Охотникова Лилия: другие произведения.

Чтец потаённых стремлений

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 7.95*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    0x01 graphic

    КНИГА 1-ая. Попасть в магический мир можно по-разному. Просто попасть или вляпаться по уши. С моим хроническим везением я оказалась меморидом в теле парня-полуальфы. Вроде бы неплохо спряталась в магической академии от королевского мага и главы тайной канцелярии, разыскивающих меня, как меморида. Но с внешностью легендарного полуальфы часто ловлю приключения на свою пятую точку. Ректор и некоторые парни находят меня женственным и весьма привлекательным. А всё потому, что я имела неосторожность пробудить в себе силу Кундалини - змеи, отвечающей за нерастраченную сексуальную энергию.

  
   Глава 1. Не зарекайся!
  Мне всегда и во всём катастрофически везёт: с родителями, друзьями, в учёбе и на работе - везде. Если выиграю, то миллион, или вляпаюсь, так по уши. Кроме того я натура увлекающаяся (не в том смысле, что вы подумали). Особенно в отношении того, что не сочетается с моей внешностью миниатюрной брюнетки. Похожа я на германскую куклу советских времён: блестящие иссиня-чёрные волосы, подстриженные в форме каре, большие голубые глаза с длинными ресницами, и фигура капельку плоская с обеих сторон.
  Короче, в подростковом возрасте я увлекалась восточными боевыми искусствами. В институте начала сходить с ума по высшей математике, хотя на кой она сдалась дизайнеру интерьера. Чуть позже к этому прибавилась любовь к чтению фэнтези и всякой теософской литературы, включая дзен-буддизм. Увлечения я возводила в ранг абсолюта - раз уж взялась, нужно достичь определённых высот, иначе нечего было и браться!
  После окончания ВУЗа моим увлечением стало постижение основ йоги и медитации. Я исправно ходила на курсы, выкраивая время после работы в маминой дизайнерской фирме. А по выходным часика два посвящала зависанию в позе лотоса в надежде снискать благодать, в буддизме именуемую нирваной. Друзья не упускали возможности поприкалываться, периодически заставая меня со скрещенными ногами и отстранённой миной на лице, мычащую глубокомысленное "Ом-м-м". Я на них не обижалась, ибо с детства обладала способностями эмпата, то есть точно знала, что все их подколы - не со зла, а ради шутки. В общем, всё у меня было как у всех - со своими заскоками, прибамбахами и мадагаскарскими тараканами, точнее тибетскими.
  Кстати о Тибете. Почти накануне дня рождения верные друзья заскочили ко мне в гости. Смеясь, заявили мне, что собираются отметить моё двадцатипятилетие в Лхасе - бывшей столице Тибетского государства. Радости моей не было предела. Как же! У меня наметилась возможность помедитировать не абы где, а в цитадели буддийской веры!

0x01 graphic

  И вот наступила долгожданная юбилейная дата. Я уже пару дней вместе с друзьями отдыхала в Лхасе. Сегодня, в честь особого события, мы пошли во дворец Потала. Он располагается у подножия гор, на окраине города. Величественное строение произвело на меня неизгладимое впечатление. На миг показалось, что в мире нет ничего более возвышенного, чем этот буддийский дворец.
  Вперемешку с другими туристами и паломниками мы совершили кору - обход вокруг храма; святого места для буддистов. Сама я, несмотря на увлечение дзен-буддизмом, всегда считала себя православной, и по мере сил старалась не нарушать заповеди, данные нам Богом.
  Не знаю как, но моим друзьям удалось уговорить монаха пропустить меня на одну из верхних террас дворца. Эта терраса была закрыта для посещения туристами. Монах проводил меня по многочисленным ступеням наверх, поклонился, сложив ладони вместе, и оставил одну.
  Холодный ветер с гор продувал одежду насквозь, но я стояла счастливая. Прямо сейчас должна сбыться моя давняя мечта - я собиралась помедитировать в тишине древнего буддийского храма. Правда тишины на террасе не было и в помине: снизу доносился гомон людских голосов, шум городских улиц и звон многочисленных колокольчиков.
  Усевшись в позу лотоса в самом центре террасы, я решилась попытать счастье снискать просветление - то к чему часто стремятся наиболее амбициозные буддисты. Самый быстрый способ получить божественный дар - высвободить Кундалини, энергию чакры, находящейся в основании позвоночника. Когда эта энергия проходит по шести чакрам до высшей Сахасрары, человек достигает просветления. Он освобождается от круговорота жизни и смерти, всех страданий и ограничений материального мира. Замахнулась я конечно на многое. "А почему бы и нет?! Может в день рождения, да ещё и в древнем дворце, Бог подарит мне исполнение одного сокровенного желания".
  Начала медитировать, мысли разогнала прочь и отрешилась от звуков. "Тук-тук-тук", - попыталась я разбудить спящую энергию Кундалини, свернувшуюся змеёй в три с половиной оборота в основании моего позвоночника. Увидела её свечение, почувствовала жар, но продолжила стучать, упорно веря в чудо. Сложно сказать насколько увиденное мной было реальным, и насколько являлось игрой воображения.
  Вдруг змейка подняла голову, засверкала изумрудными глазищами. Зашипела на меня раздражённо:
  - Ш-ш-ш, проваливай, недалёкая!
  - Это я-то недалёкая?! - я представила громадную кувалду, переливающуюся золотистой энергией, и бздынь змейке по макушечке. Взрыв со всеми цветами радуги, секундная темнота, и я весьма болезненно приземлилась на пятую точку.
  "Вот и приложило тебя Дашенька нирваной!" - услышала я ехидный смех своего внутреннего голоса, прежде чем соскользнула в темноту беспамятства.
  Пришла в себя, а вокруг темно. Глаза потёрла, всё равно ничего не видно. Посидела спокойно немного, и взгляд стал понемногу проясняться. Оказалось, сидела я под высоким деревом шириной в два обхвата. Со всех сторон его обступали такие же высоченные деревья, с гладкими стволами и раскидистой кроной, напоминавшие корабельные сосны. Только кора у этих деревьев абсолютно чёрная, а листья багровые. Подлесок и трава вокруг тоже багряные. Небо алого цвета. Я зажмурилась, почесала затылок и снова открыла глаза. Но картинка осталась прежней: будто кто-то хорошо плеснул кровью на всё вокруг.
  "Это просто сон! Дурной сон!" - заключила я, пытаясь унять растущее беспокойство.

0x01 graphic

  И главное ведь совсем тихо вокруг: ни стрёкота насекомых, ни пения птиц. Какая-то подозрительная мертвенная тишина. "Но так не бывает! В нормальном лесу всегда немного шумно - то дерево заскрипит, то дятел стучать начнёт, птицы чирикают, вечно голодные комары звенят. Вслушалась в тишину, напрягая слух. Разобрала вдалеке неясные шорохи. И вдруг их громкость стала постепенно нарастать. Я повернула голову в направлении шума. Осторожно выглянула из-за дерева и обомлела; в мою сторону на приличной скорости летел кто-то тёмный, похожий на громадную птицу. Прижавшись спиной к дереву, замерла:"Авось проскочет мимо, не заметит".
  Хлопанье крыльев раздалось совсем близко. По коже прошёл морозец, волосы встали дыбом. Страшно, аж сердце защемило. Сжавшись в комок, спрятала голову между коленей. Неприятные звуки стали громче и вдруг стихли. Огляделась, вокруг никого. Взглянула наверх, и онемела от испуга. Высоко на ветке, прямо над моей головой, уцепившись громадными когтями на человеческих ступнях, вверх ногами висело неведомое существо с перепончатыми крыльями. Его длинные волосы неопрятными прядями свисали вниз. Неожиданно человекоподобная летучая мышь зашевелилась, повернула голову на 180 градусов и уставилась на меня. Огромные лемурьи глазищи полыхнули ярким фиолетовым светом.
  - Мамочка! - вскрикнув, я подорвалась с места.
  Побежала, не разбирая дороги, с единственной мыслью: "Лишь бы не запнуться и не упасть". За спиной, совсем близко, раздавались взмахи широких крыльев и пронзительные вопли, похожие на крик хищной птицы. Я мчалась на пределе сил, перепрыгивая кочки и рытвины. Старалась скрыться от существа за широкими стволами деревьев или в гуще подлеска. Чудище не нападало, но и не отставало от меня. "Может оно сытое?! Откуда взялась эта мышенция? Я сплю, или умерла и попала в ад?"
  В боку противно закололо. "Как-то подозрительно быстро! - мысленно отметила я. - Спортом-то я никогда не пренебрегала..." Оглянулась назад; жуткая мышь немного приотстала. Спрятавшись за деревом, замерла. Нужно было определиться, куда бежать дальше. Да и подозрения всякие нехорошие вертелись в голове: "Может эта мышенция гонит меня к своему логову?" Стало страшно до дрожи.
  Вдали, в просвете между веточками подлеска я разглядела отблески костра. "Где огонь, там и люди!" - заключила я и вновь сорвалась на бег. Страшнючая мышенция с длинными патлами, уже примерялась к ветке над моей головой.
  Вскоре снова закололо в боку. Я немного сбавила темп, рассудив, что если бы эта когтистая летучая мышь хотела, то давно бы поймала меня. Бежать я продолжала лишь из страха. По клыкастой морде твари было понятно, что она отнюдь не травкой привыкла питаться.
  Костёр виднелся всё ближе и ближе. У огня я приметила двух: человека и огромного рыжего лиса. Оба напряжённо смотрели в мою сторону. Шумела-то я похлеще лосиного стада. Тварюга же шума не боялась, так и летела за мной, огибая стволы могучих деревьев.
  Выскочив на полянку, я побежала к высокому мужику, лет сорока на вид, в тёмном балахоне и с посохом. "Может охотник какой?! Защитит меня!" - промелькнули мысли в моей голове. Огромный лис кинулся мне наперерез. Увернувшись от него, подбежала к мужику. Тот оглядел меня удивлённо. Его рука с посохом взметнулась над головой. Другую руку мужик протянул ко мне. Раскрыл ладонь. В паре сантиметров над ладонью, прямо из воздуха, соткалась искристая зеленоватая сеть.
  - Бурза шира умма лата! - услышала я непонятное бормотание мужского голоса, хотя губы мужика были сомкнуты.
  "Приветствие что ли какое?" - удивилась я.
  Схватила искристую сеть и повторила вслух громко:
  - Бурза умма шира лата!
  На моих глазах сеточка увеличилась в размерах и молниеносно облепила мужика с ног до головы. Он упал в красную траву спиленным деревом, мыча что-то невразумительное. Я склонилась к бедолаге; помочь же надо. Мужик посмотрел на меня ошалелыми глазами. Над его головой соткалась новая сеть и стремительно завращалась вокруг своей оси. Сеть была голубого цвета и с другим рисунком. Непонятные слова не прозвучали, а словно выплыли незримо из воздуха: "Зандра ксер латиг!"
  Я повторила их вслух. Авось, помогут мужику выбраться. Но не тут-то было! С ним начало твориться нечто совсем уж странное. На голове образовалась трещина наподобие тех, что бывают на земле во время засухи. Изнутри вырвался яркий голубой свет и устремился к моим глазам, ослепив на миг.
  - А-а-а! - закричала я.
  Дикая боль острой иглой пронзила голову и сразу отступила. На мысленном уровне замелькали фрагменты каких-то картинок, зашумела кровь, неистово забилось сердце. Сквозь марево голубого потока я посмотрела на мужчину. Его глаза закатились, волосы начали стремительно седеть, а тело сотрясали болезненные конвульсии.
  "Я читаю его! Копирую память!" - пришло осознание происходящего. Мужику явно было больно, так как он внутренне сопротивлялся чтению. Но я не знала, как остановить чтение. Сознание и тело не слушались меня.
  Огромный лис замер в сторонке, страшась вмешаться и навредить. Я видела лиса краем глаза. Ощущала ужас, охвативший его. "Этот рыжий лис - оборотень!" - подключились скачанные знания.
  Мне стало страшно: "Останется ли жив мужик после насильственного чтения? Выживу ли я сама? Усвою ли огромный пласт информации, ворвавшийся голубым сверкающим потоком в мой мозг? Почему так получилось?! Раньше считка сознания напоминала пение флейты среди горных массивов. Процесс нежный, подобный дуновению тёплого весеннего ветерка, происходивший на третьем или четвёртом уровне мыслительных потоков. Почему же сейчас так грубо и смертельно?"
  Тело мужика совсем обмякло, завалилось на спину: голова откинута, рот приоткрыт, словно готовится испустить дух. Я в ужасе смотрю на него. Попыталась крикнуть оборотню: "Вмешайся, останови!". Куда там! Голос у меня пропал.
  Внезапно на груди мужика сверкнул кристалл в форме звезды Давида. Пульсируя, стал наливаться красным светом. "Защита!" - выдала обновлённая память. "Слава Богу!" - обрадовалась я, убивать мужика мне совсем не хотелось.
  Алая вспышка. Ударной волной меня подняло вверх и сильно приложило спиной о дерево. "Лишь бы позвоночник не сломался!" - отстранённо подумала я. Случилась ещё одна ярко-голубая вспышка, и на меня навалилась непроглядная темнота.
  "Приснится же такая жуть! Быр-р-р!" - потёрла я лоб, не открывая глаз. Отводя руку, больно ударила костяшки пальцев о каменную стенку. И накатило: заболела попа, начала саднить ушибленная спина. Я в шоке открыла глаза. Вокруг темновато, но рассмотреть обстановку можно. Ворочая головой, осмотрелась вокруг и поняла, что нахожусь в каменном ящике, сильно смахивавшем на гроб. Только над ногами виднеется узкая полоска света.
  "Постой, я вроде медитировала на крыше храма! Я что, умерла? Меня заживо похоронили? - волна ужаса проступила на коже липким холодным потом. - Не может быть! Это лишь сон!"
  Прислушалась к себе. Спина и попа болят нещадно, вполне себе реалистично. К тому же я явственно ощущаю холод каменных плит под собой. Подняв руку, ощупала лицо: "Не сплю! Тело слушается меня, - новая волна страха окутала холодным потом. - Свет! Если бы меня похоронили, света бы не было. Очевидно, гроб поместили в какой-то склеп! Можно выбраться!" - появилась у меня надежда.
  Упираясь обеими руками в крышку, я напряглась. Попыталась сдвинуть крышку в сторону, но она даже не шелохнулась. Подключила колени насколько это было возможно. Безрезультатно. На глазах выступили слезы обиды. "Успокойся! - скомандовала себе мысленно. - Воздух сюда поступает, дышать можно. Что-нибудь придумаю! - сделала вдох и выдох, ещё раз вдох-выдох. - А-а-а! - слёзы и всё по-новой.
  Спустя какое-то время полностью успокоилась. "Главное жива! - рассудила я. В сердцах подумала, - Эх, стать бы сильнее!" Пространство ящика вмиг заполнилось красными лучами, тело пронзило миллионами токов, словно оно затекло, и сейчас в него бурно поступала свежая кровь. Малоприятное ощущение. При этом я как будто вдохнула свежего воздуха. Сила наполняла меня.
  - Что происходит? - спросила у себя.
  - Увеличение магического потенциала и физических сил! - выдала новая память.
  И тут наступило окончательное осознание: "Полянка-то со странным мужиком и оборотнем мне точно не приснилась!".
  С новой силой толкнула крышку каменного ящика и таки сдвинула её набок. Выбраться наружу стало делом одной минуты. Я оказалась в просторной, немного затемнённой комнате, заставленной разными предметами: какими-то картинами, вазами, сундуками и прочими пыльными нужностями. В углу комнаты притулились столик и большое кресло. Я прошла к ним, присела. В животе заурчало от голода: "Перекусить бы чего-нибудь не помешало!" - подумала я. Тут же на столике образовался поднос с кувшином и большой тарелкой, на которой лежала зажаренная тушка гуся. "Не гуся, а сейра" - внесло поправку, приобретённое сознание.
  - Откуда он взялся? - задалась я вопросом.
  - Из королевской кухни, - моментально пришёл ответ.
  Новые знания, вытащенные мной из головы старичка, не отсвечивали, пока я мысленно не задавала вопросы. Принцип действия оказался таким же, как и в моём мире. На Земле можно получать ответы непосредственно из поля коллективного бессознательного, часто именуемого астралом. Подключаешься, задаёшь нужный вопрос и за секунду получаешь новые знания. Ибо это поле содержит в себе знания и память всех живых и не совсем живых существ на Земле.
  "Любопытно, однако!" - заключила я, отломила ножку сейра и с наслаждением впилась в неё зубками. Есть и обрабатывать информацию можно одновременно - дело привычное.
  - Зачем этот старик был на поляне? - спросила я, ожидая моментального ответа. Не мог же старик не знать, зачем он припёрся в багряный лес!
  - Маг ждал появления меморида, - поступил ответ.
  - Кто такой меморид?
  - Существо способное считывать эмоции, мысли и память других живых существ.
  - Меня?
  - Любого, кто бы откликнулся на зов.
  - Какой ещё зов?
  - Магический, отправленный в пространство специальной магической сферой, - последовал чёткий ответ.
  Перед мысленным взором возникло изображение полупрозрачной каменной сферы размером со средний глобус. Она находилась в королевской магической академии в кабинете ректора. Старикан, которого я ненароком считала, распоряжался ей, так как служил ректором этой академии.
  "Почему я упорно называю его стариком?" - в этот раз я обратилась только к себе.
  Но ответ не заставил себя ждать: "Главному королевскому магу, ректору академии Корнелиусу недавно исполнилось 579 лет", высветилось в мыслях.
  "Точно старикан по земным меркам", - заключила я, отложив в сторонку обглоданную косточку. Отпила из кувшина напиток по вкусу очень похожий на квас, и нацелилась на крылышко. Дальше пошло по накатанной: очередной вопрос и моментальный ответ.
  Когда человек кушает, он обычно успокаивается. Вот и я также, ела и обрабатывала знания о новом мире, куда меня занесло благодаря уникальнейшему клиническому везению. А я ведь считала, что со мной подобное просто не может приключиться. Тем более стать ведьмой я никогда не мечтала и точно не захочу из-за жёстких духовных принципов. Видно зря я зарекалась!
  Итак, магический мир, в который меня закинуло по мановению змейки (эх, слабо я ей по темечку шваркнула) именуется Паллейн. Здесь 7 времён смены листьев по цветам радуги и 5 небесных тел, дарующих свет и энергию. В каждом времени 49 суток. В сутках двадцать восемь часов: 18 часов приходится на день и 10 - на ночь. Если так можно назвать смену времени суток в этом мире.
  Движение светил не подчиняется привычным мне земным законам. Светила появляются и исчезают согласно своему ритму, совершая кругооборот на небе, а не вокруг планеты. В течение двух самых тёмных сезонов года - фиолетового и багряного, на небе видны только ночные светила. Они остаются на небосклоне сутки напролёт, влияя на магические потоки и настроение жителей этого мира.
  На Паллейне почти по-добрососедски обитают дроу, эльфы, гномы, драконы, оборотни, вампиры и люди. Куда уж без них?! Местные вампиры питаются энергией. Каждая раса проживает в своём относительно обособленном государстве. Немаловажным связующим звеном между государствами служит магическая академия, построенная на территории человеческого королевства.
  Академия исполняет две функции: обучение магически одарённых существ всех рас и сословий и защиту людей. Так уж получилось, что люди здесь подлежат охране, как ценный результат эволюции. А если точнее, то причина их значимости - уникальная совместимость с другими расами, в частности с вампирами. Магически одарённые дети у вампиров рождаются только от чистокровных человечек, причём только по любви. Посему людей здесь ценят и оберегают. Человеческие женщины живут, как у нас на Востоке; везде и всюду появляются только в сопровождении мужчин, скрыв фигуры и лица чадрой небесно-голубого цвета. Некоторой свободой пользуются только дипломированные магини.
  - Короче, невесело! - заключила я, отодвинув пустую тарелку в сторону. И тут же поднос исчез со столика. - Сервис, однако! - проговорила я вслух, и вспомнила про старичка Корнелиуса. - Как он там болезный? - Я почти подчистую скопировала его память. Всё что он накопил непосильным трудом почти за 600 лет.
  Я волновалась за старичка. Всё же урон его здоровью нанесла серьёзный. Если бы не охранный амулет в виде звезды Давида, старик бы точно погиб. Из-за амулета меня откинуло в сторону от мага, и связь между нами прервалась. Удар по дереву оказался мощным, и моё переполненное подсознание смагичило телепорт в королевский тайник. А так как магический потенциал у меня малюсенький и сразу ушёл в минус, то попала я в гробик, который меня и оживил.
  "Хорошая вещь! Наверное, таким и пользовался легендарный граф Дракула", - подумала я. Встала, походила по комнате, рассматривая магические предметы. Совесть не переставала зудеть о старичке. Магический поисковик состряпать, конечно, можно, на него у меня силёнок хватит. Только проку от него мало: поможет узнать, жив ли старик или нет и всё.
  "Пойду-ка я другим путём, авось не засекут! Оборотень-то скорее всего рядом со стариком, ученик всё же! Учителя не бросит. К тому же оборотень сильный маг. Если рассуждать логически, то с ментальным уровнем местные маги работают иначе, чем на Земле. Так, например, заклинание чтения памяти - голубую сеточку, я выдернула из мыслей мага. Он вспомнил заклинание случайно, а я увидела и подцепила, приняв в панике за панацею. На Земле эмпат такое тоже может провернуть, посмотреть на что-либо, используя мыслеобразы другого человека. В этом мире из-за иных принципов построения связей, оказалось, можно ещё и вытащить объект из мыслепотока. Круто! Но, как показала практика - опасно!".
  Короче, я решила создать ментального помощника и отправить его последить за Корнелиусом. Села прямо на пол в позу лотоса. Джинсы мои уже давно чистотой не блистали, так что значения уже не имело, будут они ещё грязнее или нет. Сконцентрировалась, слепила на мысленном уровне небольшой шарик салатового цвета и влила капельку своей жизненной энергии. Иными словами, создала новое ментальное существо, живущие за счёт энергии хозяина. Дала чёткие указания, кого найти, показав образ старика, и помощник мгновенно исчез.
  Секунда и перед глазами возникла картинка полутёмной комнаты с большой кроватью. У её изголовья на резной табуретке сидит лис-оборотень в человеческом обличии по имени Римейн. Оборотень водит руками над телом Корнелиуса. "Проводит диагностику энергетических потоков внутри тела мага", - вплелись в мысли новые данные. "Ближе!" - даю указание помощнику, и вижу осунувшееся лицо старика, прикрытые веки. Рядом с кроватью стоит ещё один маг, судя по всему, лекарь. Он озабоченно наблюдает за действиями оборотня.
  Вдруг старик открыл глаза и слабо пошевелил рукой. Оборотень облегчённо вздохнул и затем отпустил второго мага.
  - Где меморид? - проскрипел Корнелиус, едва лекарь вышел из комнаты.
  - Исчезла. Она применила телепорт, - ответил Римейн.
  - Отследили куда?
  - Не успел. Я принёс вас в замок, - виновато проговорил мужчина.
  - Организуй поиски. Эта девушка слабый маг... Где-нибудь валяется, умирая от магического истощения. У нас мало времени, чтобы найти её живой.
  Римейн выбежал из комнаты. Очевидно, сделать указания по поиску меня любимой. "Умирая?! - зловеще повторила я. - Не дождётесь! Я выживу, вернусь домой или сбегу за кордон. На Паллейне и таковой имеется. Но об этом я подумаю позже". Задумавшись, я нарушила концентрацию и потеряла связь с помощником. Пришлось собраться и заново её настроить.
  Перед мысленным взором вновь предстала картинка спальни мага. Корнелиус уже сидел в кровати, опираясь спиной на подушку. "Пополнил магический резерв за счёт накопителей, которые лежали у него в прикроватной тумбочке, в верхнем ящике", - догадалась я. После тотальной считки я знала даже узор на нижнем белье мага, которое он поменял сегодня утром. Абсолютно ненужная мне информация. Но что поделаешь, теперь уже обратный процесс не запустить. Разве что позже, можно будет часть данных закрыть в специальном хранилище в своей памяти и забыть.
  В спальню мага вернулся Римейн, присел на табуреточку.
  - Передал образ ауры девчонки? - спросил Корнелиус более благозвучным голосом.
  - Да, учитель. Как вы себя чувствуете?
  - Лучше. Давненько я в такие передряги не встревал. Кто бы мог подумать?! Обычная человеческая девчонка и провернула такое! Расскажи, что произошло, когда я отключился?
  - Девчонка применила на вас заклинание считывания памяти высшего порядка. Я слышал, как она произнесла фразу закрепления. Но не видел, чтобы она формировала магическую структуру заклинания. "Голубую сеть!" - догадалась я.
  - Невероятно! У неё слишком мало магических сил для создания такого заклинания. А дальше?
  - Дальше, я ощутил колебания пространства между вами, но не связанные с магией. Видимо ей удалось считать часть вашей памяти. Затем сработал охранный кристалл, связь прервалась, девчонку отбросило в сторону и она телепортировалась.
  - Ещё более невероятно! Надо быстрее найти девчонку. Она ценный экземпляр! Нельзя допустить, чтобы она погибла. Сам тоже займись её поисками, - распорядился Корнелиус.
  "Жить будет!" - вынесла я вердикт, и уничтожила помощника. Если ментальное создание оставить без присмотра, оно начнёт качать мою энергию, а когда разрастётся и поумнеет, может напасть и вообще поглотить меня. По крайней мере, так гласят некоторые литературные источники. Проверять их достоверность на практике я как-то не рискнула.
  - Значит ценный экземпляр... Даже не человек! У-у-у, старикан, я тебе это ещё припомню! - сердито прошипела я, вскакивая с пола. Забегала по комнате, раздумывая: "Образ ауры уникален. Они в два счёта вычислят меня, едва я покину схрон. Пока я нахожусь под защитой охранного плетения схрона. Нужно что-то придумать и времени мало. Корнелиус наверняка скоро придёт подлечиться в своём гробике.
  Королевский маг призвал меморида вовсе не из благих побуждений, а чтобы воспользоваться и затем уничтожить. Он собирался надеть на меморида магический ошейник подчинения. Только не успел, растерялся. Ждал-то он великого мага, а на полянку выскочила я ходячее недоразумение, 165 см. с кепкой. Поэтому всё сразу пошло не так.
  
   Глава 2. Ванька-встанька
  Как замаскировать ауру? Что такое возможно я знала из данных мага, да и в земном фэнтези об этом частенько писали. "В схроне есть артефакт, скрывающий ауру, - выплыло в мыслях. - И как я быстро его найду в таком бардаке?! - обескураженно оглядела я схрон. Подумала и сразу же поняла: - Знаю, где он!"
  Прошла осторожно на середину комнаты. На небольшом постаменте под красной охранной магической сетью лежал кулон почти такой же как "Сердце океана" из фильма "Титаник" с Ди Каприо в главной роли.

0x01 graphic

  - Ого! - выдала я восхищённо.
  Синий камень переливался и манил. Сразу же захотелось взять его в руки и примерить. Мешала охранная сеть. Я покопалась в новой памяти, слова заклинания всплыли сразу, а вот пассы руками оказались проблемой. Если ошибусь, охранка взвоет похлеще земных сирен. "И времени нет потренироваться! Пусть подсознание работает". Закрыла глаза, дала распоряжение снять охранную сеть и отключила контроль разума над телом. Умею такое всего на несколько секунд, но и этого должно хватить с лихвой.
  Открыла один глаз, потом второй, не веря своему счастью. Кулон стал доступен. Я с трепетом взяла массивное украшение и надела на шею. Камень немного холодил кожу сквозь тонкую ткань рубашки и всё. Я ожидала чего-то большего. Типа того как происходит в мультиках, когда чудовище превращается в принца.
  "Эх, жаль, свою ауру я видеть не способна!" - подумала я и пошла к массивному зеркалу в золочёной раме, стоявшему у стены, чтобы полюбоваться на себя.
  Зеркало правды - старинный артефакт, который не позволяет лгать тем, кто в нём отражается. Я не опасаясь, подошла к нему. Посмотрела на себя чумазую, отёрла пыль со щеки, пригладила растрепавшиеся волосы и взглянула на украшение. Кулон сверкнул яркой молнией. Луч отразился в зеркале, вернулся обратно и словно впитался в синий камень.
  - Что происходит?! - воскликнула я удивлённо.
  "Активация", - спокойненько выдал мой разум.
  Я в шоке схватилась за голову, и тут же завопила от боли, пронзившей всё тело. "Ну, сколько можно?! - возмутилась я мысленно. - Столько сколько нужно!" - выдал разум и отключился.
  Придя в себя, я спиной, почему-то голой, ощутила холодные каменные плиты. "Неужели снова в гробу?!" - мелькнула мысль. Открыла глаза. Лежу на полу схрона. "Уже лучше!" - порадовалась я, но не долго. Тело болело неимоверно. Решив подлечиться магическими потоками, я приподнялась на локте и зависла, как древний Пентиум. Я увидела свою грудь в зеркале правды. "Мужская грудь! Почему? Как? Откуда?" - заметались вопросы в голове, но ответов не последовало.
  Пребывая в шоке, я схватилась обеими руками за плоскую грудь и села. Взгляд переместился на кубики пресса и ниже. "Нет! - я закрыла глаза руками. - Нет! Как я с этим жить буду?!" - осторожно приоткрыла один глаз и снова зажмурилась. Ничего интимного я не увидела, но понимала, что скрывается за обрывками моих некогда узких джинсов и фирменного нижнего белья.
  Вдох-выдох. Шок немного отступил и я начала мыслить более-менее разумно: "Сделать с этим я пока ничего не могу. Мысленный запрос ничего не дал, значит, Корнелиус не знал о побочном эффекте кулона. И зачем, спрашивается, сюда его притащил?!" - сердито подумала я.
  Между тем полуобнажённая попа стала мёрзнуть от соприкосновения с холодными плитами пола. Удручённо вздохнув, я с трудом стянула с плеч лохмотья, оставшиеся от лифчика и рубашки. Новое тело плохо слушалось и жутко болело.
  Я встала. Появилось чувство, что стою высоко на ходулях. Аж голова закружилась с непривычки. Бац - и я снова на полу, потираю ушибленную попу. "Весьма упругая на ощупь, - подумала и отдёрнула руку. - Что это я какого-то мужика за попу мацаю?! - Собралась с силами, снова поднялась на ноги и через секунду оказалась на полу. - Не мужик, а Ванька-встанька какой-то!" - возмутилась я. Встала на четвереньки и поползла к магическому ящику. Называть его гробиком больше не хотелось.
  Крышку пришлось сдвинуть, так как новые габариты не позволили залезть в прежнюю щель. Кое-как втиснулась в ящик, ставший тесноватым, задвинула крышку и дала команду лечить. Ощущения в этот раз оказались ещё более неприятными. Я понимала, что прибавила и в росте, и в весе, но с выводами не спешила, решила после лечения глянуть в зеркало правды. Всё равно хуже уже не станет.
  Процесс лечения завершился быстро. Я бодренько выбралась из ящика. Вернула крышку на место, так как запомнил Корнелиус в свой последний визит в схрон. Подбежала к зеркалу и ахнула. В нём отразился почти двухметровый белокурый красавиц эльф. С остренькими ушками и без кулона на шее.

0x01 graphic

  "Где артефакт?" - возопила я мысленно. Во мне ещё теплилась надежда: сниму кулон и всё вернётся на место. Зеркало пошло рябью, и вновь отразило того же эльфа, но с синем камнем в теле, под кожей, в месте солнечного сплетения. "Этого только не хватало!" - в отчаянии подумала я и почувствовала, как интуиция предупредила об опасности.
  Не осознавая до конца, что творю, я заметалась по комнате, собирая лоскутки ткани, когда-то бывшие моей одеждой. Запихала лоскуты в какой-то рюкзак, прихваченный по пути. Сверху положила разорванные кроссовки, стянув их с ног. Затем закинула в рюкзак мешочек с золотом, выуженный из заначки Корнелиуса. На руку нацепила простенький чёрный браслет, стянув его с полки. Из платяного шкафа достала и надела брюки с рубашкой, поверх накинула тёмный плащ с капюшоном. На ноги намотала ткань: сапоги мага мне не подошли.
  Завершив с обмундированием, подбежала к стене, нажала на несколько выемок в лепнине. Передо мной открылся тайный ход. Заскочила внутрь и узкий проход тут же закрылся за мной. Браслет, интуитивно подцепленный мной во время сборов, засветился, давая достаточно света, чтобы идти не спотыкаясь.
  Слежки я не опасалась, так как тайный ход Корнелиуса не был связан с магической защитой дворца. О нём знал только старый маг. Ход вёл прямо в город.
  Я пошла, обдумывая случившееся и автоматически поворачивая в нужном направлении. Итак, когда я пугаюсь, мой новый, сдвоенный разум переходит в экстренный режим деятельности. Тогда он сам по себе использует все доступные знания: и мои, и магические, что достались от королевского мага.
  А мой новый разум знал не мало! Как только я задалась вопросом: куда бы податься, в мыслях начали всплывать новые данные. Сведения о гостинице, в которую королевские ищейки заглянут в последнюю очередь. О людях, зарабатывающих на подделке документов. И ещё много всего из тайной жизни столицы человеческого государства.
  Именно в столице я в данный момент и находилась. А точнее вышла из старого особняка, прошмыгнув мимо охранного заклинания. Мне повезло, что не обладая особыми магическими способностями, я всё-таки могла видеть структуру магических плетений.
  Я шла по мощёной улице, полностью полагаясь на память мага. На улице не было ни души. В небе висело красное светило. Во время багряных листьев на небе появляется только ночное светило именуемое Зэра. Это время дикой энергии и адреналина - время энергетических вампиров. Свет Зэры пробуждает в них сильнейшую жажду, противостоять которой очень сложно. Иногда не помогают ни охранные амулеты, ни магическая защита. Хотя бы один вампир да сорвётся. Хорошо если с ума не сойдёт, а то выкачает за раз человек десять. Людей же на Паллейне с каждым столетием рождается всё меньше и меньше. Поэтому в сезон Зэры, согласно древнему договору, все вампиры переезжают в своё государство. На его территорию налагается магическая печать.
  - Несладко тут людям живётся! Благо я больше не выгляжу как человек... - мысленно отметила я.
  - А как эльф полукровка, - дополнило сознание.
  - В смысле?
  - Результат смешения крови светлых эльфов и крылатой альфы, - возник ответ.
  Я нутром почуяла, что за этим ещё скрывается что-то, поэтому уточнила:
  - И много на Паллейне таких полукровок?
  - Последний исчез 120 лет назад.
  - А я-то надеялась затеряться среди местных...
  И тут я почувствовала напряжённый эмоциональный поток. По дороге ко мне кто-то шёл навстречу. В этом мире мои способности эмпата стали сильнее. Когда я шагала мимо жилых домов, мне приходилось отмахиваться от эмоций их обитателей, которые струились сквозь стены. На Земле у меня тоже получалось чувствовать людей через стены, но для этого требовалось прислушиваться к окружающему мысленно-эмоциональному фону.
  Дабы избежать встречи, я скрылась в первом же узком и тёмном проулке. И на всякий случай создала ментальный зеркальный купол. Мимо прошли трое магов. Они патрулировали улицу, оберегая жителей в неспокойное ночное время Зэры. Я всех их знала, точнее с ними был знаком Корнелиус. Даже дёрнулась поприветствовать, но вовремя опомнилась.
  "Вот бы они поржали, увидев босоногого эльфа в одежде с чужого плеча!" - всплыла мысль. Я настороженно огляделась, нет ли кого вокруг, так как последняя мысль была не моей. "Э, так не пойдёт! - заметила я мысленно. - Нужно контролировать себя, или чужое сознание, почерпнутое мной вместе с содержанием памяти Корнелиуса, может приучиться переходить в автономный режим. Похоже, потребуются годы для его безопасного слияния с моим разумом. Так что контроль и ещё раз контроль, иначе вынос мозга мне обеспечен".
  Шаги магов стихли вдали, и я снова вышла на широкую улицу. Ощущение дежавю не покидало меня, всё казалось знакомым и малость приевшимся: дома, вывески, палисадники и деревца. Я остановилась напротив аккуратного двухэтажного дома, полюбоваться на красивый витраж с единорогом, подсвеченный магическим светильником.
  "Интересно кто живёт в этом доме?" - задалась я вопросом. И тут же не меня посыпались сведения и визуальные образы, всех жильцов этого дома. Дальше я поспешила, уже не засматриваясь по сторонам. Впечатлений за день для меня и так было выше крыши.
  Вскоре я стояла перед местной гостиницей - харчевней. Вид она имела вполне презентабельный, но войти внутрь меня не тянуло. Эмпаты вообще стараются избегать посещения общественных мест из-за их перегруженного мысленно-эмоционального фона. Это как попасть в помещение с непрерывно галдящими людьми, только вместо гомона мешанина разных чувств, мыслей и эмоций. Мысли явственны для эмпата при прямом контакте глаз, особенно если они касаются лично его. Эмоции же окружающих доступны для считывания в любом случае, даже смотреть на человека не требуется, достаточно находиться поблизости - на расстоянии от трёх до пяти метров.
  По данным Корнелиуса в этой харчевне собираются существа с криминальным прошлым. "Эмоциональный и мысленный фон у них явно не радужный. Любопытно, конечно, просканировать эльфа или гнома, но как-нибудь в другой раз, слишком устала", - подумала я и отвернулась от входа в харчевню.
  Мой взгляд упал на тёмный дом с башенками по углам и большой террасой на крыше первого этажа. В этом доме живёт известное семейство вампиров. Однако сегодня их не было дома. Корнелиус заходил к вампирам перед их отъездом из города. Глава семейства Гордон дружен с королевским магом ещё со времён обучения в королевской академии. Гордон занимается вопросами внешней торговли между вампирами и людьми.
  Я раза три обошла дом, выискивая брешь в плетении его охранной сети. Казалось изъянов в плетении нет, но одну лазейку я все же обнаружила. Плетение огибало пару веток дерева, растущего прямо у дома. Приложив немного усилий, я пролезла сквозь ветки внутрь двора, не затронув местную сигнализацию. Облегчённо вздохнула, управление непривычно длинным телом давалось мне нелегко.
  Воровато оглянувшись, скользнула к неприметной боковой двери, ведущей в дом. Запора на ней не оказалось. Я надавила на ручку и дверь, тихонечко скрипнув, открылась передо мной. "Вот удача!" - порадовалась я, шагнула внутрь и закрыла за собой дверь. В доме было тихо, как и ожидалось. Приложив указательный палец к браслету, включила магический фонарик и застыла статуей.
  - Ты кто такой? - передо мной стояла рассерженная юная вампирша, сверкая фиолетовым светом глаз.
  "Лючия", - всплыло в мыслях имя единственной дочери Гордона. Вампирша в этом году поступает в магическую академию, в которой уже учится её старший брат Далвир.

0x01 graphic

  - Какая красавица! - с придыханием проговорила я, чтобы сбить девчонку с толку.
  Вампирша смутилась. Неудивительно, эльфы обычно никого вниманием не балуют, а к вампиршам вообще не подходят на пушечный выстрел, опасаясь за свою драгоценную эльфийскую энергетику.
  - Почему забрался в наш дом? - спросила девушка более миролюбиво. Отступила в сторону, приглашая пройти вперёд.
  - Мне остановиться было негде... - ухмыльнулась я, понимая, насколько глупо звучит моё оправдание.
  Лючия смутилась ещё больше. Эльфы на Паллейне редко кому улыбаются кроме своих.
  - Почему на тебе чужая одежда? - спросила она, опустив взгляд.
  - Ну так получилось. Собирался завтра купить новую.
  - Странный ты какой-то... Совсем меня не боишься.
  "А должен?" - чуть не вырвалось у меня. "Вот глупая, в этом мире почти все вампиров шугаются!" - проворчал, оживший внутренний голос.
  - Просто знаю о вампирах больше чем другие, - проговорила я вслух.
  - И что же эльф может знать о нас? - с вызовом спросила Лючия.
  - Обычно вы используете энергию магических источников, а не жизненную силу живых существ. За последнее столетие научились сдерживать жажду даже во время активности Зэры. Вас можно уже не опасаться.
  - Полагаешь? - прошипела вампирша, и вмиг оказалась возле меня. Но прежде чем она успела схватить меня за плечи, я поймала её руки и вывернула за спину.
  - Эльфы такие же быстрые, как и вампиры, - поучительно проговорила я, заглянув в сверкавшие гневом глаза вампирши. Мой взгляд спустился в вырез платье. "М-м-м, какой соблазнительный вид! Это ещё откуда?! - возмутилась я своим мыслям. - От Корнелиуса, наверное, перепало. Всё же он мужчина, хоть и престарелый. Вот не было печали!" - я отпустила руки вампирши, слегка оттолкнув её от себя.
  - Не смотри на меня больше так, словно съесть собираешься! - Лючия прикрыла ладонями запылавшие щёчки.
  - Это я должен был сказать! Зачем набросилась, если всё равно кусать не собиралась?
  - Хотела проверить насколько ты бесстрашный?
  - Ну, проверила? - я с иронией оглядела её сверху вниз. - Где мне поспать можно, я с ног валюсь?
  - Можешь пожить недолго во флигеле, - проговорила Лючия, не поднимая взгляда от пола. - А то мне страшно ночевать в доме одной, - призналась она неожиданно.
  Я едва не выпала в осадок, услышав такое от вампирши. Сцедив улыбку в кулак, спросила:
  - Зачем тогда не уехала вместе с остальными?
  - Не твоё дело! - огрызнулась вампирша, а её эмоциональный фон полыхнул застарелой болью и сожалением.
  - Ну не моё, так не моё, - тихо заметила я, оправляясь от опалившей меня чужой боли. Игривое настроение улетучилось словно дым. Тяжело это чувствовать чужую боль: иногда тяжелее, чем переживать свою собственную. - Как пройти во флигель? - уточнила я.
  - Нужно пройти по коридору и свернуть направо.
  Пока Лючия говорила, я внимательно смотрела ей в глаза, собираясь выцепить план дома из её мыслей. Так и получилось. В первом мыслительном потоке отразился путь до флигеля, общее видение дома было прицеплено к нему тонкой энергетической нитью. Оно мелькнуло обрывком на третьем уровне мыслепотока. Оставалось делом техники зацепить его аккуратно и подгрузить в свою память. Звучит нереально, но когда регулярно работаешь с подобным, то умение становится обыденным.
   Корнелиус
  После ухода Римейна, я направился в схрон подлечиться. Первое, что меня насторожило в тайнике - это необычный запах. Девчонка всё это время пряталась здесь, и ушла совсем недавно. Перейдя на магическое зрение, я увидел оставленные ей многочисленные следы. "Наглости мемориду не занимать: носилась тут, как у себя дома, - отметил я мысленно. - Даже в лечебный саркофаг лазила!".
  Я внимательнее пригляделся к саркофагу. К нему от телепорта тянулся след, который уже частично истаял. "Значит, девчонка подлечилась... и покушала, - констатировал я, посмотрев на стол. - Быстро она взяла мои знания в оборот. Очевидно, именно поэтому меморидов считают более опасными существами, чем вампиры и драконы".
  Осмотрев схрон, я пришёл к выводу, что девчонке удалось замаскировать свою ауру, так как пропал артефакт преобразования. Также она переоделась, стащила деньги, бездонный рюкзак и осветительный браслет. Из схрона ушла через тайный ход. Открыв проход, я кинул магический поисковичок. Вскоре он вернулся ни с чем. Девчонка успела уйти в город. "Поймать меморида будет сложнее, чем я рассчитывал. Впрочем, и не таких ловили. Стащив мои вещи, меморид просчиталась. По ним мы быстрее её вычислим".
  Подлечившись, я вернулся в свои апартаменты, прошёл в рабочий кабинет и вызвал Римейна.
  - Вы себя плохо чувствуете, учитель? - Римейн вихрем ворвался в комнату.
  - Присядь, - указал я ему на стул. - Меморид начала пользоваться полученными знаниями, поэтому поймать её будет непросто. Она побывала в моём тайнике, где пополнила магический резерв и украла артефакт маскирующий ауру.
  - Словно знала, что мы будем искать её по ауре, - заметил Римейн.
  - Я сформировал образ девчонки в одежде, которую она стащила из тайника. Развесь по всей столице объявления, что разыскивается воровка. За её поимку назначь награду в 10 тысяч золотых.
  - А не много ли за простую девчонку?
  - Чем быстрее найдём, тем лучше для нас! Не забывай, она владеет всеми моими знаниями, следовательно, опасна для короны.
  
  Глава 3. Дубля фиг догонишь!
  Дэрик
  Утром следующего дня меня разбудила Лючия, пригласила позавтракать с ней, после того как умоюсь. Иначе вряд ли бы я поняла, что уже наступило утро. Небо так и осталось красным, разве что чуточку посветлело. Зэра тускло светила сверху, сместившись немного на восток.
  Приняв ванну, я переоделась в принесённую Лючией одежду. Надела узкие брюки, тонкую рубашку, похожую на батистовую, богато изукрашенный вышивкой камзол и удобные сапоги из тонкой кожи. Прежде чем пойти в столовую, присела в кресло. Мне требовалось прийти в себя после близкого знакомства с новым телом. Умом я понимала, что стала мужчиной со всеми вытекающими отсюда последствиями, а сердцем принять это не могла.
  "Первым делом нужно освободиться от этого тела, - думала я. - Как-то вынуть артефакт, застрявший у меня в груди. Просить у кого-то помощи - нельзя. Значит, нужно самой разобраться в магии. Будет не сложно, раз теорию я знаю наравне с королевским магом", - иронично усмехнулась я над собой.
  "Ситуацию с магическим потенциалом тоже можно исправить. Корнелиус изучал упражнения, позволявшие развивать магические способности. Покорпеть, конечно, придётся, но куда деваться. Вопрос лишь в том, где спрятаться от Корнелиуса? С помощью других магов он способен прошерстить всю страну. Следовательно, лучше всего находиться у него на виду - поступить в академию магии. Тогда я смогу наблюдать за действиями Корнелиуса и Римейна, следить за их поисками меморида. А также смогу научиться управлять магическими потоками. Заодно поищу информацию о загадочном кулоне-артефакте. В библиотеке академии хранится много редких книг и свитков по магии, и в том числе по артефактам".
  Обдумав план действий, я поспешила на завтрак. Лючия ждала меня в столовой. Я галантно поклонилась ей как принято при эльфийском дворе (Корнелиус не раз бывал там с визитом). Вампирша, довольно улыбаясь, пригласила меня за стол. Присев на предложенный стул, я с интересом окинула взглядом блюда на столе, похвалила кулинарный талант хозяйки. И с некоторым содроганием в сердце приступила к трапезе. Когда ела, старалась не смотреть в тарелку. Еда непривычного кислотного цвета не вызывала аппетита хотя и была приятной на вкус. Почти все блюда были приготовлены из продуктов, полученных при помощи магии.
  - Зачем приехал в столицу? - спросила Лючия, когда мы утолили первый голод.
  - Буду поступать в магическую академию.
  - На какой факультет хочешь попасть?
  Я на минуту зависла, перерабатывая информацию из запасов мага, и в итоге выдала:
  - На факультет боевой магии.
  - Неожиданно! Обычно эльфы, как тёмные, так и светлые, предпочитают изучать магию стихий.
  "Для меня важнее всего научиться применять магию для нападения и самозащиты. Кто знает, с чем придётся столкнуться, если ректор или магистр Римейн вычислят меня", - подумала я про себя.
  - Сама на какой факультет нацелилась? - спросила я у девушки.
  - Планирую изучать лечебную магию - магию жизни и смерти, - вздёрнув носик, сообщила Лючия. - Я долго готовилась к вступительному экзамену. И сейчас мне не верится, что до экзамена осталось всего два дня.
  "Два дня! - эхом повторила я про себя. - Так мало! Но мне ли бояться экзамена, если все ответы я могу подсмотреть в мыслях экзаменатора!".
  Мы ещё долго разговаривали об академии. Лючия рассказывала мне истории, услышанные ей от брата. И я добавила пару баек, руководствуясь воспоминаниями Корнелиуса о проделках его студентов.
  После затянувшегося завтрака я направилась по магазинам купить новую одежду и учебные принадлежности для академии. Прогулка по улице не вызывала приятных чувств. Мне не хватало голубого неба над головой и яркого солнечного света. Красные и пурпурные оттенки, окрашивавшие всё вокруг, нервировали. Поэтому я быстро прошлась по всем магазинам, в которых обычно одевались эльфы, посещавшие человеческую столицу. Накупила себе одежды и обуви, выбрав самые популярные наряды. Я не хотела выделяться на фоне расфуфыренных эльфов и привлекать к себе лишнее внимание в академии.
  Покинув очередной магазинчик, я заметила толпу галдящих мужчин разных возрастов, собравшуюся у афишной тумбы. Из любопытства подошла посмотреть, что они обсуждают. И едва не присела на тротуар, увидев своё трёхмерное изображение на объявлении о розыске воровки.
  - Только посмотрите на эту наглую девку, ходит в мужских брюках и с непокрытой головой! - возмутился толстый низкорослый мужик с блестящей лысиной.
  - Нужно быстрее поймать её и всыпать 20 плетей, чтобы другим неповадно было! - выкрикнул другой.
  - Может она магиня? - засомневался мужик средних лет в расшитой орнаментом жилетке.
  - Нет, она простая человеческая девушка, - сказал высокий парень с ярко голубыми глазами. Я присмотрелась к нему внимательней. От него веяло спокойствием и магической силой.
  Задумавшись, не сразу заметила, как голубоглазый маг смотрит на меня с издёвкой, мол, что здесь забыл высокомерный эльф... Я неторопливо отвела взгляд от парня, ещё раз посмотрела на своё изображение на листе объявления и отошла от толпы.
  В жизни всегда так: не знаешь, где найдёшь, где потеряешь. Преображение в эльфа оказалось джек-потом для меня. Неприятно, конечно, приобрести статус воровки, но ничего не попишешь, артефакт и всё остальное я действительно украла. "Обязательно всё верну Корнелиусу! - пообещала я самой себе. - Рюкзак, одежду и браслет верну сегодня, а деньги сразу, как только заработаю".
  Чтобы исполнить обещанное, поспешила за новыми рюкзаком и браслетом. Найти их оказалось непросто, пришлось походить по торговым рядам. Примерно часа через два я стала обладательницей бездонного рюкзака и чёрного браслета со змейкой, немного потёртого, но очень изящного. Почему-то старый браслет, лежавший на прилавке рядом с почти такими же новыми, приглянулся мне больше.
  Довольная покупками присела передохнуть на скамейку перед фонтанчиком на центральной городской площади. Струи фонтана, подсвеченные красным светом, выглядели капельку зловеще, хотя журчали успокаивающе. По площади сновали люди, в основном мужчины, одетые на восточный манер. Иногда появлялись женщины с головы до ног закутанные в покрывала, спешившие вслед за своим господином. Глядя на их бесформенные фигуры, я вновь порадовалась, что стала эльфом.
  В какой-то момент я ощутила на себе изучающий взгляд. Осторожно повернула голову, словно рассматривая архитектуру прилегающих к площади зданий, и похолодела, на меня, не мигая смотрел Римейн. Сразу захотелось убежать подальше, но я даже не шелохнулась. Прислушалась к своим чувствам. Римейн рассматривал меня с интересом, но не узнал. Я отвернулась, принялась снова разглядывать прохожих, только на лежавший рядом рюкзак накинула край плаща. Вскоре ощущение чужого взгляда пропало, Римейн ушёл.
  "Не узнал! Не догадался! - обрадовалась я. - Теперь точно можно поступать в академию! Только вот где мне взять именную табличку, являющуюся на Паллейне чем-то вроде нашего паспорта?" Подумала, и вспомнила про Кривого Эрка - гнома-полукровку. Он промышляет подделкой документов и торговлей магическими накопителями. Мне требовалось обзавестись и тем, и другим.
  Магазинчик Эрка находился недалеко от городской площади, поэтому я решила заскочить к нему, прежде чем вернуться в дом Гордона. Магазинчик располагался на первом этаже помпезного двухэтажного жилого дома. К нему вёл отдельный вход.
  Эрк показался мне весьма колоритной личностью. Одет в красивую одежду из местного аналога шёлка, с золотой серьгой в ухе, приземистый и кривой на один глаз. Весь обвешанный амулетами, словно ёлка. Эрк являлся известной личностью в столице. О его незаконной деятельности хорошо знали при дворе и в королевской службе безопасности, но не могли наказать из-за давления знати.
  Мы быстро договорились о документах на имя Дэрика из рода Шардон, и стали торговать накопители. Они были нужны мне в большом количестве, чтобы на первых парах в академии изображать из себя наделённого магией эльфа. На Паллейне все эльфы обладают магией.
  Я сторговала 20 накопителей, имевшихся у Эрка в наличии, и спросила:
  - Сможете продать мне столько же через день?
  - Только пять, - ответил Эрк, ухмыльнувшись. - На зарядку камней требуется время и много сил.
  - У вас нет постоянных поставщиков? - спросила я, глядя на накопители, лежавшие на прилавке. Прикоснуться к ним я не решалась. От камней веяло чем-то неприятным, болезненным.
  - Есть конечно! Постоянные и очень надёжные, - отозвался Эрк. Гном, сидя за столом, правил для меня табличку из чёрного полированного дерева. В этот момент я как раз взглянула на Эрка, и непроизвольно зацепила картинку, отразившуюся в его мыслях. Я увидела лицо подростка, искажённое ненавистью. Одно, затем второе... Миг и всё исчезло.
  - А кто обычно поставляет вам накопители? - задала я наводящий вопрос, желая увидеть больше.
  - Студенты в основном, - соврал Эрк, а в его мыслях мелькнул образ подземелья с решётками из толстых прутьев.
  "Невольники!" - догадалась я. Стремясь скрыть охватившее меня волнение, принялась сгребать со стола накопители в специальный бархатный мешочек, выданный мне Эрком. Один камешек откатился от других. Взяв его в руки, я едва не взвыла от нахлынувшего на меня чувства безысходности. Очевидно, маг зарядил накопитель совсем недавно: его эмоциональный след не успел рассеяться.
  - Что-то не так? - спросил Эрк, оторвавшись от своего занятия.
  - Э-э-э, задумался, может мне стоит купить у вас больше накопителей... - проговорила я, прочистив горло. - Табличка скоро будет готова?
  - Один момент, - Эрк с усердием дорезал последнюю букву моего нового имени.
  - Меня же с ней не поймают? - с сомнением в голосе уточнила я.
  - Уже сотни таких сделал, и пока никого не заподозрили.
  - Я обязательно приду ещё! - пообещала я перед уходом.
  - Как вам будет угодно, - ухмыльнулся Эрк, радуясь, что заимел очередного постоянного клиента при деньгах. Позволить себе купить сразу 20 накопителей - мог не каждый.
  Покинув душный кабинет Эрка, я побрела в дом вампира. На душе было тяжело. Судя по всему, накопители заряжали магически одарённые дети лет 12-14, которых Эрк содержал за решёткой. Я покопалась в памяти Корнелиуса, выясняя, знал ли он об этом. Поиск ничего не дал.
  "Вызволить детей без нарушения местных законов не получится. И Эрка куда девать, не убивать же, в самом деле! Может Римейна на след навести? Он же глава безопасности как-никак, хотя и шифруется под простого преподавателя академии. Приведу его к гному, используя дубля!" - осенило меня.
  Отобедав вместе с Лючией, я переоделась в эльфийский спортивный костюм и занялась тренировкой во внутреннем дворике. Часа два бегала, прыгала, подтягивалась и выполняла различные стойки, привыкая к управлению новым телом. Лючия с интересом наблюдала за мной, сидя в кресле с вышивкой на руках. За всё время она сделала едва ли десять стежков.
  - Интересные у тебя упражнения, - заметила девушка, когда я прервала тренировку, чтобы попить воды. - Брат упражняется совсем иначе...
  - Чем занимается твой брат? - сделала я вид, что ничего не знаю о нём.
  - Далвир учится на третьем курсе академии, на боевого мага. Хочет потом служить при дворе нашего императора.
  - Ясно! Значит быстрый и сильный, и, наверное, такой же красивый, как и ты, - как бы между прочим заметила я, вернувшись к своим упражнениям.
  - Не знаю... - вымолвила Лючия, снова принявшись за вышивку, да так рьяно, что уколола пальчик.
  К вечеру я придумала окончательный план действий в отношении пленников гнома Эрка. Конечно, с моей стороны было неосмотрительно соваться в это дело. Кто я такая чтобы вмешиваться?! Но совесть не позволяла пройти мимо, сделав вид, будто я ничего не знаю.
  Ближе к ночи я положила несколько накопителей в карманы, надела плащ до пят с глубоким капюшоном и выскользнула на улицу. Путь до дома Эрка занял немного времени. Я спряталась под раскидистым деревом, напротив ворот. Огляделась, оценивая обстановку. Ворота заперты, охранка активирована, свет горит только на втором этаже. "Похоже, Эрк готовится ко сну. Извини, голубчик, но не судьба тебе выспаться сегодня ночью", - ухмыльнулась я. Зажмурившись, сконцентрировалась, представила своего дубля - ментальную сущность, которая внешне как две капли воды похожа на меня. Явственно представив образ, приказала сущности перейти на физический уровень. Когда открыла глаза, передо мной стояла моя копия до преображения в эльфа. Девушка была одета точно так же как и я при моём появлении в этом магическом мире. "Непорядок!" - отметила я мысленно. Представила одежду, которую видела сегодня на своём изображении на листке объявления о розыске воровки. Девушка-дубль подёрнулась маревом, секунда и на ней отобразилась новая одежда.
  Сущность дубля при первом своём появлении в физическом мире похожа на робота с ментальным пультом управления. Её создатель представляет, а она исполняет все его мысленные указания. Своего разума у сущности дубля нет, она чиста как новорожденная. Поэтому я ласково назвала своего дубля Дашуткой.
  Я хорошенько спряталась за стволом дерева, а Дашутку отправила к воротам гномьего дома. Дубль принялась барабанить в ворота, игнорируй засверкавшую охранную сеть. Магия на Дашутку не действует, так как природа её тела сильно отличается от физического организма. Также дубль не подчиняется законам пространства и времени.
  Безобразие с громким стуком в ворота длилось около пяти минут. Эрк не выдержал, вышел во двор, со злостью распахнул ворота, и нос к носу столкнулся с дублем.
  - Доброй ночи, господин! - проговорила Дашутка, после моего мысленного посыла. - Мне срочно требуются документы! Плачу золотом! Вы ведь мне поможете? - Дашутка состроила рожицу наивной дурочки и продолжила: - Помогите мне, пожалуйста! За мной охотится вся королевская служба безопасности. Даже награду объявили в 10 тысяч золотых, - проговорила она со слезами в голосе.
  В здоровом глазу Эрка заблестел алчный огонёк. Он приобнял Дашутку за плечи, и повёл по дорожке в дом. Сделав несколько шагов, Эрк остановился, вспомнил об открытых воротах. Но Дашутка ещё горше залилась слезами и мёртвой хваткой вцепилась в камзол Эрка, вынудив его отвернуться от ворот. Пока разыгрывался этот спектакль, я проскользнула во двор и спряталась в углу. Притаилась в тени высокого забора.
  Немного погодя Эрку удалось вырваться из хватки дубля. Он сбегал закрыл ворота и вернулся к роли утешителя. Дашутка благодарно взглянула на гнома-полукровку, и якобы от полноты чувств обняла. Отступая, она сгребла в горсть все многочисленные кожаные шнурки амулетов на его шее, рывком разорвала их и отбросила в сторону.
  - Что ты творишь, ведьма? - Эрк накинулся на неё с кулаками. Золотая серьга в его ухе засияла магией, но безрезультатно. По моей указке дубль молниеносно вырвала серьгу, оставив Эрка без магической защиты. Теперь дело было лично за мной. Я напала на полугнома со спины. Живо его скрутила, заткнула рот кляпом и завязала глаза. Тычками проводила гнома в кабинет на первом этаже и привязала его к стулу. Затем, не вынимая кляп изо рта Эрка, вместе с дублем приступила к его допросу.
  - Где держишь подростков, которые для тебя заряжают накопители? - озвучила Дашутка мой вопрос.
  - Мэ-мэ-м-м! - замычал Эрк, отчаянно вырываясь из пут. Его эмоциональный фон засиял злобой. Но как бы гном не гневался, на его мысленном уровне возник ответ на поставленный вопрос. Мозг гнома как универсальный компьютер, получив задачу, чётко выдал решение. На третьем более глубоком уровне мышления Эрка, отразился образ подземелья с рядом камер. За решётками сидели подростки в магических ошейниках подчинения.
  - Где находится подземелье? Под домом? - спросила Дашутка, после моего мысленного сигнала ей.
  Эрк снова задёргался, злобно мыча. Гном мысленно ругался самыми грязными словами. Его эмоциональный фон расцветился всплесками раздражения, словно фейерверками. Охватившая его ярость была лучшим доказательством верности моей догадки. Но я продолжала следить за его мыслями. Пока в них ничего не отражалось. Эрк слишком сильно злился, чтобы мыслить разумно. Пришлось поднажать на гнома.
  - Как пройти в подземелье? Ответь мне! - требовательно проговорила дубль по моей указке.
  В мыслях Эрка образы замелькали сплошным потоком. Я закрыла глаза, сосредотачиваясь на потоке, чтобы выхватить нужную мне информацию.
  - Представь ключ от подземелья! - Дашутка озвучила Эрку мою команду.
  Первые два уровня мыслей гнома заволокло мглой, он не собирался подчиняться. На третьем же - мелькнула картинка с ключом. Я поймала её, детально рассмотрела и вспомнила, что видела этот ключ у Эрка на шее в связке с амулетами.
  Получив нужную мне информацию, я вырубила Эрка одним ударом. Посмотрела на стоявшую в стороне Дашутку и сказала:
  - Пойдём, подруга, нас ждёт великая игра!
  Сказала это больше для себя, чем для неё. Дашутка не ответила, даже взгляд на меня не перевела. Её истинная сущность пребывала вне этого пространства, и не могла проявиться здесь без моего разрешения.
  Вместе с дублем вышли во двор. Я подобрала связку амулетов, прошла к неприметной боковой двери, ведущей в подвал, и приложила ключ. Дверь открылась. Спустилась по лестнице в подвал и другим ключом открыла вторую дверь, ведущую в само подземелье. Дальше спускаться не стала. Я хорошо представляла, какими чувствами пронизано всё пространство подземелья.
  Покинув душный подвал, я распорядилась:
  - Найди Римейна, только пока ему не показывайся.
  Дашутка растворилась в воздухе. Сразу же пришло изображение места, где находился Римейн. Оборотень сидел за письменным столом в своём кабинете в городской ратуше и что-то писал.
  - Покажи вход из города в тайник Корнелиуса.
  Дубль моментально переместилась туда. В моих мыслях отразился заброшенный дом, в который вёл тайный ход Корнелиуса. В доме в засаде сидели двое магов. Они осторожно выглядывали в пустые глазницы окон, тихо переговариваясь между собой.
  Я мысленно отпустила тонкую нить, связывающую меня с дублем. Дашутка ушла в ментальный мир. "Жаль я не могу перемещаться также мгновенно как дубль!" - подумала я.
  Перемахнула через забор, отделявший двор Эрка от боковой улицы. Обратившись к знаниям Корнелиуса, определила кратчайший путь до заброшенного дома и помчалась в его направлении. Бежать в теле эльфа было не в пример легче, чем в мою бытность Дашей. Быстрота и лёгкость движений поражали, каждый шаг заряжал энергией.
  Наслаждаясь ночной пробежкой, я скоро оказалась недалеко от дома со скучающими в засаде магами. Понадёжней спряталась в зарослях, и мысленно воззвала к Дашутке. Дубль сразу же появилась, и я вытянула её на физический план. После чего я села, прислонилась спиной к стволу дерева и расслабилась. Настроилась полностью контролировать действия дубля. Дашуткино тело на время стало моим.
  Подхватив рюкзак Корнелиуса с вещичками, я в теле дубля осторожно выбралась на середину улицы и пошла не таясь. Дошла до заброшенного дома, остановилась перед ним, чтобы сидевшие в засаде маги меня увидели. Улыбнулась своей наглости и зашла в дом. Попутно отметила, что глазами Дашутки не вижу магические сети.
  Маги выскочили мне навстречу, преградили путь.
  - Вызовите Римейна, я буду говорить только с ним! - заявила им я.
  - Не много ли чести для воровки?! Сама пойдёшь к нему, как миленькая! - язвительно, с ухмылкой заявил маг помоложе, выделывая пассы руками. И почти сразу же его ухмылка сползла от удивления. Заклинание не сработало. Второй маг, нахмурив брови и выкручивая пальцы, сосредоточенно забубнил. И тот же результат.
  - Да не пыжьтесь вы, магия на меня не действует! Вот, передайте вещички Корнелиусу! - кинула я рюкзак магам под ноги. - Благодарю его за то, что одолжил их мне.
  Маги, наконец, оправились от удивления, и вместе попытались схватить меня в теле дубля. Но я ловко ушла в сторону.
  - Вызовите Римейна! - крикнула я и выбежала из дома.
  - Он тебе не мальчишка дворовый, чтобы его по имени называть! - возмутился более старый маг, рванувший следом за мной.
  В теле Дашутки я помчалась дальше по улице, а за мной маги, придавая себе ускорение заклинаниями. Нельзя было позволять им опомниться и взглянуть на дубля магическим зрением. Иначе бы они быстро поняли, что перед ними и не человек вовсе.
  Бегали мужики отменно, но за дублем угнаться не могли. На всех поворотах, пока маги не видели, я перемещала Дашутку ближе к концу улицы. Играя в погоню, вела их к дому Эрка.
  За очередным поворотом Дашутка столкнулась с Римейном, сбив его с ног.
  - Ты-то мне и нужен! Догони меня! - обернувшись, бросила я опешившему магистру и понеслась дальше.
  - Магистр Римейн, ловите её! Убежит ведь! - закричали выбежавшие из-за угла маги.
  Римейн обернулся в лиса и огромными скачками побежал за дублем, уверенно сокращая расстояние. Однако это было лишь иллюзией, чтобы Римейн не отставал и двигался в нужном мне направлении. Магистром руководил стереотип, что оборотень всегда быстрее человека. Следовательно, он быстро догонит улепётывающую девушку-меморида.
  Дубль принялась противно хихикать, подначивая лиса бежать ещё быстрее. Так мы проскочили мимо магов из городского патруля, застывших посреди улицы соляными столбами. Вмешаться в дела королевской службы безопасности они не решились. Но не преминули про себя поглумиться над вышестоящим Римейном, увидев его в такой неприглядной ситуации. Через Дашутку я уловила ликующие нотки в эмоциональном фоне патрульных.
  Я уже начала уставать контролировать каждый шаг Дашутки, когда впереди показался дом Эрка. На минутку остановила дубля у ворот, поджидая преследователей. Когда лис показался из-за поворота, дубль шмыгнула во двор, и остановилась перед дверью в подвал.
  Оборотень долго не появлялся. Я начала думать, что он не увидел в какой двор забежала Дашутка. И уже хотела снова выйти за ворота, как во двор забежали двое магов и Римейн в человеческом обличии.
  - Попалась! - радостно воскликнул молодой маг.
  Дашутка заскочила в подвал, захлопнув его дверь прямо перед магами. За её спиной послышалась угроза.
  - Дверь нас не остановит!
  Мужчины ворвались в подвал и втроём стали наступать на Дашутку. Дубль мелкими шажками пятилась к небольшой двери, ведущей в подземелье. Дашутка обернулась назад, быстро юркнула за дверь и развоплотилась. Я не могла провести дубля дальше, потому что плохо представляла как выглядит подземелье под домом Эрка. В использовании дублей есть ограничение: ментальная сущность дубля может появиться только в обстановке, которую чётко представляет её создатель. Иными словами, только в местах, где ранее побывал сам создатель дубля.
  Мне сегодня было вдвойне труднее ментально контролировать действия моего дубля, так как я плохо знала город. Образы некоторых улиц, на которых я никогда сама не бывала, мне пришлось заимствовать из приобретённой памяти Корнелиуса. "Теперь судьба юных узников подземелья в руках королевских магов. Я сделала всё, что могла!" - отчиталась я перед своей совестью. Вздохнула, устало поднялась на ноги, и побрела к дому вампира, в котором остановилась волей случая.
  
  Глава 4. Проверка выдержки
  Через день я вместе с Лючией отправилась поступать в академию. Для этого наняла экипаж, запряжённый четвёркой гнедых. В академию можно было отправиться телепортом, но Лючия, согласно закону, ещё день не имела права появляться на улицах столицы, пока не завершится время багряных листьев. Я же решила составить компанию девушке.
  Лючия села в экипаж, полностью закутавшись в чадру. Вампирша была весьма взволнована. Накануне её отец прислал магического вестника. Сообщил, что задерживается из-за внезапного возвращения Лайса - младшего брата Лючии. Паренёк пропал без вести во время путешествия несколько лет назад.
  - Это ведь хороший знак, что Лайс нашёлся именно перед моим поступлением в академию? - уже в который раз спросила меня Лючия, бурно переживавшая известие о возвращении братишки.
  - Конечно! Можешь больше не волноваться о нём и спокойно учиться в академии.
  - Точно! Я чувствовала себя виноватой из-за того, что помогла ему сбежать из дома, и отправиться в то злополучное путешествие. По правде говоря, я и лекарем решила стать из-за братишки. Хочу помогать всем попавшим в беду. А почему ты захотел стать боевым магом? Ведь среди них самая высокая смертность.
  - Чтобы защищать обездоленных, - ответила я, прежде всего, подразумевая себя.
  - Раньше я думала, что эльфы заботятся только о самих себе.
  - А вампиры?
  - Разные бывают... Есть и эгоисты, конечно. Обычно внутренним миром вампиров не интересуются, сразу отталкивают из-за предрассудков и страха. Хотя большинство вампиров вообще никогда не пробовали энергию живых существ.
  - Расскажи мне, как проходит вступительный экзамен в академию? Брат тебе говорил? - увела я разговор в другое, более безопасное русло.
  ***
  От столицы до академии мы добрались за часа четыре с хвостиком. В разговорах время в пути пролетело незаметно. Экипаж остановился перед воротами академии, стоявшими прямо посреди леса. Мы расплатились с возницей и выбрались на дорогу. Мужчина выгрузил наши пожитки и уехал.
  Ворота академии представляли собой высокую каменную арку, возведённую в центре небольшой площадки, вымощенной желтоватым камнем. Через арку виднелся лес, обступавший площадку со всех сторон. С правой стороны от неё стоял каменный постамент с нефритовой панелью.
  - Магические ворота в академию! - выдохнула Лючия, глядя на арку. - Брат говорил, у академии семь ворот. Эти жёлтые, ближайшие к столице.
  Вампирша прошла к постаменту. Вынула из кармана именную табличку. И только собралась вложить её в специальную выемку на панели, как со стороны ведущей к арке дороги, донёсся стук копыт. Вскоре на площадку перед аркой выехала девушка в голубой чадре. Она резко остановила лошадь, поставив её на дыбы. Затем ловко спрыгнула на землю, сдёрнула с головы дорогую чадру и кинула себе под ноги.
  - Ненавижу эту тряпку! - темпераментно воскликнула темноволосая красавица, принявшись топтать чадру ногами.
  Бросив своё занятие, девушка магией прочертила полосу по краю площадки и спрятала руки за спину. Из лесу вылетел другой всадник: дородный мужчина средних лет в белоснежной чалме.
  - Стой, отец! Тебе сюда нельзя! - прокричала красавица. - Видишь линию? За неё могут заступать только маги, остальные будут опалены огнём! - не моргнув глазом, солгала она.
  Дородный дядька неловко слез с лошади, подошёл к самой черте, недоверчиво посмотрел на неё, но переступить не решился.
  - Гурия, одумайся! Какая из тебя магиня?!
  - Всё равно я не пойду замуж за лорда Вариса, он старый, и вампир к тому же! - топнула ножкой девушка.
  - Но он любит тебя! - воскликнул отец, с надеждой глядя на строптивую дочь.
  - Ему нужна только моя магия! Ненавижу этого старого прохиндея!
  Девушка в сердцах пнула лежавшую на площадке чадру. Та перелетала через черту и плавно опустилась на дорожку у ног отца. Глаза девушки испуганно расширились. Мужчина задумчиво воззрился на кусок голубой ткани. Стало очевидно, что скоро он догадается об обмане.
  Красавица подбежала к постаменту и ловко оттеснила вампиршу, проговорив:
  - Извини, но можно я первая?! Мне срочно! - Она вытащила из широкого рукава блузы личную табличку и положила её в специальную выемку на нефритовой панели.
  - Гурия дочь Мухаммеда, - обратился к девушке зазвучавший из-под арки голос, - могу я сделать снимок вашей ауры?
  - Да! - решительно ответила девушка.
  - Стой! - выкрикнул отец, с трепетом взиравший на происходящее. - Я подарю тебе дворец в Бахреме!
  - Мне не нужен дворец, отец! Мне нужна свобода! - обернувшись, с горечью проговорила Гурия.

0x01 graphic

  - Можете проходить! - дал разрешение голос.
  Отец в попытке остановить дочь бросился через линию, но девушка успела забежать в арку. Пространство арки поглотило её, как вода. Отец было кинулся вслед за дочерью, но невидимая сила арки отбросила его назад. Чалма отлетела в сторону, открыв обширную лысину. Мужчина, кряхтя поднялся с земли, отряхнул штаны от пыли, подобрал чалму, и, примерившись, водрузил её на голову. Привязал уздечку дочкиной лошади к луке своего седла, взгромоздился на коня и уехал.
  - Жалко отца, - заметила я, подойдя к Лючии.
  - Брось! Видел бы ты этого лорда Вариса! Он, конечно, богатый, но страшный, как смертный грех. Уже две его человеческие жены умерли во время родов. Он очень хочет получить магически одарённого наследника, хотя сам женат на вампирше. А его первая жена - та ещё мегера! - сердито сказала Лючия, и положила свою табличку на нефритовую панель.
  - Лючия дер Сантос... - потусторонний голос задал тот же вопрос.
  - Да! - ответила вампирша, застыв по стойке смирно. Она также получила разрешение войти. - Я буду ждать тебя за воротами, не мешкай! - сказала мне Лючия, и, подхватив свою увесистую сумку, прошла в арку.
  Подождав пока Лючия полностью скроется в мареве арки, я вынула именную табличку из кармана камзола, и с опаской положила на нефритовую панель постамента.
  - Дэрик из рода Шардон, могу ли я сделать снимок вашей ауры? - прозвучал уже знакомый вопрос.
  Я облегчённо перевела дух, и ответила:
  - Да!
  - Снимите амулет защиты, скрывающий вашу ауру! - потребовал голос.
  - Я не могу! - в растерянности прошептала я.
  - Приложите правую руку к панели, - попросил голос. Я подчинилась.
  - Можете проходить, лорд Дариан Шардон!
  На радостях я не обратила внимания как меня назвал голос. Забрала табличку с постамента, подхватила рюкзак и поспешила пройти через магические ворота. По ту сторону меня ожидало нечто удивительное: ярко-голубое небо с белыми барашками облаков, солнечный свет и зелёная травка. Появилось ощущение будто я вернулась на Землю. Даже здание университета с двумя стрельчатыми башнями, выглядело как истинно земное. Только стоявшие чуть в сторонке Лючия и Гурия напоминали мне, что я по-прежнему в другом мире.

