают. Да и закованного в броню мужика ей будет сложно ранить или убить. Будем рассчитывать на ловкость и удачу.

Когда народу стало поменьше, я спросил Артизу, зачем она кивнула, когда ее провоцировали. Она сказала, что задумалась, и этот кивок был согласием на мысли, что эти трое подосланы к ней, чтобы ее убить. Похоже, во дворце назревает заговор. Только зачем убивать ее, ведь по закону, на трон, в случае смерти короля, садится ее брат.

Еще немного поплутав по городским улочкам, мы выбрались в центральную часть города. Чем ближе мы подъезжали к дворцовому комплексу, тем лучше становилась дорога, а вскоре она стала булыжной. Вот, в конце улицы показался и сам дворец. Никаких фортификационных сооружений, обычная стена, ограждающая территорию, ворота с охраной из четырех стражников. Мы въехали во внутренний двор замкового комплекса, к нам выбежала прислуга и, забрав лошадей, увела на конюшню. Мы же, в сопровождении двух охранников и десятка слуг, направились в покои монарха. Голова черного дракона так и осталась лежать на земле перед дворцом. Как сказали принцессе, отец занемог и лежит в своих покоях. Артиза, таща меня за руку, быстрыми шагами, заспешила к отцу. Было видно, что она его любит и беспокоится о нем. Распахнув двери монаршей опочивальни, королю доложили о прибытии принцессы с гостем и все удалились. Мы вошли в спальню, и стража прикрыла за нами дверь. На кровати лежал черноволосый, бородатый, мощный мужчина. На фоне его черных волос было заметно, что он необычайно бледен.

.18. Покушение.

* * *

- Что с ним? - Одними губами спросил я принцессу, та пожала плечами и, подойдя к отцу, что-то стала нашептывать, водя ладонями над кроватью, затем зажав себе рот руками, подошла ко мне и, схватив за руку, потащила в дальний конец спальни. Нас догнал еле слышный голос короля.

Не утруждай себя, дочь моя. Я сам уже знаю, что отравлен карфенитой. Знаю, что нет спасения, но хуже всего, что и Тиренз, по подложному письму, ускакал к Городу Мертвых. Кто-то хочет извести весь наш род. Жалко, поздно обнаружили, что письмо, искусная подделка. Теперь, из нашего рода, остаешься только ты. Вот, сама посмотри на письмо. И печать, и секретные завитки в тексте, все на месте. Кто-то очень хорошо осведомлен о наших тайнах. Да, и еще, в тексте прямо указывается башня, в которой тебя держат. Так вот, тот, кто подделывал это письмо, бывал в Городе Мертвых. Я по молодости лет, с тридцатью воинами сопровождения, проскакал около Города Мертвых, и видел эту башню. Из отряда, тогда, уцелело трое. Но рассмотреть все там, я успел. Гиблые места, и страшные хищники. Вот теперь я еще и за это расплачиваюсь.

Не хороните себя раньше времени, отец, да и Тиренз, не последний воин, может и удастся ему выжить. Сколько с ним отправилось человек? - Спросила Артиза.

Стандартная охранная пятерка.

Простите, Ваше Величество, но сейчас очень важно время, поговорить мы и потом успеем. Артиза - я потянул принцессу от кровати и сказал - помнишь, как мы лечили дракончика? Так вот, если мы сделаем что-то подобное, то сможем нейтрализовать яд. Нужно найти небольшие, гибкие трубки, Дома бы я быстро нашел, а здесь подойдут трубки из легких каких-нибудь животных, Да, и еще полые металлические трубочки, сужающиеся к концу, чтобы их можно было плотно вставить в гибкие трубки. - Я показал ей размеры на пальцах, и она убежала искать все это.

- Ваше Величество, я попробую Вас спасти, но никаких гарантий дать не могу. Просто попытаюсь вывести яд из Вашего организма. Да, и еще одно. Ваша дочь приняла вызов на поединок от трех молодых людей, которые настойчиво ее к этому подталкивали. Поэтому, мы с Вами, до завтра, должны встать на ноги.

Помолчали. Королю нужно было отдохнуть. Потом, он собрался с силами и прошептал. - Кто Вы для моей дочери?

Сложный вопрос, Ваше Величество. Мы с ней друзья, больше того, в нас течет одна и та же кровь. Можно назвать нас, кровными братом с сестрой, но не беспокойтесь, в плане наследования трона, я, ни на что не претендую. Если честно, то я являюсь выходцем из другого мира и, конечно, всем остальным, это знать не обязательно.

С шумом в дверях появилась Артиза. Она принесла множество трахейных трубок и несколько, похоже, медных трубочек, свернутых и пропаянных. Я взял металлические трубочки и взмахом ножа, по косой, срезал их кончики. Вот и первые медицинские иглы в Зангрии.

Артиза, теперь все придется делать тебе. Нужно будет соединить наши вены, важно, чтобы моя кровь попала в кровь короля. Не желательно, чтобы в кровь попал воздух. Поэтому, тщательно вставь металлические трубочки, тупыми концами, в подходящую трубочку из тел животных. Острый край воткнешь, сначала мне вот в эту вену, вот так, а когда кровь закапает из другого конца, то воткнешь королю, вот в эту вену, но уже, вот в таком направлении.

Конечно, это не получится переливание крови, так как нужно, но моя кровь имеет поразительную регенеративную функцию и, если ее достаточно много попадет в тело короля, то она сможет нейтрализовать яд. О совместимости крови я не думал, во-первых, если ничего не делать, то король все равно умрет, во-вторых, моя кровь, уже не та, что была раньше. Ее и кровью то назвать сложно. Она на воздухе не сворачивается. Однако истечь кровью я не могу. Раны тут же затягиваются.

Я лег рядом с королем и кивнул Артизе. Сначала перетянули жгутами руки мне и королю. Теперь нужно было воткнуть иглу мне. Артиза, трясущимися руками со второй попытки воткнула самопальную иглу мне в вену, в направлении, к пальцам руки. Отпустили жгут, стало видно, как кровь пошла по трубке трохеи и стала капать со второй иглы. Опять затянул жгут у себя на руке. Снова кивнул принцессе. Изловчившись, Артиза воткнула вторую иглу в руку отца по направлению к сердцу. Теперь мою кровь потащит в короля. Я посмотрел, что все вроде, удачно получилось. Сказал Артизе, чтобы убирала жгут у отца. И только после этого слегка отпустил свой жгут. Теперь оставалось только ждать. Я сказал Артизе, что нужно контролировать иглы, иначе они могут выдернуться из тел и, это будет ее обязанность на ближайшие два три часа. А если она сможет, то можно аккуратно привязать иглы к нашим рукам и идти спать, так как завтра ей предстоит нелегкий поединок. Остановились на втором варианте.

Процесс переливания длился всю ночь. Утром король выглядел получше. Бледность ушла, Уже не было заострившихся черт лица. Он спокойно спал. Пришедшая утром Артиза, улыбалась от уха до уха. Оказалось, что если бы мы ничего не сделали, то прошедшую ночь, король просто не пережил бы. Уж очень зловещая слава была у этого яда. Да и его симптомы известны практически каждому. Я чувствовал себя превосходно и поэтому перешел к делам, более насущным.

Артиза - спросил я ее, когда мы вышли из опочивальни короля, - расскажи, как ты фехтуешь, сможешь справиться с этими дуэлянтами?

Нас, конечно, учат, как жриц, держать меч. Я смогу недолго продержаться против слабо обученного воина. А вот атаковать не смогу.

Тогда мы построим тактику боя так. Ты защищаешься, а как только будет подходящий момент для атаки, я тебе скажу. Важно пролить их кровь. Если получиться, то убивай без раздумий. Они тебя не пощадят, и еще, возьмешь все мои амулеты и кольца, которые тебя примут. Будем надеяться, что какой-нибудь из них тебя защитит.

Вскоре нас пригласили к столу. Естественно, за завтраком короля не было. Кушали за огромным столом, сидя на разных концах этого монстра. Те, кто накрывали, сами определили мне мое место. А что, какой-то проходимец, называет принцессу сестрой. Пусть пока поест там, где сидят, самые низшие из приглашенных. Я не возражал. Мне эта придворная мишура была безразлична. Мысли занимало, как спасти принцессу. Внезапно меня озарило. Вспомнил, как в детстве, читая книгу о капитане Бладе, обратил внимание на сюжет, когда его штурман, не умеющий толком владеть шпагой, бился на дуэли с заядлым бретером, и заколол его. Так вот, ключевым моментом этой схватки стал сам капитан Блад, который даже не смотрел, на то, как убивают его штурмана, а крутил в руках, сидя под солнцем, серебряный кубок. Как потом выяснилось, он пустил противнику своего штурмана, солнечный зайчик в глаза. Я собирался воспользоваться этой идеей.

Завтрак прошел в теплой дружественной обстановке. Ни одного слова, ни одного жеста. Тоска. Принцесса встала из-за стола. Я тоже приподнялся. Улыбнулся обслуживающему персоналу и, нагло взяв со стола серебряный поднос с фруктами, пошел вслед за принцессой из обеденной залы. Прислуга стояла с вытянувшимися лицами и, не знала, то ли кинуться ко мне и отобрать посудный инвентарь, или провожать нас, непрестанно кланяясь, так как я уже догнал принцессу, и мы вместе вышли из залы.

Время неумолимо приближалось к полудню, поэтому Артиза отправилась переодеваться к дуэли, а я поджидал ее стоя рядом с охранниками спальни принцессы. Не прошло и пяти минут, как принцесса появилась в подаренных мною джинсах, сверху была надета самая яркая из блузок моего мира. Правда, надо отдать ей должное, заправленная под ремень, на котором висел меч драконоборцев.

.19. Дуэль.

* * *

Мы прошли мимо ошалевших охранников, которые даже не предполагали, что принцесса выйдет на поединок, спустились по ступеням к выходу и я, придержав принцессу за локоток, спросил ее. - Кто из этих идиотов самый опасный?

Тот, который сегодня. Помнишь, я рассказывала, что в детстве меня доставал один тип? Так это он.

Очень хорошо. Убей его. Остальные разбегутся, поджав хвосты. А теперь давай, надевай амулеты и кольца, что я тебе сейчас дам.

Я стянул с себя все свои магические побрякушки. Принцессу приняли только, кольцо с нераспознанными свойствами и амулет, облегчающий вес. Кольцо силы черного дракона, обожгло ей пальцы нестерпимым холодом и мы его забраковали. Стражу брать не стали, так, вдвоем, мы и направились на место дуэли.

Город, как будто бы вымер, никто не попадался нам на встречу, несколько спешащих спин мы видели где-то вдалеке, но рядом с нами никого не было. Так мы и шли в звенящей тишине под пекущим нам головы светилом. Центр города приближался медленно, все же принцесса не привыкла ходить быстрым шагом. Я боялся, что мы опоздаем на мероприятие, назначенное недоброжелателями дочери короля.

Вышли на площадь, когда нас уже и не ожидали увидеть. Еще пара минут, и глашатай прокричит время на башне. Как я понял, там стояли солнечные часы. Толпа перед нами расступилась и оттуда вышли четыре важных господина. Они подошли к принцессе и, поводив вокруг нее руками, указали на грудь.

У Вас тут магический артефакт. Мы требуем, чтобы Вы сняли его и передали Вашему доверенному человеку.

Я подошел и забрал амулет облегчающий вес. Честно говоря, я и сам не представлял, как бы он нам помог в этой дуэли, если только не предположить, что принцесса возьмет своего противника за ворот и поднимет над землей. Самое удивительное, что магическое кольцо на пальце принцессы они прозевали. Правда, я не знал, чем оно нам поможет, все-таки это было кольцо из сокровищницы драконов, и как оно туда попало, не могла сказать даже Молния, так как свои сокровища она собирала с убитых гайшинами грабителей драконьих сокровищниц. Затем на площадь вышел наш противник. Это был высокий, красивый молодой человек. Чувствовалось, что он знает, что имеет успех у женского пола.

Его так же проверили на предмет магических артефактов. Дуэлянтам показали круг, из которого запрещалось выходить во время поединка. Потом осмотрели оружие и опять указали принцессе на то, что оно имеет магические свойства. Тут в разговор вмешался я.

Господа, когда вчера эти молодые люди оскорбляли принцессу, то вместе с ней, они оскорбляли и этот артефакт. Поэтому будет правильным, если сегодня он напьется их крови.

Я специально сгущал краски. Показывал, что результат поединка уже предрешен. Четыре важных господина посовещались и согласились со мной. Противники разошлись по указанным им местам. По сигналу рыжебородого толстяка, видимо выполняющего функцию рефери, бой начался. Когда противники обменялись ударами, я понял, что принцесса неплохо владеет мечом. Конечно, она проигрывала своему оппоненту в скорости и силе, но держалась на гибкости и хорошей реакции. Если честно, то она просто уклонялась, а он еще толком не начал атаковать. Но это не может продолжаться долго, к тому же меч для принцессы все-таки тяжеловат. Было видно, что ее противник, опытный дуэлянт и его злая душонка жаждет крови, поэтому нужно срочно принимать меры. Я наблюдал за поединком из королевской ложи, а точнее, с деревянной трибуны, сидя на простой сколоченной скамье, слава богу, что струганной, под палящими лучами полуденного светила, что для меня было чрезвычайно важно. Все видели, как я с удовольствием доедаю фрукты с блестящего подноса. Вот противники опять поменялись местами и я, направив солнечный зайчик в глаза противнику принцессы, на секунду раньше ментально заорал - бей!

Реакция у принцессы была отменная. Выпад, и клинок на добрую треть погрузился в грудь ее противника.

Фуф. - я вытер пот со лба и мысленно сказал принцессе. - Какие же противные, эти ваши фрукты. Если бы я попытался поговорить с тобой не мысленно, а так, собственным языком, то навряд ли смог бы произнести хоть слово.

Во рту все вязало. Еще не известно, какая реакция будет у моего кишечника. Так же, как и пришли, мы, вместе с принцессой, вернулись во дворец, чтобы опять лицезреть, вытянувшиеся морды охранников.

- Что, с..и, не ждали - злорадно подумал я.

Прямо от входа мы проследовали в спальню короля. Тот уже сидел, обложенный подушками и, видимо, мысленно хоронил принцессу. По тому, как посветлело его лицо, когда он увидел дочь живой, было понятно, он не надеялся на положительный исход этой схватки. По приказу короля нам накрыли обед в его опочивальне. На этот раз я отказался от фруктов. Принцесса так удивленно на меня посмотрела, ведь она помнила, что я специально спер фрукты из обеденной залы, и я вынужден был ей все рассказать. Возмущению ее не было предела. Как она меня костерила. В ответ я сказал ей.

Ты что, хотела, чтобы я сидел и смотрел, как тебя убивают? Ты хоть понимаешь, что начало вашего боя было показное. Ему надо было убить тебя, как бы защищаясь. Все-таки ты, королевская дочь. Он подстраховался, и я подстраховался. Вот и все. И не строй из себя записного бретера.

Пришлось еще, потом объяснять, что такое бретер.

Наконец все начали успокаиваться, и принцесса спросила отца, где же ее мама. Оказалось, что когда появились первые, еще не понятные, симптомы отравления, в это время нужно было ехать с дружественной миссией к стае драконов. Так как король не мог возглавить делегацию, то пришлось это сделать королеве.

Насытившись, мы пили местное, слабоалкогольное пиво. На вкус было не очень. Напоминало наше, но разбавленное водой. Терпеть было можно, и я не торопясь цедил все еще первую кружку. Вдруг в дверь постучались, и слуга доложил, что явился бургомистр с двумя, сопровождающими его лицами. Король соизволил их принять. В спальню, вошел тот самый рыжебородый толстяк и два тщедушных господина, которые явно испытывали смущение и неудобство, в отличие от бургомистра.

Начало переговоров взял в свои руки Борода, как я его, за глаза, прозвал. Он сообщил, что оба эти господина являются секундантами оставшихся дуэлянтов, и они уполномочены принести принцессе все возможные извинения, и сообщить, что те, отказываются от дуэли, так как были втянуты, в этот конфликт, убитым. Принцесса наморщила лоб, видимо вспоминая, как ее оскорбляли эти господа, а потом кивнула в знак согласия. Конфликт был исчерпан. Секунданты исчезли, а бургомистр остался, видимо на доклад королю. Мы с принцессой раскланялись с королем и поспешили уйти, так как было видно, что доклад городского головы, не для чужих ушей.

.20. Что, опять 911.

* * *

Едва мы вышли из опочивальни короля, как Артиза схватила меня за руку и зашептала, - Макс, помоги мне спасти брата, я знаю, ты сможешь. Ведь если мы не поспешим, то он погибнет. Понимаешь, мы можем чувствовать или, правильнее сказать, ощущать, жив ли другой, или нет. Он поэтому и поскакал в Город Мертвых, что чувствовал, я жива.

Знаешь, я могу помочь тебе но, сама пойми, если будет ситуация, когда у всех не будет возможности спастись, то я брошу их и улечу с тобой одной. Ты это понимаешь? По мне, так лучше бы отправиться вдвоем, но я понимаю, что если есть раненые, то мы их просто не сможем вытащить оттуда. Давай сделаем, как твой отец. Тридцать воинов и желательно бы взять одного мага. Я их, правда, в деле еще не видел, но может они смогут чем-нибудь помочь.

Да нет. Ты же видел их уровень. Помнишь, на дуэли. Поводили руками, определили наличие магии и все.

Ну да, это я и сам могу. А если понадобиться, что-то создать или разрушить, как я, кольцом силы?

А, так для этого артефакты есть. Я у папы попрошу. Для такого дела он не пожалеет.

Ну, тогда, давай готовиться к экспедиции. Все приготовления возьмешь на себя. Ведь я, даже не представляю, что это за Город Мертвых и с чем его едят?

Увидев глаза Артизы, рассмеялся и объяснил, что есть Город Мертвых, не собираюсь, а это у нас присказка такая есть. Разрешив, таким образом, возникшее противоречие, я пошел к себе, обдумывать, как успешно провести экспедицию. Понятно, что туда мы скачем, нагруженные продуктами и водой, так как там пустыня. Каждая ночевка, это риск не проснуться, если судить, по высказываниям Артизиного отца. Следовательно, надо на каждой ночевке строить укрепленный лагерь. Его легче охранять и оборонять. Построить, допустим, такой, как строили древние римляне. Участок земли, огороженный частоколом из бревен. Ров копать не нужно, а если у них такой крутой артефакт, то, допустим, вкопав одно бревно, с заостренной верхушкой и, растиражировав его по кругу, мы получаем готовый лагерь за время, необходимое на вкапывание одного бревна. А что, это идея. Нужно будет посоветоваться с Артизой.

Когда мы, перед обедом встретились с ней, то я огласил ей свою идею.

Не знаю, так никто никогда не делал. Да и откуда возьмется бревно в пустыне?

Артиза, ну что ты как маленькая, давай, мы одно бревно с собой повезем. Нагрузим на лошадь, хорошенько прикрепим, чтобы не болталось. Или возьмем повозку, а на нее бревно. Зато от скольких проблем убережемся.

При слове "повозка" глаза Артизы полезли на лоб, и только тут до меня дошло, что я не видел ни одной телеги или кареты, да что там говорить, ни одной повозки или тачки. Получается, они не знают, что такое, колесо. А повозкой я называл свою машину, когда объяснял Артизе, как мы будем передвигаться по городу.

Артиза, ты же ездила со мной в машине, и не сильно удивлялась?

Так я думала, она летает, да еще и поет.

Я понял, что Артиза приняла мою машину за живое существо. И ведь ни словом, ни жестом, хотя нет, жест как раз был, только я ему значения не придал. Ведь, уходя, она погладила машину, по нагретой крыше, как котенка.

Так, Артиза, давай сделаем вот что, мне нужны плотники и кузнец. Я думаю, за один день мы сделаем нужную нам повозку.

