Heesung N.: другие произведения.

Л. Лунный скульптор (книга 18). Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 8.26*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений Виида в Королевской дороге.

  

Глава 1. Воспоминание, скрытое в печати империи Арпен

  
  - Знаменитая империя Арпен!
  В награду за завершение задания Виид получил печать, в прошлом принадлежавшую великому скульптору-императору. Первому императору, сумевшему объединить Версальский континент в единое целое.
  Печать империи Арпен! На глазах Виида навернулись слезы. Но не такие, что выступают у сонно зевающего ребёнка, наевшегося до отвала, то были слёзы радости.
  - И впрямь небеса помогают тем, кто усердно трудится. Есть ещё в этом мире справедливость, раз меня так награждают за добродетельную жизнь.
  Печать заслуживала того, чтобы быть причисленной к вековому антиквариату, ранее не появлявшемуся на Версальском континенте. И пускай это творение скульптора сейчас находилось в плачевном состоянии, благодаря имеющимся свойствам, его захотели бы получить многие.
  - Даже плохое состояние не может омрачить факт обладания такой вещью...
  При всех своих видимых недостатках печать была в сто раз ценнее любых драгоценных камней. Ведь заложенные в ней магические свойства делали её желанной добычей для каждого.
  Виид намеревался привести печать в наилучшее состояние, поскольку только тогда все имеющиеся у неё свойства проявятся в полной мере.
  Дзынь!
  
  Проведена оценка зданий классического периода империи Арпен.
  Как скульптор и владелец провинции, с крепостями и поселениями, вы теперь можете возводить постройка классического периода.
  Здания этой эпохи величественны и элегантны, а также достаточно просторны, чтобы вместить в себя много жителей. Они стоят довольно дорого, но зато производят благоприятный эффект на рождаемость населения.
  
  Теперь вы можете строить специальные здания.
  
  Императорский дворец империи Арпен
  Стоимость строительства - не менее 8,000,000 золотых.
  На всём континенте может быть построено лишь одно такое здание.
  Позволяет распространить политическое влияние по всему континенту.
  Повышает мораль воинов и преданность рыцарей. Что также в итоге снижает вероятность предательства среди аристократии.
  Позволяет обзавестись многочисленными горничными.
  Для строительства требуется огромная территория.
  Если императорский дворец будет воздвигнут на плодородной земле, недовольство жителей возрастёт.
  Особые эффекты:
  Значительно увеличивает скорость развития города.
  Повышает количество странствующих рыцарей, готовых присягнуть правителю.
  Распространяет политическое влияние.
  
  Через навык 'Воспоминание скульптуры' Виид сумел получить не только информацию о задании. Благодаря ему он теперь мог строить здания классического периода. Удача, о которой нельзя было и мечтать.
  Императорский дворец империи Арпен являлся пределом роскоши!
  Конечно же, у Виида и мысли не возникло его строить. Ведь ему было жалко даже платить рабочим за расчистку территории от сорняков.
  
  Большой Колизей
  Стоимость строительства - не менее 300,000 золотых.
  Место для гладиаторов.
  Позволяет путём наблюдения жестоких боёв снять стресс жителям.
  За счёт платы за вход пополняет городской бюджет.
  После завершения строительства увеличивает Славу правителя.
  Наличие Колизея значительно повышает число храбрых гладиаторов.
  Особые эффекты:
  Позволяет гладиаторам проверить свои силы.
  Увеличивает уровень подготовки солдат.
  
  Каменная цитадель
  Стоимость строительства - не менее 500,000 золотых.
  Крепость, которая может исполнять роль поселения.
  Может быть построена только в горах или высоких скалах.
  Изначально имеет все необходимые лавки и жильё для воинов.
  В зависимости от рельефа местности предоставляет различные благословения. Крепость может выполнять роль аванпоста при нападениях.
  Значительно увеличивает количество заданий по борьбе с монстрами, а собранные с них предметы заполонят рынки королевства.
  В случае взятия крепости доверие к правителю резко понизится.
  Особые эффекты: Расширяет подконтрольную территорию.
  
  Особое зернохранилище империи Арпен
  Стоимость строительства - не менее 40,000 золотых.
  Очень значимое здание.
  Огромное строение, возвышающееся до небес!
  В недрах зернохранилища империи Арпен расположено несколько этажей для хранения продовольствия. Верхние этажи позволяют длительное время хранить большие запасы зерна, в то время как нижние - свежие фрукты, спиртное и другие продукты. Уменьшает количество голодающего населения и стабилизирует цены на товары.
  Видя настолько гигантское зернохранилище, жители города перестают беспокоиться о пище и более охотно рожают детей.
  Когда империя Арпен правила континентом, это здание являлось центром безопасности, процветания и роста населения.
  Позволяет устраивать городские фестивали.
  Особые эффекты: Вызывает иммиграцию голодающих жителей из расположенных по соседству поселений.
  
  Таинственный пруд фей
  Стоимость строительства - 1,000 золотых.
  Небольшой естественный пруд с прозрачной водой, привлекающий фей.
  Может быть построен только в спокойном, тихом месте.
  После завершения строительства становится любимым местом для игр фей. Поскольку феи - существа очень весёлые, они могут проказничать. Шутки фей не злобные и в большинстве случаев приносят пользу, а их королева даже может сделать неожиданный подарок.
  Особые эффекты: Очищает природу и становится источником необычных происшествий.
  
  Многоквартирный дом империи Арпен
  Стоимость строительства - не менее 2,000 золотых.
  Четырёхэтажное здание из камня. Очень прочное и долговечное
  Этот дом для людей среднего класса позволит прожить в нём многим поколениям жителей. Будет очень популярным в случае строительства на берегу реки или озера.
  Увеличивает удовлетворённость и общественную безопасность жителей.
  Особые эффекты: Защищает от стихийных бедствий и плохой погоды.
  
  Пещерный скульпторский комплекс
  Стоимость строительства - не менее 30,000 золотых.
  Место для собраний скульпторов, где они могут демонстрировать своё искусство, совместно изучать новые техники, а также участвовать в соревнованиях со ставками.
  Оказывает большое влияние на развитие культуры и рост города.
  
  Руины замка
  Стоимость строительства - не менее 70,000 золотых.
  Могут быть построены только при развитых культуре, искусстве и технологиях.
  Во времена империи Арпен являлись особым местом обитания привидений.
  Привидения подшучивают над маленькими детьми, пугая их.
  Так как эти существа очень любят прятки, их практически невозможно поймать.
  Привидения оберегают детей, значительно снижая количество нападений на них монстров.
  Также это строение способствует развитию магии.
  
  Торговый двор империи Арпен
  Стоимость строительства - не менее 25,000 золотых.
  В империи Арпен отдавали предпочтение торговцам и деятелям искусства.
  Это здание - место отдыха независимых торговцев.
  Может быть построено только в месте с высоким общественным порядком, позволяет оставлять повозки на хранение.
  Вызывает рост торговли изделиями искусства, а также, на некоторое время, увеличивает скорость движения повозок.
  
  Падающая башня
  Стоимость строительства - не менее 150,000 золотых.
  Аномальный наклон башни порождает вопросы о природе её происхождения.
  Является местом сродства со стихиями.
  Особые эффекты: Развивает стихийную магию в зависимости от типа окружающей местности.
  
  Выставочный зал изделий из кожи
  Стоимость строительства - не менее 1,200 золотых.
  Место продажи материалов и готовых изделий из кожи.
  
  В империи Арпен было около трёхсот зданий, способствовавших развитию армии, экономики и образования. Их строительство требовало не только денег, но еще и высококлассных пород дерева, металлов, а в некоторых случаях - и драгоценных камней.
  Для возведения большинства сооружений Вииду требовалось потратить довольно много материалов. При этом из-за слабо развитых культуры, экономики и технологий в конечном итоге постройки могли получиться некачественными. Не говоря уже о том, что строительство императорского дворца империи Арпен и вовсе было невозможно, так как для этого требовалось чудовищное количество драгоценных камней.
  Виид снова просмотрел список.
  
  Получена информация о кузнечном ремесле и производстве оружия и доспехов империи Арпен.
  Империя Арпен знаменита своими бесконечными завоевательными войнами. В то же время при охране имевшихся обширных владений её воинам приходилось непрерывно сражаться как с бандитами, так и с опасными монстрами.
  Имперская броня весьма тяжела, но зато, благодаря используемой коже, обеспечивает хорошую защиту. При этом не требует для создания высокого уровня мастерства.
  Теперь вы можете изготавливать рыцарские и гвардейские доспехи, а также броню для императорских стражников.
  
  Получены навыки пошива одежды империи Арпен.
  Теперь вы можете шить различную одежду, начиная с императорских одеяний и заканчивая нарядами знати, поваров и горничных.
  
  Навык Воспоминание скульптур не сумел полностью открыть память печати
  Повреждённые части предмета нужно восстановить.
  
  Несомненно, тяжёлый труд способствует развитию искусства!
  Благодаря Воспоминанию скульптур Виид получил навыки, с помощью которых теперь мог ещё больше увеличить свои доходы. Он изучил методы шитья и производства самых различных типов вещей.
  Виид довольно ухмыльнулся.
  - Эх... В наше время так тяжело добиться чего-то: едва начнешь приближаться к поставленной цели, как уже приходится умирать.
  Тем не менее, лишь кропотливо трудясь можно было прожить не напрасно!
  Императорская печать являлась настоящим древним артефактом, таящим в себе множество нераскрытых тайн. Даже получив столько полезных знаний, Виид так и не приблизился к тому, чтобы постичь ее суть до конца!
  - Кхы-хы-хы, - разнёсся его противный смех.
  Тот самый смех, что возникал у него при выпадении элитных мечей и брони во время охоты!
  - Это намного лучше Древнего щита или Демонического меча!
  На этом изречении он закончил свои подсчёты.
  Для скульпторов получение таких предметов было подобно нахождению сокровищ, которые становились спасательным кругом для увеличения характеристики Искусства. Не исключено, что после развала империи ещё осталось множество таких затерявшихся драгоценностей.
  Тем не менее для того, чтобы восстановить заложенную в печати память, требовалось отреставрировать повреждённые части предмета. А вот это сделать сейчас Виид не мог, поскольку его навык реставрации находился на достаточно низком уровне, так как он практически не занимался ремонтом скульптур!
  - Ничего, сломаю несколько скульптур, а затем их починю. Делов-то.
  Таким образом, чтобы продолжить выполнение задания уровня сложности 'S', Вииду предстояло улучшить навык реставрации скульптур, что на самом деле было не таким уж и неприятным занятием, ведь он уже находился в предвкушении будущей награды.
  

* * *

  - Ну, я, пожалуй, пойду, - сказал Смит, старый наёмник в отставке.
  На лице Виида появилось смущение. Во время путешествий по реке Плача Смит выпивал много дорогого спиртного, а опьянев, не переставая горланил песни. Однако теперь эти мучения, которые пришлось вынести Вииду, присматривая за наёмником, подошли к концу. Он получил в награду ценнейшую Императорскую печать. Лицезрея наёмника, отдавшего всё, что у него имелось, он чувствовал себя просто прекрасно.
  Виид прищурился.
  'С него больше нечего взять'.
  Было бы сложно отнять что-то ещё у старика без гроша в кармане. Но чуть позже, безусловно, он собирался проверить, не появилось ли у того дополнительные задания или награды.
  Виид обеими руками сжал протянутую для пожатия руку.
  - Для меня было большой честью иметь с вами дело. И хотя пришло время расставаться, я надеюсь, потом мы увидимся снова? Прошу вас, не увлекайтесь спиртным и ешьте больше. Не забывайте закусывать.
  Трогательные слова сопровождались притворной улыбкой, так что со стороны и вправду казалось, будто ему было жаль расставаться.
  - Нелегко тебе было присматривать за таким стариком, как я.
  - Вовсе нет. Я провёл это время с пользой и приобрёл много ценного опыта.
  - Вот как... Ну, мне всё же пора вернуться в королевство Сур. Пора прощаться.
  - Так не хочется вас отпускать. Осталось ещё столько вещей о вашей жизни, которые я бы хотел узнать.
  Истории старого наёмника оказались на удивление точными. Они были более реалистичными, чем исторические хроники Версальского континента, а кроме того, некоторые из них были связаны с выполняемыми Виидом заданиями, так что он узнал от старика очень многое.
  - Хо-хо-хо.
  Смит захохотал так, словно от расставания, его настроение совершенно не испортилось. Они с Виидом сблизились, когда старик рассказывал свои истории. И конечно, узнали больше друг о друге в процессе общения.
  - Буду рад, если ты как-нибудь заглянешь в таверну, в которой я сижу. Ну, я пошёл.
  - Берегите себя. Пожалуйста, при следующей встрече отнеситесь ко мне, как к своему племяннику.
  Проводив старого наёмника, Виид огляделся. На реке Плача в ожидании дележа награды собрались племена, воевавшие против одиннадцатого прихода ордена Эмбиню.
  Настала пора завершения здания!
  Поделив трофеи и забрав свою долю награды, Виид отправился в Мору.
  

* * *

  Виид обладал репутацией самого лучшего скульптора на всём Версальском континенте! Однако даже у него имелись в прошлом работы, которые он не хотел никому показывать.
  - Виверны. Жаль, что я не смог сделать их как следует.
  Виид создавал их в спешке, чтобы суметь противостоять Бессмертной армии. Однако и после того, как он вдохнул в них жизнь, у него всё ещё оставались сомнения, стоило ли это делать.
  - Но ведь я собственноручно их вылепил...
  Виид часто сожалел о вивернах. Каждый раз при взгляде на эти свои первые создания внутри у него всё закипало.
  Виверны отличались рублеными, угловатыми мордами, поэтому во время полета им мешало сильное сопротивление ветра. Кроме того, они получились весьма гордыми и упрямыми существами, готовыми даже симулировать смерть, лишь бы не выполнять его приказы.
  - Эй, что там?
  - Хозяин ушёл?
  - Да. Полная свобода!
  Ему нужно было избавить виверн от самоволия. Ведь на них, как на первых творениях, лежали обязанности старших. Они же желали лишь объедаться, веселиться и толстеть, хотя были и времена, когда виверны с успехом изничтожали монстров Севера.
  Вернувшись в Мору, Виид собрал их на горе. Шесть виверн выстроились в ряд крыло к крылу, рядом с ними стоял Золотой человек, блестевший так, будто только что принял ванну.
  - Ну... Как вы поживали? - виноватым тоном произнёс Виид.
  Он связывался с ними, только когда дело касалось войны, в остальное же время не проявлял никакого интереса, из-за чего сейчас и чувствовал вину.
  - Хозяин, у нас всё отлично.
  - Мы счастливы.
  - Единственное, очень редко с тобой видимся. Мы скучали, хозяин. Кяры-ры-рык.
  Ваил вышел вперёд и потёрся мордой о Виида.
  Одновременно с этим началась тайная дискуссия среди виверн.
  - С чего это он вдруг так внимателен к нам?
  - Что-то здесь нечисто...
  - Будьте осторожны.
  Виид погладил Ваила по голове.
  - Ребята. Вы так рады моему возвращению?
  На самом деле отношения между ним и вивернами были весьма близкими
  - Я собрал вас, так как понял, что соскучился и хочу увидеть ваши лица.
  - ...
  Виверны молчали. Так как не было никаких запретов, всё последнее время они наслаждались свободой, летая по округе и стараясь как можно меньше попадаться на глаза хозяину.
  - Вы, кажется, ослабли. Во время охоты я добыл немного хорошей еды, так что приглашаю вас её поскорее попробовать.
  Отложенное мясо Королевской гидры и Чёрного змея! Как раз в достаточном количестве, чтобы хватило вивернам и Золотому человеку.
  - Я люблю тебя, хозяин!
  - Спасибо.
  - Ням-ням.
  Виверны с жадностью набросились на предложенное угощение, разрывая и поглощая его. Золотой человек же вытащил маленький ножик и принялся аккуратно отрезать небольшие кусочки мяса. Разница между скульптурами наблюдалась даже в процессе употребления пищи.
  Вкусно поев, виверны начали любезничать, что было для них совсем не свойственно. В этот момент они походили на детей, хвастающихся перед отцом успешной сдачей экзаменов.
  - Несколько дней назад мы поймали медведя-кентавра.
  - Медведя-кентавра?
  - Далеко от Моры есть место, где обитает группа таких созданий. Мы поймали и съели одного. В следующий раз мы принесём попробовать и хозяину тоже.
  Получалось, что виверны нашли ещё одних человекоподобных существ.
  Так как Север Версальского континента занимал довольно обширную площадь, там, несмотря на множество экспедиций, до сих пор оставалось много неизведанных уголков. Именно о таком месте и шла речь.
  - Какой у тебя сейчас уровень?
  - 376-й.
  Остальные виверны тоже были не ниже 370. Когда Виид вдохнул в них жизнь, их уровень не превышал трёхсотого. Поэтому можно было сказать, что они очень хорошо развились.
  Закончив трапезу, Золотой человек подошёл к Вииду.
  - Хозяин!
  Существование Золотого человека вызывало тягость у Виида. Он создал его из чистого золота, после чего очень часто и сильно сожалел об этом.
  - М-м-м, ты наелся?
  Сегодня Виид решил проявить доброту по отношению к нему.
  Золотой был стеснительным, но обладал выдающимися боевыми способностями. Он быстро бегал и орудовал в бою сразу двумя мечами. Слабых монстров Золотой сметал с пути моментально. Да и в стрельбе из лука был очень хорош. Ему даже удавалось стрелять верхом на вивернах.
  Оживлённая Грандиозная скульптура! Имея при рождении двадцатипроцентный бонус, он сразу же получил 420-ый уровень и вошёл в ряды элиты. Золотой был самым превосходным творением из всех, когда-либо созданных Виидом.
  Жёлтый, сделанный из камня, и фениксы едва достигали четырёхсотого уровня.
  - Хозяин, а я достиг 446-го! Голь-голь-голь.
  - Молодец. Ты и вправду славно потрудился.
  В то время, пока виверны развлекались, Золотой человек в одиночку отправлялся в подземелья и охотился. Он усердно трудился, чтобы быть полезным хозяину, даровавшему ему жизнь.
  - Чтобы поймать достойных монстров, я ходил в шахты.
  Близлежащие от Моры заброшенные шахты!
  Так как Виид не разрабатывал их, со временем они становились пристанищами монстров. Золотой человек поведал, как он там охотился, а затем добывал минералы киркой. Правда, продавать минералы он не мог, поэтому просто оставлял их в графском складе. Где уже после Виид мог их использовать при создании предметов или строительстве зданий.
  - Добывая минералы, я получил новый навык! Голь-голь.
  - О-о-о-о.
  Виид подумал, что именно так и надо воспитывать своих детей. Ведь где ещё в мире можно найти такое же ценное создание, как Золотой человек?!
  'Имей скульпторы по сто таких Золотых, их положение в обществе было бы не таким уж и плохим'.
  Горнодобывающие навыки были весьма полезны для экономики. Поиск минералов, начальный уровень добычи киркой. Виид был бы рад любому подобному навыку.
  - Так что ты изучил?
  - Не удивляйся, хозяин. Магию.
  - Магия!
  Золотой человек обладал высоким интеллектом. Он был создан из металла с помощью кузнечного ремесла и был наделён свойствами огня, металла и воды. Его голова изначально работала хорошо, но то, что ему стала доступна магия, вызывало искренний восторг.
  - Отличная работа, Золотой! Но магия подразделяется на множество видов, давай-ка проверим. Окно умений Золотого человека!
  Виид мог просматривать окна характеристик своих созданий.
  