0x01 graphic

  Девушки стояли, приставив ладони козырьком ко лбу. Яркий солнечный свет слепил глаза, после привычного им красного свечения Зэры.
  - Странное место! - поёжившись, сказала Гурия. - Всё это из-за особой магии.
  - У эльфов есть похожее место в заповедном лесу, не так ли, Дэрик? - пристально посмотрела на меня Лючия.
  - Ну да! - ответила я, широко улыбаясь.
  - И вроде бы у драконов, высоко в горах Райшер, есть подобная долина, - заметила Гурия.
  - Причуда основателя академии. Он организовал здесь всё по своему вкусу, так как долго служил ректором. Говорят, он не покидал территорию академии вплоть до самой смерти.
  - Я слышала, что он был меморидом, и не владел магией, - сказала Гурия полушёпотом, словно опасаясь быть услышанной.
  - Кем-кем? - с сомнением переспросила Лючия.
  - Скорее всего, это легенда! - пошла на попятную Гурия. - Быть такого не может, чтобы без помощи магии у него получилось создать огромную академию! Со всеми её корпусами, парками, аллеями, тренировочными площадками и уникальной внутренней природной системой.
  Наслаждаясь пейзажем, я слушала девушек вполуха. Сейчас мне было всё равно кто, когда и как создал необычную для этого мира природную систему академии. Главное, это место идеально подходило для меня. "Если не получится разделаться с артефактом, останусь здесь работать преподавателем. Можно хоть на полставки! Интересно, здесь светят ночью луна и звёзды? Бывает золотая осень, или же лето круглый год?" - думала я, с каждой минутой ощущая себя все более счастливой.
  Перемыв косточки основателю академии, девушки направились к главному зданию. Я шла за ними не в силах поверить, что отныне смогу жить в почти привычной обстановке.
  У дверей здания нас встретил невысокий мужчина в форменной одежде:
  - Я провожу вас! - сказал он и пошёл впереди. - В этом году вступительные испытания пройдут в форме собеседования, - сообщил мужчина, не оборачиваясь.
  Услышав это, я мысленно начала настраиваться на долгое ожидание в коридоре, рядом с толпой галдящих абитуриентов. Однако случилось всё иначе. Коридор оказался девственно пуст, а нас троих провожатый направил к разным дверям. Лючия и Гурия сразу зашли в свои кабинеты. Мне же пришлось подождать. Провожатый предупредил, что в кабинете проходит собеседование другой посетитель.
  Во время ожидания я разглядывала обустройство коридора. Большие окна с цветными витражами. Массивные деревянные панели в две трети человеческого роста, которыми были обшиты стены. Гранитный пол с бело-чёрным орнаментом и причудливый потолок.

0x01 graphic

  Именно вид потолка меня заинтересовал больше всего. Переплетением множеством нитей-граней он напоминал паутину, или же потаённую пластинчатую часть грибных шляпок. В этом рельефе таилась какая-то зловещая нечеловеческая красота, словно зодчим здесь поработал кто-то из нечисти.
  - Войдите! - прозвучал голос над моим ухом. Я удивилась, ведь из кабинета так никто и не вышел. Я зашла в небольшой кабинет, с единственным столом, парой кресел и двумя массивными шкафами из тёмного дерева, стоявшими слева от стрельчатого окна с красивым витражом. За столом сидел Римейн собственной персоной. Пристально следя за мной, оборотень пригласил меня присесть в кресло, стоявшее напротив его стола.
  "Меня уже вычислили?" - всё похолодело внутри.
  - Дэрик Шардон?! - вкрадчиво проговорил Римейн, заглянув в бумаги, лежавшие перед ним на столе. - Какое у вас имя примечательное! - он поднял на меня изучающий взгляд.

0x01 graphic

  От этого взгляда мне стало не по себе. Я выстроила вокруг себя ментальный купол, зеркальной стороной вовнутрь. Скрыла свой эмоциональный фон, который внезапно залихорадило от напряжения.
  - И чем же оно примечательно? - уточнила я с отстранённым выражением на лице, добавив в голос холодка.
  - Просто очень редкое имя среди эльфов, - отступил Римейн. - Назовите причину, по которой решили поступить в академию.
  - Хочу лучше овладеть боевой магией.
  - Уже изучали что-то из неё?
  - Совсем немного, - уклончиво ответила я, посмотрев в окно.
  - У боевых магов много физических нагрузок. К тому же большинство занятий проходят на тренировочных площадках и учебных полигонах в любую погоду, весь учебный год, - начал стращать меня Римейн. - Может, вы подобно другим эльфам выберете факультет стихийной магии? - спросил он, вернувшись к вкрадчивому тону.
  - Я не чувствую призвания к магии стихий! - отрезала я, картинно взмахнув рукой.
  - Потом не говорите мне, что я вас не предупреждал! - Заметил Римейн и добавил официальным тоном с небольшой заминкой в моём имени: - Дэрик Шардон... вы зачислены на первый курс академии, на факультет боевой магии! Я буду вашим куратором до самого выпуска, - и его немалый рот расплылся в широкой многообещающей улыбке.
  Если бы я не находилась в кресле на тот момент, то точно бы присела на пол. "Все пять лет обучения находиться под патронажем Римейна! Профессионального следопыта и дознавателя! Да я ж с ума сойду до окончания академии!" - громко возмутилась я про себя, внешне сохраняя ледяное спокойствие.
  - Рад слышать, магистр Римейн! - я протянула руку для рукопожатия. - Надеюсь, мы сработаемся!
  Крепко пожав мою руку, Римейн взял несколько листков из стопки бумаг, лежавшей на углу его письменного стола, и положил их передо мной.
  - Здесь план академии, список предметов, которые вы будете изучать на первом курсе, расписание занятий на первые две недели, а также правила академии. Их следует выучить в первую очередь!
  - Ясно! - отозвалась я, забирая листочки со стола магистра.
  - Теперь можете идти в седьмое общежитие. Ваша комната на втором этаже под номером 23. До встречи завтра утром на общем собрании.
  Попрощавшись со своим новым куратором, я покинула кабинет.
  "Как-то всё слишком просто, даже подозрительно!" - подумала я. Поправила лямку рюкзака на плече и стала рассматривать только что полученные бумаги. Самым верхним был лист с планом территории академии. Всматриваясь в хитросплетение линий, я попыталась определить местоположение своего общежития.
  Из кабинета вышел Римейн. Закрыв дверь, он подошёл ко мне и спросил, внимательно разглядывая меня:
  - Не получается разобраться в плане?
  - Нет! Ознакамливаюсь с правилами академии, - зачем-то соврала я, спрятав за спину руку с листками бумаги.
  - И что же гласит первое правило академии? - недоверчиво спросил Римейн.
  - Оно гласит... на территории академии вне учебных занятий категорически запрещены магические поединки между студентами! - процитировала я правило, появившееся в мыслях само по себе.
  - Вообще-то это десятое правило, - заметил Римейн. - Учите лучше, студент Дэрик! - распорядился он и пошёл по своим делам. Я же намеренно задержалась, делая вид, словно перепроверяю его слова по листочку.
  Рассмотрев план академии, я пришла к выводу, что лучше мне полагаться на знания Корнелиуса об обустройстве академии, чем на выданную куратором бумажку. Поэтому отправила мысленный запрос о местонахождении своего общежития, и пошла его разыскивать, руководствуясь подсказками из памяти ректора.
   Римейн
  Сразу после собеседования с эльфом весьма подозрительного вида, я отправился в кабинет учителя. Я был свободен, так как большинство новых студентов ещё утром прибыли телепортом и уже прошли отбор. Точнее они его прошли у ворот академии, а то, что происходило в кабинетах - являлось чистой формальностью.
  Дэрик стал единственным студентом, пожелавшим скрыть свою ауру. Кроме того он прошёл отбор под вымышленным именем. Хранитель академии поймал его на лжи и тем не менее пропустил в академию, что, в общем-то, было против правил.
  Постучав в дверь кабинета учителя, я получил разрешение войти. Его помощница, за глаза прозванная студентами Цербер, сегодня по каким-то причинам отсутствовала.
  - Учитель, в этом году на факультет боевой магии зачислено сразу два светлых эльфа, - начал я, присев в предложенное кресло.
  - Ого! Мы на год вперёд перевыполнили план по боевым эльфам! - пошутил Корнелис, не отвлекаясь от чтения свитка.
  - Один из них прошёл отбор под другим именем, скрыв свою ауру.
  - Как его зовут?
  Я назвал имя хитрого эльфа.
  - А его настоящее имя?
  - Лорд Дариан Шардон.
  - Не сильно-то и отличается... Погоди! - остановил он меня, когда я собрался возразить. - Я что-то читал раньше связанное с этим именем!
  - Хранитель опознал парня по отпечатку руки!
  - Получается, он когда-то уже приходил в академию. Спросим-ка у Хранителя.
  Учитель сделал несколько пасов руками, и в соседнем кресле возникла полупрозрачная фигура Хранителя. Он являлся магической сущностью, созданной основателем академии, однако многие по незнанию принимали его за призрака.
  - Моё почтение, Хранитель! - обратился к нему Корнелиус. - Римейн сказал, к нему на факультет зачислен необычный студент.
  - Эльф-полукровка лорд Дариан Шардон. Он учился 125 лет тому назад на третьем курсе факультета магии стихий. Учёбу не закончил, так как бесследно исчез во время прохождения практики в лесу Приграничья, - отчитался Хранитель.
  - Значит, он обучался при прошлом ректоре, - задумчиво проговорил Корнелиус.
  - Как он учился? - спросил я у Хранителя.
  - Лорд Дариан считался лучшим студентом среди магов стихий. Он существенно опережал других в учёбе, так как обладает большим магическим потенциалом! - сказал Хранитель, словно хвастаясь любимым племянником.
  - Его личное дело ведь сохранилось? - уточнил Корнелиус.
  - Конечно! - немного раздражённо воскликнул Хранитель, и на стол ректора с резким хлопком опустилась пухлая папка. - Я дела всегда содержу в полном порядке!
  - Я и не сомневался! - попытался задобрить его Корнелиус. - Благодарю за помощь! - слегка поклонился он.
  - Будут другие вопросы, обращайтесь! - Хранитель исчез.
  - Видать состарился наш Хранитель, стал легко выходить из себя, - отметил учитель, задумчиво глядя на опустевшее кресло.
  - Учитель, что-то в характеристике этого Дариана не сходится!
  - И что же? - учитель устремил на меня испытующий взгляд.

0x01 graphic

  - Когда я спросил эльфа о магии стихий, он сказал, что не чувствует призвания к ней. Также я застал Дариана за рассматриванием плана академии, при этом он выглядел так, словно впервые его видит.
  - Может, он выискивал в нём изменения, произошедшие за последнюю сотню лет, - ухмыльнулся учитель. - Римейн, из-за девчонки-меморида ты стал излишне подозрительным. На вот, изучи его дело, потом вкратце перескажешь мне, - учитель подвинул ближе ко мне папку с документами эльфа, - а то с началом нового учебного года дел невпроворот... И всё же я где-то раньше встречал имя этого эльфа, - Корнелиус закусил кончик пера, которым до этого делал пометки в свитке. - Кажется, вспомнил! - обрадованно воскликнул он. Подскочил с кресла, подбежал к книжному шкафу, достал увесистый фолиант и принялся поспешно листать его. - Вот оно! - Корнелиус вернулся в кресло, читая на ходу.
  Учитель уже восстановился после инцидента с меморидом. Только его волосы остались абсолютно седыми. Мне было тяжело на них смотреть. Когда я предложил ему исправить это при помощи магии, он отмахнулся. Сказал, что седым выглядит более представительным как ректор.
  - Пишут, Дариан наполовину крылатый альфа, последний в роду.
  - Не сказал бы, что он последний! - ухмыльнулся я.
  - Официально так оно и есть! - Корнелиус посмотрел на меня тяжёлым взглядом.
  - Да-да, что ещё о нём пишут?
  - То, что мы уже слышали от Хранителя. Отличался высокомерием, холодностью в общении с окружающими... Он ненавидел людей, - прочитал учитель.
  - Его непомерное высокомерие я уже почувствовал на себе во время собеседования...
  Вскоре, прихватив папку и распрощавшись с учителем, я покинул кабинет.
  
   Глава 5. Соседям в зубы не смотрят
   Дэрик
  Мне не пришлось долго бродить по кампусу. Буквально два поворота от главного здания, и я вышла на дорожку, ведущую к седьмому мужскому общежитию. Оно представляла собой трёхэтажное каменное здание без каких-либо архитектурных излишеств, весьма протяжённое в длину. На втором этаже здесь обитали боевики, на первом - лекари, а на третьем - стихийники. Видимо, чтобы студенты не разрушили здание до основания, когда практикуются управлять стихиями.

0x01 graphic

  Поднявшись по полутёмной лестнице на второй этаж, я прошла по коридору и остановилась напротив простой деревянный двери с номером 23. С замиранием в сердце постучала. Кем окажутся мои соседи по комнате, я даже не представляла. На стук никто не отозвался. И я, набравшись храбрости, открыла дверь. За ней находился небольшой коридор с четырьмя закрытыми дверями. Я осмотрелась в замешательстве: куда податься. Тут новая память подсказала, что за двумя дверями скрываются общая ванная и уборная, а две другие - ведут в жилые комнаты. Обычно в таких комнатах студенты живут по трое.
  Я постучала в дверь наугад. Дверь мне не открыли, но кто-то крикнул войти. Войдя в комнату, я отметила, что все три места уже заняты.
  - О, смотри-ка, Эрвин, ещё один эльф! Они что, нас сразу угробить в академии захотели?! - смазливый дроу, увидев меня, обратился к сидящему за столом дракону.
  - Дела хуже некуда, Сирин! - отозвался тот, изучающе глядя на меня. - Уже второй эльф в нашей команде!
  Спокойно рассмотрев красавца дракона и дроу, я повернулась в сторону третьего длинноволосого парня - явно светлого эльфа. Он полулежал на кровати, делая вид, будто разговор его не касается.
  - С Эрвином и Сирином всё понятно, а тебя как зовут? - обратилась я к эльфу.
  - Кого это ты тут по имени назвал, малявка! - подскочил ко мне рассерженный дракон. Ростом он оказался на пару-тройку сантиметров меньше меня.
  - От малявки слышу! - огрызнулась я, смерив его взглядом.
  - Да я тебя сейчас... - ощерился дракон, демонстрируя трансформированную челюсть с огромными клыками.
  - Вообще-то, соседям в зубы не смотрят! - выдала я неожиданно для самой себя, погрузившись в несвойственное мне состояние отстранённого безразличия к происходящему.
  - Что?! - взревел дракон, зло сощурив золотистые глаза.
  - В смысле, в общежитии соседей не выбирают! Поэтому смирись и прекрати пыхтеть от злости! - Я подала руку дракону: - Меня Дэрик Шардон зовут!
  Эрвин взглянул на руку, затем мне в глаза, демонстративно повернулся ко мне спиной, и отошёл к столу.
  - Короче, познакомились, - подвела я итог. - Пойду, пообщаюсь с соседями из другой комнаты.
  - Иди-иди, только со страху к нам не просись, - с издёвкой проговорил мне в спину дроу. Я лишь хмыкнула в ответ.
  В этот раз я постучала и зашла в комнату, не дожидаясь ответа.
  - Привет! Я Дэрик Шардон - ваш сосед по комнате! - бодренько представилась я, и прошла к пустовавшей кровати у окна.
  - Привет! - буркнул сосед слева и снова уткнулся в книжку, которую читал. Это был мускулистый парень с длинными волосами, судя по всему, оборотень. Второй сосед вампир меня просто проигнорировал.
  "Что ж вы все такие нелюдимые! - мысленно воскликнула я в сердцах. - Дашенька, окстись! Людей тут и в помине нет!" - посмеиваясь, отозвался внутренний голос.
  Я прыснула, пытаясь сдержать рвущийся наружу истеричный смех.
  Вампир ожил:
  - Это ты сейчас надо мной смеёшься?
  Пристроив рюкзак возле прикроватной тумбочки, я подошла к вампиру. Он отпрянул: видно не привык, чтобы кто-то добровольно вторгался в его личное пространство.
  - У меня нет причин смеяться над тобой! - проговорила я, склоняясь к парню поближе.
  - Э-э ... как тебя там?! - активировался оборотень. - Дэрик, ты бы отошёл от него подальше! Он же вампир!
  - Прежде всего, он мой сосед! А с соседями нужно жить дружно! К слову сказать, вампиры редко пьют энергию живых существ. И конкретно наш, я уверен, её никогда не пробовал! - я наблюдала за выражением лица вампира. По мере того как я говорила, оно сменилось с удивлённого на обескураженное. - Давай знакомиться! Дэрик! - я подала вампиру руку. Он неловко взял её и пожал.
  - Рейн дер Фарго! - представился вампир.
  Обернувшись, я столкнулась с оборотнем. Отшатнувшись от парня, эмоционально воскликнула:
  - Напугал!
  - А я думал, ты не из трусливых, раз запросто с вампиром здороваешься! - Оборотень подал мне руку: - Закхей Рафи!
  - Будем знакомы! - я с силой сжала его руку, намекая, чтобы не болтал лишнего.
  Со стороны окна послышался стук. В стекло билась птичка с ярким оперением.
  - Магический вестник прилетел, - заметил Закхей, глядя на птичку. Обернулся ко мне: - Дэрик, наверное, тебе! Мы тут с утра находимся и ни одна магическая птаха не залетала.
  Я подошла к окну, открыла массивную раму. Птичка запорхнула внутрь комнаты и принялась кружить над моей головой, пронзительно чирикая. Когда я протянула к птичке руку, она упала в неё и развернулась листом бумаги. От листа по комнате поплыл приятный аромат.
  - О-о-о, вестник-то от девушки! Дэрик, а ты не промах! Всего-то ничего пробыл в академии, а уже кого-то закадрил.
  - Успокойся, это от знакомой, - сказала я, вглядываясь в почерк. Мне ещё не приходилось читать местные письмена, тем более выполненные от руки.
  - Дэрик, через час мы пойдём в столовую обедать. Составь нам компанию, пожалуйста! Подпись Лючия дер Сантос, - заглядывая мне через плечо, писклявым голосом прочёл Закхей.
  - Ты знаком с Лючией, дочерью Гордона дер Сантос?! - Рейн изумлённо воззрился на меня.
  - Мы в академию сегодня вместе приехали.
  - Познакомь меня с ней, пожалуйста!
  - Если она не будет против, - сказала я.
  - Короче в столовую идём все вместе. Я что-то тоже проголодался! - стоя прямо передо мной, Закхей через голову стянул рубашку и бросил её на свою кровать. - Я быстренько искупаюсь! Без меня есть не ходите! - потребовал он, и пошёл к двери, поигрывая мышцами на груди.
  Проводив взглядом голую спину соседа, я мысленно возмутилась: "Мне теперь каждый день такой стриптиз смотреть?! Или предвидится ещё что-то более откровенное?!" Посмотрела на Рейна. Вампир сидел на кровати в одних подштанниках, стягивая штанину брюк с левой ноги.
  - Что ты делаешь? - вырвалось у меня, прежде чем я успела подумать.
  - Переодеваюсь! - не глядя на меня, спокойно ответил вампир. - Мы же идём полдничать вместе с девушками. Тебе тоже не мешает переодеться, и волосы переплести, - закончив с брюками, вампир начал стягивать с себя рубашку.
  - Ты меня не стесняешься? - снова ляпнула я.
  - С чего бы?! Что есть у меня такого, чего нет у тебя? Оба мужики, разве что расы у нас разные, - Рейн повесил рубашку на спинку кровати, поднялся и стал разминать руки, мышцы так и заходили под его кожей.
  Я отвернулась. Положила письмецо на тумбочку и принялась распаковывать вещи, бурча под нос: "Точно! Что такого-то?! Ты мужик и я мужик! - тихо рассмеялась я над собой. - Ну, по крайней мере, физически..."
  Когда разложила всё по полочкам, в комнату вернулся Закхей с распущенными влажными волосами, в одном полотенце на бёдрах.
  - Мог бы и в душевой одеться! - заметил Рейн недовольно.
  - Оборотни своего тела не стесняются! Или вам похвастаться нечем?
  Рейн и я, дружно хмыкнув, повернулись к соседу спинами. Я выложила чистую одежду на кровать, раздумывая, как бы незаметно для соседей отгладить её заклинанием. Если стану магичить при них, парни обязательно заметят, что я пользуюсь силой накопителя для простого бытового заклинания. А это будет выглядеть странно, и вызовет много ненужных мне вопросов.
  - Пойду-ка я тоже сполоснусь! - проговорила я. Взяла из тумбочки сумочку с принадлежностями для ванной и незаметно положила накопитель в карман. После чего сгребла одежду с кровати и пошла к двери.
  - В ванной долго не засиживайся! Помни, нас девушки ждут! - крикнул мне вдогонку Закхей. Уже закрывая за собой дверь, я услышала его ворчание: - Знаю я этих эльфов! В ванной готовы часами баландаться, словно водяные какие-то!
  Вместо ожидаемой мной ванной я увидела три душевые кабинки, разделённые перегородками в три четверти роста, и без дверей. "Вот я попала!" - почти смиренно отметила я про себя. Пристроила принесённые вещи на скамейку, стоявшую в углу. Зажала в кулаке накопитель и произнесла заклинание для глажки вещей.
  Вчера я весь день потратила на тренировку заклинаний. Сначала они у меня получались из рук вон плохо. Мои пальцы не гнулись под нужным углом. Руководствуясь правилом - если долго мучиться, что-нибудь получится, я упорно продолжала практиковаться. Ближе к полудню у меня получилось отгладить носовой платок без подпалин. На фоне множества дыр я не обнаружила новую. Затем рискнула провести опыт на другом платочке, который в итоге поменял цвет, но остался невредимым. К вечеру заклинание глажки стало выходить практически идеально. Я, наконец, разобралась, по какому принципу действуют бытовые заклинания.
  И сейчас у меня тоже получилось магически выгладить одежду без огрехов. Я придирчиво осмотрела свои вещи на наличие несанкционированных отверстий и успокоилась. В итоге решила принять душ, прежде чем переодеться. Тем более в душевую откуда-то поступала не только холодная, но и горячая вода. Не было необходимости подогревать воду магическим путём. Меня это сильно порадовало, так как заклинание подогрева воды я ещё не освоила полностью.
  Разделась, зашла в кабинку и включила тёплую воду, нажав две специальные выемки в стене. Из отверстий в потолке потекла вода. Я намочила волосы и нанесла на них шампунь. И в это время по закону подлости кто-то стал ломиться в дверь.
  - Открой! В душевой можно мыться и вдвоём! У меня времени нет ждать!
  Прислушиваясь к воплям, я начала быстрее споласкиваться. Однако хорошо промыть длинные волосы до колен - не так-то просто. Тем более у меня с непривычки ухаживать за подобной копной волос, шампунь совсем не хотел смываться.
  - Скоро откроешь?! Мне ещё долго тут стоять?! - громко возмущался кто-то под дверью. Сквозь шум воды мне не удалось разобрать, чей это голос.
  Неожиданно крики прекратились. "Ушёл!" - обрадовалась я, и повернулась за мылом. Волосы я уже домыла. За моей спиной, напротив кабинки я увидела Сирина, который стоял, развязывая тесёмки на чёрных подштанниках. Мне сразу же захотелось прикрыть грудь руками и завопить во всё горло. Но спокойный голос дроу привёл меня в чувство.
  - Я так и знал, что ты здесь один моешься, - проговорил он беззлобно. - Эльф, не будь эгоистом, открывай в следующий раз. Мы все здесь маги занятые, - дроу скинул подштанники, повесил их на перегородку соседней кабинки и пошёл мыться. Я честно старалась смотреть только на его лицо.
  Поспешно домылась и пулей вылетела из душевой, обернув полотенце вокруг бёдер.
  - Мода нынче такая что ли, в полотенце в комнату приходить?! - проворчал Рейн красиво одетый к выходу. Закхей тоже выглядел отменно: в приталенном камзоле, белоснежной рубашке, замшевых бриджах и сапогах до колен из мягкой кожи.
  - Подождите меня за дверью, я скоро оденусь, - попросила я.
  - Мы и тут можем подождать! - ухмыльнулся Закхей, разглядывая кубики пресса на моём животе.
  - Пошли уж! Не все же как ты, не умеют стесняться. Он же эльф, забыл что ли?
  - Забудешь тут! - проворчал Закхей, выходя из комнаты вслед за вампиром. - Запомни, это в первый и последний раз! - предупредил оборотень, высунувшись из-за двери.
  Ребята уже ходили сегодня в столовую для первокурсников, поэтому долго разыскивать её не пришлось. Да и увидев раз здание этой столовой, в жизни его с другим не спутаешь. Архитектурой оно разительно отличалось от прочих зданий академии, напоминало древний католический храм.

0x01 graphic

  Увидев меня в дверях просторного обеденного зала, Лючия замахала рукой. Она сидела за длинным боковым столом вместе с Гурией и ещё одной незнакомой мне милашкой. Все три девушки выглядели очень красиво. Они, как и парни, нарядились перед приходом в столовую.
  - Симпатичные у тебя знакомые! - вполголоса заметил Закхей, не отводя взгляда от девушек.
  В глазах оборотня и вампира искрился интерес. Эмоции полыхали предвкушением. Мне даже стало немного завидно. На меня теперь никто из мужчин не смотрел с интересом и восхищением. Да и не посмотрит, если он нормальный. А мужчины с иными взглядами в этом мире не водятся. Это я уже проверила по памяти Корнелиуса, пока мылась в душевой, стоя спиной к смазливому дроу.
  Я познакомила своих соседей с девушками. Они, в свою очередь, представили новенькую - дроу Лави Орейн, симпатичную брюнетку с остренькими ушками и смуглой кожей.
  Над столом, прямо из воздуха, материализовалось несколько свитков с меню на сегодня, перо и небольшой блокнот для записей. Каждый заказал желаемое, озвучив название блюд. Перо скрупулёзно всё записывало в блокнот, после чего исчезло вместе с меню. Листочек с заказом мягко спланировал нам на стол. Через минут пять мы сходили к раздаче, забрали подносы с заказанной едой.
  Пока ели, девушки и парни делились впечатлениями об академии. Немного ворчали, что пришлось долго готовиться к экзамену, а он не состоялся. Рассказывали о том, как у каждого прошло собеседование, чего опасались больше всего.
  Я почти не принимала участие в беседе, ела и слушала других. Точнее не только слушала, но и чувствовала их эмоции. Иногда они зашкаливали радостью, поблёскивали смущением или туманились робкой надеждой. Рейн осторожно наблюдал за Гурией, напрочь забыв про Лючию. Вампирша немного флиртовала с оборотнем, а тот старался произвести впечатление сразу на всех трёх девушек.
  Незаметно к нашей весёлой компании подсели соседи из второй комнаты: дракон, дроу и эльф, который мне так и не представился. Эрвин сразу притянул к себе всё девичье внимание. Неудивительно, весь облик дракона пропитан властностью и огромной силой воли. Он представляет собой типаж плохого парня. Эрвин способен соблазнить и бросить, вывернув душу наизнанку, или отдать своё сердце целиком и страстно любить до конца своих дней. С такими, как он, всегда 50 на 50 - либо пан, либо пропал.
  Я старалась не смотреть в сторону Эрвина. Его притягательность действовала и на меня.
  - Кого я вижу?! Таэль! - прозвучал чей-то возглас совсем близко. Эльф из соседней комнаты опустил взгляд. - Братишка, рада тебя видеть! - к нашему столу подошла высокая эльфийка под руку с подругой. - Представь нас своим друзьям, - вроде бы попросила она грудным голосом, но её слова прозвучали как приказ. Мы все невольно притихли.
  - Моя сестра Элизэль Валрос и её подруга Адэль Свенс, - Таэль, поднявшись с места, представил девушек.
  Эрвин взял на себя труд представить эльфийкам всех сидевших за нашим столом. Ребята подвинулись, уступая место новеньким. Адэль села напротив меня, и сразу же принялась строить глазки, хихикать и жеманничать. Возможно, это выглядело мило со стороны. По крайней мере, Закхей впечатлился: млел, искоса наблюдая за жеманницей. Меня же мутило от приторно-розового эмоционального фона эльфийки. Она вообразила, что влюбилась в меня с первого взгляда. И сколько бы я не хмурила брови, и демонстративно молчала в ответ на её вопросы, ничто не помогало. В итоге я не выдержала, сбежала, отговорившись необходимостью встретиться с куратором. Не привыкла я как-то к женскому вниманию, и томным вздохам "Дэрик" через каждые три слова.
  Покинув столовую, я не пошла по дорожке, а скрылась в кустах, опасаясь, что Адель найдёт предлог и последует за мной. Но гроза миновала. Прогулявшись немного, я присела на скамейку. На сегодня у меня действительно было запланировано дело. Требовалось найти уединённое место для ежедневных тренировок по развитию магической силы. Я торопилась, понимая, что пройдут неделя-две и мне придётся магичить на занятиях вместе с другими студентами.
  Прежде чем приступить к поискам, я привычно обратилась к воспоминаниям Корнелиуса. У него имелось на примете одно тайное местечко - небольшая полянка возле женского общежития. Эта полянка со всех сторон была окружена высокими деревьями и кустами. Корнелиус раньше скрывался там от однокурсников, донимавших его просьбами одолжить конспекты перед экзаменами. С тех пор утекло много времени, он давно не наведывался на полянку. Именно туда я и отправилась упражняться.
  Когда я вернулась в свою комнату в общежитии, вампир и оборотень уже были там. Сняв камзол, я почти без сил упала на кровать.
  - Где ты пропадал? - спросил Закхей.
  - Мы не заметили, как ты ушёл... И с девушками ты не попрощался! - упрекнул меня Рейн. - Адэль всё посматривала на двери столовой, надеясь на твоё возвращение.
  - Красивая эльфиечка! Почему ты её игнорировал? - Закхей присел на мою кровать возле моих ног.
  - Я разборчивый. Для меня одной красоты мало, - сказала я и спрятала голову под подушку. Мне давно хотелось спать. Я ещё не привыкла к местному времени.
  Ребята оставили меня в покое на минуть пять, потом снова пристали с расспросами о Лючии и Гурии. Пришлось встать с постели. На все их вопросы я старалась отвечать односложно, чтобы они поскорее выдохлись. Попутно собирала рюкзак для занятий на завтра: положила расписание, тетради, карандаши и перо. Посмотрела на свою форму, лежавшую на тумбочке, и тяжело вздохнула. Прихватив её, пошла в душевую проводить новый сеанс глажки.
  В коридорчике меня поджидал Эрвин. Он стоял, прислонившись спиной к дверному косяку, и подкидывал золотую монетку.
  - Э-э, Дэрик! Ты хорошо знаком с Гурией? - сразу обозначил он тему разговора.
  - Не особо! - отмахнулась я, и попыталась пройти в душевую. Эрвин заступил мне дорогу.
  - Прошу, замолви ей за меня словечко! Девушка мне приглянулась, - признался он, посмотрев в сторону.
  - Она же человечка! - с наигранным презрением сказала я.
  Эрвин сердито блеснул на меня глазами, но сдержался:
  - Гурия станет магиней. А значит, что она уже не простая человечка! У драконов разрешено заключать второй брак с представителем иной расы.
  - Полагаешь, место второй жены её устроит?! - иронично заметила я.
  - Это уже не твоя забота! Главное скажи Гурии, что я хороший парень и её не обижу!
  - Сам скажи! - неожиданно рассердилась я. - К тому же я не знаю, в каком месте ты хороший! - я поднырнула под руку дракона и скрылась в душевой, захлопнув дверь перед его носом. Эрвин со злостью ударил по ней.
  - Ладно! Только гадости ей обо мне не говори! - услышала я из-за двери.
  "С какой стати, я вообще должна ей о тебе что-то говорить?!" - возмутилась я про себя. Меня задел и разозлил интерес дракона к Гурии. - Она, конечно, девушка красивая, но это не значит, что нужно влюбляться в неё после первой же встречи! Мог бы присмотреться получше! - недовольно ворчала я и сама не заметила, как отгладила форму заклинанием. Повесила форму на перегородку душевой, чтобы не помялась, придирчиво проверила на целостность и стала умываться перед сном.
  На обратном пути в комнату я столкнулась с Таэлем. Эльф мерил шагам наш коридорчик. "А ему-то что надо?" - удивилась я, когда он решительно встал передо мной.
  - Хотел предупредить тебя, будь осторожен с Адэль. Если она к тебе прилипнет, то без скандала с ней не расстанешься. Лучше сразу разберись с ней. Иначе она других девушек к тебе не подпустит.
  - Откуда знаешь? - Был у меня друг, который по глупости с ней связался. После скандала ему пришлось навсегда покинуть заповедный лес, отказавшись от поста младшего советника. Короче, потерял почти всё, чего достиг за сотню лет службы при дворе.
  
   Глава 6. Голос
  Дикий звон в ушах, испуганный ор и громкий хохот: уникальный коктейль для быстрого и эффективного пробуждения первокурсников.
  - Ну что, малышня, проснулись? - посмеявшись над нами, поинтересовался незнакомый вампир. Парень стоял в дверях нашей комнаты. Одетый в спортивную форму, волосы собраны в хвост, глаза горят азартом. Если бы не особый фиолетовый цвет глаз, я бы приняла его за дракона из-за искрящейся энергетики.
  - Подъём! Одеваемся и на пробежку! Тот, кто не успеет до моего свиста, будет бегать в два раза больше.
  Я в шоке смотрела на темноволосого красавца, не в силах принять происходящее: "Какая пробежка?! Сегодня же первый учебный день! А как же торжественная линейка, тьфу ты, собрание?" - мысли завертелись в голове клокочущим роем.
  Вампир подошёл к моей кровати, склонился, и, глядя мне в глаза, прошипел:
  - Эльф Дэрик, тебе отдельное приглашение требуется? - ядовито ухмыльнулся и закричал: - Десять, девять, восемь - отсчёт пошёл! До того, как я закончу считать, вы должны стоять по стойке смирно в своём коридоре, в спортивной форме, умытые и причёсанные. Семь, шесть...
  Я выскочила из постели и кинулась в душевую. Рядом носились полуголые соседи: кто умывался, кто уже натягивал форму. Никто не желал опаздывать. Поплескав холодной водой в лицо, я огляделась, не наблюдает ли кто за мной. Прочла внезапно проявившееся в мыслях заклинание. Оно опустошило накопитель почти наполовину. Вокруг меня закружился вихрь искорок. Один миг и я стою в идеально отглаженной спортивной форме, со сложной причёской, обутая в специальные сапоги для бега. Этим заклинанием пользуется Корнелиус, когда ему требуется быстро собраться и предстать перед королём.
  Осмотрев себя в зеркало, выбежала в коридор. Там стояли только двое наших: Эрвин и Сирин. Остальные парни ещё собирались, а довольный собой вампир наблюдал за их галопом.
  - Два, два с половиной, два с четвертью, с хвостиком и кончиком от хвоста... - намеренно тянул он время. - Вы, что как одноногие черепахи ползаете?! Быстрее надо! Хотите опозорить всех боевых магов? - беззлобно покрикивал он. - Один! - и продолжился странный отсчёт с половинками и четвертинками.
  Я посмотрела на дракона Эрвина. Он стоял, глядя мимо меня. "Не обиделся, но на контакт первым больше не пойдёт, - поняла я. - И мне нечего на него сейчас засматриваться! Не девка чай!" - улыбнулась я своим мыслям.
  - Дэрик, тебе весело? - подошёл ко мне вампир.
  - Никак нет, сэр! - отчеканила я, козырнув, и щёлкнув пятками сапог.
  - Что это значит? - подозрительно уставился на меня вампир. А до меня дошло, что я из-за ажиотажа выдала не подходящую для этого мира реакцию.
  - Я пошутил просто... - пробормотала я, состроив невинную рожицу.
  - Шутник, значит, тут на мою голову образовался! - смерил меня взглядом старшой. - На первый раз прощаю, другой раз не спущу! Сказал, стоять по стойке смирно, вот и стой с каменным спокойствием на лице. Понятно?
  "Есть, сэр!" - едва не выпалила я.
  Вампир подошёл ближе и снова заглянул мне в глаза:
  - Тебе всё ещё смешно, Дэрик?
  "Дашка, морду кирпичом сделай! - хихикая, подсказал внутренний голос. - Тебя ж готовят в магический спецназ!"
  Сурово посмотрев на вампира, я на мысленном уровне разрешила себе агрессивные возгласы: "Чего пристал?! Делом лучше займись!". Эмпаты не только хорошо чувствуют эмоции, но так же отлично умеют их передавать. И иногда наносят удары, как я сейчас. От таких ударов сложно закрыться, если не владеешь методами ментальной защиты. Вампир явно не владел. Дёрнулся, словно от пощёчины, и озадаченно воззрился на меня. Я же стояла руки по швам, с абсолютным спокойствием во взгляде и на лице. Моя мстя за дикое пробуждение в первый учебный день только что состоялась.
  Сверхактивный инструктор вывел нас на большое поле за общежитием. По нему уже бегали другие группы первогодок, по шесть человек во главе со старшекурсниками.
  - Далвир, что-то ты припозднился сегодня, - с насмешкой подметил, пробегавший мимо дроу.
  - Так мне сразу два эльфа достались, - оправдался вампир. Искоса глянул на меня и получил мысленный удар - небольшой сгусток злости, приправленный эмоциональным воплем: "Нечего всё на бедных эльфов валить!"
  Мы продолжили бежать стройным рядом, а вампир приотстал. Видимо пытался понять, с чего это ему резко поплохело и напрочь пропало утреннее радужное настроение. Я не опасалась, что вампир меня вычислит. Моими приёмами он не владел, эмоции улавливал лишь поверхностно.
  Завершив пробежку, мы прямо на поле выстроились в шеренгу. Далвир представился как третьекурсник факультета боевой магии. По распоряжению куратора магистра Римейна Варса, он будет отвечать за наши пробежки и некоторые виды тренировок. Предупредил, что отныне каждое утро, кроме выходных дней, мы должны быть готовы к упражнениям на свежем воздухе. Иначе нас всех ждёт страшная кара. Сначала в частном порядке, а чуть позже за провинность одного будем отвечать всей командой.
  Далвир напомнил нам об обязательной явке на общее собрание студентов академии и отпустил. Мы со всех ног помчались в общежитие. До собрания осталось минут двадцать. Нам нужно было успеть принять душ, переодеться и найти зал для собраний. Оборотень, эльф и вампир обогнали меня на лестнице. Они, смеясь, пронеслись в душевую, оставив остальных не у дел. Чтобы не тратить время впустую, я пошла в комнату, заправила кровать и прибрала свои вещи.
  Едва дверь хлопнула, поспешила в душевую. И застыла на пороге, глядя на полураздетого Эрвина. Умопомрачительная фигура, живая татуировка в виде дракона змеится на плече, и всё это дополняет насмешливый ироничный взгляд серебристых глаз. Сердце сжалось и застучало быстрее. Я недовольно хмыкнула и покинула душевую. От грептевшего чувства чистоплотности отговорилась тем, что эльфы не потеют, а душ можно принять после собрания и в гордом одиночестве.

0x01 graphic

  Зал для собраний, построенный в форме двухэтажного амфитеатра, был до отказа заполнен студентами в чёрных форменных накидках. Парни и девушки весело приветствовали друг друга, перебирались с места на место, рассаживаясь поудобнее. Я повертела головой, выискивая Закхея и Рейна. Парни нашлись на первом этаже в последнем верхнем ряду. Заметив меня, замахали, указывая на место рядом с собой. Я поднялась к ним, присела на скамейку и стала осматриваться, пребывая в смятении от множества наполнявших зал эмоций. Взгляд скользил по студентам. Такие разные они одинаково радовались началу нового учебного года и возможности пообщаться с друзьями.
  Мой взгляд перекочевал на преподавателей, которые сидели за столом на небольшой сцене. В их числе находились Корнелиус и Римейн. Они сидели рядом, о чём-то разговаривая, и изредка поглядывая на студентов. Спокойные и уверенные в себе; каждый на своём месте.
  Мне захотелось спросить их: "Почему вы посмели вторгнуться в мою жизнь? Кто дал вам право переворачивать всё в ней с ног на голову?! Ничего, вот стану настоящим магом и вы у меня попляшите! - пообещала я самой себе. - Корнелиуса, как зачинщика, прихвачу с собой на Землю. Пусть поболтается по чужому миру, столько же, сколько я здесь пробуду. А мужественного красавца Римейна Варса закину в женское тело. Не поленюсь, найду подходящий артефакт преобразования. Если же такого нет, то сама создам. Живут тут припеваючи! А я каждое утро по полю должна носиться, и культурный шок переживать, сталкиваясь в душевой с драконами!"
  В зале зазвонил колокольчик, призывая студентов к тишине. Ректор Корнелиус Мантейн подошёл к небольшой трибуне:
  - Студенты, рад приветствовать вас в академии магии...
  До этого я не слышала вживую голос Корнелиуса. Его тембр, плавность, словно обволакивали, проникали глубоко внутрь и гипнотизировали. Такой голос не мог принадлежать старику. В нём было слишком много сдерживаемой энергии и жизни. И сам Корнелиус сейчас вовсе не выглядел старым. Голубые глаза, нос с горбинкой, чётко очерченный рот, немного заострённый подбородок. Надменный взгляд, но при этом абсолютно ровное восприятие окружающих. Словом, за трибуной стоял уверенный в себе мужчина, со стальным стрежнем внутри. Всего в жизни он добился сам. Правда, в последнее время начал скучать, от того-то и взялся за вызов меморида по просьбе короля.
  - Почему у тебя уши дёргаются? - спросил у меня Закхей, склонившись ближе.
  - Внимательно слушаю, что докладывают.
  - Так не говорят уже ничего!
  Я моргнула, посмотрела на трибуну: место пустовало. Так погрузилась в размышления о Корнелиусе, что пропустила всё остальное.
  - Сказали что-нибудь важное? - спросила я, догнав Закхея у выхода из зала.
  - Да нет, всё как обычно! Впрочем, магистр Римейн говорил о формировании специальной команды.
  - И магистр Римейн выступал? - удивилась я.
  - Гляжу, ты всё прозевал, строя глазки Адэль, - усмехнулся Закхей.
  - В смысле?
  - Она едва со второго этажа не свалилась, принимая для тебя эффектные позы.
  - Я не заметил, - проговорила я, думая о спецкоманде.
  - Ну даёшь! Парни, сидевшие на первом этаже, только на неё и пялились.
  - Преувеличиваешь! - отмахнулась я. - Расскажи лучше про спецкоманду.
  - Через недели две в академии проведут соревнования между студентами. Из победителей сформируют группу для выполнения важного и опасного задания. Какого именно - магистр не уточнял. Самое главное, магистр Римейн будет лично обучать каждого из спецкоманды. А он считается одним из самых сильных боевых магов!
  - Первокурсники тоже могут принять участие?
  - Конечно! Я приложу все усилия, чтобы стать учеником магистра. И другие думаю тоже.
  "Ну-ну! А мне этого и даром не нать, и с деньгами не нать", - отметила я про себя.
  До обеда занятия в нашем расписании не значились, поэтому мы пошли перекусить. В столовой подсели за столик к Гурии и Лючии. Обе девушки защебетали о предстоящем конкурсе. От них я узнала ещё о нескольких подробностях, пропущенных Закхеем. Конкурс пройдёт в виде состязаний по физической силе, магическим умениям и верховой езде. Для студентов каждого факультета будут предусмотрены свои задания с учётом специфики их магии.
  Закхей со знанием дела принялся рассуждать об этой специфике. Девушки слушали его, приоткрыв рты. Я же ковыряла салат вилкой. Думала, почему я умудрилась зависнуть, вслушиваясь в голос Корнелиуса. Мне это не понравилось.
  Неожиданно разговор за столом приобрёл другой эмоциональный окрас. Я подняла взгляд от тарелки. Напротив меня сидели Сирин и Эрвин.
  - А где Таэля потеряли? - спросил у них Закхей.
  - Он у дверей столовой говорит о чём-то с Адэль, - ответил Эрвин, кинув на меня укоризненный взгляд. Затем посмотрел на Гурию, и его взгляд ощутимо потеплел.
  Гурия хмыкнула, и, потянувшись через стол, взяла меня за руку:
  - Дэрик, уверена, ты станешь победителем на предстоящем конкурсе. Я буду болеть за тебя! - пропела девушка медовым голоском.
  Я поперхнулась от неожиданности, отпила из стакана воды и проговорила:
  - Прости, милая Гурия, я не собираюсь соревноваться. Но могу поболеть за тебя, если ты примешь участие в конкурсе.
  - Мне будет приятно, - широко заулыбалась мне Гурия.
  Дракон испепелил меня взглядом. Я еле сдержалась, чтобы не показать ему язык.
  - Не участвуешь, потому что слабенький эльф и боишься проиграть? - с вызовом спросил Эрвин.
  - Конкурс мне сам по себе не интересен. А проигрывать я умею с достоинством, - парировала я.
  - Слабак! - едва слышно процедил Эрвин сквозь зубы.
  "Провокация и намёк, что он, прежде всего, планировал соревноваться со мной, - мысленно заметила я. - Перебьёшься! У меня есть другие задачи, поважнее, чем доказывать некоторым вредным драконам крутость своих ... кхм... новых частей тела", - я допила свой напиток и поднялась из-за стола.
  - Увидимся на занятиях, - проговорила я.
  Повернулась, собираясь уйти, и столкнулась с Адэль. Эльфийка опасно пошатнулась. Я подхватила её за талию, слегка прижав к себе. Щёки Адэль стали пунцовыми, ушки нервно затрепетали.
  - Дэрик, вы такой мужественный! - с придыханием прошептала эльфийка. И резко подалась вперёд, открывая обзор на глубокое декольте.
  Я аккуратно отодвинула девушку от себя и поспешила к выходу.
  - Дэрик, подождите! Куда же вы? - крикнула Адэль мне вслед.
  Не оборачиваясь, я махнула ей рукой, и быстрее сбежала из столовой. Как отделаться от настырной эльфийки, я ещё не придумала.
  На первую пару по Теории магии собрались первокурсники со всех факультетов. Мы стояли в коридоре и ждали, когда придёт Корнелиус. Он не пришёл, а сразу появился около двери в аудиторию. Студенты поражённо ахнули и одобрительно заулюлюкали. На Паллейне телепортацией владеют только самые сильные маги. Корнелиусу удалось поразить всех, кроме меня.
  - Позёр! - прошептала я одними губами и наши глаза встретились. Он смотрел так, словно услышал сказанное мной. И продолжил пристально глядеть на меня, пока другие студенты проходили мимо него в аудиторию. Я не отводила взгляда, и он тоже. В общем, мы рьяно сверлили друг друга глазами.
  - Проходите, студент Дэрик Шардон! - показал он свою осведомлённость насчёт моей личности.
  - Сначала вы, ректор Корнелиус Мантейн! - предложила я.
  Он ухмыльнулся, зашёл в аудиторию, и передо мной закрыл дверь на ключ. Во мне взыграло ретивое, я телепортировалась за дверь. При этом выжгла два накопителя, лежавших в кармане камзола. После многочасовых тренировок, я научилась чувствовать, как магия накопителей перетекает в тело.
  Студенты в аудитории засвистели и зааплодировали мне.
  - Браво! Мои занятия можете не посещать, раз владеете магией на высшем уровне, - заявил Корнелиус, ехидно ухмыляясь. - Но от экзамена я вас не освобождаю.
  - Спасибо! Я всё же поприсутствую.
  Я окинула взглядом переполненную аудиторию, свободное место нашлось только рядом с Эрвином. Видимо берёг для Гурии, а она села поближе к кафедре. Я поймала на себе её восхищённый взгляд. Поднялась по ступенькам наверх, и плюхнулась на скамейку рядом с драконом.
  - Не мог зайти в аудиторию как все?! - сердито прошипел парень. - К чему тебе эти дешёвые трюки?
  Я смерила его взглядом, но промолчала. На освоение телепортации даже у талантливого мага могло уйти около 500 лет.
  Корнелиус провёл перекличку, не назвав моего имени, и начал лекцию. Говорил он складно, с шутками и подколами. Студенты слушали его внимательно, записывали, смеялись. Мне же было скучно. Я знала его лекции наизусть. Они воспроизводились в моей голове слово в слово, подобно трансляции радиостанции "Корнелиус плюс". Я начала зевать, потом дремать, и в итоге не заметила как заснула. Пришла в себя от болезненного тычка под рёбра. Первым в поле зрения попало лицо дракона довольное донельзя.
  - Студент Дэрик, чем вы занимались ночью? - откуда-то сверху послышался певучий голос Корнелиуса.
  - Тем, о чём приличные эльфы не рассказывают, - ляпнула я.
  Приподнялась с парты, на которой до этого лежала. Взглянула в гневное лицо Корнелиуса с очаровательной горбинкой на носу.
  - Тогда расскажите мне, о чём я говорил последние 20 минут, - потребовал он.
  - Это же будет долго... - попыталась я потянуть время, одновременно припоминая содержание первой лекции по Теории магии.
  - Я тоже долго терпел ваше поведение.
  - Хорошо! - я поднялась со скамейки. - Вы говорили о природе магии, что она...
  - Что я говорил после этого? - перебил меня ректор.
  - Позже говорили о задачах и функциях в магии.
  По лицу Корнелиуса пробежала тень недовольства.
  - И какие же задачи я называл?
  Я стала перечислять задачи, приводя те же пояснения, которые обычно использовал ректор во время занятий. Радиостанция "Корнелиус плюс" заработала на полную мощность. В глазах студентов заискрился смех. Они переводили взгляды с застывшего Корнелиуса на меня, и обратно.
  - Правильно! - Корнелиус высокомерно одобрил мой ответ, когда я перечислила все задачи. - А теперь расскажите также подробно про функции. Другим будет полезно послушать про них повторно.
  - Я не против! - ехидно ухмыльнулась я ректору. - Пожалуйста, присаживайтесь на моё место, а я выйду к доске, чтобы удобнее было чертить и объяснять, - сказав это, я думала, Корнелиус вспылит. Но он лишь смерил меня взглядом, хмыкнул и присел рядом с Эрвином.
  Я неторопливо спустилась к кафедре. Демонстративно покашляла, словно настраивая голос, и перешла в режим "Корнелиус онлайн", на 2/3 передав памяти мага управление своим телом. Я говорила его слова, выполняла привычные для него жесты. Студенты смотрели на меня ошалелыми глазами, понимая, что я копирую ректора, в наглую проспав часть его занятия. При этом они ощущали триумф, ведь один из их братии обыграл препода, безусловно, игрока другой стороны.
  Корнелиус с отстранённым выражением на лице задумчиво взирал на происходящее. Я не опасалась быть пойманной им как меморид. Понимала, что для него я сейчас не более чем наглый мальчишка, который за счёт насмешек над преподавателем, пытается повысить свою значимость в глазах других студентов. На самом деле, мне очень хотелось пошатнуть устойчивый мир Корнелиуса, вышибить его из колеи. Чтобы он понервничал, ощутил себя не в своей тарелке, как и я, каждую минуту пребывания в чужом для меня мире.
  - Позволите?
   Мелок, до этого зажатый в пальцах Корнелиуса, перелетел по аудитории прямо мне в руку. Я переместила его, потратив часть третьего накопителя. Мой жест вызвал детский восторг в глазах студентов.
  - Спасибо! - поблагодарила я, наметив полупоклон в сторону ректора.
  Он снисходительно кивнул мне. Я начертила на доске графики движения энергии в магическом потоке, пояснила их и замолкла. Мне ужасно хотелось продолжить лекцию дальше, но по официальной версии я на ней ещё не присутствовала, и, следовательно, не могла рассказать.
  - К сожалению, дальше вы не объяснили! - развела я руками.
  Студенты зааплодировали мне во второй раз за эту пару. Представление удалось на славу.
  - Дальше я сам! - Корнелиус, как ни в чём ни бывало, спустился к кафедре. - Садитесь на место Дэрик, и слушайте меня внимательно, - сказал он мне. Затем тихо добавил: - Позёр!
  Меня так и подмывало прямо сейчас считать его эмоции, но он мог почувствовать моё вторжение. Ведь всё его внимание было направлено на меня. В таких условиях манипуляции эмпатов становятся более ощутимыми на интуитивном уровне.
  Положив мелок на кафедру, чтобы ректор не повторил мой трюк, наделавший много шума, я вернулась на своё место. Всю оставшуюся часть занятия, просидела демонстративно глядя в окно. Боролась с искушением считать Корнелиуса. В сон меня больше не клонило.
  Римейн
  Ближе к ночи меня вызвал учитель. Обычно он меня редко вызывает в такое время, заботясь о моей личной жизни. Когда я вошёл в кабинет, Корнелиус ходил от окна к столу и обратно, прибывая в глубокой задумчивости.
  - Вызывали, учитель? - привлёк я к себе его внимание.
  - Ах, да, присаживайся,- учитель привычно расположился за столом, а я в кресле.
  - Неделю назад я поручил тебе ознакомиться с личным делом нашего первокурсника Дэрика, который, как выяснилось, раньше был Дарианом Шардоном. Нашёл что-нибудь интересное?
  - Почти ничего... В первый раз парень поступил учиться в академию не по своей воле. И ещё... Начиная с первого курса, Дариана отправляли на практику в самые опасные места, словно хотели его гибели.
  - Гибели последнего из расы альф? - переспросил Корнелиус. Я кивнул, подтверждая сказанное ранее.
  - Неожиданно...
  - И вообще, этот эльф-полукровка странно себя ведёт. Хранитель говорил, Дариан необщительный, ненавидит людей, обладает огромным магическим потенциалом. Однако всё наоборот. Может быть, дело в его новом имени?! - усмехнулся Римейн. - Я приставил к парню двух своих студентов, и они говорят о нём совсем другое. Дэрик Шардон молчаливый, но знакомых у него хоть отбавляй. Его знают все на первом курсе, стремятся сблизиться с ним, подружиться.
  - Предсказуемо, - заметил учитель. - На перовой моей паре, он показал себя во всей своей бунтарской сути. Телепортировался в аудиторию, когда я закрыл перед ним дверь. Не таясь, спал во время лекции. Однако потом блестяще рассказал весь материал, который проспал, копируя меня почти один в один. Поэтому неудивительно, что он стал кумиром многих первогодок.
  - Я слышал, об этом казусе много говорили на кафедрах.
  - Знаю. У преподавателей тоже иногда должен быть повод посмеяться над ректором. Я не в обиде. Даже как-то стало легче общаться с некоторыми подчинёнными. Они перестали меня сторониться.
  - Так вы от этого ещё и выиграли, учитель! - улыбнулся я
  - Мы отошли от темы, - напомнил Корнелиус.
  - Да. У Дэрика есть подруга - человеческая девушка, которую он опекает. Возможно, он встречается с ней. Дэрик каждый вечер ходит к женскому общежитию, и частенько возвращается к себе в комнату ближе к комендантскому часу.
  - По девкам значит бегает, - хмыкнул Корнелиус, побарабанив пальцами по столешнице. - Несмотря на свой потенциал, он всегда использует силу накопителей. Вот этого я понять не могу! Сколько ему лет?
  - По данным разных архивов ему около 225 лет.
  - Зелёный совсем для эльфа, и для альфы тоже! Ты нашёл способ проверить его ауру?
  - Рядом с ним в общежитии живёт серебряный дракон Эрвин. Он способен видеть ауру сквозь защиту артефактов. Я попросил его помочь. Дракон понаблюдал за Дэриком несколько дней, изучил его ауру. Сказал, на ней стоит метка последнего рода альф. Этот парень действительно Дариан Шардон. Но его физический возраст всего около 100 лет. Будто альфа проспал последние 125 лет и поэтому не изменился. Энергетические потоки в его теле сильно нарушены. Альфа постепенно восстанавливает их. Новые потоки энергии сильно отличаются от первоначальных. Возможно, поэтому он не может магичить, и скрывает это.
  - Может быть, всё может быть... - Корнелиус задумчиво постучал указательным пальцем по подбородку. - Я тут на досуге почитал про альф... На рубеже своего 100-го дня рождения, альфы проходят трансформацию, примерно как драконы. Процесс это сложный, требующий много магических сил. Если всё действительно как ты говоришь, и если Дэрик не восстановится к своему новому столетию, он не выживет.
  - Думаете, альфу намеренно лишили магии, чтобы он не пережил трансформацию?
  - Сложно сказать... Мы как учёные обязаны помочь ему восстановиться. Иначе знания альф, их уникальные магические способности будут потеряны навсегда... Когда его день рождения?
  - В лично деле Дэрика дата не указана, у Дариана тоже. По ауре же можно определить только примерный возраст альфы.
  - Я сам поищу в королевском архиве. Интуиция мне подсказывает, времени у нас мало. Главное, чтобы парень не догадался, что мы знаем о его проблеме, а то ещё испугается и сбежит. Пусть Эрвин подружится с Дэриком, будет всегда рядом, помогает в тренировках и следит за его восстановлением.
  - Будет сложно уговорить дракона, он с Дэриком на ножах.
  - Пообещай Эрвину место в тайной канцелярии. Я потом поспособствую с его устройством.
  - Постараюсь договориться.
  - Дэрика следует включить в спецкоманду. У него своеобразное мышление, и магические способности после восстановления будут на высоте.
  - Парень не хочет участвовать в конкурсе, говорит, ему не интересно.
  - Неважно чего он хочет! Нужно, чтобы последний альфа был на нашей стороне.
  
   Глава 7. Я была навеселе
  Дэрик
  Ажиотаж первых дней в академии прошёл, наступили учебные будни. Я успела поискать в библиотеке способ покинуть Паллейн. Закономерно на первых порах ничего не обнаружила. Это меня капельку расстроило, но не повлияло на желание упорно искать дальше.
  Я потихоньку начала привыкать к порядкам в академии, сдружилась с Закхеем и Рейном. Сирин и Таэль пока соблюдают нейтралитет. А Эрвин откровенно недолюбливает меня, норовя унизить при Гурии. Я смотрю на это сквозь пальцы, пусть дурью мается, если у него на это есть время.
  На очередной лекции по теории магии я сидела за последней партой в углу аудитории, у окна. Полулёжа наблюдала за происходящим по ту сторону стекла. Голос Корнелиуса убаюкивал. От нечего делать, решила маленько попакостить. Развалилась на парте и немного погодя громко захрапела. Эльфы вообще-то не храпят, но кого это волнует, когда на кону спокойствие Корнелиуса.
  Студенты начали удивлённо посматривать в мою сторону. Сквозь полуприкрытые ресницы я наблюдала, как девушки шепчутся между собой, поглядывая на меня. Корнелиус увлечённо чертит на доске и рассказывает о магических воздействиях. Закхей и Рейн прикрыли уши. Эрвин тянет руку, наверное, желая доложить ректору обо мне.
  Я захрапела громче. Корнелиус не выдержал, обернулся, посмотрел на меня и запустил чем-то. Думала мелком, чтобы разбудить меня. Но оказалось магической сетью, которая накрыла меня звуконепроницаемым пологом. Корнелиус решил проблему, не вступая со мной в конфликт. И исключил возможность моего повторного триумфального выступления за кафедрой.
  Настроение исчезло окончательно. Вообще день сегодня не задался с самого утра. Во время пробежки Эрвин ни с того ни с сего попытался дружески побеседовать со мной. Фальшиво улыбаясь, заговорил о семинарах и преподавателях. Разговаривал он явно через силу, преследуя какую-то цель. Он не подозревал, что я как эмпат слушала его эмоции, а не слова. Ведь слова часто бывают лживы, маскируя настоящие чувства говорящего.
  - Поможешь с последним вопросом по заклинаниям? У меня не получилось разобраться, - попросил дракон ближе к концу беседы.
  - Помогу, коль просишь... Но зачем врёшь, что не разобрался? - спросила, глядя на него в упор.
  - Честно, я не понял... - начал было оправдываться он.
  - Ну-ну, даже дополнительные вопросы магистру задавал. Эрвин, зачем тебе это?
  - Хочу подружиться с тобой... Скоро начнутся командные занятия, а мы цапаемся, - придумал он отговорку.
  - Снова ложь. Вот драконы видят ауру лучше других. А я отлично вижу, когда лгут! - сказала я и побежала быстрее.
  Обернувшись, увидела, как Эрвин заговорщицки переглянулся с нашим инструктором. "Может Далвир нажимает на дракона, желая сплотить команду? Тогда почему он ко мне не подошёл? Со мной не поговорил?" - недоумевала я.
  Прозвучал удар гонга - занятие завершилось. Я подскочила, будто проснулась от шума, и встретилась взглядом с голубыми глазами Корнелиуса. Он махнул рукой, и магическая сеть надо мной развеялась. Его взгляд показался мне странным. Он смотрел на меня как на музейный экспонат, где я вещь вроде бы не особо ценная, но беречь меня надо.
  - Студент Дэрик, нам нужно поговорить.
  - Хорошо, ректор Корнелиус, - ответила я, поднимаясь из-за стола.
  - Подойдите ко мне ближе, мы телепортируемся в мой кабинет. Там будет удобнее разговаривать.
  Нехотя подошла к ректору. Он положил руки мне на плечи, окутывая своей мощной энергетикой. Вихрь искорок, и мы оказались в просторной комнате с большим письменным столом и несколькими креслами. На лице Корнелиуса на мгновение отразилось недоумение.
  - Дэрик, я слышал, вы отказались участвовать в конкурсе, - проговорил он, когда мы разместились в креслах.
  "И он туда же!" - мысленно подосадовала я. Соседи не прекращали попыток уговорить меня пойти вместе с ними.
  - С вашими способностями вы можете смело рассчитывать на место в спецкоманде. Нам нужны маги, владеющие телепортацей. Вы сможете научиться тому, чего не преподают в академии. Попасть на аудиенцию к короля и бывать при дворе, - заливался соловьём Корнелиус.
  - Меня не интересуют дела короны.
  - Что же вас интересует?
  - Я хочу просто спокойно учиться в академии.
  - По окончании академии вы всё равно поступите на службу к королю.
  - До окончания ещё дожить надо! - укоризненно взглянула я на Корнелиуса, и тот непонятно почему стушевался, отвёл взгляд.
  - Всё же подумайте над моим предложением, - попросил он.
  - Подумаю, но это ничего не изменит. Я могу идти?
  Покидая кабинет ректора, я украдкой бросила взгляд на нишу, в которой хранилась магическая сфера. Прислушалась к своим ощущениям. Энергетика сферы не чувствовалась. На нише стояла мощнейшая защита, снять которую я пока была не в силах.
  - Притащил меня в этот Богом забытый корпус, и теперь иди Дэрик, своими ножками топай. Попробуй тут не опоздать на следующее занятие! - ворчала я себе под нос, идя по пустому длинному коридору.
  - Дэрик, привет! - догнал меня невесть откуда взявшийся Далвир. По-дружески приобнял за плечи и пошёл рядом. Я попробовала сбросить его руку, но неудачно.
  - Зачем дёргаешься?! Уверен, ты не боишься вампиров. Мне Лючия говорила. Целый час трещала, какой ты хороший и замечательный. Вот мне и захотелось спросить, что у тебя с моей сестрёнкой? - в глазах Далвира блеснул фиолетовый огонёк.
  - Дружим мы! - я всё же скинула руку вампира со своего плеча.
  - Тогда как друг моей сестрёнки Лючии, сделай мне одолжение. Приди на вечеринку нашего курса. Многие хотят познакомиться с эльфом, которому удалось натянуть нос самому Корнелиусу. А так как я твой инструктор, то попросили меня посодействовать с твоим приглашением.
  Далвир говорил мне правду, но чувствовалось, что он недоговаривает. У просьбы был ещё один мотив, его личный. "Хочет по-мужски поговорить насчёт Лючии? Она ему о наших ночёвках под одной крышей рассказала?! Может он после вечеринки подраться со мной хочет?" - мысленно прикинула я варианты.
  - У первокурсников своя вечеринка сегодня будет. Давай с вашим курсом я в другой раз познакомлюсь, - попробовала я увильнуть от навязчивого приглашения.
  - Это не займёт много времени. На несколько минут забежишь и всё, - продолжил настаивать Далвир.
  - Только ненадолго, - согласилась я. "Если так, то драки точно не будет", - подумала про себя.
  - Свой парень! - Далвир похлопал меня по плечу. - У тебя мышцы хорошо накачаны! - потрогал он меня за бицепс. - А энергия какая интересная, на человеческую похожа! - в его глазах вновь пробежал искристый сиреневый огонёк. - Никогда бы не подумал, что у эльфов бывает такая энергетика.
  - Первый раз что ли эльфа по плечу хлопаешь? - иронично спросила я, отстраняясь от вампира.
  - Да в том-то и суть, что не в первый. Короче, договорились, забегу за тобой в десять вечера, - вампир удалился в противоположном направлении.
  Предстоящая вечеринка вызвала много переживаний у наших девчат. Они беспокоились о нарядах и причёсках, шептались о чём-то, и таинственно переглядывались. Будь я в их рядах, тоже бы целый день напролёт думала о том, как покрасивее одеться, чтобы произвести неизгладимое впечатление на Эрвина. Но все эти вопросы отпали сами собой. Мне нет нужды стараться для кого-либо. Приму душ, надену камзол поинтересней, уложу волосы и дел-то.
  Вечеринку первокурсников организовали с ведома администрации академии, поэтому в зале среди студентов сновали преподаватели. Для них накрыли отдельный стол со спиртными напитками. Громко играла музыка. В центре зала кружились пары, танцуя что-то вроде нашего вальса. Мы с Закхеем и Рейном подошли к нашим девчатам в красивых бальных платьях.
  - Дэрик, пойдём, потанцуем?! - предложила Лючия, потупив глазки.
  Я подала ей руку, и вальяжно повела в центр зала. Сама уже в который раз за последние дни обратилась к памяти Корнелиуса - моему кладезю знаний об местных правилах этикета. Выудив из памяти основные шаги танца, я закружила Лючию по залу. Рука девушки в кружевной перчатке лежала на моём плече, другую - я сжимала в своей ладони. При каждом движении аромат её духов обволакивал меня сладким туманом, слегка дурманя голову. Робкие взгляды из-под ресниц заставляли широко улыбаться. На нежной шее Лючии трепетала тонкая, голубоватая венка. Волнение девушки было для меня приятно и одновременно огорчало. Я понимала, что нахожусь не на своём месте. Что не должна танцевать с девушками, изображая из себя галантного кавалера.
  Среди танцующих пар, я заметила Римейна. Беззаботно улыбаясь, оборотень танцевал с кем-то из девушек-преподавателей. Его довольный вид вывел меня из себя.
  - Дэрик, что-то случилось? Почему ты хмуришься?! - заволновалась Лючия. - Тебе не нравится, как я танцую?
  - Нет, конечно! Сегодня ты прекрасна, как никогда, - поспешила я успокоить девушку.
  - Это из-за брата? Он приставал к тебе с расспросами о нас?
  - Лючия, сегодня такой замечательный вечер! Давай поговорим об этом в другой раз.
  - Ты всегда откладываешь разговор, а потом забываешь, - недовольно заметила Лючия.
  - И что же я забыл?
  - Ты обещал сказать, где пропадаешь вечерами? С кем встречаешься?
  - Ни с кем. Моё сердце до сих пор свободно... - я не успела договорить, между нами вклинился Далвир.
  - Извини, сестрёнка, я украду твоего кавалера, - он оттеснил меня от Лючии. - Пойдём-ка, поговорим, - бросил он, и зашагал к выходу. Извинившись перед подругой, я поспешила за ним.
  В ходе разговора с Далвиром выяснилось, что третьекурсники раздобыли где-то вино и приглашают меня выпить вместе с ними, отметить моё поступление в академию. Мне показалось это крайне странным, но отказываться я не стала. На душе было настолько тягостно, что хотелось напиться и забыть обо всём хотя бы ненадолго.
  Зал, в котором третьекурсники праздновали начало нового учебного года, ничем не отличался от нашего. Радостные лица, музыка, флирт и танцы. Только среди студентов ходил не Римейн, а мрачноватый Корнелиус. Его вид раздражал меня не так сильно, как довольное лицо оборотня.
  - Как пить будем, здесь же ректор? - спросила я, догнав Далвира.
  - Не беспокойся, у меня тут всё схвачено! Никто ничего не заметит. Пошли-ка вон за ту штору, - он махнул в сторону тяжёлой портьеры, драпировавшей одну из многочисленных ниш.
  Перед тем как скрыться за шторой, Далвир осмотрелся. Приподнял портьеру, и толкнул меня перед собой. Меня выбросило через портал в комнату наполненную шумом и пьяным угаром. У дальней стены за большим столом отдыхали пьяненькие студентки третьего курса.
  - Смотрите, кто к нам пожаловал! - завопила ярко накрашенная эльфийка.
  - Это же Дэрик! - воскликнула другая.
  Не успела опомниться, как весёлые девушки облепили меня со всех сторон, и повели к столу.
  - Вблизи ты кажешься ещё симпатичнее... Присаживайся, угощайся! - щебетали они. Одна наливала вино, вторая накладывала что-то на тарелку, третья пододвигала разные блюда ближе ко мне. - С твоим появлением в академии стало интересней...
  Я смотрела на творящееся во все глаза, но не понимала, с чего бы мне такая честь выпала. Ну высокая, смазливая и наглая. И что в этом такого? Зачем на меня так откровенно пялиться и вешаться? Одну эльфийку даже пришлось настойчиво сгонять с колен.
  - Ого, тебе и здесь прохода не дают! Ты у нас популярный парень, однако! - услышала я голос Далвира. Подняла на него растерянный взгляд, мол: "Спаси меня от этих фурий!" Но тот лишь заулыбался, подмигнул мне: "Не теряйся, пользуйся моментом!"
  - Выпьем за твоё поступление! - предложил Далвир, и налил в рюмочку величиной с напёрсток пахнущую травами золотистую жидкость. Я хотела привычно поискать в новой памяти информацию о том, что это за напиток, но меня отвлекли самым наглым образом. Эльфийка, которую я согнала с колен, взяла мою рюмку и шутками, прибаутками заставила меня выпить из её рук.
  После наперсточка мне стало хорошо-хорошо. Угрюмое настроение, словно рукой сняло. После второго наперсточка мир вокруг показался более красочным и весёлым. Я сидела, глупо улыбаясь, и вполуха слушала разговоры эльфиек. Даже та, что пристроилась на моих коленях, больше уже не раздражала.
  - Далвир, выпьем за твоё здоровье! - предложила я, решив про себя - "Выпью последнюю и пойду на боковую".
  - Конечно, выпьем! - Далвир деловито наполнил рюмочки и падал мне одну. Опрокидывая рюмашку, я заметила, что вампир пристально и как-то нервно наблюдает за мной. И прежде чем отключиться, мысленно приказала своему дублю: "Дашутка проследи, но никому не показывайся!"
  Дальше мне снился очень красочный и реалистичный сон о Римейне, Корнелиусе, Далвире и Эрвине. Мне привиделось, что они несут меня куда-то по подземелью. Я отчётливо слышала звуки капающей воды и шум их шагов, отражавшийся от каменных стен.
  - Мне кажется, он не уснул до конца, - сказал Эрвин, взглянув на меня. Он шёл впереди других, освещая дорогу магическим фонарём.
  - Нужно было его телепортом переместить. Он такой тяжёлый! - пожаловался Далвир. Вампир в одиночку удерживал передний край плаща, на котором меня переносили.
  - При телепортации зелье могло подействовать на его организм иначе, чем нужно. Сейчас воздействие магией должно быть сведено к минимуму, - отметил Римейн, удерживавший край плаща у моей правой ноги.
  - Надо было напоить его прямо в моём кабинете, - заметил Корнелиус, который шел слева, удерживая свой край плаща.
  - И так привёл эльфа к вашему кабинету поближе, - заметил Далвир. - Кто же знал, что девушки кинуться его искать, и нам придётся скрываться в подземелье. Надеюсь, Лючия не организует поиски международного масштаба, а то она это может.
  - Я предупредил ребят: они их утихомирят, - проговорил Римейн.
  - Вам не кажется, что Дэрик слишком высокий и тяжёлый для эльфа? - спросил вампир.
  - Дэрик не совсем эльф, он наполовину альфа, - бросил Эрвин.
  - Тот самый последний легендарный альфа?! - удивился Далвир. - А я то думал, почему у него энергетика отличается от эльфийской.
  На повороте меня стукнули головой о стенку и сон прервался. Утром я проснулась бодренькой, несмотря на тяжёлое опьянение накануне. Сладко потянулась, ощутив прилив энергии по всему телу. Поглядела на спящих соседей и поспешила в душевую. Забралась под горячие струи воды и блаженно вздохнула. Впервые после появления на Паллейне я ощутила привычную ранее лёгкость во всём теле. Поэтому, встав на носочки, радостно закружилась по душевой.
  - Веселишься, значит! Танцуешь тут как девчонка! - прозвучал за спиной хриплый голос Эрвина. Сердце сжалось и отчаянно застучало где-то у самого горла.
  - Тебе-то что?! - бросила я, не оборачиваясь.
  - Мойся уж, потом поговорим, - проворчал Эрвин и ушёл, хлопнув дверью.
  Дракон поджидал меня в коридорчике. Попросил переодеться в форму для визита к ректору. Мы прошли по покрытым росой дорожкам к административному корпусу. Поднялись на второй этаж, на котором находился кабинет ректора. Эрвин всё это время молчал и прятал ухмылку, подозрительно пыхтя. У входа в кабинет ректора в кресле спал Далвир. Вампир был в том же костюме что и на вчерашней вечеринке. Эрвин разбудил парня, стукнув носком сапога по боковине кресла.
  - Это вы, ребята? - пробормотал вампир сонно. - Проходите! Э-э-э... постой! Ты Дэрику всё рассказал? - обратился он к Эрвину.
  - Сам всё увидит, - дракон толкнул дверь в кабинет.
  Я жалобно взглянула на Далвира. Вампир отвёл взгляд, и даже с места не сдвинулся. "Видать, такие взгляды действуют только в девчачьем исполнении", - подумала я. В кабинете ректора меня ждала картина маслом, "Нежданчик" называется. В одном углу кабинета на прочной цепи в ошейнике сидела сногсшибательно красивая кицунэ с копной рыжих волос, бархатистыми ушками, девятью хвостами и бюстом четвёртого размера. В другом углу на подлокотнике кресла восседал важный черно-красный петух с хвостом радужной расцветки.