Я не стал заморачиваться сложными конструкциями и сделал тележку с поворотным устройством на передней паре колес. Хомут и оглобли. Колеса сделал цельные из сколоченных досок. Кузнец склепал полосу металла и ее, нагрев, одели на колесо, подложив под разогретый металл не горящую бумагу, аналог нашего асбеста. Когда металлическая полоса остыла, то она плотно держалась на деревяшке. Теперь, рабочая поверхность не сотрется о мелкий камень и не расколется, если попадет под колесо крупный булыжник. Предусмотрел и запаску. Вместо подшипника, сальная втулка. К вечеру, мы уже провели полевые испытания. Если у нас будет две, три такие телеги, то и продукты с водой загрузим в них. Сверху приделали тент.

Артиза о своих обязанностях не забывала и уже на следующий день мы выдвинулись к Городу Мертвых. Спешно обученные возничие правили нашими транспортными средствами. По траве повозки шли хорошо, а вот по камням их трясло. Эту проблему решили, как и земные крестьяне, сеном. Возничие взирали на конных с таким превосходством, что невольно напрашивалась ассоциация с водителями мерседеса и запорожца.

Из-за повозок движение наше было медленным, да и останавливаться на ночлег, приходилось пораньше, ведь нам надо было, до темноты, построить укрепленный лагерь. Я предложил делать лагерь побольше, чтобы можно было завести туда коней и вкатить телеги. Пока одни вкапывали бревно и копали яму под туалет, остальные занимались расседлыванием лошадей, сбором дров для костра. Охотой. Туалет организовали просто. С собой мы везли только деревянную площадку с дыркой посредине, а верх сделали из тряпок, шатром.

Артиза оказалась виртуозным пользователем артефакта. Она создала частокол точно по линии, нарисованной самопальным циркулем, колом, привязанным к длинной веревке. Теперь, эта веревка с колом была нашим шаблоном, по постройке лагеря. Сделав, какую-то хитроумную комбинацию из нескольких бревен, принцесса создала магические ворота, которые открывались комбинацией определенных нажатий, на соответствующие точки на бревнах. Прямо, кодовый замок. Бревна как-то странно сдвигались, и получался проход, достаточный для того, чтобы прошла наша телега. Еще было создано несколько, отдельно стоящих бревен внутри огражденного периметра, это от воздушных атак. Утром, выкопав одно такое бревно, погрузили его на предназначенную для этого повозку. Чистый дубликат туалета уже лежал там, и двинулись дальше. Надо сказать, что в первые дни нас никто не тревожил. Ночью прилетали драконы, но наткнувшись на средство противовоздушной обороны, разворачивались и улетали. Они, эти бревна, издалека узнавали.

Так, поспешая не торопясь, мы продвигались к Городу Мертвых. Почему он так называется, никто не знал. Как прижилось в старину название, так и ходило, на протяжении нескольких тысяч лет.

Оставив за собой, семь лагерей, мы приблизились к границе песка. Дальше были места, где на ночь, оставаться было просто нельзя. Тут, поставив последний лагерь, решили бросить в нем телеги и большую часть продуктов. Налегке пройти дневной переход. С башней, к которой двигался принц, определились. Теперь нужно было просто его найти. Артиза утверждала, что он жив, в плохом состоянии, но жив.

Вышли чуть раньше, чем рассвело. Я вел отряд, так как в темноте видел дорогу, в отличие от остальных. Кони чувствовали друг друга и поэтому шли плотной колонной, даже не управляемые всадниками. Хищники уже покинули свои охотничьи угодья и спешили залечь на дневной сон. Мы выгадывали по времени и поэтому приблизились к башне еще задолго до захода солнца.

.21. Башня духов.

* * *

Да, башня впечатляла. Когда мы подъехали к ней, то впечатление от нее еще больше усилилось, казалось она уходит в небеса. Определить диаметр основания было сложно, а в высоту, она была порядка тридцати метров. Циклопическое сооружение для этих мест. Остальные башни проглядывались вдалеке, но было видно, что их подкосило время и природа. Эта же, стояла, будто ее только недавно сдали в эксплуатацию.

Как же мы будем искать брата, - спросила меня Артиза.

Я включил драконье чутье, здесь оно работало безобразно, но три живые точки на вершине башни, я смог определить. Представив спасательную операцию по спуску этих троих, мне поплохело. Хотя, если это сделаю я один, то можно обойтись малой кровью. Кроме того, когда я сканировал окрестности на предмет живых аур, то засек, лавину каких-то животных, приближающихся к нам из глубины Города Мертвых. Скорость у них была приличная, так что, приняв решение, я бросил Артизе:

Все, возвращаемся в лагерь, сейчас на подходе огромная стая, каких-то животных, скорее всего хищников. Приближаются со стороны Города Мертвых, поэтому надо срочно бежать. Где принц, я засек. Он в относительно безопасном месте, и завтра я его попытаюсь притащить в лагерь, но только один, а теперь уходим.

Мы повернули коней и понеслись обратно, в оставленный нами лагерь. Причем наше сопровождение пыталось все время обогнать нас. Я предпочел бы встретиться с теми местными хищниками, что подстерегают нас возле лагеря, чем с этими. Мы нахлестывали коней, хотя в этом не было необходимости. Те сами неслись, как угорелые. Скачка продолжалась уже около четырех часов. Светило освещало нас последними своими лучами, прячась за горизонт и протягивая длинные когтистые тени от низкорослых, хилых кустарников. Вскоре настали сумерки, а потом и темнота. Я опять вырвался вперед и, направляя своего коня, по прекрасно виденным мною нашим старым следам, уверенно вел группу к такому желанному лагерю. Перед лагерем нас встречала стая похожих на глархов животных, но чуть поменьше. Стая, по повадкам, напоминала волчью. Несколько загонщиков уверенно гнали нас в засаду. Я ее хорошо видел. Видимо придется применить артиллерию. Когда мы приблизились достаточно близко к спрятавшимся хищникам, я нанес удар силы по большой площади. В такой ситуации я не убил ни одну тварь, но зато их знатно расшвыряло в стороны, и мы пронеслись мимо, так и не очухавшихся хищников.

Вот и наш, так желанный лагерь. Подскакав к ограде, я крикнул Артизе, чтобы открывала проход, и стал, точечными ударами, отбрасывать нападающую стаю. А со стороны города надвигалась лавина алых глаз. Дождавшись, когда последние всадники въедут в ворота, я бросился вслед за ними, и Артиза закрыла проход.

Все на стены, - заорал я нечеловеческим голосом.

Все бросились на специальные подставки, которые были прибиты к нашему шаблонному бревну. Из них получился небольшой настил вдоль частокола, расположенный так, чтобы прикрывать человека до пояса. Если опуститься на колено, то частокол прикрывает тебя полностью, а если нужно скинуть кого-то копьем или шестом, которые мы тоже везли с собой, и в каждом лагере оставляли за ненадобностью, то достаточно было просто встать во весь рост и применить против противника шест.

Вот лавина накатила на наш лагерь, по дороге сметя, преследовавшую нас стаю. Это были какие-то монстры. Огромные когти, щетина отбрасывала блики от лун, как будто это была стальная проволока. Зубы отливали белизной, а пышущие злобой и ненавистью глаза, напряженно выискивали кого бы убить. Они пытались забраться по бревенчатой стене наверх, но у них это выходило не очень хорошо. Я боялся, что они начнут строить пирамиду из тел, чтобы добраться до верхнего края стены. Но, в злобе своей, они были единоличниками. Каждый сам за себя. Это нас и спасало. До утра всем пришлось простоять на стене. Шесты имели немалый вес, и к утру мало кто мог держать их на весу, в основном все старались положить их дальний край между острыми верхушками бревен нашей стены. К утру люди валились от усталости, но ближе к восходу светила, вся стая, как по команде, повернула к городу, и, как будто не было бессонной ночи, понеслась назад. Складывалось такое впечатление, что ими управляют.

Все. Люди спустились со стен, и повалились, кто, где стоял. Даже дозорных не оставили. Но днем, вроде, никто и не нападал. Все происходило ночью.

Решив использовать светлое время суток продуктивно, я вышел за ворота, а потом, отойдя подальше, взлетел и понесся в направлении Города Мертвых. Подлетев, сразу направился к той самой башне, где засек живых. Сделав возле нее круг, увидел троих воинов, которые сидели возле центрального шпиля и были настолько обессилены, что не могли поднять оружие. Ведь они еще не знали, кто я.

Видя, что они мне не опасны, я приземлился ближе к краю верхней площадки башни и, прокашлявшись, произнес.

Приветствую вас, господа. Меня послала принцесса Артиза, на спасение своего брата и его отряда. Если вы имеете отношение к ним, то предлагаю начать эвакуацию. С кого первого начнем.

На меня посмотрели мутные глаза одного из троих, и он, еле шевеля губами прошептал.

Начни с того, что справа от меня. Он очень плох. Мы еще продержимся.

Хорошо, я его сейчас возьму на руки, надеюсь, никто не воткнет мне кинжал или саблю в спину.

В ответ мне только слабо махнули рукой. Отцепив от пояса флягу с водой и показав, как откручивается крышечка, отдал ее тому, который со мной разговаривал. Взяв на руки бесчувственное тело воина, взмыл в небо и направился к лагерю.

Полет прошел нормально. Опустившись перед лагерем, я с телом на плече открыл проход и, войдя в него, тут же закрыл за собой ворота. Артиза подошла ко мне и посмотрела на воина.

Это не мой брат, но воин, из его свиты.

Очень хорошо, там осталось еще двое. Этого нужно напоить и накормить чем-нибудь легким, а то желудок не выдержит. Подойдет печень, размоченный хлеб и, самое главное, поить часто, но не много.

Выйдя за ворота, опять полетел к башне. Летел я раза в три быстрее, чем скакал на коне. Поэтому, через пару часов опять подлетал к башне. Приземлившись, теперь уже безо всякого опасения, молча, вопросительно качнул головой. Воин, находящийся в сознании, так же молча указал мне, на следующего воина, сидящего рядом с ним. Опять я, с воином на руках, устремился к лагерю. Все прошло, как и в прошлый раз. Артиза, опять не признала в воине, своего брата. Снова вышел за ворота, уже смеркалось, но, по моим расчетам мы должны были покинуть башню еще до захода светила. Перелет прошел штатно, приземлился возле последнего из троицы, и спросил его. - Так это Вы, принц Тиренз? - Тот только кивнул в ответ.

.22. Подвал.

* * *

Отлично, нужно было срочно убираться с башни. Светило садилось и скоро местные монстры, опять начнут свою охоту. Подхватив принца на руки, я взлетел и направился к лагерю. Не пролетев, и ста метров, ощутил надвигающуюся сзади опасность. Когда чувство опасности стало нестерпимым, резко отвернул в сторону, странно, почему я не почувствовал злобную ауру раньше? Получается, что у местных монстров есть некоторые преимущества передо мной. Мимо нас пролетела тварь, отдаленно напоминающая дракона, но немного поменьше и с длинной гибкой шеей. Понял, что с двойным весом, я не отобьюсь от нее. Развернулся и на максимально возможной скорости полетел обратно к башне. Тварь начала преследование. Меня спасало то, что я чувствовал очень сильную злобу, а по ней ощущал, когда она начнет атаковать меня, и с какой стороны, поэтому, уклоняться пока получалось. Однако я понимал, что эта игра в пятнашки, долго продолжаться не может. И если тварь изменит тактику, то мы обречены. Что если вернуться опять на башню? Ведь как-то они продержались там какое-то время? Но тварь не давала нам возможности произвести посадку, атаковала в момент, когда я направлялся к верхней площадке башни. Мы носились возле этого циклопического сооружения, то удаляясь от него, то, наоборот, максимально приближаясь к нему. Мы постоянно кружили, прикрываясь стенами башни, так было легче. Нужно было что-то предпринять. Я попросил принца, обхватить меня за шею руками и продержаться так немного, так как мне нужны свободные руки, чтобы отогнать, охотящуюся на нас тварь. В очередной раз, уклонившись от атаки, мы, наконец, смогли перехватиться с принцем по-другому, и у меня освободились руки. Тварь опять набросилась на нас, я, отлетев от башни подальше, развернулся, и направился, не наверх башни, а чуть ниже, прямо к каменной стене. Тварь бросилась за мной, она приближалась, но была еще далековато. Я направился прямо на каменную стену в середине башни. Стал ощущать, как тварь стремительно приближается. До башни осталось не так уж много, когда я, извернувшись, и заведя руку с кольцом за спину, нарисовал, росчерком силы, что-то наподобие латинской буквы зет. Тут же, отвернул от приближающейся стены. Звук вмявшегося в стену башни тела, был, как бальзам, нам на душу. Приземлившись на верхушку башни, расселись с принцем возле шпиля, или громоотвода, кто его разберет. Я тяжело дышал, как загнанная лошадь. Больше устал от нервного напряжения. Теперь нужно было продержаться до утра. Сейчас лететь к лагерю, это равносильно самоубийству. Главное, что этот шпиль на башне, спасает от драконов, хотя, от такого, который преследовал нас сегодня, по-моему, не спасет. Об этом я и сказал принцу. Тот подтвердил, что эта тварь охотится на магов. Раньше, он распределял свою магическую силу на обоих своих охранников, и в целом получалось, что на башне, обычные люди с небольшим количеством магических амулетов. А теперь, учитывая, что и я, и он, владеем магией на уровне архимагистра, то нам, недолго осталось ждать очередную тварь. И ему смешно представить, как его охранники, с некоторых пор почувствуют, что они стали неплохими магами, ведь такая передача силы подразумевает и перестройку их организма с магическим уклоном. Меня удивило, что принц определил меня в разряд архимагистров. По моим прикидкам, я, конечно, обладал большой магической силой, но пользоваться ею не умел. Меня спасали магические артефакты. Без них, сам я, ничего не мог. Принц заметно посвежел и приободрился, видимо вода помогла ему слегка восстановиться.

Может тогда, укроемся внутри башни? - Предложил я.

Принц расхохотался. - Да уже несколько тысяч лет люди мечтают попасть внутрь этих башен, и ни одна попытка не увенчалась успехом. Каждый правитель, посылал сюда экспедицию, и каждая экспедиция считала своим долгом, вскрыть именно эту башню, так как она сохранилась лучше всех остальных. Но все безрезультатно.

Ну, а кто нам мешает стать первыми? Как-то же те, кто здесь жил раньше, выходили на эту площадку? Должен быть люк или дверь, а может, локальный портал.

Принц не мог передвигаться, и я начал сам искать что-то, напоминающее дверь. Дверей не было, да и не могло быть. Верхушка башни представляла собой круглую площадку, огороженную невысоким парапетом, в половину человеческого роста. В центре было куполообразное возвышение с металлическим стержнем, возвышающимся на высоту, вдвое превышающую человеческий рост. Еще было что-то, отдаленно напоминающее люк. Причем, стало заметно, что его пытались открыть. Подцепляли чем-то вроде лома и тянули вверх, но если присмотреться, то виден поворотный механизм с одной осью, который должен был отводить крышку в сторону. Поупиравшись, сначала в одну, а потом в другую сторону, я не смог его сдвинуть ни на сантиметр. Оставалось найти что-то, что посылало сигнал на открытие люка. Кроме громоотвода, больше ничего похожего не было. Обойдя его по кругу, я заметил участок металлического штока, к которому чаще всего прикасались. Он оказался деформирован множеством прикосновений. На ощупь чувствовалось, что он даже утончен в этом месте. Потрогав его и так, и эдак, я не добился эффекта. Попробовал, направив силу, покрутить рукой по часовой, и против часовой стрелки. Опустить вниз и приподнять вверх этот шпиль. Как не странно, последнее, помогло. Люк с тихим шелестом отъехал в сторону.

Ну что принц, пересидим внизу? - предложил я.

Тот смотрел на меня, широко раскрыв глаза от удивления, и только раскрывал рот, пытаясь что-то сказать.

Принц, не нужно благодарностей, лучше обопритесь на меня и пойдемте скорее, а то я чувствую приближение нескольких тварей.

Мое чутье дракона подсказывало мне, что не менее пяти таких же тварей, как мы недавно убили, направляется прямиком сюда.

.23. Магическая механика.

* * *

Мы доковыляли до люка и увидели, что чуть ниже уровня верхней кромки, находится площадка, загораживающая путь вниз. Выбирать было не из чего и я, поддерживая принца, шагнул вперед. Какое-то время ничего не происходило, а потом из центральной части площадки поднялся штырь из такого же металла, что и громоотвод. Естественно было бы взяться за него руками, что я и сделал. Платформа плавно начала опускаться, а люк над нашими головами закрываться. Через некоторое время, по периметру платформы зажглись лампочки, напоминающие наши светодиоды. Мы опускались долго. Когда платформа остановилась, стало понятно, что мы находимся ниже уровня земли, это мне мое драконье чутье подсказало, а оно никогда не обманывалось.

Принц, давайте запомним место, где нас высадила эта платформа, потому что, я подозреваю, она сейчас уйдет наверх.

Мы сошли с платформы, и она, действительно пошла вверх, предварительно убрав центральный стержень. Сразу стало темно. Огляделись. Во всяком случае, я видел, что мы оказались в огромном зале. Всюду стояли приспособления, похожие на станки. Даже просматривалась конвейерная лента, которая, проходя через промежуточные аппараты, заканчивалась небольшим станком, высотой, нам по грудь. Я взял у принца меч и начертил квадрат, вокруг того места, куда мы опустились. Если мы его не обозначим, то завтра будет трудно найти это место, тем более что зрительно привязаться не к чему.

Принц, Вы не возражаете, если мы запустим один из этих станков. - С этими словами я пошел к конвейерной ленте и, не раздумывая, положил на нее почти пустую флягу из-под воды, которую мне вернул принц. Конвейерная лента зашевелилась, и фляга поползла по всей цепочке сменяющих друг друга аппаратов, которые что-то делали с флягой. Я предположил, что они ее сканируют, и скоро мы узнаем, что же они делают. Фляга проделала весь путь и выкатилась на конечный стол, расположенный сразу за последним станком. Ничего не произошло. Я, разочаровано взял со стола свою флягу, как вдруг, невдалеке, что-то громко упало и, похоже, в металлический ящик.

Мы устремились к месту падения и действительно, в небольшом ящике, лежала копия моей фляги, а также несколько кулонов с цепочками и кольца.

Что скажете, принц? - спросил я, внимательно разглядывая найденные предметы. Вокруг всех наблюдалось магическое свечение.

Не часто такое увидишь, эта штука копирует предметы.

Но ведь у Вашего отца есть такой артефакт, который дублирует предметы?

Да, Вы правы, но он может работать, только в руках мага, а здесь все происходит вообще без участия человека.

Ну, я бы не сказал, что совсем без участия, ведь на конвейерную ленту флягу положил я.

Да, это так. У меня просто в голове не укладывается, как это все может работать.

Вы не против, если я заберу эти предметы? - поинтересовался у принца.

Да, пожалуйста. Во-первых, это Вы открыли сюда дорогу, так что вся добыча, по праву, принадлежит Вам, а во-вторых, эти безделушки не представляют никакой ценности, в них нет ни золота, ни драгоценных камней, ни магии.

Получалось, что принц, являясь очень сильным магом, не видит магического свечения.

До утра делать, все равно нечего, Вы не против, если я, по очереди, еще раз пропущу все предметы через эти штуки?

Нисколько, а вот Вы не будете против, если я, хоть чуть-чуть, вздремну. - Язвительно спросил принц. - Я смертельно устал, да и давно не спал.

Конечно, не буду, спите на здоровье.