  Мастерство меча начального 9-го уровня (26%) - Техника владения мечом. Чем выше уровень, тем выше сила удара.
  
  Стрельба из лука среднего 7-го уровня (88%) - Позволяет с высокой точностью вести стрельбу из лука на больших расстояниях. Увеличивает скорость перезарядки.
  
  Управление огнём среднего 4-го уровня (16%) - Способность вызывать огонь. Мощность огня не ограничена, но при превышении определённого предела можно расплавить своё тело.
  
  Преобразование жидкости начального 3-го уровня (15%) - Позволяет использовать огонь для плавки своего тела. Полезно для восстановления повреждённых частей тела. Однако может привести и их невосполнимой потере.
  
  Золотой человек обладал самыми разнообразными навыками, такими как Мастерство меча и Стрельба из лука. И, как и ожидалось, выучил магические умения!
  
  
  Магия разрушения драгоценных камней начального 6-го уровня (69%) -
  Позволяет использовать магию, поглощая её из драгоценных камней. Волшебная сила будет варьироваться в зависимости от умения заклинателя и ценности камня. Во время каждого использования магии необходимо истратить определённое количество камней.
  
  Использование магии, полученной из драгоценных камней.
  По сравнению с обычной такая магия была более мощной и отличалась чрезвычайно высокой скоростью создания заклинаний. Единственным её недостатком была необходимость тратить драгоценные камни.
  Достигший 446-го уровня Золотой человек имел не только выдающиеся Силу и Ловкость, но и высокие Мудрость и Интеллект. А это очень хорошие задатки начинающего мага. Так что он старательно развивал магические способности, чтобы ещё больше повысить свои возможности.
  Последний же навык был вообще пределом роскоши! Подходящее искусство для Золотого человека, стоящего более семи тысяч золотых.
  - Не используй её.
  - Что? Голь-голь-голь.
  - Не используй в будущем магию разрушения драгоценных камней, лучше почаще применяй технику преобразования жидкостей. Можешь даже расплавить себя на золотые слитки.
  После подобного преобразования Золотой человек уже не сможет использовать какие-либо навыки. А значит, единственное, что останется с ним сделать, - это продать.
  - Хозяин...
  Золотой человек всхлипнул. Яркий и симпатичный, он был совершенно не во вкусе Виида. Возможно, он бы пришёлся по нраву золотой молодёжи, что в средней школе, не экономя деньги, поглощала топпоки, но уж точно не Ли Хэну.
  Всхлипы Золотого были проигнорированы.
  Тогда Васам вышел вперёд. Будучи старшим братом Золотого человека, он всегда старался оберегать его.
  - Хозяин.
  - Угу.
  - Ситуация рядом с городом вызывает тревогу.
  Виид посерьёзнел.
  - Что случилось?
  Виверны охотились за пределами Моры и в то же время разведывали окружающую обстановку.
  Виид вложил в Мору более трёхсот тысяч золотых, к тому же создал огромное количество ценных скульптур. В данный момент орден Фреи осуществлял защиту города по договору, но этого всё равно было недостаточно, чтобы отказаться от патрулирования. Потому что при таких вложениях никак нельзя было полагаться лишь на других.
  - В последнее время добыча в окрестностях сильно сократилась.
  Васам старался объяснять, как мог. Но из-за слабого интеллекта ему было трудно выразить свои мысли. Тем не менее Виид всё понял правильно.
  - Похоже, произошло резкое увеличение количества охотников.
  Причиной этого могло быть строительство казарм и призыв солдат. В окрестностях Моры жило не так много жителей. Переселенцы же пускай и прибывали в северную часть континента, но пока их было недостаточно, чтобы они играли какую-то значимую роль.
  Совсем другое дело призыв наёмников и солдат. Сокращение добычи для виверн означало, что произошло резкое увеличение охотящихся в окрестностях чужаков.
  
  
  

Глава 2. Мужское путешествие

  
  Ан Хён-До задумчиво произнёс:
  - Кто на этот раз будет сопровождать нашего младшего во время практики?
  Вообще, он был не против и сам этим заняться. Большую часть своей молодости Ан Хён-До провёл в путешествиях по миру. И так как прошло много времени с тех пор, когда он в последний раз был за границей, он думал лично отправиться в путешествие. Однако сейчас его ждали куда более приятные встречи с девушкой в Королевской дороге, и он ни за что не хотел их пропускать.
  Наставники же молчали. Существовало множество курсов для совершенствования Пути меча, но не было ничего лучше, чем 'Курс познания', благодаря которому можно было увидеть мир шире. Любой из наставников хотел бы отправиться в путешествие, но поскольку начинать говорить первым было неудобно, все тихо сидели. Расправив плечи и выпятив грудь колесом, они молчаливо глядели переполненными желанием глазами на Учителя.
  Ан Хён-До встретился взглядом с каждым.
  Чонг Ильхун был очень великодушным и доброжелательным человеком. К тому же являлся прекрасным лидером, способным вести за собой молодёжь в мир фехтования. У него не было недостатков, и в будущем он станет тем, на кого ляжет вся тяжесть ответственности за развитие тренировочного зала.
  'Если пойдёт он, то у меня появится слишком много лишней работы
  Ан Хён-До считал, что пока ему достаточно занятий с наставниками. Сейчас он не хотел тратить драгоценное время и возвращаться к активной работе в тренировочном зале. Он желал пойти на пляж или на пикник с девушкой, которую недавно встретил в Королевской дороге.
  'И этот тоже не подходит'.
  Ан Хён-До виновато взглянул на четвёртого наставника.
  Самый младший из наставников, Ли Индо, недавно заметно отличился фехтовальными достижениями. Да и в виртуальной реальности Королевской дороги он, пускай на многое и не надеясь, усиленно искал возможности открыть в себе что-то новое. В нём горело желание биться, преодолевать свои слабости и постигать новые пределы фехтования.
  В жестоком мире Королевской дороги можно было выжить, только сражаясь. Грозный магический мир был полон опасностей, будь то нападения ночных или воздушных монстров, в нём нельзя было ни на миг расслабляться. Терпя в нём поражения во множестве битв и возрождаясь вновь и вновь, ученики учились справляться с неудачами. Поэтому сейчас именно это место идеально подходило для развития решимости четвёртого из наставников.
  'У Сангбо тоже много дел'.
  Ма Сангбо проводил большую часть времени за обучением учеников, поэтому его отсутствие тоже грозило повышением занятости всех оставшихся наставников.
  - Чхве Джонбо.
  - Да, Учитель!
  - На этот раз с младшим пойдёшь ты.
  - Понял.
  Третий наставник тренировочного зала, он же Четвёртый МЕЧ в Королевской дороге, получил задание на сопровождение ученика.
  - Билеты на самолёт куплены, необходимое снаряжение ждёт на месте. В общем, всё, что вам может понадобиться для поездки, уже подготовлено.
  - Когда отправляться в путь?
  - Завтра.
  - Что я должен сказать ученику?
  - Нужно ли ему знать правду? Скажи, что вы отправляетесь на остров Чеджу.
  - Ну что же, тогда я пошёл собираться!
  

* * *

  Факультет Виртуальной реальности университета Корея славился своими мудрёными домашними заданиями на каникулы. Абсолютно неожиданные по содержанию, они заставали врасплох всех учащихся.
  Ли Хэн вместе с сокурсниками сдавал свой последний в этом семестре экзамен. Он яростно зачёркивал верные ответы теста.
  'Так, тут третий ответ. Это точно. Я раньше читал об этом в какой-то диссертации при подготовке к Королевской дороге'.
  Он не помнил ни названия, ни имени, писавшего диссертацию. За последнее время очень многие профессора университета Корея опубликовали сразу по нескольку исследовательских работ, посвящённых Королевской дороге. Но главными тут были не название или автор, а содержание.
  Ли Хэн с легкостью отвечал на вопросы, которые помнил.
  'А вот этого я не знаю. Так-так, до этого момента было много третьих ответов, а вот вторых практически не встречалось, поэтому тут точно второй'.
  На те же вопросы, в которых не был уверен, Ли Хэн отвечал методом исключений. Принимая быстрые и точные решения, он руководствовался своими знаниями и субъективным мнением.
  Ли Хэн чувствовал себя крайне самоуверенно.
  'Даже при том, что я не делал домашние задания, я стабильно посещал все занятия. Примелькался перед глазами профессоров, отличился при поездке на выездные соревнования, а значит, уже обязан получить оценку выше F!'
  В случае Ли Хэна главным было обойтись без проблем с деканатом. Получи он любую оценку выше 'F', ему больше не придётся брать этот предмет повторно.
  - Главное - окончить университет.
  И это было не такой уж и сложной задачей!
  Отпущенное на экзамен время закончилось, как раз когда Ли Хэн закончил отвечать на вопросы. Этот экзамен был последним, так что с этого момента начинались каникулы. Летние каникулы, длящиеся более двух месяцев.
  'Самая приятная часть учёбы!'
  За время каникул Ли Хэн собирался всерьёз поднять уровень в Королевской дороге.
  Он встал со своего места и принялся складывать вещи.
  В этот момент дверь аудитории открылась, и внутрь вошёл профессор Джу Джонхун в компании лаборантов. Причём последние несли в своих руках большое количество портативных видеокамер. Данные устройства идеально подходили для записи видео! Вследствие технического прогресса они позволяли вести непрерывную съёмку на протяжении целых десяти дней.
  Профессор Джу Джонхун встал за кафедру и обратился к аудитории:
  - На этих летних каникулах вам предстоит выполнить особое домашнее задание.
  На лицах студентов, сдавших экзамен и уже предвкушавших каникулы, появилась досада.
  - Да что это такое! Бесит уже...
  - Снова домашнее задание? Нам, случайно, не предстоит моделировать сложные математические уравнения или разрабатывать физический движок игры?
  Студенты взволнованно зашептались.
  Ли Хэна тоже охватило легкое беспокойство.
  'Кажется, на горизонте замаячила проблема...'
  Обычно он не делал никаких домашних заданий или докладов. Но такое начало, казалось, предвещало что-то весьма необычное.
  Профессор Джу Джонхун взял одну из камер и начал демонстрацию.
  - Для того, чтобы создать хорошую виртуальную реальность, нужно разобраться в обычной реальности и в том, что движет людьми, вы согласны? На этих каникулах вам предстоит запечатлеть значимые моменты своей жизни. Будь это поход в бассейн, процесс подработки или дальняя поездка. Подойдёт всё что угодно. Вы должны записать на эти камеры, как провели свои каникулы.
  - ...
  В аудитории повисла гробовая тишина.
  У Ли Хэна же мгновенно всплыл вопрос в голове:
  'А если не выполнить задание?'
  Ожидавший, что у студентов возникнут подобные мысли, профессор сразу продолжил:
  - Сдача этого домашнего задания обязательна. В начале следующего семестра вам предстоит продемонстрировать записанное видео другим учащимися с курса, чтобы лучше узнать друг друга. Более того, ваш следующий обязательный предмет, который веду я, будет содержать задание базирующееся, опять же на этом видео. Поэтому всем, кто его не запишет, придётся в следующем году пропустить данный предмет.
  Получалось, что для успешного окончания университета это задание должно было быть выполнено! И оно было не просто трудным, а невероятно трудным. Поскольку Ли Хэн собирался провести все свои каникулы за повышением характеристик и уровней в Королевской дороге.
  Вокруг тут же разразился такой шум, словно всё происходило на рынке.
  - Я собирался на семейный отдых в Пхукет... Там и поснимаю.
  - А мы поедем отдыхать на курорт в Южном море.
  - Я буду брать уроки для моделей, сниму их.
  У многих студентов уже были планы на лето. В свои двадцать лет они не собирались тратить зазря первые летние каникулы.
  

* * *

  И вот вечером того же дня начались долгожданные каникулы!
  Сердце Виида трепетало, как у ребёнка, дождавшегося жареной курочки.
  - Наконец-то, настали каникулы.
  И дело было не в предстоящем прекрасном отдыхе. Все каникулы Виид собирался провести на Версальском континенте, поднимая свой уровень и улучшая навыки.
  - Сперва разберусь с реставрацией...
  Для того, чтобы вернуть печать империи Арпен в первоначальное состояние, предстояло хорошенько потрудиться над повышением навыка. План Виида заключался в создании нескольких Прекрасных скульптур, с последующим их многократным разрушением и восстановлением.
  - Поначалу буду ломать слегка, затем всё больше и больше, чтобы было легче повысить уровни.
  Навык 'Реставрация скульптур' основывался на Скульптурном мастерстве. Благодаря этому, несмотря на предстоящий тяжёлый труд, его можно было достаточно быстро развить.
  Целью Виида было получить пятый средний уровень мастерства.
  - Ну, а уже тогда можно будет отреставрировать печать империи Арпен. Вот только...
  Вопреки обыкновению, он не смог сразу приступить к работе, поскольку его терзало смутное беспокойство. И дело тут было не в выполнении задания ордена Металоста: за него взялось множество игроков, и вероятность провала практически отсутствовала. Печать империи Арпен всё ещё предстояло восстановить, так что тут тоже было всё в полном порядке.
  - Возможно, вчера я случайно лишний раз использовал проездной на автобусе? Нет, не то. Рыбу я купил свежую, свет в туалете выключил...
  Вдруг в его голове мелькнула внезапная мысль!
  - Так, погоди-ка, а разве не подходит к концу защита ордена Фреи?
  Со стороны могло показаться, что год - это очень долго, но он пролетел, словно четыре месяца.
  - Точно, время заканчивается... Информация о военных силах!
  Перед Виидом возникло информационное окно.
  
  Военные силы провинции Морта
  
  Рыцари-новички: 10 человек.       Солдаты-новички: 1187 человек.
  Средний уровень: 219.                      Средний уровень: 45.
  
  Лояльность: 98%.
  Обучение: 79%.
  
  Уровень военных сил очень низок. Из-за слабой дисциплины воины могут уйти, когда им вздумается. Тем не менее они очень преданны Море. За исключением рыцарей, воины имеют очень низкий уровень, поэтому для поддержания мира и порядка в провинции необходима помощь стражников.
  Осадные орудия - отсутствуют.
  Стены - в отличном состоянии.
  До окончания защиты ордена Фреи осталось пять дней.
  