0x01 graphic

  Увидев Эрвина, кицунэ вскочила с места, зазывно заулыбалась и завиляла всеми хвостиками. Петух заквохтал в своём углу, захлопал крыльями и громко закукарекал. Дракон с явной опаской взглянул на него.
  - Немедленно верни магистра и ректора! - потребовал Эрвин.
  - Почему я? Самому силёнок не хватает?
  - Ты их такими сделал, вот и превращай обратно! Я в жизни подобной живности не видел! - Эрвин попятился к двери. Кицунэ начала подкрадываться к нему с плотоядным блеском в глазах.
  - Расскажи сначала, что произошло! Потом я их превращу, - попробовала я потянуть время, чтобы вспомнить, как умудрилась сотворить такое с дражайшими магами.
  - Сначала преврати, потом расскажу! - начал терять терпение дракон.
  - Обещаешь?
  - Даю слово дракона!
  - Тогда выйди из кабинета, - попросила я.
  Оставшись наедине с диковинным зверьём, я задумалась, как же вернуть их в нормальное состояние. Присмотрелась получше. На обоих была накинута магическая сеть, удерживавшая их необычный образ.
  - Что это за сеть? - задалась я вопросом. В мыслях замелькали какие-то формулы расчёта энергии, преломления света и прочие тонкости. Оказалось, на магистра и ректора я набросила сеть преобразования, немного модернизировав её структуру.
  - Как её убрать? - задала я новый вопрос, и вновь на мысленном уровне полился поток формул и расчётов.
  Сначала я подошла к петуху Корнелиусу. Произнесла заклинание, направив поток энергии на сеть, чтобы её рассеять. Петух истошно закукарекал, дёрнулся и свалился на спину. Секунда и на полу уже лежал ректор, смешно задрав ноги кверху.
  - Так значит, я петух гамбургский?! - вскочил он и стал наступать на меня, гневно сверкая голубыми глазами. Хладнокровие изменило Корнелиусу, он был вне себя от злости.
  - Успокойтесь, ректор! Если я не смогу сконцентрироваться, магистр Римейн надолго останется лисой.
  Корнелиус подошёл к кицунэ поближе. Та, воспользовавшись моментом, накинулась на ректора, крепко обняла передними лапками, прижалась пышным бюстом и потёрлась ушком о его подбородок. Мне показалось, что ректора удар хватит от избытка чувств.
  - Прекрати это сейчас же! - завопил Корнелиус дурным голосом.
  
   Глава 8. Тайна, покрытая смехом
  Уже через час мы впятером пили чай в кабинете Корнелиуса. О недавней битве напоминали лишь слегка всклокоченные волосы магистра и хмурый взгляд ректора.
  Превращение кицунэ обратно в мужчину далось мне нелегко. Римейн в отличие от Корнелиуса одними воплями не ограничился. Он долго бегал за мной по коридору, пытаясь поймать и надавать люлей. Уговоры на оборотня не действовали.
  - Я покажу тебе как из меня делать бабу! - орал он во всё горло.
  - Зачем показывать, я и так знаю! - не оставалась я в долгу.
  - Магистр Римейн, успокойтесь, студенты услышат! - пытался образумить его вампир. Дракон в это время стоял на стрёме, следил, чтобы в пылу перепалки мы не перешли к магическим атакам.
  - Не посмотрю, что ты последний альфа, научу тебя уму-разуму! Остановись и прими наказание как мужчина!
  - Как-нибудь в другой раз! Когда перестанете орать, подобно базарной бабе!
  Римейн остановился посреди коридора.
  - Слышали? - обратился он к нашим трём зрителям. - Он снова меня за женщину держит! - Взъерошенный магистр испепелил меня взглядом, - Я вызываю тебя на поединок! Я должен отстоять свою честь, а ты понести наказание за нанесённое мне оскорбление.
  - Хотите сказать, побыть полтора часа женщиной - оскорбительно? - осерчала я.
  - Я родился мужчиной!
  - Не уходите от вопроса! - теперь уже я одарила магистра гневным взглядом.
  - Ты принимаешь мой вызов?
  - Принимаю! - наши взгляды скрестились. - Я не согласен с тем, что нанёс вам смертельное оскорбление, превратив вас в лисицу! Проигравший поединок должен признать правоту другой стороны, и в дальнейшем придерживаться её точки зрения.
  - Что? - не понял меня Далвир.
  - Дэрик говорит, если поединок выиграет магистр, то он примет его точку зрения: будет считать превращение в женщину оскорбительным! А если выиграет Дэрик, то наоборот! - пояснил Эрвин.
  - Римейн, Дэрик ещё слишком молод для поединка с тобой. Он твой подопечный! - вмешался Корнелиус.
  - Я не могу ему спустить это с рук, - с сожалением проговорил Римейн. - Дэрик нанёс оскорбление не только мне, он в моём лице унизил всю расу оборотней.
  - Не согласен! - я решительно настроилась подраться с Римейном.
  - Как ректор, запрещаю вам использовать магию. Далвир, запечатай вход на этот этаж. - Корнелиус, прошептав что-то, взмахнул рукой, и на полу коридора появились мягкие маты. - Поединок проведём прямо здесь. Римейн, пожалуйста, помни, что Дэрик последний альфа, - обратился он к магистру.
  - Я только проучу его немного и всё! - ухмыляясь, Римейн свысока посмотрел на меня.
  - Знаете, магистр, - обратилась я к оборотню, - излишняя самоуверенность наказуема!
  Мы встали напротив друг друга, скрестили непримиримые взгляды. Двое молодых мужчин почти одинакового роста, веса и телосложения. У каждого из нас есть своё преимущество. У Римейна опыт участия в настоящих боях. У меня же - владение неизвестными в этом мире приёмами, плюс способности эмпата. Умение улавливать эмоции и мысли противника позволяет мне быстро предугадывать его действия. Мне нужно лишь расфокусировать внимание, разделив своё сознание на две части. Одна часть будет отвечать за движения тела, вторая - контролировать поединок, наблюдая со стороны. При этом обе части сознания продолжат функционировать как единое целое.
  - Держись, щенок, сегодня ты у меня попляшешь! - запальчиво пообещал мне Римейн.
  Отвечать ему я не стала. Я настраивалась на поединок: очищала мысли от всего наносного, лишнего. Приказала своему разуму использовать все доступные знания. Ментальный приказ - всего лишь слова. Но эти слова обязательно будут исполнены моим подсознанием, так как подкреплены мощнейшей энергией веры в исполнимость подобных приказов.
  Римейн атаковал первым. Я ушла из захвата, применив приём айкидо. Рука магистра лишь мазнула по моей спине. На поверхности его эмоционального фона проступило чувство сожаления. Магистра расстроило то, что он не может выпустить когти. Тогда бы он расцарапал мне спину, а запах крови пробудил бы в нём звериный азарт и ловкость.
  Вторая и третья атаки. Мне удаётся уворачиваться. Каждый раз Римейн наносит удары руками, твёрдо стоя на ногах. Я же подобно боксёрам перемещаюсь по матам, немного пружиня на ногах. Это злит моего соперника.
  - Трус! Бегаешь от меня! Боишься! - Римейн на ментальном уровне неосознанно бросил в меня сгустком агрессии.
  Я почти на автомате отразила ментальный выпад, и агрессия вернулась обратно к магистру. Внутреннее состояние оборотня сразу поменялось: на душе стало муторно, и меньше осталось запала для драки. Возвращённые эмоции бьют сильнее, чем те, которые посланы другими.
  Настало время для моей атаки. Я подпрыгнула, и с разворота ударила ногой по голове оборотня. Римейн пошатнулся, забалансировал, стремясь удержаться на ногах. Резко присев, сделала нижнюю подсечку. Магистр упал на спину. Сев ему на живот, я замахнулась, собираясь ударить кулаком в лицо, как обычно бьют мужчины. Однако Римейн увернулся, подмял меня под себя. На мгновение наши глаза встретились. Гнев рассеялся и абсолютно пропало желание продолжать драку. Мы замерли, слушая, громкое и сбивчивое дыхание друг друга.
  - Полагаю, у нас ничья! - довольно проговорил Корнелиус.
  У меня возникло подозрение, что без магии тут не обошлось. Ректор рассеял наш запал до того, как мы разбили в кровь лица друг другу.
  - Пойдёмте в мой кабинет. Нам многое нужно обсудить, - сказал ректор, взмахнул рукой, и маты исчезли прямо из-под нас. Я и магистр остались лежать на каменных плитах пола.
  - Вставайте уж, а то развалились тут, словно друзья не разлей вода, - усмехнулся Далвир.
  После чаепития Корнелиус отпустил дракона и вампира отсыпаться. Ночка у них выдалась крайней нервная. Допивая чай, парни откровенно клевали носом. Ребята принесли магическую клятву ректору, и покинули кабинет. Я осталась наедине с Корнелиусом и Римейном, не зная чего ждать от этой шебутной парочки магов.
  - Что будем делать с тобой, Дэрик? Ты подверг опасности своих преподавателей и поэтому должен быть исключён из академии. Студенты не имеют права оказывать магическое воздействие на магистров академии, за исключением неотложного лечения и помощи в экстренных ситуациях.
  - На студентов также нельзя оказывать подобного воздействия без их согласия, - заметила я. - Вы первые потащили меня невесть куда, предварительно напоив вусмерть. Уверен, пока я находился в бессознательном состоянии, вы что-то сделали со мной при помощи магии.
  - Мы лечили тебя. Твои магические способности были заблокированы из-за многочисленных повреждений энергетических потоков. Мы всё исправили. Теперь твоё тело пришло в норму, твой магический потенциал постепенно восстановится.
  - Благодарю за лечение! - я слегка поклонилась магистру и ректору. - Но вы могли бы и прямо предложить мне помощь, а не действовать окольными путями.
  - Мы не были уверены, что ты не сбежишь, получив наше предложение, - сказал Римейн, все это время молчаливо наблюдавший за нами.
  - И после стольких усилий вы хотите исключить меня из академии?
  - Я предлагаю другой вариант, - проговорил Корнелиус. - Мы закроем глаза на твой промах. Взамен ты поучаствуешь в конкурсе, и вступишь в команду магистра Римейна.
  - Зачем я вам понадобился? В академии много талантливых ребят, желающих вступить в команду магистра. А вы меня силком в неё тянете.
  - Нам необходимы твои уникальные способности для одного важного дела.
  - Для какого дела?
  - Расскажу, когда дашь клятву.
  Римейн потянулся, взял с ректорского стола листочек бумаги, и отдал его мне. Я пробежала глазами текст клятвы. Магическая клятва накладывала ограничения на разглашение информации, полученной в ходе работы в спецгруппе магов короля Эндрю Седьмого.
  "Вступить в королевскую спецгруппу будет не так уж и плохо, - подумала я. - Появится больше возможностей для наблюдения за магистром и ректором. Узнаю, как они работают и какие методы применяют. Главное, мне не придётся покидать магическую академию! В её стенах мне живётся вполне комфортно", - заключила я, и согласилась.
  Добросовестно выполнив весь ритуал принесения магической клятвы, я спросила у Корнелиуса о целях создания спецгруппы королевских магов.
  - В наш мир прибыла меморид. Это девушка, которая умеет считывать мысли и память. Она сбежала от нас. Нам необходимо как можно скорее поймать её. Меморид может нарушить ход вещей в нашем мире.
  - Меморид настолько опасна? - изобразила я удивление.
  - На эту девушку не действует магия. Но при этом она сама может пользоваться магией. Ещё она крайне изворотливая и хитрая.
  - Нам лишь однажды удалось напасть на её след. И даже загнать в помещение, из которого было невозможно выбраться. Полностью запечатанное магией. Но меморид просто исчезла из него, - проговорил Римейн.
  - Как девушка выглядит? - мне было любопытно, как ректор и магистр опишут мою внешность.
  - Увидишь! Вот сформируем команду, тогда и расскажем о мемориде подробно.
  "Похоже, работая в команде Римейна, я буду регулярно слушать страшилки о себе любимой. Интересно, что скажет Эрвин, когда увидит мой образ? Уверена, его и Далвира уже приняли в спецгруппу", - думала я, возвращаясь в свою комнату в общежитии.
  Вечером, перед ужином я выловила Эрвина в коридоре, и потребовала выполнить обещанное - рассказать о недавних ночных событиях. Мы ушли в сад, подальше от ушей любопытных соседей. Присели на скамейку. Было тепло, в воздухе пахло цветами, а на небе догорал закат. Эрвин в кой-то веки казался спокойным, будто смирился с необходимостью общаться со мной.
  - Неожиданно ты сегодня Римейна уложил! - похвалил меня дракон. - Похоже, я недооценивал тебя.
  - Говори ближе к теме! - поторопила я, испытывая волнение из-за близкого нахождения дракона. - Что случилось после подвала, когда вы принесли меня в кабинет ректора?
  - Получается, ты не спал, когда мы тебя тащили?! Зачем притворялся?
  - Я на самом деле спал.
  - Тогда откуда узнал о подвале? Магистр и ректор вряд ли бы стали тебе рассказывать.
  - У меня свои методы. Рассказывай уже!
  - Ну-у-у, в кабине ректора мы тебя раздели, положили на стол и вчетвером стали лечить. Далвир направлял потоки, Римейн лечил. Я показывал, где и как лечить. Ведь твой артефакт скрывает всё напрочь. А Корнелиус, как самый опытный из нас, блокировал энергию артефакта. Интересно, где ты раздобыл артефакт истинного альфы? - Эрвин испытующе посмотрел на меня.
  - Ты его видел? - удивилась я.
  - Я же серебряный дракон! - с превосходством проговорил он.
  - И Корнелиус тоже видел? - с внутренней дрожью уточнила я.
  - Я показал ректору образ артефакта. Он сказал, что никогда подобного не встречал. Энергия артефакта полностью слилась с энергетическими потоками твоего тела.
  - Ректор больше ничего не говорил?
  - Нет, вроде бы...
  - Покажи мне образ артефакта, если можешь, - попросила я, недоумевая, почему Корнелиус не узнал свой синий кристалл.
  - Смотри! - Эрвин протянул ко мне руку. Над его ладонью появилось свечение, а затем голубая сфера внутри которой спала змея, свернувшись в три с половиной оборота. - Я до сих пор в шоке! У тебя в груди живёт энергетическая змея.
  - А у тебя под кожей дракон гуляет, и что с того?! - огрызнулась я.
  - Этот дракон - мой хранитель, моя вторая сущность. Он подчиняется мне и никогда не навредит.
  - Моя змейка тоже! - соврала я.
  - Сомневаюсь! Она мешала лечению. Бросилась на Римейна, когда он коснулся твоего тела. Едва не впилась ему в руку, яростно сверкая изумрудными глазами. Ещё она что-то прошипела на неизвестном нам языке.
  - Можешь повторить?
  - Что-то вроде "Проваливай!" - последнее слово дракон произнёс на русском с сильным кавказским акцентом. Меня разобрал смех. - Вот ты смеёшься, а Корнелиус почти весь свой магический резерв выкачал, сражаясь с твоей змейкой. Магистру Римейну тоже туго пришлось. Он до утра колдовал над твоим телом, выправляя потоки. Твоя энергия извивалась и жалилась подобно настоящей змее.
  - А почему я превратил магистра в лису? - спросила я, уводя разговор от обсуждения особенностей моей энергии. - Я этого не помню.
  - Если бы я был на месте магистра Римейна, я бы тебя сразу убил! - Эрвин сверкнул на меня гневным взглядом.
  Дракон ещё долго возмущался моими поступками, выговаривая какой же я вредный и неблагодарный эльф. Старшие лечили меня, не жалея сил и времени, а я, редиска такая, превратил их в зверей. Да ещё и поиздевался вволю. Слушая его, я внутреннее ликовала: "Наконец-то, этим двоим досталось на орехи". В какой-то мере я была благодарна им за помощь, но манера, в которой они её оказали, вызывала недовольство.
  Эрвин поведал мне не всё. Большую часть событий прошлой ночи, я узнала, подцепляя картинки из памяти дракона по ходу рассказа.
  Короче, дело было так! Когда четвёрка магов-активистов выбралась из подвала и принесла моё бренное тело в кабинет ректора, я крепко спала под воздействием зелья. Меня положили на ректорский стол, освободив его от бумаг, и в четыре руки раздели до кальсон. После чего приступили к лечению. Исправление покорёженных энергопотоков заняло несколько часов, и все порядком вымотались. Никто не ожидал, что действие зелья резко ослабнет, и я приду в сознание сразу после лечения.
  Я проснулась, будучи ещё пьяной. Увидела Корнелиуса и Римейна, склонившихся надо мной, и закономерно разозлилась:
  - Снова в мою жизнь носы суёте! Один важный как петух гамбургский, а второй хитрый, словно девятихвостая кицунэ! - сердито воскликнула я.
  В тот момент я от души пожелала им стать зверями, присовокупив новые магические возможности альфы. Нагрузка на мой организм оказалась непривычно высокой, и я снова уснула. А магистр и ректор превратились в милых зверушек.
  Сначала звери вели себя тихо. Привыкали к своему новому состоянию. Потом лиса захотела закусить петухом, и принялась его ловить. Она носилась за ним по кабинету, перескакивая через стол и кресла. Далвир и Эрвин пытались удержать лису от совершения тяжкого преступления. Петух истерично квохтал, взлетал под потолок, сбивая со шкафов амфоры и бюсты. Парни с трудом уворачивались от летевших вниз предметов.
  Немного придя в себя от сумасшедшей гонки, парни разделились. Эрвин загнал петуха в угол, а Далвир удерживал кицунэ, уговаривая не трогать друга. Обстановка в кабинете стала спокойней, и тут я вновь буквально на минуту вынырнула из дурмана.
  - Кицунэ, сдался тебе этот облезлый гамбургский петух?! Ты парней ловить должна, тебе по статусу положено! - озвучила я новую волю, и свалилась спать дальше.
  Притихшая было кицунэ навострила ушки, осмотрела парней с головы до ног, и приторно улыбаясь, двинулась на Далвира. Вампир приглянулся ей больше. Он выглядел милее и доступнее, чем дракон.
  Лисица стала нежным голоском восхвалять наружность вампира. Далвир довольно заулыбался, но попятился от неё, от греха подальше. Кицунэ это пришлось не по нраву. Она прыгнула на парня, опрокинула на спину, уселась на живот и принялась расстёгивать пуговицы на его камзоле.
  Эрвин, бросившийся на помощь другу, получил хвостами по лицу. Вторая его попытка также не увенчалась успехом. Лисица крепко держала оборону.
  - И чего всполошился?! Я только оценю насколько хорош этот парень! - сказала лиса, продолжая начатое.
  - Сделай же что-нибудь! - взмолился Далвир.
  На раз, два, три парни скрутили лису, связали и усадили на стул.
  - Это так-то вы поступаете со своим учителем! - возмутилась лиса. - Развяжите меня, я всё вспомнил. Я магистр Римейн! - отводя взгляд, тихо призналась плутовка.
  - Мы бы рады, но вдруг вы снова забудетесь, - ответил Далвир, поспешно приводя свою одежду в порядок. - Чтобы вы не шалили, мы пока посадим вас на цепь.
  Далвир убежал будить завхоза и просить специальную цепь для магических существ. А Эрвин тактично успокаивал магистра. Говорил, что когда проснётся вредный эльф, он обязательно заставит его вернуть всё на свои места. Посоветовал выгнать меня из академии. Мол, после лечения я и без учёбы не пропаду.
  Вскоре вернулся Далвир. Парни посадили лисицу на цепь и успокоились. Только они расселись по креслам, вознамерившись отдохнуть, я вновь проснулась и продолжила пакостить:
  - Непорядок! Слишком у вас тихо! - заявила я нагло. - Петух! Лиса тебя съесть хотела, пора тебе ей отомстить!
  Высказав новое пожелание, я опять-таки опустошила накопившийся было магический резерв, поэтому снова отключилась.
  После моего науськивания, подкреплённого магией, петух встрепенулся. Он громко заквохтал и пошёл к лисе, важно вытягивая ноги. Посмотрел на лису правым глазом, затем левым, и накинулся, норовя клюнуть в нос. Римейн в теле кицунэ, забыв себя, забегал на привязи, жалобно причитая. Парни кинулись защищать лису и ловить петуха. Он в отместку клевал их за ноги, больно бил крыльями. В отличие от магистра, Корнелиус совсем не помнил себя. В какой-то момент Далвир не выдержал, обездвижил петуха заклинанием, нарушив правила академии.
  Вдоволь набегавшись, парни решили отправить меня досыпать в общежитие. Они опасались, что я пожелаю ещё чего-нибудь этакого бедненьким зверушкам. Пока я спала, Эрвин приглядывал за мной. Утром дракон отлучился в уборную, а я в этот момент проснулась.
  - Весёлая у вас выдалась ночка, - ухмыляясь, проговорила я, когда дракон завершил свой рассказ. Извиняться я не собиралась, так как ни на грамм не сожалела о содеянном.
  - Всё из-за тебя! Зря старшие с тобою носятся! - вспылил дракон, но быстро успокоился. - Короче, случившееся прошлой ночью должно остаться тайной для всех. Если проболтаешься, тебе не жить!
  После ужина, направляюсь на тренировку, я думала о произошедшем. Я поступила весьма опрометчиво, выпив с Далвиром. Меня могли поймать, начни я по пьяни болтать лишнего. Спасло меня лишь моё тотальное везение. Магия артефакта альфы, объединившаяся с энергией Кундалини, защитила мою тайну. Поэтому старшие маги и не признали во мне меморида, обследовав моё новое тело. Зато моё пьяное сознание смогло им немного отомстить, как только я получила новые магические возможности. Теперь мои обидчики трижды подумают, прежде чем соваться ко мне, напоив зельем. Мои слова оказались сильнее их заклинаний.
  
   Глава 9. Легенда
  Я пришла на полянку возле женского общежития, когда на небе догорал закат. Последние розовые облака величаво уплывали за горизонт. Глядя на это великолепие, порадовалась за себя. Я до сих пор жива, свободна и могу любоваться красотой вокруг.
  Отцепив от пояса ножны с мечом, положила их на траву. Сегодня я хотела провести тренировку с мечом, поэтому одолжила его у Далвира. Вампир скрепя сердце отдал мне меч. Любуясь сочной зеленью трав и деревьев, я медленно расстегнула камзол. Сняла его и бросила на траву. Туда же полетела рубашка. Прохладный вечерний ветерок приятно поглаживал обнажённую кожу. Я сладко потянулась, сделала мостик, встала на руки и немного походила так по полянке, разгоняя энергию в теле. Опустилась на ноги, подобрала ножны с земли и обнажила меч. Прозвучал еле слышимый звон металла.
  Я сняла с себя ментальную защиту, чтобы полностью почувствовать меч. Энергетика меча медленно перетекала в мою руку. В ней чувствовалась крупинка эмоций Далвира, его яростное желание побеждать в бою. Остальное составляла горделивая мощь меча, ведь иной раз он управлял жизнью и смертью.
  Выполнила взмах, ещё один, подключая знания Корнелиуса. Маг хорошо владел мечом. Расфокусировав внимание, я отгородилась от потока мыслей и полностью отдалась тренировке. По полянке закружило моё тело, выполняя разные стойки и удары. В воздухе парила Дашутка, вторя моим движениям. Действия физического и ментального тел переплетались в моём сознании. Опасность, которую нёс в себе обнажённый меч, будоражила кровь.
  Я ощущала движения мышц в своём теле. Чувствовала, как по лезвию меча стекает энергия мира и растворяется в общем потоке. Звон лезвия от соприкосновения с воздухом звучал самой прекрасной музыкой для меня. При этом я видела себя со стороны, наблюдала за тем, как держу меч, переступаю и наношу удары. Танец с мечом переполнял меня ликованием, сердце билось быстрее, энергия жизни выплёскивалась через край. Я наслаждалась каждым движением.
  Завершив первую часть тренировки, я остановилась, чтобы раскрыться полностью и отпустить дух на свободу. Но ощутила чужое внимание, плывущее в эфире тонкой липкой струйкой. Я сконцентрировалась, и уловила слова, отражавшиеся вибрациями в воздухе.
  - Красавец, не правда ли? - спросил девичий голос.
  - Эльф Дэрик хорош собой! Учится на боевом факультете, - отозвался второй более певучий голос.
  - Только посмотрите, какие у него рельефные мышцы, и широкая спина! - восхищённо воскликнул третий голосок.
  - А попа, словно наливное яблочко, так бы и укусила! - с вожделением отметила четвёртая девушка.
  Сомнений быть не могло, мою полянку обнаружили. Девушки из общежития наблюдали за мной сквозь ветви деревьев с верхнего балкона. Разоблачить бы любопытных девчонок. Показать, что я заметила их слежку. Но тогда мне придётся отказаться от тренировок, которые очень нужны мне сейчас. Я ещё многого не умею, а должна вести себя как настоящий эльф. Слишком многие интересуются мной, особенно Корнелиус и Римейн.
  Конкурс для набора студентов в спецкоманду Римейна проходил в течение трёх дней. Академия гудела, словно разбуженный по весне улей. Конкурсанты переживали за свои результаты. Болели за друзей и одногруппников. Волновались за тех, кто получил травмы и не прошёл на следующий тур. Мне было тяжело среди всей этой эмоциональной кутерьмы, хотелось тишины и покоя.
  Впрочем, я не посещала соревнования. Корнелиус издал приказ о досрочном зачислении в спецкоманду Эрвина, Далвира и меня. Поэтому я пропадала в библиотеке, когда мои друзья целыми днями находились на площадках, где проходили соревнования.
  В кои-то веки в залах библиотеки не было ни одного студента кроме меня. Библиотекари тоже ходили смотреть состязания. Так что я могла свободно исследовать все полки с ценными манускриптами, и даже те из них, что были опечатаны магией. Хранившиеся там книги интересовали меня в первую очередь.

0x01 graphic

  
  Взломав магический замок на первом стеллаже, я нашла древний фолиант по артефактам. В нём перечислялось превеликое множество всевозможных наделённых магией безделушек. Я перелистала всю книгу страница за страницей, но упоминаний о синем кристалле так и не нашла. Поискала в других книгах, но также безрезультатно.
  На втором стеллаже стояла защита помощнее. Я начала было надеяться, что найду в хранившихся там книгах что-нибудь важное для меня. Однако меня заинтересовала лишь тонкая тетрадь с пожелтевшими от времени листами. В тетради была записана легенда о прекрасной крылатой альфе Беатриче.
  Однажды, когда мир Паллейн ещё был иным, когда по ночам небо усеивали маленькие огоньки, а днём светила жёлтая Зэра. Беатриче прекрасная дочь альфы из королевского рода гуляла с подругами на берегу волшебного озера в долине Айшер.

0x01 graphic

  В этот же день на озеро прибыл юный принц эльфов. Он хотел полюбоваться его дивными водами и загадать желание. Принц эльфов верил в древнее поверье, что раз в году, когда на водах волшебного озера расстилается дорожка света уходящей на покой Зэры, можно загадать желание, которое тотчас сбудется.
  Принц отпустил всех своих слуг. Он сидел в одиночестве на берегу, ожидая заветного часа. Принц думал, что ему пожелать. У него было много желаний, но исполниться могло только одно. В свете заходящих лучей Зэры, юноша увидел на другом берегу озера крылатую Беатриче. Прекрасную альфу, которая владела магией слова и в любой момент могла выполнить каждое своё желание.
  И вот на голубых водах волшебного озера отразилась розовая полоска света Зэры, и эльф пожелал: "Пусть эта альфа всегда будет рядом со мной, и исполняет только мои желания". Небо зарокотало. Зэра вмиг побагровела. И всё вокруг было залито кровавым светом, даже листья на деревьях и трава покраснели. А воды волшебного озера стали чёрными. Но принц эльфов не испугался. Юноша восхищённо смотрел, как альфа, против своей воли, летит над чёрными водами к нему.
  Беатриче встала перед принцем на колени, и умоляла отпустить её. Эльфа не тронули её мольбы, он увёз девушку с собой. Никто не встал на защиту крылатой девушки, потому что желание было высказано у волшебного озера - места особо почитаемого альфами.
  Пытаясь выторговать свою свободу, Беатриче покорилась принцу эльфов. Альфа беспрекословно исполняла все его желания. Однажды принц стал правителем эльфов, и с каждым днём становился всё более жадным. Беатриче похищали много раз, но как только наступал вечер, магия возвращала её обратно к эльфу.
  К волшебному озеру началось паломничество желающих заполучить альфу в личное пользование. Каждый из них мечтал исполнять свои желания по мановению руки. Альфы были вынуждены покинуть Паллейн, чтобы сохранить свою свободу. С их уходом мир стал меняться, появились семь времён смены листьев.
  Беатриче родила эльфу сына. Правитель эльфов не признал его. Мальчик родился бескрылым, и не мог исполнять желания, как его мать. Правитель эльфов приказал спрятать мальчика. Его держали в заложниках, чтобы Беатриче была послушной как прежде.
  Позже правитель эльфов выстроил огромный дворец в заповедном лесу, и спрятал там свою альфу. Дворец охраняли днём и ночью. Никто не мог посещать его кроме правителя. Так прошло много времени, и о прекрасной альфе начали забывать.
  Как-то раз правитель эльфов поехал на охоту со своей свитой, и не вернулся. Его нашли в лесу мёртвым, со стрелой в сердце. В тот же день альфа исчезла из дворца. Никто не знал, куда она пропала. Но спустя годы, по миру начал ходить слух, что её новым хозяином стал молодой человеческий король.
  Дочитав легенду, я закрыла тетрадь и положила её обратно на полку. Легенда, больше похожая на сказку, оставила грустный осадок на душе. "Возможно, в этой сказке есть доля истины! Не зря же эту несчастную тетрадку прячут под замком!" - подумала я.
  - Тебе обязательно каждый раз нарушать правила академии? - услышала я за спиной голос Корнелиуса. - Мог бы обратиться ко мне. - Корнелиус подошёл к стеллажу с книгами, взял тетрадку, заглянул в неё. - Ищешь информацию об альфах? - взглянул он на меня.
  - Ищу! - не стала я отрицать очевидное.
  - О них мало чего известно. Почти все источники данных уничтожены. Лишь несколько древних книг хранятся у драконов в библиотеке их монарха. Получить к ним доступ практически невозможно. Драконы не любят делиться тем, что им принадлежит.
  "Откуда знаете?" - собиралась спросить я, но ответ пришёл из моей новоприобретённой памяти, прежде чем вопрос был озвучен. Корнелиус ранее исследовал все доступные источники информации об альфах.
  - Что вы можете рассказать об альфах? - спросила я, желая проверить Корнелиуса. Расскажет ли он мне обо всём, что ему известно.
  - Альфы живут очень долго, практически не стареют. У взрослых альф есть крылья. Они появляются после первой сотни лет жизни. Почти все альфы владели магией слова. Поэтому их культура не позволяла им желать чего-либо без серьёзной на то причины, и предельно осторожно относиться к своим словам. Альфы не причиняли вреда себе подобным, и миру в котором жили, - Корнелиус перечислял наиболее важные характеристики альф, поглядывая на выход из зала. - Пойдём отсюда, пока не вернулись библиотекари, - поторопил он меня. - Но прежде, верни на место магическую защиту.
  - Вернись! - сказала я, и магическая сеть снова охватила стеллаж с древними книгами.
  - Я тебе завидую немного. Я потратил годы на изучение тонкостей магических заклинаний, но никогда не смогу обрести магию слов. Дам тебе совет: постарайся не показывать все свои способности другим. Никому не говори, что ты наполовину альфа. Об этом даже опытные маги не узнают, если ты сам им не скажешь. Артефакт, который ты носишь в теле, полностью скрывает твою ауру и магию тоже.
  - Драконы могут узнать! - вырвалось у меня.
  - Только серебряные драконы могут видеть сквозь артефакты защиты, созданные альфами. На Паллейне осталось всего три таких дракона. Можно сказать, что Эрвин последний в их роду. В этом он похож на тебя.
  - Почему серебряных драконов осталось так мало?
  - Потому что те, кто видит больше и знает больше других, неугодны правителям, если они не на их стороне. Семьи серебряных драконов были уничтожены в междоусобной войне за престол. Эрвин спасся чудом и вынужден скрываться. После окончания академии он не сможет вернуться на родину. Его там могут убить.
  - Вы поэтому держите Эрвина возле себя?! Защищаете?
  - А ты догадливый, - ухмыльнулся ректор.
  - Вы и меня опекаете, потому что я последний?
  - Верно, Дариан! Дариан твоё настоящее имя! - проговорил Корнелиус, пристально наблюдая за мной. - Но, похоже, ты этого не знал, - констатировал он. - И как потерял способность магичить, тоже не знаешь?
  - Нет, не знаю!
  - И не пытайся узнать сам! Это может быть опасно для тебя. Со временем мы всё выясним, я тебе обещаю!
  В коридоре послышались шаги. Библиотекари возвращались на свои места, а мы всё ещё находились в зоне закрытой для посещения. Корнелиус толкнул меня в нишу за стеллажами, и прижался ко мне. Я почувствовала его запах, энергетику его тела. Странное волнение охватило меня. Корнелиус нахмурил брови, также испытывая волнение.
  - Уйдём телепортом! - предложила я шёпотом.
  - Они его почувствуют! У них у всех есть амулеты отслеживающие магию.
  - Вы же ректор, зачем нам вообще прятаться?
  - Недавно в академии появился шпион, который всё напрямую докладывает королю. Ему лучше не знать, что я был здесь с тобой.
  "Потому что у короля есть какая-то связь с альфами?" - хотелось спросить мне, но я промолчала.
  - Долго мы будем тут стоять, прижимаясь друг другу словно влюблённые?! - недовольно проворчала я.
  - Почему ты превратил Римейна именно в девушку-лисицу? - вместо ответа спросил Корнелиус, пододвинувшись ближе.
  - Не приближайтесь ко мне! Здесь и так мало места!
  - Дэрик, у тебя пунктик по поводу прикосновений? Я ещё на лекции заметил, что ты всегда садишься подальше от остальных. И отодвигаешься, если кто-то подсаживается к тебе ближе.
  - Можно подумать, вам нравится, когда кто-то чужой касается вас! - прошептала я.
  - Я переношу это спокойно.
  - Неужели?! - я убрала пряди волос с его плеча, слегка коснувшись кожи на шее. Корнелиус отпрянул. - Видите, вы тоже не любите, когда ваше личное пространство нарушают!
  - Ты ведь сейчас воспользовался магией, чтобы меня пробрало до костей? - сощурив голубые глаза, спросил Корнелиус.
  - Ничего я не делал! Сами же сказали, библиотекари заметят магию.
  - Тогда почему? - взгляд Корнелиуса остановился на моих губах. У меня появилось нехорошее предчувствие. Сердце ухнуло куда-то вниз. - Стой спокойно. Мне нужно только проверить кое-что... - ректор начал медленно склоняться ко мне.
  Повернув голову в бок, я обхватила Корнелиуса за талию, прижала к себе и телепортом ушла в его кабинет. Оказавшись на месте, толкнула ректора в кресло.
  - Для телепорта использовал магию слова. Уверен, амулеты библиотекарей определить её не способны, - протараторила я в смятении. - Я ушёл, у вас, наверное, дел много... - добавила я и выскочила за дверь.
  Церберша - секретарша ректора, удивлённо на меня воззрилась. Я поздоровалась, широко улыбаясь, галантно поклонилась, и женщина растаяла.
  - Дэрик, не хлопайте дверью. Ректор этого не любит, - заметила она миролюбивым тоном.
  - Постараюсь так больше не делать, - пообещала я и вышла в коридор.
  Медленно пошла в общежитие, пытаясь успокоиться. Казалось, сердце вот-вот выпрыгнет из груди. "Корнелиус собирался меня поцеловать? Поцеловать парня?! У ректора что, мозги набекрень съехали после превращения в петуха? Нужно быть с ним ещё более осторожной", - думала я.
  Корнелиус
  Дэрик натворил дел и сбежал. Я сидел в кресле, потирая рукой лоб. В мои-то годы сотворить такую глупость - стыд и позор. Никогда не смотрел с плотским интересом на мужчин. А тут, словно зачарованный, потянулся за поцелуем. Видно, долгое воздержание сказалось. Раньше, по молодости я часто посещал одну хорошенькую вдовушку. Но потом интерес к этому делу поугас. А в последние годы вообще стал больше походить на обязанность с целью поддержания здоровья.
  Надо бы послать весточку Марьям, предупредить о своём визите сегодня ночью. Организм требовал выхода накопившегося напряжения.
  Воспоминания о единственном прикосновении Дэрика, о его сладковатом, женственном запахе будоражили кровь до самого визита к белошвейке Марьям. Девушка обрадовалась моему приходу. Она немного влюблена в меня, но не настолько сильно, чтобы заставить жениться на себе. Ей нравится жить одной, без забот о муже и детях. Мне же нравится её чистоплотность и внешность тоже ничего. Самое то для редких ночных утех.
  Мы провели вместе часть ночи. Марьям осталась довольна. Не меньше её порадовал увесистый кошелёк, оставленный мной на прикроватном столике.
  Вторую половину ночи я по обычаю провёл дома. Не люблю спать в чужой постели. Уставший, я легко заснул и мне приснился до крайности странный сон. Он очень походил на реальность, будто спишь и одновременно бодрствуешь.
  Мне приснилось, что посреди ночи в мою комнату пришла девушка-меморид - стройная брюнетка с голубыми глазами. Она зажгла свечи. И разделась прямо передо мной, не таясь и не смущаясь. Её обнажённая кожа в пламени свечей отливала золотом. Меня охватило желание. Такое сильное, какого я не испытывал с дней своей юности. Желание, которое смело все запреты, уничтожило все границы, сдерживавшие меня.
  Когда девушка приблизилась ко мне, я почувствовал запах Дэрика. Я не был удивлён. Во сне такие мелкие детали всегда внезапно проявляются. Запах усилил желание, хотя казалось, куда уж больше. Её поцелуи стали хмельным напитком для меня. Я лёг на спину, и она опустилась сверху. А дальше происходило то, что нельзя обрисовать словами. Время, наполненное чувственным наслаждением. Раз за разом меморид угадывала мои потаённые желания, без слов и пояснений с моей стороны, словно давно была моей любовницей и всё обо мне знала. Она не преследовала какие-либо цели, просто наслаждалась мной. Пила глоток за глотком, забирая всё, что я мог дать ей.
  Утро для меня настало слишком быстро. Девушка растаяла как дымка, бросив на меня последний искристый взгляд голубых глаз. Меморид не шептала слов любви и не просила ничего. Она просто была рядом, откровенно и без фальши прошла со мной дорогой удовольствий.
  Я погрузился в глубокий сон без сновидений. Проснулся ближе к обеду, проспав работу и визит к королю. Но после такой ночи всё это не имело значения. Важнее были сладкий запах, который, казалось, всё ещё витал в воздухе спальни, смятая постель и сладостная истома во всём теле. Если бы эта девушка не была моим сном, я бы в неё влюбился.
  Дэрик
  Рано поутру в мой сон явилась Дашутка и повинилась в содеянном. Эта коза-дереза провела жаркую ночь с Корнелиусом. Дубли иногда выкидывают подобные фортели - являются к тем, с кем общается их хозяева. Обычно их посещение выглядит как полусон-полуявь. Они вторгаются в сознание человека в момент перехода ко сну.
  И всё это случилось потому, что я нарушила правила. Я не просто коснулась кожи Корнелиуса, а зацепила энергию в его теле. Очень уж мне хотелось, чтобы его пробрало. И вот результат. Дашутка вволю полакомилась его энергией, которая легче всего перетекает из тела в тело во время ночных забав. Теперь мне придётся развеять Дашутку. Иначе она повадится по ночам наносить визиты ректору, и регулярно подпитываться его энергией. Получив слишком много пищи, ментальная сущность сможет стать самостоятельной, и самовольно проявляться в физическом мире. В этом не будет ничего хорошего ни для меня, ни для других.
  Для проведения чистки я ушла в душевую, в которой пока никого не было. До побудки оставалось около получаса, поэтому я спокойно уселась в позу лотоса прямо посреди душевой. Сосредоточившись, явственно увидела Дашутку. И с лёгкой болью в сердце представила, как образ Дашутки блёкнет, рвётся на клочья тумана и истаивает окончательно. Затем представил обоюдоострую катану в своих руках. Обвела ей вдоль своего тела, рассекая нити-связи с энергетикой других существ. Перерезала нить энергетической подпитки Дашутки и одновременно оборвала связь с Корнелиусом. По-хорошему связь с ректором следовало обрезать сразу же после контакта. Вряд ли он в своей жизни хоть раз проводил чистку энергетических связей.
  Для верности, я ещё раз провела катаной вдоль всего тела. И она исчезла из моих рук. Потом, когда Дашутка мне снова понадобится, создам её заново. И постараюсь больше не давать ей поводов кормиться за чужой счёт.
  Глубоко вздохнув, стала настраиваться на медитацию, но внезапно услышала голоса Эрвина.
  - Откуда ты взял такой меч?
  - Какой такой меч? - уточнила я, прикинувшись дурочкой.
  - Длинный, изогнутый, со змееподобным драконом на лезвии. Я раньше не видел подобных мечей. Куда ты его дел? Когда меч пропал из твоих рук, всплеска магии не было.
  - К чему столько вопросов?! Только зря воздух сотрясаешь! Я не собираюсь на них отвечать! - я поднялась с пола, и пошла к выходу.
  - Зазнался совсем! - Эрвин схватил меня за плечо, заставив остановиться в дверях. - Всё потому что тебя прозвали легендой?
  - Меня называют легендой?! Кто?
  - Многие. Не надо делать вид, будто не знал! - прошипел Эрвин, заглянув в глаза.
  - В отличие от тебя, мне нет дела до слухов, - я скинула руку дракона со своего плеча и покинула душевую.
  
   Глава 10. На жёрдочке
  Сегодня первой парой стоит мой любимый предмет - зельеварение. Корнелиус изучал его из рук вон плохо, поэтому мне интересно на занятиях узнавать что-то новенькое для себя. Преподавательница - оборотень Элла Варс во мне души не чает. На практических занятиях подходит к моему столу и подолгу объясняет, как определить ту или иную травку по запаху или виду, как собирать и сушить её для разных зелий. Я внимательно её слушаю, знание трав и зелий может значительно облегчить жизнь в полевых условиях. Особенно если мне придётся скрываться.
  По пути на занятия мы столкнулись со столпотворением в коридоре первого этажа учебного корпуса. На доске объявлений вывесили список прошедших конкурс студентов.
  - Пойду-ка я тоже гляну, - оживился Закхей. Оборотень сумел дойти до последнего этапа соревнований.
  - Хорошо тебе! Сразу в команду попал, без всяких испытаний, - заметил вампир Рейн, поглядывая на толпу. - Показал свои умения в нужное время и прошёл. Хотя мне кажется, Корнелиус тебя недолюбливает. На занятиях он частенько наблюдает за тобой с недовольным выражением на лице.
  "Теперь ему будет сложно меня недолюбливать, раз он провел страстную ночь с моим дублем", - отметила я про себя, а вслух сказала:
  - Не ругает и ладно.
  - Я прошёл! - радостно закричал нам Закхей. Оборотень стоял у доски объявлений среди других студентов.
  Мы помахали ему, улыбаясь, и пошли дальше по коридору в сторону лаборатории зельеварения. Закхей вскоре догнал нас, напрыгнул на меня сзади и обнял за плечи.
  - Я победил! - радовался оборотень. - Будем вместе ходить на дополнительные тренировки, - посмотрел он на меня. - Видели, на заднем дворе за библиотекой новую полосу препятствий собирают?
  - Зачем? - поинтересовался Рейн.
  - Для нашей спецкоманды. С первого курса только четверо студентов прошли! И все из нашей комнаты!
  - А кто ещё прошёл? - поинтересовалась я.
  - Сирин. Он же хитрый малый! Прекрасно владеет парными мечами. Хорош в верховой езде. И в магии он разбирается великолепно. По большому счёту, ему и в академию-то поступать было незачем.
  - Интересно. Я не замечал за ним ничего особенного, - отметил вампир.
  - Кто ещё прошёл? Сколько... - "человек" собиралась сказать я, но вовремя поправилась, - студентов попали в спецкоманду?
  - Всего 30 парней. Даже дроу и эльф с пятого курса затесались!
  - Видимо расстарались ради обучения у магистра Римейна, - заметил Рейн.
  - А из людей кто-нибудь вообще прошёл?
  - Не знаю. Я не вчитывался в список студентов, прошедших конкурс. Завтра будет первый сбор, вот там всё и выясним.
  "Да уж, целых 30 голов на меня маленькую, беззащитную, - подумала я. - Вредненькую и изобретательную до разных пакостей, - парировал внутренний голос. - Неправда! Пакостить я только на Паллейне научилась", - возразила я.
  Мы зашли в лабораторию, расселись за парты. Я села на своё излюбленное место у окна: в самом углу комнаты, подальше от Адэль. С этого места мне хорошо видно всех в группе и никто не лезет с разговорами. Да и выход к отступлению имеется - через окно.
  Прозвучало три удара в гонг - занятие началось. Элла Варс стремительно прошла к кафедре, поздоровалась с нами и приступила к лекции.
  - Сегодня мы изучим свойства растения "Вырви глаз" из семейства папоротниковых, - обозначила она тему.
  Я записала в тетрадь, карябая непривычные и неудобные для меня буквы местного алфавита. Подумала, подумала, и пожелала себе красиво и легко писать на всех языках Паллейна. Кисти рук подозрительно зачесались, по ним пробежало сияние. Я едва успела сунуть их под парту.
  - Дэрик, что это вы там делаете? - с подозрением спросила Элла Варс.
  - Ничего такого, магистр Варс.
  - Расскажите нам о растении "Вырви глаз".
  - Ну... название у него запоминающееся ... - выдала я первое, что пришло на ум. Отправила мысленный запрос в информационное поле Паллейна, но ответа не последовало. "Придётся выкручиваться своими силами! Легенда я, аль сапог рваный?!" - подумала я. Посмотрела в глаза Элле Варс, мысленно попросила прощения, и начала поверхностную считку её памяти. Без всяких заклинаний, так же как привыкла делать это на Земле.
  - "Вырви глаз" - мелкое растение, бурого цвета, растёт преимущественно у корней деревьев... - начала я проговаривать сведения, выуженные из памяти магистра Варс. Эти сведения лежали на поверхности, так как магистр недавно перечитывала текст лекции, готовясь к занятию с нашей группой.
  - Достаточно, Дэрик. Вы хорошо осведомлены. Молодец! Какой учебник вы изучали?
  - Эльфа Сонериэля, - назвала я наобум учебник по травоведению.
  - Похвально! - улыбнулась мне Элла. - Переходим к занятию. Запишите общие характеристики, которые назвал Дэрик, и зарисуйте внешний вид растения.
  В воздухе над преподавательским столом повисло трёхмерное изображение неприятной на вид бурой травы. Я зарисовала его в тетрадку и записала описание, пересказанное недавно магистру, и заодно все, что выудила у неё из памяти. Писала я теперь красиво и быстро, без прежнего напряжения, будто с детства изучала местное письмо.
  На следующий день, после занятий, участников спецкоманды собрали на заднем дворе за библиотекой. Мы с интересом рассматривали новенькую полосу препятствий: трек с множеством качающихся, падающих и вонзающихся деталей, кроме традиционных лестниц, рвов и перекладин. Убить не убьёт, но покалечить может.
  Римейн пошёл вдоль нашей шеренги, замедлил шаг передо мной, недовольно крякнул, и последовал далее к центру.
  - Приветствую вас, маги спецкоманды! С сегодняшнего дня вы все зачислены на службу к королю Эндрю Седьмому Великому! Как доблестные воины и исполнители королевской воли вы обязаны быть безупречными во всём. Совсем скоро вы получите своё первое задание. Для его исполнения потребуются огромная выдержка и храбрость. Вам нужно хорошо подготовиться к этому. Дорожка, которую вы видите перед собой, построена для проверки и тренировки вашей ловкости. Те из вас кто пройдёт полосу препятствий к концу этой недели, смогут принять участие в выполнении первого задания. Остальные продолжат тренировать свою ловкость.

0x01 graphic

  - Сейчас разомнёмся, и вы попробуете пройти полосу. Если кто не уверен в своих силах, тот может отказаться.
  Следуя указаниям магистра Римейна, мы побежали по двору вокруг полосы. Я по возможности рассматривала тех, кто когда-нибудь будет ловить меня. Высокие, сильные и ловкие парни. Среди них всего один человек: мускулистый парень среднего роста, чем-то смахивающий на земного араба. Глядя на него, у меня создалось впечатление, словно в академии к людям относятся так же как к афроамериканцам в голливудских фильмах: хоть один человек в группе нужен, для проформы и соблюдения прав расовых меньшинств.
  Дроу и эльф с пятого курса также выделялись в толпе. Они держались вместе, немного высокомерно поглядывая на молодёжь. Особенно их интересовала моя персона. Скорее всего, из-за моего незаурядного прозвища "Легенда". Осторожно расспросив знакомых, я выяснила, что легендой меня прозвал не кто иной, как магистр Римейн. И сделал он это явно не из благих побуждений. Магистр не простил мне своё недолгое обращение в девицу-лисицу.
  Закончив разминку, мы снова выстроились в шеренгу, но уже поближе к треку. Римейн встал перед нами, широко расставив ноги и убрав руки за спину.
  - Желающие пройти дорожку, шаг вперёд! - скомандовал он.
  Примерно половина парней вышли вперёд. Я осталась стоять на месте. Я не считала себя достаточно ловкой для этого трека, поэтому сначала хотела понаблюдать за другими.
  Римейн прошёл вдоль ряда желающих и остановился напротив меня.
  - Что, Легенда, сдрейфил? А я то считал, ты среди первых будешь на дорожке, - проговорил он с издёвкой. Парни вокруг понимающе заухмылялись. "Такими темпами скоро вся команда будет в курсе недовольства Римейна, и постарается меня изжить", - отметила я про себя.
  - Понаблюдаю сначала за другими, а после и свои силы испробую, - отозвалась я спокойно и громко, чтобы все услышали мой ответ.
  - Наблюдают слабаки! Те, кто уверен в себе - сразу делают! - воскликнул Римейн.
  - Но ведь вы тоже наблюдать будете, - заметила я невинным тоном. - Или вы хотели других вдохновить своим примером, пройдя полосу препятствий в числе первых?
  - Сомневаешься в моих умениях?
  - Нет, конечно! - ухмыльнулась я, глядя в рассерженное лицо Римейна.
  Магистр отошёл. Со всех сторон послышался шёпоток: "Трус! Ещё магистру перечить смеет, сопляк! С какой стати его Легендой назвали?! Выпендрёжник!" И ещё куча прочих эпитетов и негативных эмоций в мой адрес. Обиделись, видите ли, за магистра. Я делала вид, что вообще не слышу их болтовни. Внимательно наблюдала, как несколько ребят выходят на полосу препятствий.
  Вскоре обо мне забыли. Зазвучали подбадривающие возгласы. Среди первых на треке оказался эльф с пятого курса. Я прицепилась к нему взглядом. Он бежал по полосе в одном темпе: приседал, перепрыгивал, подныривал.
  Я осмотрелась вокруг, проверяя, не наблюдает ли кто за мной. Взгляды ребят были устремлены на дорожку, только магистр смотрел на меня. Римейна я могла не опасаться, так как точно знала, что он не способен просматривать мысленный уровень.
  Переместила часть своего сознания к эльфу. Оставаясь на прежнем месте, увидела деревянный настил полосы препятствий под ногами. И ощутила движения тела эльфа, словно свои собственные. Я воспринимала реальность через органы чувств парня, не затрагивая его мыслепотоков. Эльф не ощущал присутствия чужого сознания в его теле.
  Проходя по тонкому брусу, эльф шагнул неверно. Моё сознание на автомате исправило положение его ноги. Парень зашатался, но не упал. Вернув равновесие, эльф взглянул прямо на меня. Он оказался ментатом (магом менталистом). Частичка его сознания метнулась ко мне. Предвидя это, я не стала выставлять щит, только очистила мыслепотоки и расфокусировала взгляд.
  Посмотрев моими глазами, эльф увидел картину всего трека, в центре которого замерла его фигура. Не было признаков, указывающих на то, что я наблюдала именно за ним. Мои мысли эльф не затронул. Очевидно, он не мог читать мысли без применения заклинаний. Эльф недовольно хмыкнул, и прервал контакт. Он не обнаружил прямых доказательств моего ментального вторжения в его тело, хотя и засёк мой след.
  Эльф побежал дальше по полосе препятствий. А я продолжила наблюдать за происходящим на треке расфокусированным взглядом, охватывая всю картинку целиком. В мыслях я развела дебаты сама с собой, оценивая скорость и точность бегущих по треку ребят. Подстраховалась на случай, если эльф захочет перепроверить меня. Так и произошло.
  Едва эльф прошёл полосу препятствий, его сознание снова на несколько секунд прицепилось к моему. Он считывал моё визуальное видение. Мне безумно хотелось поставить щит. Я не привыкла напрямую делиться с кем-либо своим восприятием, терпеть чужое вторжение. Но терпела, зная, что ещё пара таких проверок и ментат отступится. Эльф решит, что ошибся. Ведь любой маг ментат, будь он на моём месте, обязательно бы воспользовался защитой.
  Из пяти ребят, взошедших на трек, до конца дошли только двое. Эльф и оборотень с четвёртого курса. Причём оборотень получил рваную рану на плече. Мне его рана не понравилась. Она сильно кровоточила и казалась весьма болезненной. У меня мороз прошёл по коже, от мысли, что я тоже могу так пострадать. Я не боюсь физической боли. Но с трудом переношу, если боль напрасная, и её можно было избежать.
  Поэтому я буквально заставила себя пройти к началу полосы препятствий. Парни, стоявшие в сторонке, с ухмылками наблюдали за мной. Магистр Римейн старался выглядеть невозмутимым. Отдав себе мысленный приказ сконцентрироваться, я шагнула на деревянный настил. Прежде чем начать бег, представила, как полученные через эльфа визуальные знания сливаются с моими. Затем вообразила разъярённого быка, помчавшегося за мной. Чувство опасности служит великолепным стимулом стать проворнее. Когда на кону стоит жизнь, подсознание работает в десятки раз быстрее и эффективнее.
  По треку я бежала с абсолютно чистым мысленным потоком. Отклонялась от летящих в лицо брусьев. Перепрыгивала через провалы, внезапно появлявшиеся под ногами. Взбиралась вверх по лестницам и карабкалась по верёвкам. До тех пор пока боковым зрением не приметила магистра Римейна, следующего за мной по треку. Отвлеклась на него, неловко повернулась, и чуть не схлопотала бревном по голове. Магистр успел схватить меня за плечи, и прижать собой к боковому столбу. За спиной магистра ухнуло увесистое бревно в два обхвата, подвешенное на цепях к четырём столбам.
  Римейн обернулся, оценил скорость возвратного движения бревна, и упал на спину, увлекая меня за собой. Мы несколько раз перекатились по деревянному настилу, уходя с траектории полёта этой махины. Римейн оказался на мне сверху. Он смотрел в мои глаза, не спеша вставать. Испытывая растерянность и смущение, я попыталась спихнуть Римейна.
  - Лежи смирно! - скомандовал магистр. Вокруг нас заклубился туман, скрывая происходящее.
  "Вот ещё!" - возмутилась я мысленно, столкнула с себя магистра, и села.
  - Спасибо за помощь, магистр, - поблагодарила я сдавленно.
  - Всегда рад помочь девушке, - Римейн сел рядом, задев мою ногу бедром.
  - Что? Кто здесь девушка?! - изобразила я обиду до глубины души.
  - Ясен пень, что не я, - ехидно заметил магистр. Прямо на моих глазах он обернулся в лиса, и зарылся носом в мои волосы. Ошеломлённая таким поступком, я не сразу оттолкнула его. Только когда влажный лисий нос ткнулся в мою шею, я отодвинула его морду двумя руками.
  - Не пойму, что с тобой не так? Ты однозначно пахнешь девушкой, - сказал Римейн, приняв человеческий облик. - Причём от волнения этот запах усилился. Походка, повороты, наклоны - почти все твои движения девчачьи!
  - Мне раздеться надо, чтобы вы убедились? - сердито спросила я.
  - Да видел я тебя раздетым, и ауру проверял...
  - К чему тогда эти глупые предположения?!
  - Корнелиус тоже заметил, что ты пахнешь необычно. Признайся честно, ты пожелал нам ещё чего-то, когда превращал в животных?
  - Нет! Неужели, побыв немного лисицей, вы на мужчин стали кидаться? - спросила я с иронией.
  - До этого ещё не дошло, - с хитринкой во взгляде признался Римейн. - Но когда ты шёл по тонкой перекладине, изящно переставляя длинные ноги, словно диковинная птица на жёрдочке, внутри меня зародилось странное трепетное чувство...
  - Дурная шутка, магистр! - кинула я, поднимаясь на ноги.
  - Может это вовсе и не шутка, - протянул довольный собой Римейн.
  - Тогда месть за то, что я вас лисицей сделал!
  - Даже не думал об этом.
  - В любом случае, я не интересуюсь мужчинами, - заметила я, отворачиваясь от магистра, чтобы продолжить бег.
  - Лжёшь! - безапелляционно проговорил Римейн. - Твой запах говорит о другом!
  - Ваш нюх вас подвёл, магистр! - сказала я, не оборачиваясь, и побежала дальше по полосе препятствий.
  - Я обязательно разгадаю твой секрет! - бросил мне в спину Римейн, и распорядился, - Эльф Дэрик сойдите с дистанции, на сегодня ваша тренировка окончена.
  Этим вечером, после ужина я пригласила Адэль прогуляться со мной по парку академии. У меня появился план, как отделаться от надоедливой девчонки, и при этом насолить любопытному лису Римейну. Я решила переключить внимание эльфийки на симпатичного и пока неженатого магистра. С надеждой, что Адэль своими выкрутасами займёт всё свободное время Римейна.
  В лучах заходящего солнца мы вдвоём прогуливались по дорожкам красивого парка. Адэль наблюдала за мной из-под опущенных ресниц. Я молчала, не спеша с разговором. Меня снедало любопытство, как именно поведёт себя настырная эльфийка, будучи наедине со мной.
  - На следующих выходных нам выдадут пропуск в город, - наконец, заговорила она. - Дэрик, вы поедете?
  - Возможно, - ответила я уклончиво. - Есть у меня там одно дельце.
  - Какое, если не секрет? - Адэль взяла меня под руку, мазнув полной грудью по моему плечу.
  Скосив взгляд, я поощрительно улыбнулась ей:
  - Хочу встретиться с одним знакомым.
  - Как скучно! - надула губки Адэль.
  - А у вас какие планы на эту поездку?
  - Пройтись по магазинам, посетить театр и поужинать в ресторане. Здесь в академии мне не хватает роскоши. Конкурс миновал, учебные дни до ужаса однообразны, - пожаловалась Адэль.
  - А вы не думали начать встречаться с кем-нибудь? - спросила я.
  - Считаете, во время учёбы это уместно? - затрепетала ресницами кокетка.
  - Прямого запрета на встречи в стенах академии нет... К тому же вами заинтересовался магистр Римейн, - кинула я первый камешек.
  - Но он никогда на меня не смотрит, - возразила эльфийка.
  - Потому что смущён своими чувствами к вам. У магистра очень тонкий нюх, он обожает ваш запах. Он недавно признался мне в этом по секрету.
  - Зачем вы раскрыли мне его секрет?
  - Я считаю, из вас получится замечательная пара: вы утончённая красавица и магистр - импозантный оборотень в расцвете сил. Магистр служит при дворе, лично знаком с королём. Римейн Варс весьма богат, хотя и не афиширует это. Полагаю, он отличная партия для вас.
  - Лучше, чем вы? - Адэль посмотрела на меня прямо.
  - Гораздо! После обучения я вернусь к своей кочевой жизни. Я не такой надёжный, как наш магистр Римейн.
  - Но вы моложе и красивее его! - продолжила настаивать Адэль.
  - Вы так говорите, потому что не видели магистра в полуобороте, с бархатными лисьими ушками и пушистым рыжим хвостом, - привела я чисто женский аргумент.
  - С хвостом... - в глазах Адэль мелькнула искорка интереса.
  - Я сегодня увидел, и до сих пор хожу под впечатлением, - соврала я.
  - Когда вы вдвоём скрылись в магическом тумане? - уточнила Адэль. - Сегодня за ужином только об этом и говорят.
  - Что говорят? Расскажите, мне самому стало интересно.
  - Мне тоже интересно, что же вы делали, скрываясь за пеленой тумана.
  - Какие были предположения?
  - Всего одно: вы подрались! Причём вы, Дэрик, проиграли! Многие видели, что магистр повалил вас на пол до того, как появился плотный туман.
  Я расхохоталась.
  - Говорят, магистр Римейн терпеть вас не может, - едко заметила Адэль.
  - На самом деле, магистр помог мне избежать удара бревном по спине. А потом мы с ним поговорили по душам. Он попросил меня замолвить перед вами словечко, так как вы ко мне хорошо относитесь.
  - Римейн очень хитрый!
  - Он лис... - я продолжила нахваливать магистра, превознося его мужественность, благородство и внешние достоинства. Убеждая Адэль, что магистр - мужчина застенчивый, и именно поэтому до сих пор не нашёл себе пару. Что уверенная в себе девушка, такая как она, поможет ему преодолеть этот недостаток. Прощаясь, Адэль пообещала подумать о моих словах.
  Считая свою миссию выполненной, я направилась в общежитие. Почти у самого входа в здание Римейн преградил мне путь.
  - Решил к девушке подкатить, чтобы доказать свою мужественность? - презрительно спросил он.
  - Не знал, что мужественность нужно доказывать! По мне, так она либо есть, либо её нет, - заметила я, по дуге обошла магистра и поскорее скрылась в дверях общежития.
  В комнате друзья засыпали меня вопросами о случившемся сегодня на полосе препятствий. Сказала, магистр особенно беспокоится обо мне, поэтому под покровом тумана отчитывал за нарушение правил безопасности. Мне не особо поверили, но с расспросами больше не приставали.
  
   Глава 11. Подстава
  Каждому участнику спецкоманды академия выделила личный транспорт о четырёх копытах. Мне от душевной щедрости магистра Римейна достался самый вредный конь по кличке Лапиф. К нему без летальных последствий может подходить только конюх размером с вместительный шкаф два на два. Похоже, вредный жеребец уважает этого конюха за габариты, и поэтому немного слушается.
  В первый же день после распределения лошадей нам выделили время на знакомство и притирку характеров. Лапиф меня даже в стойло не впустил. Увидел меня за ограждением, и со всей дури начал бить по нему копытами. Римейн наблюдал за этой сценой издалека, пряча довольную ухмылку. Видимо, надеялся, что я не справлюсь с вредным жеребцом, приду к нему на поклон, и уж тогда он всласть надо мной поизмывается.
  - Затопчет он вас, господин эльф! Как есть затопчет! - переживал стоявший рядом конюх.
  - Жеребец объезжен? - спросила я с надеждой.
  - Нет, господин эльф! Он с седлом к себе никого и близко не подпускает.
  - В таком случае, зачем его вообще здесь держат?
  - Дык, подаренный он! Какой-то именитый дроу изволил подарить его ректору. Лапиф жеребец чистых кровей, редкой породы "Сив". У дроу таких коней называют "Сливающиеся с ветром". Вот и возимся с ним, почитай уже третий год.
  Жеребец вновь ударил копытами по брусьям стойла. Покосился на меня лиловым глазом, оценивая эффект от своей проделки. "Перебьёшься!" - отослала я ему мысленный сигнал. Лапиф сердито заржал и принялся расхаживать по стойлу, недовольно всхрапывая.
  - Вы бы попросили у магистра коня поспокойнее. С этим-то и шею свернуть недолго, - посоветовал конюх.
  - Лапиф мне приглянулся, попробую его объездить. Если не получится, поговорю с магистром, - заверила я конюха.
  - Дело ваше, господин эльф, - заметил конюх и ушёл.
  Глядя на Лапифа, я впервые позавидовала Аватару с его интерактивной косой. Присоединилась бы к нервной системе жеребца, и алё поехали.
  В итоге я решила создать нечто похожее с помощью магии. В последующие два дня я провела много времени в библиотеке. Перешерстила учебники в поисках заклинаний по приручению животных. Нашла несколько, но все они приводили к полному подчинению животного своему хозяину. Для моей задумки они не подходили. Поразмышляв на досуге, я вывела собственную формулу заклинания, образующего ментальную связь с животным, без каких-либо следов на мысленном уровне. Эльф-ментат из нашей спецкоманды всё ещё наблюдал за мной.
  Прежде чем применить новое заклинание на Лапифе, я решила опробовать его на мышах. Ближе к комендантскому часу я отправилась в небольшой садик за нашим общежитием, где при помощи магии подозвала к себе нескольких мышей. Среди них выбрала трёх: на вид более упитанных, а, следовательно, и более сообразительных. Тихо произнесла новое заклинание, устанавливая телепатическую связь с подопытными. Связь получилась почти такой же, как с дублем, только без обмена энергией.
  Для проверки попросила мышек побегать и попрыгать у моих ног. Мышки добросовестно выполнили все кульбиты, которые я представила. После этого я отправила их на задание посложнее: в мужское общежитие. Грызуны стремглав разбежались в разные стороны. Я тоже поспешила вернуться в свою комнату, чтобы не пропустить любопытное представление с Эрвином в главной роли.
  Я как раз зашла в коридор и тихо приоткрыла соседскую дверь, когда действие началось. Три пухлые мышки забрались к дракону на кровать, залезли под одеяло и шмыгнули под одежду. Одна мышь укусила Эрвина за пятку. Дракон, сдержав вопль, подскочил с постели. Резво заскакал вокруг кровати на одной ноге, одновременно пытаясь выудить мышей из-под одежды. Я подглядывала в щель, зажимая рот, чтобы не расхохотаться в голос. Покружив по комнате, Эрвин выпрыгнул в слабо освещённый коридор. Я едва успела отскочить от двери.
  - Твои проделки?! - бросил он мне, поспешно стягивая с себя рубаху.
  - Вечно во всех грехах меня обвиняешь! - наигранно сердито воскликнула я, мысленно приказав мышам покинуть одежду дракона.
  Шагнула ближе к парню, намереваясь смахнуть с его плеча последнюю мышь. Она ждала очередного приказа, встав в позе суслика. И вдруг прямо на моих глазах из плеча Эрвина вылезла голова небольшого дракона. Он перекусил мышке глотку и снова скрылся под кожей. Мышиная тушка со стуком свалилась на пол, уронив несколько капелек крови.
  - Твой дракон может выйти? - ошеломлённо прошептала я, глядя на мёртвое тельце грызуна.
  - Не твоё дело! - Эрвин натянул рубаху, скрыв под ней свою необычную татуировку. - Лучше скажи, зачем своих мышей на меня натравил?
  - Они не мои. Я шёл в ванную, когда услышал шум в вашей комнате, - сказала я полуправду.
  Эрвин смерил меня взглядом, презрительно хмыкнул и вернулся в свою комнату, осторожно прикрыв за собой дверь.
  - Уф, пронесло! - прошептала я.
  Закапывая в саду тельце мышки, погибшей смертью храбрых в неравной схватке с драконом Эрвина, я думала о случившемся. Почему мышь не сбежала, прежде чем дракон набросился на неё? Напрашивался вывод, что при телепатическом взаимодействии со мной инстинкты зверька притупились. Поэтому вместо того, чтобы спасаться бегством, он ждал очередного приказа от меня. Следовательно, подобная магическая связь не годилась для приручения Лапифа.
  Перед сном я вспомнила о приручённых мной мышках. Телепатическая связь с ними исправно работала. Я решила дать им ещё по заданию, и затем освободить от ментальной связи со мной.
  Одну мышь я направила в кабинет Корнелиуса. На рабочем столе ректора лежал отчёт о результатах поисков меморида. Я приметила его, когда недавно ходила к Корнелиусу на приём. Мышь, следуя моим указаниям, просмотрела отчёт для меня. А затем прогрызла в нём фигурное отверстие в виде фиги: пресловутой комбинации из трёх пальцев. На Паллейне она имеет такое же значение, как и на Земле.
  Вторая мышь побежала в прачечную для совершения следующего акта вандализма. В прачечной стирают и сушат одежду всех неженатых преподавателей академии, и в частности магистра Римейна. Мышь по моей просьбе прогрызла аккуратные отверстия для лисьего хвоста во всех портках магистра.
  Я рассчитывала, что прачки не упустят возможности посудачить о необычном явлении. А я среди девушек запущу слушок, что у магистра Римейна в особенно волнительные моменты появляется невероятно красивый лисий хвост. Тогда оборотень становится самым искусным любовником на Паллейне.
  Ближе к полуночи я, наконец, легла спать. Точнее перешла в состояние контролируемого сна, когда тело отдыхает, а сознание покидает его, переходя в эфирное тело. В бестелесном состоянии я переместилась в стойло жеребца Лапифа.
  Конь спал стоя. Я погладила по его густой гриве. Лапиф резко проснулся, увидел меня, всхрапнул сердито, встал на дыбы и ударил передними копытами, метя мне в грудь. Они прошли сквозь моё эфирное тело, не причинив никакого вреда.
  - Обломался! - довольно ухмыляясь, прошептала я. - Со мной твои приёмчики не сработают!
  Жеребец вновь попробовал ударить меня копытами. Толкнул могучей грудью, укусил за плечо, но всё это было тщетным. Я спокойно стояла посреди стойла, не двигаясь с места, предоставляя жеребцу возможность показать мне все выходки на какие он только способен. Лапиф буйствовал. Сердито ржал, бил копытами по ограждению стойла.
  Громкий шум разбудил конюхов. Мужики издали понаблюдали за беготней жеребца, и пошли спать дальше. Никто из них не решился подойти к стойлу.
  Когда конюхи ушли, я улучила момент и забралась на спину Лапифа. Моего веса конь не почувствовал, но краешком глаза заметил внезапно появившегося седока, и пришёл в неистовство. Лапиф вставал на дыбы, яростно взбрыкивал задними ногами, скакал по стойлу, подпрыгивая на добрых полтора метра, но сбросить меня не мог. К утру с жеребца чуть ли не хлопья пены валились из-за всей его немыслимой беготни.
  "Я твой хозяин!" - шепнула я жеребцу на ухо, прежде чем исчезнуть с его спины. Мне требовалось хотя бы часик поспать нормальным сном, чтобы чувствовать себя в форме.
  На пробежку меня разбудил Рейн: до безобразия бодренький спозаранку.
  - Дэрик, тут по тебе змея ползала, а ты и ухом не повёл! - заметил он улыбаясь.
  - Откуда ей тут взяться? - зевая и потягиваясь, я села на постели.
  - Не знаю! Я выбросил змею в окно.
  - Правильно сделал! Спасибо! - я поднялась с кровати и стала её заправлять.
  - Кажется, ты знаешь, чей это подарок... - протянул вампир.
  - Знаю, но тебе не скажу. Извини! - оборвала я разговор и поспешила в душевую.
  - Ну как тебе пробуждение? - Эрвин, сидя на скамейке в душевой, вытирался полотенцем.
  - Как обычно, - ответила я, бесстрастно посмотрев в его глаза. Со временем у меня выработалась привычка: в душевой не опускать взгляд ниже плеч собеседника.
  Дракон недовольно нахмурился:
  - Признайся, это же ты мышей на меня натравил? - бросил он, когда я отвернулась от него, чтобы раздеться.
  - Не я, - ответила спокойно.
  - Тогда зачем убрал мышь из коридора? - привёл он свой самый весомый аргумент.
  - Не валяться же ей там всю ночь! Между прочим, мог бы и сам за собой убрать! - проговорила я, взглянув на него с укоризной.
  У Эрвина глаза округлились от моей неслыханной наглости. Дракон стоял, открывая и закрывая рот, не зная что бы мне предъявить такого.
  - Твою змею Рейн за окно выбросил. Извини! - издевательски ухмыльнувшись, я прошла в кабинку и включила воду. Дракон покинул душевую, громко хлопнув дверью.
  - Эрвин неровно к тебе дышит! - Сирин похлопал меня по голому плечу.
  Вздрогнув, я отпрянула в сторону. Появление дроу стало для меня полной неожиданностью.
  - Чего пугаешь?! - возмутилась я.
  - Думал, ты не из пугливых! Вообще-то, ты какой-то странный! По поведению на эльфа мало похож, - наступая на меня, заметил Сирин.
  - И что? - огрызнулась я. Нагота Сирина меня чуточку беспокоила.
  - Смущаешься точно девица. Особенно в душевой, когда смотришь на Эрвина. - Сирин продолжил наступать, вынуждая меня пятиться к стенке. - И меня сейчас стесняешься. Покраснел до кончиков ушей. Может, ты парнями интересуешься? - Сирин опёрся рукой о стенку возле моей головы. И начал медленно склоняться к моему лицу, словно собирался поцеловать.
  Дроу сильно разозлил меня. В моей руке сам собой материализовался кинжал. Я приставила лезвие к горлу Сирина.
  - Ты говори, да не заговаривайся! Так, из-за своей болтливости, можешь и головы лишиться!
  - А ты не прост! - ухмыльнулся Сирин, стараясь не делать резких движений. - Понятно, почему магистр Римейн не спускает с тебя глаз. Да и ректор всегда начеку.
  - Может, отойдёшь уже?! - меня сильно нервировало обнажённое тело Сирина всего в паре сантиметров от моего.
  - Ножичек убери!
  - Не хочу!
  - Ты не оставил мне выбора! - прошептал Сирин переходя в атаку. Дроу метил в моё солнечное сплетение, но попал по перегородке кабинки. Та с треском повалилась на пол. Я наблюдала за этим, уже стоя у выхода из душевой, куда мгновенно переместилась перед ударом дроу. Кинжал исчез из моей руки, так же быстро как и появился.
  - Трус! - обернулся ко мне Сирин.
  - Правила академии запрещают студентам вступать в поединки, - напомнила я. Из-за своей наготы, я не могла подраться с парнем. - Устроим поединок в эти выходные, в городе? - предложила я.
  - Я сумасшедший, по-твоему?! Мне неприятности с королевскими магами не нужны! - возразил Сирин. - Лучше вместе сходим в бордель мадам Антигры. Там есть прехорошенькая девушка Сандра, очень разборчивая - говорят. Если сможешь соблазнить её, пожалуй, я поверю, что ты нормальный эльф.
  - Бордель?! - меня аж перекосило.
  - Он элитный: только для узкого круга лиц! Можешь не переживать за чистоту девочек!
  - Сути это не меняет. Я жутко брезглив, знаешь ли. Не могу пользоваться общественными вещами.
  - Ты назвал Сандру вещью?! - вмиг разозлился Сирин.
  - Я подумаю над твоим предложением, - перевела я стрелки. - В любом случае, на первом же учебном поединке, я тебя урою! - пообещала я, презрительно глядя в глаза дроу.
  - Мечтай! За всю свою долгую жизнь, я не слышал ни об одном эльфе, который бы одержал победу над дроу.
  - Значит, будешь в истории первым дроу, которого победил эльф!
  Приоткрыв дверь, в душевую заглянул всклокоченный Закхей:
  - Вы что тут застряли?! Все уже умчались на пробежку. Остальных хотите подвести?!
  Мы с Сирином встревоженно переглянулись. Я быстро оделась, применив заклинание абсолютной чистоты и порядка. С превосходством взглянула на дроу, и, прихватив с собой Закхея, телепортировалась во двор. Мы с тихим хлопком появились в конце шеренги, вдоль которой расхаживал Далвир. Вампир отсчитывал последние секунды для опаздывающих.
  - Надо было и Сирина взять с собой, - прошептал мне Закхей. - Из-за него нас всех накажут!
  Не успел он договорить, как рядом с нами раздался характерный хлопок. В шеренге образовался Сирин с довольной ухмылкой на точёном лице. Глядя в его смеющиеся бирюзовые глаза, я приподняла бровь: мол, оценил твои магические возможности, и впредь буду иметь их в виду.
  После пробежки Далвир сказал, чтобы участники спецкоманды прошли на площадку перед конюшней. Остальные ребята поспешили на занятия. Вскоре на площадку подтянулись студенты с других курсов. И пришёл магистр Римейн Варс. Оборотень выглядел крайне довольным. Настолько, что у меня появилось нехорошее подозрение. Похоже, лис новую подставу подготовил, исключительно для меня любимой.
  - Все вы знаете о скором выходе студентов академии в город, - стал говорить магистр. - В эти выходные вы сможете отдохнуть, посетить лавки, театры, родных и знакомых. При этом перед нашей командой поставлена особая задача: проследить за одной крайне опасной личностью. Я расскажу о ней позже, тем ребятам, кто сегодня пройдёт отбор на полосе препятствий и скачках. Начнём со скачек, как с более простого испытания. Даю вам десять минут, чтобы вывести коней и подготовиться.
  Мы толпой устремились к дверям конюшни. Лапиф никак не отреагировал на моё появление перед его стойлом. Жеребец выглядел непривычно спокойным и малость уставшим. Я с опаской открыла щеколду, и зашла в стойло, готовая моментально среагировать на любой выпад вредного коня. Но Лапиф стоял спокойно, и лишь повернул голову в мою сторону. Я осторожно подошла к жеребцу:
  - Я твой хозяин! - на всякий случай напомнила я.
  Жеребец мотнул головой, словно согласился. Изловчившись, я накинула на него уздечку. Ноль реакции.
  Сначала хотела оседлать жеребца, но передумала. Решила не нервировать его лишний раз. Взяв под уздцы, вывела во двор, где на конях гарцевали другие ребята из нашей спецкоманды Увидев меня рядом с Лапифом, они подъехали ближе.
  - Смотрите, Дэрик собирается на чокнутом жеребце без седла скакать!
  - Самонадеянный! Разочек землю носом пропашет, и умнее станет.
  Я не стала долго стоять возле коня, выслушивая едкие замечания парней. "Чему быть, того не миновать", - решила я. Ловко забралась на спину Лапифа, и легонько ударила в бок пяткой. Вредный жеребец и с места не сдвинулся. Повернув голову, посмотрел на меня лиловым глазом:
  - В образе девушки ты мне больше понравился, - пришла от него мысль.
   Я поражённо воззрилась на Лапифа. Жеребец презрительно всхрапнул, отвернулся, и пошёл размеренным шагом.
  - Между прочим, мою уздечку намазали травяным соком, который приводит лошадей в бешенство. На меня сок не действует, но всё равно неприятно, - обыденно заметил Лапиф.
  - Кто намазал, не знаешь? - спросила я мысленно.
  - Конюх мой! Ему за уход за мной приплачивают хорошо, вот он и старается. А я ему подыгрывал: мужик-то неплохой, семейный.
  - Спектакли, значит, устраивал, - мысленно констатировала я.
  - Мне жалко, что ли?! Тем более поговорить не с кем было! Скукота одолевала!
  - А меня, зачем пугал?
  - Чтобы поржать, и не выпасть из образа вредины. Не люблю, когда ко мне лезет кто ни попадя.
  - А что насчёт седла? - осторожно поинтересовалась я.
  - Вот, чего не люблю, того не люблю! Ты и без седла на мне удержишься.
  - Да я наездник-то аховый, - честно призналась я жеребцу.
  - Знаю, но всё равно удержишься, - заверил меня Лапиф.
  - Извини, что ночью тебя мучила.
  - Это ещё вопрос, кто кого изводил! Повеселился я знатно, на тебя не в обиде. Тебя, кстати, кличут!
  - Что? - не поняла я.
  - Главный твой тебя зовёт, - пояснил Лапиф, вновь обернувшись ко мне.
   Я посмотрела на рассерженного Римейна.
  - Дэрик, почему не отвечаешь? Спишь на ходу?! Почему без седла?
  - Лапиф сёдел не признаёт, - проговорила я заторможено.
  - Как знаешь! С коня упадёшь, не жалуйся! - почти выплюнул магистр. Отвернулся и громко выкрикнул: - Раз! Два! Але!
  Все всадники сорвались с места. Лапиф поскакал без моей команды. Я немного растерялась, услышав непривычные для меня слова на старте.
  - Нам не обязательно быть первыми, - мысленно сказала я Лапифу, трясясь у него на спине.
  - Понял. Держись крепче! - отозвался он. Пристроился позади коня Далвира, и поскакал дальше, особо не напрягаясь.
  - Лапиф, сколько тебе лет? - спросила я, когда немного свыклась с ритмом скачки.
  - Не отвлекай! Да и подслушивает нас кое-кто, - заметил жеребец.
   Я поискала глазами эльфа с пятого курса. Поймала его колючий взгляд, и отвернулась.
  - Он? - спросила у жеребца, передав образ эльфа-ментата.
  - Ага, - подтвердил Лапиф. - А теперь помолчи!
   До финиша остался последний круг. Лапиф ускорился, и один за другим обошёл всех всадников, кроме Эрвина и Сирина, мчавшихся далеко впереди.
  - Пусть свою гордость потешат, - заметил Лапиф.
  - Ты мне всё больше и больше нравишься! - радостно призналась я.
  - Ещё бы, не нравился! Я же Сливающийся с ветром! - горделиво сказал Лапиф.
  После скачек нам дали час передышки до следующего испытания. Я попросила у конюха разрешение самой поухаживать за жеребцом. От лишних ушей набросила сверху ментальную защиту. Почистила коня, напоила и накормила, перекидываясь с ним мыслями. Впервые за долгое время я могла говорить с кем-то без опасения выдать себя неосторожным словом. Конь взахлёб рассказывал, как ему жилось последние три года в академии. Делился своими размышлениями и впечатлениями. На мой вопрос, почему он заговорил со мной, Лапиф не ответил. Пообещал сказать потом, когда лучше узнаем друг друга.
  Время за разговором пролетело быстро. Попросив Лапифа не скучать, я поспешила на задний двор библиотеки. Отличное настроение придало мне сил вызваться первой для прохождения полосы препятствий. Магистр Римейн Варс, конечно же, не возражал.
  Ступив на деревянный настил, я отгородилась от всех, чтобы чужие эмоции не нарушили мою концентрацию. Очистив разум от мыслей, побежала вперёд. Преодолев первое смертельное препятствие, ощутила резкий прилив азарта. В крови заиграл адреналин.
  Я полностью положилась на работу своего подсознания. Оно способно обрабатывать информацию в десятки раз быстрее, чем это происходит внутри мыслепотоков. В условиях повышенной опасности инстинкты работают надёжнее, чем приобретённые нами навыки. Точнее подсознание использует весь спектр имеющихся знаний, умений и навыков, без ограничений и в оптимальном варианте. В этом плане оно беспредельно и совершенно.
  Пройдя всю полосу препятствий, я спрыгнула на землю, и пошла по лужайке. Тело слегка потряхивало от пережитого напряжения, сердце колотилось в груди неистовой птицей, кровь шумела в ушах, но я была бесконечно счастлива. Меня поглотило чувство эйфории из-за сумасшедшего бега на пределе физических возможностей.
  Забив на мнение окружающих, я упала в траву и устремила взгляд на полуденное небо с кудрявыми облаками. Понаблюдав за ними немного, я погрузилась в пятнадцатиминутный сон. Его техникой я овладела, когда ещё была студенткой на Земле. И с тех пор часто пользовалась, как отличным способом перезагрузки организма.
  Вскоре я проснулась, сладко потянулась, встала и подошла к магистру. Оборотень внимательно наблюдал за последним студентом, который бежал по полосе препятствий. Парень не справился, сошёл с дистанции ближе к концу полосы. В итоге из двенадцати парней, выигравших скачки по времени, второе испытание прошли только пятеро.
  - Не густо! - отметил Римейн, осматривая нашу небольшую группу. - Впрочем, для первого рейда достаточно. После ужина жду вас у себя в кабинете. Сейчас можете быть свободны, - магистр кивнул нам напоследок, и ушёл по своим делам. Мы же поспешили в общежитие, а потом - на занятия, от которых нас никто не освобождал.
  
