Огненный Дмитрий Владимирович: другие произведения.

Мыслеформы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Несомненно, это был не его день. А кроме того - не его время и не его жизнь, и даже не его реальность...

  Мыслеформы
  
  Несомненно, это был не его день. А кроме того - не его время и не его жизнь, и даже не его реальность. И это, пожалуй, даже перевешивало. Как всегда, это была лишь мысль, облеченной легкой, иллюзорной плотью материи. Его тело не было здесь, сейчас на Кромлехе. Оно находилось дома, возле экрана старенького "Пентиума". Но оно точно не могло и не должно было пострадать, как и "тела" еще двух его партнеров по странствиям в "туннелях" - Алексея Барона и Виталия Кадышева. "Туннелями" их называла Елена Романова, его давняя знакомая с курсов "Современного прогрессивного менеджмента"... с которых все и началось.
  
  "Все началось однажды - как в прекрасной доброй сказке". Только для Андрея Никитина это была никакая сказка, а его жизнь, которая вдруг пошла по совсем неожиданной колее, непредусмотренной никакими канонами.
  
  Все могло бы пройти, как обычно, естественным чередом. Он бы, без сомнения, стал бы "продвинутым современным менеджером" (ага, ага; курсы, на которые его спровадили родители от греха подальше, чтобы он не гулял по вечерам, где не попадя, а занимался хоть каким-нибудь полезным делом; полезным с их точки зрения), испортил бы пару конспектов и усвоил парочку абсолютно неприменимых в реальности (их реальности, во всяком разе) вещей и приемов. Поскольку никаким "менеджером" он, на самом деле, пока не был - а был лишь студентом-заочником с далекой перспективой перенять отцовский бизнес. Там бы, возможно, и пригодились определенные менеджерские навыки... Впрочем, Андрей имел все основания сомневаться в этом. В том, чтобы толкать партнерам автошины, строить из себя прекрутого "супербизнесмена", который управляет миром, и традиционно приходить под вечер слегка подшофе не надо никаких особых навыков. Достаточно элементарной житейской сноровки. А она, как он смел надеяться, у него была.
  
  Как бы то ни было, все изменил один-единственный случайный разговор. Она сидела сбоку от него, от скуки он начал с ней общаться (симпатичная девушка, слегка похожая на "Алису Селезневу" из знаменитого фильма), обратив внимание, какой убогий и прискорбный вид открывается из окна помещения, где проходили их вечерние курсы (а был это второй этаж какого-то замызганного, но еще крепкого кирпичного здания). Видок и вправду был совершенно некайфовый: предзакатные гаражи, покрытые кипой неубранных листьев и просто мусора; дохлая крыса, чей уже подсохший трупик никто не удосуживался убрать, так, словно он приносил счастье, а не антисанитарию и дисгармонию; разлегшегося неподалеку бомжа в тюбетейке с малиновым, неаппетитным носом. Картину дополнял чей-то старый "Запорожец" со сдутыми шинами и осевшим салоном, с преглупой надписью на заднем стекле: "Увози за сто морей".
  - Красота - страшная сила! - еще заметил он тогда шепотом, пока лектор распинался в своем знании глаголов, ехидно улыбнувшись. - Вот так и живем. А нам еще рассказывают об искусстве управления...
  - А, возможно, мы просто привыкли замечать только плохое по привычке? - прищурилась с вызовом девушка, - Может, просто надо поменять ракурс, а?..
  Она потянула его за рукав, совсем чуть-чуть сдвинув в своем направлении (а заодно приятно коснувшись гладкой и теплой кожей) и указав пальцем направление. Андрей, которому пришлось чуть нагнуться для этого, без энтузиазма глянул туда, косясь на симпатичную собеседницу...
  И обомлел на секунду. Обалденное предзакатное небо переливалось немыслимыми красками: изумрудное, сиреневое, синее, салатовое, огненно-рыжее и еще много-много других, все багатство палитры было щедро расплескано на "мольберт" перед ним. Мягко перетекали пушистые, кучерявые облака, подсвеченные изнутри бдительным "зодчим" небесных замков, прочерченный словно пунктиром след от пролетевшего самолета будто указывал направление их перемещения. Почти неслышно шелестел ласковый ветерок, перебирая редким прохожим волосы, шевеля "ковром" листьев. Поблескивали огоньки окон и фонарей. Город вечерел, как одно большое живое существо, что прилегло отдохнуть, свернувшись клубочком. Это было... красиво! Почти до невольного подкожного трепета. Как он мог не увидеть этого сразу, смотря на разбитую машину?!..
  
  Он немного ошеломленно посмотрел на девушку уже другими глазами. Она спокойно, без насмешки, улыбалась. Ее темно-синие глаза сияли. Где-то словно бы вдали продолжалась никому не нужная лекция...Так началось их настоящее знакомство.
  