  Всего через пять дней охрана провинции Морта заканчивалась.
  Виид поспешил встретиться с Альбероном, что было возможно благодаря большому вкладу, что он помог внести в развитие ордена Фреи.
  - Уважаемый будущий Первосвященник, я пришёл к тебе с просьбой.
  Это было наигранно-вежливое обращение, никак не соответствующее этикету! Но Виид мог позволить себе так обращаться, поскольку в прошлом выполнял совместно с Альбероном задание, за время которого они очень сблизились.
  Альберон встретил его как близкого друга.
  - Будоражащий весь континент Виид навестил такого скромного священника, как я. По какому же, интересно, делу?
  - Помнишь ли ты Мору? Поселение, жителей которого мы спасли, победив вампиров?
  Это было хорошим началом речи. Обращение к совместному прошлому настраивало на доверительный лад.
  - На Севере, где, можно сказать, даже не ступала нога человека, Мора стала светочем надежды. Ты же знаешь, сколько усилий богиня Фрея прилагает для процветания этой земли? Мора стала тем местом, которое более всех одарено благословениями богини.
  - Виид, я очень благодарен, что ты так считаешь.
  - Я не хочу говорить излишне много, поэтому перейду к главному. Мне бы хотелось, чтобы орден Фреи продолжил охранять Мору.
  Прежде, чем продолжить, Виид ненадолго умолк. К сожалению, убедить Альберона было не так просто.
  - Ты же правящий на юге кандидат в Первосвященники? И тебе не безразлична Мора...
  Затянувшаяся на мгновение пауза!
  - Мы ведь вместе проливали за неё кровь в бою, верно?
  Кровная связь.
  - А я каждый день изучал учение богини, чтобы вести праведную жизнь.
  Наставническая связь.
  Виид задействовал в своём обращении священные в Корее кровную и наставническую связи! Если бы и это не поможет, то он был готов даже предложить взятку.
  - Мне очень жаль. Но богиня Фрея старается помочь как можно большему числу нуждающихся. Для спасения других страждущих людей рыцари и священники ордена будут вынуждены покинуть поселение в назначенный срок.
  Таким образом сложилась абсолютно безвыходная ситуация. Виид словно оказался в компании друга, который, отказав в многочисленных просьбах чем-нибудь угостить, заставляет вытаскивать свой кошелёк и покупать еду.
  - Но я же всё ещё имею большой вклад в ордене Фреи, позволь мне воспользоваться им, чтобы продлить защиту Моры.
  Имеющиеся очки расположения ордена можно было обменять на какую-нибудь экипировку или сокровища. Тратить их было жалко до слёз, но для Виида это было последним оставшимся средством. Он не мог поступить иначе, поскольку в довольно развитой Море вооруженные силы находились фактически в зачаточном состоянии. Военная гильдия всё ещё не была построена, а рыцарей и воинов не хватало даже для охраны поселения.
  Стоило только Вииду упомянуть о своём вкладе, как Альберон, помолившись, склонил голову.
  - Ты сделал многое для нашего ордена и богини. Если такова твоя воля, то, несмотря на все имеющиеся сложности, мы готовы её выполнить. Насколько ты ещё желаешь продлить защиту Моры?
  Дзынь!
  
  Очки расположения ордена Фреи: 13,290.
  Защита ордена Фреи стоит 110 очков расположения в сутки.
  
  Получить в распоряжение огромные военные силы ордена Фреи, в виде паладинов и священников, для защиты Моры стоило значительного количества очков расположения.
  У Виида выступили слезы. Он планировал использовать имевшийся в ордене вклад на покупку брони и оружия, но теперь был вынужден всё потратить.
  - Альберон, я хотел бы обеспечить защиту Моры орденом настолько, насколько это возможно...
  Моментальный переход к деловой речи!
  - Ты желаешь использовать все имеющиеся очки расположения ордена Фреи?
  - Э-э-э. Да.
  - Тогда наши силы останутся для защиты ещё на сто двадцать дней. Более того, так как это твоя личная просьба, я попрошу добавить от себя ещё тридцать дней.
  Альберон подарил целый дополнительный месяц!
  Виид порывисто его обнял.
  - Брат!
  Защита ордена Фреи отпугивала любые враждебные силы.
  Однако её время уже истекало.
  

* * *

  Следующим утром Ли Хэн с большими ожиданиями положил камеру в рюкзак.
  - Чеджу... Остров мечты. Лучшее место для отдыха! И я собираюсь туда поехать.
  Причиной этого стал звонок Ан Хён-До. В Чеджу появился новый тренировочный зал, куда требовалось съездить на день и провести оценку. Эта просьба оказалась для Ли Хэна как никогда кстати.
  - А я ещё беспокоился о том, что снять во время каникул. Теперь можно будет запечатлеть поездку в Чеджу.
  По сравнению с обыденной жизнью людей, остров был прекрасной возможностью. Свежий воздух, естественный природный пейзаж, скачущие по горе Халласан кони и прекрасные волнистые пляжи идеально подходили для съёмок.
  - Каждый человек должен выезжать на отдых. Но не каждый может позволить себе поехать на остров Чеджу. Главное, не забыть прихватить паспорт.
  Ли Хэн тут же положил его в рюкзак.
  Ан Хён-До предупредил, что паспорт понадобится во время посадки на самолёт. Тогда как все остальные документы, включая фотографии и пропуска, были приготовлены заранее международным отделом школы меча.
  Произойди это при других обстоятельствах, в сердце Ли Хэна, вполне возможно, закрались бы какие-то подозрения. Однако когда он узнал, что поездка не требует денег, для них просто не осталось места.
  Перелёт, проживание и еда - всё абсолютно бесплатно!
  - Брат, удачной поездки.
  - А ты присматривай за домом. Я привезу тебе сувениры.
  Попрощавшись с сестрой, Ли Хэн отправился в международный аэропорт Инчхон. Там он увидел одетых в форму стюардесс и снующих туда-сюда с багажом иностранцев.
  - Ух ты!
  Для Ли Хэна это был новый мир.
  Чхве Джонбо уже ждал его: он пришёл за тридцать минут до назначенного времени.
  - А вот, наконец, и ты.
  - Да, наставник. Вы так рано пришли.
  - Нужно же пройти формальности для выезда за границу.
  - Для выезда за границу?
  Ли Хэн был озадачен. Заграница означала вылет за пределы Кореи.
  - Мы же едем на остров Чеджу, разве при этом нужно проходить какие-то формальности?
  Чхве Джонбо поспешил дать разъяснения:
  - Это необходимая процедура при посадке на самолёт.
  Ли Хэн очень мало знал об авиаперелётах. Но он и вправду видел, что в фильмах и сериалах люди проходили какие-то формальности перед посадкой.
  - Ах, вот, значит, как. Это сильно отличается от поездок на автобусе. Одним проездным тут не обойтись.
  - Верно, в самолётах именно так.
  У Ли Хэна и Чхве Джонбо практически не было багажа, так как они взяли с собой лишь по маленькому рюкзаку. Пройдя простые посадочные формальности, Ли Хэн взглянул на билет, и как оказалось, местом назначения был указан Каир, Египет.
  - Наставник!
  - Что ещё?
  - Это самолёт до Каира?
  Ли Хэн стал припоминать, где располагается Египет.
  - Получается, этот самолёт направляется в юго-восточную Азию?
  - ...
  Стоявшие рядом люди окинули его уничижительными взглядами.
  'Придурок'.
  'Он что, не знает, где находится Египет?'
  Чхве Джонбо ожидал такого вопроса, поэтому ответил с полным спокойствием:
  - Ученик, мы летим на Чеджу, так?
  - Ну да.
  - Этот самолёт летит с остановкой на Чеджу. Потому что прямой рейс до Чеджу стоит очень дорого.
  - Ах, вот как. Я этого не знал... Получается, самолёты, как и автобусы, останавливаются на остановках, а потом летят дальше.
  Собравшимся перед посадочным терминалом людям оставалось только изумляться. С какой это стати самолёт с прямым рейсом до Египта должен делать остановку на острове Чеджу?! Однако никто не осмелился сказать правду, наткнувшись на пугающий взгляд Чхве Джонбо.
  Так Ли Хэн сел на самолёт до Египта.
  

* * *

  После того, как самолёт взлетел, стюардессы начали ходить между рядов и раздавать еду с напитками. Однако все они проходили мимо Чхве Джонбо и Ли Хэна. Всё потому, что, как только те взошли на борт самолёта, оба тут же уснули. Так они пересекли море и Среднюю Азию в направлении Каира.
  

* * *

  Аэропорт Каира.
  В Южной Корее царило жаркое лето, но оно не шло ни в какое сравнение с погодой в Египте. От горячего воздуха и палящего солнца пот градом катился по лицу и спине.
  Внутри аэропорта не было ни одной надписи по-корейски, а вокруг ходили только египтяне в тюрбанах. Даже дураку стало бы понятно, что это не остров Чеджу.
  - Наставник! Кажется, мы пролетели свою остановку.
  Глаза Ли Хэна горели подозрением. Даже если их сморил крепкий сон, как можно было пропустить остановку на Чеджу? К тому же перед посадкой они зачем-то проходили эмиграционный контроль с другими иностранцами.
  Чхве Джонбо во всём сознался:
  - В нашем тренировочном зале есть традиция. Когда ученик достигает определённого уровня... он отправляется посмотреть на настоящий мир.
  - ....
  - Эта поездка планировалась для тебя уже очень давно.
  Для Ли Хэна это прозвучало как гром среди ясного неба.
  Однако он не мог злиться на Чхве Джонбо. Искусство фехтования заключалось не только в физических тренировках. Каждая клетка организма, каждая мысль в голове должны были действовать сообща, чтобы постичь мастерство владения мечом.
  И путешествие за границу вполне могло являться одним из таких шагов по постижению пути меча!
  Возможно, знай Ли Хэн заранее о поездке, у него появились бы переживания и опасения, но после прилёта для них уже не осталось места. К тому же это было путешествием за границу, а значит, возможностью выбраться из Кореи и посмотреть остальной мир.
  Но чтобы до конца удостовериться, он всё же уточнил:
  - Это... бесплатно?
  - Верно, полностью бесплатно.
  - Уф-ф, - облегчённо выдохнул Ли Хэн.
  Несмотря на возмущение, он не мог злиться, поскольку всё оказалось бесплатным.
  - Верно, и раз так, ты можешь расслабиться и веселиться! Кха-ха-ха! Просто наслаждайся оплаченным путешествием!
  - Тогда куда нам теперь?
  - Нужно сесть на вертолёт.
  На территории аэропорта Каира они сели на вертолёт и продолжили путешествие. Пролетев над множеством прекрасных зданий из камня и кирпича, они приземлились в пустыне Сахара знаменитой, своим сухим воздухом и песчаными ветрами.
  Северная Африка.
  Там для Ли Хэна и Чхве Джонбо были приготовлены два джипа.
  - Ученик.
  - Да, наставник.
  - Ты умеешь водить?
  - Никогда не пробовал. Хотя в прошлом водил скутер...
  У Ли Хэна, конечно же, не было водительских прав. Но он научился ездить на скутере, когда подрабатывал доставщиком в китайском ресторане.
  - Тогда, получается, мне нельзя?
  - Совсем нет, здесь ведь нет дорожной полиции. К тому же тебе будет трудно найти, во что врезаться.
  Чхве Джонбо кинул ключи ученику.
  - Для запуска там отдельная кнопка.
  Ли Хэн сел внутрь салона, повернул ключ и нажал кнопку пуска.
  Ква-а-а-а-а-анг!
  Взревел двигатель, отозвавшись на действия водителя.
  Джип, способный пересечь пустыню, ожил!
  Внешне он выглядел старым, но всё ещё излучал мощь. Задние сиденья были полностью забиты едой, питьевой водой, канистрами бензина, палаткой и другими полезными вещами. Даже имелись книги об Африке и большая белая аптечка с лекарствами.
  - Ну, погнали!
  Чхве Джонбо первым вдавил педаль газа и тронулся в глубь пустыни. Колёса закрутились, поднимая песчаную пыль.
  - Я догоняю!
  Ли Хэн тоже вдавил педаль в пол. Но машина не сдвинулась с места!
  - Эм, газ слева или справа?
  Он переставил ногу, и машина рванула вперёд.
  Это было фантастическим местом для начинающего водителя! Никаких разделительных полос и запрещённых для остановки мест. Вокруг только песчаные дюны, пустынные скорпионы и маленькие оазисы.
  Две машины неслись вперёд, поднимая за собой сухой ветер с песком.
  

* * *

  Тха-а-анг!
  Друм-дум-ду.
  Вдруг на горизонте показались вооружённые ружьями всадники на лошадях!
  Ли Хэн сравнялся с Чхве Джонбо и воспользовался рацией для связи.
  - Наставник, а это кто?
  - Бандиты или ополченцы.
  - Они не нападут на нас?
  - Всё в порядке. У нашей школы здесь имеются связи. На машинах есть специальный знак, так что они не будут просто так нападать.
  На машине Ли Хэна и вправду имелся нарисованный красной краской флаг.
  Как и говорил Джонбо, вооружённые всадники не стали нападать, а лишь пронеслись мимо, едва приблизившись. А ещё позже повстречался караван путешественников на верблюдах.
  Ли Хэн еще при посадке в джип включил камеру и снимал всё происходящее.
  Первая попавшаяся на пути деревня встретила его тощими детьми и построенными из соломы и глины домами. Темнокожие дети весело играли в мяч, но на их лицах навсегда осталась тень пережитых трудных времен!
  Чхве Джонбо и Ли Хэн встретились с деревенским врачом и передали ему лекарства с книгами.
  - Держите... Используйте их во благо.
  - ...
  Врач с благодарностью принял коробку с лекарствами. После чего в качестве ответного подарка женщины-помощницы надели на гостей деревянные и каменные бусы.
  Выйдя из помещения, Ли Хэн спросил:
  - Как долго вы занимаетесь этим?
  - Пятнадцать лет назад Учитель впервые посетил Африку, с тех пор учащиеся из нашей школы делают это каждый год.
  - А скольких людей может спасти такая коробка лекарств?
  - Ну, около шестисот?
  - Так много?
  - Здесь большая нехватка лекарств, дети умирают из-за простейших болезней.
  Вскоре напротив небольшого палаточного госпиталя выстроилась очередь из галдящих детей. Сразу после того, как врач делал им уколы, они выбегали, крича спасибо. За прививками даже пришли дети из располагавшихся по соседству деревень.
  Вторая деревня. Третья...
  Каждый раз при въезде в новое поселение, Ли Хэна и Чхве Джонбо принимали с гостеприимством. В пустыне, куда практически не приезжали иностранцы, местным жителям оставалось надеяться только на себя да на горы, защищавшие от бандитов.
  - Наставник, а почему здесь такая твёрдая почва?
  - Изначально это была каменная местность, но камни разрушились, и началось господство пустыни. Однако таких мест в Сахаре не очень много, в основном, всё занесено песком.
  Чхве Джонбо многое знал о мире.
  Пустыня Сахара сильно отличалась от представлявшегося большинству людей образа одних лишь бескрайних песков. Конечно, земля была покрыта песком, но он был таким твёрдым, что во время ходьбы ноги не проваливались, а повсюду попадались щебень и камни. Встречалось и много огромных баобабов, небольших кустарников и скал размером со здания, так что добираться до находившихся рядом поселений иногда приходилось очень много времени.
  Путешествием по Африке, целью которого являлось спасение тысяч жизней!
  Начиная с третьего дня пребывания в пустыне, Ли Хэн и его наставник настолько привыкли к приближавшимся к ним вооружённым ополченцам, что даже пожимали им руки в знак приветствия. Привыкли нестись к горизонту и сильно трястись, когда машины поднимались на холм. А также надевать несколько слоёв белья, когда температура ночью резко опускалась.
  На остановках Ли Хэн зажигал горелку и кипятил воду в кастрюле. После чего неспешно попивал кофе, любуясь под ночным пустынным небом Млечным путём!
  - Да-а, целые три столовые ложки сахара!
  Вот и сейчас он включил радиоприёмник, способный ловить длинные волны. Ведущие что-то объявили на неизвестном языке, и вскоре зазвучала песня.
  Ли Хэн слышал 'Диалог взглядов' Чон Хёрин в Корее множество раз, но впервые эта песня звучала на английском.
  