   Глава 12. Должок
  Встречу в кабинете магистра я ждала с большим нетерпением. Меня снедало любопытство, что Римейн расскажет ребятам о мемориде. Кроме меня в пятёрку счастливчиков вошли Сирин, Эрвин и пятикурсники. Я недоумевала, почему другие ребята не прошли отбор. Почти у всех получалось пройти половину и даже две трети трека. Видимо, им не хватало выдержки.
  Время до вечера тянулась бесконечно. Чтобы как-то отвлечься, я пошла к девчатам. Мы договорились встретиться в парке, близ их общежития. На встречу со мной пришла только Гурия. Лючия заснула, и подруга не захотела её будить.
  - Лючия в последнее время совсем мало спит. Почти все ночи напролёт просиживает за учебниками, - пожаловалась Гурия.
  - Ей нравится учиться, - поддакнула я.
  - А тебе нравится?
  - Мне тоже интересно узнавать что-то новое.
  - А мне здесь скучно, - пожаловалась Гурия, надув губки. - Общежитие, конечно, немного напоминает женскую половину дома моего отца. Но мне всё равно не хватает смеха, танцев и сладостей. Я соскучилась по своим сёстрам и младшей жене отца. Мы с ней одногодки и почти стали подругами.
  - Завтра ты сможешь увидеть их.
  - Я не пойду в город, - печально проговорила Гурия, опустив плечи. - Если я приду домой, то отец не выпустит меня. Он не позволит мне вернуться в академию.
  - Тогда просто прогуляйся по городу.
  - Я боюсь случайно встретиться с отцом или женихом. - Гурия с надеждой заглянула в мои глаза. - Ты будешь сопровождать меня? Я верю, ты сможешь меня защитить, - зардевшись, поспешно проговорила она.
  - Эм-м-м... Видишь ли, Гурия... ты сильно нравишься Эрвину...
  - Зато он мне не нравится, - перебила меня она. - Эрвин свысока смотрит на человеческих девушек. Вот ты другое дело! Ты относишься ко мне, как к равной. Никогда не говоришь, что я женщина, и поэтому должна промолчать или потерпеть.
  - Эрвин наговорил тебе гадостей? - взволнованно спросила я. - Никто не имеет права обижать моих подруг!
  - Он бы не решился, - мягко улыбнулась Гурия, приняв моё волнение за знак внимания. - Я это поняла из его разговоров. Я всегда внимательно слушаю, как и о чём говорят мужчины, чтобы лучше видеть их суть.
  - И какова же суть у магистра Римейна? - захотелось мне узнать её мнение.
  - Не могу сказать! Я ещё мало его слушала, - Гурия рассмеялась над своими словами.
  - Хочешь, расскажу байку о нём?! Недавно услышал, - и я принялась сочинять забавную сплетню о лисьем хвосте и брюках магистра. Гурия смеялась до слез, слушая мою выдумку.
  - Глупость, конечно, но смешно! - заметила она отсмеявшись.
  - Почему глупость?
  - Все же знают, что оборотням тяжело находиться в полуобороте, тем более в такой ответственный момент... - девушка смущённо отвела взгляд. - Хотя у оборотней, как и у всех рас, есть свои секреты. Может они скрывают истории о своих хвостах, - хитро улыбнувшись, добавила она. - Нужно девчонкам рассказать, пусть тоже посмеются.
  После прогулки мы направились в столовую, где встретили сонную Лючию в компании Закхея и Рейна. Мы вместе отужинали, и я поспешила на долгожданную секретную встречу в кабинете магистра. Когда я открыла дверь в кабинет, Сирин и Эрвин разговаривали о чём-то с магистром Римейном. Стоило мне войти, разговор прервался. Пятикурсники пришли за мной следом.
  - Итак, приступим, - магистр сел за столом прямее, положил сцепленные руки перед собой. - Наша команда создана в первую очередь для того, чтобы найти и поймать меморида, которая недавно пришла в наш мир. Полагаю, вы все уже слышали о меморидах, и мне нет нужды рассказывать кто они такие. Напомню только, что последний из них был замечен на Паллейне более 300 лет назад. Он был самым сильным магом-оборотнем. В этот раз к нам занесло иного меморида: человеческую девицу с крайне низким магическим потенциалом, - Римейн взмахнул рукой, над его столом появилась трёхмерная фигурка девушки, и начала медленно вращаться.
  - Страшненькая какая! - проговорил Эрвин, разглядывая образ Даши. У меня руки зачесались дать дракону хороший подзатыльник, так чтобы носом в стол и кровь потекла, как в японском аниме. - Волосы слишком короткие и наряд странный, - добавил он.
  - И ростом девушка не вышла, - заметил пятикурсник дроу.
  "Понимали бы что-нибудь в земной красоте! - проворчала я про себя. - Зато у меня глаза красивые!"
  - Смотрите, у неё глаза голубые, почти как у вампира, - отметил Сирин, пристально рассматривая лицо трёхмерной фигурки.
  - С такой-то внешностью её несложно будет поймать. С местными людьми точно не спутаешь, - лениво проговорил эльф старшекурсник.
  - Дэрик, а ты что скажешь? - повернулся ко мне Римейн.
  - Симпатичная девушка, миниатюрная... и видно, что не глупая, - высказалась я, мысленно показав всем язык. "Вот вам зануды! Внешностью я им не угодила! Вам просто повезло, что на Паллейне генезис иной!"
  - Дэрик правильно подметил, эта девушка умная, - неожиданно согласился со мной магистр. - Мы уже месяц её ищем. Всё королевство перерыли и безрезультатно.
  - Возможно, меморид уже покинула Паллейн. Или в другое государство переместилась, - предположил Эрвин.
  - Нет. Магическая сфера показала, что меморид находится где-то недалеко от столицы. К сожалению, более точные координаты нам недоступны, из-за артефакта, который носит девушка. Прежде чем спрятаться от нас, меморид показала нам подземелье, в котором содержали похищенных магически одарённых детей. Благодаря этому мы узнали о ней немного больше.
  - Что случилось с одарёнными детьми и владельцем подземелья? - не удержалась я от вопроса.
  - Детей мы отправили по домам. Владельца же досуха выпил обращённый вампир. Он заставлял этого вампира похищать детей, управляя им при помощи магического ошейника. Когда мы сняли ошейники с детей в подземелье, вампир тоже освободился.
  - Вампира казнили за это? - спросил дроу.
  - Нет, конечно! Он несовершеннолетний, и раньше времени прошёл обращение. Во время багряных листьев такой вампир физически не способен сдержать жажду, поэтому он и напал на своего тюремщика. Мы отправили паренька к родителям, они помогут ему пройти специальный курс лечения...
  Римейн сделал небольшую паузу, и вновь заговорил обо мне:
  - Прежде чем рассказать вам об известных мне способностях девушки-меморида, покажу вам образ её ауры.
  По мановению руки магистра моя фигурка над столом немного увеличилась в размерах и приобрела радужную расцветку. Парни, как один, склонились ближе к столу.
  - Ну что скажете? - спросил Римейн, немного погодя.
  - По ауре видно, что она чистокровная человечка с низким магическим потенциалом. Возраст около 25 лет. Девственница, - неторопливо проговорил Эрвин, не отводя взгляда от трехмерного образа.
  - Наверное, из-за внешности замуж никто не взял. Человечки же лет в 16 замуж выходят, - иронично заметил дроу.
  Я опустила взгляд на стол, потихоньку закипая от злости: "Вот пристали! Какое им дело до моей внешности и замужества?! Между прочим, энергию Кундалини можно пробудить только в девственном теле. Можно сказать, я берегла себя для великой цели. Правда, зря старалась: вместо духовного просветления попала невесть куда! Эх, жизнь моя - жестянка!"
  - Насчёт замужества точно не скажу. Но вот, сексуальная энергия девушки тонкими нитями пронизывает всё её тело. Это крайне необычно! Я раньше такого не видел, - отметил Эрвин.
  - Любопытно будет с ней встретиться, - Сирин тихо проговорил себе под нос. Я услышала его, так как сидела в соседнем кресле.
  - Эта девушка - сильный ментат, хотя и не маг. Что тоже крайне необычно. Уверен, меморид может читать мысли и эмоции без применения магии, - отметил сидевший напротив меня эльф пятикурсник.
  - Я был свидетелем того, как меморид считала память мага при помощи высшего заклинания, - внёс свою лепту Римейн. - Поэтому меморид владеет точными знаниями о нашем мире. Когда мы гнались за девушкой, она свободно ориентировалась в хитросплетениях улиц столицы. Это значит, меморид легко усвоила полученные знания.
  - Ничего себе! - восхищённо выдал Сирин. - Так меморид всё же способна магичить?
  - Точно сказать не могу, - проговорил Римейн. - Возможно, меморид владеет иной силой, так как применяя заклинания не оставляет магических следов. На эту девушку вообще не действует магия. К тому же она находится в отличной физической форме и может проходить сквозь магическую защиту любого уровня. Мы едва смогли догнать её во время прошлой погони.
  "Ну-ну! - иронично подумала я. - Бойтесь меня, бойтесь!"
  - Дэрик, почему ты лишь раз взглянул на образ меморида? Ты уже сталкивался с ней? - с подозрением спросил Эрвин, и все взгляды устремились на меня.
  - Перед поступлением в академию в городе, я видел образ этой девушки на объявлении о розыске воровки, - спокойно ответила я. - Почему меморида обвинили в воровстве, она что-то украла? - спросила я у магистра.
  - Девушка стащила несколько вещиц, деньги и артефакт преобразования ауры у королевского мага. Поэтому мы не можем отследить её по ауре. Однако королевский провидец сказал мне, что завтра вечером меморид придёт вернуть долг.
  - Что значит вернуть долг? - уточнил Сирин.
  - Меморид хочет вернуть то, что забрала из тайника королевского мага. Часть вещей она уже отдала обратно. Ей осталось вернуть только деньги и артефакт.
  - Меморид не хочет слыть воровкой. Значит, она увидела и прочитала объявление о розыске... - словно рассуждая, проговорил дроу. - Меморид точно придёт?
  Провидец до сих пор ни разу не ошибался, - сказал Римейн. - Поэтому завтра вечером мы устроим засаду возле тайника королевского мага. При свете дня меморид там точно не покажется.
  - Эта девушка - ментат! Она без всякой магии почувствует засаду за несколько метров! Мы сможем остаться незамеченными, только если воспользуемся ментальными щитами, - проговорил эльф. - Я и Дэрик, будем дежурить у входа, а вы будете ждать где-нибудь поблизости верхом на лошадях, и примчитесь к тайнику по нашему сигналу.
  - С этим я согласен! - одобрил Римейн предложение эльфа.
  - Инэль, почему именно ты должен быть с Дэриком? - недовольно спросил Эрвин.
  - Потому что мы оба маги-ментаты. Мы на ментальном уровне можем скрыть своё присутствие.
  - Вы оба можете читать мысли? - уточнил Сирин.
  - Только при помощи заклинаний, - ответил Инэль за нас двоих.
  - Я могу телепортироваться к входу в тайник вместе с вами магистр, - предложил Сирин.
  - Хорошо. Тогда Дэрик и Инэль, прикрывшись ментальными щитами, ждут меморида у входа в тайник. Я и Сирин будем неподалёку, и телепортируемся к тайнику после сигнала парней. А Эрвин и Кайр верхом на лошадях с обеих сторон перекроют улицу, на которой расположен дом с входом в тайник. Вряд ли девчонка сможет убежать от всадников, - ухмыльнулся Римейн. - С этим разобрались. Как будем ловить меморида, когда она появится?
  - Раз на девушку не действует магия, давайте устроим для неё ловушку. Накинем сверху обычную сеть, - предложил Эрвин.
  - На всякий случай приготовим три разных ловушки, - решил Римейн. - Потом усыпим меморида зельем. Иначе она может считать кого-нибудь из нас, а это смертельно опасно. Дэрик, после поимки девушки, ни в коем случае не приближайся к ней! - Римейн предельно серьёзно посмотрел на меня.
  - Почему? - не удержался от вопроса дроу Кайр.
  - Дэрик владеет ценными древними знаниями. Нельзя чтобы они попали к мемориду, - пояснил Римейн.
  "Ага, конечно!" - я сцедила довольную ухмылку в кулак.
  Мы ещё раз обсудили все детали плана, договорились о месте встречи, и попрощались с магистром. Я пошла в общежитие вместе с Эрвином и Сирином. Оба парня находились во взбудораженном состоянии из-за предстоящего дела.
  - Дэрик, ты совсем не разбираешься в девушках! Это же надо было назвать симпатичной пигалицу-меморида! - стал подначивать меня дракон.
  - Вообще-то, о вкусах не спорят, - отмахнулась я.
  - А ты, Сирин, что думаешь о мемориде?
  - Будет интересно увидеть её вживую. Меня интригует всё необычное, - загадочно ухмыляясь, проговорил дроу.
  - Дэрик, а чего ты сразу нос повесил, едва упомянули о твоих ментальных способностях? - не унимался Эрвин. - Почему раньше не сказал, что ты у нас ментат?
  - Можно подумать, ты нам о себе всё рассказываешь, - беззлобно заметила я.
  Дракон зашёл в свою комнату, а я и Сирин немного задержались в коридорчике.
  - Ну как, завтра пойдёшь со мной? - спросил у меня дроу, намекая на совместный визит в бордель.
  - Пойду, - безрадостно ответила я.
  - Я знал, что ты настоящий мужик! - дроу похлопал меня по плечу.
  "Ага, знал он!" - мысленно сыронизировала я, кивнув дроу на прощание.
  В нашей комнате находился только Рейн. Вампир спал, сидя за столом, уткнувшись лбом в учебник. Закхей ещё не вернулся с тренировки. Переодевшись в домашнее, я прилегла на кровать, собираясь хорошенько обдумать план действий на завтра. Получалось, что какой-то там провидец может предугадывать мои действия.
  Я на самом деле планировала посетить схрон Корнелиуса в эти выходные, и вернуть одолженные деньги. Недавно нам выплатили стипендию и жалование за вступление в спецкоманду. У меня образовалась сумма чуть больше, чем я позаимствовала когда-то у ректора.
  Разложив всё по полочкам, я решила не отказываться от своего плана вернуть долг Корнелиусу. Пусть королевские маги попытаются меня поймать, если им так уж невтерпёж. Хотя бы повеселюсь, наблюдая за попытками парней из спецкоманды изловить моего дубля. К тому же если я завтра не приду к тайнику, Римейн начнёт сомневаться в провидце, а мне интересно, насколько точно тот может предсказать мои поступки. Необходимо узнать это наверняка, пока меня не раскрыли.
  На следующий день, утром я встретилась с Гурией и Лючией у северного телепорта академии. Телепорт представлял собой одноэтажное здание с большим залом, в центре которого построена круглая площадка для телепортации с рисунком звезды Давида на полу. Немного в стороне от площадки стоял стол, за которым сидел маг-контролёр. Маг взимал плату за проход и настраивал телепорт на нужное направление. Возле стола толпились студенты, желавшие покинуть академию на эти выходные.
  Для выхода в город мы все принарядились. Я надела новый белый камзол с сиреневой отделкой, узкие серые штаны по местной эльфийской моде, и начищенные до блеска чёрные кожаные сапоги. На камзол нацепила значок академии. Выглядела я отменно. Девушки также расстарались. Особенно Гурия. Девушка заплела волосы в широкую косу, украсив её ниткой жемчуга, и одела приталенное платье мятного цвета. Лючия же надела ярко-красное платье с большими оборками. Словом, обе девушки были чудо как хороши. Находясь в их окружении, я ловила на себе завистливые взгляды других парней.
  Подошла наша очередь для перехода. Гурия взяла меня под руку с одной стороны, а Лючия - с другой. Так втроём: молодые, красивые и счастливые мы шагнули в телепорт навстречу приключениям. И они не заставили себя ждать.
  Буквально через минуту мы вышли из здания столичного телепорта. Я с огромным интересом принялась осматривать окружавший нас город, окрашенный в золотисто-рыжие тона.

0x01 graphic

  Небосвод апельсинового цвета с дневным светилом Окрой, просвечивающим сквозь оранжевые облака накрывал всё вокруг сияющим куполом. Листья на деревьях и кустарниках были окрашены во всевозможные оттенки оранжевого цвета.
  От восторга перехватило дух, я замерла на ступенях лестницы. Девушки потянули меня вниз на дорожку, не дав сполна насладиться моментом. Сердито перешёптываясь, они показали мне на стоявших неподалёку Эрвина и Закхея. Парни явно поджидали нас. Эрвин в надежде провести несколько часов с Гурией, а Закхей - приударить за Лючией. Оборотень до сих пор надеялся понравиться ей. Мы сделали вид, будто в упор их не видим, и, не сговариваясь, прибавили шаг, чтобы быстрее скрыться за углом соседней улицы. Не тут-то было: парни побежали за нами.
  - Гурия, куда вы так спешите? Подождите! Нам по пути! - Эрвин, быстро нагнал нас.
  Гурия резко замедлила шаг, заставив нас с Лючией остановиться:
  - И куда вы направляетесь Эрвин? - спросила она сладким тоном.
  Дракон завис на минуту, затем выдал, широко улыбнувшись:
  - В городской парк.
  - Ну а мы идём в другом направлении. Нам точно не по пути! - обрезала Гурия. Важно задрав нос, она отвернулась от обескураженного дракона и стремительно зашагала вперёд, потянув нас за собой. Закхей, наблюдавший за этой сценой издали и вовсе не рискнул подойти к нам.
  Пока раздосадованные парни думали как им лучше поступить, мы скрылись за углом улицы, и зашли в первый попавшийся магазинчик. Он оказался антикварным, с великим множеством интересных вещиц. Разглядывая диковинки, мы разбрелись по разным углам. Девушки потянулись смотреть украшения, а я - клинки и мечи в ножнах богато инкрустированных драгоценными камнями. Это оружие изготавливали с великим терпением и мастерством. Многие мечи уже неоднократно меняли владельцев, поэтому имели свой эмоциональный фон. Я прислушивалась к его тихому звучанию с любопытством первооткрывателя. Аура оружия немного страшила, но и завораживала меня.
  - Дэрик, посмотри какой большой кристалл! - позвала меня Лючия. - Невероятно переливчатый, яркий!
  Вздохнув с сожалением, я подошла к девушкам и мысленно ахнула от удивления. На выстилающей витрину алой бархатной ткани лежал кулон с синим кристаллом, на вид точно такой же, как я забрала в тайнике Корнелиуса.
  - Расскажите мне, пожалуйста, об этом украшении, - попросила я продавца, который стоял рядом с нами за прилавком.
  - Это амулет преобразования ауры. Точная копия артефакта последнего альфы Дариана Шардона сделанная гномами.
  Услышав имя, девушки удивлённо посмотрели на меня, но ничего не сказали.
  - Значит, амулет меняет ауру? - переспросила я.
  - Абсолютно точно, господин, - подтвердил продавец.
  - У этого кристалла ведь нет других свойств?
  - Нет, господин.
  - Тогда я куплю амулет! Сколько он стоит?
  Продавец назвал цену больше моего месячного жалования в спецкоманде. Я уже собиралась оплатить покупку, но Гурия, заговорщицки подмигнув мне, принялась торговаться с продавцом. Девушка препиралась с антикваром так отчаянно и красноречиво, как это могут делать только жители земного Востока. Под напором продавец снизил цену на добрую половину, и я прекратила торг. Оплатив покупку, положила упакованный в бархатный мешочек амулет во внутренний карман камзола, и мы покинули магазинчик.
  - Спасибо за помощь! - слегка поклонилась я Гурии.
  Смущённо улыбаясь, девушка спросила:
  - Зачем тебе амулет?
  - Хочу отдать знакомому, - уклончиво ответила я.
  Пребывая в отличном расположении духа, девушки повели меня к лавке со сладостями, где я накупила им всего, чего они только пожелали. Весь день до вечера мы прогуляли по улицам столицы, иногда останавливаясь в харчевне или каком-нибудь магазинчике с необычными товарами.
  Когда Окра на небе завершила свой бег по кругу, мы проводили Лючию до дома её родителей. Она собиралась переночевать там, и погостить денёк. Лючия хотела познакомить нас с родителями, но мы отказались, сославшись на усталость и малость потрёпанный вид. Мы не хотели мешать тёплой семейной встрече Лючии с её любимыми родителями после продолжительной разлуки.
  - Гурия, я перенесу тебя до здания телепорта, если ты не против, - предложила я девушке, едва Лючия скрылась в дверях родного дома.
  - Отличная идея! Я устала немного, - безрадостно отозвалась Гурия. Я знала, что девушка планировала ещё немного погулять со мной по ночному городу. Однако мне нужно было спешить на задание.
  - Можно я обниму тебя? - спросила я, подойдя ближе к Гурии. Девушка кивнула, залившись румянцем. Я приобняла её за плечи и мы переместились к зданию стационарного телепорта.
  - Мне понравилось телепортироваться! - отстранившись от меня, Гурия посмотрела на меня горящими от восторга глазами. - Чувство, словно вихрь подхватил меня! Научиться телепортации - моя самая большая мечта! - счастливо улыбнулась она.
  Отправив восторженную подругу в академию, я поспешила к дому, в котором Корнелиус устроил вход в свой тайник. По пути я разглядывала необычное вечернее небо ржавого цвета, слабо подсвеченное ночным светилом Рут и без единой звезды. Энергия ночной Рут угнетала меня, вызывая необычную сонливость и апатию, в отличие от токов дневной Окры, побуждающих беззаботно радоваться жизни. Мир Паллейна, несмотря на приобретённые мной серьёзные знания о нём, ещё долго будет чужим для меня.
  
   Глава 13. Танцы с бубном
  Примерно через час я сидела вместе с эльфом-пятикурсником Инэлем в одной из комнат заброшенного дома недалеко от входа в тайник Корнелиуса. Мы в темноте и тишине ожидали появления загадочной девушки-меморида. Ловушки для неё были уже настроены. И ребята с магистром Римейном ждали от нас условного знака, чтобы примчаться на помощь.
  Инэль не отвлекаясь ни на миг, следил за дорогой, а я - за входом в тайник. Эмоциональный фон эльфа полыхал азартом с нотками нетерпения. Парень настроился во чтобы то ни стало поймать меморида. Свои же мысли и эмоции я полностью скрыла. Опасалась проколоться, если ненароком подумаю о Дашутке.
  Выждав немного времени, сказала Инэлю, что мне нужно отлучиться ненадолго. Эльф кивнул, проворчав что-то себе под нос. Я, стараясь не шуметь, выпрыгнула во двор через оконный проём, и прошла за угол дома. Прижалась к стене, прислушалась и осмотрелась по сторонам. Проверила, не последовал ли за мной недоверчивый эльф. Просмотрела и мысленный уровень. Слежки не было.
  Удвоив ментальную защиту, приступила к реализации своего коварного плана. Прежде всего, при помощи магии подозвала к себе мышей. Примчалось сразу несколько грызунов с ярко-оранжевой шёрсткой. Разглядев их в темноте, я прыснула в кулак. Оранжевые мыши выглядели крайне забавно.
  Выбрала мышку покрупнее, а остальных отпустила. Установила с ней телепатическую связь. Прицепила на спинку амулет гномьей работы с синим кристаллом. Его точная копия, лежала у меня в кармане. Я сделала её на всякий случай при помощи магии слова.
  Убедившись, что мышка хорошо поняла, куда нужно отнести амулет, я отпустила её. Мышь юркнула в траву, смешно пискнув и махнув на прощание тонким оранжевым хвостом.
  Вновь осмотревшись по сторонам, я сконцентрировалась на создании новой Дашутки. В этот раз я представила её в образе Клеопатры, с красиво подведёнными глазами и массивными золотыми украшениями на шее и запястьях. С расчётом, что уж в таком-то виде Дашутка точно произведёт впечатление на привередливых парней, ожидающих её в засаде. Не хотелось больше слышать нелестные комментарии в свой адрес.
  Удовлетворённо улыбнувшись, я отпустила подопечную. Я собиралась снова вызвать дубля через некоторое время.
  - Что так долго? - проворчал Инэль, кинув на меня взгляд полный подозрений.
  - Извини! Что-нибудь интересное происходило?
  - Как видишь ничего. Скоро уже Рут войдёт в зенит! Где ходит эта девчонка?!
  - Подождём ещё немного, - присела я на плащ, расстеленный нами на полу у стены. - А-а! - демонстративно зевнула я, спустя некоторое время. - Ты не против, если я вздремну немного? - спросила у Инэля, напряжённо наблюдавшего за происходящим на улице.
  - Поспи, потом я тоже вздремну, - согласился эльф.
  Я легла на плащ лицом к стенке. Проверила ментальную защиту, и сконцентрировалась на вызове дубля. Приказала ей материализоваться в тайнике. Дашутка послушно выполнила мою просьбу: появилась недалеко от потайного выхода в город. Я увидела тайник её глазами.
  Комната была ярко освещена несколькими магическими светильниками. В углу в кресле сидел Корнелиус при полном параде. Он удивлённо уставился на Дашутку в образе а-ля Клеопатра.

0x01 graphic

  Дашутка не менее поражённо воззрилась на мага. Я не ожидала встретить здесь Корнелиуса в такой час. Да и Римейн ни словом не обмолвился об участии ректора в нашей операции по поимке меморида.
  - Ты восхитительна! - с придыханием проговорил Корнелиус.
  Я опешила: "Это что, он меморида клеить пытается?!"
  - Не бойся меня. Я не причиню тебе вреда, - Корнелиус медленно поднялся из кресла. - Ты ведь знаешь кто я?
  Дашутка кивнула, зазвенев украшениями, и отступила на шаг. Корнелиус довольно ухмыльнулся. Я ощутила его азарт с привкусом вожделения. "Ёшкин кот, мы так не договаривались!" Меморид по моей указке отступила ещё на пару шагов, глядя на ректора широко открытыми глазами.
  - Почему ты пришла сюда? - Корнелиус сделал шаг в сторону дубля, продолжая пристально смотреть на неё. В это время за его спиной по ножке стола взобралась оранжевая мышь. Она пробежала до середины стола, перегрызла верёвочку, которая держала амулет на её спине, и встряхнулась. Амулет свалился на стол. А мышь поспешила спрыгнуть на пол.
  Обернувшись на стук, Корнелиус заметил синий кристалл.
  - Не ожидал, что ты вернёшь артефакт так быстро, - он снова взглянул на Дашутку. И слегка прищурил глаза, явно намереваясь просмотреть её ауру.
  Я не могла позволить Корнелиусу рассекретить дубля.
  - Мыши! - громко взвизгнув, Дашутка кинулась на руки ректора. Он ловко подхватил её. Как и ожидалось, его мысли сразу же потекли в ином направлении.
  "Вот я глупая! - обругала я себя. - Дашутка хоть и выглядит как человек, но не имеет веса. Корнелиус обязательно заметит это, едва оправится от лёгкого шока", - мчались мысли в моей голове. Тут я ощутила неладное: словно шаг за шагом погружаюсь в эйфорию.
  Дашутка будучи новорождённой ментальной сущностью имела только один инстинкт - инстинкт насыщения жизненной энергией, по принципу чем больше, тем лучше. Корнелиус добровольно стал её источником. Возжелав Дашутку, он сам потянулся к ней своим энергетическим телом.
  "Даша, нет! Не смей! - крикнула я дублю, осознав, что её взгляд задержался на губах Корнелиуса. - Нельзя! - приказала я. И почувствовала прикосновение губ и жадный поцелуй с притоком жизненной силы. Эйфория нахлынула на меня с новой силой вместе с сильнейшим возбуждением.
  Корнелиус не понимал своим затуманенным разумом, что жизненная сила капля за каплей утекает из его тела. Ни одно существо не может оставаться в здравом рассудке при прямом контакте с ментальными созданиями. Особенно с теми, которые не созданы истинным творцом - не сотворены Богом.
  Никогда раньше поцелуй для меня не был столь сладостным, как сегодня. Эмоции Корнелиуса, его ощущения беспрепятственно перетекали в меня. Я чувствовала всё за двоих. Казалось, ещё немного и взорвусь, распадусь на части.
  Между тем Корнелиус начал слабеть. Его пошатнуло. Тогда маг нашёл в себе силы прервать затянувшийся поцелуй. Освободив одну руку, он намагичил кровать прямо посреди схрона. Не отводя взгляда от горящих глаз Дашутки, ректор отнёс её на кровать. Для него в глазах девушки бушевала всепоглощающая страсть. На самом деле это был голод, неутолимый голод ментальной сущности сотворённой без Божией искры. Корнелиус бережно опустил девушку на кровать, прилёг рядом, прижал к себе, и погрузился в тяжёлый сон без сновидений.
  Стараясь удержать плывущее сознание, я приказала Дашутке уйти из физического мира. Дубль неохотно подчинилась. Выкаченной из мага энергии было пока недостаточно для борьбы со мной.
  По мне прошла болезненная дрожь. Неутолённое желание отзывалось тягучей ноющей тяжестью в каждой клеточке тела. Удвоенная сексуальная энергия требовала продолжения банкета. Мой план со скоростью света мчался коту под хвост. Я хотела, чтобы Дашутка произвела впечатление на дракона Эрвина, а она мастерски снесла башню другому.
  - Дэрик, вставай! - эльф потрогал меня за плечо.
  Повернувшись на спину, я посмотрела на эльфа: "Какой красавец! И совсем рядом! Может соблазнить его, и дело с концом?!" Глаза лазурного цвета, прямой нос, чувственные губы и бесподобное тело с отличной мускулатурой. Я придирчиво рассматривала Инэля в слабом свете ночного светила Рут, который проникал в комнату через оконный проём.
  - Почему ты так смотришь на меня?
  - Как?
  - С вожделением, - сказал эльф, и отпрянул.
  Я отвела взгляд. Села, согнув ноги в коленях, и проговорила:
  - Мне чувственный сон приснился. Видимо ещё не отошёл.
  - Понятно, - проговорил Инэль. - Пить хочешь? - он протянул мне свою фляжку.
  - Хочу! - слово отчего-то прозвучало с эротическим подтекстом.
  Дёрнув ушами, эльф отдал мне фляжку, и отошёл подальше.
  - Наверное, меморид сегодня не придёт... - предположил эльф.
  - Придёт, - заверила я, выпив глоток.
  Вода помогла мне немного прийти в себя. Я бросила фляжку обратно эльфу. Он закупорил её, и положил на свой плащ.
  - Меморид уже идёт, смотри на выход из тайника, - сказала я Инэлю, прислонилась спиной к стенке и прикрыла глаза.
  Дашутка выступила из полумрака узкого прохода. Инэль будучи ментатом сразу же попытался считать её мысленно-эмоциональный фон. И застыл соляным столбом, хлопая широко раскрытыми глазами. Он ощутил неистовое желание, возбуждение на грани потери сознания. Это я транслировала через дубля те эмоции, что получила от Корнелиуса. Освобождалась от них, сливая в окружающий мир. По плану я собиралась нейтрализовать ментата агрессивной ментальной атакой. Но она не понадобилась. Я нашла оружие помощнее. Эмоциональный фон Инэля поплыл от нахлынувшего возбуждения.
  Отойдя от шока, эльф с большим трудом прервал сладостно-будоражащую считку. Взглянул на меня - Дэрика, сидящего у стены с отрешённым выражением на мертвенно-бледном лице. Подумал, что мне досталось от меморида больше чем ему. Ведь я первокурсник и пока ещё не владею ментальной магией на должном уровне. Выругался и вызвал подмогу.
  Я подвела Дашутку к первой ловушке. Поставила её прямо под сетью. Приказала уйти равно через пять минут, и прервала связь. Открыв глаза, полюбовалась на физическое воплощение моего дубля. Из неё получилась величественная копия Клеопатры. Дашутка стояла, гордо приподняв подбородок и неотрывно глядя в глаза эльфу.
  Инэль не знал, что ему предпринять. Ловушка не сработала, так как была рассчитана на вес жертвы: на то, что меморид, наступив на плиту, освободит механизм и сеть упадёт на неё сверху. Дашутка же будучи сгустком энергии и частичек мысленной субстанции не имела веса. Эльф мог бы накинуть на девушку сеть при помощи магии, но не решался сделать это в одиночку.
  Я поднялась на ноги, цепляясь за стеночку. На поддержание всего этого балагана у меня ушло слишком много сил. С улицы донёсся цокот копыт. Взглянув в окно, я увидела Эрвина и Кайра, которые проворно спешились с коней. Сирин и Римейн почему-то до сих пор не появились, хотя по плану они должны были первыми прийти нам на подмогу.
  Парни забежали в дом. Увидели Дашутку, гордо стоящую прямо под прикреплённой к потолку сетью. Сбавив шаг, они осторожно, крадучись стали приближаться к девушке. Никто из парней не попытался заговорить с ней. Для магов она была неведомым существом, которое следует немедленно поймать и усыпить.
  Подойдя ближе, Кайр при помощи магии сбросил прочную сеть на голову дубля. Дашутка не шелохнулась, стояла, с интересом рассматривая парней сквозь мелкие ячейки сети. Парни ожидали чего угодно, но не полного спокойствия своей жертвы. Вдруг они все, как один, кинулись к девушке, чтобы скрутить ей. И именно в этот момент время дубля вышло: Дашутка истаяла дымкой. Маги даже коснуться её не успели. Облегчённо переведя дух, я сделала вид, будто тоже намеревалась ловить фальшивую девушку-меморида.
  - Отследите телепорт! - судорожно выкрикнул Эрвин.
  - Она ушла без магии, - заторможено заметил Кайр, находившийся под сильным впечатлением.
  Инэль прошёл к расстеленному на полу плащу, присел на него, прислонился спиной к стене и закрыл глаза. Я чувствовала, что эльфу плохо. Чужие эмоции нарушили его внутренний миропорядок. Чужая жажда близости вызвала трепет во всём теле, несмотря на её духовное отторжение. Эльф не хотел испытывать возбуждение, но не мог противостоять ему. В его мыслях всплывали картинки эротического содержания.
  - Ты просмотрел её ауру? - спросил у Эрвина пришедший в себя Кайр.
  - Не успел. Я думал изучить ауру меморида в спокойной обстановке, после того как мы её поймаем, - виновато проговорил дракон.
  - А ты что-нибудь заметил в ней такого? - Кайр повернулся ко мне.
  - На мемориде не было артефакта преобразования ауры, - сказала я о том, что им и так скоро будет известно. Корнелиус, наверняка, расскажет Римейну о возвращённом мной амулете.
  - И одежды на девушке почти не было, - хихикая, проговорил эльф. Наступил откат после эмоционального перенапряжения пережитого парнем во время встречи с Дашуткой.
  - Да уж, выглядела меморид сногсшибательно, - с сожалением в голосе произнёс Кайр. - Заметили золотые украшения, которые были надеты на девушке? Они отличаются от работ ювелиров Паллейна. Похоже, она принесла их из своего мира. Можете мне поверить, я в этом разбираюсь.
  - Её платье, даже не знаю, как его правильно назвать... Сделано из какого-то растения, которое не произрастает в нашем мире. Очевидно, на мемориде был наряд из её мира. Следовательно, либо девушка сразу принесла его с собой, либо же она может посещать свой мир, - высказался Эрвин.
  - Если это так, то становится понятно, почему королевские маги не смогли найти меморида, - завершила я логическую цепочку.
  - Но магическая сфера указала на присутствие меморида возле столицы. И провидец точно предсказал её появление сегодня. Он бы не смог этого сделать, если бы меморид находилась за пределами Паллейна, - возразил Кайр.
  Он не хотел верить, что возможно никогда больше не увидит загадочную девушку. И не будет ловить её вместе с ребятами из спецкоманды. Для парня, задание Римейна по поимке меморида, было самым увлекательным приключением за последнюю сотню лет. Тем более добычей служила привлекательная девушка. А уж к девушкам Кайр, как истинный дроу, всегда весьма неравнодушен.
  - Скорее всего, девушка ненадолго вернулась на Паллейн, чтобы вернуть долг Корнелиусу, - высказалась я. Меня очень даже устраивала версия, что меморид может уходить в свой мир.
  Инэль громко, истерично рассмеялся, что-то бурча себе под нос.
  - Что это с ним? - спросил Эрвин, и ребята дружно посмотрели на меня.
  - Инэль вместе со мной попал под ментальную атаку меморида... - нехотя сказала я. Придумывать в оправдание что-то другое, у меня не было ни времени, ни сил.
  - Какую атаку? - уточнил Кайр, который будучи близким другом Инэля, похоже, в этом немного разбирался.
  - Меморид была воз... - не успела договорить я. Сирин и магистр Римейн. оба угрюмые, пришли телепортом.
  - Почему вы так долго? - подошёл к ним Эрвин. - Вы опоздали, меморид уже появлялась здесь. Девушка сбежала от нас.
  - Расскажите всё по порядку, - устало попросил Римейн. Магистр был сильно чем-то расстроен.
  - Я не знаю всего! - сказал Эрвин. - Дэрик расскажет, что тут случилось, пока мы с Кайром не приехали.
  Римейн пасом руки переместил откуда-то кресло для себя, сел поудобнее и выжидающе посмотрел на меня. Я хмыкнула и тоже при помощи магии переместила для себя и ребят несколько кресел из актового зала академии. Мы все оперативно расселись возле магистра. Кайр подвесил над нами магический светильник, и я рассказала официальную версию произошедшего.
  - Что с Инэлем? - спросил Римейн, бросив взгляд на эльфа. Парень сидел в кресле рядом с нами и казался вполне вменяемым, правда, периодически срывался на тихий смех.
  - Он попал под прямую ментальную атаку меморида, - вместо меня ответил Эрвин.
  - Чем меморид атаковала? - спросил Римейн, направив на меня требовательный взгляд.
  - Э-м-м... - замялась я. Но подумав, что парни всё равно узнают подробности от Инэля, когда тот окончательно придёт в себя, решила сказать: - Сексуальным желанием. Эмоциональный фон меморида был до краёв переполнен возбуждением.
  - Что?! - Сирин взволнованно вскочил с кресла. В его возгласе скрывался подтекст: "И я такое пропустил?!". Дроу нервно заходил возле кресел. Заметив, что все смотрят на него, кинул завистливый взгляд на Инэля, и вернулся на своё место.
  - Всё понятно, - устало заключил Римейн. - Остальное обсудим позже. Мне нужно поспешить к Корнелиусу, он тоже подвергся нападению меморида. Уже во второй раз... Я вам раньше не говорил, но именно ректор был тем магом, у которого меморид считала память. Он еле выжил после этого. И теперь снова слёг
  - Ректор сильно пострадал? - спросила я.
  - Сложно сказать. Сейчас Корнелиус спит. Разбудить нам его не удалось, как мы не пытались. Жизненные силы ослаблены, словно с вампиром повстречался. В целом, угрозы для его жизни нет, но потребуется время, чтобы он пришёл в себя, - удручённо сказал Римейн. - Ребята, вы свободны на выходные. Меморид, столкнувшись с засадой, вряд ли вернётся сюда. Тем более долг, о котором говорил провидец, она вернула. Меморид отдала артефакт преобразования ауры.
  - Значит, теперь мы сможем разыскать её по ауре?! - встрепенулся Эрвин.
  - Не уверен! Девушка не настолько глупа, чтобы предоставлять нам такую возможность.
  Римейн попрощался с нами. Он вместе с Сирином ушёл телепортом к Корнелиусу, так как сильно волновался за него. Эрвин и Кайр умчались верхом в сторону городского телепорта. Они собирались вернуть лошадей в конюшню академии.
  Инэль, продолжавший временами хихикать, остался на моём попечении. Я отправила кресла обратно в актовый зал академии, и повела эльфа, придерживая за плечи, в ближайшую харчевню. Когда мы остановились возле её входа передохнуть, Инэль проговорил, посмотрев на меня томным взглядом:
  - Мне нужно в бордель мадам Антигры, иначе я за себя не ручаюсь.
  - И ты туда же! - пробормотала я тихо. Сирин так и не оставил затеи вместе со мной сегодня посетить бордель. Мы договорились встретиться с ним на городской площади, когда я пристрою Инэля, а он доставит магистра Римейна к Корнелиусу. - Я не знаю, где находится бордель злосчастной Антигры, - не скрывая недовольства, проговорила я.
  - Пошли, я покажу дорогу, - Инэль сильнее повис на мне. - Может телепортом? Ты же умеешь телепортироваться.
  - У меня сил нет на телепортацию, - ворчливо призналась я.
  Я отправила Сирину магического вестника с указанием, чтобы он сразу шёл в бордель. Сама отправилась в том же направлении, продолжая вести уже вменяемого, но сильно ослабевшего Инэля. Магический патруль, встретившийся нам по пути, не обратил на нас никакого внимания. Похоже, маги уже знали, что мы новые подопечные магистра Римейна.
  
   Глава 14. Бамбарбия киргуду!
  Мы долго плелись по безлюдным ночным улицам города. Инэль отлично знал их и вёл меня преимущественно по тихим закоулкам. Чтобы отвлечься от ощущения прижимающегося ко мне стройного тела красивого эльфа, я вспоминала район по которому мы передвигались. Для этого я неторопливо прицепляла к своим знаниям информацию из памяти Корнелиуса. Она всплывала в мыслях цветными картинками.
  Мы шли в сторону южных ворот - самую старую часть этого города. Там имелся свой стационарный телепорт и располагались разные учреждения: городская лечебница, подразделения королевских гвардейцев и магов. А на самой окраине находился дом мадам Антигры. Корнелиус был прекрасно осведомлён о его существовании и характере деятельности.
  - Инэль, может, ты сам пойдёшь?! - остановилась я посреди улицы и сбросила руку эльфа со своего плеча.
  У меня почти не осталось сил выставлять ментальные щиты из-за близкого контакта с гибким красавцем эльфом. После сегодняшнего "общения" с Корнелиусом моё новое тело отказывалось меня слушаться, слишком ярко реагируя на любые прикосновения. Пережитая недавно буря страсти всё ещё бушевала в моей крови.
  Инэль молча отцепился от меня, слегка сгорбившись, доплелся до скамейки у палисадника какого-то дома, и присел. Я пошла за ним прямо по ухоженному газону, и устало присела на узкую скамейку рядом с цветущим кустарником. Кипа белых цветов окружила мою голову, обволакивая нежным ароматом. Но мне хотелось быстрее попасть в академию, растянуться на своей кровати в общежитии академии, и сладко поспать, забив на чувства будоражащие кровь. За время наших блужданий по городу я уже не раз пожалела, что позволила втянуть себя в авантюру с походом в бордель. "Отдыхала бы сейчас в общежитии и горя не знала. Но нет, невесть зачем плетусь с эльфом во мраке ночи по пыльным дорогам города. Делать мне в борделе нечего, и любопытство уже не гложет".
  - Почему ты такой хмурый? - повернулся ко мне Инэль.
  - Думаю, зря согласился пойти к мадам Антигре... Кстати, почему ты продолжал висеть на мне, хотя уже полностью восстановил свои силы? - я одарила эльфа недовольным взглядом.
  - Мне просто безумно интересно наблюдать за тобой, ощущать твои взбудораженные чувства, - признался эльф, ехидно ухмыляясь. - Тебя ведь тоже зацепила волна эмоций, посланная меморидом. По-моему, девушка вывела тебя из строя даже раньше, чем напала на меня. Признайся, тебя накрыло, едва ты проснулся?! Поэтому ты посмотрел на меня со страстью, и сказал, что меморид скоро появится из тайника. Почему ты не предупредил меня о её нападении? - поинтересовался он, склонив голову на бок.
  - Не разобрался со сна.
  - Врёшь! - эльф прожёг меня ироничным взглядом своих огромных аквамариновых глаз. - Ты вообще не спал!
  - С чего ты так решил?! - невозмутимо поинтересовалась я. Субъективные ощущения не могут служить неоспоримым доказательством. Уж я-то знала это лучше, чем кто бы то ни был.
  - На тебе стояли сильнейшие ментальные щиты, всё время пока ты лежал.
  - И что?
  - Практически невозможно поддерживать такие щиты во время сна!
  - Похоже, я более сильный ментат, чем ты, и это задевает твою гордость?!
  - Сильный! И спорить не стану. И магистру Римейну не скажу, что ты не помогал мне во время поимки меморида!
  - По доброте душевной, что ли? - иронизируя, предположила я.
  - Нет. В обмен на честный ответ на один единственный вопрос, - взгляд эльфа стал очень коварным.

0x01 graphic

  - Валяй! - я устало прислонилась спиной к палисаднику, и прикрыла глаза.
  - Ты меня хочешь?
  - С ума сошёл! - я подскочила со скамейки, и осуждающе посмотрела на эльфа.
  - Ясно. Ты почти меня убедил, - эльф поднялся со скамейки, похлопал меня по плечу, и пошел к мощёной дороге. - Мы почти у цели. Дом мадам Антигры за углом, - бросил он мне, не оборачиваясь.
  - Постой! - поспешила я за ним. - Не воображай невесть что. Я нормальный парень!
  - Что-то я не чувствую твоей уверенности в последних словах.
  Мне захотелось приласкать вредного эльфа чем-нибудь потяжелее.
  - Не надо желать мне ничего дурного, я всё чувствую.
  "Нашёл чем хвастаться!" - в сердцах подумала я. Но препираться с ментатом не стала, такое - себе дороже выйдет.
  Мы повернули за угол, и я увидела большой особняк мадам Антигры, щедро подсвеченный магическими светильниками. Он выделялся размером и роскошью. Большие чугунные ворота и сам двухэтажный дом с колоннадой утопали в оранжевой листве огромного сада. В саду имелось несколько ажурных беседок, увитых растениями, смахивающими на земной плющ. Роскошные клумбы с цветами всевозможных оттенков оранжевого цвета. По всему этому великолепию можно было сказать, что услуги дома пользуются хорошим спросом и явно стоят дорого.
  - Вижу, ты здесь впервые! А говорил, что нормальный парень! - заметил Инэль, понаблюдав за мной.
  Проигнорировав слова эльфа, я прошла к воротам. Недалеко от них, в тени деревьев нас подождал Сирин, нетерпеливо притопывая на месте.
  - Что ж вы так долго-то?! - возмутился он, увидев нас. - Я тут буквально сгораю от нетерпения, а вы еле плетётесь! Для утех итак всего полночи осталось!
  - Тебе не хватит? - иронично спросила я.
  - Можно подумать тебе хватит! - усмехнулся Сирин.
  - Это Дэрик едва ноги передвигал. Сдаётся мне, не привлекают его местные барышни, - ехидно заметил Инэль.
  - Вот увидит Сандру своими глазами, и уходить отсюда не захочет, - заверил его Сирин.
  - А ничего, что она со мной время проведёт? Тебе потом не стрёмно будет к ней подкатывать? - поддела я дроу.
  - Хех, говоришь, словно уже договорился с девочкой. Если на своё красивое личико рассчитываешь, забудь! Сандра многим красивым парням отказала и продолжает отказывать.
  - Если так, то даже не знаю, как этот бордель до сих пор не разорился!
  - Вы тут как хотите, а я пошёл развлекаться! - не выдержал Инэль. Эльф открыл ворота особняка. Переглянувшись между собой, мы поспешили за ним.
  За пышными кронами деревьев в саду виднелась только часть двухэтажного здания, точнее светящиеся окна первого этажа. Из их открытых створок доносилась нежная музыка.
  Мне стало интересно, бывал ли здесь когда-нибудь Корнелиус. Я порылась в скачанной памяти мага, и узнала, что таки приходил он сюда несколько раз, когда учился в академии. И с тех пор, за несколько сотен лет, заведение внешне не особо изменилось. Оно пользуется популярностью из-за своей хозяйки, а также из-за удачного расположения. От борделя можно быстро добраться до одного из городских телепортов. Благодаря чему бордель посещают клиенты из разных частей Паллейна. Типа пришёл телепортом, в борделе покутил, и обратно. И почти никто не узнает, что ты оперативно сходил налево.
  Я остановилась рассмотреть необычный цветник возле дорожки.
  - Видишь, цветочками любуется, лишь бы время потянуть, - продолжил ехидничать эльф.
  - Другого времени для этого дела не нашёл, да! - присоединился к нему Сирин.
  Забив на подколы вредных приятелей, я взбежала по лестнице, рывком открыла парадную дверь и зашла в дом. Над головой прозвенели колокольчики, напомнив земной магазинчик. В небольшом квадратном холле не было ни души. Я направилась к арке, задрапированной бархатными красными шторами с золотыми кистями. Оттуда доносилась мелодичная музыка, скрадывающая гул голосов и женский смех. За спиной зазвенели колокольчики - Инэль и Сирин зашли в холл.
  - Проходи, здесь не кусаются! - засмеялся Сирин, подтолкнув меня в спину.
  Я неуклюже вывалилась из-за штор в просторный зал с девушками во фривольных нарядах. Три девушки музицировали в дальнем углу. Остальные либо сидели на оттоманках, либо расхаживали по залу, обмахиваясь веерами. Взгляды девушек обратились в мою сторону. Они прощупывали меня, оценивая привлекательность, темперамент и толщину моего кошелька.
  Результат осмотра, видимо, их порадовал: сразу несколько девушек поспешили ко мне. Я неосознанно отступила назад, и натолкнулась на стоявшего за моей спиной Сирина.
  - Дэрик, похоже, у нас девственник! Смотри, как девушек испугался! - вполголоса заметил Инэль, выглянув из-за плеча дроу.
  - Мне просто не понравились их мысли, - ляпнула я.
  - Значит, ты всё же умеешь их читать? - оживился Сирин. - Я так и знал! Вот почему ты всегда странно смотришь на меня в душевой!
  - Си-р-р-рин! - обескураженно и возмущённо воскликнула я.
  - Доброй ночи! - поклонились нам девушки, заметив, что мы закончили препираться.
  - Доброй... - прозвучал нестройный хор наших голосов.
  В этот момент в холле зазвенели колокольчики. Я инстинктивно обернулась посмотреть, кто пришёл, но не увидела из-за штор. Зато Инэль, ближе всех стоявший к арке, раздосадовано прошипел:
  - Пошли быстрее отсюда! Там магистр Римейн с ректором пожаловали. Им незачем знать, что мы их здесь видели.
  - Вот дурака помянешь, и он тут как тут! - проворчала я себе под нос.
  Меня рассердило появление этой закадычной парочки в борделе. Что-то вроде ревности кольнуло сердце: "Как Корнелиус посмел пойти в бордель после того как целовался с Дашуткой? Изменник! И Римейн тоже хорош, нашёл куда привести учителя после колоссальной потери жизненной силы! Корнелиус же надорвётся здесь, болезный. Ничего сделать не сможет, и расстроится, что закончилось время его стойкого солдатика". Я понимала, что мои претензии безосновательны, но ничего не могла с собой поделать. Ревность вообще никогда не является конструктивным чувством.
  Инэль стремительно прошёл к неприметной двери, открыл её и затолкал меня и Сирина внутрь.
  - Но это вход только для своих, - шёпотом заметил Сирин.
  - А мы и есть свои! По крайней мере, я точно, - широко улыбнулся Инэль. - Проходите быстрее! - поторопил он нас.
  Мы пошли по узкому коридору, тускло освещённому одним единственным магическим светильником. Стены коридора были украшены потускневшими от времени гобеленами, с милыми эпическими картинами без какого-либо намёка на вульгарность. Пройдя немного, мы повернули за угол, открыли массивную дверь, и вошли в просторный полутёмный зал. Обставлен он был менее аляповато, чем предыдущий, но гораздо более роскошно.
  В зале находились трое: две юные девушки и высокий полуголый эльф-музыкант.

0x01 graphic

  Эльф, полулежа на оттоманке, исполнял какую-то надрывно-тягучую балладу на инструменте очень похожем на скрипку эрху. Его шёлковый халат с пышной отделкой из птичьих перьев был распахнут, обнажая накачанный торс и длинные ноги. Распущенные русые волосы красиво обрамляли точеное лицо. Парень как будто позировал для невидимого портретиста.
  Девушки представляли ещё более живописную картину, чем длинноногий эльф.

0x01 graphic

  Одна из девушек - совсем юная на вид зеленоглазая полуэльфийка с вьющимися волосами сидела на мягком стуле с высокой спинкой. На полу у её ноги, расположилась брюнетка с мощными бицепсами и татуировкой на плече. На шее брюнетки красовался ошейник с прикреплённой к нему увесистой цепью. Обе девушки отличались красотой и почти полным отсутствием одежды на их стройных, соблазнительных телах. Я уловила волнение и интерес ко мне, исходившие от полукровки, но внешне её эмоции никак не проявились.
  - Это и есть Сандра! - ткнув меня в бок, Сирин кивком головы указал на зеленоглазую девчонку.
  - Простите, что без предупреждения! - Сирин и Инэль склонились в придворном поклоне, поприветствовав девушек. Я тоже запоздало поклонилась им, подумав про себя: "Не много ли чести для представительниц борделя?!"
  - Добро пожаловать, Инэль и Сирин! Вы сегодня немного припозднились, - голос Сандры неожиданно оказался взрослым, с едва уловимой хрипотцой.
  - Пару часов назад я и сам не знал, что сегодня стану вашим гостем, - широко улыбаясь, проговорил ментат. - Иначе прислал бы весточку заранее. Элайла свободна? - Инэль выглядел до безобразия бодреньким, будто и не шёл некоторое время назад, еле переставляя ноги и опираясь на меня всем телом.
  - Конечно! Она всегда ждёт тебя. Но прежде познакомь нас с другом. Первый раз вижу его здесь.
  - Простите меня великодушно! - слегка поклонился Инэль. Он немного отошёл в сторону, открыв меня взглядам девушек, - Дэрик Шардон - мой хороший знакомый, прошу любить и жаловать!
  - А это неповторимая Сандра и очаровательная Тарика, - широко улыбаясь, Сирин представил мне девушек.
  Я галантно поклонилась, следуя правилам местного этикета, и отвела взгляд. Вид полураздетых девиц меня откровенно смущал.
  - Дэ-э-рик, - словно пробуя на вкус, повторила Сандра.
  Я не шелохнулась, демонстративно разглядывая развратного музыканта. Его облик привлекал меня гораздо больше. Мне претила даже мысль о том, чтобы попытаться соблазнить Сандру. Она, конечно, потрясающая красавица, но выглядит словно ребёнок. Только настоящий извращенец может всерьёз рассматривать её в качестве партнёрши для постельных утех.
  - Элайла уже ждёт вас, господин Инэль Рандэйл. Тарика, проводи господина Сирина Сакроса в свою гостевую, - мягко распорядилась Сандра.
  Тарика нехотя поднялась с пола, звеня цепью. Плавно, явно рисуясь перед нами, подняла руки к шее, отстегнула цепь и небрежно уронила её на пол. Потянулась, выгнув спинку словно кошка, и пошла к выходу, виляя бёдрами. Инэль и Сирин, поклонившись Сандре, пошли за девушкой. И я пошла за ними.
  - Постойте, Дэрик! Я вас не отпускала! - Сандра взяла меня своей полудетской ручкой за запястье. - Вы останетесь со мной! - многообещающе улыбнулась она. - Я сама сделаю вам массаж. Сегодняшний день был слишком утомительным.
  Поощрительно ухмыльнувшись, я кивнула в ответ. Мне было на руку остаться здесь без Сирина. Дроу мог из любопытства следить за мной и потом проболтаться о моих промахах в интимном общении с девушками.
  Сирин бросил на меня недовольный взгляд. Как же, я палец об палец не ударила, а обожаемая им Сандра желает остаться со мной наедине. "Интересно зачем?" Заметив мою самодовольную ухмылку, Сирин шагнул ближе и прошипел мне на ухо:
  - Если ты сделаешь с ней это, я тебя зарежу!
  "Бамбарбия киргуду, короче!" - пошутила я про себя, и ухмыльнулась Сирину ещё ехиднее.
  Едва дверь за моими приятелями закрылась, Сандра поднялась с диванчика и направилась ко мне. Почуяв неладное, я подошла поближе к эльфу-музыканту. Отметив мой манёвр, Сандра картинно изогнула бровь, коварно ухмыльнулась, и с разбега пригнула на меня. Её ноги крепко обхватили мою талию. Повиснув на мне, девчонка принялась осыпать моё лицо поцелуями. Я с ужасом ощутила будоражащие искорки пониже пупка, и как оживает, наполняясь кровью, все ещё непривычная для меня часть тела. В мыслях всплыл афоризм про две головы и мало крови.
  - Сандра, успокойтесь! - воззвала я к благоразумию девушки, одновременно пытаясь отцепить её руки от своей шеи.
  Девчонка и не подумала прекратить безобразие. Наоборот, не отлипая от меня, спустилась ниже, покрывая поцелуями мою шею. Юное тело елозило по моим бёдрам, превращая происходящее в сладостную пытку. От мысли, что Сандра уже хорошо прочувствовала моё состояние стояния, у меня заалели щёки. Сердце пустилось вскачь, разгоняя фиолетовые искорки возбуждения с новой силой.
  - Прекрати, пожалуйста! - взмолилась я, боясь обидеть девчонку более решительными действиями. Кажется, она меня даже не услышала. Бросила целовать мою шею, и принялась торопливо развязывать шнуровку на рубахе, предварительно скинув на пол мой камзол. Проворные пальчики щекотали кожу, выпуская табуны мурашек.
  - Всё, я больше не могу! - процедила я сквозь зубы.
  - Я тоже! Я ужасно скучала по тебе, мой Дариан! Раздевайся скорее!
  