  Это была не любовь, и даже не "любовь с первого взгляда", как сулила некогда известная передача. Их связывала лишь большая, крепкая дружба и... знания. Хотя Андрей пытался на одном этапе "подбивать клинья" к Лене, но ни к чему это его не привело. Похоже, у девушки кто-то был, хотя он никогда не видел ее в чьих-то объятиях или целующейся с Алексеем, Виталием или кем-то другим. Поначалу ревновал "к невидимке", а потом... ему стало не до этого. Потому что Лена сперва рассказывала ему очень странные вещи, увлекая его воображение, а затем... продемонстрировала их. Она открыла ему целый мир, и даже немного больше. Много миров. И все это - с обычного домашнего компа. Рассказал бы кто ему об этом раньше, он бы только посмеялся. Но сейчас он был не просто случайным очевидцем: он стал участником. Мысленавтом.
  
  На одной из вечерних прогулок Лена рассказала ему о своем давнем увлечении, хобби, которые было таким же необычным, как и сама девушка: палеовизит. Пришельцы с других планет, называвшие сами себя Странниками, которые побывали на Земле в ее далеком прошлом, когда человечество только зарождалось... и оставили на ней свои следы. Правда, "следы" не слишком различимые даже для пристального взгляда историков, археологов, геологов, поэтому до сих пор они оставались тайной для простого смертого. Как говорится, тайною покрытой мраком веков.
  
  Тем не менее, они оставили здесь, на Земле, построенные ими здания (те самые пирамиды и не только), "недострои", вроде Баальбека, отметины от их инструментов, выдающих самый высокий уровень развития и... "письмена". Редкие и трактующиеся совершенно неоднозначно. Тем не менее, в одном из таких "посланий" говорилось о технологиях, совершенно непредставимых, невероятных для землян... Будто бы, они позволяли путешествовать во времени и пространстве. Посещать любые, самые отдаленные миры - при этом фактически не покидая своего места.
  - Между тем, это так просто, - увлеченно говорила Лена, пожимая красивыми, ровными плечами с тонкими прозрачными брительками на них (которые при других обстоятельствах могли бы привлечь и - что там греха таить!- наверняка привлекли бы его внимание; но только не сейчас), - и довольно легко понять. Что быстрее скорости света?
  - Э-э... лазер? - попытался проявить себя "ученым" Андрей
  - Нет, - улыбнулась девушка, - хотя направление верное. Только это "лазер" внутри нас. Мысль! Она позволяет путешествовать со скоростями большими, чем скорость света, тем самым, преодолевая ограничение, поставленное теорией великого Эйнштейна. И, между прочим, древние знали об этом.
  
  По ее словами, некоторые из них (наших, земных людей) не только знали это, получив готовую технологию от самих "богов", но и путешествовали меж звездами и мирами.
  - Очень интересно, - заметил Андрей, - но ведь это только теория. Недоказуемая.
  - Не совсем так, - сказала Лена, внезапно резко остановившись и призывно схватив его за плечи, словно приглашая к чему-то совсем-совсем сокровенному, - Скажи, ты ведь умеешь хранить секреты?..
  
  Так он познакомился со своими "напарниками" - Алексеем Бароном и Виталием Кадышевым. Они вместе с Леной составляли ту "могучую кучку" энтузиастов (а теперь к ним добавился и Андрей), что здесь и сейчас пытались путешествовать к звездам и другим планетам без всякий "пилотируемых челноков" и ракет. Никакой техники, если не считать обычного компа и небольшой специальной программы к нему. Только способности чистого разума. Силу мыслей.
  