  
  
  

Глава 3. Крылья

  
  Двигаясь на юг, Ли Хэн и Чхве Джонбо преодолели пустыню и достигли окруженной лугами реки.
  При пересечении государственных границ в Африке требовалось заплатить довольно высокие въездные налоги. Словно бы объявлявшие об одной из таких границ животные столпились по берегам реки, чтобы попить воду. Тут были импалы, зебры, гепарды, шакалы, сайгаки, буйволы, вельветовые обезьяны и многие, многие другие животные. В небе летали разноцветные птицы и стаи диких уток.
  Чхве Джонбо крикнул Вииду:
  - Сильно не удивляйся. Считай, что оказался в большом зоопарке.
  Вот такое полное равнодушие по отношению к животным!
  Ли Хэн кивнул.
  - Но всё-таки это зоопарк.
  Что ни говори, а сидящих на столбах воробьёв никак нельзя было сравнить с бродящими по берегу одухотворенными розовыми фламинго.
  Укрепленные мощным стальным каркасом джипы были полностью защищены от нападения животных, однако при движении всё-таки требовалось проявлять осторожность, чтобы не перевернуться вверх дном.
  Ли Хэн и Чхве Джонбо развернули машины и поехали вдоль реки по обрывистой тропе.
  На животных тут можно было смотреть сколько угодно. Причём то были не прирученные и запертые в клетках, как в Корее, создания, а свободные, охранявшие свою территорию или пощипывавшие траву дикие звери. Жирафы, вытягивавшие свои длинные шеи, ища приближающуюся опасность. Голодные львы, бродившие в поисках новых жертв. И плававшие в речной воде крокодилы.
  Теперь ночью Ли Хэн и Чхве Джонбо спали в машинах.
  - Кху-у-унг! Кхунг! Кхунг! Кхунг!
  - Кхия-а-а-а!
  И не потому, что вокруг стало шумно от бегавших и кричавших животных. Тёмные африканские ночи таили настоящую опасность.
  Они всё так же занимались развозом книг и лекарств в степные деревни. Забирая заготовленные в административных центрах товары, они доставляли их по месту назначения.
  Казалось бы, при виде улыбающихся и благодарных лиц туземцев стоило бы радоваться, но на сердце Ли Хэна висел тяжкий груз. В таком прекрасном и живописном, с его природой и животными, месте люди ужасно страдали от болезней и нищеты. Африка была крупнейшим в мире гетто, и многим даже трудно представить, сколько в ней голодало детей. Потраченные в Корее на покупку одной пары обуви деньги тут могли спасти десять детских жизней.
  'Все страдания, через которые мне пришлось пройти в прошлом, - ничто по сравнению с этим. Я должен это осознать. И начать с этого момента трудиться ещё усерднее'.
  Данное открытие позволило Ли Хэну внутренне отпустить своё когда-то казавшееся ужасным прошлое, а также получить сильную мотивацию на будущее.
  Жизнь, природа, судьба и мечты. Соприкосновение с африканскими реалиями наводило на серьёзные размышления.
  Мир очень несправедлив. В то время, как в одном месте люди смеются и смотрят телевизор, в другом несметное их число погибает от голода и болезней.
  Начальная, средняя, старшая школы, университет. Погружённые в эту гонку взросления и учебы люди так и не успевают осознать, что им действительно хочется, и какие у них мечты.
  И именно путешествие! Поездка в другое место позволяла посмотреть на себя со стороны. Причём не важно, куда отправляться, в любом случае для сожалений не будет места.
  

* * *

  Шёл четвёртый день путешествия по Африке. Двигаясь и днём, и ночью, в конце концов они добрались до крупного города и их конечного места назначения.
  Ли Хэн стянул с лица повязку из-под которой тут же посыпался песок. Его волосы и тело тоже были полностью покрыты песчаной пылью.
  - Наставник, где это мы?
  - В сердце Африки.
  В самом сердце Африки возвышались многоэтажные здания и магазины! При взгляде на них не ощущалось, что вокруг живёт много людей, или же имеется процветающая экономика, но в этом месте уже располагались крупные транснациональные компании.
  - Мы закончили с доставкой, так что сегодня свободный день. Чем хочешь заняться?
  - Сперва - принять душ.
  Ли Хэн и Чхве Джонбо зашли в отель и приняли душ, после чего отправились гулять по городу. Им встречалось очень много чернокожих людей, особенно на окраинах, в трущобах. Попадались и туристы, приезжающие отдохнуть в Африку со всего мира.
  В городе следовало быть осторожными, поскольку в нем было не так уж и безопасно. Однако никто и не думал задевать Ли Хэна или Чхве Джонбо. Всё потому, что с висящими на шеях бусами и прикреплёнными к одежде украшениями они выглядели как самые настоящие пустынные бандиты.
  На следующий день путешественники снова сели на самолёт. Причём не на обычный, а военный. Преодолев уже на нём в очередной раз Африку, они полетели на север, в сторону Европы.
  Дальнейшее случилось после завершения полета над океаном.
  - Здесь.
  - Что?
  - Каждый настоящий мужчина должен хоть раз в жизни попробовать прыжки с парашютом, не так ли?
  Ли Хэн посмотрел вниз из окна самолёта. С такой высоты европейские дома казались маленькими точками, а размытые дороги едва вырисовывались.
  - Я никогда прежде не прыгал с парашютом.
  - Ничего, в процессе научишься.
  Перед прыжком они получили простые инструкции от французского инструктора. Благо в прошлом он тоже обучался фехтованию в школе меча и мог вкратце объясняться на корейском языке.
  - Открывай!
  Дверь грузового отсека самолета открылась, и тела всех присутствующих охватил ворвавшийся холодный ветер.
  Чхве Джонбо громко крикнул:
  - Я пошёл первым!
  И выпрыгнул из самолёта, устремившись к земле с головокружительной высоты.
  Ли Хэн разбежался изо всех сил и прыгнул вслед за ним. И в тот же миг оказался в самом центре голубого неба. Он падал вниз, ощущая, как будто летит на ветре.
  Это очень сильно походило на то, что Ли Хэн испытал, покидая небесный город Лавиас!
  Полностью свободный, в этот момент он чувствовал, что волен лететь куда угодно.
  

* * *

  Роскошный отель в Париже, Франция.
  Ли Хэн и Чхве Джонбо остановились в пентхаусе. Так как двое мужчин разместились вместе в одном номере, все, от простого коридорного и до административных сотрудников отеля, косо на них смотрели. Поскольку в Корее, по слухам, было очень много геев, их неправильно поняли.
  - А вот и спиртное!
  Так как это был французский отель, внутри бара нашлась целая винная стойка.
  Чхве Джонбо скинул рюкзак и открыл блестящую бутылку вина карманным ножом. Ему в голову даже не пришла мысль использовать лежащий рядом штопор. После этого он налил в стакан вино и залпом его опустошил, словно пил обычный рисовый чай.
  - Кхм, освежает! Так... Водка, виски, а что, соджу нет?
  Как настоящий кореец, даже во время распития других спиртных напитков Чхве Джонбо хотел пропустить хотя бы стаканчик соджу.
  - Но ведь соджу - лучшее спиртное на свете.
  - Ага! Предпочтения определяются с самых малых лет. Где ты видел, чтобы ученики средней или старшей школ пили вино? Соджу - наше всё.
  Он не почувствовал глубокий аромат и утонченный вкус вина. Во рту осталась лишь одна терпкость! Поэтому любившему соджу Чхве Джонбо оно не понравилось
  - Стоит дорого, и от него толком не пьянеешь. Очень плохой напиток.
  Этими словами он выразил сожаление всем любителям вина!
  Чхве Джонбо очень любил ту особую атмосферу вечера, когда в заведении он вместе с друзьями и коллегами вёл разговоры за готовкой еды и опрокидыванием одного стаканчика соджу за другим.
  - Вот бы сейчас бутылочку соджу с раменом.
  Ли Хэн и Чхве Джонбо осушили пару стаканов вина, стоя на террасе с видом на Эйфелеву башню. Они не сильно налегали на не понравившееся им спиртное. Тем не менее это не мешало им любоваться историческими зданиями и протекавшей напротив их окон рекой Сеной.
  Париж славился по всей Европе красотой своих улиц и зданий. В отеле, где Ли Хэн и Чхве Джонбо остановились, начиная с фойе, стояли прекрасные статуи, а в каждом коридоре висели красочные картины. Тут даже бутылки с вином оставляли легкое ощущение изящности.
  Ополоснув горло вином, Чхве Джонбо встал.
  - Ученик, настроение никакое, а по телевизору смотреть нечего. Как насчёт того, чтобы отправиться в ночное путешествие? Можно посмотреть, какая она, ночная Франция.
  - Я согласен.
  - Тогда приготовь парашют.
  - Слушаюсь!
  Обычно в отелях Европы по телевизору транслировались только европейские или американские каналы. Но так как они остановились в дорогом отеле, тут также имелись японские и китайские каналы, а вот с корейскими всё равно была полная беда.
  Ли Хэн подготовил рюкзак с парашютом и надел камеру. Он всё ещё записывал путешествие!
  - Хе-хе-хе...
  Чхве Джонбо хитро улыбнулся в камеру и вышел на террасу.
  - А говорят, что в дорогих отелях нечем развлечься. Вперёд, ученик!
  Ему не требовался лифт. Чхве Джонбо просто перепрыгнул перила террасы. Конечно же, это не было попыткой намеренного самоубийства. А лишь частью ночного путешествия по Парижу.
  - Ни в одном туристическом пакете такого не найдёшь.
  Ли Хэн тут же поспешил за ним. Поднявшись на перила террасы, он спрыгнул вниз. После чего сразу же раскрыл парашют и начал медленно планировать по парижскому ночному небу.
  Благодаря тому, что они остановились в очень высоком отеле, прыгнув с парашютом, можно было улететь достаточно далеко и избежать внимания полицейских.
  Тем не менее земля постепенно приближалась!
  Поскольку у Ли Хэна уже имелся кое-какой опыт управления парашютом, он уверенно приземлился рядом с наставником.
  Появление двух парашютистов очень удивило прохожих, они показывали на них пальцами и активно обсуждали случившееся. А одна из французских красавиц даже приблизилась к ним и обратилась на своём языке:
  - Tu es d'ou? (Откуда вы?)
  Чхве Джонбо не знал французского. Как, в общем, и английского. Он бросил взгляд на Ли Хэна, спрашивая, что она имеет в виду, но тот находился в примерно таком же положении.
  - ...!
  Даже по сравнению с реакцией после первого прыжка с самолёта, сейчас у него было намного более застывшее выражение лица. И хотя Ли Хэн сдавал вступительные экзамены в университет и имел базовые знания английского языка, благодаря чему мог интуитивно догадаться, о чём спросила француженка, как настоящего корейца его воротило от иностранных языков.
  Поэтому он просто отвернулся.
  - Наставник, может, пойдём съедим хот-догов?
  Чхве Джонбо встретил предложение с радостью, поскольку это позволяло выйти из сложившейся ситуации.
  - Давай. Вроде бы нам в ту сторону?
  Вот так, проигнорировав и аккуратно обойдя французскую красавицу, они вместе отправились к видневшемуся вдали киоску с хот-догами.
  Хлоп-хлоп-хлоп!
  Их провожали запоздалые аплодисменты прохожих, ставших свидетелями падения двух парашютистов с неба. Это была их благодарность за столь необычное зрелище.
  

* * *

  Весь следующий день они провели в Париже как обычные туристы.
  Площадь Согласия, Версальский дворец, Люксембургский сад и оперный театр Бастилии - на фоне каждой из этих достопримечательностей Чхве Джонбо позировал, демонстрируя свои бицепсы
  - Так, снимаю. Один, два, три!
  Щелчок!
  - Отлично, теперь твоя очередь.
  - Ага.
  - Ну всё, пошли дальше.
  Типичная фотосессия в путешествии!
  Правда, поскольку они не могли попросить сфотографировать себя ни французов, ни других туристов, на всех снимках позировали поодиночке. Гуляя по заворожившим их своей стариной и элегантностью улицам, Ли Хэн и Чхве Джонбо уплетали горячие хот-доги.
  - Ах, хот-доги в Париже хороши.
  - Согласен, очень вкусные. Как насчёт вечером попробовать свиных отбивных?
  - Тоже звучит неплохо.
  После завершения вечернего сытного ужина они с помощью консьержа отеля заказали транспорт и отправились в Германию. А уже там через посредника тренировочного зала арендовали мотоциклы самой последней модели.
  - В Германии нужно обязательно прокатиться по автобанам.
  Гонка на мотоциклах по автобанам!
  - Надеюсь, здесь есть где остановиться? Нам ещё обязательно нужно попробовать лапшу с вареной картошкой.
  Затем Ли Хэн и Чхве Джонбо перебрались в Нидерланды, где, насладившись бешеными гонками на моторных лодках, надели водолазные костюмы и погрузились в море. Там они исследовали подводные глубины и рассматривали рыб.
  Следующим пунктом назначения стала Великобритания, где они первым делом посетили футбольный матч. Поскольку в этой стране было очень много туристов и студентов по обмену, иногда даже можно было услышать корейскую речь.
  На крупнейшем в стране пляже Кройд Бэй дул сильный штормовой ветер.
  - Отлично, как раз попали на хорошую погоду!
  - Разве это хорошая погода?
  Небо было полностью затянуто тёмными тучами, и казалось, что в любую минуту может пойти дождь. Погода так и располагала к грому и молниям. Но в их случае всё это и вправду не имело большого значения.
  - Ага, мы оказались тут как нельзя вовремя. Учитель наказал нам в обязательном порядке попробовать сёрфинг.
  Чхве Джонбо и Ли Хэн надели плавательные костюмы.
  Помимо них на пляже собралось много других людей, ожидавших подходящего момента. Они ждали, когда шторм усилится, и волны ещё больше увеличатся в размере.
  
  Вообще, настолько сильные штормы случались в Великобритании не чаще, чем раз в десять лет. Так что неудивительно, что вскоре крупные и высокие волны начали штурмовать берег.
  Чхве Джонбо взял доску для сёрфинга и обратился к Ли Хэну:
  - Ты же раньше не пробовал сёрфинг?
  - Да.
  - Тогда мы оба в нём новички. Если будем смотреть на него, как на обычное плавание, и скопируем действия других людей, у нас всё получится.
  Несколько человек уже поймало волну в море. Джонбо с Хэном внимательно смотрели и запоминали все их движения.
  Бродящая по берегу пара азиатов с досками в руках привлекла к себе всеобщее внимание. Обычно для сёрфинга надевали специальный костюм, который плотно прилегал к телу и снижал силу сопротивления водной стихии. Однако в их случае верхняя половина тела осталась обнаженной. Это были прекрасно развитые, без чего-либо лишнего мускулистые тела. Из-за чего, несмотря даже на принадлежность к азиатам, Чхве Джонбо не остался без завистливых взглядов британцев.
  - Я пошёл.
  Он положил доску на воду и начал грести навстречу волнам. Те, в свою очередь, всячески препятствовали его продвижению, стараясь скинуть с доски. Со стороны всё это казалось смелым, но абсолютно безумным поступком. Тем не менее Ли Хэн последовал за ним.
  Плавание в Корее пользовалось большой популярностью. Ведь абсолютно каждый, даже живущий среди гор кореец знал, как плавать по-собачьи! Так что Ли Хэн положил доску под тело и начать яростно двигать руками и ногами.
  - Я плаваю в Великобритании!
  Сильный ветер с мелким дождём обрушивались на него вместе с волнами. Каждый раз, когда новая многометровая волна ударяла по Ли Хэну, его скидывало с доски, и приходилось глотать солёную воду. На самом деле под таким давлением было очень трудно действовать. Ведь едва он успевал вновь забраться на доску, как приближалась другая волна, и следовало очередное падение. С каждым новым ударом огромные многометровые волны хладнокровно выбивали из него силы.
  - Чёрт, - разозлился Ли Хэн. - Я тот, кто купался в окрестном водохранилище во время шторма!
  В его детстве было не так уж много игр, которые не требовали денег. Будучи совсем маленьким ребёнком, Ли Хэн ловил в прибрежных канавах раков и лягушек, а когда повзрослел, перешёл к более интересным и глубоким местам.
  Местное водохранилище!
  О нём ходила довольно дурная слава, поскольку там каждый год обнаруживали от трёх до пяти утопленников. Однако Ли Хэн даже в самый дождливый день мог поймать в нём голыми руками рыбу, поэтому он не мог сейчас уступить британскому морю.
  - В Корее на пляже Хэундэ каждый год плавает более ста тысяч человек! А это всего лишь никчемное британское море.
  Пляж Хэундэ даже был занесён в книгу рекордов Гиннеса!
  Ли Хэн пытался снова и снова. Волны же всё возрастали и становились мощнее, так что с каждым разом залезать на доску оказывалось всё тяжелее. Тем не менее оба корейца не возвращались на берег.
  - Да кто вы такие, волны... Я Чхве Джонбо!
  Глаза Чхве Джонбо пылали яростью.
  Сёрфинг, в первую очередь предназначенный для развлечения, стал для них обоих смертельным препятствием. С блестящими от воды и пота мышцами они с силой хватались за доску и, словно взлетев, вставали на ноги, чтобы вскоре, встретив очередную волну, вновь полететь в воду
  Но на этих неудачах Ли Хэн усвоил основополагающие принципы.
  'Во время такого хаоса невозможно удержать равновесие'.
  Каждый раз когда доска достигала следующей волны, попытки удерживать баланс превращались в крайне безуспешное дело. Если же Ли Хэн сопротивлялся, он все равно оказывался в воде.
  'Может, вместо того, чтобы сопротивляться, нужно... их оседлать?'
  В таком случае перед тем, как волна ударит по телу, ему требовалось успеть встать и распределить баланс так, чтобы она его подхватила.
  'Я смогу. Если на мгновение представить, что это спина виверны...'
  Все чувства Ли Хэна обострились.
  Как и у виверн, быстро маневрирующих между ущельями долин, у волн имелись свои правила. И любая попытка сопротивления этим природным правилам неизбежно вела к поражению.
  Тут требовалось приспособиться.
  Ведь на тех же вивернах он уже мог по несколько дней летать, покачиваясь из стороны в сторону на их колючей спине. Не говоря уже о ведении настоящих воздушных сражений.
  Ли Хэн дождался, пока поднимавшаяся вверх волна подхватит его доску, после чего быстро поднялся и поймал равновесие. И вот он оказался на вершине катившейся вперёд водяной стены.
  - Кхия-ха-ха-ха-ха! - громко засмеялся Ли Хэн.
  Он наконец-то скользил по склону волны!
  - Я тот, кто победил шторм водохранилища!
  Пребывающий в эйфории Ли Хэн кричал не переставая. Он полностью отдался на волю ощущениям. В свою очередь, как талантливый спортсмен, отполированный множеством тренировок, Чхве Джонбо тоже покорил волну.
  Двое настоящих мужчин оседлали английское штормовое море!
  На берегу одна из британских девушек снимала происходящее на камеру. Всё потому, что перед покорением волн Ли Хэн жестами попросил ее об этом.
  С наступлением ночи в пивном пляжном магазинчике состоялась попойка.
  - В Великобритании хот-доги тоже вкусные.
  - Да-а, очень вкусные.
  Ли Хэн с Чхве Джонбо напились от души и уснули.
  