Я выгреб все, предметы из ящика и направился к транспортерной ленте. Положив на ленту свою куртку, а за ней и их, друг за другом, я бегом направился к пустому ящику. Не прошло и минуты, а в ящик упал дубликат моей куртки, а за ней и все остальные. Они без шума падали на куртку. Я стал счастливым обладателем трех фляжек для воды, и по паре экземпляров каждой вещи, найденной в этом ящике, когда забрал их со стола возле сканирующего аппарата. Куртку я надел новую, да и флягу тоже сменил, на магическую. Прошел по залу. Оборудования очень много, но как им пользоваться, ума не приложу. Нужно будет почаще сюда наведываться.

Когда, по моим ощущениям, наступило утро, я разбудил принца. Тот был еще слаб и, опираясь на меня, пошел, направляемый мной к тому месту, где мы сошли с платформы. Подойдя на это место, мы ничего не обнаружили. Платформы не было. Нужно было решать, как он работает. Попробовал направить на него силу. Ничего. Поискал глазами какие-нибудь предметы, которые походили бы на управление. Опять ничего. В последнем отчаянном жесте, направил силу прямо в пол и, о чудо, платформа двинулась к нам.

Быстро встали на опустившуюся платформу и, дождавшись, когда вылезет штырь, ухватились за него руками. Платформа слабо качнулась и поползла вверх. На верхнем участке нас осветило дневным светом, идущим из открывшегося, над нашими головами, люка. Еще миг, и платформа мягко спружинив под ногами, остановилась. Мы вышли на верхнюю площадку башни, а за нашими спинами, слышался звук закрывающейся крышки люка. Миг, и она захлопнулась.

Светило только поднялось над горизонтом. Пейзаж, с высоты башни, казался нереальным. Всюду, кроме самого Города Мертвых, до самого горизонта простиралась пустыня, покрытая песчаными барханами. Сейчас они отбрасывали причудливые тени, и вдаль уходила череда темных и светлых пятен.

.24. Возвращение.

* * *

Долго любоваться на природу мы не стали. Подхватив принца на руки, я, расправив крылья, взлетел с башни и направился к лагерю. По дороге попросил его не распространяться о том, что могу летать. Приземлившись невдалеке от лагеря, пешком добрались до ворот. Открыв их, ввалились внутрь. Артиза, с криком радости бросилась обнимать брата, а я пошел искать воду. После полета пить хотелось неимоверно. Наполнив свою новую флягу, я с жадностью пил теплую воду из наших запасов. Опустошив почти всю фляжку, пошел к фургону и, завалившись на солому, тут же отключился. Спал я долго. Когда проснулся, был уже вечер. Осмотрел лагерь. Все были заняты делом. Артиза не отходила от брата. Вот, хорошую медсестру воспитал. Опять захотелось воды, до бочки было далековато, и я открыл свою, вновь приобретенную, магическую, почти пустую флягу. Каково же было мое удивление, когда она оказалась полная, и вода была холодная, как будто, только что из речки.

Или Артиза мне ее наполнила, или это результат магического воздействия на фляжку. Выпив половину фляги, я закрутил крышечку. Винтовая пробка была только на моей, земной фляжке, а теперь еще и на двух магических. Через некоторое время снова отвинтил крышку и заглянул в горловину. Воды явно прибавилось, значит, она сама пополняется, просто времени прошло еще мало. Хорошее приобретение, учитывая, что я, в последнее время, стал частенько попадать в критические ситуации. Немного придя в себя, я отправился к воинам и поинтересовался у них, как обстоят дела с продуктами. Оказалось, что крупы и муки у нас достаточно, а вот мяса маловато, так как рассчитывали на охоту, да только тут, скорее, будут охотятся на нас. Определившись с проблемой, решил ночью слетать на охоту. На тридцать пять человек хватит и одной антилопы или косули, это уж как повезет. Я ее найду, ближе к предыдущему лагерю. Тут действует правило, чем дальше от Города Мертвых, тем больше обыкновенной дичи.

Как только опустилась ночь, я, под взглядами удивленных охранников вышел из лагеря. Пока светила одна луна, вторая догонит ее на небосводе чуть позже, я взмахнул крыльями и полетел на охоту. Долго кружил, высматривая дичь. Наконец обнаружил небольшое стадо косуль. Поймав косулю, я не стал ее разделывать. Истощившимся бойцам нужно было диетическое питание. Поэтому в лагерь принес тушку, как есть. Пусть теперь резвятся, разделывают, готовят завтрак, а я решил слетать еще раз к башне. Моя задумка состояла в том, что нужно было сделать всем моим родственникам такие фляжки в подарок. Опять выйдя из лагеря, взлетел, и направился к знакомой башне. Долетел благополучно. Опустился на верхушку и сразу потянул за штырь, с применением силы. Люк открылся. В это время на грани моей чувствительности появились, теперь уже знакомые ауры летающих хищников. Проигнорировав их, им до меня еще долго лететь, я встал на платформу. Спуск, как и в прошлый раз, был мягким и не занял много времени. Спрыгнув на пол, сразу пошел к копировальному станку. Опять сделал копии всех вещей, что у меня были. Потом рискнул положить те амулеты, что я получил в драконьей пещере. Пусть будет дубликат. Я не знал, как управлять количеством. Поэтому, получал каждую партию отдельно. У меня еще оставалось время и я, как и в прошлый раз, обошел все приборы, выставленные в подземелье. Меня заинтересовали еще два прибора, но я не рискнул их запустить. В первом, бросался в глаза, утопленный в металл отпечаток человеческой ладони. Второй был похож на ложе для человека. Оба либо управляли чем-то, либо исправляли что-то в человеке, контактирующим с ними.

Решил, что позже, наведаюсь сюда еще раз. С такими мыслями поднялся на верхушку башни и, не раздумывая, полетел в сторону лагеря. Пройдя мимо часовых, обратил внимание, что все уже встали и начали готовиться к походу, в обратный путь. Дружно поели. Я подошел к Артизе с принцем. Артиза боялась оставить его одного хоть на миг. Похихикивая, над ее чрезмерной заботливостью, все же решил сделать им подарки. Когда объяснил, что вода во фляге не кончается, и всегда прохладная, как будто только что из горной речки, они, обрадовавшись подаркам, тут же нацепили их на свои пояса. В обратный путь тронулись, как только закончили завтракать. Теперь нам не нужно было везти с собой бревно, поэтому в повозку уложили отощавших воинов и принца. Ну и принцесса, разумеется, юркнула туда же. Обратный путь растянулся в череду похожих друг на друга дней. Еще в первые два дня я охотился по ночам, а, уже потом, все следующие дни, охранники заботились о нас и о себе сами. Несколько раз было нападение диких драконов, но высокие колья в середине лагеря не давали им ни малейшего шанса, я даже не стал отгонять их кольцом силы.

И вот, наконец, в конце двадцать первого дня, мы въехали в столицу Зангрии город Гоштар.

.25. Аудиенция.

* * *

За десять дней, что мы ехали обратно, принц восстановился и уже позволял себе немного проехаться верхом, согнав какого-нибудь воина с его лошади. С конем находил контакт сразу, думаю, что пользовался магией. Нужно будет, когда нам не будут мешать, расспросить его об этом. Да и вообще, магия все больше и больше привлекала меня. Нужно было у кого-нибудь поучиться, но так, ненавязчиво. А то, объявить всем и сразу, что я ни разу не маг, это как-то не солидно. Во-первых, не поверят, а во-вторых, престиж упадет ниже плинтуса. Самое лучшее поехать к драконам. Молния, сильный маг, только не кричит об этом на каждом шагу, да и некому кричать-то. Малыш, наверное, тоже, хотя бы потому, что использовал же он свое кольцо силы. Тоже нужно будет Молнию расспросить. Поеду, наверное, сразу после праздника Трех Лун.

На празднике контакт Артизы с единорогами, нужно будет контролировать. Если кольнут рогом, то ничего, думаю, вылечу, да может так же, как ее отца. Хуже другое, в этом случае ее лишат всех статусов и должностей. Так что лучше перестраховаться и пригласить знакомого единорога. Во всяком случае, мне будет так спокойнее. Приглядывать за принцессой не получится, а вот единорог, проконтролирует. Почему-то никто не говорит, что можно делать, а чего нельзя, в момент праздника. Празднование длится всю ночь. Если все пойдет в разнос, то можно и самому на поляну метнуться, в образе дракона. Правда, проглядывает одна странность, драконы нападают ночью. Поляна не защищена, а ведь идти не боятся и никто не говорил, что были нападения драконов в эту ночь. Все равно, решения буду принимать только после того, как встречусь с единорогом, или хотя бы поговорю с ним.

От раздумий меня отвлекло то, что отряд въехал в город. Впереди принц, так и хочется сказать, на лихом коне. Следом принцесса, за ней в колонну по трое весь наш отряд. Я же, отдав принцу коня, славно отлеживался в повозке на сене. Промаршировав через весь город, отряд втянулся в открытые ворота дворцового комплекса. Слышались приветственные крики, в основном они относились к принцу и всему отряду. Странно, что не было слышно, обращений к принцессе. Но может так и положено.

Спешившись перед парадным входом, принц подошел к принцессе и помог ей спуститься с коня. Я же, отряхивая налипшую солому, выпрыгнул из повозки и приблизился к королевским детям. Остальной отряд двинулся дальше, кто в казармы, кто на конюшню, а кто и парковать колесные транспортные средства. Мы же поднялись по ступеням и направились на прием к королю. Остановились перед огромными резными дверями. Королю видимо доложили. И перед нами распахнулись двери в тронный зал. На троне, естественно, сидел король. Рядом с ним, на таком же троне, но немного меньше, сидела королева. Это была красивая, властная, чуть моложе короля женщина, которая не скрывала своих эмоций. Постоянно промокала глаза платочком, и все порывалась встать, и броситься к детям. Однако, должность обязывала, и она ждала, когда выступит король.

Тот заговорил солидно и неторопливо.

Вижу, дети мои, что вы оба здоровы. Вижу и тебя Макс, и знаю о твоем участии в поиске моего сына. Но об этом позже, а сейчас... Дорогая пойди и обними своих детей, а то мы не сможем поговорить о серьезных вещах, пока ты не подаришь им свою любовь и ласку.

Королева порывисто поднялась с трона и, сбежав к нам, бросилась обнимать сына и дочь. Король же тоже не спеша встал и спустился ко мне.

Вижу, ты бодр. Ранений не имеешь. Хотелось бы услышать из твоих уст, как прошла эта экспедиция но, наверное, это позже.

Да можно и сейчас Ваше Величество. Мы точно по Вашим описаниям нашли башню. Ваш сын и еще двое воинов из его охраны забрались на башню, это их и спасло. Внизу бы зверье растерзало, а там они были в безопасности, но без продуктов и воды. Когда я их увидел, то воины были без сознания, а Ваш сын сохранял ясность мышления. Он попросил меня сначала вынести охранников, так как они были очень плохи, а потом вытащить и его. Все прошло успешно, и вот мы здесь. Хочу, пользуясь случаем, преподнести Вам скромный подарок. С этими словами я достал магическую фляжку и, показав, как откручивается колпачок, объяснил особые свойства подарка.

Король принял подарок. Осмотрел его со всех сторон. Подивился такой мудреной системе закрывания крышки и сказал.

Чувствую, что ты многого не договариваешь, это твое право, да и сын расскажет все без утайки. Я умею убеждать. Но вот одно скажу тебе сейчас, пока королева не слышит. Вокруг возвращения моей дочери ходит много нехороших слухов. Ты сам мог убедиться, как ее оскорбляли низкорожденные дворяне. Все ждут чего-то от праздника Трех Лун. Ты можешь сказать мне что-нибудь утешительного?

Я не могу гарантировать, Ваше Величество, что все под моим контролем, но часть шагов я уже сделал. Ваша дочь не останется без внимания дружественных ей сил. Часть проблем решена еще до возвращения принцессы в город. Поэтому, я бы скорее поставил на удачное разрешение ее проблемы.

Что же, ты меня утешил. Это, правда, что мы не можем защитить девушку, если она идет на поляну в сопровождении единорогов. Но, по твоим словам, там ей ничего не грозит.

Видите ли, Ваше Величество, на поляне будет наше доверенное лицо. Если ситуация выйдет из под контроля, то оно постарается защитить девушку. Вы же понимаете, что все сплетни и слухи не беспочвенны. Больше того, скажу, что они точно отражают действительность. Но я, все вернул на прежние позиции, даже принцесса, которая раньше знала о произошедшем, теперь уверена в своей непогрешимости. Согласитесь, что когда человек не отдает отчет о своих действиях, то его нелепо обвинять в них. Кстати, сам виновник произошедшего, наказан. Принцесса сама покарала его. Об остальном позаботился я. Конечно, за спиной этого оболтуса просматривается рука опытного кукловода. Тут уж Ваша служба безопасности должна поискать.

Да какая служба безопасности, ты же видел городского голову, вот это вся служба и есть.

Ну, в моем мире, когда расследуют такие дела, то обычно говорят, что нужно искать тех, кому это выгодно. В вашем случае это власть и деньги. Возможно, все сразу.

Я давно подозреваю своего казначея, но никаких доказательств нет. Даже то, что убитый Артизой на дуэли, был его племянником. Понимаешь, Макс, не за что ухватиться. Он очень изворотливый. А просить драконов просмотреть его сознание, не могу. Во-первых, они меня не поймут. По их законам, нельзя вторгаться в чужое сознание, без разрешения хозяина, а во-вторых, они не люди, и всех тонкостей нашей изворотливости не поймут. Для них, украл ли ты со стола булочку, или убил, за кошелек, человека, все окрашено одинаково. Я просто имел беседу с вожаком стаи.

Ладно, я пораспрашиваю своих драконов, может чего и придумаем. У меня, вроде, есть какие-то способности, но я ими не умею пользоваться. Простые реакции, гнев, радость, смущение, страх я могу ощущать, а вот направленную злобу или зависть к какому-то конкретному человеку, это пока не для меня. Вот если бы была ситуация, когда все радовались королевской фамилии, то на фоне всеобщей радости, я бы мог отследить недовольных.

В это время семейная идиллия распалась на отдельные фрагменты, и королева подошла к нам.

Спасибо вам Макс, за то, что спасли мою дочь и приняли участие в возвращении моего сына, я всегда буду помнить об этом.

Я молча поклонился, в знак того, что принимаю благодарность.

.26. Праздник Трех Лун.

* * *

До праздника оставалось два дня. Я был предоставлен сам себе. Принцесса с матерью занималась приготовлением к празднику. Нужно было поститься, готовить простенькие украшения. В общем, женская половина города была чрезвычайно занята, чем и пользовалась мужская часть. Трактиры ломились от завсегдатаев. Ходили друг к другу в гости, если женщины ушли.

В первый же день король пригласил меня на аудиенцию и подробно расспросил о походе. Я, ничего не утаивая рассказал ему все, заодно предупредив, что и у него могут появиться крылья или чешуя с когтями. Рассказал, как научиться взлетать, не бросаться же королю с башни? Ведь не факт, что у него появятся эти мутации. В целом, не такая уж и высокая плата за жизнь. Короля очень заинтересовал вход в башню. Я подробно, проинструктировал его, как нажимать и куда вставать при входе и выходе из башни. Сам же, поинтересовался, где можно было бы прочитать, что это были за лаборатории и кто населял Город Мертвых.

Король поведал, что манускриптов почти нет, а если и есть, то они не несут никакой ценной информации. Для себя я переводил пространственное повествование короля на понятный мне язык образов и сравнений. Там получалось, что это, как найти, после ушедшей цивилизации, книжки для самых маленьких. Вроде и есть информация, а никуда не применишь. Король обещал дать задание библиотекарю, пусть поищет. Снова поблагодарил меня за мой подарок. Оказалось, что он вылил из фляжки воду, а потом налил в нее дорогое и, очень любимое им вино. Теперь в нем, недостатка не было. Я же, в свою очередь, рассказал ему, что в моей стране очень много таких людей, которые начав пить алкоголь, уже не могут остановиться, и что у нас есть даже, специальные больницы, где лечат таких больных. Король удивился, но обещал соблюдать умеренность в питье. Мы обсуждали с ним стратегию развития страны, а точнее города. Его очень заинтересовало использование колеса. Здесь я ему поведал все достоинства и недостатки, которые они получают с колесом. Но достоинств больше. Рассказал и об ушедшей цивилизации моего мира, которая оставила после себя много удивительного, что не вписывалось в уровень тогдашней цивилизации, и что, как потом выяснилось, они не знали, что такое колесо.

Мы с королем остановились на том, что часть ручного труда можно частично автоматизировать, например перемалывание муки, механический молот в кузницах. Штамповка и литье. Последнее кстати уже развивалось, не так качественно, как у нас. Но несколько ценных советов я дал. Что не мог объяснить показал на бумаге и сделал макеты из глины. Король остался доволен.

Так пролетели два дня. Ближе к вечеру я связался с единорогом. Расспросил его о жизни, и как у него со здоровьем, затем плавно перешел к самой сути моего интереса. Единорог сказал мне, что лично будет присутствовать на празднике, даже без моей просьбы, так как он теперь, высшая божественная сущность, и его прямая обязанность, благословлять девушек человеческого рода на переход во взрослую жизнь и контролировать своих соплеменников. Я попросил отнестись к моей протеже снисходительно, тем более, что она верховная жрица храма драконов и, в некотором роде, его родственница, так как в нас есть кровное родство. Единорог заинтересовался жрицей и сказал, что он непременно сам проследит за таинством с ее участием. Ну а я, сказал ему открытым текстом, что если что-то пойдет не так, то пусть, просто вышвырнет ее с поляны в направлении восхода третьей луны, а я подхвачу принцессу, и унесу так, что никто не заметит. Единорог был удивлен моим предложением, но отказывать не стал.

В назначенное время, все девушки города, выстроившись в одну колонну, цепочкой потянулись по протоптанной тропинке через лес к заветной поляне. Немного постояв со всеми, я потихоньку отошел в тень, а затем скрылся в темном переулке, из которого, через некоторое время и взлетел. Определившись с направлением, полетел туда, куда, если все пойдет не так, полетит тело принцессы. Время тянулось, я не убирал крылья, а висел в воздухе. Минуты сменялись часами, было прохладно, и я уже начал замерзать.

Внезапно у меня в голове раздался голос единорога, который спрашивал меня, могу ли я отдать ему в жены принцессу. Я растерялся, во-первых я не являлся настоящим родственником принцессы, во-вторых, не знал, как отнесется к этому сама принцесса, а в третьих, я ожидал, какой угодно развязки сегодняшнего праздника, но только не такой, о чем и сказал единорогу. Однако пообещал, что если девушка будет не против, то я приложу все свои старания к тому, чтобы их брак состоялся, ведь он меня знает. Я держу слово. Единорог обрадовался и сказал, что он давно не видел такой светлой и чистой души, как у принцессы, и будет с трепетом и надеждой ждать, когда она даст ему свое согласие. Я предложил ему подождать ее решения во дворце, в моих покоях, чтобы не телепортироваться далеко. Он обещал подумать и на этом наш ментальный сеанс завершился.

Я поспешил к королю. Вокруг него была толпа придворных лизоблюдов и я, встретившись с ним глазами, дал понять, что хочу поговорить с ним наедине. Мы не могли пока ментально общаться. Он от меня улавливал отдельные слова. Поэтому громко приказав, чтобы накрывали столы с угощениями, сам направился в отдельную палатку, сделав мне знак рукой. Я последовал за ним, На часах стояли знакомые мне охранники и я спокойно прошел в шатер.

Ваше Величество...

Как она ...?

Мы оба уставились друг на друга, а потом оба расхохотались. Король открыл свою фляжку и налил нам грамм по пятьдесят в серебряные рюмочки, а потом сказал, - давай, докладывай.

Ваше Величество! - Опять начал я. - Все прошло нормально, ни жизни, ни здоровью вашей дочери ничего не угрожает. Беда в другом, она получила предложение руки и сердца, а точнее я его получил, от золоторогого единорога. У них он является божественной сущностью. И я не смог ему ничего вразумительного ответить, потому, что не являюсь ее близким родственником. Во всяком случае, я попросил его подождать, пока мы не обсудим это необычное предложение, и самое главное, принцесса должна быть согласна на этот брак.