  Самое поразительное не то, что они пытались это делать. А то, что это работало.
  В первый же день знакомства с Алексеем и Виталием, он оказался на Луне. Как сказала Лена, "курс новичка". Ни хрена себе!! Для него это было почти сказкой, невероятнейшим приключением. Он долго бродил по ее поверхности, зачерпывал лунный песок, собирал камни (несколько из которых притащил с собой обратно на Землю, это было возможным!), безуспешно искал странные образования на поверхности под присмотром своих новых партнеров... В общем, весело проводил время.
  Но уже через неделю путешествий ему странным образом показалось, что Луна - это не так уж и круто, и даже чуточку скучновато. Его душа требовала большего! Лена сказала "Нет проблем!". Она была командиром по натуре, ее беспрекословно слушались (каждый втайне, но довольно заметно для остальных мечтая о ней) трое мужиков.
  Как они это делали? Все было проще простого. Включался комп, загружалась специальная программа (Лена, как профи в программировании, сама написала ее, основываясь на древних "рецептах" из неких ветхозаветных рукописей, обнаруженных под песками Сахары, и установила на домашнем в "скрытое обеспечение"; к тому же, ее родичи находились в каком-то "вечном отпуске", то на даче, то в другом городе по делам, и "экспериментаторам" никто не мешал и не допекал распросами), к вискам подключались провода с контактами ("электроды"), задавались предположительные координаты (только примерные!) назначения, им предлагалось откинуться в кресле, представить себе уютный тоннель, ведущий в космос, туда, к безбрежному океану звезд, и... в путь! Хочешь - на Луну, а хочешь - и в другую Вселенную.
  Но необходимо было при этом рассчитывать свои силы и возможности. Длительное путешествие требовало выносливости, подготовки, наличия мыслительной энергии. Они ведь сами фактически создавали и "пробивали" себе каналы сквозь время и пространства, в любую искомую точку. Это необходимо было представить, удержать в голове, не переутомиться и не "вырубиться" при этом, что могло привести к совершенно непоправимым последствиям.
  Однажды Барон, что называется, "перестарался", когда тянул с далекой планеты слитки чистого золота. О, Алексей был очень прагматичным парнем - то ли от природы, то ли сказывалось его еврейское происхождение, но в других мирах его прежде всего интересовали вполне материальные вещи и источники! Которые можно было притянуть сюда, на Землю. И заработать на этом. Но в этот раз он немного не рассчитал: и путешествие забрало силы, и сами слитки были довольно тяжелыми. Он начал "мигать", и Виталий поднял тревогу. Они спешно "рестартнулись" к Земле и отключили, вывели Алексея из программы (был у них такой метод на крайний случай). Он был совсем бледный и почти не дышал. И только через какое-то, крайне напряженное время молчания, его щеки слегка порозовели... Еще несколько дней ему понадобилось, чтобы прийти в себя. Кроме того, золото так и осталось где-то там, на "орбите", в чужом мире, о чем Барон, похоже, сожалел наибольше всего.
  Кстати, о спутниках. Не тех, американо-российских убогих "посудинах", что засоряют собой подлунные пространства, а о ребятах, с которыми Андрею приходилось летать. В принципе, Андрей нашел с ними общий язык. Виталий был чуть младше, а Алексей чуть старше его. Кадышев - хороший компанейский парень, слегка самоуверенный и "мачистый", но, в целом, абсолютно вменяемый, дружелюбный, приятный паренек. Барон же был ярым, ворчливым индивидуалистом, немного занудой и, как уже говорилось, страдал грехом пиратов из "Острова сокровищ" - излишней жадностью, но в глубине души нормальным, незлым мужиком. Кстати, все трое они были абсолютными трезвенниками. Андрей полагал, что вряд ли это просто стечение обстоятельств. Наверное, этого требовал космос... Его даже посещала как-то дерзкая мысль напиться вдрызг, а потом "выйти в эфир" и попробовать отправиться куда-то - получится ли? Но слишком уж эта идея попахивала идиотизмом, и он от нее отказался. Кроме того, ему нравилось путешествовать туннелями звезд, и он ни за что на свете не хотел бы потерять для себя эту возможность.
  Кто он был в обычной жизни? Заурядный студент с массой повседневных проблем и смутными перспективами когда-то торговать шинами, тянуть на себе лямку семейного бизнеса. А тут он был "царь и бог" космоса, его безраздельный властитель. Ему нравилось само ощущение путешествия. Когда ты летишь, вытянув воображаемые ладони вперед, и вроде бы не слишком быстро, так кажется, а мимо тебя мелькают миллионы маленьких огоньков, разливаются цвета - от иссиня-темного до самых ярких и пестрых... Кто сказал, что космос угрюм? Тот, кто сам в нем ни разу не был. Он был и видел, как это прекрасно. И знал о том, что "дыхание звезд" - это не просто фигура речи. Они и вправду жили, он слышал их дыхание, с трепетом ощущал на себе. Весь космос - живой, настоящий. Нет, попадались ему холодные, остывшие сферы. Но и они когда-то жили своей жизнью - просто их время уже закончилось... А если немножечко "перемотать ленту" - ты вновь увидишь их цветущими и волнующими. Он делал так иногда, когда запас сил позволял ему.
  Он быстро учился и совершенствовался. Пожалуй, быстрее всех из их "тройки", хотя пришел позже всех (кстати, сама Лена никогда не "летала"; говорила, пробовала, но не получается, чего-то не хватает. Андрей выразил сожаления, но она только улыбнулась: "Не бери в голову. Человек может сделать только то, что в его силах, и еще немножечко больше. Я рада, что участвую в этом всем". Она была их организатором, астрономом и биографом одновременно, фиксируя их рассказы, занося в картотеку звезды и планеты, намечая новые "маршруты"). "Мыслеформы" удавались ему, чем дальше, тем с большей легкостью, даже удалью. Барон даже немного завидовал ему: сам он оставался "рабоче-тягловой" лошадкой. Правда, уже успевшей построить себе в земной жизни большой, шикарный дом в элитном районе на самом побережье Черного моря...
  