* * *

  - Пока мы в Европе, нужно обязательно покататься на лыжах.
  Так двое путешественников и сделали, поехав кататься на лыжах в Альпийские горы. Но не на официальный туристический горнолыжный курорт, а на полный скрытых снегом вызовов и опасностей 'дикий' горный склон! Спустившись по нему вниз, можно было потерять дорогу до лагеря, поэтому приходилось ещё поплутать по местности.
  Затем Ли Хэн и Чхве Джонбо посетили Красную площадь России.
  - Ого, какая она просторная.
  - Это потому, что у них много земли.
  Они потратили немного времени на осмотр достопримечательностей. После чего сели в Москве на трансконтинентальный поезд, направляющийся в Китай. Они собирались ещё немного побыть там, а потом вернуться в Корею.
  - Так, яйца взяли... А где кимпаб?
  Вареные яйца были жизненно необходимым продуктом при путешествии на поезде.
  Поезд со спальными местами бежал по огромной земле. Он проносился мимо замороженных тундр, полей и гор, и казалось, железная дорога будет виться бесконечно.
  Ли Хэн смотрел в окно и стал неразговорчив...
  Он встретил много людей в Средней Азии и Африке, с которыми хоть и не смог пообщаться, но зато увидел их жизнь. То был мир горячих солнечных лучей, песка и диких животных. Европейские культура и исторические здания тоже были великолепны. В их окружении возникало ощущение, что скульптуры и картины, наперекор всякому времени, оставались живыми.
  Увидеть такой огромный мир для жившего в маленьком городке Ли Хэна стало настоящим шоком.
  'И эта невероятно просторная земля'.
  Не поддающаяся никакому сравнению с Кореей Россия. Цены на недвижимость вокруг экономически развивающихся городов тут переживали настоящий бум.
  'Как было бы круто поспекулировать землёй!..'
  
  

Глава 4. Постройки империи Арпен

  
  Ли Хэн вернулся из путешествия спустя двадцать три дня.
  Дом был пуст, так как сестра, похоже, отправилась с утра в библиотеку. Однако гостиная и другие комнаты встретили его такой чистотой, будто в них убирались каждый день.
  Почувствовав в этот момент непреодолимую усталость, Ли Хэн лёг на пол.
  'Не понимаю, почему люди отправляются в эти утомительные путешествия, когда можно просто побездельничать дома'.
  Он действительно не мог понять туристов, которые каждый отпуск проводили за границей.
  Уезжать из дома - это мучение, а не отдых! Тогда как самым лучшим отдыхом было поесть риса на завтрак, проглотить кисло-сладкую свинину на обед, съесть жареную курочку на ужин и завершить это всё сном с включенным вентилятором.
  - Ы-ы... Нельзя так больше валяться.
  В теле уже появились крупицы энергии. Независимо от того, насколько оно было натренировано, было бы странно не устать, объездив Среднюю Азию, Африку и Европу.
  Однако мысли о зарабатывании денег не давали полежать спокойно.
  Золотое время летних каникул! Пока остальные поднимали свои уровни и навыки, Ли Хэн отдыхал. А ведь он должен был заработать кучу денег, из-за отсутствия которых при мысли о ежемесячных подсчётах доходов и расходов у него уже портилось настроение.
  - Даже не представляю, какие изменения произошли в Море и на Версальском континенте...
  Двадцать три дня - это довольно продолжительный срок в Королевской дороге. Если учесть, что время в игре идёт в четыре раза быстрее реального мира, то это целых девяносто два дня, несущих множество изменений.
  Однако во время путешествия Ли Хэна сильнее всего беспокоило лишь одно.
  - Цела ли Мора? Не остались ли от неё лишь руины?
  Ли Хэн открыл сумку и с грохотом высыпал сувениры. То были вещи, доказывавшие его посещение Европы.
  
  Отель Версиан в Макао.
  Отель Хилтон.
  Парижский хостел.
  
  Полотенца, мыло, шампунь, зубные щётки и пасты! В сумке имелось даже несколько пледов из самолётов, так что она чуть ли не лопалась. В другой большой сумке лежали подарки для сестры из Франции и Италии: одежда, кошельки, ожерелья и многое, многое другое. Смирившись с сильно завышенными ценами в Европе, Ли Хэн накупил подарков для оставшейся одной дома сестрёнки.
  При этом он, конечно, не забыл во время покупок ожесточённо поторговаться:
  - 90 евро? Ноу, ноу, ноу. 40 евро. Плиз.
  - Но сейл. Гудбай.
  - Плиз, 40 евро. 40 евро. 40 евро!
  Ли Хэн без колебаний выпрашивал скидку даже в роскошных брендовых магазинах. Без всяких объяснений он мог с первого взгляда определить качество товара. И даже учитывая высокие затраты на рабочую силу в Европе, понять, что цены там были слишком завышены.
  Непреклонно настаивая на своих 40 евро, он замучил продавцов настолько, что смог получить красивое каменное ожерелье из Африки всего за 52 евро.
  - Настоящие грабители.
  Несомненно, иностранным туристам товары продавали по завышенным ценам. А с учетом того, что в случае нахождения в товаре дефекта обменять его или воспользоваться сервисным центром уже не получится, это была сверхнаглость.
  Слегка дрожащими руками Ли Хэн расплатился и обиженно попрощался:
  - Коничива*.
  Такова гордость корейского туриста!
  Он также купил подарки не только для сестрёнки, но и для Чон Хёрин, О Донгмана, Цой Чжехуна и всех остальных.
  - Пускай ничего особенного, но и это сойдёт.
  Фирменные европейские футболки! Конечно же, они были куплены не в Европе, а на китайском рынке. С переводом на Американскую валюту, за них просили 800 долларов, но после ожесточенной торговли он взял всё за шестьдесят.
  Ли Хэну пришлось проверить каждую из футболок более пятнадцати раз, обмениваясь с продавцом многозначительными взглядами, прежде чем начать сбивать цену. Но в этом и заключался настоящий дух рыночных покупок во время путешествия!
  Разобрав большую часть вещей, Ли Хэн включил телевизор. Как раз настало время новостной передачи о Версальском континенте. Он уселся смотреть телевизор, чтобы узнать об изменениях, произошедших в Королевской дороге за время его отсутствия.
  
  * [ Коничива - "здравствуйте" по-японски ]
  

* * *

  - О Чжуван, говорят, что масштабная война между королевствами Хабен и Калламор перешла в состояние временного затишья.
  - Да, это так. По последним новостям, непобедимый рыцарь Кольдрим королевства Калламор наконец-то прекратил наступление. После неудержимого захвата крепости Систайн, а также двухсот тысяч человек, включающих сдавшихся солдат и пленённых жителей, он столкнулся с проблемами снабжения.
  Масштабная война между королевствами Хабен и Калламор началась из-за освобождения Ли Хэном рыцаря Кольдрима. Владения королевства Хабен подверглись массированному нападению, из-за чего даже обычным игрокам пришлось взяться за меч.
  В Центре континента проживало большое количество игроков. И можно было ожидать, что они будут способны выдержать любую осаду, однако атака рыцарей Калламора оказалась неостановимой. Всё потому, что основные крупные гильдии, включая гильдию Гермес, бездействовали. Даже когда правители поселений и игроки королевства Хабен несли большие потери, участники этой гильдий всё так же занимались охотой и повышением уровней на занятых ими территориях. Несмотря на то, что на них показывали пальцами и обвиняли в трусости, сравнивая с забившимися в угол цыплятами, они всё равно выбирали материальную выгоду.
  Конечно же, людская брань обрушилась не на Бадырея, а на известного всем в качестве лидера Рапея. Для всех ещё оставалось секретом, что именно Бадырей руководил не только гильдией Гермес, но и некоторыми другими престижными гильдиями.
  Действуя скрытно, для укрепления своего влияния Бадырей создал несколько гильдий в Королевской дороге, и хотя это несло некоторые трудности в управлении, после их развития он всегда занимал место главнокомандующего на собраниях.
  - Гильдия Гермес. Не безответственно ли они поступают, являясь сильнейшими представителями королевства Хабен?
  - Это вина не только гильдии Гермес. Остальные тоже бездействуют.
  Другие гильдии королевства Хабен тоже подверглись всеобщему осуждению.
  Королевство Калламор же все больше оккупировало территорию Хабена, и его армия становилась сильнее с каждым днём.
  - Мы не можем так просто отдать врагам взращенное в боях королевство Хабен.
  Бадырей во главе подчинённого ему отряда принял решение участвовать в войне. И он сделал это не по приказу Рапея. Всем игрокам вскоре стало известно, что это было его собственным решением.
  Вместе со своим отрядом он вступил в войну не на переднем крае столкновения, а начав действовать в тылу. Организовав скрытое подразделение, они нападали и захватывали повозки снабжения врага. Зал славы стал полон видео, где они совершали набеги, а потом раздавали награбленное соседним деревням.
  После появления каждого нового видео игроки королевства Хабен радостно вскрикивали:
  - Нет никого лучше Бадырея.
  - Он хранитель королевства Хабен!
  Комментариев к таким видео набиралось более ста тысяч.
  Благодаря же тому, что репортёры наперегонки делали репортажи об этих событиях, слава главнокомандующего Бадырея гремела по всему Версальскому континенту. Теперь его знали не только как игрока с самым высоким уровнем и удивительным мастерством фехтования, которое нельзя игнорировать, но и как великого военачальника. Можно сказать, благодаря телевидению он приобрел такую же славу, как и Виид во времена сражения в роли Каричи с Бессмертной армией или охоты на Костяного дракона.
  Другим знатным гильдиям, занимавшим высокое положение в королевстве, не оставалось ничего иного, кроме как с завистью наблюдать за подвигами Бадырея.
  Вскоре армейское снабжение королевства Калламор уже не поддавалось никакому контролю, поскольку на принадлежащей королевству Хабен земле совершались постоянные разграбления караванов, и им стало сложно продвигаться вперёд. В итоге Кольдрим во главе армии Калламора решил отступить назад до находившейся на границе между королевствами крепости Систайн.
  Бадырей со своим отрядом сыграл ключевую роль в войне и получил высокую оценку от зрителей. Однако в гильдии Гермес его за это наказали.
  
  Из-за самовольного нарушения политики гильдии Гермес Бадырею, а также его соратникам с этого момента запрещено вести любую внешнеполитическую деятельность от гильдии на следующие двести дней.
  
  Вынесенное Рапеем решение вызвало огромное возмущение у игроков королевства Хабен. В тот же миг сайт гильдии Гермес наполнился оскорблениями и обвинениями, а также призывами к демонстрации протеста против наказания Бадырея. С другой стороны, восхищение по отношению к самому сильному игроку Версальского континента стремительно росло.
  - Перейдём к другим новостям. В королевстве Уто обнаружено новое высокоуровневое подземелье. Игрок по имени Чейз, сделавший это открытие, приглашает искателей приключений для совместных исследований.
  - Экстренные новости! Цены на бархат и мускус сильно повышаются. Торговцам стоит начинать действовать. Интересно, люди, уже приобрётшие одежду из бархата, рады?
  - Син Хемин, вы в курсе, что портные могут делать бархат?
  - Ох, как такое возможно?
  - Преодолев шестой начальный уровень, игрок может при наличии определенных материалов сделать ткань. Так как при этом возможно создание хлопчатобумажных, шерстяных и, главное, бархатных тканей, торговцам стоит поторопиться собрать необходимые материалы и нанять портных.
  Новости с Версальского континента были самыми разнообразными. Число игроков постоянно росло, королевства расширялись, так что недостатка в освещаемых событиях не имелось.
  Затем начался специальный репортаж из Королевской дороги.
  - Игрокам, находящимся в данный момент на Севере, стоит серьёзно поберечься.
  - О Чжуван, что там творится?
  - В каждой деревне Севера чувствуется тяжёлое напряжение. Наёмники из центра континента в больших количествах отправляются туда, идёт всеобщий призыв солдат.
  Син Хемин с беспокойством на лице спросила:
  - В случае начала войны какова будет цель противостояния?
  - Кроме захвата Морты других вариантов нет.
  - Но Морта - это же провинция, принадлежащая Богу войны Вииду.
  - Она также является центром торговли и приключений Севера. Однако поскольку долгое время о Вииде ничего не слышно, окружающие правители не могут упустить шанс и не попытаться её захватить. Взгляните на экран.
  На экране появились северные деревни. Одна тысяча, две тысячи - множество солдат занималось военной подготовкой, в то время как в кузницах вовсю ковалось оружие. Более десяти кузнецов, объединив свои силы, создавало осадные орудия. Также можно было увидеть великолепное зрелище, как под руководством рыцарей и командующих проходили масштабные тренировки. Все эти силы явно не собирались оставлять в покое превращающуюся в большой город Мору.
  Ли Хэн выключил телевизор
  - Захватить мою Мору?
  Несмотря на кипевшую внутри злость, он не мог дать ей выход. Ли Хэн был человеком, который привык экономить каждый ватт электричества! Так что было абсолютно невообразимо представить, чтобы он кинул пульт от телевизора или же ударил по стене кулаком.
  - Как они смеют... тронуть мою тарелку с рисом.
  Это было абсолютно недопустимо. Потому что он не мог так просто отдать Мору, которая должна была быть продана в будущем по высокой цене.
  Если тронуть собаку во время еды, её характер сразу же испортится. Даже самая крошечная и милая собачка породы чихуахуа в случае, если хозяин будет играться с её миской, может показать свой характер.
  Однако враги имели смелость тронуть тарелку ещё до того, как Ли Хэн даже успел взяться за ложку!
  - Ударить в спину такому хорошему человеку, как я... Ну что это за мир?! Даже когда живёшь с добрыми намерениями, всегда найдётся кто-то, желающий тебе навредить.
  

* * *

  Виид стоял и смотрел на город из окна своего замка.
  Район центральной площади полностью заполонили торговцы, в то же время вдалеке, рядом с озером, где возвышалась статуя богини Фреи, бродили толпы игроков. Благодаря широко разошедшимся слухам, что Мора очень благоприятна для проживания, количество новичков в городе увеличивалось изо дня в день. А у обочин дорог свободно лежали молодые телята. За время отсутствия хозяина Жёлтый успел произвести большое потомство.
  - Созданный моей кровью и потом город.
  Не будь скульптур и финансовых вложений Виида, такой быстрый рост не был бы возможен.
  Вдалеке виднелись собравшиеся и трудившиеся, словно муравьи, рабочие. Они облепили большой памятник культуры, который в большинстве своем уже был завершен.
  Центр искусств Моры!
  Зрелище, бьющее жизнью, как и при возведении Пирамиды. Строительство шло быстро, и обширная окружающая территория уже была превращена в красивый сад, полный цветов и деревьев.
  При взгляде на это великолепное здание Виида, как правителя Моры, переполняла гордость.
  - Впервые я смотрю на город с высоты правителя.
  В самом начале правления Виида город был так беден, что находился на уровне тарелки риса с водой. Однако количество людей постепенно увеличивалось, и на Севере повеял ветер приключений. Уровень города поднялся до лапши с чёрным соусом и лапши с подливой из морепродуктов. Количество игроков всё росло и росло, город процветал, и уровень поднялся до жареной свинины и курицы в кляре. А теперь от него исходил настолько притягательный аромат, словно это было одно из самых элитных мясных блюд.
  Мора развилась до такой степени, что было жаль поднять ложку!
  Представления Виида о городе как о тарелке с едой не имели ничего общего с обычными представлениями о лояльности и чувстве принадлежности, что были присущи рыцарям и солдатам.
  - И вот теперь они хотят отобрать мою тарелку с едой...
  Накопленные Виидом до нынешнего момента деньги составляли триста девяносто тысяч золотых. Это деньги он, словно скряга, собирал во время охоты на Королевскую гидру, продажи по завышенной цене мяса Чёрного змея, а также выполнения заданий. Он не покупал ни дорогой пищи, ни спиртных напитков, ни украшений для внешнего вида. И теперь все собранные с таким трудом деньги он собирался вложить в развитие города.
  - Окно внутренних дел!
  