Выпалив это, я, одним махом, опрокинул в себя рюмку вина, и часто-часто задышав, понял, что оно напоминает мне очень качественный бренди. Глаза короля, были не меньше моих, когда я услышал предложение от единорога, и он, тоже не чокаясь, выпил содержимое своей рюмки.

Мы сидели молча и усваивали напиток и новость. Первым не выдержал я.

Ваше Величество, а как может такое быть, что единорог, собирается жениться на человеческой девушке?

А, - облегчено сказал король - они же оборотни. Это-то нормально, а вот то, что он божественная сущность, это я не знаю даже, как сказать. Мы просто не достойны, быть, даже рядом с ними. А тут, он хочет взять в жены мою дочь. Непостижимо.

Ну, это-то как раз нормально, просто я, некоторое время назад, оказал ему некоторую услугу и, думаю, что он будет прислушиваться к моим пожеланиям, а я буду вашим голосом. Но все же я, настоятельно порекомендовал бы Вам, срочно переговорить с королевой и, может быть, мы дадим ответ сразу.

Послали за королевой. Не прошло и пары минут, как в шатер зашла взволнованная Эмкарна.

Что с дочерью? - Со слезами на глазах, с порога, начала она, но король ее перебил.

Сядь, успокойся и выпей. - Он налил жене того же напитка, что и нам. И когда она его пригубила и заела фруктами, король произнес.

Нашу дочь сватает божественная сущность. И нам требуется срочно дать ответ. Как ты на это смотришь?

Королева только открывала и закрывала рот, силясь что-то сказать.

Все ясно, сказал король и, взяв со стола ее рюмочку, подал жене.

Та, молча осушила ее до дна и, отдышавшись, спросила, - Это не шутка?

Да уж, какая тут шутка. Мы вот сидим с Максом и не знаем, что делать. Или отложить решение на день, другой или дать ответ сейчас.

Но как можно дать ответ сейчас, они же все на поляне. - Спросила королева.

Да так же, как и получили! Через Макса. Он с этим божественным единорогом очень хорошо знаком. Нам важно сейчас получить ответ, ты согласна на этот брак?

Да какая же мать откажется от такой завидной участи для своей дочери.

Тогда вопрос принципиально решен, и я сообщаю единорогу, что все зависит только от принцессы.

Король с королевой синхронно кивнули. Я, тут же мысленно связался с единорогом и сообщил принципиальное согласие родителей предполагаемой невесты, и что все теперь зависит от нее.

Через некоторое время из леса, в котором находилась поляна, донесся многоголосый рев и радостное девичье визжание.

Похоже, Ваши Величества, что свадьба состоится, - сказал я королю с королевой и, взяв у ошалевшего короля его фляжку, разлил еще по одной. - Ну, за молодых!

.27. Дело к свадьбе.

* * *

На утренней заре девушки гуськом вышли из леса. Пройдя какую-то, неизвестную мне отметку, они рассыпались, и собирались уже в стайки, которые ожесточенно спорили, размахивали руками. Это продолжалось довольно долго, потом, все, как по команде бегом устремились к своим родным, и уже там продолжали что-то доказывать. Через некоторое время из леса выехали двое. Единорог гордо вез свою избранницу, с превосходством оглядывая, поджидавших их, вдалеке, людей. У меня в голове прозвучали слова единорога о том, что я, появившись в его жизни, приношу много хорошего, и он всегда будет обо мне помнить и расскажет об этом своим детям, внукам и пра-пра-правнукам.

В ответ я сообщил ему, что он бессовестно использовал меня, чтобы подобраться к моей кровной сестре. За это он должен будет показать мне, где находится библиотека древних и тогда я, может быть, прощу его. Так отшучиваясь, мы перебрасывались ничего не значащими фразами, а когда они подъехали на расстояние выпущенной стрелы, то я смог достучаться до принцессы. Артиза была счастлива, и пыталась попросить у меня прощения, за то, что не смогла сообщить мне сразу, как только единорог сделал ей предложение, и она на него согласилась. Я успокоил ее, сообщив, что расстояние было велико, и наша связь не действовала. Однако я, все же получил такое сообщение, но, только не от нее, а от единорога. Срочно связался с ее родителями, те дали добро и я передал единорогу, что теперь он может подбивать под нее клинья, а проще говоря, сделать ей предложение. Артиза была возмущена. Ей казалось, что самое главное решение, приняла она, а оказалось, что все давно все знают. Я ее успокаивал, объясняя, что сам я такое решение принять не мог. Единорог мог общаться только со мной, поэтому мне срочно пришлось разыскивать ее родителей и просить их благословения для нее. Передавать все это единорогу. Короче я всю ночь проработал ретранслятором. На просьбу разъяснить значение этого слова я только отмахнулся. И поторопил их, так как родители уже заждались.

Встреча была бурной, единорог не менял своей ипостаси, однако это никого не шокировало. Все с ним раскланивались и спешили к царской фамилии, выразить свое восхищение таким необычайным и очень выгодным браком. Я всего этого не понимал. Для меня было немного странновато, что девушка выходит замуж за коня или что-то близко напоминающее его. Конечно, единорог был красив, сероватая шкура, белоснежная грива, золотой рог, изящные формы. Но ведь конь! Или я чего-то, в этой жизни, не понимаю?

Наконец, обнимания и целования, закончились и все гурьбой направились во дворец. Естественно впереди царская чета и молодожены. В город были посланы гонцы, сообщить народу радостную весть, да девушки уже все сообщили своим родным, и к городу мы шли по живому коридору. Общая аура радости и веселья изредка прерывалась какими-то темными сгустками или желтоватым свечением. Присмотревшись к тем, кто испускал желтое свечение ауры, обнаружил, что это в основном женщины и девушки. Пришел к выводу, что это аура зависти. Теперь нацелился на тех, кто отсвечивал грязной, темной аурой. Попробовал их как-нибудь пометить, не устраивать же потом опять праздник, для выявления недовольных. Попробовал прикоснуться к их ауре своей, вытянув ее в тонкий луч. Получилось. На ауре остался хорошо заметный отпечаток моей. Теперь я их и в полной темноте обнаружу.

Уже позже, идя невдалеке от пестрой толпы, услышал, как кто-то сказал, что начинают сбываться предсказания, и, что принцесса теперь тоже будет божественной сущностью. А проще говоря, еще одним божком этой планеты.

Я задумался, когда сюда попал, то, не с каким богом не встретился. Интересно, а какой здесь пантеон богов. Неужели, как у древних греков. На каждую сферу деятельности человека, свой бог. Очень мало информации. Поговорить на эту тему, не с кем. Все, решено, как только выдам замуж сестренку, так сразу отправляюсь к драконам. Если Молнии некогда, то я всегда могу поговорить с Малышом. Память предков должна содержать сведения об этих башнях и кто в них обитал. Кроме того, мне нужно научиться пользоваться моей магической силой. Хорошо, что ее никто не видит, а то считали бы, что перед ними великий маг.

Во дворец пришли уже ближе к обеду. Распорядились накрывать на стол. Король отдал распоряжение выкатить несколько бочек вина на площадь. Сегодня у всей страны праздник. Стол накрыли и я, спросив глазами у распорядителей, куда мне садиться, уселся все на том же краю стола, где ел и в прошлый раз, когда мы были здесь с принцессой вдвоем. Все шумно расселись. Ждали только жениха. Тот появился в человеческом облике, и я поразился тому, как от него веяло силой и властью. Он был очень красив, статен. Наверное, такими и должны быть боги. Его проводили к невесте, и король встал, чтобы начать приветственную речь, как вдруг раздался громовой голос единорога.

Где мой брат и брат моей невесты?

Ему жестами и шепотом стали показывать на Тиренза.

Да нет, - опять загрохотал тот же голос - где, кровный брат Артизы и мой кровный брат?

А ведь и правда, где Макс? - Спросил король, и наступила гнетущая тишина. Распорядители старались стать как можно незаметнее, остальные переглядывались между собой. Они знали, что я какой-то брат принцессы, а вот то, что я, прихожусь кровным братом существу, близкому к богу, вот тут их фантазии явно не хватало. Пришлось встать и успокоить их, объяснив, что я немного припозднился, и мне пришлось усесться здесь, с краю.

Король тут же распорядился поставить еще одно кресло для меня и сообщил всем, что так же является, моим кровным братом. Стол опять загудел, обсуждая еще одну потрясающую новость. Я, под пристальными взглядами прошел на свое, теперь уже законное место, и король начал свою торжественную речь.

Рассказал, как принцесса росла и воспитывалась в строгости и послушании, что она не только прилежно училась наукам, музыке, танцам, но и не отказывалась обучаться вышивке и вязанию. Получила навыки владения мечом, в чем все могли убедиться, около двадцати дней назад. Благодаря своей уникальной крови, на которую так сильно откликнулся кристалл в храме Драконов, она теперь является верховной жрицей храма почитателей драконов. Выразил надежду, что дети будут почаще навещать родителей, и не будут забывать о том, что дети в семье, это надежда и продолжение их рода. Поблагодарил присутствующих, которые пришли разделить их семейную радость, а затем поблагодарил меня, что я оказался тем связующим стержнем, который не только помог молодым найти друг друга, но и принял живейшее участие в делах и судьбах всей семьи.

Все встали и выпили за здоровье молодых. Те, выбравшись из-за стола, обошли всех присутствующих, пожимая руки и принимая поздравления с помолвкой. Король громко объявил, что дата и время свадьбы будут сообщены позднее, так как у семьи еще не было возможности обсудить это событие. Королева тоже произнесла трогательную речь, о птенце, который вылетает из гнезда, и она надеется, что они не будут забывать своих родителей и подарят им внуков. Указала так же на то, что по законам гостеприимства мы должны не забыть пригласить на торжество драконов. Так уж вышло, что у государства с ними заключен договор о взаимопомощи, а так же не следует забывать и то, что Артиза, является главной жрицей храма драконов, и тем, просто необходимо присутствовать у жрицы на свадьбе.

.28. За драконами.

* * *

Пирушка закончилась далеко за полночь. Гости разошлись, кто своим ходом, а кого и на руках вынесли. Я поплелся в свою комнату. Выпил я не мало, но алкоголь действовал на меня крайне слабо. Видимо кровь успевала сопротивляться зеленому змею. Уже подходя к своей двери, увидел приближающегося посыльного. Оказалось, что мне следует с утра быть готовым к путешествию в стаю драконов. В делегацию войдут, королева, как представитель правящей верхушки, единорог, как виновник торжества, принц и я, как группа поддержки.

Поблагодарив посыльного, чем несказанно его удивил, я отправился спать. Наутро, когда я уже заканчивал одевать свой летный костюм, в дверь постучали и пригласили на ранний завтрак для членов делегации. Все остальные спали. Быстро закончил собираться и направился в обеденную залу. Почти вся группа собралась, и ждали только королеву. Вскоре появилась и она. Завтракали молча. Каждый думал о чем-то своем. Слуги, так же молча разносили еду по залу. В общем, стояла тяжелая, гнетущая атмосфера. Наконец, завтрак закончился, и мы направились к уже оседланным лошадям. Так же молча весь отряд выехал из ворот королевского дворца и устремился навстречу светилу, по-нашему, на восток. Ехали быстро, с небольшими остановками. За день покрыли около трети расстояния до гнездовья драконов. Как не странно, единорог не стал менять свой облик, а ехал вместе с нами на своем коньке. Ночевать остановились под каменным карнизом, остатки старых кострищ показали, что, понравившееся нам место, привлекало всех, кто путешествовал по этой дороге. Разбив шатер для королевы, мы отправились собирать хворост для костра и набрать воды из, протекающего невдалеке, ручья. Спать легли, когда на небе ярко засияли звезды. Теперь, после праздника, на небе опять путешествовали только две луны. Они, сменяя друг друга, появлялись на небосводе и, только под утро, видимо, устав гоняться друг за другом, не торопясь, исчезли, и наступила тьма. Эта тьма и сослужила нам плохую службу. Не прошло и двух минут, как на нас напали. Меня разбудило чувство опасности. Выскочив из палатки, обнаружил, что наших охранников, пинками сбрасывают, с заколовших их сабель. Нападающие были небольшого роста и в темноте казались какими-то бесформенными. Недолго думая я выбросил руку кулаком вперед и послал волну силы. Нападающих отбросило метров на двадцать, однако они бодро вскочили на ноги и теперь уже в нас полетели стрелы и камни, выпущенные из пращи. Мы отбивали атаку за атакой, и когда коротышки разбежались, выяснилось, что королевы в шатре нет. Чиновники из сопровождения королевы принялись оплакивать ее похищение, а то и убийство. Мы же с единорогом, перекинувшись мысленным диалогом, бросились за похитителями. Оставив единорога бежать по следу коротышек я, поднялся над деревьями и, сделав огромный круг, обнаружил большую толпу бегущих похитителей. Они несли на плечах, завернутое во что-то, тело. Скорее всего, это была королева. Нападать я не мог. Любая моя атака могла печально закончиться для нее, поэтому я следил за перемещением коротышек и корректировал движение, следовавшего за ними, единорога. Вскоре коротышки приблизились к темному лазу под скалой. Как только они исчезли с глаз, я приземлился и стал поджидать единорога. Тот не заставил себя долго ждать.

Приняв решение, мы юркнули в подземный ход. Благодаря чутью дракона, я ясно ощущал, двигающуюся впереди массу живых аур. Единорог опять был в человеческом облике. Преодолев около километра по подземелью, мы выскочили в небольшое ущелье. Коротышки пересекли его и снова пропали на противоположенной стороне. Мы последовали за ними. Теперь, около входа в подземелье, были выставлены два охранника. Придержав единорога, из кольца силы, одним движением срезал обоим головы. И вот мы снова пробираемся по подземелью. Теперь я не чувствовал вражеских аур, и нам пришлось двигаться только по следам, оставленным похитителями. Внезапно в голове раздались слова.

Приветствую тебя, господин Макс. - Я чуть вслух не заорал, но успел взять себя в руки и обратится мысленно.

Гайер, дружище, привет. Мы что, уже возле пещеры драконов?

Нет, это другая пещера.

А как же ты здесь оказался?

Так ведь я везде, где есть выход магических каналов.

Подожди, подожди, ты что, тоже относишься к древним?

Да, я их создание.

Ох, Гайер, подозреваю, что ты своеобразный магический, искусственный интеллект. Ведь если я сейчас пойду на твой голос, то ничего и никого не найду? Я прав?

Да ты прав. Большая моя часть находится в, так называемом сейчас, Городе Мертвых.

Слушай Гайер, а я недавно там был, в одной очень интересной башне.

Да, я знаю. Мои чувствительные центры располагаются везде, и я засек твое появление там. Должен тебя поздравить, большая часть из того, что ты предпринял для проникновения в башню, заслуживает уважения. Мне пришлось тебе помочь, только в спуске на лифтовой платформе. Она запускается мысленной командой, но я подал ее за тебя из командного центра, как и при втором твоем появлении. Вообще, нужно мысленно указывать объект, к которому ты хочешь добраться.

Подожди, ты хочешь сказать, что это универсальное транспортное средство может доставить меня в любую точку Города Мертвых.

Да, но при определенном уровне доступа, имеющемся у тебя.

И какой же у меня уровень доступа? И кстати, почему ты тогда со мной не заговорил?

Ответ на первый вопрос - никакого. Ответ на второй вопрос - я не мог с тобой связаться в подземной лаборатории, так как там нет выхода моего интеллектуального интерфейса. Только датчики слежения. Это опасное место, и в целях защиты, я там представлен минимально.

Да, ты многое мне разъяснил. Спасибо, что не забыл меня. Теперь о главном. Одного, из членов моей команды, захватили какие-то коротышки. Мы преследуем их, но не знаю, как сможем освободить ее из плена. Атаковать я их не могу, пока она у них в руках. Что посоветуешь?

Все просто, я сейчас погружу их в сон, а вы следуйте за светящимися, на потолке, точками к тому месту, где сможете забрать свою попутчицу.

Спасибо большое Гайер, не знаю, чем еще смогу тебя отблагодарить. Кстати, помнишь нашу принцессу, так вот со мной рядом ее жених, а похитили, ее мать. Вот какие повороты судьбы.

Ты меня удивил. Поздравь ее от меня, и удачи вам. Я отключаюсь. Есть работа в другом месте.

Над головой засветился ряд не ярких огоньков. Только сейчас я увидел, что единорог смотрит на меня с нескрываемым удивлением. Я представил себя с замершим выражением на лице и остекленевшим взглядом. Успокоив единорога и указав направление движения, направился к королеве. Когда мы приблизились, то нашли валяющихся как попало маленьких человечков в огромных шкурах, с длинной шерстью и связанную королеву с грязным кляпом во рту.

Освободив ее Величество от веревок и кляпа, дал ей прополоскать рот водой из фляжки. Представляю, какое амбре она ощущала всю дорогу, да и вкус, наверное, сногсшибательный, в прямом смысле этого слова.

Взяв королеву на руки, так как после сильно стянутых веревок она не могла пошевелить ни рукой, ни ногой, отправились в обратный путь. Пройдя второй подземный ход, я усадил королеву на принявшего животный облик единорога, а сам, отойдя подальше, взлетел. Нужно было срочно убираться из этих негостеприимных гор. Вернувшись в лагерь, дал команду срочно собираться и выдвигаться в дорогу. Коротышки могли уже очухаться.

Снова гнали коней с небольшими перерывами. Лошадки были выносливые, так что вторую ночь провели спокойно, в каких-то развалинах. Третий день скачки и вот, показалась мощная скала. Она стояла обособленно, и казалось, что ее сбросил откуда-то огромный великан. Было видно, что она не выросла из-под земли, а именно упала в этом месте. Если бы это был огромный метеорит или астероид, то, при ударе, должна была образоваться огромная воронка, а так, казалось, что ее просто вбили в это место.

Королева поднесла ко рту небольшой свисточек и дунула в него. Никакого звука я не услышал и сделал вывод, что это высокочастотный звук, не воспринимаемый моим ухом. По лицам моих коллег, по дипломатической миссии, я понял, что и они ничего не услышали. Однако через пару минут огромный красноватый дракон опустился перед нами. Он был, вполовину больше Молнии, и очень красив.

Приветствую тебя, вожак стаи! - Склонила голову королева.

Видимо дракон ответил мысленно, так как дальше, королева не произносила ни звука. Затем был представлен единорог. С ним тоже произошел мысленный разговор. Затем, внезапно, в моей голове зазвучали резкие слова, с явной агрессией.

Кто ты такой, человек-дракон, и почему я чувствую в тебе кровь моей стаи и кровь врагов? Отвечай, если хочешь жить?

Да, во мне течет кровь драконов, как и моя в них. Это моя семья и к тебе она не имеет никакого отношения. Ты же знаешь всех своих драконов и можешь определить, какой дракон поделился со мной своей кровью. Что, не получается? А кровь дикого дракона попала в меня во время нашего боя с ним. Так что это побочный продукт моей бурной жизни здесь.

И все же я чувствую, по составляющей крови, что это кровь кого-то из моей стаи.

Не спорю, ведь где-то есть те, кого вы изгоняли из стаи. Бросали на произвол судьбы. Вы же не исключаете, что кто-то мог выжить. А сейчас ты хочешь обвинить меня в том, что я, кровно побратался с одним из них.

Странно это звучит из твоих мыслей. Такое впечатление, что ты нас обвиняешь в том, что мы кого-то выгнали из стаи. И если честно, то выгоняли за самые низменные и позорные поступки. Так что ты связался с нехорошими драконами.