  Андрей повидал огромное количество планет за краткий земной промежуток. Не все обитаемые, но многие. На одних он был просто "гостем", на других брал что-нибудь себе на память. В отличии от Барона, искавшего прежде всего то, что можно было продать, это мог быть какой-то камешек или образование, ничего ценного. Нет, он не был "бессеребрянником" по жизни. Но то, что он видел, до чего дотрагивался в своих путешествиях, казалось ему, поистине, бесценным... Таким же, как его знание об этом.
  Но и это все меркло по сравнению с Главной Целью.
  Как-то Андрей спросил Лену, есть ли какая-то глобальная цель их изысканий, или же все это лишь спонтанный поиск, одно большое приключение. Да, они видели невероятные миры, они знали о их существовании - но ничего не могли изменить не в них, ни здесь на Земле. Пойти с их "технологиями" в виде старого компа и проводков к миру, к большим ученым, поведать обо всем человечеству?.. Лена изначально отвергла такой вариант. Потому что, сказала она, это самое Человечество, отнюдь не будет им благодарным. О, нет!.. Всех их запрут в какой-то бункер или психбольницу, где они проведут никчемный остаток своих дней, подвергаясь всяческим экспериментам. А их открытие все равно ни за что не достанется "широкой апчественности". Где-то в закрытых лабораториях будут "летать" представители спецслужб, возможно, возжелавшие утех миллиардеры с бездонными чековыми книжками. Человечество не приобретет ни-че-го, а они утратят все. И самих себя.
  И Андрей поверил этому. Да, он был лишь студент, но вовсе не дурак, и достаточно знал об этом мире, его особенностях. К счастью, теперь у него были и другие миры...
  И где-то там, среди них, очень-очень далеко, сказала Лена, возможно, находится Земля Странников и их Темное Солнце. Так гласили легенды. И там - там находится Ключ ко всем мирам сразу. Надо только найти ее, Землю Странников...
  Андрей полагал, что она не существует, что это - уж точно вымысел. Даже сама Лена была не уверена, когда рассказывала им об этом. В древних источниках толком не было ничего об этом, о Земле Страников, только неясные намеки, даже связав которые воедино, нельзя было получить цельной картины.
  Но, оказалось, что Земля Странников действительно существует. Что она также реальна, как весь их мир. И древние даже в этом были правы. Точнее, Странники, подарившие "земным потомкам" щепотку своего высшего знания... Неизвестно зачем. На что они рассчитывали, зачем сделали это?.. Как знал Андрей со слов Лены, Странники вовсе не были "благородными цивилизаторами". Это была довольно жестокая раса, не чуравшаяся братоубийственных войн и грандиозных экспериментов над "земными существами". Так появились многочисленные мутанты, циклопы, гиганты, многоруки и ряд других ужасных созданий. Все они изначально появились на свет в лабораториях Странников... И, к счастью, почти все вымерли за определенный промежуток времени. Плод генетических экспериментов, они не могли размножаться... Наверное, это спасло Землю. Как минимум - современное человечество.
  Но сейчас они могли сделать намного больше. Несоизмеримо больше. Они сами могли стать Творцами.
  Однажды Виталий вернулся из очередного "тоннеля" в невероятном возбуждении. Он не сказал, а, буквально, прокричал:
  - Я видел его!!! Я видел Темное Солнце!
  - Не может быть, - недоверчиво сказал Барон, - тебе просто показалось. Очередной погасший карлик, они и так повсюду.
  - Нет, это совсем другое...
  Виталий рассказал, что решил для эксперимента посетить окраины Млечного Пути. Раньше они искали Темное Солнце Странников в других Вселенных, и без всякого успеха. В других Вселенных светили другие звезды и были другие планеты, иногда отличались условия, по-другому закручивались спирали пространств, но... в целом, это были просто другие миры. Но вполне обычные - в их, мысленавтов, понимании, конечно. Тут же, на млечных задворках, он не искал ничего такого, просто полетел (ведь хорошо известно, что они в принципе необитаемы), что называется, "на зов интуиции", как выразился Виталий. И она его не подвела!
  