  Режим экрана переключён на внутренние дела правителя.
  
  В данном режиме можно было контролировать абсолютно всё в Море. В частности, использовать все имеющиеся внутри замка ресурсы и деньги.
  
Военная мощь:51Экономическое развитие:989
Культурное развитие:1512Технологический прогресс:338
Развитие города:121Общественная безопасность:65%
Коррупция:3
Имеющиеся средства:518642
  
  Мора являлась городом, который неостановимо рос. Ей постоянно требовались деньги на строительство новых дорог или расширение водных каналов. И несмотря на то, что значительные средства уходили на развитие искусства, экономики и технологий, в казне накопилась довольно крупная сумма. С развитием коммерческого бизнеса появилась новая графа - коррупция, но, благодаря высоким моральным устоям жителей, эффект от неё был не так уж и силён.
  - Проверка доходов.
  
  Ежемесячный доход Моры (в золоте)
  
  Налог с жителей: 12166
  Жилищный налог: 958
  Налог с продаж (с проданных в лавках товаров): 22889
  
  Налог с ведения торговой деятельности: 57901
  Торговая и наёмническая пошлины: 3051
  Земельный налог: 6573
  
  Рудниковые излишки: 9230
  Магазинные излишки: 49749
  Доходы от продажи питания: 35461
  
  Жители Севера стекаются в Мору. Они иммигрируют даже из дальних деревень.
  В поселении имеется дефицит специалистов. Число безработных составляет более двадцати тысяч человек.
  Дома в городе, за исключением окраин, полностью заполнены жителями. Жилищный налог очень низок.
  Покупка дешёвых товаров в магазинах сильно увеличилась. Производители и торговцы не поспевают за спросом. Очереди в магазинах выстраиваются даже ночью. Выплачиваемый налог с продаж очень низок.
  Даже при том, что торговцы привозят дешёвые, низкокачественные товары, они разлетаются в мгновение ока. Местные товары, ткани и целлюлоза, продаются по высокой цене, а также экспортируются в другие районы Севера.
  Торговцы и наёмники очень часто наведываются в Мору. Занимаясь продажей на площади, люди платят налог с ведения торговой деятельности. Многие торговцы хотят продавать товар, но свободного пространства на площади не хватает.
  В шахтах идёт добыча железной руды хорошего качества. Также добываются медь и серебро, которые тут же скупаются ближайшими кузницами. Получаемого количества руд недостаточно, чтобы удовлетворить спрос, необходимо увеличение числа шахт.
  Активно развивается трактирный и таверный бизнес.
  Магазины оружия, доспехов и кузницы способны обслужить лишь малое число клиентов.
  
  Благодаря возросшему числу жителей экономика Моры стабильно развивалась.
  Виид решил вложить все имевшиеся у него деньги в город, оставив себе только пару золотых.
  Дзынь!
  
  Совершены огромные инвестиции в провинцию Морта.
  Граф Моры делает астрономическое вложение в подконтрольную ему территорию.
  В течение следующих двух месяцев производительность жителей повышается на 45%.
  Территория поселения расширяется.
  Темпы роста населения возрастают.
  
  Денежный фонд Моры возрос до более чем девятисот тысяч золотых.
  - Сперва нужно разобраться с развитием шахт и сельского хозяйства.
  То были мгновенные вложения более чем 320 тысяч золотых! Доступные сельскохозяйственные земли бесконечно увеличились, а в близлежащих горах появилось сразу несколько новых шахт.
  
  Дикая земля расчищена.
  Благодаря знаниям из империи Арпен площадь очищенной земли увеличена на 13%.
  
  Для использования в сельском хозяйстве были закуплены быки.
  
  Рабочие были направлены в три новые шахты.
  
  В близлежащие к Море горы отправлен разведывательный отряд.
  
  Благодаря покровительству богини Фреи уже в течение следующих трех месяцев, по времени Версальского континента, на очищенных землях вырастет новый урожай. А что ещё более важно, у многих жителей появятся рабочие места.
  - Экономическая мощь важней всего.
  Если увеличатся производство зерновых и добыча минералов, ежемесячный доход тоже возрастет. В стратегических играх Виид предпочитал фокусироваться именно на заработке денег.
  - Поскольку, за что ни возьмись, без них никуда.
  Абсолютно незаменимые денежные ресурсы!
  Вместо пустых трат на предметы роскоши и походы в увеселительные ночные заведения Виид вложил деньги в инфраструктуру. С увеличением же числа жителей и игроков с высоким уровнем доходы начнут расти в геометрической прогрессии.
  Задания от жителей появлялись тоже не из ниоткуда. Занятия сельским хозяйством и торговлей относились к главным экономическим активностям. И если многие игроки со временем покидали поселение, то коренные жители Версальского континента оставались, трудились и постоянно зарабатывали. Уровень сложности и награда в заданиях зависели именно от имевшихся у них денег, предметов и информации. Так что с увеличением состоятельности жителей и экономики в целом разнообразность заданий и их ценность также возрастают.
  К счастью, в Море имелось множество переселенцев из различных областей Севера, которые знали о хороших местах охоты и щедро делились информацией о них. Более того, после распада империи Нифльхейм осталось множество различных артефактов. Так что, в целом, уровень и количество заданий в Море были на высоте.
  Однако правитель всё равно должен был смотреть вперёд и заранее обеспокоиться развитием и судьбой жителей города.
  - Нужно построить башню магов.
  Магическая башня стоила целых сто тысяч золотых! В прошлый раз из-за отсутствия денег Виид не мог позволить себе её построить, однако сейчас этим стоило заняться.
  - На севере континента, по сравнению с Центром, более прохладно, так что стоит возвести Ледяную башню магов.
  При холодной погоде ледяные маги получали дополнительные бонусы.
  Виид начал подыскивать подходящее место.
  Башня магов была очень красива. Поэтому для улучшения внешнего облика города желательно выбрать самое подходящее место. Вокруг главной торговой площади, к сожалению, всё уже было занято многочисленными домами и торговыми лавками, а вот в новом районе со статуей богини Фреи как раз имелось много свободной земли.
  - Думаю, это место подойдёт.
  Поскольку режим внутренних дел был включён, Виид мог рассматривать окружающие земли и даже видеть игроков, бродящих вокруг статуи богини Фреи и находящихся по сторонам от неё скульптур Королевской гидры и Чёрного змея. Он возвёл башню магов недалеко от них.
  Ледяная башня!
  Похожая на перевернутую снизу вверх сосульку, прекрасная двадцатиметровая башня из льда появилась в городе.
  - Это же!..
  - Правитель Моры вернулся!
  После завершения строительства Ледяной башни Виид увидел аплодирующих жителей и игроков города. Они радовались его возвращению. Бог войны Виид имел абсолютное уважение у народа.
  - С этим разобрались, хотя как-нибудь позже сделаю для магов ещё что-нибудь.
  В Море было ограниченное количество классов, доступных для выбора начинающим игрокам. С появлением же Ледяной башни появилась возможность ступить и на путь мага.
  Очень много игроков желало этого. Однако было и значительное число тех, кто не желал вступать в прямые боевые столкновения и предпочитал класс Стихийного шамана.
  Самой большой причиной того, что новички не выбирали Мору своим стартовым городом, было как раз отсутствие данного магического класса. К тому же гильдия шаманов была крайне необходима для повышения силы Огонька с Земляным.
  - Постройка Дома духов!
  На экране перед Виидом появились духи. Десятки популярных духов! Абсолютно разные, они торжественно стояли на небольшом расстоянии друг от друга.
  - Не то, не то...
  Виид быстро пропустил всех этих духов. Затем он увидел одинокого, царапающего землю Земляного и игравшего с огнём и жалующегося на своё состояние Огонька.
  - Я построю дома для этих двоих.
  
  В зависимости от особенностей духов, строительство зданий начинается с двадцати тысяч золотых. Сколько вы хотите вложить?
  
  - Двадцать тысяч золотых.
  
  Завершено строительство дома для Огонька.
  
  Завершено строительство дома для Земляного.
  
  Созданные с помощью скульптурного мастерства духи теперь получили собственное место для отдыха! Каждое из зданий полностью отвечало их особенностям. Дом для Огонька пылал, словно огонь, в то время как дом для Земляного был уютным, словно землянка.
  
  Дом духов.
  Место, позволяющее наладить родство с духами. Для лучшего отдыха духов внутри должно находиться много игрушек... Однако из-за минимальных вложений при строительстве их вообще нет.
  Заселившиеся духи ожидают людей, желающих заключить с ними контракт.
  
  Дома Огонька и Земляного по своей сути являлись просторными вольерами, и сколько ни протирай глаза, внутри них не было видно ни одной игрушки. А всё потому, что это были очень скромные жилища для духов.
  - Постройка гильдии Стихийных шаманов!
  В городе появилась новая гильдия. Она обошлась в целых восемьдесят тысяч золотых, но зато теперь начинающие игроки Моры могли выбрать класс Стихийного шамана. Обычно такие шаманы призывали духа ветра или духа воды, в зависимости от имевшегося у них сродства со стихией. Но гораздо проще было зайти в находящиеся рядом Дома духов и заключить контракт.
  - Эти парни добрые, поэтому с ними можно заключить много контрактов.
  У большинства стихийных духов был требовательный характер. Они могли игнорировать призыв шамана и сильно капризничать, например, отказываясь от выполнения полученного приказа. Очень часто они использовали большое количество маны шамана на ненужные действия. И если судить по жалобам игроков, самой большой проблемой для данного класса была сильная усталость от постоянных попыток соответствовать вкусам духов.
  Однако Огонёк и Земляной добросовестно выполняли все приказы. Если им что-то поручали, то они это и делали. Всё потому, что они были военно подготовленными духами. Нигде более подобные им не могли быть найдены.
  - А всё благодаря их творцу. Как же хорошо я их обучил!
  По сравнению с другими духами, Огонёк с Земляным был немного слабее, но они всё равно оставались очень полезными.
  
  Все контракты принимаются.
  Клиентов встречают, как королей.
  
  Если духи будут часто заключать сделки и пользоваться спросом у игроков, то это также будет преимуществом и для Виида. Ведь когда их деятельность в мире станет более активной, они обретут большую силу. Ну, а так как у Виида с Огоньком и Земляным было бесконечное родство, пока имелась мана, он мог призывать их, сколько душе угодно. Духи же заботились о нём и были готовы защищать как своего творца.
  - Отлично, минимально необходимые вложения сделаны...
  Теперь настал черёд особых зданий!
  Безусловно, у Виида не было и мысли о строительстве Императорского дворца империи Арпен. Это требовало слишком больших затрат денег и материалов, так что даже думать о нём было роскошью, которую он не мог себе позволить.
  - Постройка Особого зернохранилища империи Арпен!
  
  Завершено строительство Особого зернохранилища
  Здание позволяет хранить огромное количество зерна и предотвращать его порчу. Это, в свою очередь, уменьшает колебание цен на продовольствие, способствует развитию экономики и увеличению рождаемости в поселении.
  Экономика увеличивается на 7.
  Голодающие жители других деревень теперь будут иммигрировать в Мору.
  
  Виид построил огромное зернохранилище в районе Домов духов. Каменное здание возвышалось, словно небоскрёб. Оно было намного выше и больше даже Чёрного замка. Для возведения этого великолепного зернохранилища пришлось опустошить 95% запасов камня с графского склада.
  - Что это за здание?
  - Для чего оно?
  Большое число людей собралось вокруг новообразованной гильдии Стихийных шаманов и Домов духов. На их лицах читалась надежда, что с этого момента в Море произойдут кардинальные изменения в разнообразии классов.
  - Наверное, появится много магов и шаманов.
  - Если бы я знал об этом раньше, то подождал бы немного и стал шаманом!
  В Домах духов тоже было много посетителей. Земляные с Огоньками вызвали большой интерес из-за своей уникальной внешности и поведения. По сравнению с остальными нахальными духами они были на удивление добрыми.
  - Я буду служить вам со всей преданностью, господин.
  - Если возникнет монстр, которого нужно будет закопать, в любое время зовите меня, Земляного под номером тридцать пять.
  Духи сами уговаривали посетителей, чтобы те заключили с ними контракты!
  И вот напротив Домов духов внезапно возникло огромное зернохранилище.
  - Зернохранилище империи Арпен?
  - А где находится империя Арпен? Ого, оно полностью заполнено зерном. И уже идёт торговля.
  Невиданная раньше игроками на Версальском континенте форма здания. Внутри зернохранилища были возможны не только купля и продажа еды, но и её хранение в огромных количествах.
  - Это построил граф Виид?
  - Давайте снимем и поместим на форумы!
  - Когда новости о строительстве зданий в Море расползутся, поднимется такой шум.
  Мора уже считалась самым красивым городом на континенте. В Зале славы часто появлялись дневники людей, путешествующих по ней, а в Интернете имелось множество фотографий влюбленных парочек на фоне произведений искусства.
  Появление же такого удивительного зернохранилища, несомненно, станет горячей темой для игроков и других правителей поселений.
  - Постройка Таинственного пруда фей.
  
  Завершено строительство Таинственного пруда фей у подножия Чёрного замка
  Шутливые феи теперь будут прилетать поиграть на пруд.
  
  Строительство объекта только завершилось, как для Виида настало время отключать соединение. Его сестра вскоре должна была прийти домой, и это было время их совместного ужина. Оставалось меньше часа до её возвращения.
  - Нужно поторопиться, чтобы успеть всё приготовить.
  

* * *

  Уже только войдя в переулок, где находился дом, Ли Хаян увидела дорожку из зажженных свечей.
  - Брат приехал.
  Это был сюрприз, который Ли Хэн приготовил для неё, так как чувствовал вину за то, что в одиночестве путешествовал по Европе.
  Ли Хаян шла по дороге со свечами, задувала их по одной, после чего заворачивала в газету и клала в сумку. Ей было жаль оставлять свечи, так как она предпочитала сюрпризам более прагматичные вещи.
  'Можно было этого не делать. Я же вправду не обижена'.
  Было время, когда Ли Хаян не ходила в школу. Тогда вся семья страдала от ростовщиков, и у неё много раз возникало желание покончить жизнь самоубийством. К тому же слухи о семейных проблемах очень быстро распространились. Бывшие друзья начали смотреть на неё, словно на таракана, заставляя чувствовать бесконечный стыд. В те времена Хаян до дрожи в теле ненавидела жизнь и то, что родилась в этой семье.
  И лишь позже, когда брат выплатил долг ростовщикам, она, наконец, смогла вздохнуть и жить спокойно. В день, когда она должна была вернуться учиться в школу, Ли Хэн ушёл куда-то с утра пораньше.
  'Куда это он?'
  Ли Хаян схватила рюкзак и тайно последовала за ним.
  Брат пришёл к дому её классного руководителя.
  - Прошу у вас прощения. Уверяю, я прослежу, чтобы такое больше не повторилось.
  Ли Хэн, склонившись, просил прощения у классного руководителя за то, что сестра не ходила в школу. Сам он давно её бросил, чтобы работать и хоть немного добыть денег, но за сестрёнку был готов умолять, стоя на коленях.
  Ли Хаян не могла забыть вид склонившегося и плачущего брата. Она была очень тронута его искренностью. И после этого случая стала учиться с сумасшедшим усердием, чтобы не быть ему обузой.
  Открыв входные ворота дома, она услышала песню. Нет, это был не красивый джаз, а молодёжная песня девичьей группы!
  
  Я безумно красивая, милая, прелестная.
  Хочешь, надену короткую юбку?
  Только для тебя на мне это безрукавное платье.
  Я твоя девушка навечно...
  
  Песня, отражающая чувства одиночек!
  В маленьком саду стоял раскрытый пляжный зонт, и была разложена приготовленная еда. Во время путешествия Ли Хэн, руководствуясь вкусами сестры, закупил продукты, чтобы приготовить их по возвращению домой.
  Паста и макколи! То было сочетание отборной итальянской пищи и корейского спиртного!
  