Не говори плохо о Молнии! - Разозлился я. - Когда вы, вышвырнули из своей стаи, молодую дракону, которая была еще не приспособлена к жизни, вас не остановило то, что из стаи уходит часть вашей крови. Да, она смогла выжить в одиночку. И если бы не я, то возможно, ее уже не было бы в живых, как и ее сына. А проступок, за который она понесла наказание, это изнасилование ее диким драконом. Скажи, как молодая, еще не окрепшая дракона может сопротивляться полному сил молодому самцу диких. А этот был не просто один из диких, это был их вожак. И это его кровью несет от меня. А теперь, если можешь, убей меня, но я буду сопротивляться.

Дракон, от неожиданности даже присел на задние лапы и хвост.

Ты... Ты знаком с Молнией? Как она? Я хочу ее видеть!

Ты забываешься, Красный. Да. Буду звать тебя Красный, а то неудобно обращаться. Так вот, ты не понял, одну простую вещь. За своих драконов я буду драться хоть с кем. И не приведу в их логово никого, кто может им навредить. Запомни это Красный. А голову Черного можешь посмотреть в тронном зале, в Гоштаре.

Дракон посмотрел на меня с удивлением. Его глаза моргали и, видимо, он не знал, что сказать. Потом в моей голове зазвучал его голос.

Ты меня не понял, человек. В детстве я дружил с ней, и это я называл ее Молнией. Меня не было в стае, когда это случилось, а то, я ушел бы вместе с ней. А теперь я просто хочу с ней встретиться и если ее чувства ко мне не остыли, а тогда мы любили друг друга, то может мы с ней и сойдемся, ведь я, с тех пор, так и остался без пары.

А, ну если в этом смысле, то тогда ты не обижайся, но сначала я посоветуюсь с ней, а уж только потом приведу тебя в ее логово. Жизнь научила меня осторожности. И еще, у нее есть птенец. Не знаю, по вашим меркам, сколько ему лет, но он пока еще не научился самостоятельно взлетать. И сам понимаешь, от кого он.

Ничего страшного, основу крови детеныша составляет кровь матери. Отец только запускает механизм самооплодотворения самки. Так что это полностью ее детеныш.

Ну, вот и хорошо, давай заканчивать, а то на нас все косятся.

Мы разорвали мысленный контакт, и я обратил внимание, как на нас смотрят все. Единорог просемафорил мне в ментале, что когда я приготовился к драке, то вокруг меня закружилось облако силы. Его не было видно, но песчинки и мелкие камешки были подхвачены этой силой и вертелись вокруг меня, образуя песчаный вихрь.

Я успокоил всех, сообщив, что мы сначала не сошлись с драконом во мнениях, а потом нашли общий язык и сейчас все хорошо. Королева посмотрела мне в глаза и спросила.

А вы что, Макс, общались с этим драконом?

Не совсем так, Ваше Величество. Скорее это он общался со мной. Ему не понравился мой запах.

И как вы решили этот конфликт?

Я обещал помыться.

.29. Назад.

* * *

Возвращались по той же дороге и, на удивление, без проблем. Ожидали нападения от коротышек, но все обошлось. Три дня и мы во дворце. Город наряжался и готовился к торжеству. Сами горожане в эту свадьбу вкладывали что-то свое, личное. Каждый хотел преподнести подарки молодым. Слова пророчества слышались с разных сторон, кто, пытался растолковать их своему оппоненту, кто, сам для себя нашептывал их, некоторые, все повторяя и повторяя слова пророчества, пытались понять их смысл.

Когда проткнет ткань, чужое сознанье.

Когда восстановиться, то, что нельзя.

Когда небожитель, упав на закланье

Получит от брата злотые рога.

Возьмет он невесту из знатного рода.

Опять же им, в этом, поможет тот брат.

Сам брат же познает того, кто не может

Считаться живым, но живет, так как тать.

Найдет он то место, что правит всем миром.

Войдет он туда, лишь спустившись с небес.

Найдет он там то, что поможет свершиться.

Пройдет он чрез то, где другим не успеть.

И мир повернется, закроются врата

У Черного, братья домой, без кольца.

Его голова, как пустая утрата,

Веками висеть будет в стенах дворца.

И если успеет уйти, тот, кто сделал,

То больше вернуться не сможет назад.

И только судьбы жернова перемелют,

И выплюнут снова его в тот же град.

Меня поразило, что пророчество частично про меня. Концовка, правда, напрягала. Очень впечатляли слова, "если успеет" и "судьбы жернова перемелют". Они меня и так непрестанно перемалывают. Я бродил неприкаянный и всеми брошенный по дворцу. Голову черного уже обработали и повесили в тронном зале. Когда я ее рассматривал, то ужасался, как нам тогда удалось его победить. И не только его, оказалось, что в глархов невозможно попасть стрелой из лука или ударить мечом. Они чувствуют момент и направление атаки и всегда успевают увернуться. Поэтому скорняки, к которым я принес шкуры глархов, смотрели на меня с обожанием. Им никогда в жизни не попадался ни один клочок шкуры этих животных, а тут я оставил им все остатки. Костюм получился как комбинезон. Не стеснял движения, не перегревал и не переохлаждал тело. Крылья сквозь него появлялись и, если бы не цвет, то можно было бы носить вместо основной одежды. Я и так носил его вместо нижнего белья. Но цвет, цвет выходил за все рамки приличия. Он был ближе к грязно серому. Такое впечатление, что я извозился в грязи, и еще кое в чем, о чем не говорят в приличном обществе. В небе, правда, он частично скрывал меня. Цвет как-то подстраивался под фон неба. Узконаправленный хамелеон. Несколько раз, ненадолго встречался с единорогом. Меня поражало, что у них нет имен. В ментале, если честно, то и не нужно имен. Ты мысленно представляешь, с кем говоришь и все, контакт установлен. И на том конце, тебя также идентифицируют, просто сказка. Меня терзало, только одно, что я подарю молодоженам. Постепенно, у меня начала сформировываться идея. Нужно взять два кольца, без камней и пропустить через магический копир. Если поторопиться, то можно успеть до свадьбы. Я заказал у королевского ювелира два таких кольца под размеры пальцев молодых и, получив свой заказ, не теряя времени, вылетел в сторону города мертвых. Я рассчитал все правильно, два дня туда, и два обратно, плюс один день на непредвиденные затруднения. Заодно в деле проверю свой летный костюм. Что за новые свойства у меня появились. Хорошо бы его пропустить через магический копир. Может еще чего-нибудь добавиться.

Два дня перелета и я уже кружу над башней. Приземлившись на башню, я отработанным движением взялся за шпиль и потянул вверх. Люк открылся, и я, как и прошлые разы, встал на него, и мысленно пожелал опуститься вниз. Конструкция поплыла вертикально вниз, и вскоре я стоял, на знакомом каменном полу подземелья. Прошел к копировальному аппарату. Я вначале отправил под копир свой летный костюм, затем положил первое кольцо, которое предназначалось для принцессы, и пожелал, чтобы функции кольца подстроились под молодую девушку и помогали ей в ее жизни. Конвейер повез колечко к магическому копировальщику, а я положил второе кольцо и дал подобную установку, но только для мужчины-единорога. Теперь оставалось только ждать. Вскоре, приемный ящик звякнул дважды, показав, что процесс завершен. Разложив оригиналы и копии, по разным карманам я вдруг вспомнил, что в тех фантазийных романах, которые я читал, там, у героев, появлялись такие вещи, как пространственный карман, куда можно было складывать огромное количество вещей, и что ощущался только вес последнего предмета. Я высказал такое пожелание голосом, так как связь с Гайером здесь действовала только в одностороннем порядке, и попросил организовать мне такой девайс. Не прошло и десятка секунд, а невдалеке включился другой аппарат и я бегом направился к нему. Это был аппарат, на который я в прошлый раз обратил внимание. Там на рабочем столе была выемка, повторяющая человеческую ладонь. Поняв, что аппарат ожидает, когда я суну туда ладонь, я не заставил его ждать, и, как только я опустил туда руку, как сотни тончайших иголочек впились в тыльную часть моей ладони. Миг, и они исчезли, а там, куда они воткнулись, появилась маленькая татуировка дракона. Поблагодарив Гайера, я поспешил наверх, так, как время поджимало. Одно свойство костюма я обнаружил в первый же день, оказалось, что он позволяет мне лететь быстрее, так как, каким-то непостижимым образом, раздвигает встречный поток воздуха. На второй день полет прошел еще быстрее, видимо костюм адаптировался ко мне и полетной среде.

Я появился во дворце как раз, когда свадебный распорядитель определял, кто, за кем будет поздравлять молодых, ну и конечно, где он будет сидеть за праздничным столом. Отбрехавшись, от почетной обязанности сидеть рядом с молодыми, да и с царской четой, я предпочел дальний край стола, откуда можно было в любой момент незаметно уйти.

До свадьбы осталось полтора дня, когда меня осенило, а ведь Молния, не чужая нашей принцессе, она находится с ней в кровном родстве, правда через меня, но это дело не меняет, да и Малыш тоже. Я напросился на аудиенцию к принцессе и выложил ей все без утайки. Она только обрадовалась, что все разрешилось так хорошо, а то она потом не смогла бы смотреть Молнии в глаза. Так что я вызвался слетать и пригласить ее с сыном на свадьбу. Получив добро, я тут же вылетел в направлении драконьего логова. Добрался почти за день. Опустился перед входом и громко сказал в пустоту, транслируя еще и в ментале.

Мои дорогие, это я прилетел к вам, чтобы пригласить вас на свадьбу нашей родственницы, Артизы.

В глубине пещеры послышалась возня, а потом пришел ответ.

Заходи, чего топчешься у порога, прямо как не родной. Мы рады, что все так удачно разрешилось. А кто жених?

Тут я вспомнил, что никому не рассказал, как спасал единорога. Рассказав эту историю обоим драконам, услышал в ответ, что Черный в тот момент совсем рехнулся, если посмел нападать на подчиненных божественных сущностей. А уж, если у единорога появился золотой рог, то он сам становится такой сущностью и приравнивается к богам этого мира и мира единорогов.

Я удивился, и сказал, что, по словам единорога, понял, они обитают где-то на этой планете. Оказалось, что нет, они приходят из параллельной реальности. Не все единороги могут преодолеть разделяющую два мира ткань мироздания.

Я рассказал Молнии о том, что приехав в Гоштар, мы обнаружили короля при смерти. Его попытались отравить, но я его подлечил, и мы с королем имеем подозрение насчет некоторых высокопоставленных лиц королевства в покушении их на жизнь монарха. Рассказал, как я, в праздничной толпе выявил несколько недовольных. И описал ей цвета аур. Как пометил их своей. Молния похвалила меня, что я правильно разобрался с цветами аур, но предупредила, что грязная аура может быть и у того, кто завидует черной завистью. Относительно моей метки сообщила, что она сойдет, примерно через десять дней.

Пока драконы готовились к перелету, я собрал свой нехитрый скарб в пространственный карман. Остальной строительный мусор отнес в проход, между пещерами. Поинтересовался, как драконы смогут оставить без присмотра свои сокровища. Оказалось, что никак. Они все утащат с собой. Драконы, сами, без всякого артефакта, обладают таким пространственным мешком. Не прошло и пятнадцати минут, как добро было собрано. Молния и Малыш поднялись в воздух, я тоже, последовал за ними. Миг, и меня в полете поймала когтистая лапа. Следующий осознанный эпизод своей жизни я наблюдал на лужайке перед дворцом. Все-таки Молния перемещается очень быстро. Когда она летит на максимальной скорости, то мое сознание не выдерживает. Видимо крыло я ей починил качественно. На свою голову.

Оклемавшись, отправился сообщить распорядителю, что у нас добавилось два новых дракона, которые являются близкими родственниками жениха и невесты. Распорядитель не сразу, но разобрался. Кого-то сдвинул, кого-то убрал из списка и вот мы получили уведомление, какими по счету мы будем представлены молодоженам.

.30. Свадьба.

* * *

Ночь, перед свадьбой, прошла спокойно, если не считать того, что я сообщил драконе, что она встретится со своим другом детства, и, конечно, он ее помнит и хотел бы с ней встретиться. Я рассказал ей, что не давал ему никаких обещаний и не раскрывал секрет расположения логова драконов. Предупредил, что только она будет принимать решение, как вести себя со стаей и Красным.

А утром начался натуральный бедлам. Все бегали, орали друг на друга, никто ничего не успевал, в общем, впору хоть свадьбу откладывай. Но потом появились невеста с женихом, и все треволнения постепенно улеглись. Выяснилось, что все, все успели и график прохождения церемонии не нарушается.

Молодые шли по живому людскому коридору, и на них со всех сторон бросали цветы и крупу, как у нас бросают зерно. Видимо это отождествлялось с достатком и плодовитостью. Представители стаи драконов тоже были здесь. Все драконы расположились чуть поодаль от людей и над людскими головами нависали длинные шей, увенчанные головами драконов, образуя своеобразную арку. Свадебная процессия направлялась к храму тайринов, почитателей драконов. В храме главная жрица, должна была обвенчать молодоженов, но тут возникало противоречие, так как сама главная жрица и выступала в роли невесты. По заверениям старейшин храма, камень сам выберет достойного, обозначив это свечением его ауры. Как и каким светом должна светиться аура, не знал никто, потому, что в старинных манускриптах было описано предположение о подобной ситуации. Насколько я понял, такого еще не было. Все жители Гоштара прекрасно знали саму процедуру обряда. Я, предполагая худшее, не стал входить в храм, хотя было очень интересно посмотреть его внутри. Поэтому выждав, когда, по моим предположениям, процедура будет в самом разгаре, вошел в храм.

Храм впечатлял, старинные фрески на стенах, драгоценная посуда для проведения ритуалов. Резная мебель и двери. Все говорило о достатке храма и почитании его религии. Мои предположения, о выборе камня, почти полностью подтвердились. У алтаря, лицом к молодым, стоял сам король. Еще бы, ведь кровь у нас почти что одинаковая, ну может концентрация разная. Его аура светилась бледно зеленоватым оттенком. Я вытянул свою руку вперед и увидел, что моя светится насыщенным зеленым светом. Однако дело уже сделано!

Тем временем, король, возложил руки на головы коленопреклоненных молодых и произнес.

Да прибудет с вами сила Гайра, дети мои.

Все поклонились и процедура венчания закончилась.

Гайер. - Мысленно позвал я. - Ты присутствуешь здесь?

Да, я слышу тебя. Всегда храмы строили на месте выхода силы, так что это одно из мест, где часть меня прибывает постоянно.

Слушай, а ведь ты, получаешься, бог этой планеты. Правда, люди немного исказили твое имя. Хотя связь прослеживается.

А что ты хочешь, за шесть с половиной тысяч лет. Но я их не обвиняю, а общаться могу только с избранными, а у них такая каша в головах. Им бы со своими проблемами справиться. Кстати, последняя, главная жрица, выгодно отличается от остальных. Она умна и начитана, а так же не боится экспериментировать. Я думал, со временем, подключить ее к системе единого контроля и управления, чтобы немного разгрузить себя. Раньше ведь у меня было много помощников, а сейчас я один, но во многих местах.

Это как-то связано с разрушением Города Мертвых? Насколько я понял, там сосредоточены все управляющие, анализирующие и исполнительные системы.

Да. Центральный пост управления разрушается. Если бы можно было как-то приостановить процессы разрушения или наладить ремонтные работы. Но нет. Где-то в центральной части всего комплекса, существует пробой в другую реальность, все формы жизни которой, очень агрессивны и склонны к разрушению и уничтожению.

Гайер, а с чем связано появление пробоя? Проще говоря, кто виноват? Вы или кто-то другой.

Нашу вину, конечно, исключать нельзя, хотя бы потому, что все в Центре Управления было полностью открыто и доступно любому. Однако большая часть вины лежит на пришельцах. Ты думаешь, почему у Города Мертвых такая дурная слава? Да потому, что вся его территория контролируется некими созданиями, пришедшими вместе с агрессивными формами чужой жизни. Единственное, что я смог сделать после гибели всего персонала Центра Управления, это ограничить распространение этих тварей границами комплекса. Но, только наземных тварей. Летучие, с заходом светила, спокойно преодолевают поставленный мною барьер. Хорошо хоть, что они ночные животные, а то, давно бы истребили здесь все живое. И еще, те, кто пришли вместе с животными, постоянно ищут способ подчинить мой мозговой центр, себе. Если это произойдет, то планета перестанет существовать, так как она не является природным образованием, а искусственно создана моими хозяевами. За огромное количество времени она, как бы встроилась в единую систему мироздания, но, как ее создали, так же ее можно и разрушить. Мы еще успеем поговорить с тобой, а сейчас я должен переключить все мощности на одну проблему. Извини, отключаюсь.

Я переключил сознание на ту действительность, что окружала меня, и заметил, что храм постепенно пустеет. Люди покидали его и устремлялись вслед за свадебной процессией. Да, здорово меня захлестнули проблемы Гайера, что я потерял связь с реальностью. Надо себя контролировать.

Выйдя из храма, отправился догонять своих. Вскоре меня подхватили чьи-то лапы с когтями, и по их размеру я догадался, что это Малыш.

Вскоре в голове раздался голос дракончика, окрашенный эмоциями разочарования.

Что это ты не вопишь? Ты ведь не знал, что это я?

Малыш, ты ведь не думаешь, что я не отличу твою когтистую лапу, от маминой, или других взрослых драконов. Но ты не разочаровывайся, подхватил ты меня ловко, я, сначала, и не разобрался, кто это так меня прихватил. И кстати, ты уже научился сам взлетать?

Да! У меня получилось, и я решил перед тобой похвастаться!

Ну, что же, поздравляю. Это действительно трудно сделать самостоятельно в первый раз. Так что с меня подарок. Получишь два золотых кольца, точные копии тех, что будут на пальцах жениха и невесты.

Над городом пронесся радостный визг дракончика. Как я понял, это его первое самостоятельное пополнение своей драконьей сокровищницы. Мы опустились на зеленую лужайку перед дворцом, и я покатился по земле, выпущенный дракончиком из лапы. Он еще не научился садиться с предметом в лапе. Поэтому предмет встал, отряхнулся и сказал, что для первого раза не плохо, раз я остался в живых, и мы пошли в обеденный зал, где были накрыты столы для гостей. В зале предусмотрели огромные окна, в которые драконы могли просунуть свои головы. Все расселись за столы. Распорядитель привлек всеобщее внимание и объявил, что с поздравительной речью ко всем обратится король.

Тарий встал. Обвел всех взглядом, и начал свою речь с того, что вспомнил, как тяжело было его стране, когда из ниоткуда появились страшные твари. Напомнил присутствующим, как изводили они род людской, и извели бы на нет, если бы не драконы, которые вступились за людей, и отогнали тварей в Город Мертвых, где те до сих пор и обитают. Вместе с драконами, в той битве участвовали и единороги, которых представляет здесь уважаемый жених. Так уж получилось, что сегодня всех объединила свадьба принцессы и единорога. На свадьбе присутствуют и драконы, так что вся миролюбивая коалиция, заинтересованная в процветании этого мира, присутствует здесь. От политики он перешел к тому, что с радостью отдает свою дочь замуж и желает новой семье счастья и процветания на благо всей Зангрии. Попросил не забывать о продолжении рода, так как он хочет понянчить не только внуков, но и правнуков. Потом вручил молодым дорогие подарки, и после этого поздравления посыпались как из рога изобилия. Гора подарков росла на столиках, подставленных за молодоженами. Настала и моя очередь. Я не стал много говорить, пожелал молодым долгих лет жизни, столько детей, сколько им хочется и мирного неба над головой. Затем подошел к столу и протянул руки ладонями вверх к каждому из супругов. На ладонях лежали кольца. Я объяснил обоим мысленно, что у меня на родине, такими кольцами люди показывают, что они не свободны. А, кроме того, в кольца вложены их богом Гайром, какие-то свойства, которые я и сам не знаю. Кстати, бога, на самом деле, зовут Гайер. Кольца сами откроют своим хозяевам заложенные в них возможности.