  Там боковым зрением он увидел... как сказал Виталий, это была "прогалина странной формы". Подлетел поближе посмотреть. И увидел под ней какой-то странной формы углубление. Не просто углубление - тоннель! Он вел куда-то вглубь. Когда Виталий отправился им, его чуть не "перемкнуло", такие странные были ощущения. Оказался в каком-то "перешейке", свернул направо и... как из трубы, вылетел к огромной звезде. Погасшей, мертвой звезде. И, тем не менее, Виталий чувствовал ее дыхание и, словно какие-то волны, исходящие от него. Гигантского Черного Солнца...
  Он сразу понял, что это, когда увидел планету, размером с полтора Юпитера. Она тоже была мертва и холодна, но и она излучала. А на ней, на этой планетью, под широкими каменными сводами - невероятных размеров Пирамиды... Целые, не обрушившиеся, поражающие своей красотой. И смутно знакомые. Целые "троны" из пирамид, величественные, сияющие, грозные. Покинутые.
  Он нашел ее, желанную Землю Странников... в легендах ее еще называли Кромлехом.
  И тогда его сразил страх, он испугался. Это было... неописуемо. Как огромный, могучий дуб до небес в сравнении со всеми "карликовыми березам" этой и других Вселенных. Все, что он видел до этого - просто сущая мелочь в сравнении с этим мертвым (и все равно каким-то образом живым) миром. Миром Странников. Где, по легендам, находился Ключ ко всему Сущему. Нечто, способное соединять и разрушать миры по своему усмотрению. Орудие Творца.
  Виталий не дерзнул "разведывать" его сам, в мире Странников. Он вернулся за помощью, за Андреем и Алексеем. Можно было сказать - спасовал (хотя Виталий был отнюдь не из робкого десятка), но скорее проявил благоразумие.
  (Увы, именно это ценное качество всецело покинуло Алексея Барона, когда он узнал, что Земля Странников в действительности существует. Мысли о несметных богатствах, которые должны были находиться на этой благословенной планете - об этом гласили все те же легенды - лишили его не только внутреннего спокойствия, но и разума. Иначе бы многое могло сложиться по-другому...)
  Андрей с самого начала склонялся к тому, что это дурная и поспешная идея, чтобы сразу бросаться туда. По его мнению, нужно было бы сначала разведать, составить план. Во-первых, сегодняшний день складывался не очень удачно для него - сперва он случайно разбил любимую мамину чашку, задев ее, когда убирал посуду со стола, а потом еще и получил замечание на лекции от преподавателя, что было для него делом крайне редким. "Не перло", так это называется. Ну, а во-вторых, слишком серьезные вещи стояли на кону. Их жизни, в конце концов. Почему Странники оставили свою планету со всеми богатствами? Только потому, что погасло их Солнце?.. И со своими возможностями они не могли его снова "зажечь"?! Что-то тут не увязывалось. И над этим стоило бы поразмыслить. Оптимальный вариант - не сегодня, а на холодную голову, в какой-то другой день. Хотя бы и завтра.
  Вот только никто его не слушал. Виталий пребывал в состоянии необычайного возбуждения, его губы дрожали он волнения: "Нет, надо идти сейчас! Зачем откладывать? Что это изменит? Я был там и видел. Вы тоже это увидите! Это потрясающе..." Его поддерживал Барон: "Не надо все откладывать в долгий ящик, надо ковать железо, пока горячо." Его взгляд при этом слегка затуманился, как будто он уже раскладывал по "ящичкам" вожделенные сокровища. Даже обычно рассудительная Лена не была против: "Мальчики, вы так близко к разгадке величайшей из тайн!.. Я Вам завидую. Если бы я могла отправиться с Вами..." В ее очаровательных темно-синих глазах стояли слезы. Она прикусила губу. Андрей хотел ее утешить, но не знал, что сказать.
  Решено было отправляться безотлагательно. Виталий отметил свои координаты, они подсоединили привычные проводки и...
  Искрящийся пучок лучистого света не обжигал глаз, а буквально ласкал их, ввергая в свой энергичный поток, точно полноводную реку, стремительно несущую вдаль. Движение убаюкивало его, он словно спал и грезил наяву; вот только все это происходило в действительности. Звезды мелькали словно крохотные огоньки, оставались далеко позади одна за другой. Из всего, что он видел в привычном мире, больше всего это напоминало ему путешествие в ночном скором поезде, когда неясные тени мечутся за окном в кромешном тьме, а сполохи света периодически вспыхивают и столь же быстро гаснут, практически не давая возможности рассмотреть, что же они сейчас проехали... Да, но если брать так, его нынешний "поезд" мчался... чуточку быстрее, скажем так. Еще немного, и они будут у цели...