  

Глава 5. Становление культа травяной каши

  
  На следующий день Ли Хэн всерьёз взялся за Королевскую дорогу благодаря всё ещё длящимся каникулам. После приготовления завтрака и обеда для сестры у него имелась куча свободного времени. И чтобы наверстать потраченные на путешествие дни, он сосредоточенно погрузился в игру.
  Вот только сестра ходила в библиотеку не в одиночестве: иногда компанию ей составлял Цой Чжехун. Для Ли Хэна это было очень больной темой. Однако даже являясь братом, в личную жизнь сестры он вмешиваться напрямую не мог.
  - Она уже не маленькая... а взрослая, поэтому может встречаться с нравящимся ей парнем. Имеет полное право....
  Для начала Ли Хэн подкупил детей с района, имевших доступ в библиотеку.
  - Если эти двое появятся вместе, сразу же сообщайте. Если при этом он положит руку на её плечо или будет проникновенно смотреть в глаза, звоните тотчас же!
  Дети смотрели на него понимающими глазами. В современном мире они были очень смышлёными и развитыми не по годам. Так что с помощью небольшой взятки в доллар, а также надлежащей угрозы Ли Хэн смог убедить их шпионить.
  - Если же проигнорируете мою просьбу... в этом районе вы вряд ли сможете остаться. Знаете Син Санги из шестого класса младшей школы Учоль?
  - О-о!
  Лица детей тут же побледнели!
  - Я назову ему ваши имена.
  Дешёвая и старая, как мир, уловка с именами. Син Санги был недавно поступившим в тренировочный зал Ан Хён-До учеником, и если его угостить хот-догом, то потом в любое время можно будет попросить об одолжении.
  Ли Хэн также распространил фотографии обоих среди персонала в районе библиотеки: в мотеле, кинотеатре, караоке-баре и других заведениях.
  - Если они появятся вместе, сразу же мне звоните.
  В награду за оповещение он обещал выплатить пятьсот долларов.
  Но даже после всех этих мер душа Ли Хэна не успокоилась, и он отправил сообщение Цой Чжехуну.
  'Хоть одно неправильное слово или движение по отношению к моей сестре, и тебе конец. Я тебя убью. Найду даже на краю земли и изобью до смерти'.
  После этого Ли Хэн, наконец, смог спокойно подключиться к Королевской дороге.
  - Это жизнь сестры. Но я очень хочу, чтобы она была счастлива и встречалась только с парнем, который её действительно любит.
  

* * *

  Слухи по поводу зернохранилища империи Арпен гуляли по всей Море. Люди впервые видели здание из легендарной империи, когда-то объединившей весь Версальский континент.
  - Когда Бог войны Виид успел выполнить задание империи Арпен?
  - А я все гадал, почему приключения на реке Плаче такие затянутые... Так это была просто маскировка. На самом же деле он выполнял задание империи Арпен.
  - Думаю, он узнал обо всём по итогу борьбы с Королевской гидрой и Чёрным змеем. Разве получение чертежа такого здания может быть обычным? Встретив простого монстра, я могу одолеть его одним замораживающим заклинанием... Однако суметь призвать таких чудовищ и победить их в одиночку - лично для меня это нечто за гранью возможностей.
  Количество слухов постоянно увеличивалось!
  Новости же о постройке особого зернохранилища империи Арпен только распространялись. Куда ни пойди, везде слышались разговоры о нём, изменились даже темы прямых новостных трансляций.
  Разговоры об империи Арпен вызывали у всех нешуточный интерес. Таинственный Легендарный лунный скульптор. Если Виид раскроет наследие легендарного императора Гейхара фон Арпена, то, очевидно, на Версальском континенте тут же станет 'жарко'.
  Однако это стало также и предупреждением другим игрокам. Дело в том, что не только Виид имел класс Скульптора, помимо него в мире было много других людей. И самые высокоуровневые из них знали о том, о чём не было известно широкой публике.
  - Но почему он построил только одно зернохранилище?
  - Возможно, для этого требуется очень много денег? Или же он получил информацию только об одном здании во время выполнения задания.
  Игроки выдвигали самые разные предположения.
  Однако истина заключалась в том, что для постройки зернохранилища требовалось такое огромное количество камней, что их не хватало на другие здания.
  Виид снова активировал режим внутренних дел правителя.
  - Постройка Лестницы первооткрывателей.
  
  Место, где мудрецы могут вести научные споры.
  Повышает Интеллектуальный уровень города.
  Мудрость магов навсегда увеличивается на 5.
  Провоцирует создание гильдии учёных.
  Технология и культура повышаются на 3.
  
  На площади напротив ведущего к реке Плача портала появилась просторная лестница. Однако так как в Море не было мудрецов, там пока собирались, желающие вздремнуть и посудачить старики.
  - Постройка Астрономической обсерватории.
  
  Изысканно-утончённое каменное здание.
  Позволяет наблюдать за ночным небом.
  Помогает предугадывать климатические изменения и тем самым развивать магию.
  Впервые открытые в нём созвездия приносят удачу.
  Позволяет обнаруживать направленные на Мору зловещие тенденции.
  Технологический прогресс повышается на 8.
  
  
  Запасы камня были окончательно использованы!
  Как правило, на строительство большинства зданий империи Арпен требовалось потратить огромное количество камней. Так что теперь Вииду оставалось возводить лишь те из них, которые были только из дерева.
  - Постройка Торгового дома империи Арпен.
  
  Сооружение, обеспечивающее удобство для торговцев.
  Позволяет получать информацию о торговых маршрутах и ценах на товары в других регионах. Обеспечивает богатых торговцев необходимыми им условиями проживания и питания. Развивает активную торговлю произведениями искусства.
  
  - Постройка Выставочного зала изделий из кожи.
  
  Специализированный выставочный зал, где идёт торговля изделиями из кожи.
  Позволяет торговать изготовленной дома кожей или готовыми кожаными изделиями.
  Повышает количество квалифицированных портных в поселении, что приводит к развитию смежных отраслей производства.
  Благодаря специализированности жителей Моры на портняжном деле увеличивает экономическую мощь на 10 и технологический прогресс на 15.
  
  - Постройка маленького террасного сада империи Арпен, постройка фруктовых деревьев, в тени которых можно поспать днём, постройка тропы для прогулок, постройка места аренды повозок среднего класса.
  В общей сложности, на возведение всех этих мелких городских объектов ушло более пятисот золотых. Тем не менее эти строения империи Арпен, которых не было нигде более на континенте, делали Мору ещё более богатой и процветающей
  - Открытие магазина аксессуаров, открытие маленького театра, открытие ювелирной мастерской, открытие мебельного завода, открытие лесопильного предприятия, открытие магазина приправ и специй, открытие винодельческого завода, открытие куриной фермы, открытие овечьей фермы.
  Виид также не забыл возвести эти обеспечивающие комфорт игроков здания.
  - Как ни крути, всё равно деньги вернутся ко мне.
  Он построил различные развлекательные заведения для выманивания денег у жителей Моры. С появлением винодельческого завода в тавернах и трактирах города появится хорошее вино. Выращенные на фермах курицы и овцы пойдут на стол в качестве вкусных мясных блюд.
  Помимо горнодобывающей и сельскохозяйственной промышленностей все эти постройки могли в будущем стать ещё одним важным источником дохода поселения. Правда, они также могли и принести убытки, если не будут пользоваться популярностью, но Виид всё равно решил их построить и попытать счастье.
  - Так, кажется, центральная площадь уже стала несколько маловата...
  Количество жителей в Море постоянно увеличивалось, с началом же застройки города люди на площади начали ощущать стеснение. Место вокруг центрального фонтана было полностью забито лавками торговцев, в то время как на окраинах площади толпились игроки, ищущие задания, отряд или предметы. Так как число новых игроков в Море росло в геометрической прогрессии, доходило даже до того, что они выстраивались в очереди перед лавками и магазинами.
  - В этот раз нужно расширить Мору капитально.
  Виид решил построить сразу четыре площади за пределами города.
  - Постройка площади Виверн, постройка площади Ледяного дракона, постройка площади Света, постройка площади Жёлтого.
  Потратив сорок тысяч золотых, он создал четыре просторных площади с фонтанами. Замощены они были, конечно, дешёвым гравием, но зато имели много свободного места. По площадям Мора теперь опережала даже столицу королевства Розенхайм, город Серабург.
  Пять площадей формой алмаза окружали статую богини Фреи.
  - Теперь нужно соединить их дорогами...
  Виид дал задание проложить дороги, а также определил местоположение коммерческих и жилых зданий. В будущем, когда всё застроится, город станет в пять раз больше, чем сейчас!
  Глядя на него с высоты, он мог одним взглядом охватить все пять площадей и статую богини Фреи. Последняя стояла на окруженном искусственным озером острове, который, как и корейский остров Ёыйдо, был самой лучшей и дорогой землей поселения.
  - Моя земелюшка, в будущем я смогу тебя продать и хорошенько заработать.
  

* * *

  Телекомпании отправляли своих журналистов на Север.
  В войне между королевствами Хабен и Калламор установилось временное затишье, в то же время со стороны ордена Возрождения, руководимого Дэймондом, не было никакой активности. Так что основное внимание людей приковала Мора, над которой сгустились облака войны.
  - На этот раз Виид испытает горький вкус поражения. Поскольку будет безумно надеяться победить в противостоянии сразу с десятком гильдий.
  - А мне так не кажется. Смогут ли все эти гильдии сработаться и стать единым целым? Я считаю, что даже если они сформируют союз, он будет очень непрочным.
  У Виида, прославившегося, в основном, выполнением тяжёлых заданий, появился первый серьёзный противник.
  Как и ведущие на телеканалах, люди в Интернете тоже с большим интересом обсуждали события на Севере. Никто из них не знал, кто станет победителем в грядущей войне, но то, что происходящие события будут транслироваться со всеми подробностями, для всех было несомненным. Мир застыл в ожидании великого военного спектакля, когда Бог войны Виид схлестнётся с объединенной мощью северных гильдий.
  Телекомпания CTS Медиа отправила искательницу приключений Нейл в деревню Трибан для взятия интервью. Ранее мирное поселение теперь напоминало военный лагерь, полный тренирующихся солдат.
  - Гильдия Стирен тоже будет атаковать Мору?
  - Конечно, - уверенно ответил лидер гильдии.
  С каждым днём подготовка солдат росла, оружие и броня, приобретённые в Центре континента, планомерно распределялись. Шёл активный процесс привлечения наёмников и тёмных геймеров, на которых уже было потрачено огромное количество денег.
  Прямой эфир CTS Медиа смотрело более миллиона зрителей, а благодаря выложенной в Интернете записи, позже ещё около десяти миллионов людей узнают о происходящих на Севере событиях. Для лидеров гильдий подобные эфиры были уникальной возможностью, позволяющей привлечь к себе больше сторонников для захвата Моры.
  - Могу я узнать, в каком состоянии находится подготовка к войне?
  - Воины практически вооружены, приглашённые из Центра континента кузнецы доделывают осадные орудия. Как только закончится защита ордена Фреи, мы нападём на Мору.
  Гильдия Стирен готовилась к полномасштабной войне.
  И подобное происходило не только в деревне Трибан: почти все северные гильдии расширяли свои войска для предстоящего вторжения. Собрав вместе превосходную армию численностью более чем в сто тысяч человек, они собирались захватить Мору.
  

* * *

  Пэйл проверил готовность лука, Сурка переодела перчатки. В это время Зефи крутил удилищем, удостоверяясь, хорошо ли натянута леска. Все они охотились неподалеку от Моры и могли на собственной шкуре прочувствовать сгустившуюся вокруг атмосферу.
  - Кажется, грядёт великая война, - спокойно заключил Пэйл.
  Лучники играли важную роль в военных противостояниях. В отличие от воинов, они не вступали в прямое столкновение с противником и поэтому обычно не несли серьёзных потерь.
  Даже при сражении отряда с монстрами Пэйл как лучник действовал крайне эффективно. Будучи прикрытым друзьями, он стрелял из-за их спин, поражая стрелами головы врагов. И благодаря этому имел богатый боевой опыт и немалый авторитет среди товарищей.
  Хварён проверила своё платье и аксессуары.
  - Кажется, там будет великолепная сцена!
  Ромуна тоже не осталась в стороне от разговора.
  - На этот раз я готова разнести всех своей магией!
  Во время участия в осаде можно было хорошенько заработать, выступая в качестве наёмника атакующей стороны. Конечно, существовала вероятность смерти, а значит, потери уровней и надетых на персонажа предметов, но в случае победы оплата и захваченные трофеи окупали этот риск.
  Однако Пэйл и другие члены отряда даже и не думали об этом, они просто хотели защитить Мору. В первую очередь потому, что Виид был их другом. И сколь бы отчаянными ни казались результаты грядущей войны, выступая вместе, друзья не чувствовали страха.
  - Дайни, ты тоже будешь с нами сражаться?
  - Конечно. Мы с Виидом... тоже друзья.
  - Кстати, а где Манауэ? - спросила Ирэн.
  Мейрон пожала плечами.
  - Не знаю. С тех пор, как он отправился торговать к реке Плача, его больше не видели.
  В торговых лавках и магазинах Манауэ в Море велась активная торговля. Однако где он находился сам и зачем вообще пропал, не было никому известно.
  

* * *

  На руках у Виида осталось двести шестьдесят тысяч золотых!
  Поскольку окружающие гильдии готовили вторжение в Мору, он никак не мог проигнорировать найм солдат для обороны.
  - Я пытался жить спокойно, не мешая другим, но они всё равно тянут свои грязные руки к моей тарелке...
  Виид невольно закусил губу. Внутри него кипела злость из-за предстоящих нежелательных расходов! Настало время принятия сложных решений.
  - Постройка Военного лагеря.
  Вложив семьдесят тысяч золотых, он построил на окраине Моры профессиональный военный лагерь. В нём можно было тренировать отряды солдат, будь то пехотинцы, стрелки, пикинеры или представители других родов войск. Лагерь позволял довольно быстро повысить уровень и степень подготовки воинов.
  Однако для кавалерии уже требовались лошади и конюшни, а для этого было необходимо потратить огромную сумму в более чем двести тысяч золотых!
  - Хнык-хнык.
  Находящийся в одиночестве в комнате правителя Виид утопал в горечи. Для него это стало самым болезненным событием в Королевской дороге с тех самых пор, как он сменил свой класс на Скульптора.
  - Призыв 8000 солдат!
  
  Восемь тысяч жителей призваны в качестве солдат.
  Принудительный призыв молодых, в самом расцвете сил мужчин вызвал рост недовольства среди жителей. Призывники имеют низкий моральный дух.
  Призыв каждого жителя обойдётся вам в десять золотых. Также с этого момента призванные воины должны получать ежемесячную плату в три золотых.
  
  - Фу-у-ух... - тяжело выдохнул Виид.
  Бесконечные боль и страдания затрудняли его дыхание!
  - Ко всему прочему, теперь у меня постоянно будут утекать деньги.
  На содержание военных сил приходилось тратить очень много денег. Зарплата одного воина равнялась трём золотым, в то время как минимальный оклад мага уже достигал шестисот золотых. Покупка нескольких лошадей и обмундирования для одного всадника обошлась бы в три тысячи, а для воспитания и получения одного среднеуровневого рыцаря пришлось бы потратить уже более десяти тысяч золотых.
  Только на создание Военного лагеря и призыв солдат Вииду пришлось отдать сто пятьдесят тысяч золотых! Причём подобное еще вызвало недовольство, поскольку в случае намерения полностью его избежать, за призыв каждого воина пришлось бы отдать по сто золотых.
  Зарабатывать деньги тяжело, а вот тратить просто.
  Сейчас Виид испытывал больший страх, чем во время прыжка из самолёта. Ему были очень нужны всадники и рыцари, которые бы искренне следовали его приказам и обучали нанятых солдат. Тем более что с ростом силы рыцарей и воинов власть и влияние правителя также бы увеличились, из-за чего вкладывать в них деньги имело смысл. Однако он всё равно не мог думать ни о чем другом, кроме как о происходящих огромных тратах.
  - Граф собирает воинов.
  - Пошли. Мы должны защитить Мору!
  Находясь в режиме внутренних дел правителя, можно было наблюдать, как простые жители Моры сами направлялись в Военный лагерь. Благодаря их высокой преданности призыв закончился очень быстро.
  Однако Виид на них сильно не надеялся. Пока призывники не прошли обучение, они представляли собой не более чем организованную толпу, которая, в случае начала войны, тут же потеряла бы боевой дух. Конечно, при выдающемся руководстве и удачном развитии событий с ними можно было повоевать, но на текущий момент эти восемь тысяч воинов представляли собой крайне малую силу
  В этот момент случилось нечто неожиданное.
  
  Из деревни Перои в качестве поддержки прибыло 160 воинов, получивших военную подготовку.
  
  Из деревни Трибан прибыло 197 лучников. Вы примете их?
  
  Услышав о грозящей Море опасности, опытные охотники в количестве 351 человека вступили добровольцами в ваши войска в качестве лучников.
  
  Благодаря возведению Военного лагеря и призыву солдат набралось ошеломляющее количество добровольцев в размере 2680-ти человек!
  Эти люди по своей воле предоставили в эксплуатацию самих себя. Виид словно оказался в ситуации, когда, решив поесть курицу, он уже очистил её от перьев, обмазал маслом и начать обжаривать, как неожиданно перед ним появилась ещё одна, но уже готовая.
  - Я не зря прожил свою жизнь!
  Виид с радостью всех принял.
  - Разрешаю каждому быть воином Моры.
  
  Количество воинов Моры достигло 10680-ти человек!
  Средний уровень: 17.
  Военная подготовка: 12%
  Имеется небольшая разница в уровнях подготовки новобранцев.
  