   Глава 15. Ой, шарики, цветочки!
  Тяжело вздохнув, я поймала руки девушки и завела их ей за спину. После чего попросила, стараясь сохранять спокойствие:
  - Слезь с меня, пожалуйста!
  - Не могу, - проговорила девчонка, самодовольно ухмыляясь. - Точнее не хо-чу! - по слогам добавила она с вызовом.
  - Слезь! - потребовала с угрозой в голосе.
  - А то что?
  - Ничего! - я повернулась к эльфу, с интересом наблюдавшему за нашей борьбой. - Отцепи её от меня! Я не Дариан! Меня зовут Дэрик!
  - Это ничего не меняет! - заметил он, не сдвинувшись с места. - Сандра хочет именно тебя.
  - Хочу! - выдала наглая девчонка и для пущей убедительности поёрзала на мне, вызывая новую орду мурашек и бабочек. Я едва не взвыла, ощущая, как ситуация с кое-чем окончательно выходит из-под моего контроля.
  - Значит, не поможешь? - я в последний раз попробовала договориться с эльфом.
  Музыкант поднялся с оттоманки, отложив в сторону скрипку. Встал рядом. Полы его халата разошлись, под ним обнаружилось что-то вроде набедренной повязки.
  - Сандра, хочешь, я буду третьим? Дариан мне понравился! - эльф заговорщицки посмотрел в зелёные глаза девчонки.
  У меня уши задёргались от услышанного. "Они надо мной издеваются?! Я тоже насмехаться умею! Посмотрим, кто кого!" - сердито подумала я.
  - Вот ещё! Мне одной будет мало! - возразила наглая девчонка.
  - В смысле он настолько плох? - эльф оценивающим взглядом окинул мою фигуру с головы до ног.
  - Хорош! Только я так сильно соскучилась, что готова съесть его.
  - Мне он больше нравится, как партнёр, - с вожделением посмотрела я на эльфа. Я пошла ва-банк, желая разрушить игру, если эти двое сговорились смутить меня.
  Протянув руку к эльфу, нежно провела пальчиком по его телу, очерчивая мышцы груди, кубики пресса, и по капельке добавляя сексуальную энергию. Глаза эльфа расширились от удивления и потемнели. Тело вопреки его ожиданиям, бурно среагировало на мои прикосновения. Набедренная повязка уверенно поползла вверх, приподнимаясь, словно по волшебству.
  Сандра перевела обескураженный взгляд с меня на эльфа и обратно. Игра приняла неожиданный оборот. Я с детским любопытством продолжила наблюдать за повязкой. Было интересно поднимется ли ткань достаточно высоко, чтобы показалась хотя бы часть эльфийского достоинства. Уловив ход моих мыслей, эльф густо покраснел и подёргал ушами.
  Сандра, спрыгнув на пол, наконец, освободила меня от объятий. Встав передо мной, она раскинула руки в попытке защитить от эльфа.
  - Эммануэль, только не теряй самообладания, - попросила Сандра, заискивающе заглядывая в глаза эльфа.
  Услышав имя эльфа, я разразилась гомерическим хохотом. Нервы не выдержали.
  - Ты ещё смеешь потешаться надо мной?! - взревел эльф.
  Сандра попятилась назад, подталкивая меня к двери. Внезапно из пола вырос громадный вьюнок. Его плеть бережно подхватила девчонку, перенесла на диванчик, и, залепив рот листочком, плотно примотал к нему. Гневно сверкая глазами, Сандра пыталась кричать мне, что-то типа: "Беги отсюда!".
  "Вот ещё! Никогда не убегала с поля боя, даже в мою бытность девчонкой. А сейчас тем более не побегу!" - подумала я, и обратила на эльфа насмешливый взгляд.
  Эммануэль стоял на прежнем месте, широко расставив ноги. Мы просверлили друг друга взглядами: я - стараясь не рассмеяться, а эльф - сдерживая гнев. Повязка на его бёдрах по-прежнему топорщилась. Моё состояние было таким же, только прикрыто немного надёжнее - рубашкой навыпуск. Пока эльф разглядывал меня магическим зрением, я прикидывала свои возможности для поединка с ним. В том, что он обязательно будет, я даже не сомневалась.
  Швыряться огнём - не вариант: можно причинить вред окружающим. К тому же жизненная сила, от которой напрямую зависит мой магический резерв, существенно уменьшилась из-за интенсивного общения с Дашуткой. Дубль продолжала потихоньку тянуть из меня энергию, так как у меня не было возможности уединиться, и оборвать связь. В избытке имелась только сексуальная энергия. Её-то я и решила приспособить для нападения. Большого вреда энергия не причинит. Подумаешь, пострадавший переживёт эффект сходный с приёмом нескольких таблеток Виагры. Не смертельно, и даже приятно.
  - Подойди ко мне! - приказал Эммануэль, насупив бровки.
  - С какой это стати?! - ехидно возразила я, специально нарываясь на потасовку. Меня жгло любопытство, что станется с эльфом после прямого попадания сгустком энергии Кундалини, приправленной толикой магии.
  Каким-то шестым чувством я почувствовала мелкую вибрацию в полу, которая сопровождала рост новой плети вьюнка. Применив магию слова, я запретила любим растениям прикасаться ко мне. И попросила, чтобы эльфийская магия не действовала на меня. Вьюнок выскочил из пола, дёрнулся в мою сторону, и устремился вверх. С треском пророс на второй этаж и замер. Сквозь щель в потолке послышались женские крики ужаса и мужские возмущённые голоса.
  Прежде чем приступить к ответным мерам, я бросила в Сандру заклинанием крепкого сна. Девушка моментально заснула, развязав мне руки для решительных действий.
  - Теперь моя очередь! - я запустила в эльфа шар размером с теннисный мяч с фиолетовой сексуальной энергией.
  Эммануэль без труда отразил его, выставив мощный щит. Искристый шар отрикошетил от щита, и улетел в потолок. Оттуда послышался протяжный стон и немногим позже характерные поскрипывания кровати с возгласами страсти. Эммануэль задумчиво посмотрел на меня, но продолжил поединок. Новый росток попытался пришпилить меня к стене. В ответ в эльфа полетело сразу несколько шаров. Ударившись о щит, они разлетелись в разные стороны, легко проникая сквозь стены.
  Один искристый шар впитался в росток. Через мгновенье он обильно зацвёл фиолетовыми цветами, источавшими дурманящий аромат. Со всех сторон послышались сладострастные стоны.
  Влив в слова магию альф, я тихо проговорила:
  - Раз уж все кто сегодня пришёл в бордель хотели утолить свою страсть, пусть их желания сбудутся. Пусть занимаются этим до изнеможения, но без извращений и по обоюдному согласию с партнером, - я на всякий случай установила ограничения. Не хотелось, чтобы небывалая ночь страсти в бордели превратилась в заурядную вакханалию.
  Новая плеть вьюнка едва не уронила меня на пол, внезапно выскочив из-под ног. Она змеей устремилась за мной, норовя догнать и спеленать как младенца. Эльф довольно смеялся, наблюдая мою беготню. Я принялась петлять между громадными стеблями вьюнка, на ходу отстреливаясь фиолетовыми шарами.
  Эммануэлю пришлось сорваться с места, и спрятаться за вьюном, подпиравшим потолок комнаты как громадная колонна. Шары полетели прицельно в этот стебель. Вьюн зацвёл буйным цветом, стал ещё толще, и окутался густым облаком рыжеватой пыльцы. Эммануэль выскочил из облака, размахивая руками словно ветряная мельница.
  Вдруг кто-то со всей силы забарабанил в дверь.
  - Откройте немедленно! Что у вас там происходит? - послышался возмущённый голос Сирина.
  Эммануэль бросил сердитый взгляд на дверь. Она проросла толстыми ветвями, намертво заблокировав вход.
  - Как смеешь не подчиняться! Знаешь, кто я? - эльф перешёл к переговорам.
  - Кто, кто?! Конь в пальто! - я вышла из-за толстого стебля, за которым пряталась.
  Эльф сердито топнул. Его фигура скрылась в тумане. Пол заходил ходуном, прогремел гром, сверкнула молния и тут же всё стихло. Туман медленно рассеялся, являя мне Эммануэля с высокомерным выражением на немного изменившемся лице.
  - Спецэффекты так себе, на троечку! - усмехнулась я, пытаясь сбить спесь с надменного эльфа. Но парень ничего не понял и продолжил стоять, вскинув подбородок, с превосходством взирая на меня.
  Присмотревшись лучше, я поняла, что где-то уже видела эльфа раньше. Покопалась в памяти и вспомнила: Златосердэммануэль - наследный принц эльфийского государства. Я истерично рассмеялась. Связываться с таким высокородным эльфом не входило в мои планы.
  - Подойди, я приказываю! - потребовал прынц, снисходительно улыбнувшись.
  - Тебе надо, ты и подходи! - огрызнулась я, выглянув из-за толстого стебля вьюнка.
  Улыбка сползла с лица эльфа. Слева от меня выскочил новый громадный росток - бой продолжился. Из пола в разных местах прорастали вьюны. Лавируя между ними, я кидалась шарами. Очень уж хотелось достать вредного эльфа, и, наконец, увидеть, что из этого получится. Эльф уворачивался как мог, выставлял разные щиты.
  Внезапно он остановился возле двери, прислушался к происходящему за ней. В дверь больше не колотили. Она поскрипывала в чётком ритме с озвучкой в виде протяжных стонов и выкриков. Эльф поражённо уставился на меня. До него начало доходить, чем я в него так щедро стреляю. В этот момент с диванчика тоже донёсся громкий стон. Сандра сладострастно извивалась на мягких сиденьях. Бедняжке досталось по полной. Эльф начал прядать ушами, шокировано глядя на девушку.
  Воспользовавшись моментом, я запустила сразу пять шаров. Они все беспрепятственно впитались в тело эльфа. Эммануэль обратил на меня свой затуманенный взор. Вихрем пронёсся по комнате, и опрокинул меня на пол. Я упала спиной на мягкую цветущую траву. Большие цветные бабочки запорхали рядом, в воздухе зазвучали переливчатые трели птиц: магический антураж, созданный эльфом для моего соблазнения.
  Эмануэль улёгся возле меня, подложив руку под голову. Я с опаской заглянула в его наполненные страстью голубые глаза. Эльф внимательно следил за мной из-под ресниц. Вдруг он со стоном склонился и нежно прикусил кончик моего уха. Волна возбуждения пронеслась по телу, наполнив томительной негой каждую клеточку. С губ сорвался тихий стон-призыв. Эльф накрыл мой рот поцелуем: требовательным, жаждущим, медленно сводящим с ума.
  Мир закружился и исчез. Остались лишь бесконечные поцелуи, ласки рук, тесное соприкосновение тел. Я очнулась только когда услышала треск ткани. Эммануэль разорвал на мне рубашку, желая прикоснуться к моей обнажённой груди. Он проложил дорожку жадных поцелуев от губ по моей шее вниз. И вдруг замер. Ошеломлённо посмотрел на меня широко распахнутыми глазами. Немного погодя, эльф откатился в сторону, вскочил на ноги и исчез. Ушёл куда-то телепортом, как был - в чудом оставшейся на месте набедренной повязке.
  - Прынц сбежал! - невесело констатировала я хрипловатым голосом.
  "Могла предвидеть, чем закончится швыряние сексуальной энергией! - укоризненно проворчал внутренний голос. - Не суди строго! Вся моя кровь отлила к голове без мозгов", - устало оправдалась я.
  Я повернулась на бок, легла, подложив руку под голову. С интересом оглядела некогда просторный зал. В нем сейчас произрастал густой, местами бурно цветущий лес из вьюнков. Вместо пола - густая шелковистая трава с мелкими цветочками. Порхают бабочки. Чирикают невидимые птахи. Картина исполненная идиллии.
  Удручённо вздохнув, я поднялась на ноги, прошла за стенку из переплетённого вьюнка проведать Сандру. Наверное, девушка совсем измучилась страстью, а проснуться не может. Приметив выглядывавший из листвы диванчик, поспешила к нему. Девушка всё ещё извивалась в сладострастных конвульсиях. Я положила ладошку на её лоб, сняла лихорадку эротических снов. Голова девушки обессиленно упала на подлокотник дивана. Я осторожно освободила тело Сандры от травяных пут, и уложила удобнее. Будить её я не собиралась.
  Мне требовалось отдохнуть, прежде чем вступать в словесную перепалку с кем бы то ни было. А перепалка после произошедшего точно будет. Психологически я была готова к любому наказанию. Выйти из комнаты я пока не могла из-за проросшей двери. У меня не хватало магических сил для её превращения в прежний вид.
  Опустившись на пол в позу лотоса, я оборвала связь с Дашуткой, и развеяла её ментальную сущность. Сразу стало легче: больше никто не тянул из меня энергию. Сексуальное напряжение сменилось истерическим хохотом. Я смеялась до слёз. Особенно вспоминая выражение лица эльфа перед побегом.
  "Интересно куда убёг "мой герой"? Вдруг побегает-побегает и надумает вернуться. Надо за ним проследить", - решила я. Очень хотелось продолжить веселье. Да и любопытно стало, чем занят эльф, ведь он так и не освободился от избытка сексуальной энергии в своём теле.
  Прикрыв глаза, я подтянула немного энергии из окружающего пространства, смастерила ментальный поисковичок, и отправила по следу блудного прынца. Некоторое время никакой информации от поисковика не поступало. Потом вдруг на мысленном уровне отобразился полумрак просторного зала, зажжённые красные свечи на полу, широкая кровать под балдахином и чья-то голая попа сверкает туда-сюда. "Другой ракурс возьми!" - прошипела я недовольно. Поисковик сместился, и показал мне как эльфийский принц порыкивая доходит до пика.
  "Вот, ушастый ловелас! И пяти минут не прошло, а он мне уже изменяет!" - посмеиваясь, пробурчала я. Мне было всё равно, что эльф там вытворяет, главное, обратно в бордель он точно не вернётся.
  Между тем эльф встал возле кровати во всей своей нагой красоте, и скомандовал: "Следующая!" "Это что ж там у него отряд, что ли? - удивилась я. Но потом вспомнила о местном обычае разводить гаремы и подумала: - Наверное, всех жён и наложниц решил одарить вниманием, раз ему Виагра перепала на халяву".
  Снова обратила внимание на сигнал поисковика. Всё та же картина маслом по бутерброду - эльф сверху выстукивает в монотонном ритме. "Хоть бы застонал что ли, ушастый! Эх, никакой романтики!" - притворно разочарованно вздохнула я, и отпустила поисковик. Просмотром порнографии я никогда не увлекалась.
  Сексуальная сторона жизни меня вообще раньше мало волновала, и сейчас лишь иногда - в виде исключения. В основном из-за сбоев в работе с дублем. Дашутка часть моего ментального тела, поэтому её близость с Корнелиусом не прошла для меня бесследно. В последнее время я начала замечать, что стала очень ревностно относиться к личной жизни королевского мага, считая его почти родным для меня человеком. Видимо считка памяти и частичное энергетической слияние сделали своё дело. И хотя я не воспринимаю Корнелиуса, как своего мужчину, тем не менее, меня ужасно разозлил его приход в бордель сегодня ночью.
  Я походила по зарослям в комнате, прислушиваясь к происходящему за стенами. Ничего интересного не услышала, буйство страсти там ещё продолжалось. Через щели в стенах и разломы в потолке по-прежнему звучали скрипы кроватей, стоны, порыкивания и резкие вскрики. Народ со всем жаром предавался постельным утехам.
  Побродив немного, присела на травку, которую намагичил эльф перед своим побегом. Вновь вспомнила ушастого, и не выдержала, решила ещё разок взглянуть, чем он занят. Минут пятнадцать уже прошло. Поисковик показал всё ту же комнату, смятую постель, полуголую девицу, скользнувшую за дверь и обнажённого эльфа, стоящего на коленях на кровати. Принц с довольной-предовольной миной на лице ударил себя кулаками в грудь и воскликнул: - Я мужик!
  - Орангутан ты, а не мужик! - насмешливо заметила и развеяла поисковик. Дальнейшее времяпровождение прынца меня не интересовало.
  Заново прошлась по комнате, прислушиваясь к звукам за её стенами. Вроде бы они начали стихать. Подошла ближе к стене, убедиться наверняка, что всё закончилось. В прорехе на гобелене, увидела уголок дверного косяка. Вьюнок прорвал гобелен в нескольких местах, открыв для взора потайную дверь. Я оторвала край гобелена, бросила его на пол, и распахнула дверь. За ней обнаружилась лестница, устланная красной ковровой дорожкой. Лестница вела куда-то под землю.
  
   Глава 16. Альфа и Сандра
  Пространство над обнаруженной мной лестницей освещали несколько больших магических светильников. Широкие ступени, покрытые багровой ковровой дорожкой, вели вниз. Я неторопливо спустилась по ним в просторный грот. В метрах трёх от подножия лестницы простиралась голубоватая водная гладь подземного озера. Над ней стелилась едва видимая невесомая пелена тумана.
  Грот выглядел хорошо обжитым. На песчаном берегу озера в паре метров от кромки воды был постелен большой ковёр с красивым узором. На нём стояла широкая кровать с балдахином из прозрачной ткани. Рядом с кроватью столик с разными фруктами и вином. Чуть поодаль - мягкая кушетка с небрежно брошенным на неё серым меховым покрывалом и двумя подушками из бархатной ткани багрового цвета.
  Я подошла к озеру. Сквозь его прозрачную воду хорошо просматривался пологий песчаный берег. Присев на корточки, потрогала воду. Она оказалась тёплой, точно парное молоко. Недолго думая, я сняла всю одежду, бросила её на кровать и нагая вошла в воду. Мне хотелось, чтобы вода подземного источника остудила до конца мой внутренний пыл. Я медленно погрузилась в воду, стараясь всеми клеточками тела ощутить её живительную силу. Поплыла, наслаждаясь теплом и энергией подземного озера.
  Вдоволь наплававшись, легла на спину. Запрокинула голову назад, чтобы вода сама поддерживала моё тело на плаву. Расслабилась, отключила нервные окончания рук и ног, как перед переходом в состояние контролируемого сна. Скинув усталость и накопившуюся энергетическую грязь, позволила телу дрейфовать на воде. Попыталась найти способ, как освободиться от пагубного чувства ревности раз и навсегда. Но в голову ничего путного не приходило. Думать вообще не хотелось.
  В какой-то момент перед мысленным взором сама собой появилась картинка. Я прямо в одежде с закрытыми глазами и отрешённым выражением на лице, словно нахожусь без сознания, дрейфую на воде. "Мне показывают мою смерть?" - откуда-то пришла мысль. От испуга я с головой ушла под воду. С трудом вынырнула, подплыла к берегу, взобралась на небольшой валун. Вода с волос струйками побежала по коже, холодя и вызывая невольную дрожь.

0x01 graphic

  "Кто это? Я?" - задалась я вопросом.
  И сразу же пришёл ответ из местного астрала: "Дариан".
  "Это не моё будущее! - порадовалась я. - Он умер?" - спросила в пространство. Ответ не пришёл.
  Успокоившись, поняла, мне показали тело настоящего Дариана Шардона - альфы, сгинувшего 125 лет тому назад. Я убедилась окончательно, что тело Дэрика, в котором обитает теперь моя душа, полностью является порождением магии артефакта. Лишь это позволило энергии Дариана слиться с моей. Но так как природа альфы и человека различны, то энергопотоки в моём новом теле сформировались неверно, поэтому их исправление потребовало усилий сразу нескольких магов.
   "Интересно где сейчас сам Дариан? Может я увидела его гибель? Ведь тело не может пролежать в воде столько лет и остаться невредимым. Дариан утонул? Что с ним произошло? Почему я увидела эту картинку именно сейчас? - множество вопросов роилось в моей голове, но ответов на них у меня не было.
  Поскольку волнений на сегодня мне хватило с лихвой, момент докапывания до истины я отложила на потом. Так уж повелось в моей жизни эмпата, что когда я заинтересована в какой-либо информации, она вскоре сама поступает ко мне в явной или неявной форме. В виду этого я не стала заморачиваться немедленным поиском ответов, а просто легла спать, накинув на тело халат, перемещённый из закромов моего платяного шкафа в общежитии.
  Вопреки ожиданиям на новом месте я выспалась просто отлично: без кошмаров и эротических сновидений, которые в последнее время доставали меня с завидным постоянством. Кроме того никто не беспокоил меня: не шумел, и не дёргал за одеяло. Проснувшись, полежала немного, не открывая глаз. Нежась в мягкой постели, подумала: "Как хорошо, что сегодня воскресенье и не надо спешить на работу!"
  Настроение было превосходным ровно до тех пор, пока нечто не приземлилось на меня, выбив весь воздух из лёгких.
  - Мурка, слоняра такая, а ну брысь с моего живота! - скрючившись от боли, прошипела я сердито.
  - Какая ещё Мурка?! - с подозрением уточнил хрипловатый девичий голос. - Она твоя новая протеже?
  Не совсем врубившись кто со мной говорит, я распахнула глаза. Верхом на моём животе сидела Сандра и уже тянула ручки распахнуть халат, под которым ничего больше не было. "Если девушка увидит меня голым, точно уже не остановится!" - взволнованно подумала я. Спихнув наглую девчонку в сторону, я вскочила с постели и отошла подальше.
  - Снова пристаёшь ко мне! - возмущённо посмотрела я на Сандру.
  - Я соскучилась по тебе, чего удивительного?! Раньше ты никогда не отказывался провести со мной время в постели. Это всё из-за Мурки? Как давно ты спишь с ней, Дариан?
  - Сандра, понимаете, меня зовут Дэрик. Я...
  - Вот заладил Дэрик, Дэрик! - капризным голосом перебила меня Сандра. - Думаешь, я твою ауру не помню Дариан?! Не надо мне лгать в лицо! Уж твою честность я точно заслужила, пробыв с тобой рядом десятки лет!
  Я присела на кушетку, потирая виски: "Убедить девчонку, что я - не её ненаглядный Дариан, похоже, не получиться". По старой привычке, попыталась пятернёй взлохматить волосы, и только тут заметила, что они причёсаны: собраны спереди и заколоты шпилькой на затылке.
  - Это я собрала твои волосы так, как ты любишь. Вернее, любил раньше, - поправилась Сандра. Она не сводила с меня своего проницательного взгляда. - Дариан, почему ты вчера вёл себя как чужой? - нахмурившись, спросила девушка. - Конечно, мы не виделись больше сотни лет, но ведь это твоя вина! Как ты мог не приходить ко мне столько времени?! - в зелёных глазах Сандры заблестели слёзы.
  - В конце концов, сейчас я с тобой рядом! Неужели не рада? - подыграла я.
  - Бука! Всегда ты такой! Между прочим, мог бы извиниться! - соскочив с кровати, Сандра переместилась на кушетку и сразу прильнула ко мне, обняла за талию тонкой ручкой. - Ты ведь больше не пропадёшь? Будешь часто приходить ко мне?
  - Я не буду ничего обещать...
  - Ах, ты так! - возмутилась Сандра. Гневно посмотрев на меня, девушка укусила меня за плечо. Волна возбуждения пронзила меня острой иглой. Настолько сильная, что сбилось дыхание: я не сразу смогла вдохнуть.
  Осторожно отодвинув от себя девчонку, я рывком поднялась с кровати. Сандра дёрнула за край моего халата:
  - Куда собрался?! Я ещё не всё сказала!
  В этот момент я словно увидела себя со стороны чужим потусторонним взглядом. Увидела холодное выражение и отстранённый взгляд на своём точёном лице. Что мои длинные белые волосы заколоты золотой шпилькой, а шёлковый голубой халат сполз с плеча, обнажив грудь. Какая-то потусторонняя сущность взирала на меня с интересом, не пытаясь скрыть своего присутствия. От понимания этого мороз прошёл по коже с головы до пят. Я замерла, прислушиваясь и пытаясь определить кто наблюдает за мной. Ощущение чужого взгляда тут же пропало.

0x01 graphic

  "Кто подсматривает за мной?" - отправила я мысленный запрос в астрал, но ответа не последовало. Это меня ещё больше насторожило.
  Я повернулась к Сандре. Девушка развалилась на кушетке, приняв эффектную позу. Она зазывно улыбнулась, и поманила меня рукой.
  - Если продолжишь в том же духе, я больше никогда не появлюсь перед тобой, - поставила я ей ультиматум.
  - И это всё, что ты можешь мне сказать, спустя столько лет разлуки? - в глазах Сандры вновь заблестели слезы.
  Тяжело вздохнув, я присела на край кушетки. Взяла обиженную Сандру за руку и проговорила:
  - Прости, милая! Я не помню тебя... Также как не помню ничего связанного с именем Дариана Шардона... Мне сказали, возможно, я проспал последнюю сотню лет. Я не знаю. Моё появление здесь вчера было случайным.
  - Это правда? - Сандра пытливо заглянула в мои глаза и сама же ответила, - Правда... Мне больно, что ты забыл меня... Очень больно... Почему не спросишь, как я оказалась в человеческом государстве? - неожиданно спросила Сандра.
  - Почему?
  - Я узнала, что ты вновь учишься в академии. Пришла сюда и осталась...
  - Почему именно в борделе?
  - Не всё ли равно где! Но причины было две: сюда стекается много разной информации, и здесь есть подземный источник, как видишь.
  - Причём тут подземный источник и информация? - я не совсем поняла, что Сандра имела в виду.
  - Ты на самом деле всё позабыл! Я же провидица. Чтобы предсказывать, мне нужен доступ к текучей воде и разнообразная информация. Сейчас я служу человеческому королю.
  - Как мы познакомились? - не смогла удержаться я от вопроса о прошлом Дариана.
  - Ты пришёл ко мне за ответами, когда хотел разгадать тайну своего рождения. Я влюбилась в тебя с первого взгляда, и в качестве платы потребовала прожить со мной неделю. Ты был внимателен и нежен, но ушёл сразу же как истёк оговорённый мной срок. Потом ты приходи ещё много раз... Просто так, не спрашивая ни о чём, жил со мной неделю-другую и внезапно пропадал. Я надеялась, что у нас появятся дети, и ты останешься со мной навсегда... Видимо, ты не любил меня по-настоящему...
  Из рассказа Сандры, мне стало понятно, что альфа Дариан Шардон был самодовольным и властным эгоистом. Сандра безрассудно влюбилась в него, а он пользовался этим. Когда девушка ему надоедала, без сожалений оставлял её одну. Спустя какое-то время возвращался и история повторялась. При этом Сандра верила, что однажды альфа по-настоящему влюбится в неё.
  "Ага, держи карман шире!" - подумала я, когда Сандра сказала, что надеялась выйти замуж за альфу.
  Меня всегда удивлял мазохизм девиц, которые, влюбившись в парня, годами сносят унижения в ожидании появления его любви. Возможно, такие чудеса случаются. Но по мне так искренние чувства возникают в течение первых двух-трёх недель после знакомства. Если они за это время не появились сами собой, то уже и не возникнут вовсе.
  - Мы не сможем быть вместе! - сказала я Сандре, намереваясь поставить точку и уйти.
  - Я не отпущу тебя! - Сандра порывисто обняла меня и прижалась к моей груди.
  - Сандра, послушай, - я заглянула в зелёные глаза девушки, - последнюю сотню лет ты была несчастна?
  - Нет. - Сандра отрицательно покачала головой. - Но сильно-сильно скучала по тебе.
  - Получается, ты и одна можешь жить счастливо. Поэтому перестань цепляться за меня. Я не прежний Дариан, я больше не приду к тебе.
  - Ты уже пришёл! - уверенно заявила девчонка. - Сирин, сказал, ты явился сюда специально, намереваясь соблазнить меня.
  - Сирин неправильно всё понял.
  - Неужели?! Вчера охватившее тебя желание было слишком очевидным, - Сандра прижалась ко мне ещё теснее. Забралась ладошками под халат на моей груди. Нежные касания сразу же вызвали волну приятных мурашек по всему телу.
  - Перестань... - потребовала я еле слышно.
  Руки девчонки спустились ниже, стремясь коснуться низа живота.
  - Прекрати! - раздражённо бросила я.
  Я выудила руки Сандры из-под халата и вскочила с кушетки. Хотела уйти телепортом, но заклинание перехода не сработало. Пока Сандра не перешла к более решительным действиям, поспешила к лестнице. Девчонка побежала за мной с очевидным намерением задержать меня, прилепившись ко мне, словно банный лист. Однако более задерживаться в борделе - в мои планы не входило.
  
   Глава 17. Нос к носу
  Взбежав по лестнице, я распахнула дверь, и нос к носу столкнулась с Корнелиусом и Римейном. Ректор предстал передо мной с занесённым для удара кулаком, видимо, собирался постучать в дверь. Оба мага выглядели крайне потасканными: волосы в беспорядке и одежда измята. На шее Корнелиуса красовался след от засоса, который он безуспешно попытался скрыть за приподнятым воротником. У Римейна на ухе имелся полукруглый кровоподтёк, оставшийся от чьих-то зубок. От обоих мужчин разило удовлетворённой страстью. Я невольно сморщила нос, ощутив специфический запах. Преподаватели смутились и синхронно применили заклинание частоты. Оперативно стёрли все следы бурно проведённой ночи. После чего излишне внимательно принялись разглядывать меня.
  Поёжившись под изучающими взглядами, я плотнее запахнула халат, и почти на автомате воспользовалась заклинанием мгновенного облачения. Через секунду я стояла в новом костюме и сапогах, с волосами, заплетёнными в аккуратную сложную косу. Корнелиус задумчиво нахмурил брови.
  - Так это из-за него провидица не приняла нас вчера ночью, - Римейн недовольно передёрнул плечами. - Получается, ты всю ночь пробыл здесь? - взгляд магистра стал крайне подозрительным.
  - Да, он был со мной в гроте, - прозвучал за спиной голос Сандры. - Что-то произошло? - девчонка вышла вперёд, и встала передо мной.
  - Вы выходили из грота? - продолжил расспрашивать Римейн.
  - Нет.
  - Слышали какой-нибудь шум?
  - Нам было не до этого. Мы были слишком заняты друг другом, - многозначительно улыбнувшись, проговорила Сандра.
  - Тогда может быть к вам кто-нибудь заходил?
  - Не знаю! Я же говорю, мы были заняты. Вы хотели ещё что-то узнать у меня, господин королевский маг? - взглянула она на Корнелиуса.
  - У меня есть несколько вопросов, - подтвердил он. - Дэрик, мы поговорим с вами в академии, можете идти.
  Я церемонно поклонилась Корнелиусу, затем Римейну, и поторопилась покинуть зал, пока расспросы не возобновились. Выйдя за дверь, натолкнулась на Сирина и Инэля. Парни сидели на полу, опустив головы и опираясь спинами на стену. Выглядели - краше в гроб кладут.
  - Что с вами случилось? - разыграла я удивление, присев перед приятелями на корточки.
  - Не спрашивай, - пробурчал Инэль, приподняв голову. - У тебя силы есть? Можешь телепортировать нас в академию?
  - Могу. Выйдем на улицу, в этом доме телепорт открыть сложно, защита стоит.
  - Не-е-е, - помотал головой Инэль, - на улицу нам нельзя. Королевские маги с гвардейцами дом в оцеплении держат. Если к ним попадём, прощай академия.
  Мне не терпелось скорее сбежать из борделя. Я задумалась, что можно предпринять: "Принц легко ушёл телепортом из комнаты Сандры. Значит, защита там либо отсутствует, либо слабовата".
  - Зайдём к Сандре, - я открыла перед приятелями дверь в зал. - Из этой комнаты мы сможем телепортироваться.
  Парни осторожно, придерживаясь за стенку, поднялись на ноги. Сирин хмуро посмотрел на меня, но промолчал. Парни вошли в зал, и замерли на пороге, увидев густой лес из вьюнков.
  - Не знаю! - развела я руками в ответ на невысказанный вопрос. - Мы с Сандрой в другом месте находились, - Сирин сердито взглянул на меня исподлобья, и я добавила, - проговорили до утра. Оказывается, мы раньше были знакомы, а я и не помню. Поторопимся! Магистр и ректор разговаривают сейчас с Сандрой. Они могут появиться в зале в любой момент.
  Закрыв дверь в комнату, я приобняла понурых парней, прижала к себе, и переместила на дорожку перед нашим общежитием. Выпустив их из объятий, почувствовала, как меня пошатнуло. Мой магический резерв почему-то оказался на уровне близком к нулю. "Похоже, я пробила два мощных защитных щита при переносе, поэтому резерв и сдулся", - дошло до меня.
  У входа в общежитие нас поджидали друзья, почти в полном составе - вместе с Гурией и Лючией. Заметив нас, они поспешили навстречу.
  - Где это вас так потрепали? - спросил Закхей, подставляя плечо Сирину.
  - Мы волновались за вас. Из города доходят непонятные слухи, - сказала Гурия. Она встала слева от меня и жестом предложила опереться на её плечо. Я попробовала отмахнуться от её помощи, но безуспешно.
  - Гвардейцы и королевские маги ловят кого-то, - добавила Лючия, поднырнув под мою вторую руку.
  - Так что с вами произошло? - обернулся ко мне Рейн, помогая Инэлю идти.
  - Подлечите нас сначала, а потом уж расспрашивайте, - проговорила я, желая потянуть время.
  Ребята помогли нам добраться до скамейки, и усадили на неё поудобнее. Гурия и Лючия засуетились, приводя Сирина и Инэля в божеский вид. Залечили им мелкие ссадины и ушибы.
  - Вам нужно к целителям, - Лючия обеспокоенно посмотрела на нас троих.
  - Вот ещё, сами справимся, - проворчал Инэль, широко улыбнувшись девушкам.
  "Целителям академии незачем знать о нашем состоянии. Чего доброго, догадаются ещё, где мы провели ночь, и доложат гвардейцам", - подумала я, незаметно подтягивая энергию мира и пополняя свой оскудевший магический резерв.
  - Ну всё, вам уже полегчало, теперь рассказывайте о своих приключениях, - потребовал неугомонный Рейн.
  Мы хмуро переглянулись между собой, взглядом спрашивая друг у друга кто из нас будет плести легенду. Рассказывать что-либо при девушках не хотелось. И тем более признаваться в том, откуда мы пришли все такие помятые. В итоге всех переглядываний выбор пал на меня.
  - Ночь мы провели в городе... - начала рассказывать я.
  - Ребята, ребята, вы слышали новости? - вдруг услышали мы голос Таэля. И увидели, что эльф бежит к нам по дорожке. - Вчера вечером, в городе засекли незарегистрированного мага! - взволнованно сказал эльф, добежав до нашей скамейки. - Вы же знаете, все маги, владеющие телепортацией должны обязательно регистрироваться у королевских магов. И тут маги отследили перенос неизвестного, который вёл к городскому телепорту. К тому, что ближе всех к нашей академии. Предположительно неизвестным магом был эльф.
  Гурия подозрительно взглянула на меня, я в ответ слегка покачала головой, мол, это точно не я.
  - Когда королевские маги с гвардейцами прибыли на место, нарушителя уже и след простыл, - между тем рассказывал Таэль. - Они проверили все записи городского телепорта, но ничего подозрительного не нашли.
  - Ничего себе! - воскликнул Закхэй, едва эльф остановился, перевести дух.
  - Не-е, самое интересное случилось позже! - замахал руками Таэль. - После полуночи возле дома мадам Антигры магический патруль обнаружил беспорядки. Там парочка вытворяла что-то прямо посреди улицы. Они подошли выяснить в чём дело, и заметили, что из дома мадам прямо в небо улетело несколько шаров, заполненных магической энергией. Маги попытались пройти в особняк, но сработала защита.
  - Мадам Антигра не жалует стражей правопорядка, - вклинился Закхей.
  Таэль предупреждающе взглянул на него, и продолжил:
  - В особняке творилось что-то невероятное. Дом ходил ходуном. Из открытых окон слышались стоны, крики и треск ломаемой мебели. Повсюду сверкали фиолетовые вспышки. Маги собрали подкрепление, собираясь снять щит. Отправили гонца к главе тайной канцелярии, получить разрешение на вторжение. Ведь сам король наделил мадам особыми привилегиями - неприкосновенностью её особняка. В это время из дома открылся телепорт, и неизвестный маг-эльф прошёл прямо сквозь щит, пробив в нём огромную брешь.
  - Ого, получается, незарегистрированный маг скрывался в борделе! Во даёт! - восхитился Закхей.
  - Не уверен...- хмыкнул Таэль. - Маги потеряли след эльфа на другом конце столицы у городского телепорта.
  - Эльф легко мог переместиться из одного телепорта в другой - у дома мадам Антигры, и зайти к ней в гости, - предположил Рейн.
  - Скорее всего, так и было,- поддакнула ему Гурия. - Как интересно!
  - Погодите, я ещё не всё рассказал! - взволнованно прервал их Таэль. Мы вновь дружно повернулись к эльфу, готовые внимать его словам. - После побега эльфа, королевские маги накинули на дом мадам ещё один защитный купол, чтобы больше никто не мог уйти оттуда. Так вот утром, буквально перед тем как я вернулся в академию, оттуда телепортировался ещё один незарегистрированный маг-эльф. Он пробил оба щита, порвав их в клочья. Представляете, там скрывались сразу два незарегистрированных мага, владеющих телепортацией?! - взбудоражено воскликнул Таэль. - Два мага невероятной силы!
  Ребята притихли поражённые услышанным. Сирин и Инэль, как один, посмотрели на меня, однако высказываться не стали. Я округлила глаза, разыгрывая потрясение. Таэль обвёл нас довольным взглядом, и продолжил рассказывать дальше:
  - После ухода второго мага по дому мадам прокатилась магическая волна, взметнулась вверх и рассыпалась ярким фейерверком. Все в городе видели его. Очень красивый фейерверк был. Но самое любопытное, это волна стёрла все магические следы в доме и вокруг него. Короче хитрец, ушедший вторым, уничтожил все доказательства. Говорят, король рвёт и мечет. Приказал провести детальное расследование, и скорее разыскать незарегистрированных магов. Всех, кто был в особняке, арестовали для допроса. Бордель закрыли, а его обитательниц отправили в тюрьму.
  - А ты откуда знаешь столько подробностей? - с подозрением спросила Лючия.
  - Мой отец служит в посольстве. Этим утром он завтракал у короля и случайно услышал доклад гвардейца. К тому же я сам был на месте событий. Побежал к дому мадам Антигры, едва отец рассказал мне эти новости. Я своими глазами видел, как разлетелись щиты и взорвался фейерверк! И то, как гвардейцы вывели посетителей дома, и увезли их куда-то.
  Я понимающе переглянулась с Сирином и Инэлем. Вовремя мы слиняли из борделя, иначе бы тоже угодили за решётку, и вылетели из академии.
  - Парни, вы тоже там были? Что-то уж больно плохо выглядите, - обратился к нам Таэль.
  Оборотень, вампир и девчата, задержав дыхание, выжидательно посмотрели на нас.
  - Не-е, мы совсем в другом месте были, - проговорил Инэль, а Сирин и я дружно поддержали его. - Участвовали в магическом поединке трое на трое.
  - Мы даже фейерверк не видели, - честно призналась я.
  После этого мы поспешили разойтись по своим комнатам, сославшись на срочную необходимость подготовиться к завтрашнему семинару по теории магии. Весь день просидели там безвылазно, и даже на ужин не пошли.
  Римейн
  Устало откинувшись на спинку кресла, на минутку глаза прикрыл. Тишина ночного кабинет успокаивала, порождая сонливость. Но спать нельзя, нужно всё обдумать и подготовить доклад. Знакомая деловая обстановка кабинета поможет сосредоточиться на работе, и хотя бы ненадолго забыть, что я переступил черту. Нарушил клятву данную королю. Клятву, что интересы короля для меня всегда будут важнее моих собственных. Но даже ради короля, я не могу предать своего учителя. Он для меня ближе и важнее, чем всё человеческое королевство.
  Пару часов назад, когда я докладывал королю о случившемся, он орал и топал ногами, переживая небывалую вспышку гнева. Король злился из-за промаха нашей службы. Мы упустили сразу двух незарегистрированных магов. Эндрю Седьмой больше всего ненавидит, когда на территории его государства появляются такие маги. Они вызывают в нём страх потерять его Арти. Поэтому все телепортисты получают метки, чтобы их можно было легко опознать и отследить.
  Я вполне понимаю короля. Я бы на его месте тоже разозлился. Столько усилий, приказов, переговоров с другими государствами, и всё коту под хвост. Раз, и сразу двое магов нарушили закон, наплевав на серьёзные последствия. Согласно закону, их ждёт наказание в виде принудительной блокировки силы. Жестокое наказание за незначительный проступок. Но таковы требования Эндрю Седьмого Великого. Он добрый и мудрый король. Однако когда дело касается его обожаемой Арти, он превращается в зверя.
  Вообще, произошедшее за последние сутки сильно смахивает на бред сумасшедшего. Нападение меморида на учителя, оргия, силовой захват борделя магами, и разнос устроенный мне всегда сдержанным королём. Сложно сказать, что из этого самое бредовое.
  Корнелиус отрицает, что меморид напала на него. Говорит, девушка вернула артефакт и навсегда ушла из нашего мира. Наш эксперимент по подчинению меморида провалился. И нам крупно повезло, что её появление прошло довольно мирно. При желании меморид вполне могла бы разнести наш мир в клочья. Подозреваю, Корнелиус был не до конца честен со мной. Впервые с момента, когда мы стали учителем и учеником. Он не хочет раскрывать подробности своего общения с девушкой-меморидом.
  Поведение альфы Дэрика также вызывает много подозрений. Парень потерял память, но едва узнал о появлении Сандры в столице, сразу же помчался к ней. Провёл с девушкой ночь, хотя альфы весьма щепетильны в отношении интимных связей. При это во взгляде Дэрика, обращённом на Сандру, отражалась признательность, но не любовь. Возможно, альфа помнит и знает гораздо больше, чем хочет показать. Почему Дэрик сбежал из дома мадам Антигры, если невиновен? Из-за него учителю пришлось провести магическую чистку всего борделя, рискуя попасть в немилость у короля.
  Всё же меня поражает умение Дэрика всегда выходить сухим из воды. Со стороны кажется, что я недолюбливаю альфу. Я специально создал такое впечатление. Рассчитывал, что давление окружающих на Дэрика поможет мне быстрее раскрыть его тайны. В этом я сильно просчитался. Сколько бы я не выводил альфу из себя, чтобы увидеть его настоящего, он всегда умудряется сохранять дистанцию и видимость спокойствия.
  На самом деле мне симпатичен этот полукровка своим необычным характером и нестандартными подходами к решению проблем. Жаль, что Дэрик никак не проявил себя во время захвата меморида. И меня там, как назло, не было. Узнал всё с чужих слов. Нужно будет снова расспросить ребят о случившемся у тайника. Всплеск сексуальной активности в доме мадам Антигры определённо связан с нападением меморида на ребят.
  
   Глава 18. Подозрения
  Корнелиус
  Миллион вопросов в голове, подозрений, предположений и поверх всего ярое недовольство собой. Как я мог забыть о своих принципах и обязательствах?! Я ходил по своему кабинету в академии из угла в угол, время от времени хватаясь за голову из-за одолевавших меня приступов раскаяния на фоне непрекращающегося самоедства. Совсем разум потерял из-за этой девчонки! Ладно бы прекрасной эльфийкой была, но она же простая человечка без грамма магии! Я всегда отличался крайней разборчивостью в отношении женщин. А тут?! Позор на мою седую голову!
  Поняв, что попусту трачу время, я сел за стол. Вынул из-за пазухи искристый фиолетовый шарик, запечатанный мной в прозрачную сферу магического щита. Единственный, который мне удалось поймать, прежде чем он в кого-нибудь впитался. Я подвесил его над столом, и стал рассматривать плетение оболочки. Она удерживала энергию в форме шара, не давая ей рассеяться в окружающем пространстве. Шар представлял собой что-то вроде маленького фаербола, но с несколько иными свойствами.
  Я не показывал его никому, даже Римейну. Иначе бы магистр сразу догадался, что искрящаяся в шаре энергия, принадлежала раньше Дэрику. На ней сохранился отпечаток уникальной магии альфы.
  Для кого же предназначались сотни шариков, созданных Дэриком всего за несколько минут? Если принять во внимание поросль гигантских вьюнков в комнате Сандры, то этим лицом определённо был эльф. Может альфа приревновал его к Сандре? Или наоборот? Эльф явно собирался поймать Дэрика с помощью вьюнков, а наш шустрый парень отбивался шариками. Но какой в этом смысл? Альфа хотел увидеть соперника в эротическом бреду? Или нет? В голове не укладывается! Неужели Дэрик неравнодушен к мужчинам?
  Подумав об этом, я в смятении вскочил с кресла и вновь забегал по кабинету. А ведь верно! Дэрик и меня смущал своими взглядами и прикосновениями. Вспомнилась сцена в библиотеке, и волнение, охватившее меня тогда. Волнение весьма похожее на то, которое я испытывал, находясь рядом с девушкой-меморидом. Подозрительно как-то!
  Возможно, альфа и меморид общаются? Маловероятно! Иначе бы Дэрик предупредил девушку о засаде, и она не пришла бы в тайник. Хотя откуда он узнал мою формулу заклинания полного облачения? Её даже Римейн не знает в окончательном варианте. А Дэрик запросто применил её на себе, и закрепление выполнил точь-в-точь как я. Откуда он мог узнать такое?
  Я вернулся за стол, вытащил из кармана артефакт в виде сердца из синего кристалла, и положил его перед собой. Он может скрывать ауру. Но тот ли это артефакт, что хранился в моём тайнике? Мне дала этот артефакт Арти, чтобы сберёг его до поры до времени. Я положил его на постамент, подальше от прочих магических штучек, накрыл надёжной защитой, и забыл. Даже не рассматривал толком: вещица-то не моя. Чтобы установить подлинность артефакта придётся пойти к Арти на поклон. А так не хочется! Король снова ревновать начнёт. Положу-ка я кристалл пока здесь, рядом со сферой.
  Взяв в руки артефакт альфы, я подошёл с ним к скрытой нише в стене. Повёл рукой, снимая защиту, и в этот момент вспомнил взгляд Дэрика, который он однажды бросил на это место, выходя из моего кабинета.
  Парень определённо знает о нишу. Откуда? Существует большая вероятность, что альфа тесно общался с предыдущим ректором, который, кстати, являлся меморидом. Тогда Дэрик мог легко установить контакт и с девушкой-меморидом, если знает подход к таким магам. Ну и ну, столько догадок, но доказательств никаких нет. А взгляд к делу не пришьёшь!
  Я положил артефакт в нишу рядом со сферой, и меня осенило: меморид сейчас без защиты, значит, сфера может её обнаружить. Во всей этой суматохе я даже не подумал о поисках меморида. Может Дэрик устроил бардак в доме Антигры, чтобы мы забыли о девушке? Сирин сказал, что Дэрик и Инэль видели меня и магистра, когда мы только вошли в бордель. Тогда? Тогда... это тоже пока догадка!
  Я порывисто достал сферу и водрузил её на стол. Прислушался к своим чувствам. Что если меморид действительно ушла в свой мир? От этой мысли защемило сердце. Хотелось встретиться с девушкой ещё разок, при нормальных обстоятельствах. Поговорить и постараться провести с ней ночь, пережить наяву всё то, что ощутил тогда во сне. Приятные мурашки пробежали по телу.
  Усилием воли отбросил пошлые мыслишки и обратился к сфере. Попросил найти девушку-меморида. Сфера привычно затуманилась, заискрилась. Когда туманная дымка рассеялась, показалась столица и окружающая её местность с высоты птичьего полёта. Где-то внизу, чуть поодаль от столицы засверкала звёздочка. Я попросил сферу показать эту местность поближе, но изображение осталось прежним. Звёздочка находилась на тоже месте, что и раньше. Следовательно, меморид осталась на Паллейне и сохранила свою защиту. Либо она научилась скрывать ауру без артефакта, либо отдала мне поддельный кристалл.
  Вернув сферу на место, я ещё раз внимательно осмотрел артефакт, и нашёл на нём клеймо мастера. Знакомое мне клеймо довольно известного гнома-артефактора. Схожу-ка я к нему завтра после занятий, узнаю о синем кристалле поподробнее. Может и появится какая-нибудь зацепка.
  Дэрик
  Я лежала на своей кровати в комнате общежития, с головой укрывшись одеялом. Притворяясь спящей, анализировала последние события своей попаданческой жизни на Паллейне. Точнее сильно возмущалась своим полностью неадекватным поведением. "Что же я натворила?! Дорвалась, называется! Столько лет спокойной, почти монашеской жизни. А тут как с цепи сорвалась! Сперва упоительно целовалась с ректором, правда, через дубля, но не суть. Затем без зазрения совести соблазняла эльфийского принца. Правда, мы оба парня, но кого это волнует, когда крышу сносит от желания.
  Вот-вот, у меня точно крышу снесло! Из-за поцелуя Корнелиуса с Дашуткой, а потом пошло-поехало. Вспомнились отстранённые рассуждения парней об избытке сексуальной энергии в теле меморида, и как-то сразу накатило: из принципа захотелось доказать, насколько у меня её много. Типа вам столько и не снилось.
  Доказала, нечего сказать! Об этом событии ещё долго вспоминать будут, если вообще в летопись не запишут, как противостояние двух сумасшедших в борделе. А если ещё и выяснится, что в нём эльфийский принц самоличное участие принял, то вообще песенку весёлую сочинят и будут распевать на всех углах. Вот ведь опозорилась на весь Паллейн!
  Как же мне теперь на глаза знакомым показаться? Я же со стыда сгорю! Корнелиус с верным учеником Римейном, наверное, уже догадались кто накосячил в доме Антигры, и поэтому подчистили за мной. Интересно почему? Жалко им меня стало? Или потому что я последний альфа? Или решили, что я сбрендила порядком и мне лечиться пора? Геи же до моего появления здесь не водились. Именно из-за меня на Паллейне возникли непонятные заскоки, нехорошие подозрения и всё такое.
  Впрочем, по любому король не угомонится, будет разыскивать ненормальных магов-телепортистов. Принца эльфийского королю Эндрю не достать. Эльфа не опознали, да и постоянное место жительства у парня в другом государстве. А я тут, поблизости. Лови не хочу! Вот, что за судьба у меня попаданческая от слова попа! Сначала ловили меня как оголтелую девушку-меморида. Только с этой проблемой разобралась, продолжили разыскивать как сумасшедшего мага-телепортиста.
  А если они попытаются принудительно прочитать мою память? То всё, мне каюк, хана по-русски, трындец и полный чубайс - в одном флаконе. Короче, теперь в город не ногой. Вести себя буду тише воды, ниже травы. На все вопросы отвечать: "Не помню, выпил лишнего!"
  Не-е, такая отговорка не подойдёт. У меня же алиби с Сандрой, вот этой версии и буду придерживаться. В общем, ничего не знаю, принца не имел, к сексуальной битве с ним не привлекался! С остальным как-нибудь разберусь. На лицо морок наведу, чтобы не видно было как от стыда краснею. Переживу, главное, сейчас по глупости не признаться, и с дражайшими преподами общаться поменьше. Особенно с Корнелиусом.
  А как он целуется, шельмец! Вот снова мысли не в ту степь понесло. Надо во время урока медитации змейке по темечку хорошо настучать. Уверена, она ко всему этому свой хвостик приложила, гадина такая! Пусть знает, что нельзя нормальных парней с пути истинного сбивать!
  Меня мысленно понесло. Напряжение, удерживавшее меня в своих жёстких тисках, наконец, спало и вылилось в иронично-издевательский диалог с самой собой. Интуиция подсказывала, что основные мои неприятности уже позади. Преподы, подозревая во мне зачинщика, особо наседать на меня не станут и даже помогут разобраться с последствиями. У них ведь на альфу в моём лице какие-то свои особые планы.
  Инэль
  Моя задумка провести второй выходной день в относительно спокойной обстановке накрылась медным тазом. Меня срочно вызвали во дворец правителя эльфов. Мой неугомонный братец - наследный принц Златосердэммануэль пожелал меня видеть без какого-либо промедления.
  Я переоделся в соответствующий дворцовым обычаям костюм нежно голубого цвета с вышивкой. Городским телепортом переместился в эльфийскую столицу Сейнлас. Затем своим ходом к тайным воротам королевского двора, и в сопровождении охраны добрался до дворца брата. Стражники раскланялись, и оставили меня одного. Воспользовавшись одним из тайных ходов, без лишних свидетелей дошёл до покоев братца. Видеть никого не хотелось.
  Слегка приоткрыв небольшую дверцу в стене, я посмотрел сквозь образовавшуюся щель: гостиная братца пустовала. Проскользнув в комнату, аккуратно закрыл за собой проход. Об этом потайном проходе брат вроде бы ещё не знал. Я обнаружил его случайно, когда разыскивал тайные ходы к своим покоям по старым и пыльным чертежам дворца.
  Отправил брату магического вестника, оповестить о моём приходе. Присев в широкое мягкое кресло, обитое бежево-розоватой тканью, окинул взглядом гостиную. За год, что меня здесь не было, обстановка в комнате практически не изменилась. Всё тот же светлый ковёр, кремовые тяжёлые портьеры на окнах, большой и очень мягкий диван с бежевой обивкой, и пара похожих кресел возле деревянного столика из лозы. Столик братец сплёл собственноручно.
  При первом взгляде на эту гостиную, изобилующую изящными статуэтками, милыми вышитыми диванными подушечками и прочими мелкими деталями интерьера, создавалось впечатление, что здесь обитает нежная девица подросткового возраста, но никак не наследный принц эльфийского престола. Я, конечно, знал, зачем брат обустроил свою гостиную именно в таком стиле. Он желал казаться утончённым и мягким в глазах окружающих.
  Его тайный рабочий кабинет, скрытый за стеной гостиной, разительно отличается от неё и цветовой гаммой, и обстановкой. Там хорошо чувствуется, что Эммануэль, как величают брата многие придворные, вовсе не неженка и размазня, а требовательный и властный будущий хозяин эльфийского народа. Эльфы, посвящённые в эту тайну, называют брата не иначе как Дэмман. Я же единственный обращаюсь к нему по-братски - Дэм.
  Брат не спешил появиться в гостиной. Торопить его ещё одним вестником я тоже не собирался, не дурак. Пробираясь по тайному ходу, я подслушал разговор двух придворных дам. Клуши сетовали, что брат вот уже вторые сутки не покидает спальню. Он по очереди призвал к себе всех своих настоящих и бывших фавориток. Только одна Марисаниэль сумела сбежать из дворца, когда услышала о внезапно разыгравшемся сладострастии бывшего возлюбленного.
  Я прекрасно понимал, в каком состоянии сейчас находится Дэм. Поэтому не торопил брата, а терпеливо ожидал, когда его запал сойдёт на нет. Сам едва не стал жертвой фиолетовых энергетических сгустков Дэрика. Я абсолютно уверен, что их создал именно этот загадочный первокурсник.
  Чтобы не скучать в одиночестве, откупорил себе бутылочку редкого двухсотлетнего вина из королевства дроу. Налил бокальчик, затем второй. Мысли потекли размеренно.
  Мои вчерашние вечер и ночь были наполнены шокирующими впечатлениями. Началось всё с необычного поединка с девушкой-меморидом. Она оказалась более привлекательной и хитрой, чем я ожидал. Мгновенно опознав во мне ментата, девушка обрушила на меня лавину возбуждения. Чтобы хоть как-то выплыть из охвативших меня пьянящих чувств, мне пришлось разделить сознание на две части. Исключительно благодаря этому я не набросился ни на кого с целью удовлетворить бурлившее во мне желание. И всё вылилось в нервное хихиканье и невменяемый вид.
  Второй незамутнённой частью сознания мне удалось изучить поток чувств, вырывавшийся из меморида. Поток принадлежал другому лицу и лишь проходил через девушку. Она вообще являлась призванной ментальной сущностью - марионеткой. Прежде я не знал, что их можно переместить в физический мир, сделать видимыми и осязаемыми. Причём проделано это было без капли магии. Магических следов на сущности не наблюдалось.
  Я как раз пытался определить местонахождение истинного виновника торжества, когда появились ребята и подпортили мне всю малину своими действиями. Кукловод оборвал связь с сущностью, очевидно, дав ей последние указания. Эманации возбуждения резко прекратились, и почти одновременно с этим Дэрик перешёл к действиям, хотя до этого изображал отключку, прикрываясь мощным щитом.
  Моё видимое невменяемой состояние сыграло мне на руку. Я мог, не таясь, следить за Дэриком. Казалось, парень всецело поглощён происходящим. Но на его лице иногда словно тени мелькали смущение, досада, растерянность и желание сбежать от всего. Парня, как и меня, лихорадило от возбуждения. Ментальный щит надёжно скрывал это, но тело выдавало его чувства.
  Я знал, что Дэрик договорился с Сирином пойти в этот вечер в дом мадам Антигры. Поэтому, после того как все из группы разошлись, напросился пойти вместе с ним, чтобы продолжить наблюдение. Мне было любопытно проверить, насколько долго он сможет держать свой щит. Я даже намеренно усложнил ему задачу: изобразив бессилие, повис на его плече, принуждая к телесному контакту. Ментаты тяжело переносят прикосновения, так как слишком чувствительны к чужой энергетике.
  Передвигаясь в обнимку с Дэриком по улицам столицы, я испытывал крайне противоречивые чувства. С одной стороны, меня нервировал близкий контакт с парнем, а с другой - возбуждение продолжало горячить мою кровь, временами погружая тело в сладостное томление. Дэрик чувствовал то же самое, хотя и пытался это скрыть, маскируя своим повышенным интересом к окружающей местности. Разглядывал небо, улицы, дома и сады в свете Рут. Однако расширенные зрачки, лёгкая дрожь, волнами проходившая по его телу, и попытки отстраниться от меня, выдавали его взволнованность.
  Находясь с Дэриком наедине, я тянул время как мог. Еле переставлял ноги, имитируя бессилие и рассеянное состояние. Я испытывал Дэрика на прочность. Он выдержал довольно долго. Отказался поддерживать меня, только когда мы почти дошли до цели.
  - Инэль, может, ты сам пойдёшь?! - возмутился Дэрик, сбросил мою руку со своего плеча, и отстранился.
  Моему боку, которым я прижимался к телу полукровки, стало холодно. Я досадливо поморщился, и, склонив голову на бок, спросил в лоб всё, что меня разбирало всю дорогу. Я не рассчитывал получить ответ. Просто дал понять, что внимательно следил за ним и многое заметил.
  - Не разобрался со сна, - отговорился Дэрик, усевшись на скамейку. Он устало прикрыл глаза и принюхался к аромату цветущей в палисаднике Алосцеи. Казалось, моя персона его совсем не заботит. Меня это почему-то сильно раздосадовало. Я присел рядом, нарочно задев его ногу бедром. Дэрик молча пересел подальше. Из-за этого простого действия мне ещё больше захотелось вывести его на чистую воду. Я перешёл в наступление, изобличая его промахи.
  - Просто я более сильный ментат... - заявил этот наглец.
  - Сильный... - решил я применить иную тактику.
  Дэрик сразу уловил это, хотя выглядел предельно рассеянным. Спросил меня с иронией:
  - По доброте душевной что ли?
  Я попросил ответить на один единственный вопрос, подводя его к грани.
  - Валяй! - Дэрик нервно облизнул пересохшие губы, и как-то интимно беззащитно прислонился к заборчику.
  - Ты меня хочешь? - спросил я неожиданно даже для самого себя. Я собирался задать совсем другой вопрос.
  - С ума сошёл! - взвился он со скамейки. И такая красноречивая растерянность на лице, будто я поймал его с поличным.
  Хех! Из-за этого воспоминания меня снова охватило волнение. Я поспешно осушил бокал. Налил себе ещё, и снова выпил до дна.
  - Так и напиться недолго! - отметил, глядя на вновь опустевший бокал. Отставил бокал в сторонку, и бутылку закупорил для верности. Мне ещё предстоял серьёзный разговор с братом. Неизвестно ещё, насколько он будет вменяемым после приключившегося.
  Признаться, я был удивлён, когда увидел брата под мороком в комнате Сандры. Надеюсь, он не раскрыл своё инкогнито в пылу битвы с Дэриком? Зачем он вообще ввязался в конфликт с полукровкой? Так не похоже на брата. Всегда такой спокойный, выдержанный и уверенный в себе, когда не играет роль дворцового охламона.
  Помню, мне с трудом удалось заставить себя покинуть комнату Сандры. Сирин тоже шёл со мной весь на иголках. Ревновал Сандру к Дэрику. А тот на девушку и не смотрел, его интересовал мой брат. Дэрик разглядывал торс Дэма с любопытством больше присущим девчонкам, чем парням. Правда, по его мимике и жестам, было заметно, что этот интерес наигран. Дэрик намеренно игнорировал Сандру. Видимо, обдумывал, как поступить с девушкой, проявившей к нему повышенное внимание.
  Я тогда заставил себя уйти не оборачиваясь, хотя любопытство разбирало меня. Не успел я добраться до комнаты Элайлы - нашей связной, как пол пошёл трещинами, и из него вырвался мощный стебель вьюнка. А вслед за вьюнком пролетела пара первых блестящих шаров. Я ещё не понимал с каким оружием столкнулся.
  Сгустки энергии пронеслись мимо меня. Один из них пролетел сквозь дверь в комнату Элайлы, и минуту спустя она выбежала ко мне с лихорадочно горящими глазами. Трясущимися руками принялась стаскивать с меня камзол, одновременно пытаясь освободиться от своего платья. Я же не извращенец какой-то, поэтому усыпил Элайлу. Кроме того, как женщина она меня никогда не привлекала.
  Я отнёс извивающуюся девушку в её комнату, положил на кровать. Но даже во сне её желание не угасло. Элайла стонала, изворачивалась, сгребала покрывало руками. Я не мог смотреть на это и покинул комнату. А дальше был сущий кошмар наяву. На пару с Сирином я потратил почти весь свой магический резерв, пытаясь отбиться от настойчивых притязаний разволновавшихся посетителей борделя и хоть как-то их утихомирить.
  
   Глава 19. Тасуем карты!
  - Давно ждёшь? - в гостиную зашёл Дэм, на ходу завязывая пояс шёлкового халата. Его немного влажные после ванны волосы, лежали мягкими волнами на груди и спине. - Вижу, успел уговорить бутылочку лучшего вина из моих запасов?!
  - От тебя не убудет, - отмахнулся я, наблюдая как брат, усевшись в кресло, прикрыл полой халата голые колени. - Чего звал? - спросил небрежно. Признаваться в том, что и сам хотел с ним поговорить по душам, я не собирался. Пусть первым карты раскроет.
  - Хотел предупредить о твоём знакомом - Дэрике Шардоне. Он не тот за кого себя выдаёт. Его зовут Дариан. Он альфа-полукровка, прямой наследник эльфийского престола как потомок легендарного Эйтариденаинэля.
  - Эйтанэля? - привычно сократил я имя предка.
  - Да! Он на некоторое время пропал из поля зрения нашей разведки. Говорили, сгинул в лесах приграничья. Папочка счёл, что с Дарианом покончено, и поспешил объявить меня наследником.
  - Но я никогда не видел его при нашем дворе.
  - Став правителем, папа запретил альфе посещать Сейнластар (эльфийское королевство) до тех пор, пока ему не исполнится 350 лет и он сможет взойти на престол. Также ему нельзя появляться в человеческом государстве Андвалоре. Особенно в его столице.
  - Тебе тоже туда путь заказан, но ты всё равно пошёл в дом мадам Антигры, - усмехнулся я. Интересно, как брат выкрутится, если я прямо спрошу его о причинах битвы с Дэриком. - Зачем было так рисковать?
  - Хотел узнать предсказание Сандры. Сам же знаешь, она довольно редко выходит из своего убежища. Я просто не мог упустить такой шанс, - Дэм аккуратно заправил прядь волос за ухо.
  - И что Сандра тебе напророчила?
  Лицо Дэма расплылось в довольной улыбочке:
  - Многое... Сказала, если я останусь коротать с ней ночь, то обязательно встречу свою истинную любовь.
  - Встретил? - подавшись немного вперёд, с сомнением спросил я.
  - Вроде бы да, - брат начал тихо хихикать, и в итоге запрокинул голову и громко расхохотался.
  - Кто же твоя возлюбленная? - уточнил я, тревожно поглядывая на внезапно развеселившегося Дэма.
  Но брат не спешил отвечать. Спокойно отсмеялся, смахнул слёзы, выступившие на глазах из-за бурного смеха, и серьёзно посмотрел на меня:
  - Её зовут... Дэрик, точнее Дариан Шардон!
  - Ты меня разыгрываешь, да? - я заглянул в глаза брата. В них больше не было смеха, а лишь лёгкая грустинка. - Абсурд! Я не верю! Ты что-то напутал! Такого никогда не было раньше! Наверное, это из-за воздействия той фиолетовой энергии! - попытался я уяснить ситуацию, которая не укладывалась в моей голове. Я знал, что брат верит в свои слова.
  - Я ходил к волшебному источнику... - Дэм пригладил волосы, и затравленно взглянул на меня. - Спросил, встретил ли я свою судьбу. Попросил показать мне её отражение...
  Он не договорил, и так стало понятно, кого ему показала водная гладь волшебного источника. Я потянулся к брату, взял за руку, заглянул в погрустневшие глаза.
  - Уверен, это ошибка! Как парень может стать истинной парой для другого парня?! Такого просто не может быть!
  - Даже не знаю! Переполненный диким желанием я переспал со всеми своими фаворитками. Ни одна из них не вызвала во мне те чувства, что я испытал, когда держал в объятиях Дариана.
  - Между вами уже что-то было?! - шокировано спросил я, и брат, слегка покраснев, отвёл взгляд.
  - Наверное, это наказание за все мои похождения и разбитые девичьи сердца. Может это проклятие? - брат с надеждой посмотрел на меня, и, смутившись, снова отвернулся. Видимо лицо слишком красноречиво отражало моё шоковое состояние.
  - Точно, нужно проверить тебя! Ты ещё не говорил об этом с нашим магом?
  Дэм, уставившись в одну точку, отрицательно покачал головой. Давненько я не видел его в таком подавленном состоянии. Я поспешил к входной двери, выглянул в коридор, крикнул ближайшему стражнику привести придворного мага. Я и сам видел, что на Дэме нет проклятия, но вдруг я ошибся. Слишком уж странной казалась его заинтересованность Дэриком.
  - Возможно, Дэрик тебя приворожил, - предположил я, вернувшись в кресло. - Вчера, находясь с ним рядом, я тоже ощущал влечение, но списал это на последствия контакта с другим человеком.
  - Я бы заметил. Дэрик не магичил при мне. Лишь прикоснулся к моей обнажённой груди, и я пропал. Дико разозлился на него. Но даже пребывая в ярости, боялся причинить ему вред. Пытался поймать Дэрика, чтобы узнать, что он со мной сделал. При этом я не смог заставить себя применить хоть одно заклинание сдерживания. Смешно! И это я - тот, кто не раз сражался с опасными противниками, с вампирами и драконами! - Дэм расстроенно махнул рукой и посмотрел на меня, - Только не говори никому! Возможно, это помутнение рассудка скоро пройдёт. Я постараюсь ещё раз встретиться с Сандрой, спрошу у неё о Дариане.
  - Конечно, никому не скажу! - я устало потёр лоб. - Я прослежу за Дэриком в академии. Мы вместе проходим подготовку у магистра Римейна.
  - Расскажи мне о нём! - Дэм всем торсом подался ко мне, его взгляд искрился заинтересованностью влюблённого.
  - Только не вздумай являться ко мне в академию, чтобы увидеть его! - предостерёг я брата.
  - Что я, по-твоему, совсем разум потерял?! - возмутился он, и глубже сел в кресло.
  В дверь постучали. Стражник доложил, что прибыл придворный маг. В комнату вошёл высокий сухощавый мужчина. Его длинные волосы были аккуратно собраны в пучок на затылке. Белоснежный камзол с золотой отделкой подчёркивал тонкую талию, узкие чёрные брюки заправлены в высокие сапоги из тонкой кожи. На лице застыла маска сдержанного любопытства. Правильно, наследный принц не часто ночью вызывает придворного мага, чтобы поговорить.
  Этот придворный маг славится умом и проницательностью. Ему почти тысяча лет, он пережил трёх эльфийских правителей и до сих пор находится при дворе. Всё потому что прохладно относится к власти. При недюжинном уме и знаниях, предпочитает жить своими увлечениями, а не интригами. Поэтому имеет прекрасную репутацию сдержанного и преданного королю мага.
  Я усмехнулся, взглянув на брата. Молча отдал ему инициативу рассказать об инциденте.
  - На днях я встретил интересно... - брат нервно сглотнул и продолжил, глядя в глаза мага, - интересную девушку. Мне она не понравилась, тем не менее меня сильно к ней тянет. Мне хочется встречаться с ней. Можете ли вы определить, влюбился ли я? Возможно, она меня приворожила, наложив проклятие или что-то в этом роде?
  Маг подошёл ближе, присел на диване подле принца, и вглядевшись в его черты, сказал:
  - Не вижу на вас следов приворота или проклятия. Хотя ваша аура не в порядке. Вы слишком взволнованы, так как пережили нечто необычное, чувственное. Похоже, вы на самом деле влюбились...
  - Я не мог влюбиться! Только не в этого... - Дэм замявшись, растерянно посмотрел на меня. - Хотел сказать, только не в неё... не в эту девушку.
  - Вы уверены? - уточнил я, пытаясь просканировать эмоции мага, но они были надёжно скрыты щитом.
  - Более чем! Сейчас начальный этап формирования привязанности. Если намеренно вы будете избегать субъекта своего интереса, то ваши чувства могут вернуться в норму или наоборот обостриться, - важно проговорил маг.
  - Есть способы избежать возникновения глубокой привязанности? - я кинул предостерегающий взгляд на Дэма, который начал нервно хихикать, прикрыв рот ладонью.
  - Постарайтесь узнать... девушку получше, понаблюдайте за ней. Возможно, у неё обнаружатся неприятные черты характера, которые отвратят вас от неё, - проговорил маг, косясь на хихикающего брата.
  - А магические способы? Отворот, например? - немного отвлёк я мага.
  - Отворот не подействует, ведь привязанность ещё не сформировалась окончательно.
  Вскоре мы попрощались с придворным магом. Он сказал не всё, что увидел. Перед уходом, посоветовал не беспокоиться по поводу влюблённости. Мол, она сама пройдёт через какое-то время, если её не возвеличивать, и чаще встречаться с возлюбленной. В разлуке любовь может расцвести ещё сильнее, нежели при тесном общении.
  Едва дверь за магом закрылась, брат расхохотался в голос.
  - Слышал?! - он хлопнул себя по голому колену. - Мне нужно больше общаться с Дарианом, чтобы мой интерес пропал! Решено, я устроюсь в вашу академию преподавателем. Свяжусь с Корнелиусом и...
  - Лучше сначала встреться с провидицей! - перебил я брата, который явно загорелся идеей ближе сойтись с альфой. - Уверен, Сандра девушку имела в виду, когда говорила о твоей истинной паре.
  - Хорошо, встречусь, - недовольно нахохлился брат. - А ты пока присмотри там за Дарианом, чтоб не путался с кем попало.
  Я демонстративно закатил глаза, поражаясь переменчивости настроения брата. Дэм действительно походил на влюблённого: воодушевлённо-окрылённый, мечтающий о встрече с предметом обожания. Я бы искренне порадовался за него, если бы он интересовался девушкой. И как его угораздило столкнуться с альфой?! Девушки-альфы не нашлось, так он по уши влюбился в парня! Видно, на самом деле, на нашем роду лежит проклятие истинных. Дэм ни за что не откажется от своей долгожданной любви. Даже не представляю, через что ему придётся пройти...
  Разговор за закрытыми дверями
  - Как всё прошло? - повелитель эльфов пригубил рубиново-красное вино из хрустального бокала, и вопросительно взглянул на мага.
  - Дэмман не догадался о вашей проделке. Он уже верит, что влюбился. Но не слишком ли жестоко назначить ему истинной парой парня? - спросил маг, наливая себе вина.
  - Пусть помучается. Слишком уж он привык к лёгким победам. Своих фавориток ни во что не ставит. Парень-то ему точно не дастся!
  - И всё же это слишком, - заметил маг.
  - Ничего, умнее станет! А то запросто вопреки всем запретам махнул в другое государство. Наворотил дел, пусть теперь разгребает! Если бы ты не увидел в магической сфере, куда Дэмман направился, и вовремя не вытащил оттуда, то его бы схватили маги Эндрю. И тогда бы пришлось отдать половину казны, чтобы вытащить его из человеческой тюрьмы.
  - Ему Инэль помог бы... - отмахнулся маг.
  - Так они вместе там были?! - бокал хрустнул в руках повелителя, осколки со звоном осыпались на пол.
  - Похоже, что да. Дэмман никогда бы сам не признался младшему о промахе.
  - Значит, будут вместе разбираться с влюблённостью в парня. Ты главное проследи, чтобы источник показывал нужный образ, когда Дэмман будет приходить к нему. А он ещё не раз это сделает, я в этом уверен.
  - Прослежу, конечно! - ухмыльнулся маг.
  Всё шло согласно его плану. Повелитель уверен, что необычное увлечение сына - это дело его рук. Вмешиваться без особой надобности не станет. И даже поможет сыну по мелочи, чтобы увидеть результат. Дэмман постарается охмурить предмет своей страсти. Никто не поддержит его в этом. Наоборот все будут осуждать его выбор. Дэмман закономерно получит отказ. И, наконец, решит, что для него важнее управление государством, нежели бесконечные похождения по фавориткам. Ему придётся снять маску дворцового мягкотелого охламона, чтобы не стать посмешищем.
  Покидая своего повелителя, маг думал, что само провидение предоставило ему возможность повлиять на Дэммана, которого он любит как собственного сына. Волшебный источник действительно указал на парня в качестве истинной пары наследного принца. Необычно, но источник никогда не ошибается. А значит, парень совсем не прост. И вообще на деле может оказаться девицей. Не зря же Дэмман сделал стойку. У него чутьё на интересных баб.
  Дэрик
  Традиционно зверская утренняя побудка немного привела меня в чувство. Жизнь продолжается! Несмотря ни на что нужно учиться, и скорее смыться с этого ненормального Паллейна. Каждый день пребывания здесь делает меня всё более и более неадекватной. Я уже и с девчонкой обжималась, и с ректором целовалась, и бордель разнесла на почве ревности. Так легко и до убийства докатиться.
  Молниеносно заправив кровать, я умылась, оделась и помчалась во двор. Пересекла дорожку и встала в шеренгу с другими ребятами. Сердитый Далвир прохаживался вдоль нашего строя, ударяя хлыстом по голенищу сапога.
  - Ну что, умники, натворили дел?! - он искоса взглянул на меня и Сирина. - В первый же свой выходной умудрились подставить магистра Римейна и ректора. Вся столица на ушах стоит! Студентам временно запретили появляться в городе. О чём вы вообще думали, устраивая такой бардак? Ничего! Мы с магистром всю дурь из вас выбьем! Будете теперь на полигоне каждый день боевые заклинания отрабатывать. Нечего впустую свою энергию тратить. Так она хотя бы на обучение пойдёт.
  Далвир отвернулся, и парни зашушукались: "Чего он нас-то песочит?! Мы-то тут причём? Мы вообще ничего не делали!" Далвир сделал вид, что не слышит их возмущённый ропот. Резко ударив хлыстом по сапогу, обернулся, сердито оглядел всю шеренгу и заорал:
  - Бегом! Пятнадцать кругов по полю! Чтобы за две минуты управились! Кто не успеет, того сегодня ждёт поединок лично со мной!
  Издевательски хмыкнув, я сорвалась на бег. Далвир смерил меня разъярённым взглядом. Я спиной почувствовала его, но оборачиваться не стала. "Много чести! Будут мне тут ещё всякие выговоры устраивать! Интересно, из-за чего вампир взбеленился? Ему за магистра обидно или за сестрёнку Лючию? Думает, я ей изменила, посетив бордель. Или Далвир переживает, что ему в город нельзя попасть?"
  Наматывая круги по полю, я специально бежала медленно. Ясно же, что Давлир метит в меня как в главного зачинщика. Вот я с ним и сражусь. Пусть пар спустит. Нельзя, чтобы другие пострадали из-за моей глупости.
  В итоге к финишу я пришла последней и благополучно нарвалась на поединок с Далвиром. Мой первый учебный поединок обещал стать жарким, наполненным праведным гневом моего сэнсэя-вампира.
  - Дэрик будет сегодня сражаться со мной! - довольно ухмыляясь, сообщил Далвир вновь выстроившимся в шеренгу ребятам. - Я тебя по полигону размажу! - подойдя ближе, прошипел он мне в лицо.
  - Жду с нетерпением! Ты главное памперсы захвати! - тихо ответила я, и добавила про себя: "Вдруг описаешься от радости". Настроение медленно поползло вверх.
  - Что?! - закономерно не понял меня инструктор.
  - Да, так! Готовься, говорю! - пояснила я улыбаясь.
  - Можете быть свободны, - Далвир одарил меня ещё одним гневным взглядом, повернулся на каблуках и зашагал в сторону учебных корпусов.
  По закону подлости первой парой у нас стояла Теория магии в исполнении неподражаемого Корнелиуса. Видеть его не хотелось. Но и пропустить занятие было бы малодушно с моей стороны. К тому же у меня не было причин бояться гнева ректора. Он мужчина рассудительный и сдержанный. По крайне мере, был до недавнего времени.
  Прозвучал удар гонга. В аудиторию вошёл слегка встрёпанный и помятый ректор. Лихорадочно горящим взглядом окинул студентов, ненадолго задержав его на мне и Сирине. Отметил в журнале присутствующих, и сообщил, что семинар он переносит на следующую неделю, а сегодня будет лекция. Студенты в аудитории облегчённо вздохнули.
  Я привычно отвернулась к окну. И тут же поймала волну раздражения в свой адрес. Удивлённо посмотрела на аудиторию, и встретилась взглядом с Корнелиусом. Голубые глаза ректора сверкали гневом, губы сжаты в тонкую линию. "Ну вот, что они на меня все взъелись?! Можно подумать, до меня никто их бордель не громил?! Или ректору мало перепало фиолетового счастья, и срочно требуется добавка?"
  Я смерила Корнелиуса высокомерным взглядом и уткнулась в тетрадь. Дело в том, что когда мой взгляд прошёлся по его губам, я почувствовала лёгкое возбуждение. Где-то на заднем фоне сознания прозвучал ехидный смешок. Змейка потешалась над моим замешательством. "В бараний рог согну! Изведу! Все зубы ядовитые повыбиваю!" - мысленно пообещала я вредной змейке, вызвав у неё приступ издевательского хохота.
  - Дэрик, почему вы ничего не записываете? - услышала я рядом голос ректора.
  Посмотрев на Корнелиуса, я невольно остановила взгляд на его губах. "Шикарно он целуется!" - мысли убежали не в ту степь. В паху предательски быстро появилось напряжение. Я покраснела, но заставила себя иронично посмотреть в глаза мужчины, и даже проговорить внезапно сорвавшимся голосом:
  - Я хорошо знаю этот материал.
  - Тогда будьте так добры, расскажите нам о магических запретах, установленных законами всех государств Паллейна. Я уступаю вам место за кафедрой, - Корнелиус приглашающе простёр руку к доске.
  Кивнув, я поднялось из-за парты. Мысленно порадовалась, что с утра надела длинный камзол и его полы скрыли моё возбуждённое состояние. Неторопливо пошла к кафедре. Первым делом прощупала сознание Корнелиуса, который невозмутимо занял моё место за партой. Хитрец предусмотрительно выставил ментальный щит, поэтому пришлось обращаться к своим запасам информации. Интуиция завыла тревожной сиреной: "Неспроста Корнелиус затеял эту проверку! Неспроста!"
  Издевательски ухмыльнувшись своему экзаменатору, начала пересказывать материал. При этом на ходу меняла порядок изложения лекции, придумывала схемы и образы, отличные от тех, которые обычно приводит Корнелиус. К концу лекции из-за бурной мыслительной деятельности у меня задёргался глаз и начал заплетаться язык.
  Корнелиус всё занятие не спускал с меня изучающего взгляда. Сидел, нервно ероша волосы, тёр подбородок и иногда вставлял по несколько слов в качестве замечаний. После удара гонга Корнелиус подошёл к доске, возле которой я оттирала руки от мела.
  - Дэрик, вы великолепно справились с заданием! - по-свойски похлопал он меня по плечу. - Нужно почаще просить вас заменять меня! Благодарю! - я кивнула и поймала его взгляд, остановившийся на моих губах. Неверяще заглянула в голубые глаза. Ректор печально улыбнулся мне. "Не может быть!" - я непроизвольно прикрыла рот рукой. Слегка поклонилась, и бегом побежала к своей парте забрать сумку с учебниками. Однокурсники покидали аудиторию, переговариваясь между собой.
  - Неважно выглядишь! Заболел что ли? - Закхей поймал меня за рукав.
  - Переволновался малость, - я поспешно запихнула учебник и тетрадь в сумку, спиной ощущая пристальный изучающий взгляд ректора.
  - Ты сегодня сам на себя не похож, - заметил Закхей, подняв с пола укатившийся от меня магический стилус. Подал стилус мне, подождал, когда я закину сумку на плечо, и пошёл со мной к выходу. Корнелиус уже покинул аудиторию.
  - Зачем специально отстал на пробежке? - спросил Закхей, не оборачиваясь. Он шёл немного впереди меня. - Все же знают, что ты хорошо бегаешь.
  - Хочу свои силы проверить. Говорят, Далвир - очень сильный маг и умелый боец, - соврала я.
  - Конечно, он сильный! Он же вампир! У него энергии немерено. Зря ты поторопился, нужно было сначала посмотреть его бои с другими парнями.
  - У меня тоже есть пара краплёных карт в рукаве, - заметила я притворно беспечным тоном.
  - Посмотрим! - улыбнулся мне друг. - В любом случае я буду рядом, и если что, отнесу тебя в больничное крыло.
  Сразу после занятий мы направились на учебный полигон, отказавшись от обеда. Ребята сказали, что перед поединком лучше не наедаться. Мне было всё равно. От волнения у меня пропал аппетит. В отличие от меня ребята выглядели спокойными, так как уже не раз сражались в разных поединках.
  Я шла рядом с Закхеем и Сирином, прикидывая в уме, как мне лучше провести бой с вампиром. В магических поединках я само собой никогда не участвовала, за исключением салочек с эльфийским принцем. Но они не в счёт. Отправив мысленный запрос к памяти Корнелиуса, я получила общие данные о порядке проведения поединка, стала обдумывать его стратегию.
  Магистр Римейн с Далвиром что-то обсуждали между собой, стоя в сторонке. Когда на полигоне собрались все ребята из нашей спецгруппы, магистр и вампир подошли к нам. Ребята привычно выстроились в две шеренги, чтобы выслушать наставления учителя. Поприветствовав нас, Римейн сказал:
  - Сегодня я разделю вас на учебные пятёрки. Первые полгода вы будете сражаться только с ребятами из своей группы. Вам нужно лучше узнать преимущества и недостатки защиты друг друга. Вы часто будете получать командные задания, выполняя которые научитесь работать сообща. Отныне ваши здоровье и жизнь во многом будут зависеть от умения работать с другими, помогать и принимать помощь. Итак, первая пятёрка... - Римейн начал называть имена ребят. Делая шаг вперёд, они выходили из строя и объединялись в группы.
  - И последняя пятёрка: Инэль, Далвир, Сирин, Эрвин и Дэрик, - перечислил Римейн. - Таким образом, наши ментаты - Инэль и Дэрик будут работать в одной группе...
  