  Но почему-то Андреем владели не самые радужные предчувствия. На душе скребли неласковые кошки с длинными коготками, а когда ему открылся темный, потухший мир Кромлеха, то они "засуетились" с новой силой, впиваясь в тревожные струны в его груди. Теперь он прекрасно понимал Виталия, почему он буквально сбежал оттуда, отправившись за подмогой. Мир Странников угнетал.
  Мерзкое темно-багровое солнце, уже погасшее, но все еще продолжающее отблескивать ветвистой сетью гигантских "морщин", протянувшихся по всей его неровной поверхности словно выплескнутая кровь из зияющих ран на теле агонизирующей звезды, нависало над ними, словно знамение небес.
  ...Кто знает, почему злодейка-судьба намерена сбивать нас не только с пути, но и с ног именно в тот удивительный момент, когда мы, казалось бы, как никогда на коне, почти ухватили "бога за бороду"?.. Как знать. Наверное, у нее на этот счет свои убеждения. И свои, пока неведомые нам законы. Что-нибудь подобное "действие рождает противодействие", а, возможно, она просто чертовски не любит самоуспокоенных, счастливых болванов, какими мы зачастую бываем.
  Потом Андрей многократно (ибо у него теперь было на это время) вспоминал все эти события, произошедшие неимоверно быстро даже по земным меркам. Перебирал их по частям, словно какую-то механическую деталь, вертел "руками" памяти... Могло ли все быть по-другому? Конечно же, могло. Где-нибудь, когда-нибудь. И не обязательно с ними...
  Они увидели Кромлех. Узрели те гигантские пирамиды, выглядящие удивительно целыми и сохранными, о которых говорил Виталий. Они летели как раз над ними. И только тогда Андрей заметил отсутствие Алексея. Они переглянулись, и каждый из них понял про себя: тот решил "отколоться". Заняться самостоятельной разведкой - наверняка, тех самых несметных "сокровищ", что хранятся в каком-то из Храмов Кромлеха. И плевать он хотел на пирамиды и на Орудие Творца... Что ж, таков был его выбор. Они не стали (хотя могли!) останваливаться и искать Барона. "Найдется сам", - решили они. Нигде на планете они не видели и не чувствовали признаков жизни. Только великолепные архитектурные сооружения Странников... Ну, ведь нельзя они называли себя "Странниками". Возможно, "ребятки" просто решили в очередной раз сменить свою дислокацию, как те вольные цыгане, что всегда идут за своим табором. Почему нет?
  Они приземлились на какую-то продолговатую площадку-террасу, от которой под прямым углом расходились во все стороны мощеные ровные дороги. Каждая из них вела к пирамиде... их было так много. И, несомненно, они напоминали земные: ведь у них был общий Зодчий. Каждая из невысоких плотных ступеней-плит выглядела внушительно и впечатляюще.
  Но только они успели приземлиться и оглядеться по сторонам, не предпринимая никаких действий, как сзади раздался знакомый голос:
  - Упс! - насмешливо сказала Лена, - Не ждали?
  Она была в каком-то странном блестящем серебристом костюме, напоминающем "одеяние" космонавта: выгнутые платиновые скобы по бокам, что-то вроде скафандра с каким-то табло, вмонтированном в районе лба, и кучей небольших датчиков, нависающих по плечам, словно эполеты. Лена улыбалась, но в чертах ее милого лица Андрей заметил некое преображение: будто строгая вертикальная черта прорезала переносицу, а само выражение было... жестким. Почти жестоким, что было столь несвойственно для Лены - той Лены, что они знали.
  - Лена!.. Ты?! - с трудом выдавил Виталий, - Что ты здесь...
  - Да-да, - закивала она головой, - Я ведь не умею летать, как Вы! Боже, какие маленькие глупыши! Как Вы только купились на это? Ну да, Вы ведь были заняты важным делом: иногда поглядывали в разрез моего платья, а, между тем, носились по планетам. Увы, не все красивое оказывается столь уж красивым... вблизи. Разве Вы этого не знали?
  - Но почему... - сказал Андрей, - ты ведь...
  - Я, - перебила его девушка, - вовсе не Елена Романова. Мое подлинное имя - Хелен Романофф. И я работаю на НАСА, специальный отдел: откуда иначе у меня были бы все эти разработки и программы? Мои предки эмигрировали из проклятой Богом России в 18-м году, но "красные" нашли дедушку и во Франции. Нашли - и убили. Зарезали, как собаку, ножом, подло, сзади... - Лена сжала губы, превратившиеся в тонкую, бледную полоску, - со временем, моя мать оказалась в Америке. Встретила папу. Родилась я... и всю свою жизнь - пока еще не столь долгую, но все впереди - я посвятила служению своей новой родине. Я ненавижу Россию. И Украину тоже. И все, что связано с этими несчастными странами, беспребойно плодящими в великом множестве негодяев и хронических идиотов. Проклятое славянское семя! Прав был Гитлер: всех их надо или вырезать, или сделать рабами... - Лена гордо вздернула голову, тряхнув небольшой копной каштановых волос, свернутых в строгий "хвостик", - И мы, американцы, этого добьемся! Даже Вашими же собственными руками... Вы сами ведете себя к своей погибели - и она уже близко. Здесь, на Кромлехе, находится Ключ к власти - над миром и другими мирами... Он по праву принадлежит нам. А Вы - спасибо, что нашли его. На этом - все.