Ели и пили, пили и ели. Когда напряжение немного спало, я рассказал королю, что выявил недовольных, пометил их ауры и в течение десяти дней могу указать их местоположение. Король не стал откладывать дело в долгий ящик, и мы с Бородой аккуратно изъяли подозреваемых, и упрятали в темницу. Договорились с Бородой, что на допросе будет задаваться вопрос об участии подозреваемого в попытке свержения королевской династии. В этой ситуации я смогу определить, врет человек, или нет.

Праздник продолжался несколько дней. Частенько ссылались на пророчество, которое ясно говорила, что, как только единорог возьмет в жены невесту из знатного рода, а знатней, чем королевский род, другого нет, то все наладится. В общем, праздник продолжался.

.31. Воспоминания Молнии.

* * *

Свадьба отгремела. По городу, то там, то сям валялись пустые бочки из-под вина. Развалившиеся, наскоро сколоченные столы для простого народа. Объедки и просто мусор. Вся страна болела с похмелья. Мне это напоминало наши города, после встречи Нового года в советское время. Также пустынно и грязно. Делать было нечего, Алкоголь меня не брал.

Решил пройтись к Малышу, уж драконьим детям пить алкогольные напитки не рекомендуется, а тем, что имеют склонность к магии, категорически воспрещается. Да это и понятно, мало ли что придет в голову пьяному магу, будь он хоть человек, хоть дракон, а хоть и единорог.

Драконов нашел на поляне за городом. Благо, драконье чутье продолжало действовать. Основная масса драконов улетела еще вчера. А что, все формальности соблюдены, а оставаться, чтобы лицезреть пьяные рожи, да ни за что на свете. Поэтому, еще издали засек три большие ауры и направился к ним. Драконы резвились, тренируя Малыша. Молния и Красный атаковали его сгустками пламени, а тот уворачивался или ставил защиту. Это у него получалось довольно хорошо. Понятно, что взрослые драконы атаковали его не в полную силу. От Молнии, как я понял, вообще защиты нет. Красный был мощным драконом, но Молнии проигрывал в магическом плане.

Оставив Красного тренировать Малыша, она направилась ко мне. Расположились на поляне и начали неспешный разговор о том, как Молнии жилось все эти годы, как она воспитывала Малыша. Вообще, как я понял, Молния, пострадав от Черного и от своей стаи, спряталась в той пещере, где я нашел Малыша. Ее спасло то, что вход в пещеру был узковат для диких драконов, и то, что в этой пещере был выход магической силы. Из года в год она подвергалась магическому облучению и, защищаясь, ее организм сам стал производить такую силу. Учить ее было некому, и поэтому она сама разработала свою систему тренировки магических ресурсов и самих магических навыков. Больше того, она смогла наладить контакт с Гайером, и первые понятия о магии, и ее применении получила от него. Он не мог ее обучать тому, чем сам был обделен. Его стихия, это ментальное воздействие. Наверное, это тоже магия, но только на более тонком уровне. Молния научилась пользоваться и тем и другим. Она стала вести ночной образ жизни, так как не хотела встречаться со своей стаей, а ночью, из драконов, охотились только черные. Несколько раз встречалась с Черным. Тот, завидев ее, сразу же атаковал. Она отбивалась магией, но Черный был гораздо мощнее, и просто не обращал внимание на ее атаки. Может они, и достигали цели, но Черный был, как разогнавшийся носорог. Поэтому, всякий раз спасалась бегством. С первых дней, найдя такие места, где пролезть или пролететь может только она, Молния пользовалась такими точками, постепенно приноравливаясь жить в этом мире в одиночку. Почувствовав, что скоро отложит яйцо, она в спешном порядке занялась обустройством пещеры, Оказалось, что речка, протекающая под пещерой, это ее рук дело. Обрушив, в определенном месте скалы, она частично перегородила местную горную речку и получила отток воды, которая по полостям в скале направилась к ее пещере. Локальными, точечными, магическими ударами корректировала русло, пока вода не прошла под полом пещеры. Затем, уже из пещеры, пробила небольшое отверстие в полу и получила питьевую воду, прямо в пещере. Любая другая дракона, на месте Молнии, давно бы погибла. Вначале Молнию спасали ее быстрые крылья. Вылетая ночью на охоту, она сама становилась дичью для диких. Постепенно ее опыт, магическая сила и смышленость позволили ей наладить свой быт, а впоследствии, и высидеть яйцо. Выцарапав из стены пещеры огромные камни, пропитанные магической силой, она равномерно расположила их вокруг яйца и, улетая на охоту, разогревала их до определенной температуры. Как выяснилось, нужна была постоянная температура порядка восьмидесяти градусов. Поэкспериментировав с камнями, она подобрала нужные формулы заклятий и расположение камней. Так что к моменту, когда яйцо появилось, все было готово.

Так и повелось, что ночью Молния охотилась, купалась и справляла всякие, необходимые ей потребности. Днем же, экспериментировала с магией. Не всегда удачно, во всяком случае, артефакт, облегчающий вес, она получила, создавая закрывающую вход мембрану с выборочной проницаемостью. Эксперимент едва не закончился трагично, так, как мембрана в проходе взорвалась и часть потолка, только в самой пещере, рухнула вниз, на яйцо, Молнии ничего не оставалось, как полыхнуть туда сгустком силы. Причем вложила она ее столько, что когда пришла в себя, то обнаружила, камни и земля, которые должны были рухнуть на беззащитное яйцо, плавают в воздухе. Разобравшись с тем, почему произошел взрыв, она поняла, что нельзя экспериментировать там, где можно навредить себе, своему дому и своим близким. Поэтому, расширив отверстие в стене, откуда были вытащены камни для подогрева яйца, она пролезла в соседнюю пещеру, и вот там-то она порезвилась.

Впоследствии, найдя оптимальное соотношение вкладываемой силы и правильно подобранных формул заклятий, она перестала так ошибаться. То есть, до катастроф дело не доходило. Теперь она как бы видела, что у нее получится. Придумав заклятия, временно останавливающие действие уже выпущенной магической силы, она смогла, как бы со стороны, наблюдать, как проходят процессы в выпущенном заклятии. Впоследствии, еще более улучшив заклятие по остановке магического действия, она смогла, в остановленном заклятии, менять некоторые составляющие, и как бы отмотав его немного назад, продолжить, но уже с изменениями, внесенными позднее. В общем, сам процесс ей нравился, а самое главное, она теперь не подбирала слова и мысленные жесты, для построения нового заклятия, а могла сознательно строить все заклятие от начала и до конца, осознавая, что же получится в итоге. И тогда, она решила полностью закрыть всю гору, под которой находилась пещера, защитным куполом, ведь скоро вылупиться дракончик, и она не сможет его постоянно контролировать. А так, никто не проберется сюда, и не нанесет вред дракончику. Найдя в соседней пещере точку выхода магической силы, она направила туда мощную струю своей, и начала вплетать недавно созданное заклинание по построению вокруг горы множества небольших точек силы, связанных друг с другом силовыми линиями, которые, впоследствии, образовали бы шар, полностью окруживший гору. Но в середине формирования заклятия, она уловила отголосок чужого разума, который начал подсказывать ей, что делать. Как выяснилось позже, таким образом, она активизировала резервную копию хранителя планетарной системы. Та развернулась в пространстве планеты и начала самодиагностику и восстановление утраченных связей. Впоследствии этот магический разум представился Молнии, как Гайер. Затем он сообщил ей, что надежно запечатал, проникших на их планету агрессоров, в бывшем центре управления, обеспечив одностороннюю проходимость периметра. Как выяснилось позже, летающих тварей это не коснулось.

В процессе своих воспоминаний, Молния обучала меня азам артефакторики. Мы с ней создали несколько артефактов. В частности, тот, что облегчает вес. Я этим очень гордился. Впервые в своей жизни, я видел, что собственными руками создал магическую вещь. Учитывая, что Молния была самым сильным ментальным магом Зангрии, то она попыталась привить мне некоторые навыки работы с разумом моего оппонента. Как говорила мне Молния, выжечь разум противника проще простого. Нанес самый мощный импульс и вражеский разум потух, а вот заставить противника сделать что-то, что он делать не хочет, но что необходимо мне, это самое настоящее искусство. Вот это и есть высшая ступень уровня ментального мага. Между делом я научился воздействовать на отдельные элементы тела своего оппонента. Связь мозга с каждой клеточкой тела позволяла мне, находясь на расстоянии, останавливать чужое сердце, или, наоборот, заставлять его скакать как загнанный заяц. Я мог приказать чужому организму отрастить волосы или ногти, приостановить работу каких-либо желез или выбросить в кровь огромное количество адреналина. Все эти мои возможности, я мог применять как во вред, так и на благо. То есть в одном случае я мог убить моего визави, не касаясь его даже пальцем, а мог, наоборот, вылечить. Все зависело только от моей прихоти.

.32. Мозговой штурм.

* * *

Свадьба закончилась. Гости расползались по своим домам, начинались трудовые будни. Молодые уехали на родину единорога. Во дворце стало пустынно и скучно. Государственные дела, требовали присутствия королевской четы, и я остался один, никому не нужный. Спасала драконья семейка. Малыш, как мог, хулиганил. Ну, это и понятно. Научился взлетать с земли, и теперь целые дни проводил в воздухе, все не мог насладиться чувством, что он, полноценный дракон. Молния рявкала на него, но как-то, не особенно грозно, а скорее, в целях профилактики.

Наконец, на второй день после свадьбы, она сказала мне, что они отправляются домой. Что негоже объедать людей, да и дела дома ждут не малые. Немного поразмыслив, и взвесив все за и против, я решил лететь с ними. Начал расспрашивать Молнию, чем это она собралась дома заниматься? Раньше я наблюдал только охоту, еду и сон. Оказалось, что раз Малыш начал взрослеть, то необходимо приступить к его обучению драконьим премудростям и магии. Вот оно! Прозвучало слово "МАГИЯ". Я стал проситься в ученики к Молнии, обещал, что не расскажу никому, о тайнах драконов, но вот магии, никто, кроме нее, меня не обучит. Наконец, грозная мамаша согласилась, и, подхватив меня, и дав команду Малышу следовать за собой, понеслась к своей пещере. Я бы мог добраться и на своих крыльях, но, даже за Малышом, угнаться бы не смог.

И вот мы стоим перед входом в пещеру. Молния предложила мне попробовать пройти первым. Я, подозревая подвох, медленными шагами начал пробираться по знакомому проходу. Где-то посредине, меня мягко, но настойчиво оттолкнуло. Я попробовал, отойдя на несколько шагов назад, прорваться с разбега, меня отбросило более сильно. Так что, с земли я поднимался между лапами Молнии. Так, похоже, что она все-таки создала мембрану, с выборочной проницаемостью. Я стал ее расспрашивать, как та работает. Можно ли через нее сейчас пройти кому-нибудь в пещеру и из нее. Оказалось, что пройти снаружи, никому не удастся, не разрушив мембрану, а вот выйти, пожалуйста, все кто хочет, но только голые. Мембрана пропускает только основную составляющую человека или любого другого существа. То есть, то, что было у тебя при рождении. Даже если ты, что-то проглотишь, и попытаешься выйти с этим через мембрану, то ничего не получится, ну ты-то сам выйдешь, но только с дыркой в спине, через которую проглоченный предмет будет выведен из основного организма.

Первая лекция меня впечатлила, и дальше, мы все пробрались в пещеру. Правда заметить, когда Молния сняла защиту, я так и не смог. Время было позднее и мы с Малышом подкрепились каждый своим. Он слопал пол туши какого-то вепря, судя по изрядным клыкам, торчащим из отвратительной морды, я же раскочегарил свою походную газовую горелку и приготовил себе макароны по-флотски из, естественно, макарон, и банки тушенки. Аромат стоял восхитительный. Пока я доедал свою порцию, закипела вода, опустил в чашку пакетик пакетированного чая, подождал, пока он сделает вид, что заварился, покрасив воду в соответствующий цвет, за счет какого-то красителя. Привалился к теплому боку Малыша и, попивая чаек, размышлял, как же было бы здорово, вернуться на землю настоящим магом. Чуть, что не так, раз, щелкнул пальцами и готово. Что готово, не важно, главное, что щелкнул пальцами. Малыш, урча, догрызал своего монстра. Мои глаза начали потихоньку закрываться. Встрепенувшись в очередной раз, когда чуть не пролил на себя остатки чая, поднялся и оставшимся кипятком из кастрюльки помыл свою походную миску. Хорошо Малышу, облизал морду своим длинным языком и все. На его кухне полный порядок. От монстра ничего не осталось, даже клыков. Он его, по-моему, вместе со шкурой сожрал. Малыш начал устраиваться на ночь, Я быстренько подкатился к нему под бочек. Я раньше всегда спал рядом с ним. Первые разы боялся, что тот перекатится и раздавит меня, но нет. Драконы спят на животе, и не шевелятся, пока не проснуться. По ним даже не видно дышат они или нет. Если дракон заснул, то кажется, что перед тобой лежит просто бугор грунта, так они сливаются с местностью. Видимо выработанная тысячелетиями, защитная особенность организма. Ночью вернулась Молния, я сквозь сон различил, как она пробирается к своему месту, и опять отключился. Утро началось с общего построения. Ну, это я так образно говорю. Молния решила нас гонять с Малышом на равных. Утренний разминочный полет и купание. Купание, это отдельная тема. Представьте себе, что вы, прыгаете в воду, но только не вертикально, а под углом к поверхности воды, и высота где-то метров двести, триста над землей. Потом вы складываете крылья и вонзаетесь в ледяную воду, на глубине метров в двадцать, двадцать пять, изгибаете тело и вылетаете из воды, под действием той скорости, с которой погрузились в воду. Первый раз, когда я увидел это в исполнении Молнии и Малыша, то засомневался в своих способностях. Да я, элементарно боялся свернуть себе шею, о чем и поведал подлетевшей ко мне Молнии. Мы ведь, люди, очень нежные и хрупкие твари. Молния быстро разобралась с особенностями моего организма, использовала какое-то заклинание, от которого меня всего перекорежило прямо в воздухе. Я едва не рухнул вниз, так как, на секунду, мне показалось, что из меня выдернули все кости, а потом опять вставили. Восстановив свой полет, я мысленно спросил Молнию, что это было? Она сообщила, что теперь я могу нырять как они, но все же с высоты несколько меньшей, кости и связки выдержат, и голова не провалится в штаны. Почему-то Молнии я верил безоговорочно. Опустившись до ста метров, я повторил цирковой трюк Малыша, и мне это понравилось, правда, если бы на мне было еще что-то, кроме моего летного комбинезона, то все это осталось бы в воде. Сила, с которой вода обдирала мое тело, была неимоверной. Драконы так чистятся от всяких паразитов. В нашей маленькой семье, таких не водилось, а вот, в больших стаях, там да, могли и завестись.

После такого своеобразного купания, мы взмывали ввысь и носились, гоняясь друг за другом. Я, все лучше и лучше чувствовал себя в небе. Если бы сейчас я встретился с тем гадом, который гонял нас с принцем возле Города Мертвых, то, наверное, смог бы доставить принца до лагеря, просто уворачиваясь, и резко меняя направление движения, все-таки, чем меньше масса, тем меньше инерция. Затем большой круг над нашим отрогом, и приземление на площадку. Потом сытный завтрак и мы приступали к освоению магических заклятий. Дракона не могла объяснить мне, какие пассы руками должен был делать человек. В ее воспоминаниях, было очень мало таких подробностей, а если и были, то совершенно не понятно, для чего их делали, попавшиеся прошлым поколениям драконов, маги. Оказалось, что у меня не плохие склонности к ментальной магии, и я многое просто взял из арсенала драконов. Конечно, те использовали все части своего тела, многие из которых мне оказались не доступны. Для драконов лапы, это лапы, и неважно, передние они или задние, а вот у меня с этим были некоторые затруднения, как и с хвостом, которого просто не было. Как бы ни было, но через три недели, я сносно мог посылать огненные шары, правда мощность у них была слабовата, нагревать воду в кастрюльке или в небольшой луже. Мог ставить простейшую защиту от небольших летящих предметов. По моим ощущениям, пулю я, таким способом, не остановлю. Изменять свой внешний облик. Это была скорее не трансформация, а иллюзия, так как я, при этом, не ощущал, что мое тело перестраивается. В общем, я оказался слабым магом, так и хотелось сказать, что не стоило и учить. Но нет, какую-то пользу я все же извлек из уроков Молнии. Самое главное, я понял, что должен изучать ее, как и Молния. Во-первых, в месте выхода магической силы, во-вторых, начать экспериментировать самому, и в-третьих, нужна специальная литература по магии, для людей или похожих на них существ.

Посоветовался с Молнией. Она одобрила мою идею, но порекомендовала обратиться к Гайеру, так как он был создан такими же существами, как и я. Решили, что он должен знать, как мне помочь. На следующее утро, я отправился в мою проходную пещеру. Гайер был здесь, я как-то его чувствовал. Поздоровался и принялся настраиваться на источник, это мне посоветовала Молния. Получался какой-то своеобразный резонанс сил. Стабилизировав это состояние, остался в нем, а сам завел разговор с Гайером. Мне хотелось побольше узнать о магии и как ее лучше применять. Тот начал выкладывать мне основы магии, которые я уже получил у Молнии. Я сказал ему об этом, тогда он попросил открыть ему мой разум, и он считает то, что я уже знаю и вообще, разберется в моей внутренней магической организации. Гайеру я доверял, и поэтому, через несколько попыток, все же вошел в нужное состояние и, как бы выпал из реальности. Когда пришел в себя, то Гайер сообщил мне, что я имею неплохие задатки в общей магии, но лучше, все же мне дается ментальная магия. Он пытался донести до меня, что ментальная магия это не ущербная ветвь основной магии, а целостная и полностью обеспеченная магическая система. По его словам, я мог, проделав пять, шесть движений руками в течение трех, пяти секунд, нанести таранный удар по противнику. А могу, за доли секунды, нанести ментальный удар, почти не затратив на него магические силы, причем конечный эффект будет одинаковым, победа над противником. Все же несколько дней я пробовал освоить то, что дала мне Молния. Размахивал руками, делал неприличные жесты, показывал воображаемому противнику пальцы, причем, не всегда средние. Мышцы на руках болели. Вскоре, я просто понял, что не имею такой пластики движений, как те маги. Пассы должны быть плавными и мягкими, рука должна течь в пространстве, а у меня она скакала, как необъезженный конь, перескакивая на суставах, так как производимые мною движения, заставляли выворачиваться все части руки под неимоверными углами. Много времени и пота потеряно, пока я понял, это не мое. Гайер постоянно наблюдал за мной и, практически, не комментировал мои неудачи. Как он мне потом сказал, я должен был убедиться сам, что не смогу использовать такую магию. Что же отсутствие результата, тоже результат.