   Глава 20. Очумелые ручки
  Мой поединок с Далвиром не состоялся. Магистр Римейн запретил нам сражаться. Сказал, пока он не убедится в моей способности устанавливать и держать разные защитные щиты, поединку не бывать. Тренироваться, и ещё раз тренироваться - завещал нам "великий" магистр Римейн. В итоге мы всей командой до самого ужина выстраивали щиты разного уровня сложности.
  Из моей новой памяти, словно слайды с картинками, выскакивали сведения о щитах и их магической структуре. Руководствуясь ими, я создавала щит за щитом. По несколько минут удерживала каждый, прислушиваясь к новым для себя ощущениям. Поддержка щита вызывала истечение энергии. Оно проявлялось в еле заметном тянущем чувстве. Почти такое же ощущение возникает при работе с дублем.
  После тренировки ребята приняли душ, и пошли в столовую ужинать. А я отправилась на свою тайную полянку. Мне хотелось побыть подальше от чужих глаз, и немного расслабиться. На полянке я не была довольно давно. За это время она преобразилась. На деревьях, плотным кольцом обступавших полянку, кое-где пожелтела листва. Трава приобрела тёмно-зелёный оттенок.
  Оглядевшись вокруг, я не заметила поблизости никого подозрительного. Прилегла на траву, чтобы полюбоваться многоцветием предзакатного неба. Долго бездумно смотрела на медленно плывущие облака, которые постепенно окрашивались в разные оттенки красного цвета.
  В самый чарующий момент у меня громко заурчало в животе. Так получилось, что сегодня я ещё ничего не ела. У меня не было аппетита из-за всех моих внутренних переживаний. И сейчас организм настойчиво требовал еды.
  Мне вдруг захотелось поесть морковку. Обычную сочную земную морковку. Погрызть со смаком и громким хрустом. И тут пришла мысль самой попробовать создать оранжевый корнеплод. В книгах фэнтези, которые я раньше читала, попаданцы часто создавали что-нибудь земное. Решив немедленно испытать свои силы, я села в позу лотоса. Прикрыла глаза, и, сконцентрировавшись, вообразила средненькую по величине сочную оранжевую морковку. Представила, как она падает мне в раскрытые ладони. И с трепетом ощутила, что в моих руках появилось нечто гладкое и продолговатое.
  Осторожно приоткрыла один глаз, и тут же от шока широко распахнула второй. В моих руках лежала самая настоящая морковка идеальной фаллической формы. Даже две круглые выпуклости у основания намечены. Недоумевая, как такое могло получиться, я осмотрела овощ со всех сторон. Я совершенно точно ни о чём таком не думала, просто представляла сочную морковку.
  Вдруг за спиной тихо зашуршала трава. Я обернулась, и увидела Корнелиуса. Ректор ошалело глядел на морковку в моих руках. Прятать фаллический корнеплод было уже поздно.
  - Что это? - прочистив горло, спросил он.
  Смешавшись от охватившего меня стыда, я вскочила на ноги. И так как терять мне было уже нечего, из вредности, дёрнула рукой с морковкой в сторону ректора. Мужчина подскочил на добрых полметра, пытаясь убраться с траектории движения моей руки.
  - Чрезвычайно полезный овощ. Растёт в горах Райшер. Потенцию повышает, - проговорила я, пытаясь сдержать нервный смешок.
  Корнелиус густо покраснел. Уверена, раньше ни один студент в ректора ничем подобным не тыкал. "А нечего ко мне со спины подбираться!" - мысленно оправдала я свой поступок.
  - Попробуете? - протянула я морковку Корнелиусу. Мужчина отпрянул, будто я предложила погладить ядовитую змею. - Ну как хотите! Он очень сочный, - не отводя взгляда от ошарашенного ректора, я откусила "головку" и с хрустом разжевала.
  Корнелиус нервно сглотнул. Развернулся, намереваясь уйти, сделал пару шагов, и остановился. Видимо, вспомнил ради чего пришёл, поэтому снова повернулся ко мне:
  - Дэрик, нам надо поговорить! - выдал он осипшим голосом, стараясь не смотреть на обгрызенный овощ в моих руках. Но это у него плохо получалось.
  - Присаживайтесь, поговорим, - приглашающе указала я на траву.
  - Подойди ко мне ближе, переместимся в мой кабинет, - недовольно хмыкнув, проговорил Корнелиус.
  - Вы перемещайтесь, а я через пару минут присоединюсь, - я взглянула на надкусанную морковку. Она была сладкой, такой, как я люблю. Мне хотелось догрызть её.
  - Ты не доверяешь мне? - нахмурил брови Корнелиус. Я отрицательно покачала головой. - Тогда подходи быстрее, нечего впустую тратить энергию мира.
  Я озадаченно взглянул на морковку: выбросить - жалко, а положить - некуда. Карманов в моей одежде не имелось. Удручённо вздохнув, я спрятала руку с морковкой за спину, и подошла к ректору. Приобняв меня за плечи, Корнелиус телепортировался. При перемещении я ощутила, как быстро бьётся сердце в его груди. Удивлённо посмотрела в голубые глаза ректора.
  И тут мы неожиданно оказались в толще воды, и, цепляясь друг за друга, пошли ко дну. Едва я отпустила руку Корнелиса, сразу потеряла его. Вокруг было темно, хоть глаз выколи. "Хочу уметь дышать под водой и видеть в темноте!" - торопливо пожелала я, применив магию слова. Сотни искорок промчались по телу, осветив на миг толщу воды возле меня.
  Скинув мокрые сапоги и камзол, посмотрела вокруг в поисках Корнелиуса. Мужчина тёмным пятном плавал в нескольких метрах от меня, безуспешно пытаясь освободиться от потяжелевшего от воды плаща. "Пусть Корнелиус научится видеть в темноте и дышать под водой", - пожелала я, вливая в мысленные слова магию альф. Но ничего не изменилось. Магия слова не подействовала.
  Тогда я подплыла к Корнелиусу, поймала за руку, и притянула к себе. Сначала ректор попытался оттолкнуть меня, но нащупав моё лицо, успокоился. Корнелиус попробовал потянуть меня вверх, но не смог, промокший плащ тянул его ко дну, а сапоги он сумел скинуть. Я поспешно разорвала завязки плаща Корнелиуса, ворча про себя: "И зачем ректор вечно таскает этот плащ! Он ему даже не идёт!" Тяжёлая хламида чернильной кляксой поплыла вниз.
  "Хочу вместе с ректором вернуться в академию!" - я попыталась ещё раз воспользоваться магией слова. И вновь безуспешно. Обычная магия здесь тоже не работала.
  Вдруг глаза ректора закрылись, несколько пузырьков воздуха вырвались из его носа, и с лёгким шелестом устремились вверх. "Ты же маг! Мужик, в конце концов! Что ж ты ничего не предпринимаешь?!" - мысленно ругаясь, я приникла к губам ректора, чтобы поделиться с ним воздухом. Он вдохнул и распахнул глаза, но не увидел меня в темноте воды, лишь ощутил касание моих губ к его губам. Забился, осознав, что почти целуется с парнем. Пришлось хорошенько пнуть его по ноге, чтобы привести в чувство.
  Не прерывая поцелуй, мы поплыли вверх. Непроглядная толща воды всё не заканчивалась. Стало казаться, что она бесконечна. Возникло чувство, будто кто-то потусторонний снова наблюдает за мной. Но мне откровенно было не до него. Гребки Корнелиуса становились всё медленнее и медленнее, маг слишком быстро терял силы.
  Стремясь лучше разглядеть его лицо ректора и определить состояние, я пожелала, чтобы мои ладони начали источать свет. Магия слова в этот раз сработала. Осветив ладонью лицо Корнелиуса, я заглянула в его потускневшие глаза. Он попросил ими прощение, и потерял сознание. Я зажала нос Корнелиуса, и стала дышать за двоих. Времени для его спасения осталось катастрофически мало.
  "Вот засада! Желаю гиперскорость, и знать, где можно выбраться на сушу!" - намагичила я, и быстрее задвигала ногами, руки были заняты. Через некоторое время толща воды впереди стала непроглядно чёрной: свет, исходивший от моих рук, перестал проникать в неё. Я не стала сбавлять скорость, так как почувствовала, что где-то там, совсем близко находится суша. И в итоге больно ударилась головой о каменную глыбу.
  Мысленно зашипев от боли, поплыла вдоль глыбы, и скорее почувствовала, чем увидела, что слой воды сверху стал тоньше, а дно ближе. От понимания, что скоро этот кошмар закончится, у меня прибавилось сил. Я потащила Корнелиуса вверх, и вскоре мы оказались у поверхности воды. Вдохнув полной грудью, огляделась вокруг. Результаты осмотра были неутешительные: всё та же чернота из-за нависавшей сверху глыбы и лёгкий шелест воды о камни. Мы находились в каком-то гроте в горах.
  Я поплыла в сторону, откуда доносился шелест воды. Выбралась на берег, подхватив Корнелиуса на руки. Ему жутко повезло, что в теле парня я могла нести его на руках, иначе пришлось бы тащить волоком. Положила ректора на камни, подальше от кромки воды. Ощупала его руки и ноги: они были ледяные. В теле ректора почти не осталось энергии. Нужно было скорее согреть его, и напитать жизненной силой.
  При помощи магии альф мне удалось просушить одежду, но только на себя. Поэтому, прежде всего, я раздела ректора, оставив его в одних подштанниках. Сняв с себя сухую рубашку, надела её на Корнелиуса. Затем зажмурила глаза, на ощупь освободила его от мокрых подштанников, и натянула свои брюки. Как ни странно они оказались ему впору.
  - Вот уж не думала, что мне придётся впервые раздевать мужчину при таких обстоятельствах, - недовольно пробурчала себе под нос. Окружавший нас мрак вызывал страх и чувство тревоги.
  Я надела рубашку ректора, просушила её и только после этого присела. Устроилась на камушках, привалившись спиной к большому обломку скалы. Перетянула тело ректора к себе ближе. Положила между ног, прислонив спиной к своей груди. При помощи магии слова повысила температуру своего тела, чтобы поделиться живительным теплом с замёрзшим Корнелиусом.
  Соприкоснувшись с энергией Корнелиуса, я ощутила, как она истекает из него, вместо того, чтобы циркулировать внутри тела. Сразу же выстроила энергетический кокон вокруг нас. Из пространства пахнуло недовольством. Кто-то невидимый остался без подпитки и теперь сердился на меня. Приложив горячие ладони к обнажённой груди ректора, я начала выливать в него свою энергию. Жизненная сила перетекала в тело Корнелиуса узкими золотистыми потоками. При этом я старалась, чтобы энергия вредной змейки не передалась ему, так как не знала, к чему это может привести.
  - М-м-м, - через некоторое время простонал Корнелиус. Он открыл глаза и сразу же попытался отодвинуться от меня, - Что ты делаешь?
  - Лечу тебя! - с силой нажав на грудь мага, я заставила его остаться на месте. - Ты потерял слишком много энергии и лишился чувств.
  Корнелиус болезненно щурился из-за яркого света, исходившего от моих ладоней. Заметив это, я переместила руки на его накачанный пресс. Тело Корнелиуса совсем не походило на старческое, было поджарым, с упругими рельефными мышцами и безупречно гладкой кожей. Было приятно касаться его.
  - Убери руки, я сам! - Корнелиус попытался отстраниться от меня.
  - Обычная магия здесь не действует, - нажав на живот ректора, я вернула его на прежнее место. - Твоё тело сейчас быстро теряет энергию. Пока я прикасаюсь к тебе, энергия держится в твоём теле. Едва уберу руки, она начнёт истекать, и ты вновь потеряешь сознание. Потерпи немного, я скоро закончу твоё лечение. После этого попробуем выбраться отсюда.
  - Но тебе самому станет плохо из-за потери энергии, - возразил Корнелиус.
  - С моим энергетическим балансом всё в порядке. Если понадобится, то я вытяну энергию из окружающего пространства и пополню свой запас.
  - Может, я сяду напротив? - ректор предпринял ещё одну попытку отстраниться от меня.
  - При телесном контакте энергетический обмен происходит лучше, - поучительно заметила я. - А особенно быстро энергия перетекает во время занятий любовью, - Корнелиус дёрнулся, но снова был прижат к моей груди. - Ты не подумай, ничего такого я не предлагаю! - ухмыльнулась я. - Видимо, ты занимался подобным с какой-то энергетической сущностью, поэтому сейчас из тебя легко может качать энергию любое потустороннее существо. Ты для него словно не закупоренный кувшин с вином. Позже я научу тебя проводить чистку энергетических связей, - более расслабленно добавила я. Теперь, когда опасность миновала, наступил закономерный откат.
  - Как ты можешь такое говорить своему ректору?! - вяло возмутился Корнелиус.
  - А ты сейчас для меня не ректор, а попутчик или напарник! Так что говорить тебе буду всё что пожелаю! - сказала я, завершая передачу энергии.
  - Не беспокоишься о последствиях?
  - Ни капельки! Из академии ты меня не выгонишь, из спецкоманды тоже. А остальное я как-нибудь переживу.
  - Я не о том...
  - Тогда о чём? - спросила я, недоумевая.
  Корнелиус промолчал, а я задумалась, на что намекал этот старый (ну ладно, не особо старый) интриган.
  - Что ты творишь?! - неожиданно зашипел на меня маг.
  - Что?! - не поняла я.
  Мой взгляд упал на мои руки. Задумавшись, я начала дёргать волоски, растущие у пупка Корнелиуса. Они узкой полоской спускались вниз, под пояс брюк. Стремясь быстрее убрать руку, я ещё сильнее дёрнула за них. Корнелиус что-то сердито пробурчал сквозь зубы, отодвинулся от меня и принялся поспешно завязывать тесёмки на рубашке.
  - Ой, простите, задумалась! - от смущения оговорилась.
  Корнелиус, оставив своё занятие, устремил на меня пронизывающий взгляд. Он с минуту разглядывал меня с головы до ног, все больше и больше вгоняя в краску. Потом выдал:
  - Ты хочешь казаться девицей в моих глазах?
  - Что это ты такое говоришь?! - возмутилась я, прекрасно поняв намёк Корнелиуса.
  - А мы сейчас напарники, - усмехнулся он, - что хочу, то и говорю! Собирайся, - он красноречиво взглянул на мою распахнутую рубашку, - пойдём искать выход.
  - Тогда можно я буду называть тебя Кор?
  Ректор захлопал глазами, поражённый моей наглостью, но кивнул, давая согласие на сокращение своего достопочтенного имени до трёх букв.
  - Я примерно знаю, где находится выход, - проговорила я, завязывая тесёмки на надетой на мне рубашке Корнелиуса. Я почему-то не решилась предложить ему снова поменяться одеждой.
  - Откуда знаешь? - подозрительно поинтересовался ректор.
  - Помимо магии, есть ещё и интуиция. Я привык доверять ей, - сказала я, проходя мимо ректора. Меня так и подмывало щёлкнуть его по носу. Но это был бы перебор, поэтому я сдержала свой порыв. - Давай, разорвём твои брюки и обвяжем лоскутами ступни, - предложила я. - Неизвестно, сколько нам придётся идти по острым камням.
  Корнелиус сам поднял брюки с земли. Разорвал их на четыре части и две подал мне. Присев на камни, я плотно обмотала ступни тканью. Корнелиус проделал то же самое.
  - Возьми меня за руку, - потребовала я, когда с "обувкой" было покончено. - Нельзя, чтобы мы потеряли друг друга. Твоя внутренняя энергия снова утекает.
  Корнелиус поворчал для проформы, но всё же взял меня за руку и покорно поплёлся за мной, как слепой за поводырём.
  Как я и ожидала, выход нашёлся в самом конце грота за огромной глыбой. Ход был узкий с выступающими острыми сколами камней. Они цеплялись за одежду, царапали кожу. Мне пришлось выстроить вокруг нас энергетический кокон. Из полученных мелких царапин вместе с кровью истекала энергия. Будто кто-то специально воткнул здесь эти острые камни, чтобы вызвать большую энергопотерю у попавших в его ловушку.
  - Кажется, я догадываюсь, где мы находимся, - проговорил долго молчавший Корнелиус. - Мы где-то под горами Райшер, на территории бывшего государства альф. Во время телепортации я подумал о том оранжевом овоще... Попытался вспомнить, где он растёт в горах Райшер... Видимо, поэтому сбились координаты телепорта. Прости, что подверг тебя опасности, - повинился Корнелиус, и вновь надолго замолчал. Очевидно, его грызла совесть за совершённую ошибку. Ведь мы бы точно погибли, если бы не мои способности альфы.
  Я начала потихоньку выуживать из памяти информацию о пресловутых горах Райшер. Они простираются по территории двух государств Паллейна. Большая часть этого горного массива находится в империи драконов. И совсем небольшая гряда расположена в бывшем государстве альф. Сейчас это ничейная территория. Сначала все государства претендовали на неё, проводили многочисленные переговоры, но к единому соглашению так и не пришли. Примерно век назад на этой территории начали происходить аномальные явления. Пришедшие сюда маги теряли свои способности и силы. Даже однодневное пребывание здесь могло привести к летальному исходу.
  "Причина, скорее всего, кроется в слишком быстрой потере жизненных сил", - подумала я, продолжая осторожно передвигаться по узкому извилистому проходу. Корнелиус плёлся следом и не мешал моим размышлениям. "Интересно, почему возникла эта аномалия? Не связана ли она с гибелью последнего альфы Дариана? По времени примерно подходит".
  - Стоять! - резко затормозив, скомандовала я. Впереди между камней зиял чернотой почти двухметровый разлом.
  - Что там? - выглянул из-за моего плеча обеспокоенный Корнелиус.
  - Расщелина. Придётся прыгать, - попятившись, проговорила я. Взглянув на мага, отметила, что темные тени залегли под его глазами. "Совсем скоро он потеряет сознание", - мысленно констатировала я. - Готов? - Корнелиус утвердительно кивнул, - Прыгаем! - скомандовала я, мы пробежали пару шагов и прыгнули через разлом. Из него выскочила щупальца и попыталась поймать нас за ноги. Мы быстрее помчались вперёд.
  Бег по узкому проходу между камней тяжело дался нам: наши тела были истерзаны многочисленными царапинами. Ступни кровоточили. Когда надежда дойти до выхода стала угасать во мне, впереди забрезжил свет. Я настойчивее потянула Корнелиуса за собой. Он уже еле переставлял ноги.
  - Потерпи ещё немного! Мы скоро выберемся, и я тебя вылечу, - сказала я хриплым шёпотом из-за пересохшего горла. У меня появилась идея, как излечить наши раны и напиться.
  Через метров двести мы вышли из прохода между камней. Оранжевое небо без облаков распростёрлось над нашими головами. Свежий воздух пьянил, и лёгкий ветерок ворошил спутанные волосы. Мы сумели выбраться из западни.
  Я помогла Корнелиусу дойти до островка оранжевой травки между больших валунов. Посадила удобнее, прислонив спиной к одному из камней. Села рядом, и принялась выполнять задуманное, пока силы не покинули меня. Я тоже порядком вымоталась.
  Сконцентрировавшись, пожелала, чтобы в моих сложенных лодочкой руках появилась живая вода. Мгновенье чувства невесомости, и я ощутила воду в своих ладонях.
  - Пей! - протянула её Корнелиусу. - Это целебная вода!
  - Сначала ты, - прошептал он. - Если ты потеряешь сознание, я ничего не смогу сделать.
  Меня не пришлось просить дважды: драгоценные капли ускользали, падали в траву, просачиваясь между пальцев. Я выпила всю воду. Её живительная сила теплом разлилась по телу. Ранки на моих руках и ногах затянулись прямо на глазах и вовсе исчезли. Корнелиус ошеломлённо наблюдал за этим преображением.
  - Пей! - потребовала я, создав ещё одну пригоршню воды.
  В этот раз Корнелиус не стал отказываться. Выпил всё до последней капли и откинулся на камень. Он прислушивался к своим ощущениям. Я осмотрела его раны. У Корнелиуса затянулись только мелкие царапины. Потребовалась ещё одна пригоршня живой воды, чтобы исцелить его полностью.
  - Что это за целебная вода? Я никогда о ней не слышал, - Корнелиус пристально посмотрел на меня, требуя ответа.
  - Это секрет альф, поэтому и не слышал, - нагнала я туману.
  - Так ты всё вспомнил! - обрадовался Корнелиус.
  - Только кое-что, совсем немного, - проговорила я, посмотрев в сторону. Вдруг спросит что-нибудь об альфах, а я толком о них ничего не знаю. - Я сяду рядом с тобой, чтобы ты меньше терял энергию, - предупредила я, и перебралась поближе к Корнелиусу. Не говоря ни слова, он прислонился ко мне плечом.
  Я создала энергетический кокон и намагичила две палочки шашлыка с несколькими ломтиками черного хлеба.
  - Держи, ешь! - протянула я вкусняшки озадаченному магу. - И не спрашивай, что это такое, всё равно не скажу, - предупредила я, и приступила к поеданию своей порции.
  После утомительного приключения, зарумяненные кусочки мяса с запахом дыма, казались невероятно вкусными, а хлеб ароматным и сытным. Я не заметила, как в моих руках осталась лишь деревянная палочка. Корнелиус тоже быстро всё умял.
  - Повторить? Или хочешь чего-нибудь другого? - спросила я у Корнелиуса.
  - Создай то же самое, - слегка покраснев, проговорил он.
  Мы вдоволь наелись, набрались сил, но наша одежда оставляла желать лучшего. Через многочисленные прорехи виднелись наши тела. Я попробовала применить заклинание полного облачения, но оно закономерно не сработало. Поднявшись на ноги, воспользовалась магией альф. На мне появилась одежда, которую я представила. Волосы вновь стали чистыми и опрятными. Я почувствовала себя посвежевшей, вполне готовой к новым приключениям. Появилась уверенность, что мне всё по плечу.
  
   Глава 21. Один шаг
  - Прости, у меня получается создать одежду только на себе, - снимая камзол, глянула я на повеселевшего Корнелиуса. Положила камзол на валун, возле которого мы стояли, и принялась за рубашку. - Эту отдам тебе, а себе создам другую, - я поймала на себе странный взгляд ректора. Он поднялся на ноги, встал почти вплотную ко мне, и с непонятным интересом следил за моим раздеванием. - Что-то не так? - на всякий случай уточнила я.
  - Выглядишь мужественным парнем, но временами кажется, что ты девушка. Что-то женское всё время проскальзывает в твоих жестах и поведении.
  - И что же? Говори конкретнее! - иронично усмехнулась я.
  Корнелиус шагнул ко мне, заставив меня попятиться и чуть ли не распластаться на валуне.
  - Конкретнее, - Кор взялся за завязочки на моей рубахе, и стал неторопливо их развязывать, - твоя женственность проявляется в походке, в том, как ты поправляешь причёску или откидываешь за спину прядь волос. В том, как держишь стилус, пользуешься столовыми приборами и наклоняешься, чтобы подобрать что-то, упавшее на пол... - в проницательном взгляде голубых глаз Корнелиуса появилась какая-то отчаянная решимость. - Я могу перечислять до вечера, - невесело ухмыльнулся он. - И смущение охватившее тебя сейчас - чисто женское. Ведь в том, что я помогаю тебе раздеться, нет ничего такого, если мы оба обычные мужчины. Думаешь, я собрался домогаться тебя? Или поцеловать? Отчего столь испуганный вид?
  - Любопытный разговор ты затеял, Кор! - поборов смущение, я обхватила ректора за талию, ловко развернула и прижала к камню. - Эльфы вообще женственны по природе, а я - наполовину эльф. От роли мужчины я не отказываюсь, так что сегодня ты побудешь девицей, - насмешливо проговорила я, впечатывая себя в тело мужчины. Игра велась по-крупному, моральные запреты шли побоку. Корнелиус попытался оттолкнуть меня, но не тут-то было! Поймав руки Корнелиуса за запястья, я одной рукой прижала их к поверхности валуна над его головой. - Без магии, Кор, ты всего лишь человек! Я гораздо сильнее тебя!
  - Отпусти меня! - потребовал он, гневно сверкая глазами.
  - Нет, - усмехнулась ему в лицо. - Подомогаюсь тебя, чтобы ты знал, как это делают мужчины, - я со всей силы дёрнула за полу рубашки Корнелиуса, она с треском разорвалась на его плечах, и упала к ногам серой тряпкой. К слову сказать, рубашка и так была порядком изодрана. Моя горячая рука легла на обнажённую грудь Корнелиуса.
  - Не смей! Я твой преподаватель! - сердито прошипел Корнелиус.
  - Почему? - мурлыкнула я. - Тебе же любопытно, каково это, - мои пальцы, лаская, проложили дорожку от груди до пояса его штанов. Царапнули вдоль края.
  - Прекрати немедленно! - ректор попытался ударить меня головой, я отклонилась.
  Повыше подтянув руки Корнелиуса, склонила голову к его лицу, словно намеревалась поцеловать. Пододвигалась медленно всё ближе и ближе, дразня притихшего мага. Осталось миллиметров пять. Заглянула в глаза Корнелиуса, чтобы оценить произведённый эффект. И вдруг его губы поймали мои. От неожиданности я отпустила руки Корнелиуса. Он сразу же обхватил ладонями мою голову, не позволяя отстраниться и прервать поцелуй. "Ёшкин ж ты кот!" - выругалась я про себя. По ногам помчался вверх табун мурашек. "Стоять, подлюки!" - мысленно закричала я, отпихивая мужчину. Корнелиус, прикрыв глаза и не замечая отпора, с упоением целовал мои губы.
  - Ум-м-м, - прозвучал его тихий стон, ставший последней каплей для моего терпения. Я с силой оттолкнула Корнелиуса.
  - Кор, приди в себя, успокойся! - я пыталась отдышаться, удерживая ректора на расстоянии вытянутой руки.
  - Позволь мне насладиться тобой всего несколько мгновений, - страстный огонь голубых глаз опалил меня. Дыхание перехватило. - А потом... - в его голосе прозвучала обречённость.
  - Но... - не успела договорить я, губы Корнелиуса вновь приникли к моим в нежном поцелуе.
  Его рука мягко зарылась в мои волосы на затылке, удерживая меня. Пальцы другой руки обхватили подбородок, и потянули вниз, принуждая расцепить зубы. Грубо и нежно одновременно. Язык скользнул внутрь моего рта, нежно погладил нёбо, порхая бабочкой, прошёлся по щекам и сплёлся с моим. Нежность поцелуя вызвала трепет и разбила на осколки моё сопротивление.
  Поцелуй стал неистовым, исполненным страстной жажды. Нам не хватало воздуха. Мы прерывались и шумно дышали, но не было сил прекратить эту сладостную пытку. Его руки блуждали под моей рубашкой, поглаживая, сминая, царапая нежную кожу. Кровь во мне горела огнём. Мои ладони гладили сильные руки Корнелиуса, спину, плечи, мускулистую грудь. Уже ничего не имело значения: возбуждение, охватившее нас двоих, требовало неистовых ласк, сплетения тел и жарких поцелуев. Сознание балансировало где-то на грани, твердя, что нужно остановиться, нельзя продолжать это безумие.
  Корнелиус стянул с меня рубашку, и прижался к моей обнажённой груди. Интимное касание свело с ума, сбив все мысли, вызывало дрожь и жар во всём теле. Корнелиус проложил влажную дорожку поцелуев от моего плеча к уху, и немного болезненно прикусил его. Затем шумно вдохнул.
  - Твой запах сводит меня с ума. С самого первого мгновения, когда ты прижался ко мне в библиотеке, - хрипловатым голосом признался Корнелиус, забывшись в желании.
  И вновь долгий поцелуй, сминающий губы до боли, и безудержные ласки. Его ладони гладят мою спину, от шей вдоль позвоночника спускаются вниз. Пальцы забираются под пояс брюк, царапая кожу поясницы.
  "Э-э, так дело не пойдёт! В этой игре я должна стать доминантом", - пронеслась мысль в оплавленном сознании.
   И поведение изменилось как-то само собой. Я подхватила Корнелиуса на руки, приведя его в полное замешательство. Отнесла на небольшую полянку, и бережно уложила на траву, глядя в ошеломлённые голубые глаза. Навалилась сверху, накрыв рот Корнелиуса властным поцелуем. От удивления он не противился моим действиям. Мой язык начал возбуждающий танец внутри его рта. Одной рукой я удерживала голову Корнелиуса, не позволяя ему отстраниться, а второй - болезненно смяла грудь, лаская почти как женскую. Прервав поцелуй, провела кончиком языка от подбородка до груди, облизала сосок и прикусила его. С губ Корнелиуса сорвался протяжный стон, тело подалось мне навстречу. Моя рука скользнула к поясу его штанов.
  - Ты готов принять меня? - хрипло спросила я, приподнявшись на локте, и заглянув в затуманенные страстью глаза Корнелиуса.
  Ректор непонимающе воззрился на меня. Я плотнее прижалась бедрами к его ноге, давая прочувствовать степень моего возбуждения.
  Корнелиус явно не ожидал подобного развития событий. Вероятнее всего, даже не задумывался о том, что последует за объятиями и страстными поцелуями. Не так-то просто сломать шаблон поведения до конца. Корнелиус смог поцеловать парня, но готов ли принадлежать ему? Отдать своё тело другому мужчине...
  - О чём ты говоришь? - приподнявшись на локтях, уточнил Корнелиус.
  - О близости... Готов пойти дальше: позволить мне взять тебя, - присев на корточки возле Корнелиуса, я вызовом посмотрела на него сверху вниз.
  - Что?! - нахмурился Корнелиус. Подобное не вписывалось в его картину мира.
  - Я согласен вступить в отношения с тобой, при условии, что именно я буду главным. Другими словами, я буду мужчиной, а ты исполнишь роль женщины.
  Корнелиус затравленно взглянул на меня. Сел, вытянув ноги, задумчиво потёр лоб. Скривил губы и иронично хмыкнул.
  - Я привык быть мужчиной, - посмотрев на меня исподлобья, выдал он.
  - Я тоже! Хотя ты утверждаешь, что я женственный. Моя женственность не мешает мне быть мужчиной, - я хлопнула ладонями по бёдрам, привлекая внимание Корнелиуса, к своему взбудораженному состоянию.
  Корнелиус искоса взглянул на меня и снова хмыкнул. Спросил, повернув голову в сторону:
  - Зачем ты позволил произойти всему этому между нами? Мог ведь оттолкнуть меня.
  Я села, согнув ноги в коленях. Погладила рукой примятую нами траву.
  - Понимаешь, запретное всегда притягивает. Если бы я сопротивлялся, твоё желание только бы возросло. Изведав это, ты теперь лучше понимаешь, что близость с мужчиной разительно отличается от любви с женщиной. В таких отношениях приходится делать выбор, отказываться от своей мужской сути.
  - И ты отказываться не хочешь, - констатировал Корнелиус, пригладив волосы пятернёй.
  - Нет, конечно! Меня устраивает то, что я - мужчина, - не моргнув глазом солгала я. - Мне нравится проводить ночи с женщинами. Они такие нежные, податливые... Вах! - я поцеловала кончики пальцев.
  - Тогда почему ты возбудился, целуясь со мной? - Корнелиус не собирался упрощать мне задачу.
  - Думаю, сейчас на нас сильно повлияла ситуация. Я читал где-то, что многие, пережив смертельную опасность, ощущают непреодолимую потребность в продолжении рода, - сказала я, мысленно посмеиваясь над своим весьма своеобразном объяснением произошедшего.
  Корнелиус молча положил руку мне на плечо и привлёк к себе. Глядя в глаза, ласково провёл сухой и горячей ладонью по щеке. Склонился и нежно захватил мои губы своими. Последовал долгий поцелуй, преисполненный мягкой чувственности и сладкого томления.
  - Ты решился? - с опаской спросила я, когда поцелуй прервался и Корнелиус отстранился от меня.
  - Это был наш последний поцелуй, - хрипло проговорил ректор. - То, что происходит сейчас - неправильно. Противоречит нашей природе. Я осознаю это, но с трудом сдерживаю себя.
  Я знала, почему Корнелиуса так сильно переклинило. Границы между моими двумя образами - девушки и парня легко размылись. Потому что у ректора появилась энергетическая связь со мной из-за его недавнего физического контакта с моим дублем. Подобную связь довольно сложно уничтожить. Я оборвала её, но она всё же осталась ниточкой на эфирном теле Корнелиуса. И восстановилась, когда я лечила его, вливая свою энергию. К тому же сейчас помимо энергетической связи, образовалась ещё и психологическая привязка. Корнелиус сделал шаг, перешёл грань дозволенного. Для него Рубикон пройден. Теперь ему легче нарушить внутренние запреты.
  "Жаль, что моего напора оказалось недостаточно, чтобы переубедить Корнелиуса, - подумала я. - Ну что ж, есть и другой способ!"
  - Давай попробуем сблизиться! - предложила я вслух. - Будешь моей женщиной, пока мы не покинем земли альф.
  Корнелиус с опаской взглянул на меня и пересел подальше. Зябко передёрнул голыми плечами. Мы не заметили, как наступили тёмно-оранжевые сумерки. Я поднялась на ноги, прошла к валуну, неторопливо подняла валявшиеся возле него рубашку и камзол, и подошла к Корнелиусу.
  - Держи! Вижу, ты совсем замёрз... ла, - обратилась я к нему как к девушке. Корнелиус удивлённо посмотрел на меня, но возражать не стал. Я набросила камзол ему на плечи.
  Под пристальным и весьма заинтересованным взглядом Корнелиуса не спеша стянула с себя штаны: осталась в одних подштанниках. Затем сняла сапоги. Рубашку, штаны и сапоги положила рядом с магом.
  - Переодевайся! Я полюбуюсь, какая ты у меня красивая, - я встала, сложив руки на груди.
  - Любуйся, милый, любуйся, - ответил Корнелиус слащавым голосом.
  Я громко расхохоталась. Вот вроде бы миры разные, а замашки у мужчин одни и те же. Думала, Корнелиус застесняется, уйдёт одеваться за какой-нибудь камень, но промахнулась. Ректор, поглядывая на меня, спокойно развязал шнурок, удерживавший брюки на его талии. Брюки плавно соскользнули на траву. Корнелиус переступил через них. С любопытством глядя мне в глаза, обнажённый встал передо мной.

0x01 graphic

  Мне с трудом удалось сохранить невозмутимое выражение на лице. Картинно изогнув бровь, я опустила взгляд на достоинство своей а-ля девушки. Если Корнелиус желал вогнать меня в краску, он просчитался. "А что, я ему странную морковку показывала... И он мне... морковку, но свою личную..." - промелькнуло в голове.
  - Красота, что ещё могу сказать?! - заметила я вслух.
  Шагнув к Корнелиусу, встала за его спиной вплотную к нему. Едва касаясь кожи, провела кончиками пальцев от кистей рук до плеч, обвела полукружия мышц груди, и по бокам опустила к талии. При этом я как эмпат ловила чувства Корнелиуса. Прикрыв глаза, он, напряжённый словно струна, прислушивался к своим ощущениям. Мои пальцы поглаживали кожу на его талии, готовые в любой момент пересечь невидимую черту. Корнелиус задержал дыхание в ожидании этого момента.
  - Прости, милая! - я прошептала ему на ухо. - Нам следует узнать друг друга лучше, прежде чем становиться любовниками.
  Шумно выдохнув, Корнелиус издевательски усмехнулся:
  - Как скажешь... милый!
  Я отошла от ректора подальше.
  - Может, ты и мне сделаешь подштанники? - Корнелиуса, цокая языком, красноречиво оглядел меня ниже талии.
  Сконцентрировавшись, я намагичила белые штанишки прямо поверх своих. "Ждал, что я тоже перед тобой стриптиз устрою?! Перебьёшься! Я парень молодой, ещё и трёх месяцев нет..." Стянув штанишки, передала их Корнелиусу. Отвернулась, чтобы он мог спокойно одеться. Всё самое интересное я уже рассмотрела, в том числе и вид со спины.
  Я создала себе новый удобный костюм, и поверх него тёплый спальный мешок на пуговицах. Их намагичила, чтобы мешок вызвал меньше подозрений у Корнелиуса. Молнии в этом мире магии пока не изобрели. Я стащила с себя мешок и разложила его на траве. Корнелиус озадаченно наблюдал за моими манипуляциями.
  - Что это? - указал он на спальник.
  - Мешок для сна. В нём удобно ночевать во время походов, - не вдаваясь в подробности, пояснила я. - Кушать хочешь... милая? - подошла к Корнелиусу и обняла его со спины. Он напрягся. "Ага, твоя непробиваемость, ректор, даёт трещину!" - обрадовалась я мысленно.
  - Нет, только пить хочется... И искупаться бы перед сном, - Корнелиус завёл руки назад, сцепил их за моей спиной, и прижал меня к себе.
  - Сейчас сделаю, - отозвалась я. Попробовала намагичить, но ничего не изменилось. - Ты мешаешь мне сосредоточиться! - отстранилась я от Корнелиуса.
  - Рад слышать, что я тоже волную тебя.
  - Можно подумать раньше это было незаметно.
  - И, тем не менее, мне весьма приятно.
  - Ректор, я вас не узнаю! - насмешливо оглядела Корнелиуса сверху вниз.
  - Я сам себя не узнаю, - широко по-мальчишески улыбнулся он мне.
  - Ты хотел поговорить со мной о чём-то, перед тем как мы попали сюда, - напомнила я непринуждённым тоном.
  - Поговорим об этом завтра. Я слишком устал.
  Я положила руку на плечо Корнелиуса, чтобы проверить уровень энергии в его теле. Он вновь опустился до критического. Я заметила, что удалившись на некоторое расстояние от грота, Корнелиус медленнее терял энергию. "Воздействие невидимых сил немного уменьшилось, - подумала я. - То ли из-за того что мы отошли от места нахождения поглотителя, то ли потому что он насытился энергией? Сложный вопрос. Не для моего временно съехавшего набекрень ума, пережившего кучу испытаний за несколько часов", - в итоге заключила я, и отложила размышления об этом до лучших времён.
  Посадила Корнелиуса на спальник, не забыв поддеть:
  - В твоём возрасте, нужно беречь себя! Присаживайся, дорогая!
  Сотворила для Корнелиуса живой воды, в этот раз вместе с деревянной кружкой. Отдала ему целебную жидкость. Он беспрекословно выпил воду до дна, никак не отреагировав на мои слова.
  - Ложись-ка спать! - забрала я из рук Корнелиуса опустевшую кружку. Положила на траву у изголовья спальника. Завтра она нам пригодится.
  Корнелиус молча лёг на спальный мешок заложил руки за голову. Я присела на спальник и неторопливо застегнула часть пуговиц, прислушиваясь к эмоциям Корнелиуса. Пока он без магии, можно без опасений его считывать.
  От ректора исходило ощущение покоя. Он устал и сильно хотел спать, но продолжал наблюдать за мной.
  - Положи голову мне на плечо, и засыпай, - сказала я, когда устроилась рядом с Корнелиусом. Он послушно выполнил мои указания. "Ну, сказал бы чего-нибудь, возмутился как прежде", - обратилась я к нему мысленно. Пришибленное состояние ректора немного нервировало меня.
  - Спокойных сновидений, - выдал этот нудист местного разлива, и закрыл глаза.
  - Спокойных, - эхом отозвалась я.
  
   Глава 22. Боль души
  Для формирования защитного кокона я положила руку на Корнелиуса. Мне хотелось отдохнуть без переживания о сохранности его сил. Я не сомневалась в том, что нас здесь кроме потусторонней сущности никто не тронет. Мысленно прощупав пространство вокруг облюбованной нами полянки, я поняла, что на этой территории лишь произрастают растения. Энергия уходит из любого живого существа, оказавшегося здесь. Животные и птицы инстинктивно чувствуют угрозу и поэтому не заходят на эти земли. А люди и подавно обходят их стороной, из-за веры в проклятие альф и нашумевших случаев смерти магов.
  Я устало прикрыла глаза. И сразу же зашевелилась моя совесть. "Ну как я могла сделать такое?! Совсем с катушек съехала! Надо было оттолкнуть Корнелиуса, пристыдить за низменные порывы. А я сделала вид, что на самом деле собралась заниматься с ним этим... Что на меня нашло? Ладно, в борделе я была взвинчена до предела... Ментат Инэль этот над душой стоял... Сандра активно проявила интерес не к месту. Было много факторов, которые привели к неадекватной реакции на Эммануэля. А тут-то что? Зачем я вообще ответила не поцелуй ректора? Мы ведь не встречаемся, и я не люблю его. И вообще мы оба мужчины! Вдруг, я пробудила в Корнелиусе гейские замашки, и это потом расползётся по всему Паллейну? Плохое быстро приживается среди людей. И всё это будет по моей вине! Надо что-то делать с этим! Мужеложство - грех.
  Непонятно, что происходит со мной в последнее время... Даже овощ создала фаллической формы. Может, я сошла с ума, но не понимаю этого? Откуда-то из глубины моего сознания прозвучал издевательский смех. "Кундалини! Змея подколодная! Это ты мне подгадила!" - догадалась я.

0x01 graphic

  "Надо было проваливать, когда по хорош-ш-ш-шему просила! - прошипел приглушённый голос змеи. - Теперь ты моя! И ректор твой - тоже моим станет!"
  "Уходи прочь!" - потребовала я.
  "Если я уйду, камеш-ш-ш-шек в груди расколется, ты умрёш-ш-ш-шь и попадёш-ш-ш-шь в самое пекло ада. Мой яд, моя энергия отравили твои тело и разум!" - снова расхохоталась змейка.
  "Лжёшь! Я могу справиться с тобой!" - воскликнула я в сердцах.
  "Глупая, мне миллионы лет, ты не совладаеш-ш-ш-шь со мной!" - пренебрежительно заметила змея, и ощущение её присутствия развеялось.
  Отвернувшись от Корнелиуса, я уткнулась лицом в спальник и тихо заплакала. Мне было жаль себя, безмерно страшно за свою душу. Но я сама была виновата во всём. Нельзя ступать на великий путь, пока не обретёшь достаточно внутренней силы.
  Слезы смыли душевную боль, дышать стало легче. Появилась решимость: "Пока я жива, есть возможность справиться с вредной змеёй, поселившейся возле моего сердца. К тому же Всевышний не посылает нам испытания, которые мы не в силах вынести. А значит, я справлюсь! Ректора образумлю, и сразу же примусь за Кундалини. Возможно, артефакт альфы по её прихоти застрял в моей груди.
  Продолжу играть с Корнелиусом - решила я. Необходимо отвадить от себя ректора. И заодно отыграюсь за то, что он поспособствовал моему появлению на Паллейне. А также испытаю себя. Узнаю, насколько я могу духовно пасть, только потому, что кто-то жаждет моё тела. Нужно выявить предел, за которым энергия Кундалини начинает влиять на моё поведение. Следует быстрее научиться усмирять эту гадюку.
  Я ещё долго обдумывала свои действия, стараясь не шевелиться и не мешать спать Корнелиусу. Ректору досталось сегодня больше моего. Мало того, что он едва не умер, так ещё и с парнем чуть не переспал. Ещё бы немного и мы бы натворили дел. Прислушалась к эмоциональному фону Корнелиуса: он был безмятежен, хотя маг не спал. Ректор явно ждал, когда меня сморит сон. "Может в кустики хочет, но стесняется", - мелькнула мысль. Чтобы не мешать достопочтимому ректору, я постаралась заснуть поскорее.
  Корнелиус
  Дэрик долго не засыпал. Чувствуя это, я старался ни о чём не думать. Опасался, что будучи сильным ментатом он узнает мои мысли. А ими я делиться ни с кем не хотел. Поэтому ждал, когда парень заснёт, и я смогу, наконец, всё хорошенько обдумать и понять, что же с нами двоими происходит, и почему.
  В какой-то момент Дэрик отвернулся и почти беззвучно заплакал. У меня сердце перевернулось. Что заставило этого ироничного и смелого парня плакать, так, словно всё горе мира обрушилось на него. Я не лез с утешениями, опасаясь задеть его гордость. Немного погодя Дэрик успокоился и заснул.
  Вздохнув с облегчением, сел согнув ноги в коленях. Посмотрел на спящего Дэрика. Его всё ещё влажные ресницы вздрагивали. Красивые губы были плотно сжаты. Похоже, он пришёл к какому-то решению и не отступит от него. Безумно захотелось погладить Дэрика по щеке, припасть к губам в бесконечно нежном поцелуе.
  Я отвернулся. Долго бездумно глядел в темноту, успокаиваясь. Когда сердце перестало трепетать раненой птицей, мысленно вернулся к недавним событиям. Вспомнил, как вместе с Дэриком внезапно оказался в воде. Ужас, охвативший меня, когда неизменно бывшая под рукой магия вдруг не откликнулась, а воздух катастрофически быстро исчезал из лёгких. К тому же я потерял Дэрика. Я отпустил руку своего студента, который нуждался в помощи. Кроме того сквозь ужас пробивалось тянущее чувство потери энергии. Жизненная сила стремительно уходила из моего тела.
  Прошла минута, и ещё три. Воздух должен был уже закончиться, но я продолжал барахтаться в толще воды. Кто-то намеренно продлевал мою агонию, стремясь выкачать из меня больше живых сил. Бесформенное пятно в темноте воды подплыло ко мне слева, схватило за руку. Я испугался, приняв за существо, безжалостно выкачивавшее мою силу. Начал яростно отбиваться, нечаянно коснулся его лица и узнал Дэрика. Радость охватила меня. Я попытался утянуть Дэрика вверх, к поверхности. Однако оказалось, что я уже слишком слаб для этого.
  И тут воздух в моих лёгких закончился. Темнота вокруг, будто только и ждала нашей встречи. Вдруг моих губ коснулись губы Дэрика. Альфа отдал так необходимый мне воздух. Его сильные руки потянули меня к поверхности воды. Впервые за две сотни лет меня кто-то спасал, помимо Римейна. Поделился самым бесценным в тот момент - воздухом.
  Стараясь не обременять Дэрика, я грёб из последних сил. Энергия начала ещё быстрее покидать моё тело. Наступило осознание: мне не выбраться из этой бездны, и даже Дэрик не в силах мне помочь. Альфа неожиданно замер и кисти его рук засветились, рассеяв темноту воды. Он поднёс ладонь к нашим соединённым поцелуем лицам, обеспокоенно заглянул мне в глаза. Я мысленно попросил прощения, за то, что втянул его в смертельную ловушку. После этого сознание покинуло меня.
  Пришёл я в себя из-за ощущения тепла, мягко согревавшего мои ноги и спину. Больше не было ужасающе бесконечной толщи воды. Открыв глаза, понял, что прижимаюсь спиной к Дэрику, его ноги обнимают мои. Руки альфы лежали на моей обнажённой груди, понемногу вливая живительную энергию. "Я жив! Дэрик смог спасти меня! Он вытащил меня из бездны!" - от охватившей меня эйфории счастья на мгновение перехватило дыхание.
  Меня слепил свет, исходивший от рук альфы. Заметив, что я поморщился из-за рези в глазах, Дэрик поглаживающим движением переместил свои руки с груди на живот. И я едва не взвыл от волны возбуждения, тайфуном прошедшей по моему телу. Хотел было отстраниться, но Дэрик властным движением обратно притянул меня к себе. Чем вызвал новую бурю ощущений. Его близкое нахождение ко мне начало волновать не меньше прикосновений. Хорошо, что узкие брюки хоть немного скрывали охватившее меня желание.
  Неожиданно Дэрик заговорил об обмене энергией во время близости. Будто намекал, что совсем не против заняться этим со мной. Сердце ухнуло куда-то вниз, и забилось ещё сильнее. Дыхание усилием воли удалось выровнять. Но чувство стыда зашкалило: "Дэрик старается помочь мне, а я жажду поцеловаться с ним. С парнем?! Окончательно рассудка лишился!"
  - Как ты можешь говорить такое своему ректору?! - я попытался напомнить Дэрику о разнице в нашем статусе, чтобы он больше не затрагивал взволновавшую меня тему.
  - А ты сейчас для меня не ректор... - в голосе альфы чувствовалась улыбка. Казалось, Дэрик флиртует со мной.
  - Не беспокоишься о последствиях? - намекнул я на то, что могу отреагировать на его флирт. Альфа, тряхнув гривой волос, бесшабашно заявил, что всё переживёт кроме исключения из академии. - Я не о том... - проговорил я, наводя его на правильную мысль.
  - А о чём? - недоумевающе уточнил Дэрик, и я понял, что похотливые мысли были только у меня. Стыд удушливым маревом накрыл сознание. Однако сладостные мурашки внизу живота не позволил мне погрузиться в него с головой.
  Дэрик пощекотал кожу возле моего пупка. Словно хотел опровергнуть мои выводы о его безразличии ко мне. Я сердито зашипел на альфу, и он поспешно убрал руку, вызвав новый виток приятных ощущений в паху. Я скорее отодвинулся от Дэрика и запахнул рубашку, стремясь совладать со своим неправильным возбуждением.
  - Ой, простите, задумалась! - он в смущении закусил губу, дёрнув остренькими ушами.
  Пристально посмотрел на Дэрика, пытаясь определить, заигрывает ли со мной или случайно оговорился. Спросил напрямую, не хочет ли он выглядеть девицей в моих глазах. Альфа изобразил обиженную невинность. Намекнул, что мы напарники и можем не стесняться говорить откровенно. При этом я невольно задержал взгляд на слегка загорелой коже на его рельефной груди. Внутри снова зашевелилось возбуждение.
  - Тогда можно я буду называть тебя Кор? - казалось, зелёные глаза Дэрика видят меня насквозь. Стыд обуял меня с новой силой. Я кивнул, чтобы он перестал смотреть на меня.
  Дальше я просто говорил и делал то, что требовалось. Мыслями погрузился глубоко внутрь себя, принуждая тело к спокойствию. Завязал завязки на рубашке. Следуя указаниям Дэрика, обмотал ступни тканью. Вынырнул из мыслей, когда альфа потребовал взять его за руку. Необходимость прикоснуться к нему вызвала новый шквал волнения, а я только успокоился. Мысленно обругав себя, взял протянутую руку. И, казалось, на несколько мгновений воспарил над землёй унесённый миллионной толпой мурашек.
  Не владея собой, пошёл за Дэриком. Опустил взгляд, сгорая от стыда и бурлившего в крови волнения. Альфа шёл по камням, встав на цыпочки, чтобы сберечь ноги. Из-за этого он излишне соблазнительно вилял бёдрами. А я охваченный страстным желанием не мог перестать любоваться его движениями. Выступавшие повсюду острые камни царапали руки, бедра, впивались в ступни ног. Причиняемая порезами боль добавляла сладостного огня в моём обезумевшем теле.
  Вынырнув из внутреннего водоворота чувств, я сказал Дэрику, что мы находимся в горах Райшер. Я догадался об этом ещё в гроте. Повинился перед ним, за сбитые координаты телепорта. Наделся, что разговор поможет мне прийти в себя и сбросить овладевшую мной томительную одурь. Не помогло. Наоборот, мои муки ещё больше усилились.
  Я плёлся за Дэриком, сжимая его руку, которая служила нам источником света. Мой взгляд как-то сам собой перекочевал на попу Дэрика. Альфа, помогая мне, разодрал штаны, и теперь через эту прореху виднелась округлость его ягодицы. Она ярко подсвечивалась, когда наши сцепленные руки, внезапно перемещались в сторону альфы. Эти эротичные вспышки окончательно расплавили мой рассудок.
  Вскоре мой разум совсем затуманился, тёмные пятна поплыли перед глазами. Кажется, мы прыгнули, и потом побежали. Камни больно кололи израненные ноги, царапали тело, но мне было всё равно. Тиски противоестественного возбуждения, наконец, отпустили меня. Лишь стыд и раскаяние двумя молотами стучали в моей голове.
  - Потерпи немного! Я тебя вылечу! - словно сквозь вату, слышал я хриплый голос Дэрика. "Альфа молодец, а я совсем раскис. Позор на мою седую голову!" - подумал я.
  Поддерживая за плечи, он отвёл меня куда-то и усадил на траву. С трудом раскрыв глаза, я увидел оранжевый небосклон и не поверил своим глазам.
  - Пей! - перед моим носом появились ладони Дэрика, наполненные водой.
  - Сначала ты... - покачал я головой. - Если ты потеряешь сознание, я ничего не смогу сделать, - сказал я, еле ворочая языком.
  Когда альфа во второй раз предложил мне воду, я жадно выпил всё. Живительная сила воды растеклась по моему измученному телу бурным потоком. Разум вмиг прояснился. Многочисленные раны быстро затянулись. Я вновь ожил благодаря Дэрику. Альфа снова спас мне жизнь. Спрашивая Дэрика о целебной воде, я уже знал, что он не ответит. Это был его секрет. Альфа как никто другой, имел на него право. Я не стал настаивать.
  Дэрик подсел ко мне ближе, чтобы обезопасить меня от потери энергии. Не в силах противиться вновь проявившемуся притяжению, я прислонился к нему плечом. Его тепло породило во мне приятную негу. Дэрик выстроил энергетический кокон без применения магии. Меня даже не удивило это его умение, так как он альфа наполовину. Альфы способны делать многое без применения своей уникальной магии.
  Дэрик создал непривычную для меня еду, и мы вкусно поели. После этого он сотворил одежду прямо на себе. Мило повинился, что не может сделать одежду прямо на мне, и мне придётся надевать её после него. От этой мысли возбуждение вновь охватило меня душным маревом.
  Дэрик начал раздеваться, поглядывая на меня. Я подошёл к нему на ватных ногах. Противиться возбуждению становилось всё сложнее. Безумно хотелось дотронуться до альфы, сжать в объятьях, поцеловать, запустив пальцы в его длинные шелковистые волосы.
  - Что-то не так? - почуял он неладное.
  - Выглядишь мужественным парнем, но временами кажется, что ты девушка. Что-то женское всё время проскальзывает в твоём поведении, - проговорил я и ужаснулся "Что я мелю?!".
  - И что же? Говори конкретнее! - Дэрик точно подначивал меня.
  Я пододвинулся ближе, он попятился и упёрся спиной в камень.
  - Конкретнее, - и меня понесло... Я выплеснул мысли, которые беспокоили меня в последнее время, когда я незаметно наблюдал за Дэриком. - Думаешь, я собрался домогаться тебя? Или поцеловать? - как будто со стороны услышал я свой голос.
  Дэрик, рассердившись, прижал меня к камню. Сказал, что это я стану его женщиной. А я смотрел на его губы и парил над землёй. Когда смысл слов Дэрика дошёл до моего поплывшего сознания, я потребовал отпустить меня. Но было поздно - Дэрик тоже обезумел. Разорвав на мне рубашку, он положил горячую ладонь на мою грудь, погладил нежно-нежно. Новая волна страстного опьянения нахлынула на меня. Накопившееся возбуждение настойчиво потребовало немедленной разрядки.
  Собрав остатки здравомыслия, я предпринял последнюю попытку образумить Дэрика и себя заодно. Но альфа не захотел останавливаться. Он склонился поцеловать меня, его губы замерли возле моих губ. Я не смог воспротивиться бушевавшему во мне желанию, и сам поцеловал Дэрика. Мир перевернулся, раскололся на части и болезненно приятно окатил меня своими осколками. Дэрик начал сопротивляться, но теперь уже я не хотел отпускать его.
  Вспоминать остальное я не стал, было невероятно стыдно за себя. Я полностью проиграл своим безумным чувствам. Допустил немыслимое - позволил Дэрику, обращаться со мной как с женщиной. Даже подыгрывал ему, совершенно потеряв рассудок от испытываемого возбуждения. Вопрос зачем?! Ради чего?! Я же не влюбился в парня?! Неужели моё влечение к Дэрику способно разрушить всем мои принципы и внутренние запреты? Я же не сошёл с ума...
  
   Глава 23. Мужчина или кто?
  Корнелиус
  Дэрик заворочался во сне и повернулся ко мне. Я лёг рядом, подложив руку под голову. Принялся разглядывать черты его умиротворённого сном лица. "Почему я неравнодушен к Дэрику? Из-за красивой внешности? Вряд ли. Из-за уникальной магии? Тоже нет. Тогда из-за вредного характера? Возможно..."
  Глубоко вздохнул и повернулся на спину. Дэрик тут же сложил на меня свои руки и ноги. От них исходило приятное тепло, которое проникало в мое тело мягким томлением. "Что мне делать с ним? Продолжить начатую игру? А если я действительно влюбился? Вряд ли мне ещё раз представится шанс быть с ним настолько близко. Тогда я позволю себе эту слабость - влюблённость в Дэрика. Но только до окончания нашего путешествия по землям альф. Возьму от этих дней всё, чтобы потом отказаться от своей странной влюблённости, уйти от неё без оглядки. Полагаю, Дэрик пришёл к такому же решению. Раз мы оба сейчас не способны обуздать свою страсть, то должны насладиться ею сполна, и затем навсегда забыть о ней".
  Повернувшись, я поцеловал Дэрика в висок. Он нахмурился во сне, и, убрав с меня свои конечности, отвернулся. Я обнял альфу, прижался к его спине, и заснул сном младенца без сновидений.
  Утром меня ждал сюрприз - небольшой деревянный столик у постели. Он был сервирован разными кушаньями. Моё внимание привлекла ваза с ярко-оранжевыми цветами, пристроенная на самом краю. Не знаю даже, где Дэрик умудрился найти здесь цветы. Видимо, слишком уж хотел сделать мне "приятное", тонко подчеркнуть моё новое положение - положение его женщины.
  Осмотрев столик, я перевёл взгляд на незаметно наблюдавшего за мной Дэрика. Он стоял у большого валуна, и якобы старательно запихивал в чёрный пространственный мешок какие-то непонятные вещи, сваленные возле его ног неопрятной кучкой. Видимо, альфа намагичил их, пока я спал.
  Дэрик криво ухмыльнулся мне, посмотрев в глаза. Он не пытался скрыть иронию, сквозившую в его взгляде.
  - Кушай, милая! Нам скоро нужно отправиться в путь, - подтолкнул он меня к действию.
  - А как же поцелуй с утра? - надул я губы, подражая придворным жеманницам.
  - Так ты же ещё не умылся, - наморщил нос Дэрик.
  На это сказать мне было ничего. Как-то я промахнулся с просьбой. Поднявшись на ноги, заметил серебряные кувшин и блюдо для умывания. В кувшине была вода. Живая вода. Я почувствовал её живительную силу. Прежде чем начать умываться выпил стакан чудесной водички. Глянул на Дэрика. Он продолжал укладывать вещи, больше не обращая на меня внимания. Внутри шевельнулось недовольство. Похоже, я нуждался в Дэрике больше, чем он во мне. Влюблённости с его стороны не наблюдалось.
  - Я умылся! - намекнул я, что хочу получить поцелуй.
  Дэрик отложил мешок в сторону. Неторопливо, подошёл ко мне, склонился и чмокнул в щёчку. Всё это время он внимательно следил за моей реакцией.
  - Мало! - пожаловался я, испытующе взглянув на вредину.
  - Тогда я не дам тебе поесть... и мы задержимся здесь до обеда, - самодовольно улыбнулся он.
  "И кто научил его так обращаться с женщинами?!" - проворчал я про себя, демонстративно повернувшись к столику. Есть хотелось неимоверно. Дэрик сел напротив меня, подперев щёку рукой. Я взял ложку, потянулся зачерпнуть нарезанные кубиками какие-то красные и зелёные овощи, которые были заправлены чем-то белым. Дэрик мягко отобрал у меня ложку со словами:
  - Милая, я сам тебя покормлю. А ну-ка открой-ка ротик, - и поднёс ложку к моим губам.
  Мысленно заскулив, я открыл рот, и послушно захватил содержимое ложки. Дэрик удовлетворённо улыбнулся. Протянул следующую, вторую, третью. Я ел, глядя в зеленющие глаза альфы. Он довольно лыбился, поднося мне ложку за ложкой. И когда я только перестал ждать подвоха, мазнул ложкой мимо рта. Опустив глаза, прыснул. И, потянувшись через столик, вытер мою запачканную щёку салфетку. Его прикосновение было лёгким, каким-то интимным. Дэрик явно дразнил меня.
  - С остальным, я думаю, ты и сам прекрасно справишься, - проговорил альфа, положив салфетку на край столика. Грациозно поднялся и ушёл к брошенному им мешку. Проводив его взглядом, я принялся за еду. Только она показалась мне и вполовину не такой вкусной, как та, что я получил из рук Дэрика. "Ничего, в следующий раз я сам тебя покормлю... И одной запачканной щекой ты не отделаешься!" - мстительно подумал я. Мне казалось, мы впустую тратим драгоценное время, которое провидение отмерило для нас двоих.
  Дэрик вскоре закончил собирать вещи и подошёл ко мне.
  - Ты почему ещё не покушал? - спросил он, оглядев почти нетронутые тарелки.
  - Без тебя еда совсем невкусная, - горестно проговорил я.
  - Ага! Без меня травка не растёт, Окра не светит и вообще жить невозможно! - издевательски перечислил он. - Хватит мне тут изображать умирающую нимфу, у нас времени на это нет! Ешь скорее, а то сил не хватит колёса крутить! Даю тебе пять минут на сборы, мужчина ты или кто?
  - Так значит, я всё же мужчина?! - зацепился я за слова Дэрика. Сузив глаза, поднялся на ноги и шагнул к нему.
  - Мужчина, мужчина, не сомневайся! - хмыкнул он, оставшись стоять на прежнем месте. - Женщина из тебя вообще никакая. Смотреть тошно!
  - Запомни, ты сам признал! - заглянул я в смеющиеся зелёные глаза.
  - И что бы было, если бы не признал? - подначил меня Дэрик.
  - Я доказал бы обратное, - неуверенно ответил я.
  - Как? - Дэрик иронично изогнул бровь.
  Этот простой вопрос поставил меня в тупик. Я знал, как доказать женщине, что настоящий мужчина. Обычно я доказывал это по несколько часов в постели. Однако сейчас - другой случай. Можно, конечно, помериться силой. Но Дэрик сильнее меня даже без магии, а с применением магии альф и подавно. Соревноваться в ловкости или в каком-либо мастерстве нет смысла. Дэрик выиграет. Получается, что по всем параметрам именно он у нас настоящий мужчина. В незаурядных способностях альфы в постели тоже сомневаться не приходится. Сандра выглядела очень довольной после ночи, проведённой с этим зеленоглазым совершенством.
  - А по-твоему, что значит быть настоящим мужчиной? Как это можно доказать? - поразмыслив, переадресовал я вопрос Дэрику.
  Альфа закусил губу, чтобы не рассмеяться. Не выдержал и широко заулыбался, смешинки заискрились в его красивых глазах.
  - Настоящий мужчина - это тот, кто умеет оберегать, защищать и обеспечивать, - с превосходством назвал Дэрик, то, чем и занимался в нашей паре. - А доказать, что ты и есть настоящий мужчина можно делами, - махнул он в сторону столика. - Не переживай, у нас впереди долгая дорога до границы Денздры (название государства альф). У тебя ещё будет время доказать, что ты тоже настоящий мужчина, - явно потешаясь надо мной, проговорил Дэрик.
  Мне захотелось стереть его улыбку поцелуем. Не выпускать из объятий, пока его дыхание не собьётся, а разум не затуманится от страсти. Любить его до изнеможения. Ограничиться ласками рук? Или же...
  Дэрик хлопнул в ладоши прямо перед моим лицом.
  - Ты всё ещё не проснулся? Спишь на ходу! Присаживайся, покушаем вместе, и в путь, - присев за столик, он взял чистую ложку. - И так сильно задержались.
  Я вернулся за стол, и в этот раз поел с аппетитом, не переставая из-под ресниц любоваться Дэриком. Движения альфы были полны уверенности и природной грации. При этом буквально всё в его облике указывало на то, что он сильная волевая личность. "Дэрик не нуждается ни в чьей помощи. Наоборот, может запросто сам защитить кого угодно. Мои подозрения насчёт его девичьей сущности не обоснованы. Очевидно, влюбившись в него, я слишком сильно желал, чтобы он оказался девушкой. Я выдал желаемое за действительное, стремясь хоть как-то оправдать свой интерес к парню".
  По-хорошему, нужно извиниться перед Дэриком за учинённое мной соблазнение. Но тогда придётся ограничить себя в желаниях и действиях, а я пока к этому не готов. Я ещё не могу отказаться даже от малейшего шанса, снова побыть в его объятьях, ощутить близость его красивого тела и сладостный дурман его поцелуев". Я мысленно цыкнул на себя. Снова мои мысли убежали в сторону пагубной страсти. Хоть она и притягательна неимоверно, но я уверен, что ничего хорошего ни мне, ни Дэрику не принесёт.
  Позавтракав, Дэрик упаковал вещи и оставшуюся еду в ещё один пространственный мешок из чёрной кожи. Передал мешок мне, поручив следить за сохранностью провизии и посуды. После чего с таинственным видом скрылся за валуном и вывел нечто несуразное. Я никогда прежде не видел подобного.
  - Это двухместный велосипед, - пояснил Дэрик, внимательно наблюдая за мной. - Мы поедим на нём вдвоём. Я буду управлять, а ты - крутить педали, - он стукнул ногой по выступающей части внизу велосипеда. - Ничего сложного в езде на велосипеде нет, быстро научишься. Ах да, едва не забыл, велосипедом пользовались древние альфы. Это секрет моего народа, поэтому никому о нём не рассказывай.
  Кивнув, я подошёл ближе к велосипеду. Он был сделан из какого-то металла, и неизвестного мне чёрного материала, служившего ободьями для колёс с тонкими спицами.
  - Закидывай мешок за плечи и садись! - Дэрик перекинул правую ногу через среднюю часть велосипеда, и присел на малюсенькое сиденье, обтянутое кожей. Повернувшись, проследил за моей посадкой, которая тоже прошла благополучно. - Положи руки на руль, - альфа указал на трубку, закреплённую под его сиденьем. - Ноги поставь на педали. Не беспокойся, я удержу велосипед. - Дэрик показал, как мне нужно поставить ноги. - Ну всё, теперь двигай ногами в такт моим движениям. Как освоишься, помогай!
  И Дэрик поставил обе ноги на педали. Велосипед опасно пошатнулся, вызвав небольшой всплеск адреналина в крови, и поехал вперёд. Сначала рывками, потом более уверенно. Первое время я смотрел, как движутся ноги Дэрика, чтобы не сбиться с ритма. Привыкнув, стал посматривать по сторонам. Мы ехали с хорошей скоростью. Дэрик заблаговременно сворачивал в бок, если впереди появлялись камни, рытвины или овраги. Вместе тряслись, проезжая по кочкам.
  У меня было множество вопросов о велосипеде. Однако Дэрик наотрез отказался отвечать на них. Сказал, что не имеет права раскрывать секреты альф, так как это может обернуться против меня. В чём-то я с ним был согласен. Поэтому отбросил все вопросы и просто наслаждался поездкой, более уверенно крутя педали. Ветер развевал мои волосы, пробирался под одежду, поглаживал обнажённую кожу на руках и лице. Временами он таился в себе нотки приятного запаха Дэрика.
  Всё в этой поездке было замечательно, кроме того, что мы слишком быстро приближались к границе Денздры. Гораздо быстрее, чем я рассчитывал. Я хотел больше времени провести с Дэриком, и узнать ещё какие-нибудь секреты древних альф. Эти знания были мне необходимы, чтобы поделиться ими с другим юным альфой. С моим воспитанником, который ждал меня во дворце Эндрю Седьмого.
  Дэрик
  Корнелиус трясся сзади, стойко перенося все тяготы путешествия на непривычном для него виде транспорта. Ректор и не подозревал, что предложение поехать на велосипеде являлось небольшим актом мести с моей стороны. Мести за то, что из-за внезапного переноса в этот мир, мне пришлось научиться ездить на лошади. После первой поездки верхом у меня жутко болела промежность, а обратиться за помощью было не к кому. Друзья заочно считали меня великолепным наездником.
  Сейчас я чувствовала себя капельку отомщённой. Мысленно ехидно хихикала каждый раз, когда Корнелиус тихо ойкал, подскочив на очередной ухабе. И желала ему занедужить, точно так же как и я после знакомства с верховой ездой. Поэтому я и умолчала о некоторых тонкостях езды на велосипеде по пересечённой местности.
  Утром я проснулась значительно раньше Корнелиуса, и, прежде всего, проверила себя на физическое притяжение к нему. Погладила его по щеке, прижалась всем телом, зарылась лицом в волосы. Почувствовав меня сквозь сон, он прижался теснее, положил правую руку на мою грудь и легонько стиснул. Внутри меня ни один мускул не дрогнул. От вчерашнего эротического наваждения не осталось и следа.
  Воспоминание об этом порадовало меня. Не хотелось падать в своих глазах ниже плинтуса, а до оценок остальных мне и дела нет. Иммунитет давно выработался. Эмпат точно знает, когда ему лгут в глаза, и что о нём думают. Лестные мысли встречаются редко, даже если очень стараешься поступать хорошо с другими людьми. Вот, например, для Корнелиуса я тоже старалась быть хорошей: спасала его не жалея живота, а он целоваться полез, едва оклемался. "Это у него, что ли, такая своеобразная благодарность проснулась? И ничего, что я парень?!"
  Мои мысли метались с пятого на десятое. Настроение в целом было преотличное. Я надеялась выбраться к границе уже сегодня вечером. За пределами территории альф должна работать магия. Следовательно, оттуда мы сможем переместиться в академию, где будем в относительной безопасности.
  Вдруг на мой нос упало нечто мокрое. Я скосила глаза, подозревая наихудший вариант. Но обошлось, мокрым пятнышком оказалась капля воды. Я повертела головой, чтобы на глаз оценить вероятность природных катаклизмов. Небо имело тот же оранжевый цвет, что и утром. Никаких тучек на нём не наблюдалось. Неизвестно откуда появилась одна единственная очумелая капля.
  - Дэрик, нужно остановиться, - Корнелиус для убедительности просьбы похлопал меня между лопаток. - Скоро дождь пойдёт!
  - Наоборот, нужно поспешить, пока земля не раскисла, - я приналегла на педали.
  - Будет много молний, - предупредил Корнелиус мрачным голосом.
  Притормозив, я обернулась к нему:
  - Насколько много?
  - Точно не скажу, - ректор, хмурясь, оглядывал чистый небосвод. - На землях альф молнии бьют только в почву. Не повезло нам! И укрытий поблизости нет, - констатировал он, осмотрев весь горизонт.
  - Как долго может продлиться гроза? - я начала лихорадочно думать, что можно предпринять в такой ситуации.
  - Сутки или двое... - в глазах Корнелиуса вновь отразилось чувство вины. - Попробуем всё же отыскать укрытие.
  - Нет! Время тратить не будем! У меня есть кое-какие идеи. Держись! - я слезла с велосипеда, сняла мешок и пристроила его на багажнике, чтобы не запачкать. Корнелиус тоже слез, обеспокоенно поглядывая в мою сторону. - Бросай свой мешок на велосипед, и иди за мной! Мне потребуется твоя помощь, - без зазрения совести начала я командовать ректором.
  Прошла в сторону, выискивая более-менее ровную лужайку без рытвин и камней. Пришлось немного покружить, чтобы найти подходящую.
  - Встань ко мне спиной, ни о чём не думай и не оборачивайся, пока не разрешу! - приказала я Корнелиусу. Цацкаться с ним, и объяснять что-либо времени не осталось. Мелкие разряды молний уже подсвечивали небо. Где-то вдалеке загромыхал гром.
  Корнелиус быстро по-военному выполнил требуемое. Я села на землю в позу лотоса прямо за ним. Сконцентрировалась и представила длинный молниеотвод с тросами для крепления к земле и проводом заземления. Мысленно вцепилась в него и вытянула на физический уровень. Я надеялась, что лишённый своей магии Корнелиус ничего не почувствовал. Ректор привык смотреть на мир через призму своих магических способностей, поэтому его инстинктивные чувства не могли не притупиться.
  Передо мной с характерным лязгом свалилась металлическая конструкция. Я открыла глаза. Молниеотвод получился точно таким, как я представляла. Вытянула из астрала лопату, и с помощью магии альф быстро вырыла яму для шеста, а также небольшую траншею для провода заземления. Затем спрятала лопату в траве и попросила:
  - Кор, помоги мне! Нужно шест поднять и поставить вот сюда, - указала я на вырытую мной яму. Мы вместе подняли молниеотвод и установили его на место. - Ещё раз закрой глаза, и крепко держи шест! - распорядилась я, и снова взялась за лопату. Быстро забросала землёй яму с шестом и закопала провод. Вооружившись астральным молотком, вбила металлические скобы в землю, закрепила ими тросы. Закончив с монтажом уловителя молний, вернула орудия труда обратно в астрал.
  Корнелиус всё это время стоял с закрытыми глазами. Я чувствовала, как он чутко прислушивается к каждому звуку. Однако гром гремел слишком часто, чтобы он смог по услышанным звукам составить целостную картину происходившего вокруг него.
  - Не открывай пока глаза, и постой немного здесь, - взяв Корнелиуса за руку, я отвела его в сторону от молниеотвода. Гроза набирала силу, и стоять под ним стало опасно.
  Я вновь опустилась на землю в позу лотоса. Мне предстояло вытянуть из мыслепотоков временное убежище для нас. Оптимальным вариантом я сочла казахскую юрту. Нечто подобное существует и на Паллейне.
  Вновь предельная концентрация и мысленное моделирование объекта с чёткой обрисовкой всех деталей, вплоть до прочности материала и внутреннего убранства. Я мысленно потянулась за готовой юртой, принуждая себя безоговорочно верить в свои возможности. Без глубокой веры невозможно сотворить что-либо. "Вот она - моя юрта, становится прямо под молниеотводом", - думала я. Услышала шорох, странный всхлип и грохот грома. Приоткрыв один глаз, увидела юрту современного образца. "Ура! Получилось!" - обрадовалась я.
  - Можешь посмотреть на наше временное пристанище, - состроила я для Корнелиуса постную мину, будто каждый день от нечего делать юрты из мыслепотоков вытаскиваю. Не хотела, чтобы ректор догадался, насколько это непривычно для меня. - Захвати мешки и в дом! - распорядилась я, тронув его за плечо. Сверху устрашающе громыхнуло. Ветвистая молния впиталась в молниеотвод, ослепив нас ярким светом. - Быстрее прячься внутрь! - резко поменяла я планы.
  Корнелиус побежал к входу в юрту, постоянно оборачиваясь на меня. Я же отослала его, чтобы без помех избавиться от велосипеда. Тащить его в юрту под ударами молний было опасно.
  Пока добежала до велосипеда, начался дождь. Схватив лежавшие на велосипеде вещи, я сосредоточилась, и отправила его обратно в астрал. Именно оттуда я вытащила велосипед сегодня утром, так как оказалось, что при помощи магии альф невозможно создавать металлические предметы.
  Засунув вещи под мышку, я со всех ног помчалась к юрте. В её дверях, меня ждал не на шутку встревоженный Корнелиус. К входу в юрту я подбежала уже вымокшая до нитки. Ливень начался такой, что вблизи стало ничего не видно. Стремглав забралась по небольшой лестнице, присела на порожек. Юрту я создала на невысокой платформе, опасаясь, что из-за ливневого дождя её элементарно может подтопить.
  Поспешно стянула грязные сапожки, и на вытянутой руке подержала их под дождём. Упругие струи проворно смыли комья земли, прилипшие к моей изящной эльфийской обувке. Поставила сапожки стекать у двери, босиком прошла внутрь юрты, и начала раздеваться, забив на повышенное внимание Корнелиуса к моей персоне. Мокрая одежда неприятно холодила кожу.
  За минуту я осталась в одних тонких нижних штанах, которые просушила прямо на себе. Одежду отжала и по возможности развесила. Сушить её магией было расточительно. Мне требовались силы для создания живой воды для Корнелиуса. А я уже прилично вымоталась, создавая подходящие жилищные условия для нас.
  - Пошли, научу огонь разжигать без магии, - бросила я пришибленному Корнелиусу.
  Подхватила свой мешок, который до этого оставила у входа, прошла к центру юрты, где имелся небольшой очаг, устроенный прямо на полу. Над ним в крыше располагалось небольшое отверстие, прикрытое от дождя маленьким похожим на зонтик навесом. Присела на корточки возле очага. Корнелиус последовал моему примеру.
  Проворно достала из мешка поленья, огниво, кремень и листок вощёной бумаги. Я создала их сегодня утром, чтобы приготовить завтрак на костре. Потом передумала и намагичила скатерть-самобранку, решив проблему организации питания одним махом. Я разложила поленья, как нужно для хорошего небольшого костра. Ударом огнива по кремнию выбила искру и подожгла бумагу. Подложила бумагу под тонкое полешко. Огонь жадно облизал его и окрасил в чёрный цвет.
  Хотелось услышать умиротворяющий треск огня, но гроза за стенами юрты бушевала слишком громко.
  - С тобой можно пойти хоть на край света, - высоко оценил мои способности долго молчавший Корнелиуса.
  - Я же настоящий мужчина! - беззлобно поддела я ректора и заодно себя.
  Корнелиус протянул руку к огню, аккуратно взял горящее полешко и подсунул его под другие поленья. Огонь занялся сильнее, облизывая сухое дерево. Языки пламени завели свой притягательный необузданный танец, на который можно смотреть бесконечно.
  Я намагичила чашу живой воды и передала её Корнелиусу. Он выпил воду, не отводя взгляда от пляшущего пламени.
  - Мне нужно отдохнуть, а ты поешь! - Вынув из мешка скатерть-самобранку, я протянула её Корнелиус. - Это артефакт быстрого приготовления еды, - сказала я, и ректор с видимым трепетом взял скатерть из моих рук. - Короче, нажимаешь вот на этот кружок, - указала я на первый попавшийся с краю, - и представляешь еду, которую хочешь поесть. Убираешь руку и всё, что ты представил, появится на скатерти. - О необходимости нажимать на кружочек я придумала на ходу, так как артефакт альф, за который я выдала самобранку, просто не может быть примитивным в обращении.
  - Понял, - Корнелиус как зачарованный рассматривал скатерть, разложив её на коленях. Артефакт, сделанный из обычной ткани, переворачивал его представление об их природе и способах создания.
  "Переживёт!" - мысленно махнула я рукой.
  Завернувшись в спальник, проигнорировала топчан и устроилась спать прямо на полу. В уставшем мозгу вертелись мысли, что теперь я точно стала настоящим мужчиной. Дерево посадила, пусть что металлическое, дом создала, осталось только сына родить. Я с интересом посмотрела из-за края спальника на Корнелуса. Он всё ещё сидел у огня со скатертью на коленях. "Не, с ним каши не сваришь! Родить сына он точно не способен. Нужно другую жену искать", - поприкалывавшись, я провалилась в сон.
  