  - Что значит "все"?.. - недовольно сказал Виталий, - Что это вообще за бред ты несешь, Лена... Хелен?.. И что ты собираешься делать?
  - Это хороший вопрос, - нахмурилась Лена, - Мне кажется, все здесь очень просто. А Вы как считаете?..
  С этими словами она подняла правую руку к голове, точно обдумывая сказанное. И вдруг очень быстро (Андрей даже не успел моргнуть глазом) распрямилась в броске. Остроконечное лезвие из ее раскрытой ладони стремительно вошло в грудь Виталия по самое основание - и вышло из спины. Он не успел даже ойкнуть. Просто мягко осел, завалился лицом вниз.
  А тело Лены-Хелен, меж тем, видоизменялось. Оно превратилось в подобие огромной змеи и обхватило Андрея своими мощными кольцами, парализовав любое его движение. "Вот что значит", - мелькнуло у него, "пригрел змею на груди". Хотя они ведь не спали вместе. А то, как она "обнимала" его теперь, менее всего напоминала любовные (и даже дружеские) объятия подруги...
  - Как жаль, - прошипела свистящим голосом "новая Лена", - из всех остальных ты мне нравился больше остальных. Я даже подумывала о том, чтобы перевербовать тебя, склонить к работе на Великую Америку. Но при здравом размышлении я пришла к выводу, что если ты и согласишься - то лишь для вида. А нам не нужно такое "сотрудничество". Нам нужны кадры, которым мы готовы полностью доверять, от и до. Прости, тебя просто угораздило родиться не в той стране... Ничего личного.
  Ее "кольца" сжались плотнее, захрустели кости. Смерть была неизбежной. Андрей из последних сил взглянул наверх, на багровый обод роковый звезды. "Неужели мне суждено погибнуть здесь, под чужим небом?" - с какой-то странной отреченностью подумал он, - "Действительно, как жаль..."
  Но ведь он еще жив. А, значит, должен бороться! Но как? Хелен сдавила его так, что он не мог пошевелиться ни рукой, ни ногой. Жуткая боль, прерывающееся дыхание... Ему марился громадный раздвоенный язык, вырывающийся из отвратительной змеиной пасти, словно насмехающейся над ним, над его последними секундами бытия. У него не было ни единого шанса. Или все-таки был?..
  Ведь он, настоящий, его "тело" все еще где-то там, на далекой Земле. Он постарался представить себя, уронившего голову в кресле у экрана, в пустынной квартире Лены. Конечно, это никак не могло повлиять, но...
  Он упустил нечто важное. В основе всего сущего лежит мысль. Именно она - предвестник и прародитель материального. Благодаря воле собственной мысли они путешествовали меж звезд, она привела его сюда. И не может бросить его здесь.
  Он представил, что его собственный скелет состоит из несокрушимого металла. Ему не страшно никакое давление. А под кожей - не "стаи дельфинов", конечно, как у известного земного певца - а острые, необыкновенно острые "иглы" из того же металла. И они могут резко выдвигаться вперед и в стороны - вот так...
  - О-ооох... - Андрей услышал, как хрипло, словно бы с недоверием в голосе вздохнула "Хелен", - ооооооох...
  А потом "объятия" разжались. Тело той, что раньше было "Еленой Романовой" бессильно рухнуло на подножие пирамидальной "мостовой". По серебристому комбинезону стремительно расползались красные пятна. Их было много...
  Но она все равно пыталась подняться. Ее взгляд очереченных синевой глаз был, воистину, страшен. Она продолжала бороться.
  И тогда он "визуализировал" бластер и нацелил в ее гладкий лоб. "Хелен" содрогнулась, не то от боли, раздирающей ее естество, не то от сознания неминумой смерти. Той самой, что угрожала ему лишь несколькими мгновениями ранее... Какой бы высокой не была квалификация внучки эмигранта, верой и правдой служащей НАСА и своей новой родине, "костлявой" это было глубоко без разницы. И она уже простерла над девушкой свой холодный плащ...
  - Не н-надо, - с трудом проговорила она, изо рта вместе со звуком выходило сипение. "Легкие пробиты", - понял он. - Я проиграла. Ты перехитрил меня. Но я тебе еще пригожусь. Ты не знаешь всего...