Тогда Гайер переключился на обучение меня, воздействию на доступные ему объекты. Это были различные переключатели, расположенные, иногда, в нескольких десятках, а то и сотнях километров. Те закрывали, или наоборот, открывали какие-то заслонки, или включали, не видимые мне, да и не ведомые мне, механизмы. В целом, мне такое использование магии нравилось все больше и больше. Когда я, без каких-либо проблем, чуть ли не моментально, исполнял любые пожелания Гайера, то чувствовал себя почти богом. Гайер посмеивался над тем, как я проводил параллель между простым управлением устройствами по магической сети, с руководством всей планетой в пространстве. Он пытался втолковать мне, что открыть через сеть шлюз в небольшой платине и дать воде попасть на поля, это не тоже, что создать планету, переместить ее в нужное место и поместить в строго определенной точке пространства, чтобы не разрушить в этом пространстве, строго устоявшиеся метрики. Я пребывал в эйфории и не совсем понимал, что этим мне хочет донести Гайер. Наконец мой восторг, от применяемой ментальной магии, поутих, и я, наконец, начал прислушиваться к советам Гайера. Тот теперь, тренировал меня не в легком воздействии на мелкие элементы сети, а я должен был изолировать крупный кусок магической сети. Наносить точечное воздействие, но на большое количество элементов. С каждым днем я ощущал, что становлюсь сильнее. Вот тогда то, в наши диалоги стала вмешиваться Молния. Теперь наши конференции были посвящены тому, чуждому образованию, которое зацепилось за планету. Это не был такой портал, как создал я. Это был, скорее, туннель, постоянно соединяющий две планеты. По заверению Гайера, магическая составляющая их родного мира, начала уменьшаться с момента подключения чужого портала. Получалось, что чужой мир высасывал магическую энергию из этой планеты. Я высказал такую мысль, что раз из нас высасывают магию, то нужно просто отрубить канал, связывающий две планеты. Гайер с Молнией усмехнулись и сообщили мне, что эта гениальная мысль приходит всем, кому сообщают проблемы этого мира. Однако, чтобы перерубить канал, нужно, первое, это его увидеть, второе, иметь возможность и мощность сделать разрыв канала, и третье, это заблокировать повторное подключение. По первому пункту имеется ряд технических проблем. Недоступность для местных, его места подключения к планете. Отрубить канал вне планеты, не представляется возможным, так как он уходит в подпространство, куда нет способа проникнуть.

Мы долго ломали голову, как вышвырнуть пришельцев с планеты. Молния с Гайером пересказали мне кучу предложений, одно нелепее другого. Все сводилось к тому, чтобы определить место прохождения канала, и нанести мощный магический удар, что приведет к разрушению канала. Также было предложено нанести массированный удар по месту расположения выхода из канала, то есть по самому Городу Мертвых. Но этого нельзя было делать, так как вся система управления планетой, сосредоточена в этом месте. Дальше следовали только различные варианты от двух первых предложений. Было ясно, что ничего не ясно.

.33. Готовим героя.

* * *

Моя голова распухла от такого объема бесполезной информации, так как это была не только теория, но и проводились реальные действия на практике. Я запросил пощады, так как следовало дать перерыв мозгам, и на свежую голову подумать над проблемой. Так прошло несколько дней. Я не прекращал размышлять над этим. Мне даже стало жаль моих учителей, которые ломают голову над этой проблемой уже не одну тысячу лет. Наконец, меня стала одолевать одна мысль, которая беспрестанно крутилась в мозгу, чего-то в высказываниях Молнии, а больше Гайера, не хватало. Наконец, неожиданно мне пришло на ум, что не хватает как раз информации, о составе самого портала, какая магия, сколько ее, пропускная способность портала, и наконец, его внешний вид или аурная окраска. Эти вопросы я и задал моим учителям. Те опешили от нахлынувших на них вопросов, а потом признались, что никому и в голову не пришло, сначала изучить портал, а потом его разрушать. Однако и возможности пробраться к порталу, ни у кого не было. Пролететь над порталом высоко в небе, на уровне верхнего края атмосферы мог любой разумный дракон. Дикие не могли подниматься на такую высоту. Молния тут же осуществила первый пробный полет. К вечеру мы имели информацию, что с высоты ничего нельзя увидеть, да и ощутить. Понятно лишь, что канал уходит в подпространство гораздо ниже. Она попыталась спуститься, но была атакована большой стаей диких. Но и тогда, информация оказалась не доступной. Получалось, что исследовать надо, чуть ли не на поверхности планеты.

Единственное, что мы определили, это то, что любое проникновение по земле, заканчивается смертью тех, кто рискнул туда пробраться. Тогда Молния предложила, что она на большой скорости пролетит над порталом, на самой маленькой высоте и соберет, сколько получится информации о портале. Гайер отверг ее предложение. Как оказалось, такая попытка была предпринята, но несколько иначе. Молодой, сильный, а самое главное, быстрый дракон, попытался прорваться к порталу с двумя магами в каждой лапе. Они планировали приземлиться возле портала, и пока дракон сражаясь отгонял бы от них чужеродных хищников, попытаться схлопнуть портал, задавив его с разных сторон своей силой. Сама идея была не нова. Так уже делалось на полях сражений, когда маги противника открывали порталы в тылу врага, а маги противника, заставляли того закрыться с резким хлопком, задавив такой портал силой с двух сторон. Однако, по наблюдениям драконов сопровождения, они не смогли преодолеть и половину пути через город. Дикие бросались наперерез и впоследствии просто свалили дракона вниз, а дальше вступили в силу наземные твари.

Я сразу ухватился за эту идею и предложил, что-нибудь беспилотное. Гайер сказал, что он мог бы запустить какое-нибудь магическое устройство, но вот информацию оно собрать не сможет, потому, что увидеть ауру или оценить размеры, направление и прочую информацию, глупая бестолковая игрушка не сможет. Я сразу ухватился за слово игрушка. А что если нашпиговать какой-нибудь игрушечный вертолет с дистанционным управлением и направить в эпицентр Города Мертвых, но потом вынужден был признать, что это не прокатит. Вспомнил свои эксперименты с сотовым телефоном.

Так мы размышляли еще несколько дней. Наконец я не выдержал и прямо спросил у Гайера, кто еще, на этой планете, из разумных, и обладающих магией, может летать. Оказалось никого. Тогда я рассказал Гайеру и драконе о том, как я спасал принца. Как я, неся принца в руках, умудрялся уворачиваться от злобной летающей твари, размером чуть меньше Молнии. И как поставил точку в этом соревновании. Молния фыркнула и сказала, что она бы меня поймала, если не с первого, то со второго захода. Но Гайер ухватился за эту идею.

По его словам выходило, что на территории города очень много разрушенных строений, но все равно, они представляют препятствие для диких драконов, тогда как я могу пролезть в небольшую щель, пролететь насквозь, через уцелевшие здания. Нам было важно оказаться как можно ближе к самому порталу. Оптимальным сочли расстояние в пару кварталов от центральной точки портала. Гайер смонтировал виртуальную карту Города Мертвых, правда она была такой, как ее помнил Гайер, когда сеть полноценно функционировала. Получалось, что на данный момент она, мягко говоря, не актуальна, но это все же лучше, чем ничего. Легкое касание моего разума, и карта, в моей голове. Пара часов ушла на то, чтобы научиться ее разворачивать и ориентироваться в ней.

С этого дня Молния лично участвовала в учебных атаках на меня. Гоняла целый день. Обеденный перерыв и час на отдых, вот и все мое время в течение светового дня. Ночами спал как убитый. А утром кошмар повторялся. В качестве учебного полигона выступало озеро. Если Молния меня сбивала, то я мешком влетал в прохладные, если не сказать ледяные, волны этого горного озерка. Из десяти атак, в воде я оказывался от восьми до десяти раз. В редкие встречи с Гайером Молния жаловалась ему на меня, что такой задохлик не протянет и пары кварталов в Городе Мертвых, как его сожрут на лету, во всяком случае, она бы так и сделала. Гайер был занят какими-то своими проблемами, но к нашей перепалке прислушивался, а потом рекомендовал продолжать. Молния после этого заводилась, и пару раз мне пришлось серьезно лечиться. Когда мы в очередной раз встретились с Гайером, тот спросил меня, а разве я не ощущаю, с какой стороны будет атаковать Молния. Я удивился, а он сказал мне, что по его сведениям, скоро у меня должна заработать возможность краткосрочного предсказания событий. Мне нужно только к себе прислушиваться.

На деле это оказалось еще хуже. Все то, что я уже отработал на Молнии, ведь она валяла меня теперь только пять раз из десяти, исчезло, когда я, вместо того, чтобы уйти с траектории атаки драконы, начинал внутренние поиски чего-то, о чем не имел ни малейшего понятия. Заканчивалось это все предсказуемо. Даже Молния высказала все Гайеру, при нашей очередной встрече. Тот лишь загадочно сказал, что процесс моего обучения ею, его полностью удовлетворяет. Перелом наступил, как всегда неожиданно. Внезапно я осознал, что Молния сымитирует атаку сверху и справа, а сама ударит хвостом слева и снизу, благо его длины хватало. Я играючи уклонился, и с этого дня в озере я больше не купался, если не считать утреннего моциона. Физически я очень сильно окреп. Мало того, что костяк у меня стал, после магического воздействия Молнии, просто железный, так и ежедневные тренировки до изнеможения, сделали свое дело.

Теперь меня терзали два дракона, в дело моей тренировки, подключился Малыш. Вероятность событий удвоилась, но неприятностей это мне не доставило. Так же, играючи, я просчитывал одну атаку за другой. По заключению Молнии, я могу продержаться так, если дикие не навалятся все скопом. Если произойдет массовая атака, то я просто не смогу ориентироваться в потоке угрожающих мне событий. Было решено, что я, практически готов, к осуществлению своей миссии и нужно ждать подходящего момента или сообщения от Гайера.

Как оказалось, верно было конечное предположение. Последние пару дней я отдыхал. Не лежал, конечно, на диване с книжкой в руках, а просто тренировки стали спокойнее, занимали в день не больше трех, четырех часов. В общем, курорт. Провизия моя, которую притащил из дома, закончилась, и Молния подключила меня к драконьему рациону. Для этого, я менял ипостась в драконью. Дракон, конечно, из меня получался никудышный. Молния так мне открытым текстом и сказала, да я и сам чувствовал. На что я ей рыкнул, что не везет мне на комплименты от девушек.

Дракона притаскивала пару туш, и мы втроем, рыча и переступая лапами, рвали добычу на части и заглатывали кусками, не жуя. В первый раз, я думал, меня вывернет наизнанку. Однако вкус пищи понравился. И проблема питания была решена. Долго в ипостаси дракона мне находиться запрещали. Я не должен был терять свою координацию движений, да и само привыкание к драконьей сущности могло нанести вред моему сознанию, моему я, и моему интеллекту. В один из дней, Молния внезапно встрепенулась, а потом сказала мне, что пора выступать. Мы договорились, что я врываюсь за периметр и, используя любые укрытия, короткими перелетами пробиваюсь к центральной части города. Молния же будет кружить в высоте, и если что-то пойдет не так, то я должен, уворачиваясь, набирать высоту, где она меня и подхватит.

К городу меня доставила Молния, и как только я метнулся к ближайшей, уже знакомой мне башне, она резко ушла вверх. Включив драконье чутье, я не заметил никого из местных. Вынырнув из-за башни, рванул, почти по прямой, в направлении к центру города. Долго блаженствовать мне не пришлось. Через пару кварталов меня атаковали дикие драконы. Виртуальная карта, нарисованная у меня в голове, здорово помогала. Правда, иногда она очень сильно отличалась от оригинала, по высоте строений. Драконы нападали максимум по двое, ну иногда по трое, но очень редко. Часто они меня теряли, стоило мне влететь в оконный проем и пронестись через здание насквозь. Атаки я предвидел заранее и смог выиграть так около десятка кварталов. Если судить по карте, то я прошел уже больше половины расстояния, и следовало начинать нацеливаться на портал. Сменив направление, я пересек большую площадь, или дома в этом месте были разрушены до основания, короче, это был пустырь. В конце его я юркнул под обвалившуюся крышу. Лететь там было не возможно, пришлось пробежаться. Это едва не стоило мне жизни. Из подвала ближайшего дома выскочила свора, не знаю кого. Даже сравнить не с кем. Единственное, что их объединяло с земными животными, это то, что они преследовали меня как собаки, охватывая полукольцом. Меня спасло то, что я обнаружил дыру над собой, и с разбегу выскочил на проходившую вдоль крыши балку. Побежал по ней и вылетел, уже на крыльях, в ближайшее слуховое окно. Теперь стало заметно, что вся живность города занервничала. На меня кидались не только драконы, но и наземные животные, выпрыгивая из окон стоящих рядом зданий. Каждый норовил вцепиться и повалить на землю, потом бы меня уже не выпустили. Я, как мог, уворачивался, и теперь, не так быстро продвигался вперед. Отказавшись от прямого прорыва к центру с порталом, я начал двигаться по спирали, постепенно приближаясь к цели моего прорыва. В какой-то момент, я вообще перестал ощущать, где я нахожусь и чуть не прозевал, как будто бритвой срезанную часть города, в центре которой и находился портал. До него было не более пятидесяти метров, и я, ускоряясь, облетел его по кругу, и начал удаляться от центра. Теперь, мне было неважно направление, и поэтому я выбирал хорошо сохранившиеся здания и пролетал их по верхним этажам. Та крыша научила меня многому. Наконец, последний рывок, и я вырвался за границы периметра. В моем сознании четко отпечаталось увиденное возле портала, думаю, что это поможет Гайеру. Сам я хотел проанализировать все позднее. Сверху упала тень и меня подхватила когтистая лапа, теперь можно и отдохнуть, Молнию, в этом небе, никто не догонит.

.34. Стратегическое планирование.

* * *

Пока летели до пещеры, я успел задремать. Все тело ломило, Кроме физической усталости, было еще такое чувство, что я в чем-то измазался. Оно подавляло, заставляло погасить сознание. Внезапно я ощутил, что лечу, а через секунду, даже не успев выбросить крылья, влетел в ледяную воду. Сразу стало хорошо и спокойно. На следующем заходе, огромная лапа подхватила меня и оставшиеся пять минут до пещеры, с меня ручьями текла вода. Приземлившись, отправился на доклад к Гайеру. Тот ждал с нетерпением, пока я усядусь, как и в прошлый раз, возле источника и войду в унисон с ним. Когда связь установилась, то успел только ощутить присутствие Гайера в своей голове, а потом отключился. Пришел в себя, по моим ощущениям, минут через тридцать, Рядом со мной никого не было, даже Гайера не ощущалось. Я, с трудом разогнувшись, выбрался через лаз в пещеру к драконам. Дома был только Малыш. Я, по привычке, прилег, прижавшись к теплому боку, и отключился до утра.

Утро началось как всегда. Сначала водные процедуры, потом догонялки с Малышом. Затем вернулись в пещеру как раз к завтраку. Туши были еще теплые, и мы наслаждались свежатиной. Поев, я поинтересовался у Молнии, что это Гайера не чувствуется? Молния рассказала, что Гайер переключил все свои мощности на решение задачи по анализу характеристик портала. Я ему здорово помог в определении его типа. Все доступные физические метрики также отложились в моей магической ауре, раз она вошла в соприкосновение с аурой портала. Теперь требовалось разработать теорию и методику принудительного закрытия этого образования. Этим сейчас и занимался Гайер. Я отпросился у Молнии и решил слетать в Гоштар. Может к этому времени молодые уже вернулись. Тем более что единорог обещал мне показать одну из библиотек древних. Молния не возражала, и я вылетел, чтобы к обеду быть во дворце. Все же летать, это не на лошадях ездить. Как планировал, так и вышло. Опустился в поле, рядом с дорогой, и пешком направился в город. Минут через тридцать я уже входил в городские ворота, а еще через пятнадцать, был во дворце. Направился к королю с королевой. Обо мне доложили, и я получил разрешение войти. Поприветствовал их, и мы разговорились, я не мог рассказать королю о готовящейся акции по уничтожению чужого портала, поэтому разговаривали в основном о семейных делах, так я и получил информацию, что молодые уже здесь. Обсудил с королем его экономические и технические вопросы, по управлению страной. Видно было, что тот ухватил самую суть и готовил новые реформы в стране.

Проведя в беседах около двух часов, был отпущен, и направился к молодым. Охрана доложила обо мне и, получив разрешение пропустить, открыли передо мной тяжелые резные двери. Было видно, что молодую пару уже достали гости. Сообщил им, что я ненадолго, и хотел бы получить координаты библиотеки древних, которые мне обещал сказать единорог. Оказалось, что единорог не может сообщить их мне, потому, что здесь не пользуются никакими, такими координатами, и вообще, он не знает, что это такое. Да, объяснить ему это можно, но сложно, а главное, бесполезно. Извинился и направился обратно к двери, но меня остановил единорог. Сначала он дал мне небольшой мешочек, а затем, маленький кулон. Оказалось, что кулон укажет местоположение библиотеки, если проходить рядом. Он отклонится в сторону нахождения самой библиотеки. Поблагодарив, спросил, что в мешочке. Оказалось, что это драгоценные камни его мира. Он набрал их по дороге, когда они возвращались. Это его подарок за то, что я спас ему и его жене жизнь. Еще раз поблагодарил его и, раскланявшись с молодыми, накручивая кулон на палец, вышел из их опочивальни. Начал прикидывать, где могла находиться библиотека древних. Это должно было быть место, удаленное от воды, с постоянной температурой. Я бы предположил, что это где-нибудь в пустыне. Но и Город мертвых, находится в пустыне. Видимо, все упирается в открытый портал. Нужно срочно придумать, как его захлопнуть. Нужно еще исходить из того, что это постоянный портал. Не такой, как я открываю на время, и который сам схлопывается, как только я в него пройду. Почему? Да потому, что когда я открываю свой портал, то направляю в него свою силу, как только я прохожу в портал, сила направляется вместе со мной и как бы сворачивает портал внутрь самого себя. Теперь еще вопрос, как передается сила. Я направляю ее на объект. Вспомним кольцо силы. Малыш сказал, что оно формирует волну силы. Значит природа силы волновая, а раз волновая, то должно существовать понятие длина волны. Если на первую волну силы направить другую такую же волну силы, то мы можем попытаться, изменяя длину волны, получить резонанс той системы, на которую воздействуем. Вот, уже ближе. Я вспомнил, как первый раз настраивался на источник. А если мы договоримся с драконой и Гайером, и по команде начнем раскачивать не нашу систему, а систему портала. Было бы лучше, воздействовать на нее через почву. Если там есть выход силы, а скорее всего так и есть, иначе, с чего бы это вдруг, портал открылся в этом мире, то и мы должны будем подключиться к этому источнику магической силы. Чужой портал, явно, прицепился к нашей системе именно там. Значит, необходимо будет сделать так. Начинает Гайер, так как у него есть выход в любую точку своей системы. Раз у него есть такая возможность, то он, подключившись к нужной нам точке, начинает настраиваться на этот выход силы, а когда произойдет стабилизация, то отключает всю связь с общей системой Зангрии и начинает раскачивать волну силы. Поймав эти колебания, начинает подключаться дракона, но с воздуха, как бы направляя волны своей силы, на ту же точку, с которой работает Гайер. Они уже вдвоем, синхронно начинают увеличивать колебания системы. Изолированная система с выходом на портал, начинает раскачиваться. В этот момент должен подключиться я. Но вот тут и встает вопрос, откуда я могу подключиться к той точке. Ведь, во избежание разрушения нашей системы, мы отключились от нее, оставив только одно звено, которое готовы подвергнуть разрушению. Если бы была, какая-нибудь локальная система, которую не жалко было бы потерять, или которую, со временем, можно будет восстановить. Еще лучше, если бы был удаленный доступ, я бы подключился через него к этому участку, и добавил воздействие своими волнами, а если бы понадобилось, то и применил кольцо силы.

А ведь точно, кольцо черного дракона имеет ту же длину волны силы, так как сработано в том мире, а, следовательно, запитано на той системе. Вот и выстраивается наша тактика, и самое тонкое место, это возможность моего входа в систему.

Все, нужно срочно возвращаться. Переговорить с Гайером и Молнией. Мы устроим чужакам, незабываемое шоу. Еще нужно объяснить Гайеру принципы администрирования таких систем, как у него. За основу, он может взять наши разработки и адаптировать их под себя. А что, даже вход по паролю, намного повысит безопасность его системы, не говоря уже о доверенных пользователях, прописанных в системе. Короче, об этом можно будет подумать потом.