   Глава 24. Дни безумия
  Корнелиус
  Дождь. Бесконечный шорох капель, падающих на крышу нашего круглого убежища из плотной ткани. Особенная магия Дэрика сделала плотную ткань непромокаемой. Гром. Раскатистый грохот, и почти сразу же за ним яркая вспышка. Отсветы молний подсвечивает часть потолка, проникая через отверстие над очагом. Изредка громкий треск, когда молния попадает в железный шест, установленный Дэриком возле нашего временного пристанища. Природа вокруг нас буйствует, гневается, а альфа сладко спит, завернувшись в спальный мешок, словно в кокон. Либо Дэрик безоговорочно верит, что какой-то шест способен спасти нас от прямого попадания молнии, либо у него железные нервы.
  "Какой же Дэрик на самом деле? Насколько хорошо я его знаю? Плохо я его знаю. Плохо, очень плохо. Он крайне скрытный молодой полуальфа. Говорил, ничего не помнит, а сам легко намагичил странный шест и круглый домик. Артефакт из обыкновенной ткани запросто сотворил, хотя это задача не из простых. Одно знаю точно, увидеть в нём девушку я больше не смогу, как бы не захотел. Альфа ведёт себя как истинный мужчина: смелый, решительный и самоуверенный. Как я раньше этого не заметил? Очевидно, просто не хотел замечать".
  Сверху из отверстия в крыше прозвучал резкий треск и затем краткое гудение. Ещё одна молния прилетела по наши души, но была поймана хитрым приспособлением Дэрика. "Альфа молодец - живо разобрался в обстановке. Интересно заглянуть в его голову. Жаль девушку-меморида так и не поймали. Она пригодилась бы для считывания знаний Дэрика".
  Под ложечкой противно засосало. Организм потребовал еды. Я посмотрел на скатерть, всё ещё лежавшую на моих коленях, и решил перекусить без Дэрика. Если бы альфа хотел поесть вместе со мной, то бы попросил разбудить его. Я вытащил складной столик из пространственного мешка. Осмотрел необычную конструкцию: раньше мне не доводилось видеть такую. Ещё одно подтверждение того, что Дэрик - кладезь знаний. Его следует холить и лелеять, и по возможности выпытывать данные на благо королевства.
  Желудок болезненно сжался, напоминая мне, что я так и не удосужился его накормить. Разложил скатерть на столике, нажал на нужный кружочек и представил желтоватый овальный овощ. Давно хотел его попробовать. Прочитал о нём в дневнике ректора, который ещё до меня заведовал магической академией. Посмотрел на стол, и - о, чудо! - на тарелочке передо мной лежал неведомый овощ, порезанный на треугольные кусочки. Взяв один, понюхал. От кусочка исходил терпкий аромат. Откусил немного. Рот заполнила влажная сладость с очень тонким необычным привкусом. Дыня - кажется, так ректор называл сей чудесный овощ.
  Я с наслаждением поглощал кусочек за кусочком и думал: "Хорошо, что я представил именно дыню. Так я достигну сразу две цели: и дыню распробую, и заодно Дэрика проверю. Если он узнает овощ, значит, близко общался с ректором-меморидом и мои подозрения на его счёт были верны. Тогда нужно будет попросить Римейна организовать круглосуточную слежку за альфой. Сам следить не буду, раз не могу относиться к нему адекватно. И в академии мне следует держаться подальше от Дэрика, пока мои ненормальные чувства к нему не исчезнут.
  Для проверки Дэрика оставил три кусочка дыни. Если захочет больше, сам у скатерти попросит. Переставил тарелочку на пол, и снова нажал на кружок на краю скатерти. В этот раз мне захотелось попробовать овощ, который мне так настойчиво предлагал Дэрик. Меня снедало любопытство, неужели он настолько вкусный, что его едят несмотря на диковинный внешний вид? Закрыв глаза, представил оранжевый овощ во всех подробностях. Немного погодя с волнением взглянул на столик. На нём лежали три продолговатых оранжевых овоща, похожих на тот, который я видел в руках у Дэрика. Вот только форма у них оказалась вполне обычная. Может я не так представил? С опаской взял один, и надкусил с хрустом.
  И вдруг Дэрик проснулся. Проснулся не из-за грохота грома и треска молний, а из-за какого-то несчастного хруста. Альфа сел, посмотрел на меня потерянным сонным взглядом, перевёл взгляд на мою руку с треклятым овощем, и согнулся от смеха. Я поскорее положил овощ на стол, и, стараясь не хрустеть, дожевал откушенный кусочек. Дэрик продолжал хохотать, катаясь по полу, как ненормальный.
  Успокоившись немного, альфа подошёл ко мне и присел за столик.
  - Кор, ты за свою потенцию переживаешь? - спросил он, настойчиво заглядывая в мои глаза. А я, в свою очередь, упорно отводил взгляд. - А это что? - альфа указал на тарелку с тремя кусочками дыни. - Дыня и морковка - всё, что ты поел? - он перевёл на меня обескураженный взгляд зелёных глаз. - Кор, тебе скоро 580 лет стукнет! Вроде бы взрослый мужик, а ведёшь себя, как дитя неразумное! Тебя же с такого рациона пронесёт!
  - Перенесёт? Куда перенесёт? - прикинулся я простачком. А в голове щёлкало: "Дэрик имеет представление о сочетаемости дыни с другими продуктами! Он ел её раньше! Где? Очевидно, с ректором - моим предшественником. Они дружили! Откуда Дэрик узнал о моём возрасте? Это вообще секретная информация для всех, кроме пары человек. Альфа узнал это от меморида?"
  Дэрик замер, вглядываясь в мои глаза. Улыбка исчезла с его лица. Взгляд зелёных глаз пронизывал насквозь. Появилось чувство, что альфа читает мои мысли.
  - Что ты делаешь? - нахмурился я.
  - Пытаюсь понять, повлияла ли морковка на твою потенцию, - усмехнулся Дэрик. Коснулся скатерти и на ней появился серебряный кубок с водой. - Выпей живой воды. От непривычной еды тебе может стать плохо. И свою энергию ты уже подрастерял, - Дэрик отошёл к очагу, встал, всматриваясь в отблески молний на потолке.
  - Спасибо! - проговорил я ему в спину. - И за очередное спасение тоже благодарю! Я перед тобой в долгу!
  - Не забывай об этом, пожалуйста! - сказал он, не оборачиваясь. - Особенно, когда снова будешь подозревать меня в чём-либо.
  Поспешно взяв кубок со стола, я осушил его. Почувствовал себя последним неблагодарным мерзавцем. Сразу же захотелось выпить чего-нибудь покрепче воды.
  - Хочешь выпить? - спросил Дэрик, присев перед очагом на корточки.
  - А ты, опьянев, меня снова в петуха не превратишь? - попытался я рассеять возникшее напряжение.
  - В петуха говоришь? Нет, приставать не буду... - сказал он отстранённо.
  "Приставать?! Причём тут петух?" - не понял я логики, но переспрашивать не стал. Дэрик явно был чем-то расстроен. Смотрел на огонь, теребя прядь волос. Его печаль, казалось, наполнила всё пространство вокруг. Звуки грозы померкли перед этой печалью.
  - Не сверли мою спину взглядом. Закажи там выпить и хорошую закуску! - тихо распорядился он, не отводя взгляда от танцующего пламени. - Нет! Подожди! - он вскочил на ноги, подошёл и поднял столик. - Перенесём его к двери! Хочу посмотреть на дождь, - бросил он, направившись к выходу. Он, как всегда, не поинтересовался моим мнением. - Иди сюда, присаживайся и заказывай спиртное.
  Дэрик отворил дверь, внутрь пахнуло влажной прохладой и пьянящим запахом грозы. Серую пелену дождя пронзали ветвистые вспышки молний. Грозно громыхал гром. Дэрик бросил на пол подушки для меня и себя. Сел на подушку, и мечтательно посмотрел в темное серо-оранжевое небо.
  - Кор, тебе нравится гроза? - спросил он, когда я подошёл и присел возле столика.
  - Если молнии бьют в землю, то не очень. Мы могли погибнуть...
  - Могли, - согласился он, улыбаясь чему-то. - Выпьем за то, что ещё живы! - Дэрик нахмурился, оглядев всё ещё пустой стол.
  Я торопливо представил лучшее эльфийское вино, разнообразную закуску к нему, и два бокала. Откупорил немедленно появившуюся пузатую бутылку, и разлил вино по бокалам. Дэрик взял свой бокал, легонько стукнул по моему, и снова отвернулся к дождю. Он молча любовался упругими струями ниспадающей с небес воды, неторопливо - глоток за глотком отпивая вино.

0x01 graphic

  В отличие от альфы я мигом осушил свой бокал. Налил второй. Он также быстро закончился. Третий. Я, наконец, ощутил мягкий вкус вина. Ветвистые молнии, нескончаемым потоком бьющие в землю, перестали беспокоить меня.
  - А ты знаешь, Кор, молнии бьют не в землю, а наоборот - из земли в небо? - повернувшись ко мне, сказал Дэрик.
  - Возможно. Я как-то не интересовался этим вопросом, - зелёные глаза Дэрика завораживали меня своей глубиной.
  - Чем же ты интересовался? - спросил он, подливая себе вина. Мой бокал стоял наполненный.
  - Магией... Да, прежде всего, магией, - заторможено ответил, наблюдая, как рубиновая жидкость медленно заполняет его бокал. - И немного музыкой. Я играю на ситре и пою. - Дэрик иронично хмыкнул. Я пристально вгляделся в него: может мне показалось?! В комнате царил полумрак и его лицо казалось размытым. - Если сможешь создать ситр (аналог скрипки эрху), я сыграю тебе, - всё же решился предложить я.
  - Попробую! - Дэрик принял странную позу: сел, скрестив ноги перед собой. Он закрыл глаза, и в его руках появился новенький блестящий лаком ситр. - Лови! - передал он мне инструмент через столик. Я тронул струны смычком: ситр звучал великолепно. - Сыграй что-нибудь... Только не то, что ты обычно играешь для своих женщин.
  В голове прозвенел предупреждающий звоночек. Я не стал вдумываться почему, лишь сделал зарубку на память: нужно вспомнить потом об этом. Дэрик приготовился внимать, подперев щёку рукой, прикрыл глаза и глубоко вздохнул. Ситр запел в моих руках. Ужасающий грохот грозы отступил на второй план. Мир преобразился для меня. Протяжно плачущие звуки ситра напомнили о былом. О времени, когда я был юным и беспечным, учился в академии магии и не знал придворных интриг. Тогда я смело отправлялся на поиски приключений вместе с друзьями.
  Вспомнилось легендарное озеро слёз. Говорят, его воды имели яркий лазурный цвет. Я же видел его лишь чёрным с красноватым отливом небес... В тот день я остался один. Друзья все до одного погибли. А я чудом выбрался из кровавого месива.
  Ситр дрогнул в моих руках. Зелёные глаза Дэрика прожгли насквозь.
  - Зачем вспомнил об этом? - альфа не стал скрывать, что всё это время читал мои мысли. Точнее не мысли, а образы.
  - Как-то само получилось... - растерянно оправдался я.
  - Во время перемен нужно вспоминать о хорошем, иначе жить станет слишком трудно, - Дэрик уже смотрел на молнии. Ему всё равно, как я восприму его вторжение в мой разум. Я попытался понять, что чувствую, разделив с ним сокровенное. Возможно, облегчение: ведь альфа молча взял на себя часть моей духовной ноши.
  Отложив ситр, я опустошил бокал. Наполнил, и вновь опустошил. Я пил вино, словно воду. Оно лишь слегка затуманило рассудок.
  - Сыграй мне тоже! - кивнул я на ситр.
  Почему-то я был уверен, Дэрик мастерски справится и с этим. Он кинул изучающий взгляд на меня, взял инструмент, неловко пристроил его на колене. На секунду прикрыл глаза, по его телу прошла искристая волна, обдав меня знакомым ощущением магии альф. "Да, для альф нет ничего невозможного! - с ноткой зависти подумал я, но тут же напомнил себе: - За такие способности и спрос больше".
  Дэрик увереннее взял ситр. Тонкими пальцами левой руки коснулся струн, правой рукой повёл смычком, и шум грозы пронзил чистый глубокий звук ситра. Вслушиваясь в тональность мелодии, я прикрыл глаза, и очутился на горной поляне, усыпанной разноцветными цветами.
  Голубое небо над головой поражает своей высотой. Яркие солнечные лучи дарят тепло и ощущение счастья. Огромные горы, с белыми шапками вершин, подпирают облака. Мгновение, и я у горного ручья слушаю его мирное журчание. Ступаю босыми ногами по холодной воде. Ещё мгновенье, и я вижу безграничные воды океана. Прибой плавно наплывает на берег и отступает с тихим шуршанием, оставляя лёгкий пенистый след. Нежный ветерок треплет волосы, принося запахи знойного дня.
  Глубоко внутри возникает чувство бесконечной свободы. Я приподнимаюсь над водой и лечу. Подо мной бескрайняя гладь океана мерцает солнечными бликами. Обернувшись назад, с удивлением смотрю на белые широкие крылья, появившиеся за моей спиной. Они часть меня. Чувствую движение мышц спины при каждом их взмахе. Я словно птица. Струи прохладного ветра ласково обнимают тело, ерошат перья на крыльях. Внизу проплывают тёмно-зелёные кипы лесов, бледно-голубые ленты рек и разноцветные квадратики полей.
  Внезапно звук ситра оборвался, и прекрасное наваждение исчезло. Открыв глаза, встретился взглядом с зеленью глаз Дэрика. И понял, только что альфа впустил меня в свои воспоминания. То ли в ответ на мои, то ли просто так. Его мир оказался гораздо более свободным и безграничным, чем мой. И ещё я понял: не имея крыльев, он уже умеет летать.
  - Что-то мы загрустили, Кор! И вино совсем не пьянит. Выпьем что-нибудь покрепче! - ухмыльнувшись, предложил Дэрик.
  - Выпьем, - вяло согласился я, всё ещё находясь под впечатлением. "Я - глупец, раз считал, что Дэрика можно вывести на откровенность, приперев к стенке! Альфа привык везде ощущать себя хозяином. Он не склонен делиться своими планами, так как сам со всем прекрасно справляется. Дэрик - абсолютно самодостаточная личность. Вот я попал! А ведь Сандра предупреждала, что легче ветер удержать в ладонях, чем приручить Дэрика. Её многолетние попытки не принесли никакого результата, хотя она девушка хитрая и умная, и провидица к тому же".
  - Держи! - Дэрик дал мне маленькую рюмку, наполненную прозрачной жидкостью. Задумавшись, я не заметил, как он создал новый напиток. - Пей одним махом, и закусывай, - сделал он подозрительное наставление. - Ну поминай как звали! До встречи завтра! - пожелал Дэрик самому себе, стукнув рюмкой о мою. Выпил спиртное, поморщился и поспешно закусил чем-то со стола. Мне оставалось только тоже выпить содержимое рюмки. Жидкость опалила всё внутри, выбив слезу. Я поскорее залил пожар, отпив немного воды из стакана, предусмотрительно поставленного передо мной Дэриком. Знал шельмец, что это спиртное для меня слишком крепкое.
  - Что это? - спросил я, зажевав закуской горечь во рту.
  - Релакс для особо нервных, - туманно пояснил Дэрик, наливая новую порцию. - Пей, не думай!
  Выпил, морщась от гадкого вкуса. Не хотелось перед Дэриком показаться слабаком. Он перестал кривиться уже после второй рюмки. Я тоже старался. От выпитого в теле прибавилось энергии, в мозгах прояснилось, появилось желание сотворить что-нибудь великое. Казалось мне сейчас всё по плечу. Я двусмысленно посмотрел на Дэрика. Он погрозил мне пальцем, вскочил на ноги и заявил:
  - Сейчас будем танцевать!
  "Ну конечно, молодых после выпивки всегда танцевать тянет. А меня на кое-что другое...". Сел, прислонившись спиной к стенке, чтобы не мешать альфе воплощать мысли в реальность. Дэрик, крутанувшись на месте, мигом превратил комнату в просторный зал, наполненный громкой музыкой и танцующими людьми в облегающей одежде. "Он что, всех их сюда перенёс?!" - не поверил я своим глазам. Резво поднялся на ноги, схватил за руку первого попавшегося парня, который оказался качественно сделанной иллюзией.
  Дэрик вышел в центр зала, подпрыгнул, хлопнул в ладоши и задорно выкрикнул:
  - Зажжём!
  Толпа иллюзий отозвалась дружным улюлюканьем, точно так же, как на моей первой лекции в группе Дэрика. "Позёр! - пронеслось в голове. - Альфа ещё тогда заинтересовал меня". И тут Дэрик начал танцевать в окружении длинноногих девушек в обтягивающих коротких юбках. Они двигались в такт ритмичной музыке, полностью заглушившей звуки грозы. Получалось захватывающе красиво.
  Ко мне подошли трое соблазнительных девчат и потащили танцевать, игнорируя моё сопротивление. Вдруг среди танцующей толпы в мелькающих лучах цветных огней я увидел девушку-меморида. Отцепив руки настойчивых иллюзий, побежал туда, но девушки там уже не было.
  - Танцуй! - улыбаясь, крикнул мне Дэрик. Показалось, что это он дразнил меня образом меморида.
  Заиграла ещё более зажигательная музыка. Отбросив сомнения, я влился в толпу танцующих, начал двигаться, подражая другим. Сразу стало легко и весело. Движения в ритме музыки расслабляли, освобождая разум от мыслей. Существовали только музыка и танец.
  Через какое-то время я посмотрел на Дэрика. Раздетый по пояс альфа танцевал с закрытыми глазами. Девушки подобно языкам пламени со всех сторон ластились к нему: гладили, обнимали, целовали. Во мне проснулась лютая ревность: "Сандра права, ему вообще никто не нужен!". Не открывая глаз, он протянул руку в мою сторону и щёлкнул пальцами. Вокруг меня образовалась почти такая же толпа девиц. Их руки быстро освободили меня от камзола и рубашки, гибкие тела обступили со всех сторон. "Что он себе позволяет?!" - возмутился было я, но увидел перед собой иллюзорную копию девушки-меморида.
  - Танцуй! - произнесла она одними губами, приобняв меня за плечи. Моё возмущение рассыпалось в прах. "Откуда Дэрик знает?! - появился вопрос. - Он же ментат! Наверное, проверил мои мысли, а я и не заметил. Глупец, нашёл с кем тягаться! Дэрик - настоящий зрелый альфа!"
  Дэрик
  Я уже минут десять следила за танцами Корнелиуса, сидя в сторонке. В центре зала танцевала моя иллюзорная копия в окружении полуголых девиц. "А Корнелиус - пенёк такой, даже не заметил подмены. Обидно малость. Где же его неземная любовь? Хотя вот она! - я заметила взгляд полный ревности, обращённый на мою копию. - Видно, бзик у Корнелиуса ещё не до конца прошёл!"
  Иллюзорный Дэрик по моей указке щёлкнул пальцами и ректора тоже окружили красавицы. Девушки принялись раздевать Корнелиуса, лаская и ластясь к нему, но он не доволен. Глаза по-прежнему искрились раздражением. Ещё щелчок: теперь непосредственно мой. И одна из девушек перед Корнелиусом превратилась в копию Дашутки.
  - Вау, как изменился его взгляд! Релакс, наконец, наступил на него своим огромным тапком!
  Чуточку позавидовала иллюзорной Даше. На меня ещё ни один мужчина ни разу не смотрел так зачарованно. Несмотря на то что девушка была точной копией меня прежней, я не могла принять обожающий взгляд Корнелиуса на свой счёт. При этом я понимала, ректору понравилась внешность Даши и совсем не интересует её внутренний мир.
  У меня создалось впечатление, что Корнелиус до сих пор ещё не любил по-настоящему: сильно, безоговорочно и трепетно. Так, чтобы душу вывернуло наизнанку из-за головокружительных чувств. В его взглядах, обращённых на мою копию, было много страсти и слишком мало любви. Нет привязанности, лишь скоротечные искромётные эмоции.
  С трудом отвела взгляд от зачарованной парочки. В качестве подарка Корнелиусу поменяла музыку на привычную ему - похожую на земной вальс. Иллюзии сразу же образовали пары и закружились по залу, занятые друг другом. Я привалилась к стенке и устало прикрыла глаза. От выпитого клонило в сон. Можно было бы прикорнуть: благо я сидела на относительно мягком топчане. Однако без моего живого участия все иллюзии развеются, и Корнелиус не сможет насладиться близким общением со своей ненаглядной.
  Плавная музыка убаюкивала. Сквозь дрёму я почувствовала неладное. Заставила себя открыть упорно слипавшиеся глаза, и увидела ректора, державшего в объятьях мою иллюзорную мужскую версию. "Млин, что снова не так-то?! Что Корнелиусу неймётся?! Не дошёл до кондиции, что ли?" - с досадой думала я, наблюдая за разворачивавшейся сценой.
  Корнелиус, слегка пошатываясь, вглядывался в глаза Дэрика. Иллюзия, пританцовывая, ждала, когда её отпустят. В её программу входили только зажигательные танцы. Корнелиус, наконец, сообразил, что перед ним ненастоящий Дэрик, оттолкнул его и обвёл зал тяжёлым взглядом. Я предусмотрительно спряталась за спины танцевавших иллюзий. Но это не помогло. Корнелиус каким-то макаром безошибочно вычислил моё местоположение. Подошёл, ведя за собой иллюзорную Дашу, и направил на меня рассерженный взгляд.
  Пару минут мы сверлили друг друга глазами. Корнелиус не выдержал, толкнул иллюзию на топчан. Девушка неуклюже свалилась возле меня.
  - Кор, нельзя так с девушками обращаться! Они - создания хрупкие и обидчивые, - перекрикивая музыку, заметила я.
  Корнелиус проигнорировал мои слова. Лишь стал внимательнее рассматривать черты моего лица, старательно сравнивая с лицом ненастоящей Даши. "Ну-ну, пытайся! Только тебе никогда в жизни не доказать, что я и есть меморид. Если уж ты не смог узнать меня, несмотря на то что регулярно соприкасался с моей энергетикой", - думала я, наблюдая за потугами ректора.
  - Почему у Вас энергетика одинаковая? - Корнелиус требовательно посмотрел на меня.
  - Кор, ты меня сегодня просто умиляешь, - ехидно выдала я, приглушив музыку в юрте. - Вообще-то, мог бы и сам догадаться! Потому что эта девушка - созданная мной иллюзия!
  - Зачем ты выбрал именно этот образ? Ты хорошо знаком с девушкой-меморидом?
  "Ага, сплю с ней, ем с ней, и вообще...", - хотелось съязвить мне. Но глубоко вздохнув, я спокойно ответила:
  - Я заметил, что ты неравнодушен к мемориду. Хотел сделать тебе приятное, но не получилось...
  - Я тебе не верю! - сердито заявил Корнелиус.
  - О вере и прочем... поговорим завтра, на трезвую голову, - завершила я нелепый разговор. - Ложись спать!
  По моему приказу внутреннее убранство юрты стало прежним. Иллюзии исчезли, словно их никогда и не было. Вместо музыки пространство юрты заполнили звуки грозы. Корнелиус, не говоря ни слова, прилёг на топчан, и с головой накрылся одеялом. Наверное, ему стало стыдно за свою пьяную выходку.
  Корнелиус
  Мне снилось, что я вновь подросток: несуразный, с короткими волосами. Брожу в полутьме возле родового замка. Огромное ночное светило Лед очерчивает шпили башен и крышу. Холодно, а я в одной тонкой полупрозрачной рубашке. Я ищу кого-то: шёпотом зову по имени, а его всё нет и нет. Вдруг за спиной хрустнула сухая ветка. Я обернулся на звук, и увидел его - прекрасного зеленоглазого полуальфу. Он старше меня. Но именно его я ждал...
  Жаждал увидеть его так нестерпимо, что забыв о морозе, среди ночи покинул уют своей комнаты. Альфа не говорит ни слова, лишь внимательно смотрит на меня. Я неуверенно пошёл к нему, испытывая непривычное волнение и лёгкий страх. Его зелёные глаза видят меня насквозь. Я знаю, он ощущает мой внутренний трепет перед ним.
  Приблизившись к альфе, я замер. Не в силах взглянуть в удивительные глаза альфы, я смотрел на его синий камзол, расшитый драгоценными камнями. Сердце встревоженно трепетало в груди. Альфа встал за моей спиной, надел на меня магический ошейник и защёлкнул его. Ошейник больше похожий на изысканное эльфийское украшение.

0x01 graphic

  Прошептал на ухо, обдавая горячим дыханием:
  - Корнелиус, ты мой! Отныне ты навсегда - только мой!
  Я ощутил, что магия покинула моё тело, её больше нет во мне. Но мне не страшно. Я готов на всё, лишь бы мой зеленоглазый хозяин был рядом, лишь бы он страстно любил меня. И словно прочитав мои мысли, альфа поцеловал ключицу, его горячая ладонь опустилась на мой оголённый живот. Мысли спутались, истома охватила всё тело, и как бы издали я услышал свой сладостный стон.
  Я проснулся весь в поту. Сердце колотилось в груди, а тело находилось в состоянии дикого возбуждения. "Похоже, я схожу с ума! Вижу эротические сны с участием Дэрика. Но почему я видел себя подростком, а он ничем не отличался от себя настоящего? Это из-за того что я принимаю его помощь? Поэтому я признал его своим хозяином и беспрекословно позволил надеть на себя блокирующий магию ошейник. Получается, глубоко внутри я готов подчиниться ему. Готов навсегда расстаться с магией, лишь бы альфа целовал и обнимал меня. Безумие! Бред какой-то! Я так много трудился не покладая рук, через столько всего прошёл, чтобы достичь положения королевского мага. Неужели я готов отступиться от этого ради какого-то парнишки? Никогда не бывать этому! Мне следует взять себя в руки! Забыть всё, что между нами случилось. Выкинуть всё из головы!"
  Я сел на постели, оглядел комнату в поисках Дэрика. Альфы нигде не было. "Может, отлучился ненадолго?" Собирался надеть сапоги и заметил записку, вложенную в один из них. С неприятным предчувствием взял записку в руки, неторопливо развернул. На кусочке вощёной бумаги округлым наклонным женским почерком было введено несколько строк:
  "Доброе утро, ректор! Я ушёл по своим делам. Я должен посетить город своих предков, раз уж нахожусь на землях альф. Город находится близко от нашего убежища. К вечеру вернусь, поэтому за меня не беспокойтесь. Из дома не выходите: от молний вам не спрятаться. Я наполнил живой водой несколько сосудов для поддержания ваших жизненных сил на время моего отсутствия. Хорошо отдохните без меня. Ваш студент Дэрик Шардон".
  - Глупец! Самонадеянный мальчишка! - я сердито отшвырнул записку. - Куда он умчался, игнорируя опасность?
  На языке вертелся ещё один вопрос: "Как он мог оставить меня здесь одного? - но вслух я его не произнёс. Скривился от отвращения к самому себе, - В кого я превратился всего за пару дней наедине с Дэриком? Стал похож на безумца, который цепляется за свою страсть к юнцу. Всегда считал себя выше всяких чувств и влечений, и вдруг погряз в них с головой. Форменное безумие!"
  Надел сапоги и заметался по комнате, не находя себе места от беспокойства. "А если с альфой что-нибудь случится? Если он погибнет от удара молнии или столкнётся с тем, кто заманил нас в ловушку?" Сердце замерло при мысли, что я могу больше не увидеть ироничный взгляд Дэрика, не почувствовать его волнующий пряный запах.
  Распахнув дверь, я встал у порога. Дождь по-прежнему шёл стеной. Молнии извилистыми нитями сшивали землю и небо. Первые две ступени лестницы затоплены водой. Влажный воздух пропитан запахом грозы. Я вдохнул его полной грудью, и, казалось, страх за Дэрика отступил, но лишь на краткий миг.
  "Как Дэрик вообще смог выбраться отсюда? И зачем? Куда он так спешил? Не мог подождать, когда закончится ливень? Кто позвал его?" Ревность кольнула острым шипом. Раньше я никогда не нуждался в чьём-либо внимании и не ревновал никого. Не сходил с ума от беспокойства, как сейчас.
  Желание вновь увидеть Дэрика вытеснило всё. Я не мог есть, отдыхать или думать о чём-то другом. Долго смотрел на упругие струи дождя, пронзавшие воду, собравшуюся на земле за вчерашний день. И к вечеру полностью осознал, что недавний сон был вещим. Дэрик без усилий глубоко проник в моё сердце и стал моим хозяином. Всего лишь несколько часов без Дэрика стали для меня настоящим кошмаром. Без возможности видеть и чувствовать его, жизнь для меня теряет всякий смысл.
  
   Глава 25. Приподняв завесу
  Дэрик
  Я летела на ковре-самолёте в сторону города альф. Юрта с Корнелиусом осталась в эпицентре грозы далеко позади. Оказалось, что полёт на ковре - не самый приятный способ передвижения. В лицо дует крепкий ветер, который пронизывает одежду насквозь и неприятно холодит тело. К тому же меня беспокоило отсутствие устойчивости: то и гляди навернёшься с приличной высоты.
  Проснувшись спозаранку, я поняла, что мне сегодня срочно нужно попасть в некий город. От этого завесила моя будущность на Паллейне. Знание пришло из местного астрала. Кто-то там искренне беспокоился обо мне.
  И буквально сразу же стих шум грозы. Я выглянула за дверь проверить, не показалось ли мне. Кто-то из астрала предоставил мне возможность покинуть юрту. Я сотворила больше живой воды, и написала пару строк мирно спавшему Корнелиусу. Предупредила ректора о своей отлучке. Намагичила для себя ковёр-самолёт, не придумав ничего лучше в качестве скоростного средства передвижения. Лишь посетовала мысленно: "Так я освою здесь производство всех земных сказочных предметов!"
  Удобно устроившись на ковре и прихватив с собой пространственный мешок с поллитровкой живительной влаги, я покинула юрту. Живую воду взяла, чтобы было чем себя подлечить в случае неблагоприятного стечения обстоятельств. Пролетев немного, обернулась назад, посмотрела на юрту. Её снова накрыло грозой. Молнии сверкали, нестерпимо слепя глаза. Кому-то было очень нужно задержать меня и ректора на этой земле. И он попросил посетить город альф, передав по астралу свою просьбу и чёткое представление о месте, где мне следует побывать.
  Уверенно направляя ковёр-самолёт в сторону таинственного города, я вскоре добралась до границы, где свет дня резко переходил в полутьму. Как грозовой фронт, охвативший лишь участок земли с нашей юртой, так и полутьма имела явственные границы. Я направила свой ковролёт ближе к земле, и спрыгнула на абсолютно чёрную траву, уже не удивляясь необычной цветовой гамме природы Паллейна.
  Свернула коврик и упаковала в мешок, который закинула обратно на плечо. Тишина вокруг меня встревожила. Не было ни пения птиц, ни стрекотания насекомых. Лишь изредка появлялся ветерок, тихо шурша травинками. Я начала подниматься на взгорок, чуть склонившись к чёрной остролистой траве. Взобравшись на вершину, замерла поражённая открывшемся видом. На фоне закатного неба без облаков возвышались небоскрёбы города альф, представляя собой абсолютно нереальную картину для магического мира.

0x01 graphic

  Некоторое время я наблюдала за солнцем, стремясь уловить момент, когда оно хотя бы немного скроется за горизонтом. Но ничего не менялось: солнце оставалось на прежнем месте. В городе альф навсегда установилось предзакатное время. Это отчасти могло служить подтверждением достоверности легенды о порабощении крылатой альфы Беатриче.
  Спустившись с холма, ступила на широкую дорогу, покрытую толстым слоем коричневатой пыли. Из любопытства поковыряла пыль носком сапога, ожидая увидеть асфальтовое покрытие. Однако под пылью скрывались каменные плиты. По этой забытой всеми каменной дороге я направилась к городу. Он казался мрачным и безжизненным, несмотря на яркие солнечные отсветы в стеклянных окнах небоскрёбов.
  Шла неторопливо. Я прислушивалась, проверяла эмоциональный фон окружавшей меня природы, сняв все свои ментальные щиты. Местный фон отличался звенящей тишиной: не мёртвой, но пустой. Словно комната, из которой ушли: в ней остались предметы, тем не менее, энергия жизни покинула её. Проходя мимо деревьев с чёрной листвой, я рассматривала вполне обычные для современного человека небоскрёбы из бетона и стекла. В душе царила тревога.
  Дорога, обогнув первые два небоскрёба, вывела меня к высокому мосту через реку с чёрной стоячей водой. Когда я подошла к мосту, почувствовала чьё-то присутствие. Обернулась и изумлённо замерла. Поодаль от меня, возле небоскрёбов в воздухе появился круглый просвет от земли до неба. В мареве просвета я увидела людей с детьми. Они резвились в открытом бассейне, расположенном у копии ближайшего ко мне небоскрёба.
  На краю бассейна стояли трое загорелых мужчин в плавках. Один из них заметил меня. Я ясно почувствовала, как он посмотрел на меня через астрал, будто через увеличительное стекло. Я тоже иногда использовала этот ментальный приём, похожий на применение зума в фотоаппарате: усилием воли зрительно увеличивала удалённые предметы, мысленно приближая их к себе.
  Мужчина что-то сказал двум своим собеседникам, и они тоже посмотрели в мою сторону. Я резко пригнулась, чтобы скрыться из поля зрения незнакомцев. Возникло чувство, будто я только что встретилась с инопланетянами. Тревожное и неприятное чувство.
  Я осторожно сошла с дороги, и, пригнувшись к дорожной насыпи, поспешила в обратную сторону - подальше от странного прорыва. Отойдя немного, достала из пространственного мешка ковёр-самолет, забралась на него и скорее покинула это место. Мне было жутко страшно от мысли, что я могу попасть ещё в один совершенно чуждый мне мир.
  Вылетев из зоны вечного предзакатного полумрака, я опустила свой сказочный ковёр на траву. Мне требовалось время спокойно обдумать, переварить увиденное в городе альф. "Очевидно, что цивилизация альф ушла далеко вперёд по сравнению с местными народами. Их жизнь была устроена наподобие земной. Похоже, альфы ушли в другой мир и..." - думала я, присев на густую чёрную траву.
  - Альфы перешли в другое измерение Паллейна, - вмешался в мои мысли некто из астрала.
  - Почему?
  - Был нарушен закон мироздания. Представитель низшей расы - эльф посягнул на свободу и способности представителя высшей расы - альфы. Мир Паллейн был наказан за попрание духовных законов.
  "Почти, как грехопадение Адама и Евы", - провела я параллель со своим миром.
  - Альфы ушли вместе со своей уникальной энергетикой и магией, поэтому на Паллейне произошёл магический катаклизм. Появились семь времён смены листьев, а выжившим расам пришлось приспосабливаться к новым условиям жизни.
  - Когда это случилось? - я отправила в астрал новый вопрос.
  - Тысячу лет назад, - мгновенно поступил ответ.
  "Получается, недавно я видела альф, - подумала я. - Их способности однозначно указывают на это. Они по-прежнему живут в своих городах, но в другом измерении..."
  - Могу ли я рассказать кому-либо об этом? - на всякий случай уточнила я у неизвестного помощника из астрала.
  - Нет, на эти знания установлен запрет. Альфы самодостаточная раса, они могут жить сами по себе. Им никто не нужен. Альфы не отбирают ничего у других рас. Они предпочли уйти, не развязывая войны, дабы больше никто не смог нарушить закон, и нанести вред Паллейну, окончательно разрушив его магию.
  - Альфы видели меня. Что они сделают?
  - Ничего. Альфы не станут покидать своё измерение. К тому же они знают, что ты наполовину их сородич.
  - Кто направил меня к городу? - задала я ещё один волновавший меня вопрос, и в ответ услышала лишь тишину. Обитатель астрала замолчал. Видимо, ещё не пришло время мне узнать об этом.
  К вечеру я вернулась в юрту. Корнелиус встретил меня с потухшим взором, пребывая в депрессивном состоянии. Я не стала его утешать, так как полагала, что мужчина он взрослый и справится с хандрой без моего участия. Просто решила дать ему время оправиться от внезапно навалившихся испытаний. Мы молча поужинали и легли спать в разных концах юрты.
  Утром я разбудила Корнелиуса. Мы быстро позавтракали и собрались, чтобы покинуть убежище на ковре-самолёте. Пробив крышу юрты, я направила ковёр за облака - подальше от разрядов молний. Мой манёвр удался, и мы благополучно добрались до границ Денздры. И оттуда уже телепортом отправились в нашу академию. Я сама построила телепорт, так как магические силы Корнелиуса восстанавливались крайне медленно.
  В академии за время моего отсутствия внешне ничего не изменилось. Когда я вошла в комнату в общежитии, ребята собирались на занятия. Увидев меня в дверях, Рейн подбежал и обнял меня.
  - Дэрик, наконец-то, ты вернулся! Как прошло перемещение? Удалось выполнить поручение короля? - засыпал он меня вопросами.
  Я смотрела на вампира, удивлённо хлопая глазами и соображая, что же ему ответить. Закхей тоже подскочил ко мне. По-дружески похлопав по плечу, оборотень сказал:
  - Ты не переживай, мы никому не расскажем. Магистр Римейн рассказал о твоём секретном задании ребятам из спецгруппы, объяснив этим твоё отсутствие на занятиях. А я Рейну сказал: уж больно он о тебе беспокоился, - Закхей подмигнул вампиру, и коварно улыбнулся мне.
  - Вообще-то, я больше беспокоился за магистра, - смеясь, признался Рейн. - Как только ты и ректор покинули академию, Адэль переключилась на Римейна. С особым рвением начала бегать за ним повсюду.
  - Адэль ещё с прошлой недели к магистру неровно дышит. Просто ты этого не замечал! - заявил Закхей, пренебрежительно хмыкнув. - Все студенты сплетничают, что эльфийка по вечерам подкарауливает магистра в полутемных коридорах академии. А вчера зажала его в углу в библиотеке. Магистру пришлось хорошо постараться, чтобы вырваться из цепких объятий эльфийки.
  - Не понимаю, что такого в нём нашла Адэль! - изобразила я легкую досаду, радуясь в душе, что мой план сработал.
  - Понимаю, тебе обидно - ведь тебя бросили, - беззлобно поддел меня Закхей.
  - Не мели чепуху! - отмахнулась я, начав переодеваться в форму академии.
  - Адель говорила, у магистра в состоянии волнения проявляется вторая звериная ипостась, и ей страсть как хочется это увидеть, - выдал очередную сплетню Рейн.
  - Ерунда какая! - недовольно прошипел Закхей. - Магистр, безусловно, опытный оборотень, но и ему не под силу находиться в полуобороте дольше нескольких секунд. Удерживать полуоборот могут только специально обученные воины. Их можно по пальцам пересчитать.
  - Так всё же это возможно?! - оживилась я, закидывая в сумку учебники по предметам, которые значились в расписании.
  - Возможно, - кивнул Закхей. - Но это большой секрет оборотней, поэтому не треплитесь почём зря. Я как близким друзьям вам рассказал.
  Понаблюдав за моими сборами, Рейн посоветовал:
  - Возьми ещё одну тетрадь. У нас появился новый предмет: "Иллюзии" - называется. - Закхей как-то подозрительно иронично хмыкнул. - Вчера в академию приехал старший брат Инэля, - продолжил Рейн, - Ты же знаешь эльфа-ментата с пятого курса?
  - Конечно, знает! Мы с ним в одной группе обучаемся у магистра Римейна, - вклинился Закхей.
  - Так вот брат Инэля будет вести у нас этот предмет, - нахмурившись, проговорил Рейн. - И у второкурсников. Они его в прошлом году пропустили, так как преподаватель по Иллюзиям неожиданно ушёл в отставку. Все девчонки от нового магистра в восторге. Говорят, он редкий красавец даже среди эльфов. По моему мнению - ничего особенного.
  - Это он из-за Лючии так говорит, - шепнул мне на ухо Закхей, когда мы втроём направились в учебный корпус. - Она вчера весь вечер восхищалась внешностью брата Инэля.
  - А как его зовут? - поинтересовалась я, чтобы просто поддержать разговор.
  - Дэмман Рандэйл, кажется, - обернувшись, сообщил Рейн. - Представляешь, даже наш Таэль не знал, что у Инэля есть старший брат, который к тому же герцог.
  "Надеюсь, он не ментат", - подумала я. Перспектива сидеть во время занятий, как на иголках, меня совсем не привлекала. Мне ментального сканирования, периодически устраиваемого Инэлем, хватало с головой.
  Мы втроём ввалились в аудиторию. Кивнув на приветственные взгляды девчат, я прошла к дальней парте у окна.
  - Дэрик, снова спать на занятиях собираешься?! Надеешься, что магистр Рандэйл сделает тебе как сородичу поблажку на экзамене? - сразу прицепился ко мне Эрвин.
  "Вот ведь пристал, как банный лист к причинному месту!" - раздосадовано подумала я. Поддерживать ровные отношения с драконом у меня никак не получалось. Хотя Эрвин вроде как пытался подружиться со мной. Но после стычки в городе на прошлых выходных, наше перемирие закончилось.
  - Эрвин, ты бы лучше о себе переживал, ведь драконы с эльфами всегда на ножах, - для проформы огрызнулась я.
  И тут раздался удар гонга, ознаменовавший начало занятий. В аудиторию грациозно вошёл Эммануэль без морока на привлекательном лице. Девушки восхищённо зашушукались. Принц остался доволен произведённым эффектом. Обвёл студентов взглядом, полным эльфийского высокомерного превосходства, и представился как иллюзионист Дэмман Рандэйл.
  "Что ему понадобилось в академии? - спросила у себя, отвернувшись к окну. - Мне приехал мстить, что ли? Маловероятно. По лицу видно, что он - далеко не дурак".
  Эммануэль, или как там он представился - Дэмман, выглядел сегодня гораздо более презентабельно, чем в халатике, отороченном перьями: в красиво вышитом голубом сюртуке, надетом поверх тонкой рубашки с кружевным воротником, в узких светло серых брюках, и с уложенными в элегантную причёску золотистыми волосами. На меня эльф не обращал внимания, будто не признал, хотя его эмоциональный фон доказывал обратное.
  На первый взгляд, Дэмман окрылённо рассказывал об иллюзиях, их применении в разных отраслях магии, и попутно вёл хитрую игру по завлечению кого-то. Мне это стало известно из скрытых ото всех эмоций эльфа. Я внимательнее понаблюдала за Дэмманом, и вскоре заметила, что он периодически дарит томные взгляды и поощрительные улыбки двум студенткам в аудитории - Гурии и Лючии. "Дэмман решил увести их у меня, чтобы потешить своё уязвлённое самолюбие? - первое, что пришло мне на ум. - Пусть только попробует их обидеть! Все выступающие части тела оторву, и не посмотрю, что он эльфячий наследный принц! Тоже мне стратег нашёлся!"
  Я решила не предупреждать подруг о коварстве Дэммана, опасаясь вызвать у них ещё больший интерес к этому пижону. "Если не глупые, сами сообразят, зачем он сразу с двумя заигрывает. Может пофлиртуют немного к взаимному удовольствию и угомонятся. Нужно всё же намекнуть девчонкам о многочисленных любовницах Дэммана", - мысленно заключила я, и на этом потеряла всякий интерес к переглядываниям эльфа с девчонками.
  Меня больше волновало поведение Римейна. "Почему магистр скрыл наше с ректором исчезновение? Из желания прикрыть спину учителя или за этим ещё что-то кроется? Надо бы проследить за магистром, и, по возможности, подслушать его разговоры с Корнелиусом. Не нравится мне складывающаяся ситуация. В воздухе витает предчувствие больших перемен, а я только собралась по-настоящему погрузиться в учёбу".
  В раздумьях занятия закончились одним махом. Я на автомате записывала слова магистров, поручив это дело своей магии. Со стороны я выглядела как самый прилежный ботаник академии. Отговорившись от обеда с девчатами срочной необходимостью попасть в библиотеку, я спряталась за статуей, стоявшей в коридоре недалеко от кабинета Римейна, и стала дожидаться его появления. Хотела прицепить к магистру ментальный маячок, который одновременно мог служить средством для прослушивания разговоров.
  Магистра долго не было. Я намагичила себе огромный бутерброд и бутылку кефира. С удовольствием перекусила земной едой, и уже собралась покинуть место засады, как в конце коридора показался Римейн. Он торопливо шагал к кабинету, а за ним на всех парах неслась Адэль с призывными воплями:
  - Магистр Римейн, подождите! Объясните мне, пожалуйста, кое-что...
  Неожиданно у магистра из рук выпала папка с бумагами, а я ощутила едва уловимый всплеск эльфийской магии. Адэль таким нехитрым способом замедлила передвижение Римейна. Лис склонился к рассыпавшимся листам и принялся спешно собирать их. Адэль бухнулась на колени рядом с магистром, и тоже начала подбирать листы, не забывая качать перед его носом своим глубоким декольте. Собрав часть бумаг, эльфийка передала пачку Римейну.
  - Магистр Римейн, почему вы избегаете меня? Я так стараюсь узнать вас лучше, а вы! - чуть ли не со слезами упрекнула она оборотня.
  Римейн порывисто выдохнул и зашагал скорее к своему кабинету, на ходу засовывая бумаги в папку.
  - Магистр Римейн, куда вы? - кинулась за ним Адэль. На долю секунды опередив его, она встала перед дверью в кабинет и победно улыбнулась.
  - Адэль, вы неправильно всё поняли, - промямлил Римейн. - Я вовсе вами...
  - Не говорите, не делайте мне ещё больнее... - взволновано перебила его Адэль. Решительно схватила Римейна за плечи, развернула и прижала спиной к двери. Папка бумаг, которой магистр попытался воспользоваться как щитом от напиравшего на него объёмного бюста, была безжалостно отброшена в сторону. Римейн смешно пискнул под натиском девицы. Адэль впилась в его рот требовательным поцелуем.
  Подленько ухмыльнувшись, я щёлкнула пальцами и у магистра появились милые лисьи ушки и шикарный хвост. Рыжий хвост по моей указке забрался Адэль под юбку, и начал щекотать, вызвав протяжный стон. "Всё, Римейн, ты попал! Теперь тебе не отвертеться от страстной Адэль!" - торжествующе подумала я. Прицепила маячок к ауре Римейна, и, применив магию альф, ушла телепортом. Магия альф не оставляет следов, так что Римейн не сможет доказать мою причастность к появлению у него шаловливого хвоста.
  Инэль
  Весть, что полуальфа и ректор вернулись, быстро облетела всю академию: многие девушки сохли по Дэрику, а парни уважали его за мятежный нрав. Имелись и те, кто стремился во всём подражать ему. А полуальфа попросту не замечал всего этого: учился, ходил на тренировки и иногда пакостил Римейну. Об этой стороне натуры Дэрика я узнал буквально минут пять назад, подсмотрев, как он намагичил магистру лисьи уши и хвост. Из-за них Адэль вцепилась в Римейна мёртвой хваткой.
  С места преступления Дэрик ушёл телепортом. К сожалению, я не мог переместиться вслед за ним, поэтому постарался незаметно выбраться из коридора и спешно покинул здание академии. Спрятался за кустами и запустил эльфийского следака, прочитав заклинение поиска. Следак высветил свежие следы Дэрика, которые привели меня к женскому общежитию. Затем я вышел к полянке, окружённой со всех сторон высокими деревьями, которые служили надёжным прикрытием от чужих глаз.
  Дэрик сидел на травке, и, казалось, ни о чём не думал. Его эмоциональный фон был чист, как первый снег. Я взобрался на дерево, чтобы спокойно понаблюдать за полуальфой. На всякий случай, накинул на себя ментальный щит посильнее. Дэрик мог проверить, не следит ли кто за ним, а я не собирался раскрывать своё присутствие.
  Вдруг Дэрик принял странную позу: сел, скрестив ноги перед собой. Прикрыл глаза и прямо из воздуха вытянул меч с замысловатой гардой и необычным лезвием с огромными зазубринами. Мне ещё не доводилось видеть такие мечи. Стремясь лучше рассмотреть меч, я подался вперёд и едва не свалился с дерева. Восстановив равновесие, снова посмотрел на Дэрика. Он уже стоял посередине поляны с мечом в руках, напряжённый, подобно тонкой струне.

0x01 graphic

  Мгновение и вместо Дэрика на ментальном уровне появилась воронка. Она пропускала через себя пространство вокруг. Дэрик снял с себя все ментальные щиты. Я почти физически ощутил это. Мощь его мысленного воздействия пугала. Я затаился, замер и даже дышать стал через раз. По коже забегали мурашки из-за чувства опасности и внутренней тревоги. Дэрик прислушивался к миру. Его ментальный взор охватил всю полянку, а я балансировал на её грани.
  Напряжение от сканирования пространства скоро исчезло. На мысленном уровне зазвучала музыка: громкая, ритмичная, триумфальная и абсолютно чуждая. Дэрик начал танцевать с мечом: кружил по поляне, нанося удары и парируя выпады воображаемого соперника. Мысленный уровень полуальфы был открыт для меня, но я не чувствовал в нём его присутствия. Дэрик погрузился в свой внутренний мир, и черпал из него силы и умиротворение.
  Чередование плавных и резких ударов меча завораживало. Дэрик двигался как мотылёк у огня, следуя ритму воображаемой музыки. Концентрируясь на тренировке, он одновременно читал всё пространство поляны. Ментальное присутствие Дэрика было подобно туманной дымке.
  Я перешёл на магическое зрение, чтобы лучше рассмотреть, как всё происходит. Разум Дэрика получал информацию из плававших в воздухе мельчайших частиц воды. Вода, накапливающая в себе информацию о мире, щедро делилась с ним своими данными. Причём это всё творилось без магии, исключительно силой сознания Дэрика. Я даже не подозревал о существовании подобной ментальной практики, так как ещё не сталкивался с таким механизмом передачи знаний.
  Услышав тихий звон, я словно проснулся от наваждения. Дэрик, завершив танец с мечом, рассеял его. Невероятный меч, с которым он тренировался, был взят им из ментального мира. Я явственно уловил колебания пространства, когда он выпустил меч из рук.
  Затем полуальфа не спеша снял камзол и бросил его на траву. Минуту спустя туда же полетела рубашка из эльфийского шёлка. Дэрик снова прислушивался к своим ощущениям. Набравшись храбрости, я осторожно прицепил к нему частичку своего сознания. Однажды он провернул со мной такое. Нахал внедрился в моё тело и выдал себя тем, что подправил моё движение. Я разделил с ним ощущение приятной прохлады и ветра, нежно прикасавшегося к оголённой коже. Дэрик отдыхал.
  Постояв немного, Дэрик широко расставил ноги и присел, правую руку вытянул перед собой, а левую - за спиной. Его мышцы напряглись, дыхание изменилось на ритмичное. Он плавно поменял позу, регулируя дыхание. Затем ещё раз сменил позу и зафиксировал. Упражнения, которые выполнял полуальфа, отчасти напоминали медитацию.
  Рискуя быть обнаруженным, я применил заклинание и перешёл на сканирование потоков энергии Дэрика. Мне удалось увидеть, как при каждом изменении позы в теле полуальфы преобразуются энергопотоки. Его энергия обновлялась, потоки выравнивались и становились мощнее.
  Я усилил вторжение, желая узнать больше. И внезапно увидел лик некой астральной сущности. Огромный и ужасающий лик, с холодным проницательным взглядом изумрудных глаз. Сердце от накатившего ужаса болезненно сжалось в груди. На меня взирала гигантская змея с женским лицом - сущность, которой миллионы лет. Её громадный капюшон служил вратами в мир после смерти.

0x01 graphic

  "Даже вечность для неё ничто, а такие как я - ничтожнее пылинки", - осознание проступило холодным потом. Змея видела меня насквозь. Я начал тонуть в её леденящем пренебрежении, и свет померк перед глазами.
  Сознание вернулось ко мне глубокой ночью. Я с трудом доковылял до своей комнаты в общежитии и лёг спать, поставив с десяток ментальных ловушек. Я точно знал, вторую встречу с сущностью, которая охраняет Дэрика, я просто не переживу.
  
   Глава 26. ПрЫнц, чтоб его!
  Инэль
  О том, что мой ненаглядный братец явился-таки в академию, я узнал от друзей. Попытался его найти, чтобы вразумить, но он надёжно спрятался от меня. Лишь на следующий день после занятий мне удалось выловить Дэма в коридоре учебного корпуса.
  - Дэм, ты же обещал здесь не появляться! - укоризненно посмотрел я на брата, поймав за лацкан рукава, иначе бы он точно сбежал.
  - Тише ты! - прошипел Дэм, нервно озираясь по сторонам. - Поговорим в моей комнате. Приходи в три часа, у меня к этому времени все лекции закончатся.
  Я не сразу разгадал причину нервозности Дэма, только когда отошёл от брата, заметил стайку девиц, следивших за ним из-за угла. Отчасти я понимал их ажиотаж. "Братец без морока - тот ещё самец! Правда, явиться в академию без маскировки - было не очень умно с его стороны. Влюблённость в Дэрика окончательно разум затмила. Интересно, где сейчас находится этот ходячий феромон? Судя по слегка одурманенному взору Дэма, они уже успели столкнуться".
  Ровно в три часа после полудня я подошёл к комнате Дэма в преподавательском крыле общежития. И сразу же был схвачен за камзол на груди и втянут внутрь комнаты.
  - Не стой перед дверью! Нельзя, чтобы нас часто видели вместе, - проговорил Дэм, выглянув за дверь, чтобы убедиться в отсутствии слежки.
  - В академии все и так знают о нашем близком родстве, - я плюхнулся в мягкое кресло, стоявшее возле кровати брата.
  - Пусть они думают, что мы не особо ладим. Тогда ты тоже сможешь следить за Дэриком.
  - Не вижу смысла в этом занятии, - недовольно буркнул я. - Наверное, ты сегодня всю лекцию на Дэрика пялился, и все студенты уже в курсе твоего повышенного интереса к парню, - безрадостно высказал я свои подозрения.
  - Инэль, ты недооцениваешь своего брата! - возразил Дэм и манерным жестом вынул из кармана камзола небольшой записывающий кристалл-артефакт. - Я позволил себе лишь один раз взглянуть на Дэрика, - сказал он с придыханием, явно дурачась.
  - Ты стащил у отца единственный записывающий артефакт?! - поразился я наглости брата.
  - Отец сам отдал его мне, когда я сказал, что собираюсь к тебе в академию. Он уже всё выведал о Дэрике и моём интересе к этому альфе.
  - Весьма подозрительно, что отец, зная о твоём необычном увлечении, так просто тебя отпустил, - задумчиво проговорил я.
  - Я тоже об этом думал. Вероятно, отцу нужен послушный альфа. Если парень будет подле меня, то откажется от эльфийского престола, либо согласится править вместе со мной.
  - И ты представишь его ко двору, назвав своей новой любовью?
  - Я сбрендил, по-твоему?! Дэрик для всех будет моим самым близким другом. Поселю его в соседних покоях. А там, возможно, у нас что-нибудь и сладится, - Дэм мечтательно поднял взгляд к потолку.
  - Дэм, ты точно не в своём уме! Он же парень!
  - И что?! Многое в жизни бывает впервые.
  - Тебе нужно переболеть этим, - заключил я.
  - А я не хочу! Он моя истинная пара. Почему я должен отказываться от своей единственной настоящей любви?! К тому же мне безумно нравится, что он наполовину альфа, - заявил брат дерзко. - Я записал всё занятие, чтобы полюбоваться на Дэрика без свидетелей, - Дэм вспомнил о кристалле, который всё ещё вертел в руках. - Хочешь посмотреть вместе со мной? - тут же предложил он, противореча самому себе.
  - Давай посмотрим, - согласился я, надеясь убедить брата в безразличии Дэрика к его персоне.
  Брат зашторил окна, поставил передо мной миску с моими любимыми орешками, установил кристалл на прикроватной тумбочке. Затем прилёг на кровать, активировал кристалл и закинул руки за голову.
  На противоположенной стене высветилось изображение - лицо Дэрика вблизи, так как другие студенты брата не интересовали. Вот Дэрик удивлённо посмотрел на Дэма, узнавание отразилось на его лице. Он почти сразу же отвёл взгляд, очевидно, встретился глазами с неугомонным братцем. Долго смотрел в окно, но во всей его позе сквозило напряжение. Полуальфа о чём-то размышлял. Снова посмотрел на брата, уже изучающе.
  - Смотри, Дэрик ментально прощупывал тебя, - обратился я к брату.
  - Я помню, что он ментат. Не беспокойся! - беспечно отозвался Дэм.
  - Он очень сильный ментат... Сильнее меня, поэтому он опасен для тебя наследный принц эльфов! - напомнил я.
  - Знаю! - отмахнулся брат. - Дэрик точно заинтересован во мне! Видишь, он долго смотрел на меня пристально и с явным интересом! - похвастался увиденным счастливый влюблённый.
  - Дэрик был недоволен тобой, - поумерил я его пыл.
  - С чего ты взял? - возразил брат, всматриваясь в мимику Дэрика.
  - Когда он смотрел на тебя, нервно постукивал стилосом о тетрадку. Заметил?
  - Скорее всего, Дэрик просто задумался.
  - Не обманывай себя, во взгляде полуальфы нет любовного интереса.
  - Ясно! - сердито выдохнув, Дэм прервал подпитку артефакта, и изображение Дэрика пропало. - Пусть сейчас влюблённости и нет, но я всё равно добьюсь его. Волшебный источник показал мне этого альфу.
  - А ты перепроверил это? Встретился с Сандрой?
  - Я повторно ходил к источнику, и получил тот же результат. С провидицей Сандрой увидеться не вышло, она в бегах после происшествия в доме мадам Антигры. Поэтому я обратился к известной гадалке. Она сказала, что я встретил того, кто изменит мою судьбу. Всё сходится!
  - По моему мнению, гадалка высказалась весьма туманно.
  - Инэль, ты совсем не пытаешься понять мои чувства. Я впервые серьёзно влюбился. Повстречал, наконец, свою половинку. А ты, мой единственный брат, не хочешь помочь мне! Меня это сильно удручает.
  После столь эмоционального выпада Дэма в защиту своей любви, я поспешил ретироваться. "Наблюдая за Дэриком, запечатлённым кристаллом, я заметил, что в нём действительно много женственности. Его взгляды, жесты, мимика, крайне похожи на женские. Неудивительно, что он сильно привлекает Дэма. И меня ведь тоже проняло во время ночной прогулки по городу вместе с Дэриком.
  Может, мне сделать вид, что я тоже влюбился в полуальфу? Брат убьёт любого соперника на своём пути, но причинить вред мне он не способен. Дэм всегда уступает мне, и заботится о моих интересах больше, чем о своих собственных. Решено, если ситуация начнёт выходить из-под контроля, я уведу у него Дэрика. Брату придётся смириться. Он наследный принц и должен вести себя подобающе".
  Дэрик
  Прошло несколько дней после появления Дэммана-Эммануэля в академии. Дэмман как и прежде не проявлял никакого интереса к моей персоне. Женская половина студентов буквально носила его на руках. Парни завистливо поругивались, издали наблюдая за девичьим помешательством. А меня заботило лишь то, чтобы он не сделал гадостей моим подругам.
  Магистр Римейн находился в осадном положении. Он теперь везде появлялся со своими студентами-помощниками: Далвиром и ещё каким-то пятикурсником оборотнем, имени которого я не знала. При помощниках Адэль не решалась донимать магистра своими притязаниями. Корнелиус укатил в какую-то, несомненно, важную и долгосрочную поездку в земли драконов. И Эрвин перестал ко мне цепляться. Поэтому я спокойно предалась учёбе. Тем более первые зачёты были уже не за горами.
  Оставалось каких-то два дня до очередных выходных, в связи с чем настроение у всех было чудесное. Большой гогочущей компанией: Рейн, Закхэй, Таэль, я и девчата шли на дополнительную лекцию по Иллюзиям. Её неожиданно поставили после обеда, что чуточку омрачило наши благостные студенческие будни.
  Зайдя вместе с друзьями в аудиторию, я привычно прошла к облюбованной мной задней парте у окна. Достала тетрадку, стилос, учебник и приготовилась стенографировать лекцию, размышляя о своём. В последние дни я обдумывала план посетить кабинет ректора, пока он в отъезде, и попользоваться магической сферой, которая хранилась там в тайнике. Попутно я изучала литературу по применению хрустальных сфер в магии.
  Прозвучал гонг и на пороге аудитории показался франтовато одетый Дэмман. Эльф находился в приподнятом настроении и с ходу предложил нам повеселиться, создавая простейшие иллюзии. Одногруппники споро подхватили идею, в воздухе начали витать огоньки, появились звёздочки, феечки и птички. Эрвин запустил красивого синего дракона, вызвав шумный экстаз у обожавших его девчонок. Все радовались, как дети, и творили кто во что горазд. Я не принимала участия в создании иллюзий, лишь смотрела и улыбалась при появлении новых красочных образов.
  - А сейчас я продемонстрирую вам более сложный вид иллюзии. Когда не просто появляется образ задуманного, а происходит его привязка к чувствам. Например, если тот на кого навели сложную иллюзию злится, то в воздухе над ним начинают сверкать молнии. Если он успокоится, то разряды исчезнут, - объясняя это, Дэмман смотрел на меня. - Кто готов стать добровольцем для демонстрации? Предупреждаю, сложную иллюзию невозможно развеять обычным способом.
  Желающих оказалось много. Ребята весело переговаривались в предвкушении нового веселья и тянули руки.
  - Пожалуй, я выберу Дэрика Шардона. Он сегодня не создал ни одной простейшей иллюзии, - Дэмман многозначительно ухмыльнулся мне. - Итак, смотрите! - Эльф ловко создал магическую сеть и бросил её в мою сторону. Сеть прошла сквозь меня, хотя я выставила мощный щит. Что-то принц добавил в неё кроме обычного заклинания.
  Я недовольно посмотрела на лыбящегося Дэммана и из моих глаз посыпались объёмные красные сердечки величиной с большой палец. "Похоже, эльфячий прЫнц Диснеевских мультиков пересмотрел!", - раздражённо пробурчала я про себя и количество сердечек утроилось. Они подобно воздушным шарикам поднимались вверх и беззвучно лопались, оставляя после себя нежный цветочный аромат. Девчонки, сначала поражённо взиравшие на шквал из сердечек, восторженно захлопали в ладоши. Я сердилась на Дэммана всё больше и больше, за то, что он привлёк ко мне внимание всей группы, и сердечки сыпались, как из рога изобилия.
  - Почему сердечек становится больше? - полюбопытствовала Гурия.
  - Дэрик сердится на меня, вот они и множатся. Ему не особо нравится мой предмет, поэтому я и рискнул это исправить таким нетривиальным методом.
  Я усилием воли подавила своё раздражение, отключив все эмоции и мысли, и сердечки перестали появляться.
  - Дэрик развеял вашу иллюзию! - обрадованно воскликнула Лючия.
  - Нет, он не сможет это сделать, пока я не разрешу. Дэрик изменил свои чувства, перестал сердиться на меня, что тоже очень похвально, - Дэмман заговорщицки подмигнул мне и отвернулся к доске. - А сейчас запишем формулу создания сложных иллюзий.
  Его непосредственность меня задела. Из глаз вылетели два сердечка. Я сконцентрировалась на поддержании спокойствия и медитировала до конца занятия. Когда звук гонга оповестил о начале перемены, Гурия спросила у коварного принца:
  - Магистр Рандэйл, вы снимете иллюзию с Дэрика?
  - Нет. Дэрик сам справится с этой задачей. Мне говорили, он очень способный студент, - и ехидная ухмылочка заиграла на красивых губах эльфа. Сердце ёкнуло и мне сразу вспомнилось, как я однажды жарко целовала эти губы и была готова пойти дальше поцелуев. По парте поскакали мелкие шарики фиолетового цвета.
  - А теперь шарики начали появляться, почему? - тут же оживились подруги.
  - Дэрик знает почему, - довольно проговорил Дэман, а его эмоциональный фон взорвался радужной радостью.
  "Чему это он так обрадовался? Тому, что месть удалась? - недоумевала я. - Не заморачивайся! - приказала самой себе и отвернулась, чтобы не видеть, как вредный принц строит глазки подошедшей к нему с вопросом Лючии.
  - Хочешь, мы поможем тебе развеять иллюзию? - предложила мне Лючия, когда эльф покинул аудиторию. - Я уточнила у магистра, какие связки ключевые в плетении, будет несложно распустить сеть.
  - Спасибо, Лючия! Структура иллюзии на мне отличается от той, что магистр начертил на доске. Я сам разберусь. Если будет нужно, почитаю учебники и сниму, - капельку слукавила я. На самом деле я подозревала, что Дэмман набросил на меня многоярусную иллюзию, которая охватывает большинство моих эмоций. - Мне пора на полигон. Пойдёте со мной? - спросила я у Гурии и Лючии.
  Но подруги отказались, так как собирались готовиться к семинару по травоведению. Мы вместе дошли до здания библиотеки. Девчонки зашли внутрь, а я направилась на задний двор к полосе препятствий. Из-за случившегося в аудитории меня разбирала досада, настроение упало ниже некуда. Внезапно под моими ногами начала проступать дорожка из ярких цветов. Я делала шаг и за доли секунды под моей ногой расцветали чудесные цветы, которые рассеивались после моего ухода. Потрясающе красивое зрелище.
  "Наверное, я пока не буду избавляться от этой иллюзии, - подумала я. Мне захотелось выяснить, что ещё в неё включил Дэмман, помимо сердечек, цветочков и шариков. До сих пор все заморочки выглядели милыми и капельку романтичными. Я ощутила детскую радость, и в воздухе запорхали разноцветные бабочки. Полюбовавшись на дивных крылатых созданий, я взяла эмоции под контроль и подошла к ребятам, толпившимся у полосы препятствий.
  - Магистр, Дэрик у нас сегодня отличился на лекции по Иллюзиям. Бросался сердечками, глядя на магистра Дэммана Рандэйла, - громогласно сообщил Эрвин.
  В лице Римейна что-то неуловимо переменилось. Без ментального сканирования я не могла вычислить что именно. То ли отразилось удовлетворение, то ли наоборот промелькнуло неодобрение. Стараясь удержать эмоции в уравновешенном состоянии, я не стала пререкаться с Эрвином. Поприветствовала магистра поклоном и прошла к своей пятёрке.
  Ребята принялись подшучивать, уверяя, что облако сердечек над моей головой со стороны выглядело крайне забавно. Инэль ни с того ни с сего попытался пробить мои ментальные щиты. Я сердито глянула на ментата. В воздухе сразу же появилось несколько сердечек.
  - Дэрик, тебе впору сделаться Ануаром (местный аналог Купидона), - засмеялись надо мной парни.
  "Всё этот прЫнц, чтоб его!" - раздражённо подумала я, обдав ребят волной сердечек и вызвав новый приступ всеобщего смеха.
  Вскоре магистр Римейн начал тренировку, и следить за эмоциями стало гораздо легче. Занимаясь боевыми искусствами, я привыкла отодвигать на задний план чувства и раздумья, мешавшие выполнению заданий. Мы хорошо побегали, размялись. Перешли на полигон, где магистр принял у нас зачёт по щитам.
  После этого мы разбились на пары и тренировались метко швырять сгустки энергии. В напарники мне достался Сирин. Он здорово погонял меня по отведённому нам участку полигона. А я задела его щит от силы десять раз. Естественно немного расстроилась, и под моими ногами образовалась цветочная полянка. Ребята из группы вдоволь поприкалывались, отпуская шуточку об обычае эльфов везде разводить клумбы.
  В завершении тренировки Римейн раздал нам по свёрнутому вдвое листочку бумаги. Сказал, на них задания для общего состязания, по итогам которого будут назначены главы боевых пятёрок. Нам необходимо обстоятельно подготовиться. Свои задания никому не показывать. Если кто проболтается, то будет исключён из состязания, которое состоится уже завтра после обеда.
  Внимательно выслушав наставления магистра, мы разошлись по своим делам. Ребята отправились в общежитие, а я на секретную полянку. Хотела подумать над заданием и поэкспериментировать с наложенной на меня иллюзией. Из всех её проявлений меня больше всего заинтересовали фиолетовые шарики величиной с крупную бусину. Они сильно напоминали шары, которыми я обстреливала принца в доме мадам Антигры. И сегодня они посыпались, только когда я вспомнила о наших жарких поцелуя. "Может, принц набросил на меня иллюзию, чтобы узнать не испытываю ли я влечение к нему? Переживает за свою репутацию, наверное".
  Инэль
  После тренировки я помчался к брату, собираясь хорошенько его пропесочить. "Как он мог выставить свой интерес на обозрение всей академии?! Многие сочли иллюзию шуткой, но могут найтись и те, кто заподозрит брата в привязанности к Дэрику..."
  Дэм открыл мне дверь комнаты сразу, как я постучал в неё. Он явно ждал моего прихода.
  - Дэрик видит во мне мужчину! - похвастался он, весь светясь от счастья. - Иллюзия, которую я прицепил на него сегодня, доказала это.
  Я обескуражено смотрел на его одухотворённое влюбленностью лицо. Мне ещё не доводилось видеть его настолько счастливым. Брат походил на маленького ребёнка, получившего заветную игрушку в подарок на день рождения. Гневная тирада, подготовленная для него, застряла у меня в горле.
  