  - И не надо, - сказал он, и, зажмурившись, нажал спусковой крючок. Вспыхнул яркий луч, испепелив то, что ранее составляло лицо девушки. Осталась лишь горстка почерневшего пепла. Андрей выкинул бластер в сторону.
  Он сделал то, что должен был. Она убила его друга и собиралась убить его, задушить. Она была предательницей и работала на чужую страну. Притворялась и лгала с самого начала, во всем. И все же... на душе было неприятно. Гадко.
  Раздавил гадюку. Ядовитую, вредную. Но все равно живое существо, со своими мыслями, желаниями и намерениями... Радоваться и гордиться нечему. И что означали ее последние слова?
  ...Увы, об этом он узнал очень скоро.
  Облазив пустынный, холодный Кромлех, он сперва нашел тело Алексея Барона. Он лежал ничком на огромной ступени, ведущей к воротам очередного зиккурата, не так уж далеко от того места, где все произошло. Его правая рука тянулась к зданию, где, возможно, действительно находились столь желанные Алексеем сокровища. За слегка приоткрытой дверью сияло золото... Но оно больше не могло ему помочь, подарить радость, удовольствия. Барон был мертв. В его невидящих глазах навеки застыло удивление: "Как так, за что?". В его спине торчало лезвие - такое же, что поразило Виталия. "Хелен" разделалась с ним первым, а уже потом отправилась за ними... Но прогадала.
  "Прогадал" и он, Андрей. Получалось так. Выяснил он это не сразу, через пару дней.
  Сперва он похоронил друзей в одной из брошенных пирамид Странников. Безусловно, они предназначались не для этих целей - но ему надо было их где-то похоронить. Это было по-человечески. Правильно. Там же он похоронил и то, что осталось от Лены. Он не мог поступить по-иному.
  Затем выяснилось, что на Кромлехе нет никакого Ключа, нет и Орудия Богов. Странники, несомненно, забрали его с собой, оставив после себя лишь великолепные, пустынные пирамиды, "террасы" из каменных плит, дороги... Осталось немало золота, какие-то непонятные механизмы, левитирующие в опустевших "коробках", странные саркофаги с выкипевшей ртутью... Немало интересного. Но ничего похожего на "Ключ". Он облетел, обыскал весь Кромлех, включая подземные "храмы". Конечно, ничего общего с реальными храмами они не имели, но надо же было как-то это называть?
  Впрочем, не в названиях дело, и даже отсутствие Ключа было не самой главной проблемой. Главную он обнаружил, когда попытался улететь обратно, на Землю...
  Он не смог, как не старался. Кромлех не пускал его. Словно неведомая сила затягивала его обратно, все "полеты" заканчивались в атмосфере планеты - а дальше будто какой-то плотный "пузырь", не дающий возможности продвинуться дальше...
  Андрей понял, что могло давать подобный эффект: пресловутая "Черная Дыра". Ловушка, которая впускала - но не выпускала. Не зря Солнце Кромлеха называлось в легендах Темным... Иносказание, которому никто из них не придал значения - а зря.
  Так вот почему Странники в спешке покинули эту планету и систему, оставив свои пирамиды и другие сооружения! Потому что вся их цивилизация была под угрозой, и, вероятно, должна была ретироваться, пока была "лазейка"... А потом "схлопнулась" и она.
  Как же возникла эта Черная Дыра возле их планеты - сами Странники "постарались" или враждебная им цивилизация?.. Ответа на этот вопрос не было. Да, если б и был - практического значения он не имел.
  Теперь он был навеки привязан к Кромлеху. И у него была масса свободного времени...
  Возможно, если бы он не прикончил "Хелен", они бы вдвоем смогли как-то выбраться отсюда. Наверняка, у нее был какой-то запасной план на этот счет, она ведь пыталась ему сказать... Но "Хелен" была убийцей, и он все равно не смог бы ей доверять после всего этого. Надо было хотя бы дослушать ее - но кто знал? Как бы то ни было, ее больше не было. Здесь никого не было. Он остался совсем один... Не было возможности изменить это ни действием, ни мыслями. Только воспоминания. Они одни грели его в этом унылом мире...
  Андрей не спеша изучал планету Странников и все еще на что-то надеялся, сам не зная на что. Быть может, когда-то ему все же попадется "Ключ" или что-то подобное?.. Невероятно, но он должен надеяться. У него в запасе вечность. Его тело на Земле, наверняка, уже умерло. Но сам-то он, его память, мысли, его "сущность", были здесь, на Кромлехе...
  Да, это был не его день. И даже не его жизнь, не его реальность.
  Но, самое главное, было, пожалуй, в том, что этот день все еще продолжался...
  
  
  01.12.13
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Т.Сергей "Дримеры 4 - Дрожь времени"(ЛитРПГ) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"