Все эти мысли, роились у меня в голове, пока я летел к пещере. Можно было переговорить с Гайером и в храме, но нужна была еще и Молния. Так что, пещера. На подлете к пещере, был атакован... Малышом. Вот тебе и военно-воздушные силы. Прямо истребитель какой-то. Повоевав с Малышом, чем тот остался доволен, приземлился на площадке и прошел в пещеру. Молния, как будто спала. Когда я на цыпочках прокрался к лазу в пещеру Гайера, она вздохнула и ментально сообщила мне, что она перебрала все воспоминания, всех поколений ее предков, и ничего, что могло бы нам помочь, не нашла.

Предупредил ее, что у меня имеется идея, основанная на знаниях моего мира, и что мне нужно предварительно расспросить Гайера, а то, может, мой план, утопический. Молния заверила меня, что она будет наготове, а еще лучше будет, если она послушает мое сообщение Гайеру. Ведь не исключено, что и у нее есть, по моему вопросу, какие-нибудь сведения.

Я подумал, и посчитал ее доводы разумными. У каждого есть свой козырный туз в рукаве. Пробрался в проходную пещеру. Уселся рядом с источником силы, настроился на него, и позвал Гайера. Тот долго не отзывался, но наконец, его сознание соединилось с моим, и у меня в голове прозвучал вопрос, ради чего я его отвлекаю от работ над нашей проблемой? Я в общих чертах рассказал им с драконой, о возможности дестабилизации точки портала используя такое свойство волновых систем, как резонанс. Ответом мне было всеобщее молчание. То есть я им сообщил что-то такое, чему нет объяснений, даже понятия такого нет. Пришлось на пальцах объяснять им основы волновой теории. Что сила распространяется волной, они знали и без меня, так как оба видели ауру воздействия силы. То, что на одну силу, можно наложить другую силу, это они тоже знали. Яркий пример, это то, как маги гасят чужой временный портал. Но вот, что такое резонанс, они не понимали, хотя и были готовы поверить мне на слово. Тут я вспомнил классический пример из истории моей родины. В начале девятисотых годов позапрошлого, девятнадцатого века, в городе Санкт-Петербурге шел, маршируя, отряд солдат. На пути у них был мост. Те, как шли строевым шагом, в ногу, так и пошли через мост. И тот рухнул. Причина была в том, что идя в ногу, отряд совершал одновременные колебания, не сильные, но много. Они, накладываясь друг на друга, усиливались, и стали воздействовать на сам мост, который не выдержал и развалился.

Ты очень интересно рассказал нам свою теорию. - сообщил мне Гайер. - Я, признаться, до сих пор не нашел, как можно воздействовать на их портал. Но твои сведения, которые ты добыл, побывав возле портала, бесценны. Пока я только разобрался, что их сила, несколько отличается от нашей. Как это использовать в наших целях, мне пока не ясно. Вот тут я и решил, что пора выложить им предварительную версию, как нам попытаться погасить портал.

Мой сценарий основывался на том, что Гайер подключившись к той точке силы, которую использует портал, отключит всю остальную нашу сеть. Гайер сообщил нам, что это возможно, но не на долго, так как, контроль за планетой, должен быть постоянный. Я продолжил разворачивать свой сценарий. Теперь в нем определялась роль драконы. И с этим не возникло трудностей. Единственное, что сообщили мне оба мои оппонента, это то, что им не понятно, каким должно быть воздействие. Предложил эту тему обсудить позднее, и перешел к самому тонкому месту в моем плане, моему подключению к изолированному источнику силы. Здесь наступила продолжительная пауза. Эти двое надолго задумались. По тому, как долго длилось молчание, я понял, план мой, с треском провалился. Наконец включился Гайер. Он, как-то напряженно обратился ко мне,

Понимаешь, Макс, ты затронул одну, очень болезненную тему. Дело в том, что такой, как ты его назвал, удаленный доступ, был раньше предусмотрен, но впоследствии, на Совете магов, было принято решение о его консервировании. Маги того времени не доверяли друг другу, и всегда искали подвох, или скрытый смысл во всем. Поэтому, решением большинства, такой центр был лишен силы и доступ к этому месту, был завален огромным количеством породы.

Ну что же, извините, что не оправдал ваших надежд. Если вы не возражаете, то я еще помозгую над нашей проблемой. Жаль, что такой план сгорел на корню.

Нет, Макс, не торопись с выводами. Да, тогда, давным-давно, центр засыпали и лишили его силы, но, через многие тысячелетия нашлась одна дракона, которая, не только нашла, но и смогла вдохнуть силу в этот центр, таким образом, я очнулся. Да, да. Я говорю о Молнии. А тот центр, находится сейчас перед тобой.

У меня полегчало на душе. Если есть все три точки, с которых мы сможем, поочередно, ударить в портал, то может все и выгорит. Но Гайер быстро спустил меня с небес на землю. Во-первых, он сам существует, благодаря этому центру. Во-вторых, тот, кто будет здесь находиться, подвергается огромному риску. Если то, что я им рассказывал о резонансе, имеет такую силу, то тогда не исключено, что при схлопывании чужого портала, пострадает этот центр. Мы не можем спрогнозировать, что станет с ним, но то, что какой-то откат будет, это даже не обсуждается.

Стало обидно, столько сил, нервов, времени потрачено, и все впустую. Хуже всего то, что мы теряем Гайера. А ведь он поддерживает стабильность функционирования всей планеты. Нет, терять его нельзя. Хотя, мелькают мысли о бэкапе. Ведь Молния вывела его из выключенного состояния, значит, он был, либо отключен от силы, или свернут в резервную копию, которая и развернулась сама, как только стала получать питание силой. Обо всем этом и сказал Гайеру. Тот на некоторое время задумался, а потом сказал, что в его базах, таких сведений нет, а себя он осознал, уже находясь в месте выхода силы, то есть, здесь.

Значит, нам нужно найти еще такой центр и разобраться с резервной копией. Оптимально, это если мы, перед проведением операции сможем сделать резервную копию с того Гайера, который сейчас беседует с нами.

Гайер тоже согласился со мной, ведь тот законсервированный магический искусственный интеллект, не будет тем Гайером, который беседует сейчас с нами. Его знания, будут базовыми знаниями. Его память, базовой памятью. А опыта не будет совершенно. Ведь это, самообучающаяся система. Вот если нынешний Гайер будет находиться в общей сети, то тогда, все накопленное им, перейдет в резервный интеллект. Получался замкнутый круг. Если открыть доступ в систему, то в момент разрушения портала, она разрушиться вместе с ним. Если заблокировать доступ в общую сеть, то мы теряем все накопленное Гайером. В сети, одномоментно, может существовать только один магический искусственный интеллект.

Получалось, что нужно искать еще один резервный центр, и не обязательно, чтобы он был такой засекреченный, как этот. Достаточно просто резервного хранилища. Для себя, я уже давно, определил эти центры, как сервера. Можно ведь не будить тот разум, а включив его, сделать локальным. Потом, на время, подключить его в общую сеть, и Гайер сольет туда только то, что не является базовой составляющей разума. Это позволит хранить на сервере еще один архив, который мы сможем, впоследствии, снова подключить в общую сеть. Тогда, разбудив базовый интеллект, мы сможем добавить ему все то, что накопил Гайер. И это получится почти полная его копия, за исключением последних минут его существования, перед атакой портала.

Гайер долго размышлял над этим предложением. Его можно было понять. Ведь он, практически перестанет существовать. Потом ему дадут новое "тело", а затем, попытаются влить в него, его бывшую душу. Тут в его раздумья вмешался я. Психология никогда не была моим коньком, но чем черт не шутит. И я начал настраивать Гайера. Попытался донести ему, что если бы не наше знакомство, если бы не его многотысячелетнее общение с драконой, то перед нами был бы обыкновенный базовый вариант магического искусственного интеллекта, и только общение с нами позволило ему прогрессировать. В иной ситуации, он бы только выполнял заложенные в него функции, реагировал бы на изменения состояния планеты или сети. Решал эти проблемы, не развиваясь, как личность. И только общение, позволило ему осознать себя. Стать для всей планеты, чем-то вроде бога. И мы, с драконой, хотим сохранить именно этот кусок его личности. Молния, подумав, согласилась со мной. Напомнила Гайеру их первое знакомство. Когда он был больше автоматом, выполняющим заложенную в него программу. И что, правда, то, правда. Именно их общение позволило Гайеру осознать себя. Ведь дракона всегда разговаривала с ним, как с живым собеседником. Ей ведь хотелось живого общения, когда она была оторвана от стаи. Вспомнила, сколько раз, она ругала Гайера за его бездушность в каких-то вопросах.

И тут до Гайера дошло, что то, о чем мы говорим, расположено в его структуре памяти отдельно. Ведь это не было предусмотрено разработчиками, и они оставили блоки резервной памяти, на случай будущего развития этого интеллекта или использовании его в другой сфере деятельности. Сочетание нескольких составляющих, а именно, наличие большого блока резервной памяти, возможность самосовершенствоваться, подстраиваясь под изменившиеся условия, внешние раздражители и дополнительные источники информации (мы с драконой), и позволило ему стать тем, кем он сейчас и являлся. Оказалось, что все, еще проще, чем нам представлялось. Ведь для этой области памяти, существовал отдельный сервер, напрямую не связанный с главным. В его задачу и входило только сохранение полученных данных. Так что следовало переписать загрузочный скрипт, чтобы он, при запуске новой матрицы магического искусственного интеллекта подключил данные из этого резервного сервера. Я предложил Гайеру свою помощь, так как занимался подобными вещами, хотя и не представлял, ни среды программирования, ни языка, но тот отмахнулся от меня, эта задача, по его мнению, и задачей-то не является, так, пара секунд на изменение текста загрузочного скрипта и все.

После того, как были определены все шаги, по стабилизации общей системы, в которой огромная роль отводилась драконе, так как она находилась вне глобальной сети планеты, мы перешли к пошаговой инструкции для драконы. Ей нужно было подать разовый условный сигнал на запуск системы восстановления, в ближайшую точку силы. Таких точек было три. И две из них, находились по пути движения Молнии от портала к пещере. Учитывая, что она будет спускаться с большой высоты, да еще навстречу направления вращения планеты, то время полной дестабилизации планеты составит около получаса. Плюс время, на развертывание резервной копии магического искусственного интеллекта и запуск всей системы, грубо, еще около пары минут. По заверениям Гайера, это терпимо. Скорее всего, произойдут незначительные изменения тектонического плана. Могут пройти небольшие бури или пролиться мощный ливень. То есть реакция всех тех систем, которые всегда являются не стабильными. Значит, нужно будет известить население планеты. Это можно будет сделать через храмы. Чем Гайер и займется, как только мы определимся со сроками начала нашей акции.

Теперь, когда вроде все решилось, оба моих учителя, переключились на меня. Стали предлагать поменяться с ними местами. Мне даже смешно стало. Ну ладно, дракона. Мы с ней, оба можем летать. Но ведь надо учитывать необходимую высоту полета. Да я там и пяти минут не выдержу. А меняться с Гайером местами, вообще не разумно, так как оба места воздействия на портал, будут разрушены, да и, чисто технически, я Гайера подменить не смогу. Ответом мне было молчание. Я понимал, что в их плане я, самое слабое звено. Но тут мне пришла в голову мысль, ведь разрушение центра не произойдет молниеносно. Понятно, что система начнет резонировать под нашим воздействием, но затем, это будет уже неуправляемый процесс. Вот в этот момент я и должен буду покинуть свой центр, и самая ближайшая точка, это мой собственный портал. Максимум две минуты, и я там. Захлопываю его, чтобы мою планету не зацепило, а через некоторое время снова открываю и любуюсь на дело рук своих. Пришли к выводу, что это может сработать и разошлись перекусить и продумать оставшиеся вопросы.

Перекусил вместе с драконой и Малышом. Опять драконье тело и сырое мясо с костями. Больше всего понравилась еще теплая печень. Кровь из нее налипала какими-то чешуйками на морде, и ее было необычайно вкусно слизывать своим длинным языком. Как бы то ни было, но наш обед закончился. Я, и сознание Молнии, вернулись к Гайеру, чтобы продолжить обсуждение плана. Теперь оставалась одна проблема, определить с каким уровнем силы, мы должны воздействовать на центральную точку портала. Гайер признался, что исследуя то, что он получил из моего сознания и ауры несколько расплывчато. То есть он может определить примерные границы, но они достаточно широки, чтобы быстро подобрать нужную нам частоту. Это займет продолжительное, по меркам магических существ, время, и не исключено, что могут быть приняты контрмеры.

Вот тут я и выложил им, что мы имеем артефакт, завязанный на силах того мира, а именно кольцо черного дракона. Гайер, казалось, подпрыгнул у себя, где-то там. Да, это решало все проблемы. Определение частоты колебательного контура кольца заняло доли секунды. Единственное, что посоветовал мне Гайер, это снять кольцо, и вынести его за пределы действия центра, когда будем осуществлять диверсию. Это показалось мне разумным.

.35. Диверсанты.

* * *

Теперь, когда были расставлены все точки над "и", начался обратный отсчет времени до часа "икс". Гайер известил своих жриц, что в ближайшее сопоставление двух лун, все население должно укрыться в домах и не покидать их в течение двух дней. Пусть запасут продукты и воду. Дополнительная информация будет сообщена им позднее. Отдельно, через Артизу было передано послание Королю. Предельно кратко и в общих чертах сообщалось, что группа активистов, разработав свою собственную методику борьбы с чужеродным порталом, в ночь ближайшего сопоставления лун, проведет акцию, по его уничтожению. В группу вошли такие личности как, божественная сущность по имени Гайер, магический дракон, по прозвищу Молния и пришелец из чужого мира, Максим. Печать и подписи не требовались, так как достоверность сообщения не вызывала сомнений. До ночи сопоставления лун оставалось еще два дня, и мы провели их в охоте и беседах ни о чем. Все пытались отвлечься от свалившейся на нас ответственности.

Вот и пришла долгожданная ночь сопоставления лун. Мы собрались в пещере все вместе. Я, Молния и Малыш. Малыш не захотел прислушаться к моим доводам, что пересидеть в столице будет лучшим решением для него. Но какой малыш откажется погеройствовать, кроме того, он чувствовал себя причастным к судьбоносному событию и, что самое странное, Молния его поддерживала. Она успокоила меня тем, что заявила, будто это самое безопасное место на планете и она, в любом случае, вернется сюда, как только будет дана команда, разбегаться. Ее, эту команду, должен буду подать я, когда удостоверюсь, что процесс идет уже без нашего участия. Молния меня услышит хоть где, благодаря связи нашей крови. Гайер будет изолирован до конца и уничтожится вместе с точкой силы и частью локальной магической сети.

Подивившись про себя такой материнской любви, я согласился с доводами Молнии и отправился к моему боевому посту. Пробравшись в проходную пещеру я, первым делом, направился к любимой стене и открыл портал в свой мир. Рассмотрев в проеме свою кровать и часть противоположенной стены, я развернулся, и прошел к месту выхода силы, оставив мой портал открытым. Если что-то пойдет не так, то у меня, скорее всего, не будет времени заново прорисовывать портальную арку. После этого направился к точке выхода силы. Опять, как и в прошлый раз уселся поудобнее, кто знает, сколько мне пребывать в таком положении. Отрешившись от всего, соединился с местом выхода силы своей магической аурой и сознанием. Гайер ощущался очень слабо. Нужно будет контролировать эту связь, а то, как бы не пропустить момент, который мы обговорили заранее. Позже, подам сигнал Гайеру, и отключусь от сети сознанием. Гайер, тоже почувствовал мое подключение и приготовился к началу наших действий. Минут через двадцать Молния сообщила, что она над точкой и готова начать воздействие. Мысленно дав обоим отмашку, сам стал магически прислушиваться к состоянию сети. Снял кольцо силы черного дракона и положил его невдалеке от себя, чтобы иметь возможность дотянуться до него. Для себя решил, что если все пойдет наперекосяк, то просто нанесу самый мощный удар кольцом силы непосредственно в сеть, какой только смогу создать. Может тогда хоть это поможет. Но в этом случае, ни о каком отступлении речи быть не может. Все детонирует одновременно. Лучше бы до этого не доводить. Первые мягкие касания Гайера я почти не ощутил. Наконец раскачка стала больше. Гайер плавно, как я его учил, увеличивал амплитуду движения волны. Чувствовалось, что он имеет понятие о гармонии. Такое раскачивание продолжалось довольно долго. Наконец понял, что большего Гайер сделать не может. Поймав момент, прямо, как дирижер, подключил к этому танцу Молнию. Теперь колебания сети стали ощутимее. Молния слегка торопилась. Ей мешала ее неуемная энергия. Она сбивала дракону с ритма, поэтому полностью переключился на нее и начал руководить ритмичностью ее всплесков силы. Сколько это продолжалось, определить не смог, но колебания силы стали гораздо ощутимее. Дождавшись максимума, которого достигли Гайер с Молнией, понял, пора подключаться и мне. Дав команду Гайеру отключать всю сеть, как только я войду в их ритм, подключился и стал выжидать момент, когда нужно будет подхватить очередную волну. Плавно вошел в ритм и постарался синхронизироваться с размеренным колебанием накатывающих волн силы. Так прошло какое-то время. Я отрешился от всего, но маленькая частичка меня все еще оставалась привязанная к Гайеру. Наконец почувствовал, что Гайера с нами больше нет, он перешел в тот сегмент локальной магической сети, который погибнет вместе с подключившимся к нему чужим порталом. Теперь только я, удаленно, остался в нашем участке сети. Все, и я вывел свое сознание из сети, иначе мой мозг будет выжжен отдачей от схлопнувшегося чужого портала. Осталась только моя аура. По ней я чувствовал, как под нашим напором, начала дышать чужая сила. Она, как волны моря, накатывала на меня и исчезала в пространстве. Колебания становились все ощутимее. Их амплитуда была такой, как мы и хотели, и если ничего не измениться, то мое вхождение в ритм этого дыхания, подстегнет те немыслимые физические процессы, которые бьются сейчас о края, ограниченного нами, пространства чужого портала. Гайера я теперь не ощущал, но по нашей договоренности он до последнего будет раскачивать волны силы, Теперь для меня ориентиром служил ритм Молнии. Он был ориентиром не только для меня, но и для Гайера. Это было самое тонкое место нашего плана. Если мы начнем раскачивать силу, как попало, то колебания, скорее всего, заглохнут. Нам нужен был внешний источник направленного воздействия, и таким источником стала дракона. Пора. Я плавно подхватил ритм и направил слабый поток своей силы вместе с уходящей волной, опять волна накатилась на меня, и опять я ее слегка подтолкнул своей силой. На третьем проходе, я уже четко раскачивался вместе с тем океаном силы, который мы, втроем, постепенно превращали в бушующий океан. Не знаю, сколько времени прошло, но вот я почувствовал, что не властен, над разбушевавшейся стихией. Это было как озарение. Осознание своей беспомощности и никчемности. Все же чужая сила была враждебна нам. Но теперь она была неуправляема. Метрики пространства начали трещать по швам. Представляю, что сейчас творится в Городе Мертвых. Хаос, разброд, эвакуация. В моей голове зазвучал бестелесный голос. - Кто это посмел вторгнуться в мой замысел? Кто ты, что позволил себе соперничать с богом? Отзовись!

Откуда-то я знал, что нельзя отвечать этому голосу, нельзя раскрывать свой разум навстречу ему, а тем более вступать в диалог.

Все, отключаемся! - заорал я в ментале, зная, что меня услышит только Молния, Гайер уже растворился сознанием в разбушевавшейся магической стихии. Я отключился от источника выхода силы, и, подхватив с пола кольцо, понесся к своему порталу. Стены пещеры ярко осветились, Меня стал догонять ослепляющий свет. Я знал, что поворачиваться нельзя. Если повернусь, то моим сознанием завладеет та сущность, которая несколько десятков секунд назад, умудрилась пробиться ко мне в сознание через ментал. Арка портала приближалась очень медленно, я не успевал.

Все, это конец. Хотелось бы, чтобы моя смерть была не напрасной.

КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.


Оценка: 3.55*33  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"