  Недавно прибывшие новобранцы были одеты в грубую кожаную одежду и держали в руках деревянные копья. Добровольцы из других деревень имели лучшие подготовку и снаряжение, но из-за окружающего их беспорядка пребывали в некотором разладе и шатании.
  В общем, моральный дух, военная подготовка, владение оружием и уровень воинов - всё это в войске находилось на крайне низком уровне. А ведь до окончания защиты Моры орденом Фреи оставалось всего тридцать шесть дней!
  - С такими воинами на душе неспокойно...
  Учитывая эффекты Лидерства и Рёва льва, Виид был способен увеличить силу каждого из воинов более чем в три раза, но даже при этом его не отпускало беспокойство. В других гильдиях было много высокоуровневых игроков. В то время как недавно созванные воины ничем не отличались от чучел. Даже если предположить, что они будут атаковать из-за крепостной стены, используя луки, их всё равно могли испепелить с помощью магии. Слишком уж слабыми они были как по обмундированию, так и в своей подготовке по сравнению даже с теми же воинами ордена Фреи.
  - Вызываю Рыцаря смерти Ван Хока!
  Рыцарь смерти появился с чёрным туманом.
  - Вызывал, хозяин?
  - Да, ты должен привести нашего должника.
  - Должника?
  - Я о Кольдриме. Передай ему, чтобы привёл сюда орден рыцарей. Можешь использовать для этого весь мой вклад в королевстве.
  Рыцарь Кольдрим был самым лучшим воином королевства Калламор, а также абсолютным победителем во всех военных столкновениях с королевством Хабен. Виид вызволил его душу из мира вампиров, за что получил двадцать три тысячи очков расположения.
  - Если привлеку его к участию в войне, а также сделаю инструктором, тогда силы воинов быстро возрастут.
  Вызывая Кольдрима, Виид одним выстрелом убивал сразу двух зайцев.
  - Возьми Ваила и сейчас же выдвигайся.
  - Отправляюсь сию минуту.
  Находясь в режиме внутренних дел, Виид построил ещё несколько зданий, после чего создал новые должности в замке.
  - Так, в новообразованном налоговом департаменте назначу Золотого человека на должность главного сборщика налогов...
  Помимо Золотого человека, от которого веяло достоинством и роскошью, никто Вииду больше на ум не приходил. Первым заместителем главного сборщика налогов стал Ваил, вторым - Вадул, третьим - Васам, главным инспектором - Вао. В особое бюро по налогообложению Виид выбрал Ваюка и Вачиля.
  - Военное ведомство возложу на Ледяного дракона. Пускай им занимается на пару с Фениксом.
  Коммерческий департамент возглавил Жёлтый. В то время как начальником агентства по благоустройству города стала девушка Фрина.
  Насколько бы ни был выдающимся человек, он не может делать всё в одиночку. Поэтому все центральные должности в Море были тщательно распределены Виидом среди своих приближённых.
  

* * *

  Гильдии в Море были необычайно малы. Даже при том, что начинающие игроки могли за небольшие деньги арендовать лачугу под резиденцию гильдии, это происходило крайне редко.
  Тёмные, ранние сумерки Моры! По улицам города бродили одинокие игроки. Находящаяся вдалеке Башня света освещала окружающую местность своим ярким лунным сиянием. Оценить истинную красоту Моры можно было как раз в такие моменты, а никак не под палящими, яркими лучами солнца.
  - Сорыбан, мы скоро доберёмся?
  - Да, Хутер. Осталось совсем немного.
  Сорыбан и Хутер были начинающими игроками, одетыми в доспехи из заячьей кожи. И хотя, на первый взгляд, в их обмундировании проглядывали швы, благодаря сильно развитому портняжному ремеслу в Море, сшитые мастерами доспехи были очень качественными. Причём до такой степени, что не только продавались по высокой цене, но и передавались от одного игрока к другому через поколения.
  - За нами точно никто не идёт?
  Хутер остановился и с беспокойством осмотрелся по сторонам.
  - Хватит оглядываться. Тут и помимо тебя хватает следящих за этим людей.
  - В смысле?
  - Посмотри на лачуги.
  Окна в небрежно построенных лачугах были открыты нараспашку. А внутри них блестели острые взгляды наблюдателей! Любой следующий за Сорыбаном и Хутером по пятам игрок был бы сразу обнаружен. Ведь число следящих за этим людей превышало сотню человек.
  Сорыбан продолжил говорить шёпотом:
  - О случившемся сегодня не должен знать ни один посторонний. Не дай бог сболтнуть лишнее слово... Тогда и для тебя, и для меня наступит конец в Море.
  - Угум, - громко проглотил слюну от волнения Хутер. - Получается, о месте встречи и происходящем там ни в коем случае нельзя говорить?
  - Да. Если станет известно, что мы распространяем информацию, тогда можем забыть об участии в местных заданиях и охоте в отрядах.
  - В Море нужно быть очень осторожным со словами.
  - Не только в Море. Их силы постепенно распространяются. Сейчас их можно встретить уже не только на Севере, но и в любом месте Версальского континента. В худшем случае, если всё так и продолжится, они могут захватить весь континент!
  Хутер был полностью очарован Королевской дорогой. Он не мог провести без неё и дня. Однако, будучи начинающим игроком, по сравнению с другими людьми, играющими давно, он находился в весьма неравных условиях.
  - И правда, потрясающая организация. Этот куль...
  - Тс-с! Не произноси их название где попало.
  - Ох!
  Хутер тут же закрыл рот.
  Более они не проронили ни единого слова, пока не добрались до места назначения - стоящей на холме в окружении своих собратьев лачуги. На первый взгляд, это была обычная дощатая лачуга, однако, пройдя внутрь, из неё можно было попасть в огромное подземелье. Скрытое ото всех! В этом месте Моры находился спуск в когда-то заполненное монстрами подземелье. Однако к текущему времени их всех истребили, а огромные пространства подземелья стали штабом тайной организации.
  Для входа туда нужно было пройти простую процедуру.
  - Чуи-ик.
   Услышав резкий окрик охранников, Сорыбан и Хутер ответили ещё громче:
  - Чви-и-и-ик!
  - Чуэк!
  - Проходите.
  Позади них уже стояло много других людей. Они потоком шли из лабиринта хижин.
  - Спасибо. Тогда мы...
  Сорыбан и Хутер вошли в подземелье. Внутри него, в главном штабе организации, уже собралось более двадцати тысяч человек. На стенах висели горящие факелы, от которых исходило тепло.
  - Смотрите, у меня есть мясо Чёрного змея, которого он победил.
  - О-о, мясо Змея!
  - А вот сдача, которую он мне дал при покупке.
  - Сдача! Сдача!
  Группы людей с фанатической страстью повторяли всё за выступающим. Большая часть из них была новичками, но также встречались и довольно высокоуровневые игроки.
  Начиная с Земли Магии, Виид был для них предметом зависти. Он был свободным, словно ветер, и разрушительным, как вулкан. Не идя на поводу у крупных гильдий и выполняя в одиночку невозможные по сложности задания, он приобрёл широкий круг поклонников. И вот, когда Мора прославилась на весь свет, копившаяся ещё со времён Земли Магии слава Виида начала действовать и привлекать игроков. Дошло даже до того, что была создана подпольная организация.
  В углу подземелья стояли игроки, которые раздавали еду бесплатно. Порции были не слишком большими, поэтому люди ели очень аккуратно, словно это был небесный нектар.
  В тарелках находилось не что иное, как травяная каша!
  Организация, к которой присоединились Сорыбан и Хутер, называлась 'Культом травяной каши'. В настоящее время в неё входило триста двадцать тысяч человек. Это была самая огромная организация Севера, которую создала девушка с ником Лемон.
  Крещенная в королевстве Розенхайм Лемон. Она впервые попробовала эту кашу, когда перетаскивала камни для постройки Пирамиды.
  - Ах, как хорошо.
  Вкусно тогда было до восторга.
  На самом деле, травяная каша была не такой уж превосходной пищей, просто, будучи новичком, Лемон пробовала не так уж много блюд. К тому же из-за тяжелого физического труда ей постоянно хотелось кушать. Так что хорошо усваиваемая жидкая каша стала для неё истинным деликатесом.
  За время строительства Лемон перетащила тридцать девять огромных камней и в конце концов смогла насладиться завершённым видом Пирамиды и Сфинкса. И этот трогательный момент навсегда остался в её воспоминаниях.
  Полученная по итогу строительства Слава стала для неё, как новичка, большим подспорьем, открывающим доступ к заданиям в королевстве Розенхайм. Её уровни росли, Лемон путешествовала по континенту и в итоге прибыла в Мору.
  Как оказалось при встрече там, Виид хорошо её запомнил. Всё так же жестоко эксплуатируя работников, он в очередной раз выжал все имевшиеся у неё силы. Однако, как и в прошлый раз, преподнес за это божественную горячую награду!
  За время строительства статуи Фреи травяная каша распространилась по Море, словно пожар. Её употребление стало обязательной частью жизни каждого начинающего игрока. Усталые, они ели её после охоты. Она стала их спутником после самых тяжёлых часов испытаний.
  Главным плюсом травяной каши была простота приготовления. Требовалось лишь собрать побольше травы, докинуть немного любых других продуктов и хорошенько всё отварить. По этой же причине в Море отсутствовали дорогие рестораны, ведь даже без добавления сахара, женьшеня или мяса каша получалась вкусной.
  Каждый новичок, впервые вступив в игру, так или иначе сталкивался с тяжёлыми испытаниями. Однако те, кто участвовал в строительстве под руководством Виида, становились близкими друзьями. Лемон и другие трудившиеся на стройке в королевстве Розенхайм игроки, начав с обычной раздачи бесплатной каши, в конце концов основали целый культ. Их травяная каша вкупе с дешёвыми и доступными лачугами стала успокоением для начинающих игроков во время отсутствия сил.
  Через какое-то время стало известно, что правителем Моры является Бог войны Виид. И тогда уже высокоуровневые игроки начали прибывать в город и вступать в культ травяной каши. В основном, они были возмущены несправедливыми действиями крупных гильдий. А Бог войны Виид для них был символом свободы и силы.
  Культ травяной каши быстро распространился по Море. Он состоял из более чем 312 тысяч начинающих игроков, не достигших и 50-го уровня, и ещё около 8 тысяч высокоуровневых! И даже если им приходилось на долгое время покидать Мору для выполнения заданий, они никогда не забывали своих корней и веры.
  Особенностью культа была слепая вера в Виида.
  - Здесь вы можете увидеть видео с орком Каричи.
  - О-о!
  Обстановка на тайном собрании пылала энергией. Она походила на смесь несанкционированного митинга и фестиваля в одном флаконе. Пока в одном углу подземелья повара со средним уровнем мастерства готовили и раздавали вкусную кашу, в другом группа игроков разожгла большой костёр и танцевала.
  - Бамбуковая каша готова.
  - А у меня каша из ядовитых грибов, наешьтесь вдоволь и умрите вдвоём!
  Участники собрания ели смертельную кашу и веселились. Они были полными новичками в игре, но это не мешало им делиться радостью друг с другом.
  Время летело незаметно, и на поверхности уже начался закат. Тогда игрок, проводящий акцию в центре подземелья, привлёк всеобщее внимание своим громким обращением. Он был одет в тёмный плащ с капюшоном, скрывающим его лицо.
  - Дамы и господа! Как вы знаете, на Севере собираются силы, которые хотят вторгнуться в нашу Мору!
  Обстановка на собрании сразу стала крайне серьёзной, казалось, присутствующих облили холодной водой. В глазах начинающих игроков читались гнев и жажда крови!
  - Эти силы тратят много денег на привлечение наёмников для захвата Моры. А значит, если им всё же удастся это осуществить, то сразу же последует поднятие налогов.
  Для возвращения потраченных денег атакующим гильдиям не останется ничего, кроме как увеличить налоги. Если же кто-то один оккупирует Мору, то войне не будет конца. Ненасытные гильдии продолжат раз за разом нападать на город, пока в конечном счёте его не затянет водоворот войны.
  Начинающие игроки не были глухими или слепыми, они всё это прекрасно понимали и беспокоились о своём будущем.
  - Мы не знаем, потеряем ли свои дома. Мы не знаем, будем ли просить разрешение на охоту на одного зайца. Но что мы точно знаем: их нужно остановить сейчас. Давайте защитим Морту своими руками!
  - Да-а-а-а!
  Новички заорали, размахивая деревянными и ржавыми мечами.
  - Давайте соберём ещё больше людей в наш культ травяной каши. Людей, которые, как и мы, верят в свободу, силу и справедливость. И когда наступит решающий час, встанем плечом к плечу на защиту Моры.
  Эти слова стали началом великого волнения среди присутствующих игроков. При виде которого глаза выступавшего человека засверкали.
  'А ведь они работают... Методы, выученные у Виида, и впрямь работают'.
  Травяная каша вместе с возбуждающей речью.
  Тайной личностью, что выступала с речью перед игроками, был Манауэ.
  Виид на время войны передал культу травяной каши эксклюзивные права на предприятие по производству тканей. При таких минимальных вложениях он получил максимальную выгоду в виде сторонников.
  Виид уже вовсю вёл свои скрытые приготовления к войне.
  

* * *

  - Хм-м.
  - Эхем.
  - Кхе!
  Звучал кашель чувствующих себя неловко МЕЧей. Они целой компанией пришли на свидание с группой оркчих. Эту встречу с большим трудом удалось организовать Сээчви.
  - Это Мэру.
  - Можете называть меня Мерчви, чвиик.
  - Я Третий МЕЧ.
  - А меня зовут Хаэчви, чуик.
  - Какое красивое имя! Меня зовут Седьмой МЕЧ,
  МЕЧи и оркчихи были заняты обменом именами. Слухи о МЕЧах уже широко расползлись по землям орков, так что знакомство проходило в благоприятной обстановке. Однако во время этого процесса по шёпоту неожиданно пришёл вопрос от 430-го МЕЧа.
  - Говорят, что в управляемой Виидом Море грядёт война. Я бы хотел получить разрешение в ней поучаствовать.
  Густые брови Третьего МЕЧа, являющегося наставником в школе, поднялись.
  - О чём вообще речь?!
  - Кажется, втихаря от нас Виид собирается принять участие в отражении осады.
  - Осада? И он не сказал нам ни слова, все приберег для себя?
  - Да. По телевизору передают, что против него собрались крупные силы, поэтому мне хотелось бы пойти туда и поучаствовать.
  - Это ещё и по телевизору передают?
  Третий МЕЧ вскочил с места.
  - Прошу прощения. Однако тут возникло одно срочное дело, и боюсь, мне надо откланяться.
  - Чвии-и-ик, почему... Я что-то не так сделала? Чви-ик!
  - Конечно же, нет. Просто наш младший брат попал в передрягу. Можно я свяжусь с вами попозже?
  Самым интересным в мире для МЕЧей было смотреть на огонь и знатную драку. А тут ещё появилась возможность в ней лично поучаствовать.
  - Чви-чвик, потом обязательно пришлите шёпот.
  Бывшие на встрече с оркчихами МЕЧи встали и собрались вместе.
  - Младшего ещё покажут по телевизору?
  - Когда он боролся с Костяным драконом, показывали, так что если и в этот раз будут, мы никак не должны давать ему возможность в одиночку блистать на экране.
  Третий МЕЧ с аппетитом проглотил слюну.
  - Я никогда не участвовал в осаде. Это и вправду интересно?
  - Я один раз участвовал во время военного похода.
  - И каково это?
  - Супер! Великолепно. Как будто оказываешься в фильме: ты стоишь на поле боя и отбиваешься от бесконечно нападающих на тебя врагов.
  - Ха-ха-ха.
  - К тому же Мора для нашего проживания - намного лучшее место, чем это.
  - В каком смысле?
  - Там мужского и женского населения поровну.
  Женщины и вправду не предпочитали играть за орков, внешне похожих на свиней. С другой стороны, в Море такой проблемы не было, и половину населения там составляли девушки.
  Пятидесятый МЕЧ сказал:
  - А вы помните, что во время сражения с Костяным драконом у Шестнадцатого МЕЧа появилась девушка по имени Ливиан?
  - Да ты что, такое невозможно забыть.
  Тогда впервые у одного из МЕЧей появилась девушка. С тех пор этот случай стал одним из ключевых способов по поиску подруги.
  - Это же случилось из-за того, что во время сражения с Костяным драконом он ценой своей жизни защитил её?
  Третий МЕЧ ударил рукой по колену. Он тоже должен был испытать этот метод.
  - Это наш шанс. Идём!
  - Все, вперёд на осаду!
  Находящиеся в королевстве Розенхайм и горах Юрокина МЕЧи. Получив новости об общем сборе, они сели на лошадей и отправились в Мору. Следуя за МЕЧами, в путь отправились и их орки-ученики.
  
  
Оценка: 8.26*9  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Оболенская "С Новым годом, вы уволены!" (Современный любовный роман) | | Т.Мирная "Чёрная смородина" (Фэнтези) | | И.Коняева "Павлова для Его Величества" (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Эллисон "Хранитель" (Любовное фэнтези) | | И.Зимина "Айтлин. Сделать выбор" (Любовное фэнтези) | | А.Эванс "Право обреченной. Сохрани жизнь" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Приключенческое фэнтези) | | М.Чёрная "Академия погодной магии" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"