   Глава 27. Аккорды на нервах
  Дэрик
  Перед состязанием все парни из нашей спецгруппы ощутимо нервничали. Я тоже чувствовала себя, как на иголках. Моя интуиция предсказывала приближение чего-то неотвратимого и малоприятного, хотя мне выдали простенькое задание - всего-то найти и поймать крыжика.
  Просмотрев множество энциклопедий по местной живности, мне удалось узнать, что крыжики - это разновидность магических существ. Они появляются только когда на небе светит Окра. Питаются магической энергией, ни на кого не охотятся, не размножаются и не делают гнёзд. Крыжики - милые и безобидные пришельцы из магических структур Паллейна. Если поймавший крыжика подарит его другому человеку, то это милое создание выполнит три желания своего нового владельца. К сожалению, я так и не смогла доподлинно выяснить, как выглядит чудо-крыжик. Оставалось только положиться на свои неординарные способности альфы-полукровки.
  После занятий мы всей спецгруппой собрались у южных ворот академии. Римейн лучезарно улыбался, в то время как ребята выглядели удручёнными. Похоже, задания у всех оказались довольно сложными.
  - Итак, все готовы к испытанию? - Римейн прощупал нас взглядом опытного следователя.
  - Да, - вяло прозвучал нестройный хор наших голосов.
  - Точность исполнения вашего задания будет оценивать хранитель академии. Вам нужно всего лишь, завершив задание, вернуться в академию через эти южные ворота. Результаты соревнования я озвучу после выходных. У вас у всех есть три часа. И предупреждаю: вам нельзя снимать мантии академии! Если произойдёт что-то непредвиденное, мы сможем обнаружить вас по маячку в них.
  - Есть какие-либо ограничения в способах выполнения задания? - спросил Эрвин. В отличие от остальных дракон казался подозрительно весёлым.
  - Ограничений нет. Используйте все свои способности для достижения результата, - выдал просиявший улыбкой Римейн, и жестом предложил нам пройти к воротам.
  - Я не оставлю тебе ни единого шанса стать главой нашей пятёрки, - высокомерно заявил Эрвин, когда мы вышли за ворота академии.
  Смерив его взглядом, я молча отошла от него подальше. Не имело смысла разговаривать с этим больным на всю голову драконом. Конечно, я в чём-то Эрвина понимала. В нём неугасимым пламенем буйствовал соревновательный дух. В свою бытность Дашей я часто участвовала в разного рода состязаниях в школе, в институте и в сфере боевых искусств. На начальном этапе было восхитительно находиться на вершине, а потом просто приелось. Триумф победы перестал волновать мою кровь.
  Все эти состязания были необходимы только мне самой и больше никому. Я доказывала самой себе, что чего-то стою, могу достичь высоких результатов в чём-либо. Со временем пришло осознание, что доказывать ничего не надо. Провидение устроено на благо человека. Стоит лишь от всей души захотеть совершить что-либо хорошее, и всё мироздание будет помогать тебе. В итоге это умозаключение стало моей жизненной аксиомой, и неудачи окончательно престали тревожить меня. Сейчас у меня также не было никаких сомнений в благополучном исходе моих поисков загадочного крыжика. Тем более у меня имелся чёткий план.
   Я телепортировалась на расстояние около одного километра от южных ворот академии. На новом месте осмотрелась по сторонам, прислушалась, просканировала пространство на предмет наличия чужих ушей и глаз. Слежки не наблюдалось. Я облегчённо вздохнула, и приступила к реализации задуманного. А именно вытянула из астрала планшет, работающий на магической энергии. С научной точки зрения такое невозможно, но в астрале - в мире воображаемого, допустимо всё. Поэтому планшет я выдумала ещё накануне. Его основной целью были поиск и отображение местоположения всех живых поглотителей магической энергии в радиусе 10 километров.
  Нажала кнопку включения и на экране магопланшета высветилась карта местности, как в GPS-навигаторе. На карте отобразились и начали мерцать сразу пять красных точек. От неожиданности я даже присвистнула. Я не рассчитывала обнаружить в лесочке возле академии такое обилие магических поглотителей. Можно сказать, мне повезло. Авторы энциклопедий почти единогласно утверждали, что в последние годы крыжики крайне редко появляются на Паллейна.
  Я переместилась к первому огоньку. Появилась в десятке метров от него. Крадучись подошла ближе, постоянно кося глазами на магопланшет, и ничего не обнаружила. Между тем, техника мага Кулибина в моём лице, утверждала, что искомый объект находится прямо перед моим носом. Присмотрелась получше, а результатов ноль без палочки. Перешла на магическое зрение и чуть не заорала от испуга. В двадцати сантиметрах от меня висел громадный паук в центре своей магической паутины. Мне остался всего шаг до его невидимой ловушки. Мороз прошёл по коже, от осознания того, в какой опасности я находилась. Из-за морозца во мне едва ощутимо шевельнулась змейка. Краем сознания я зафиксировала молниеносный бросок змеи и тихий хитиновый хруст. С минутной задержкой пришло понимание, паук сгинул бесследно.
  - Зачем? - не удержалась я от вопроса.
  - Он опасен, - пришёл лаконичный ответ, и наступила леденящая тишина. Своеобразные намёк, что змейка не жаждет вести со мной разговоры. Конечно, я же уничтожить её мечтаю, и она прекрасно знает об этом.
  "Так, следует быть осторожнее! Прежде чем подходить к зверушке, нужно прощупывать место магически!" - сделала я вывод из опыта первой встречи с живым поглотителем магической энергии.
  Второй прыжок привёл меня к малюсенькой и злющей мухе. Змейка мухой тоже перекусила. Третьим магопоглотителем был невидимый цветочек размером с поляну. На него змейка никак не отреагировала. Я обошла цветочек по широкой дуге, и переместилось к четвёртой метке. В этот раз магическое существо для разнообразия оказалось видимым. Внешне оно ничем не отличалось от земного кота. Правда шёрстка имела редкий красно-коричневый оттенок.

0x01 graphic

  - Это крыжик! Бери! - подсказала змейка.
  Я замерла, недоумевая с какого перепугу змейка решила мне помочь. До этого она регулярно пакостила, а тут вдруг поменяла поведение. Неспроста это!
  К миленькому крыжику я подошла ещё осторожнее, чем к увиденным ранее страшилкам. Он спокойно сидел на месте, невозмутимо наблюдая за моими действиями, абсолютно так же, как обычный кот.
  - Пойдёшь ко мне, крыжик? - я присела перед зверьком на корточки.
  - Ыргх! - выдал крыжик, и прыгнул мне на руки. Под весом его тушки я подалась назад и некрасиво приземлилась на пятую точку. Умилённая плюшевым видом котика почесала его за ушком. Крыжик заурчал, подражая маленькому трактору, и мне резко расхотелось его кому-либо дарить.
  "Оставлю себе!" - подумала я, решив, что мне плевать на задание и статус легенды, которого я, несомненно, лишусь, если спрячу котейку.
  Я уже собралась переместиться к воротам академии, как недалеко от меня возник Римейн. Магистр пришёл, воспользовавшись одноразовым артефактом-телепортом. Дорогое удовольствие, но только не для главы королевской службы безопасности.
  - Подари мне крыжика и твоё задание будет выполнено, - сказал Римейн, подойдя ближе.
  Появилось стойкое ощущение, что передо мной пресловутая Лиса из сказки о Колобке, а я - и есть тот самый круглый дурень. Тряхнув головой, отогнала непрошенные аналогии. В конце концов, крыжика я хочу заполучить не ради исполнения желаний. Заберу котейку, когда Римейну он больше будет не нужен. Я посмотрела на пригревшийся на моих руках пушистый комочек. Он картинно вздохнул в ответ, словно смирился со своей участью.
  - Дарю крыжика вам, магистр Римейн, - я отдала зверька довольному собой оборотню.
  - Благодарю! - немного зловеще ухмыльнулся оборотень. - Крыжик, лиши Дэрика магии и возможности ходить, а также прояви его истинный облик, - на одном дыхании высказал он своё первое желание.
  Мои ноги подогнулись, я упала на колени и обернулась в нечто несуразное, не успев даже испугаться, что меня раскрыли. Лицо Римейна перекосило от увиденного. На мысленном уровне прозвучал торжествующий хохот змейки. Не понимая причины столь бурной реакции, я оглядела себя. Моё тело превратилось в женское, но грудь почему-то осталась мужской. Вдобавок у меня выросли симпатичные мохнатые ушки и длинный лисий хвост. А из одежды имелся лишь голубой шёлковый халатик, подвязанный широким поясом красного цвета.
  - Магистр, вы решили воплотить в реальность свою самую сокровенную эротическую фантазию? - нагло поинтересовалась я, подавляя рвавшийся наружу истеричный смех.
  - Помолчи Дэрик, я думаю! - огрызнулся Римейн, разглядывая мой новый облик.
  - Так я - всё же Дэрик! Непредвиденный результат, не правда ли? - я намеренно мешала магистру размышлять. - И кого вы ожидали увидеть во мне? Оборотня-лисицу?
  - Нет! - гаркнул Римейн. Решительно подошёл ко мне и потребовал, - Обними меня за шею!
  - Что? - выпала я в осадок.
  - Дэрик, ты ужасно испорченный парень!
  - Кто бы говорил! Сам наколдовал моё преображение, нарядив в один тонкий халатик. А я между прочим, когда тебя лисицей делал, на одежду не скупился! Где моё нижнее бельё? - со злостью высказала я, заглянув в наглые золотистые глаза магистра.
  Его нос подозрительно пошевелился, и голова едва заметно склонилась ниже. Римейн принюхивался. Я покраснела. Разоралось тут, забыв, что наполовину превратилась в девицу. Между ног не ощущалась привычная выпуклость. Сразу возникло неадекватное чувство, будто меня лишили чего-то важного. Я и не подозревала, что настолько вжилась в роль парня. "Может поэтому крыжику не удалось превратить меня в Дарью? Или всё из-за имени? Ведь Римейн назвал меня Дэриком, а правильное обозначение имени имеет весомое значение в магии".
  Пока мои мысли вертелись вокруг разгадки причин нелепого преображения, Римейн подхватил меня на руки как куклу, и телепортировался. При этом крыжика он безжалостно зажал под мышкой.
  Мы оказались в довольно странном месте: на небольшой поляне, усыпанной земными белыми лилиями. Листья и стебли у цветов были зелёными, хотя в это время года вся природа Паллейна окрашена в оранжевый цвет. Римейн посадил меня на травку возле какой-то коряги.

0x01 graphic

  - Что это за место? - спросила я, стараясь отвлечь Римейна от пристального разглядывания моих лисьих ушек. "Правильно, отвлекай лиса, пока он не надумал забраться тебе под хвост, - подбодрила я себя. - Больно вид у него ошалелый, а нос так и вздрагивает, принюхиваясь".
  - Не отвлекай меня, женщина! - буркнул Римейн сердито.
  Я инстинктивно прикрыла голые коленки полой халата и огрызнулась, так как положение обязывало:
  - Сам ты - женщина! Я - альфа, и не позволю тебе издеваться над собой! Верни мне нормальный облик! - потребовала я, дёрнув пушистым хвостом.
  - А то что? - склонившись ко мне, Римейн лизнул мою щёку. Утробно зарычал и отскочил подальше. - Что ж ты за фрукт такой, что рядом с тобой другие с ума сходят? Что ты сделал ректору Корнелиусу? Он был на себя не похож, когда вернулся с тобой из путешествия. Говори! - зарычал магистр. У него нервы явно шалили.
  - А то что?! - я исподлобья взглянула на Римейна, желая вывести его из себя. Чем сильнее разозлится магистр, тем больше у меня будет шансов незаметно пробраться в его мысли.
  - Я воспользуюсь твоим предложением, - его взгляд опустился в вырез моего халатика и остановился на плоской мужской груди.
  Красноречивый намёк, но впустую. Я знала, Римейн уже полностью справился со своей минутной звериной слабостью. Отметив, что на меня угроза никак не подействовала, он зловеще рассмеялся. Достал из-за пазухи помятого крыжика, заглянул в несчастные глазёнки зверька, и пожелал:
  - Сделай так, чтобы Дэрик на все мои вопросы отвечал только правду, и никак не мог утаить её от меня.
  Я ощутила, как во мне что-то перевернулось. Однако паниковать не собиралась. Хоть во мне не нашлось бы и крупицы обычной магии, способности альфы остались, поэтому я была готова ответить на любой вопрос оборотня. Но всё равно изобразила священный ужас, и малость переиграла, судя по удивлённо подскочившим бровям Римейна.
  Не выпуская из рук крыжика, магистр переместил для себя кресло, поустойчивее поставил его на траву, и присел.
  "У-у-у, кабинетная крыса, стоя уже и работать не можешь!" - сердито подумала я. Мои мысли звоном колокольчиков прозвучали в воздухе. Прослушав их, Римейн удовлетворённо рассмеялся. "Так дело не пойдёт!" - подумала я и тот же эффект. Римейн хохотал, празднуя победу, пока не услышал отчётливое:
  - Дурак! - произнесённое мной вслух.
  На лице магистра, сейчас больше всего напоминавшим лисью морду, отразился вопрос - "Почему?", но он его не озвучил.
  - Что это такое? - наконец, спросил он у меня, вытащив из кармана фиолетовый шар размером с теннисный мяч.
  - Сексуальная энергия, заключённая в специальную магическую оболочку, - ответила я, так как не собиралась скрывать очевидное. "Пусть расслабится, думая будто я в его власти". - Откуда у вас этот шар, магистр?
  - Позаимствовал у Корнелиуса в кабинете, - он играючи подбросил шарик в руке.
  Я проводила скачок шара взглядом, подумав: "Ты бы поосторожнее с ним был дуралей. А то накроет нелёгкая, что делать будешь?" - мои мысли уже не озвучивались. Я внесла поправку в этот пунктик, применив крупицу магии альф. Римейн ничего не заметил, хотя пристально наблюдал за мной, пытаясь давить на нервы.
  - Зачем ты дал этот шар учителю? Ты соблазнял его?
  - Фу! - выдохнула я сквозь зубы. - Ректор сам подобрал его в доме мадам Антигры... Что ж ты за следователь, раз такую мелочь выяснить не смог? - презрительно кинула я. - И вообще... ты мог бы упечь меня в какой-нибудь каземат, а притащил на полянку с цветочками. Всё же позабавиться хочешь? Вот и ушки с хвостиком на меня нацепил...
  - Дэрик, ты действительно испорчен до невозможности. Сдалась мне твоя тощая задница!
  - Я о ней вообще-то не говорил... - промямлила я, слегка зависнув. Получалось, Римейн прекрасно осведомлён об особенностях отношений геев. А я, основываясь на информации из памяти Корнелиуса, наивно полагала, что их на Паллейне нет.
  - Ты знаешь меморида? - спросил Римейн, пропустив моё замечание мимо ушей.
  - Знаю! Вы же сами показывали нам её образ? И ещё я видел меморида на объявлении, и во время задания, - ответила я предельно точно. Ведь для самой себя я не являлась меморидом, а была вполне обычной девушкой Дашей.
  - Дэрик, насколько близко ты знаком с меморидом? - переиначил вопрос Римейн.
  - Магистр, официально я с ней не знаком. Я видел меморида, когда вместе с ребятами из команды выполнял ваше задание. И всё!
  - А с провидицей Сандрой, когда познакомился?
  - Недавно, в доме мадам Антигры. Сандра набросилась на меня, требовала провести с ней ночь.
  - И ты всю ночь находился с ней рядом?
  - Да, был рядом, - ответила я, ощущая, как моё лицо непроизвольно расплывается в ехидной ухмылке.
  Римейн заподозрил неладное. Резко приподнял задремавшего было котейку. Несчастный зверёк всеми четырьмя лапами попытался зацепиться за штанину магистра.
  Я не знала чего ждать от следующего желания Римейна. Можно сказать, мне дважды повезло, а в третий раз могло и не подфартить. Щёлкнув пальцами, я пожелала то, что первое пришло на ум:
  - Пусть магистр станет моей копией, но без способностей альфы!
  Плюх, и вторая хвостатая недоженщина свалилась с кресла, обескураженно хлопая длинными ресницами. "Посмотрим, каково тебе будет в моей шкуре?!" - мстительно подумала я. Пока Римейн не опомнился, крикнула котику:
  - Крыжик, уходи отсюда! Я снимаю с тебя обязательство исполнить третье желание.
  - Ыргх! - выдал магический котейка и исчез.
  Римейн со злости запустил в меня первым, что попалось под руку. Им оказался злополучный фиолетовый шарик. Я ловко отбила его палкой, которую нашарила в траве у своих ног. От моего удара шар разлетелся на несколько шариков поменьше. Один из них угодил Римейну в лоб.
  Магистр смешно потряс головой и сфокусировал на мне озабоченный взгляд. Минутное замешательство и ушастик бодро пополз ко мне, волоча неподвижные ноги. Его глаза горели страстным огнём. "Только не это!" - простонала я мысленно. Попыталась быстрее вернуть подвижность своим ногам, применив магию слова.
  К сожалению, воссоздать свой прежний облик при помощи магии альф у меня не получилось. Вдали от города альф и источника их особенной магии, мои пожелания сбывались через раз или того меньше. Поэтому мне удалось лишь разблокировать приток обычной магической энергии.
  - Подожди, Дэрик! - взмолилась новоиспечённая полудевица в лице магистра Римейна.
  - Не отвлекай меня, женщина! - вернула я ему уничижительную фразочку.
  Магистр недовольно поморщился, но ползти не перестал. С правого края полянки послышалось характерное пощёлкивание. Кто-то ломился через пространство и магические заслоны. Простая магия постепенно возвращалась ко мне, так что телепорт я уже могла распознать.
  Через минуту на траву из пространства вывалился всклокоченный принц Эммануэль. Он быстро вскочил на ноги, пятерней пригладил волосы, и поспешил к нам.
  - Дэрик, ты мне уже изменяешь? - прожёг он меня рассерженным взглядом.
  "Как эльф вообще догадался, что это я?! И ведь не спутал с Римейном похожим на меня, как две капли воды", - мысленно поразилась я.
  - Снова эротическим дурманом балуешься и соблазняешь мужчин? - наклонился эльф и поднял фиолетовый шарик. Тот рассыпался в его руках, сексуальная энергия мигом впиталась в тело. От многочисленного деления оболочка шара стала хрупкой. "Нет!" - вопль предупреждения остался на моих губах.
  Принц неуклюже переступил и раздавил ещё один шарик. Испытав новый толчок пробирающей до костей энергии, он ошалело замахал руками, бухнулся на пятую точку и вобрал в себя ещё несколько валявшихся в траве шариков. Взор принца уплыл в нирвану.
  Я с ужасом взглянула на замершего от удивления Римейна. Щёлкнув пальцами, возвратила его ногам подвижность и скомандовала:
  - Беги отсюда! Спасай свою... - мой взгляд опустился пониже талии магистра, я нервно сглотнула. - Короче, спасайся!
  Сама вскочила, и, забив на неприятное покалывание в ногах, ломанулась в кусты. По лесу поплыл мелодичный звон. Дзинькали бубенчики, пришитые на моём поясе и таком же поясе у Римейна. "Сбросить бы пояс и дело с концом! Да без него халат потеряю, и тогда придётся бежать нагишом", - прикидывала я на бегу. Зажала бубенчики в руке, но они продолжали довольно громко тренькать.
  За спиной раздался хруст ломаемых веток. Принц безошибочно выбрал меня для преследования. Я прибавила скорость, насколько это было возможно с босыми ногами и хвостом, постоянно норовившим за что-нибудь зацепиться. Пришлось поднять хвост повыше, чтобы избежать нежелательных столкновений с ветками, которые сильно замедляли мой бег. Издали послышался одобрительный возглас принца. Мой вид сзади стал крайне пикантным, так как в халате не было отверстия для хвоста.
  Я помчалась ещё быстрее, стремясь скрыться из поля зрения Эммануэля. В мыслях всплыли воспоминания о моём появлении на Паллейне. Тогда я практически так же неслась по лесу с кроваво-красной листвой, испытывая леденящий ужас. Цвет листвы поменялся, и мне сейчас не так уж и страшно, но как и прежде нет желания угодить в руки преследователя.
  Подпрыгнула, чтобы перескочить через маленький овражек, и внезапно повисла в воздухе. Кто-то очень сильный схватил меня за воротник, поднял и поставил на толстую ветку дерева. Я оказалась лицом к лицу с незнакомым темноволосым парнем. Он был похож на Майкла Джексона после пластики лица. По крайней мере, нос у него был тоже неестественно заострённым, а рот слишком большим.
  
   Глава 28. Мышенция

0x01 graphic

  - Каждый раз, когда встречаю тебя, ты всегда в разном обличии, - проговорил парень, вглядываясь в черты моего нового лица нереально большими чёрными глазами. - И всякий раз за тобой кто-то гонится, - добавил он, присушившись к хрусту ломаемых веток внизу.
  - Кто ты? - спросила я, едва мне удалось справиться со сбившимся от быстрого бега дыханием.
  - Тот, кто обязан тебе свободой, - ответил парень, криво ухмыльнувшись.
  Я собралась возразить, что не помню такого, но парень приложил палец к моим губам, остановил поток слов. Поймав мой удивлённый взгляд, он смутился и убрал руку.
  - Эльф совсем рядом, - прошептал парень одними губами. Властно прижал меня к себе, почти усадив на своё бедро, и взмыл вверх. За спиной у парня раскрылись широкие кожаные крылья, которые я в полумраке кроны дерева приняла за плащ. Кровь прилила к лицу: сидеть на бедре незнакомца без нижнего белья оказалось крайне волнительно и безмерно стыдно. Парень взглянул на меня и криво ухмыльнулся. Видимо, смекнул, что на мне недостаёт одежды.
  - Пусти! - потребовала я, легонько стукнув кулаком по плечу странного парня.
  - Посмотри вниз, - посоветовал он спокойным тоном.
  Наклонив голову, глянула на землю и уже сама покрепче вцепилась в парня, и его ноги обвила хвостом. Мы находились на высоте птичьего полёта. Лес оранжевым морем волновался под нами.
  - Странно, что будучи крылатым ты боишься летать, - заметил парень, и наши взгляды снова встретились.
  - Крылатым? - эхом повторила я, но выспрашивать подробности не спешила.
  У меня не было причин доверять крылатому парню, даже если я когда-то нечаянно его спасла. Я почти беззащитна, находясь в его руках высоко в небе. Мои способности к обычной магии ещё не восстановились полностью, а магию альф демонстрировать незнакомцу чревато. Нужно сначала выяснить, кто он такой и откуда взялся на мою голову. Кстати, вовремя взялся: помог скрыться от назойливого и малость перевозбуждённого принца. Пусть он теперь Римейна догоняет и пользует к обоюдному удовольствию. Магистр сам напросился. Впрочем, Римейн наверняка выкрутится, на то он и лис.
  - Куда ты меня несёшь? - осведомилась я о конечном пункте полёта.
  - В своё тайное убежище, проще говоря, в пещеру. Уже скоро будем на месте. Можешь немного расслабиться, твои пальцы, словно когти, впились в мои плечи. Не беспокойся, я тебя ни за что не уроню.
  - А почему в убежище? - прикинулась я простофилей.
  Иронично изогнув бровь, парень ехидно проговорил:
  - Сомневаюсь, что тебе в таком виде стоит показываться в академии. Да и мне, пока раскрывать себя ни к чему. Официально я нахожусь сейчас на лечении в реабилитационном центре...
  Мои глаза стали по пять копеек: "Он из моего мира? Говорит о реабилитационном центре будто мой современник..."
  - Что это ты так удивлённо на меня смотришь? О реабилитационных центрах никогда не слышал? - спросил парень.
  - Объясни... - вымолвила я, протолкнув ком в горле.
  - Давай я всё по порядку тебе расскажу, когда доберёмся до пещеры.
  "Так я же от любопытства с ума сойду!" - хотелось закричать мне, однако я сдержалась. Ведь как парень, я должна быть хладнокровной, а как легендарный альфа - вдвойне.
  По моему телу невольно пробегали мурашки при каждом взгляде, брошенном вниз. Мы летели на приличной высоте над оранжевым лесом, мимо поймы реки, вдоль полей.
  - Спустись пониже, - попросила я, с надеждой взглянув в чёрные глаза незнакомца.
  - Нет! - немного резко ответил он. - Тогда нас заметит кто-нибудь внизу, и начнутся неприятности, уж поверь моему опыту.
  "Какому опыту? - хотелось уточнить мне. - Опыту похитителя людей? Опыту охотника или профессионального убийцы? - замелькали в голове жуткие предположения и сердце сжалось от страха. - Не накручивай себя! - остановила я поток ужасных догадок. - Сейчас ты наполовину альфа: ты гораздо сильнее, чем раньше".
  Впереди показался невысокий горный хребет. Мы начали снижаться. Парень вдруг заложил крутой вираж, и мы камнем полетели вниз. Я прикрыла рот ладонью, чтобы не завопить от ужаса. Резко остановив падение, мой похититель или помощник мягко спланировал на сравнительно большой выступ на горе, где, наконец, поставил меня на ноги и отпустил. Меня слегка потряхивало от пережитого страха.
  - Проходи! - пригласил крылатый, указав на узкий и тёмный вход в пещеру.
  Прежде чем принять предложение, я прислушалась к себе. Проверила, откликается ли обычная магия и насколько восстановился мой резерв. Внутренний магический резерв успел заполниться на треть и продолжал пополняться.
  - Ну, иди же! - поторопил меня незнакомец. - Я ещё ни одной девушке не показывал свою пещеру. Лишь тебе одной оказана такая честь.
  - Кхех, я девушка?! - привычно изобразила я недоумение, на миг внутренне похолодев.
  - Не пытайся водить меня за нос! Я точно знаю, что на самом деле ты - девушка, - усмехнувшись, пояснил парень. И сразу же недовольно нахмурился, так как я продолжала стоять на месте. - Здесь нас могут увидеть, - крылатый подошёл ко мне, взял за локоть, и повёл к пещере.
  Я нехотя зашла в проход, пытаясь припомнить, когда и при каких обстоятельствах могла столкнуться с крылатым. Моя память ничего не выдала. Астрал также молчал. Между тем мы прошли узкий полутёмный коридор, подсвеченный одним тусклым светильником, и попали в небольшую меблированную комнату- пещеру. Здесь имелся столик, два кресла, платяной шкаф, широкая кровать под балдахином и ковёр на неровном каменном полу. На мой взгляд, для уюта здесь не хватало камина или другого источника тепла.
  - Присаживайся! - отпустив мой локоть, парень кивнул на кресло. Я села, стараясь не паниковать раньше времени.
  Парень же прошёл к шкафу, достал оттуда меховое одеяло, которым заботливо укрыл мои ноги.
  - Здесь довольно прохладно, а на тебе один тонкий халатик... Это немного смущает, - признался парень, наливая в бокал рубиново-красную жидкость. - Кроме вина ничего предложить не могу, - крылатый подал мне бокал. - Если я сейчас воспользуюсь магией, меня быстро найдут. Я такой же беглец, как и ты.
  Когда парень разместился в кресле напротив, я спросила о том, что в данный момент волновало меня больше всего:
  - Когда и где мы пресекались?
  - Я был свидетелем твоего появления на Паллейне. Помнишь то страшилище, которое преследовало тебя? Это был я. Я обращённый высший вампир, поэтому во время багряных листьев могу превращаться в чудище похожее на огромную летучую мышь.
  - Зачем ты преследовал меня тогда?
  - Не преследовал, а делал всё, чтобы ты обязательно встретилась с магами, которые в это время ждали тебя в лесу.
  - Так ты их прихвостень?!
  - Нет, но помогал им. Я заранее знал о твоём приходе на Паллейн. Долго ждал этого как самого желанного свершения... Но прежде чем рассказать обо всём, я представлюсь. Меня зовут Лайс дер Сантос.
  - Ты братишка Лючии и сын Гордона дер Сантос? - вымолвила я чуть осипшим от волнения голосом.
  - Я много лет находился в рабстве у торговца Эрка, пока ты не освободила меня.
  - Что-то не сходится, - я потёрла висок. - Если ты был заперт в подземелье Эрка, тогда как ты смог встретить меня в лесу приграничья?
  - Потому что очень надеялся на нашу встречу, - горько усмехнулся Лайс. - Эрк поймал меня, когда я сбежал из дома. Он долго морил меня голодом, чтобы во время Зэры я сорвался и выпил человека. Ему нужен был обращённый вампир, для воровства магически одарённых детей и убийства их родителей. Мало кто из представителей ныне живущих рас может сравниться в силе с обращённым вампиром, даже если тот юн и неопытен.
  Из-за магического ошейника на шее я беспрекословно выполнял приказы Эрка. Часто убивал людей, выпивая их досуха. В минуты, когда мой разум очищался от воздействия магии ошейника, я молил богов о смерти, так как потерял всякую надежду вернуться к нормальной жизни. Но богов не интересовала моя скорбная участь.
  В какой-то миг просветления я вспомнил об альфах. Они были ближе всего к богам Паллейна. Я стал молиться им. Просил, чтобы они пришли и уничтожили меня, потому что я не мог больше убивать ни в чём неповинных людей. И ответ пришёл... Не сразу, но альфы ответили мне. Голос назвал мне место и время, где я должен быть. Сказал, что я встречу странно одетую девушку, которая и станет моим спасением. Мне нужно лишь провести её через лес к двум магам. Проследить, чтобы никто из хищников не тронул её.
  В указанный день я сбежал из своей клетки. Прилетел в лес в нужное место, немного подождал и стал свидетелем того, как ты выпала из портала. Какое-то время ты находилась без сознания, а я отгонял хищников, почуявших лёгкую добычу. Пока следил за тобой, ощутил появление магов. Они прошли мимо, громко переговариваясь между собой. Маги обсуждали то, как поймают тебя и наденут магический ошейник.
  Хоть я и не знал кто ты, но не мог допустить, чтобы и тебя лишили свободы. Поэтому провёл ритуал вампиров, дарующий умение видеть магические плетения. Ты ничего не почувствовала. А когда пришла в сознание и увидела меня, испугалась и побежала в сторону магов.
  - Следовательно, я начала видеть магию из-за проведённого тобой ритуала, - выделила я самое важное.
  - Это единственное, чем я мог помочь тебе выстоять против магов. Извини, я напоил тебя своей кровью... - Лайс виновато опустил глаза.
  - Спасибо! Умение видеть магические плетения очень пригодилось мне, - я мягко улыбнулась Лайсу. Мысленно же отметила: "А я ведь тогда не ощутила вкуса крови во рту... Наверное, слишком была напугана".
  - Моя кровь привела тебя в дом моих родителей. Лючия увидела её в тебе и разрешила погостить.
  - Она никогда мне не говорила об этом.
  - Лючия не могла сказать. Ритуал посвящения, который ты прошла - большая тайна вампиров. Пей вино, тебе нужно согреться, - Лайс указал взглядом на бокал с вином в моих руках. Вино я так и не попробовала.
  С некоторым подозрением посмотрела на красную вязкую жидкость в бокале. Лайс громко рассмеялся.
  - Я никогда не причиню тебе вреда, - заверил он. - Позже, когда освобожусь от обязательств перед вампирами клана, я принесу тебе магическую клятву.
  - Ты сказал, что находился в реабилитационном центре... - проговорила я, сделав пару глотков вина. Приятное тепло разлилось по телу, успокаивая взвинченные нервы. - Что это за заведение такое?
  - Лечебница для вампиров, которые пили энергию живых существ. Если даже всего один раз испить жизненную силу, появляется зависимость от неё. Регулярно возникают жажда и ломка. Организм, корчась в судорогах, требует новую порцию силы. Противостоять этому почти невозможно. По крайней мере, раньше я больше трёх дней выдержать не мог. Поэтому убивал и убивал, не зная, как разорвать порочный круг. Сейчас меня лечат от этой зависимости магией, травами и настоями. Ещё месяца два и я буду здоров.
  - Зачем же ты сбежал из центра?
  - Тебе угрожала опасность. Я ощутил по кровной связи насильственное магическое воздействие на тебя.
  - Мне и раньше часто угрожали.
  - Те угрозы не могли соперничать с твоей магией альфы.
  - Альфы не говорили, зачем маги призвали меня в этот мир?
  - Нет. Однако знаю точно, сюда тебя переместили именно альфы, а не простые маги. Портал, через который ты попала на Паллейн, излучал магию альф.
  - Но ведь альфы ушли с Паллейна больше тысячи лет назад.
  - Двое или трое остались. Они тайно живут во дворце короля Эндрю Седьмого.
  - Тебе ещё что-нибудь известно об альфах, например, об их способностях?
  - Нет. Жизнью альф я никогда не интересовался. У отца есть редкий фолиант об их жизни. Я принесу его тебе, но только после завершения моего лечения. Раньше попасть домой не получится.
  - Хорошо, я подожду, - кивнула я вампиру.
  - Сегодня к уходу Окры мне нужно вернуться в центр, иначе у меня будут большие проблемы, - Лайс печально вздохнул, а я спрятала улыбку за краем бокала. Мне понравилось общаться с вампиром, но говорить ему об этом я не собиралась. - Ты так и не представилась? - напомнил Лайс.
  - Меня зовут Дэрик Шардон, поэтому, пожалуйста, обращайся ко мне в мужском роде.
  - По твоему внешнему виду сложно определить какого ты пола.
  - Крыжик постарался... - шумно вздохнув, пожаловалась я. - Моя магия практически пришла в норму, попробую вернуть свой прежний облик.
  - В этом тебе сможет помочь только ещё один крыжик. У этих пушистиков сильная магия, - сказал вампир.
  - Где же я найду второго?! Они же - редкость.
  - Просто позови и крыжик сам придёт. Очевидно, ты сильно недооцениваешь свои способности альфы, - пожурил меня Лайс.
  - Что ты ещё обо мне знаешь? - немного раздосадовано спросила я.
  - Кое-что знаю, - ухмыльнулся Лайс. - У меня было много свободного времени в лечебнице, чтобы собрать информацию о тебе. К тому же сестра Лючия часто присылала письма, где обязательно упоминала о твоих достижениях в академии. Единственно, я не смог выяснить, каким образом, ты умудрилась получить тело полуальфы и обрести его магию, - взгляд вампира стал неприятно колючим.
  "А это тебе знать не обязательно!" - подумала я, на всякий случай проверив ментальные щиты.
  Со стороны входа послышался стук и резкий крик боли.
  - Сиди тут! - Лайс тенью проскользнул мимо меня. Вампир перемещался невероятно быстро.
  Откинув меховое одеяло, я вскочила с кресла и побежала за Лайсом. Но всё равно опоздала: к моему появлению вампир успел скрутить незадачливого гостя, которым оказался Сирин. Дроу лежал на каменном полу у выхода в пещеру, надёжно прижатый Лайсом. Красивые глаза дроу метали молнии, а на шее алели две точки от укуса.

0x01 graphic

  - Лайс, как ты мог укусить его?! - возмутилась я.
  - Припугнул капелюшечку. Терпеть не могу самоуверенных длинноухих дроу, - Лайс убрал колено с груди Сирина, и освободил его руки из захвата, правильно истолковав мой красноречивый взгляд.
  - А я не переношу наглых вампирчиков! - огрызнулся Сирин, поднимаясь на ноги. Он выглядел сильно помятым. Видимо Лайс успел не только скрутить дроу, но и хорошо намять ему бока.
  - Поговори мне тут ещё! - прошипел недовольно Лайс, ощерив быстро отросшие клыки. - Зачем пожаловал?
  - Да, Сирин, что ты тут забыл? - переиначила я вопрос Лайса, недовольно дёрнув хвостом. Вид растрёпанного дроу пробудил во мне неуместную жалость.
  Сирин сначала поправил одежду на себе, отряхнул её от пыли, достал из кармана белоснежный батистовый платок, неторопливо отёр с шеи кровь и только после этого выдал:
  - Миленький хвостик! - дроу попытался схватить мой юркий лисий хвост.
  - Отвечай! - потребовала я, добавив металла в голос.
  - Я увидел, как обращённый вампир схватил тебя и потащил куда-то, - ядовито усмехнувшись, проговорил дроу. - Подумал, ты попал в беду, поэтому последовал за вами, чтобы помочь тебе...
  - И где же ты это увидел? - прошипела я, наступая на Сирина.
  - В лесу, возле академии, - дроу попятился.
  - А что ты там делал?
  - Выполнял своё задание, конечно.
  - Так и выполнял бы, зачем вмешиваешься в чужие дела?
  - А он не мог иначе, - ответил Лайс вместо заледеневшего Сирина. - Его наследный принц дроу попросил следить за Дарианом Шардоном, то бишь за тобой. Приказал оберегать тебя, не жалея сил, средств и времени.
  - Вампирчик, ты тут не наглей, не лезь в мою голову! - возмутился Сирин, накидывая на себя ментальные щиты. Я ощутила создание щитов, как дуновения ветерка.
  - Зачем наследному принцу дроу беспокоиться обо мне? - продолжила я наступать на Сирина.
  - Он же твой друг! А в последнее время вокруг тебя вьётся этот малахольный эльфийский принц Эммануэль с непонятными намерениями.
  - Тебя и твоего принца это никак не касается! - раздражённо прошипела я, прижав Сирина к отвесному склону горы. "Лезут тут все кто ни попадя в мою попаданческую жизнь! Мне и без вас живётся непросто!" - шипела я мысленно.
  Взгляд Сирина вдруг подозрительно потеплел. Облизнувшись, он двусмысленно осмотрел меня с головы до ног. Неожиданно схватил двумя руками за лисьи уши и притянул мою голову к своей, внимательно разглядывая лицо.
  - В кого он тебя превратил ради забавы?! И ты согласился?! Совсем своё достоинство растерял!
  - Отпусти уши! - схватив за плечи, я больно приложила Сирина спиной о камни. От злости мой хвост так и летал из стороны в сторону.
  - Что, лишь Эммануэлю можно забавляться с тобой?! - дроу притянул мою голову ещё ближе к своему лицу.
  Лайс дёрнулся в нашу сторону. Я заметила лишь смазанную тень. Он молниеносно скрутил Сирина и поставил на колени передо мной.
  - За что ты невзлюбил Дэрика? - спросил вампир, ударив Сирина коленом между лопаток.
  - За то, что позволил Эммануэлю превратить себя в девицу для утех.
  - Что ты сказал? - мой голос ушёл в ультразвук. Лайс и Сирин болезненно скривились.
  - Не болтай о том, о чём не знаешь! Извинись перед Дэриком! - вампир схватил дроу за волосы и заставил посмотреть мне в глаза. Склонившись, зловеще прошипел ему на ухо, - Ты до сих пор жив, только из-за того, что Дэрик хорошо к тебе относится, дроу.
  Сирин одарил меня презрительным взглядом.
  - Отпусти его, Лайс, - попросила я, приняв решение проигнорировать слова дроу. - Мне не требуются его извинения. Пусть думает, что хочет.
  Лайс, убрал руки и отошёл в сторону. Сирин поднялся с колен, глядя на меня исподлобья.
  - Передай своему принцу: друзья, если они настоящие, всегда действуют открыто. Они предлагают помощь, а не навязывают её. А теперь проваливай отсюда!
  - Ты останешься здесь, наедине с этим вампиром?
  - Не суй свой нос, куда не следует, дроу! - вконец теряя терпение, прошипела я. Его намёки порядком подпортили моё и так отнюдь не радужное настроение.
  Сирин вдруг шагнул ко мне, обхватил рукой за талию и создал телепорт. Вмешиваться в настройки перемещения я не рискнула, опасаясь снова оказаться где-нибудь на краю Паллейна.
  
   Глава 29. Мой монохромный друг
  Во время телепортации Сирин сильно прижал меня к себе, тем самым напомнив самоуверенные действия Лайса. Это рассердило меня ещё больше, чем сам факт похищения. Мне не понравилось дерзкое вмешательство в мою жизнь. "Таскают меня туда-сюда, словно куклу. Нужно проучить дроу, чтобы впредь неповадно было. Предпочитаю сама принимать решения, а не доверять их кому-то слишком шустрому и ушастому", - сердито думала я.
  Мы неуклюже вывались из телепорта на мраморный пол в полутёмном, но просторном зале. Сирин приземлился на меня сверху, выбив весь воздух из лёгких. Случайно или намеренно его правая рука оказалась у меня между ног. И дроу успел полапать меня там, прежде чем я в ярости столкнула его с себя.
  - Убью тебя, щенок! - вскочила я на ноги. Призвала меч, одновременно создала на себе брюки (не хотелось сверкать голой попой во время поединка), и сразу же атаковала Сирина. Нанесла сильный рубящий удар по мечу, который Сирин успел вытянуть из закрепленных на спине ножен.
  Наши взгляды скрестились так же, как наши мечи: мой - гневный, и его - насмешливый. Это стало последней каплей в чаше моего здравомыслия. Удары посыпались на Сирина один за другим. Воздух наполнился резким звоном металла. Мы закружили по залу. Сирин оборонялся, желая узнать мой стиль ведения боя. Однако стиля как такового у меня не было. Меня вела единственная цель - наказать его за дерзость, пустив кровь. Наглый дроу легко отражал все мои удары.
  Ускорившись, я ужесточила натиск. Сирин также ускорился и перешёл в атаку. Наконец, в его обороне появилась маленькая брешь. Пока он разворачивался для удара, я нанесла скользящий удар по предплечью. Мой меч обагрился кровью. Сирин схватился за раненную руку, сжал её в попытке утихомирить боль, между его пальцев просочилась кровь и закапала на пол багряными капельками. Я испытала странное удовлетворение, и завладевший мной гнев, наконец, схлынул.
  - Остановитесь! Я приказываю! - раздался за спиной властный окрик.
  Мы синхронно обернулись на звук. Полутьма у дальней стены рассеялась под воздействием магии. Оказывается, всё это время за нашим поединком наблюдал темноволосый привлекательный дроу в богатой одежде. Он сидел, подперев голову левой рукой, а правой - опирался на меч из чёрного металла. Его поза выражала крайнюю усталость от всего, в том числе и от нашего раздражающего общества.

0x01 graphic

  - Сирин, ты хоть понял до конца, с кем сражался? - мрачный дроу величественно поднялся с небольшого трона. Его окружала аура властности и скрытой силы.
  - Простите, принц Эрос, я просто не мог упустить такую возможность. Я давно мечтал о поединке с сильнейшим мечником королевства дроу Дарианом Шардоном.
  - Если бы Дариан пожелал, мог бы убить тебя одним словом. Довести его до ярости было крайне глупо с твоей стороны.
  - Принц Эрос! - склонился в полупоклоне Сирин, отступив от меня. Тёмный благосклонно кивнул ему, отпуская восвояси. Сирин спешно покинул зал. Пока Эрос наблюдал за его уходом, я отправила свой меч обратно в астрал - во избежание лишних вопросов.
  - Дариан, дружище, где ты пропадал всё это время? - принц подошёл ко мне с широкой улыбкой на устах, обнял и похлопал по спине. - Я уж думал, что больше не увижу тебя! - Он прижал меня ещё сильнее к своей могучей груди. По телу промчалось очумелое стадо предательских мурашек. - И что это за маскарад? - отстранившись, спросил он, продолжая удерживать меня за плечи.
  - Так получилось, - промямлила я, растерявшись от повышенного внимания властного красавца с двусмысленным именем. - Мне нужно вернуться в академию...
  - Куда это ты так торопишься? У тебя ведь впереди два выходных. Проведи их со мной, побудь моим дорогим гостем, - заглядывая в глаза, попросил Эрос.
  - Я не завершил одно важное задание...
  - Ничего не знаю, я тебя никуда не отпущу! Я соскучился по твоему обществу, - принц не захотел слушать мои доводы.
  Окинув его мрачным взглядом, я согласилась задержаться на пару дней. Решила, улучив момент, считать воспоминания принца о настоящем полуальфе Дариане, а также наведаться в дворцовую библиотеку на правах дорогого гостя.
  Принц предложил сопроводить меня в апартаменты по тайному ходу, дабы не смущать охрану и слуг. А сам всю дорогу угорал над моим внешним видом. Его забавлял мой длинный хвост, который приходилось всё время задирать, чтобы не испачкать в пыли и паутине узких коридорчиков тайного хода.
  - Можно я потрогаю твой хвост и ушки, - попросил тёмный принц, когда мы добрались до моей комнаты.
  - Ты прям, как дитя малое, - проворчала я для проформы, слегка наклонив голову.
  - Мягкая шёрстка! - Эрос осторожно пощупал уши, погладил хвост, удовлетворяя своё любопытство. - Но я предпочёл бы увидеть тебя прежнего... Я вернусь через пару часов. У меня дела. Отдыхай пока! Твоя одежда в шкафу. Ужин скоро принесёт служанка, - скороговоркой выпалил он и поспешно скрылся за дверью тайного хода. Но я успела уловить лёгкую волну влечения ко мне, сильно смутившую принца и обратившую его в бегство.
  Принц дроу показался мне приятным мужчиной: великолепно сложенный, высокий, с безупречными чертами лица и пытливым взглядом светло-серых глаз. В такого запросто можно влюбиться, если смотреть только на внешность. Я потрясла головой, выбрасывая возникший некстати интерес. "Не до мужчин мне сейчас! - напомнила я себе. - Нужно вызвать крыжика и избавиться от анимешного антуража".
  Присела в первое попавшееся кресло, сосредоточилась, и попросила вполголоса:
  - Крыжик, приди ко мне, пожалуйста! Верни мой облик Дэрика, я очень тебя прошу!
  И тишина. Я повторила попытку, и вновь ничего не изменилось. Попросив в третий - последний раз, я зажмурила глаза. Минуту ничего не происходило. Потом внутри всё перевернулось, совсем как тогда в лесу с магистром Римейном. Открыв глаза, поняла, что вновь стала Дэриком. Моя одежда также преобразилась. А вот крыжик так и не появился передо мной, побоялся гнева альфы.
  - Я не сержусь на тебя, поверь, - произнесла я, чувствуя, что крыжик находится где-то совсем рядом и напряжённо прислушивается. - Спасибо за помощь! Иди с миром! - отпустила я магическую зверушку.
  "А жизнь-то налаживается!" - сладко потянулась я, довольная своим преображением. На первый взгляд всё стало прежним, но внутри что-то переменилось. Я проверила магический резерв, просканировала ауру и обнаружила, что пропала иллюзия, наложенная на меня Эммануэлем. "Нет худа без добра!" - порадовалась я, и приступила к осмотру апартаментов, любезно предоставленных мне наследным принцем дроу. Они состояли из трёх просторных смежных комнат: гостиной, спальни, и прилегающей к ней купальни. Все комнаты обставлены добротной мебелью из тёмно-коричневого дерева неизвестной мне породы. Бордово-красные шторы и такие же по цветовой гамме ковры, слегка сглаживали мрачноватое впечатление от тёмной мебели.
  В этой обстановке просвет широкого окна был подобен глотку свежего воздуха. За его стеклом я увидела огромный вырубленный из скалы дворец правителя дроу. Дворец непреступной крепостью возвышался над долиной, где под землёй находилась столица государства дроу Иштар. Во дворце обитала королевская семья с многочисленными родственниками, прислугой и гостями.

0x01 graphic

  Обычные дроу предпочитают без особой надобности не покидать свой любимый подземный город. Внешне они отличаются от представителей правящей семьи: они темнокожие с серебристыми волосами; именно такие, какими их чаще всего описывают в земном фэнтези.
  Воспоминания Корнелиуса о дроу сами собой проступили на мысленном уровне, словно ил, поднятый со дна реки. Ректор был знаком с наследным принцем Эросом. И знал, что особенная внешность принца обусловлена примесью крови дракона в его жилах. Из-за крови дракона наследный принц Эрос не по душе многим богатым кланам дроу. Они желают посадить на трон кого-нибудь из младших братьев Эроса - чистокровных дроу, рождённых второй женой их короля.
  Однако король противится этому, так как считает Эроса самым сильным из всех своих сыновей и достойным трона. Старший принц уже пару столетий занимается управлением королевством: наряду с отцом проводит реформы и выполняет его поручения. Приобретает необходимые навыки, чтобы потом держать в узде все влиятельные кланы дроу.
  Глядя на монументальный дворец дроу, я думала: "Когда-нибудь Эрос станет его полноправным хозяином. Принц дроу привык к этой мысли и стремится к этому. Зачем же он завёл дружбу с Дарианом, ведь тот наполовину эльф? А дроу традиционно соперничают с эльфами, если выразиться резче - враждуют... Эрос не вмешался в мой поединок с Сирином, позволил мне выпустить пар и ранить его доверенного помощника. А ведь мог... Его взгляд, брошенный на Сирина, когда он подошёл к нам, был преисполнен беспокойства и сожаления. Интересная складывается картина... Жаль для меня в ней слишком много неизвестных. Впрочем, считав память Эроса, я узнаю всё доподлинно. Нет особой нужды сейчас утруждать себя раздумьями об этом".
  Я пошла в купальню. Во время её беглого осмотра меня обрадовало наличие большой утопленной в полу ванной. В ней могло поместиться человека четыре, если не больше. Я намеревалась насладиться водными процедурами до обещанного визита принца. Смыть липкое неприятное чувство, возникшее после бега по лесу в образе недоделанной кицунэ. Двусмысленные намёки Римейна, смущающее влечение Эммануэля, откровенные объятья Лайса и лапанье Сирина, казалось, запачкали меня с ног до головы. Будто моё тело покрылось слоем духовной и энергетической грязи. Омовение поможет мне избавиться от неё.
  Не успела дойти до купальни, как в дверь гостиной постучали. Три симпатичные служанки принесли мне ужин. Они сноровисто накрыли стол в гостиной и замерли рядом в полупоклоне:
  - Господин желает что-нибудь ещё? - спросила самая бойкая из них, бросив красноречивый взгляд на дверь, ведущую в спальню.
  - Нет! - ответила я чуть резче, чем было нужно. - Можете идти!
  Образ Дариана в моих глазах упал ниже плинтуса: "Неужели полуальфа не гнушался походя перепихнуться со служанками?! Противно-то как! Получается, несмотря на всю свою исключительность он - обычный кобель. Но, возможно, я спешу с выводами. Нужно поскорее найти способ считать память Эроса".
  Служанки нехотя покинули комнату. Бросив равнодушный взгляд на накрытый стол, я зашла в купальню. Набрала горячей воды в ванную. Добавила в воду несколько капель благоухающего масла и взбила пену. Вдоль бортика ванной стояли несколько горшочков с разными маслами, местным шампунем и мылом. Разделась и с предвкушением забралась в воду, полежала минут десять, наслаждаясь чувством неги и тепла, которые медленно расслабляли моё тело. Помыла волосы местным вязким шампунем с ароматом схожим с запахом сандала. Присела на бортик, чтобы намылиться мочалкой, и в этот момент в купальню без стука зашёл принц. От неожиданности я неуклюже свалилась в воду.
  - Так и знал, что первым делом ты полезешь в ванну! Пожалуй, присоединюсь к тебе, спинку потру! - огорошил меня принц, начав раздеваться. Дроу споро снял камзол и рубашку, а я смотрела на него не в силах отвести взгляд. - Удивлён?! - между тем спросил он, развязывая шнурок на брюках. - Пока ты пропадал неизвестно где, я мышцы подкачал. Смотри какие! - он согнул руки в локтях, демонстрируя мне бугры накачанных бицепсов и трицепсов. - Теперь моё тело ни в чём не уступает твоему по красоте.
  Со шнурком было покончено, Эрос зацепил пальцами пояс брюк и потянул их вниз. Не выдержав внутреннего напряжения, я отвернулась: "Нельзя смотреть... Это неправильно! Пусть искушение велико, но я должна справиться".
  - Э-э-э, зачем отвернулся?! Весь кайф обломал! - пожаловался Эрос, забираясь в ванную. - Я сделал такую же татуировку, как у тебя на правой ягодице.
  - Зачем? - устремила я на Эроса пытливый взгляд. Сейчас его тело было наполовину скрыто водой со слоем пены.
  - Ты сердишься? - спросил принц, разбирая сложную причёску.
  - Нет! Мне интересно узнать причину, почему ты копируешь меня.
  - Мне просто захотелось... Что плохого в том, чтобы походить на тебя?! Кстати похожести уже и нет как таковой. Ты изменился: похудел и движения стали изящнее... Скажем, сейчас ты больше смахиваешь на светлого эльфа, чем раньше. - Закончив распускать волосы, Эрос отбросил чуть влажные пряди за спину. Стремительно подошёл ко мне, взял за талию и рывком приподнял меня над водой.
  - Что ты себе позволяешь?! - прошипела я, готовясь приложить его чем-нибудь потяжелее. Только на глаза кроме горшочков с шампунем, мылом и маслами ничего не попалось.
  - А где твоя татуировка? - невинно поинтересовался принц, погладив мою ягодицу.
  Я отпихнула его в сторону, процедив сквозь зубы:
  - Свёл при помощи магии!
  - Ну вот... - разочарованно протянул Эрос. - Тогда и мою тоже сведи, - попросил он, поворачиваясь ко мне спиной.
  Я сердито выругалась себе под нос, так как не знала какое заклинание нужно применить для этого. А знания Корнелиуса отказывались всплывать в памяти из-за охватившего меня смятения.
  - Давай потом сведу! - нашла я что сказать, чтобы оттянуть момент избавления Эроса от тату.
  - Ладно, только спину мне потри, - попросил Эрос. - Не хочу звать служанок. Приставучие до ужаса. По их мнению, я ни о чём кроме секса думать не способен и ежесекундно готов к достижению подвигов на постельном фронте.
  Взяв мочалку, я с силой провела ей по спине принца. По кончикам пальцев пробежали покалывающие искорки. Прикасаться к красивому тренированному телу было волнующе. При этом пришлось напомнить себе, что Эрос видит во мне парня и друга, и лишь поэтому ведёт себя столь свободно.
  - Превосходно! Посильнее три! Здорово улизнуть от государственных дел и побыть с другом.
  - Как поживает твой отец? - спросила я наобум, желая отвлечь себя разговором. - Мне следует с ним встретиться?
  - Ему сейчас не до официальных встреч. На днях тайный советник передал ему три каких-то шарика с энергией фиолетового цвета, и с тех пор он не покидает своего гарема, - мочалка с плеском упала в воду из моих рук. - Говорят, король находится в прекрасном расположении духа и внешне помолодел на пару десятков лет. Ты случаем ничего не знаешь об этих загадочных шариках?
  - Не знаю... Тоже потри-ка мне спину! - повернулась я к принцу спиной, скрывая заалевшее лицо.
  - Угу, только намылю, - ладони принца заскользили по моей коже. Быстро и нежно прошлись по всей спине, пробуждая внутреннюю дрожь. До боли закусив губу, я стояла напряжённая, как струна, следя за тем, чтобы ничем не выдать своего волнения. - Э-э-э, чего это ты? Расслабься! - Эрос хлопнул меня между лопаток и принялся растирать спину мочалкой. Прикосновения стали грубыми и меня отпустило.
  Эрос старательно натёр мою спину. Положив мочалку на бортик, он внезапно напрыгнул на меня, играючи уронил в воду, притапливая своим телом. Внутри всё перевернулось. Кровь словно наполнилась пузырьками шампанского. Вынырнув, я подмяла дроу под себя и хорошенько помакала его головой, остужая излишне игривый задор. Эрос и не подумал остановиться, ему нравилось наше барахтанье. Он намотал пряди моих волос на кулак, и, удерживая мою голову под водой, потребовал:
  - Сдавайся, Дарин! Я победил тебя!
  А я смотрела на него снизу-вверх, спокойно дыша водой и невольно отмечая чёткий рельеф мышц, мягкость и гладкость кожи, силу рук, притягательные черты лица и искристый взгляд.
  - Готов умереть, но не сдаться?! - грозно прошипел принц, поставив меня на ноги перед собой, сбросил мои волосы со своей руки. - Взгляд у тебя странный... Будто меня девушка разглядывает. Сирин сказал, что ты изменился. С тобой приключилось что-то необычное, Дариан? Расскажешь?
  - Тебе показалось. Мы ведь давно не виделись, - как можно более небрежным тоном проговорила я.
  Эрос отошёл к противоположенному бортику ванны, начал намыливать волосы шампунем. Его игривое настроение пропало. Я тоже взялась натирать мочалкой руки и грудь.
  - Возможно, так оно и есть. Но я чувствую волнующий флёр, окутывающий тебя с головы до пят. У меня аж мурашки по телу бегают от этого, - без обиняков признался Эрос. - После ужина устроим поединок? - резко сменил он тему. - Ты сегодня бился с Сирином как-то по-новому и меч у тебя был иной. Я раньше не видел его в твоей коллекции. Занятный клинок. Покажешь? Где ты его приобрёл? - посыпались на меня вопросы.
  - Недавно побывал на территории Денздра, там - в городе альф и раздобыл этот меч, - соврала я, понимая, Сирин уже пересказал принцу всё, что знал обо мне. "И про любопытные фиолетовые шарики тоже! - дошло до меня. - А я сказала, что не знаю о них... Не прошла проверку... Поэтому Эрос предложил сразиться. Он хочет сравнить мою технику боя с той, которую помнит. Мне необходимо считать его до поединка, значит, нужно сделать это перед ужином".
  - Шакра - меч, созданный на ментальном уровне, - в этот раз я сказала чистую правду. Всё равно Эрос узнает это, едва коснётся лезвия меча.
  - Поздравляю, твои навыки ментата улучшились. А я-то думал, почему мой артефакт отражения ментальных атак постоянно фонит рядом с тобой, - Эрос показал мне свой перстень с массивным чёрным камнем. Единственное, что он не снял с себя перед купанием. - А где "Энигма лагуны" - твой любимый артефакт? Раньше ты с ним никогда не расставался. Отдал матери? - предположил принц.
  Я нервно сглотнула, услышав новые подробности из жизни Дариана.
  - Потерял во время путешествия.
  - Не ври! Кто-кто, а ты точно никогда ничего не теряешь! Ты настолько педантичный, что у тебя всё всегда под контролем. Признавайся, подарил какой-нибудь девушке? У тебя появилась новая зазноба? Зейнара расстроится, она очень ждала твоего возвращения.
  Так и подмывало спросить: "Кто такая Зейнара?"
  - Ты про неё забыл? - Эрос правильно истолковал мой взгляд. - Ходил гоголем, пел серенады под окном, устраивал поединки с соперниками, соблазнил и забыл?
  - У неё родился ребёнок от меня? - спросила я, ужаснувшись мысленно: "Такими темпами здесь и папашей заделаться недолго".
  - Нет, - хохотнул Эрос. - Ну, ты и... ходок!
  - А ты? - вырвалось у меня.
  - Я тоже! Наверное, поэтому мы и лучшие друзья.
  Сполоснувшись чистой водой, я выбралась из ванной. Неспешно дошла до стола, где лежали свёрнутые полотенца. Взяв одно, обернула вокруг бёдер, а вторым принялась вытирать волосы. Всё это время меня прожигал взгляд Эроса. Воздух из-за повисшего напряжения можно было резать ножом как масло.
  - Вот я тебя обо всём расспрашиваю, а ты у меня спросил лишь об отце. Выходит совсем не вспоминал обо мне, не скучал, - погрустнев, проговорил Эрос. - Или обиделся на меня за то, что я в прошлый раз победил тебя в поединке?
  Усмехнувшись, я отрицательно покачала головой. Процесс моего одевания происходил под пристальным взглядом Эроса. Я делала вид, будто не замечаю его внимания, и происходящее - в порядке вещей. Когда мне осталось надеть лишь камзол, я обратилась к принцу, продолжавшему лежать в воде, раскинув руки по бортику ванной:
  - Вылезай из ванной! Я хотел бы отужинать в твоей компании.
  Эрос резко поднялся из воды, следя за моей реакцией. Я поспешно отвернулась.
  - Жду тебя в гостиной, - подцепив свой камзол за воротник, ушла в другую комнату.
  
   Глава 30. Незабываемое
  До прихода Эроса обдумывала, как же мне его считать. Обычно нужную мне информацию я вылавливаю из поверхностной памяти, или же специально задаю наводящие вопросы. Но сегодня этот номер не пройдёт. Будет выглядеть странно, если я внезапно начну расспрашивать принца о Дарине, с его точки зрения - о самом себе. Тем более принц уже подозревает меня в чём-то. Очевидно, придётся воспользоваться магией альф. Заклинание считывания памяти высшего порядка вызовет ощутимый всплеск энергии, и колебание магического фона. Его почувствуют все маги, находящиеся в этом дворце. Следовательно, нужно усыпить принца на несколько минут и считать. Так у него будет меньше вопросов ко мне.
  Эрос появился в гостиной. Камзол он не надел, рубашку оставил распахнутой. Присел рядом со мной на диванчик, нарочно прислонившись бедром к моему бедру. "Тебе же хуже!" - отметила я мысленно, влив в него капельку магии альф с приказом усыпить. Эрос мгновенно крепко заснул. Я, пыхтя, стянула с его руки перстень с чёрным камнем, и начала считку, предварительно обезболив процесс для дроу. Свою боль я оставила, это была своеобразная плата за нарушение духовного закона. Я брала чужое без спроса и обязана заплатить.
  Картинки замелькали перед глазами цветным калейдоскопом. Голову словно тисками сжимала боль, так как объем информации был слишком велик, и считка происходила поспешно. Из носа закапала кровь. Я прижала к нему полотенце, которым предусмотрительно запаслась перед неприятной процедурой.
  - Потерпи ещё чуть-чуть. Только не теряй сознание, - шёпотом уговаривала я себя. Чтение длилось дольше, чем я ожидала. Я не учла, что дроу - не человек и прожил не одну сотню лет. У него накопилось слишком много информации о Дариане.
  Не выдержала, для сохранения сознания подключила магический резерв. Казалось, неимоверная боль вот-вот лишит меня рассудка. Полотенце пропиталось кровью насквозь. И вдруг всё закончилось. Энергетическая нить, соединявшая нас, исчезла. Дрожащими руками я надела перстень-артефакт на палец Эроса, и умчалась в ванную, где заперлась изнутри. Нужно было разобраться с последствиями, пока принц приходит в себя после наведённого сна.
  Моя рубашка также оказалась заляпана кровью. Я стянула её с себя и вместе с полотенцем запихнула в нижний ящик шкафа. Почищу их после ухода принца, когда мой магический резерв восстановится. Отмыла лицо и шею от разводов крови и вернулась в гостиную.
  Принц по-прежнему сидел на диванчике, потирая виски. Мне колоссально повезло, что магия альф не оставляет следов. Эту магию можно почувствовать только в момент воздействия.
  - Что произошло? Куда ты ходил? Почему снял рубашку? - подозрительно осмотрел меня Эрос.
  - Вино случайно пролил.
  - Дариан, ты сегодня сам на себя не похож. Словно передо мной сейчас совсем другой эльф находится.
  Проигнорировав подозрения принца, я подошла к столу. Подчёркнуто внимательно осмотрев его, спросила Эроса:
  - Почему мне не подали рагу из кортеса (местный аналог земной куропатки)? Ты же знаешь, я очень люблю это рагу, а ваш повар его восхитительно готовит.
  Отсутствие любимого блюда Дариана на столе было ещё одной маленькой проверкой, учинённой мне принцем. Я выглянула за дверь, и приказала служанке принести рагу.
  За ужином я поддерживала разговор с Эросом, расспрашивая о его и Дариана общих знакомых. Было сложно выуживать из новоприобретённой памяти знания о них. Но ещё сложнее было бы объяснить принцу, почему в теле Дариана с его аурой находится иная личность.
  Голова болела чудовищно. Магия альф на просьбы подлечить боль не откликалась. Пару раз из носа капала кровь, и я нарочито тщательно вытирала губы салфеткой. Эрос сидел напряжённый. Он понимал, что-то в его состоянии переменилось, но я вела себя как обычно. Более того, моё поведение теперь полностью соответствовало образу Дариана. И Эрос, наконец, признал во мне своего близкого друга. Стал искренне наслаждаться нашим общением, радоваться возвращению альфы.
  В конце ужина Эрос перенёс наш поединок на завтрашнее утро, отговорившись необходимостью провести собрание, назначенное на этот вечер. Ему гордость не позволила признаться мне в плохом самочувствии. Вскоре принц ушёл, пожелав мне спокойных сновидений. Я, наконец, осталась одна, наедине со страшной болью. Чтобы унять её, я переоделась в удобную одежду и занялась йогой. Выполнив серию поз, отрегулировала энергетические потоки внутри тела. Боль ушла, оставив после себя опустошённость. В таком состоянии просматривать считанные воспоминания принца не имело смысла. Я набросила на комнату охранную сеть, которую обычно использовал легендарный полуальфа, и легла спать.
  Утром проснулась довольно рано, но продолжила лежать в постели. Первым делом я просмотрела в новой памяти беседу Эроса с Сирином. Так как беседа происходила совсем недавно, то воспоминания о ней сохранились в кратковременной памяти и находились на самой поверхности. Дело было так...
  Оставив меня в апартаментах, Эрос поспешил к Сирину, волнуясь о его ранении. Он без стука ворвался в покои друга. Сирин полулежал на постели, опираясь спиной на подушки. Он терпеливо ждал, когда его руку перебинтуют. Рядом с ним находились два королевских лекаря и санитарка. Главный лекарь нанёс на рану, заживляющую травяную массу и теперь накладывал повязку. Вылечить рану магией не удалось, что вызвало замешательство у лекарей.
  Эрос стоял рядом с кроватью и наблюдал за процессом, не говоря ни слова. Он ждал, когда лекари покинут комнату.
  - Зачем ты ввязался в бой с Дарианом? - воскликнул Эрос, едва они остались наедине. - Я же предупреждал тебя, что он неуязвим.
  - Может теперь расскажешь почему? - морщась от боли, Сирин положил перебинтованную руку на подушку.
  - Сначала принеси мне магическую клятву о неразглашении тайны, - потребовал принц, а Сирин иронично ухмыльнулся в ответ. - И дело тут не в доверии к тебе. Это опасная информация. Дариан следит за тем, чтобы о ней знали лишь единицы.
  Сирин принёс клятву принцу дроу, слово в слово повторив текст, который я зачитывала когда-то с листа в кабинете ректора Корнелиуса при вступлении в ряды спецкоманды.
  - Не соперничай больше с Дарианом, так как он наполовину альфа, то отлично владеет магией слова. Думаю, ты понимаешь, что это значит?! А самое главное у него есть уникальный артефакт, созданный древними альфами. Его называют "Энигма лагуны", он оберегает целостность души и тела своего хозяина. Даже если Дариана убить и сжечь его тело, артефакт поднимет его из пепла. На это потребуется время, но он возродит своего полуальфу.
  - Это Дариан рассказал тебе?! - удивился Сирин. - Он тебе настолько доверяет?
  - Ага, как бы не так! Я прочитал о его артефакте в одном старом манускрипте, который потом сжёг. Я никогда не говорил Дариану о своей осведомлённости. Пусть она будет козырем в моём рукаве.
  - Ты поддерживаешь с ним дружбу из-за его могущества?
  - Не совсем. Дариан импонирует мне как личность. Он любознательный, в отличие от меня много путешествует, не боится экспериментировать и любит пренебрегать мнением общества. Короче, чрезвычайно притягательный для меня эксцентричный и властный полуальфа. Если он станет правителем эльфов, сбудется пророчество и наш мир преобразится. По крайней мере, я в это верю.
  - Точно! В академии, да и в человеческой столице из-за его появления творится форменный бардак. А наследный принц эльфов Эммануэль, похоже, умом тронулся. Он считает Дариана своей единственной.
  - Что?! - расхохотался Эрос. - Ушам не верю! Откуда узнал? Расскажи подробнее! - потребовал принц, присаживаясь на край кровати, возле Сирина.
  "Да уж, удружил ты мне, монохромный друг Дариан", - пробилась моя ироничная мысль сквозь череду чужих воспоминаний.
  Сирин
  Сегодня я вымотался не на шутку, словно сумасшедший прыгая по подпространству за этим оголтелым Дарианом. "Ладно, хоть магонакопители догадался прихватить и парочку артефактов переноса в придачу. Как только у этого эльфа магического резерва хватило на столько перемещений? Впрочем, он владеет магией слова - как сказал Эрос. Это многое объясняет. Но всё же он необычный парень. Совсем не такой, каким я его помню".
  Я сидел на постели, опираясь спиной на подушки, попивая терпкое вино двухсотлетней выдержки. Оно служило неплохим обезболивающим, так как целебная мазь не особо помогала. Рана на руке, которую нанёс мне Дариан своим необычным мечом, саднила словно свежая, хотя прошло уже часа два не меньше, как я словил её в поединке. "Особенный меч у Дариана. Да и сам хозяин тоже. Этот половинчатый эльф и раньше выглядел странным, а в последнее время вообще сам на себя не похож".
  До нашей встречи в академии я сталкивался с ним несколько раз на балах и светских приёмах. Дариан как лучший друг принца Эроса часто гостил у него во дворце. Уже тогда о нём рассказывали много невероятного, но я не особо верил этим пересудам. Дариан любил путешествовать по миру, поэтому часто и надолго пропадал из виду.
  В последний раз от него не было вестей более сотни лет. Принц Эрос беспокоился о нём, скучал, часто хандрил, ждал его возвращения или вестей. Когда Дариан спустя столько лет объявился в человеческой столице, тайные агенты дроу почти сразу же доложили об этом принцу. И Эрос направил меня в академию магии присмотреть за Дарианом. "Надо будет спросить у принца, зачем он это сделал, если знал про исключительную живучесть полукровки и его магию альфы". В то время я считал, что он таким образом хочет помочь другу.
  Задание, порученное мне принцем, обрадовало меня. Я давно присматривался к Дариану, и был не прочь узнать его поближе. К тому же как-то на балу Эрос представлял нас друг другу. Поэтому в академию я отправился полный предвкушения. Стать другом или хотя бы соратником легендарного Дариана Шардона, казалось мне весьма заманчивой перспективой.
  Прибыв в академию, я, конечно же, прошёл собеседование наравне с остальными поступающими. Не хотел привлекать внимание, сильно выделяясь из толпы. Поступил на факультет боевой магии, на который согласно предсказанию намеревался попасть Дариан. Подсуетился немного, чтобы поселиться с ним в одном блоке и стал ждать явление блудного эльфа народу. И закономерно впервые столкнулся с ним в мужском общежитии.
  Дариан зашёл в комнату, которую я делил с другими магами боевиками. Выглядел он почти как прежде: спокойный, уверенный в себе, только исхудал, и одеваться стал иначе. Раньше эльфийским нарядам он предпочитал одежду тёмных тонов по придворной моде дроу.
  - О, смотри-ка Эрвин, ещё один эльф! - обратился я к соседу дракону, специально привлекая к себе внимание Дариана.
  Он внимательно рассмотрел меня, словно увидел впервые, затем посмотрел на дракона, и отвернулся к Таэлю, спросил как того зовут. Эрвину это не понравилось, он вызверился на Дариана, даже не подозревая, что нарывается на драку с лучшим мечником королевства дроу. И зря пыжился, полукровка представился Дэриком Шардоном и ушёл.
  Позже в тот день я подкараулил Дариана в коридоре. Мне нужно было побеседовать с ним с глазу на глаз о просьбе Эроса. Когда он уединился в ванной, я выждал немного и принялся стучать в дверь. Разыгрывая негодование, требовал открыть её немедленно. Наглый полукровка меня проигнорировал. Тогда я магией сдвинул щеколду на двери, и зашёл внутрь.
  Дариан стоял нагой под струями воды и отчаянно пытался промыть свои длинные волосы от шампуня. Мне показалось, это дело для него было непривычным. Я начал раздеваться, надеясь, что он увидит меня и заговорит первым. Когда осталось снять только подштанники, я подошёл к Дариану ближе. Он продолжал мыться, не замечая меня.
  Мой взгляд прошёлся по изящной фигуре Дариана. Мокрые пряди его серебристых волос спускались ниже ягодиц, повторяя изгибы тела. И вдруг внутри него, как в полупрозрачном сосуде, я увидел миниатюрную девушку с тёмными коротко остриженными волосами. Она внутри повторяла все движения эльфа. Дариан повернулся за мылом и заметил меня. Наши взгляды встретились. Сквозь зелень его глаз, я различил испуганный взгляд голубых глаз девчонки, и тут же видение пропало.
  После этого я больше не пытался поговорить с эльфом по душам. Образ девушки прочно засел в моей памяти. Её лица я не видел, только вид обнажённого тела сбоку. По типу фигуры в ней легко можно было распознать человека, что вызвало у меня недоумение. Я не мог понять, каким образом внутри эльфа мог оказаться человек. Первое время плохо спал по ночам, строя предположения: то ли мне всё просто пригрезилось, то ли в Дариана вселился призрак, то ли он изначально был таким. Или же кто-то превратился в эльфа, чтобы приблизиться к Эросу. Необъяснимое явление не давало мне покоя.
  Естественно о своих подозрениях я не докладывал принцу. Мне требовалось время изучить нового Дариана и точно убедиться, что парень не представляет опасности для Эроса.
  Вообще новый Дариан мало чем напоминал себя прежнего. Дружил с людьми, эльфами и вампирами, присутствие которых раньше переносил с трудом. Не задирался, не устраивал показательных поединков и учился. Женщины-преподаватели в нём души не чаяли из-за эрудиции, покладистого нрава и обаятельной улыбки. Конфликтовал он временами только с магистром Римейном. Но тот всё равно взял его в свою команду. Наверное, глава тайной канцелярии Эндрю Седьмого хорошо знал, что парень превосходный мечник и вообще отличный малый, если ему шлея под хвост не попадёт.
  Напряжённые отношения у Дариана складывались лишь с Эрвином и ректором Корнелиусом. С первым он соперничал из-за девушки, а со вторым творилось что-то совсем уж непонятное. После долгих наблюдений за постоянными пикировками и переглядываниями Дариана и Корнелиуса, я пришёл к выводу, что ректор увлёкся эльфом и тот прекрасно осведомлён об этом, но делает вид, будто ничего не замечает.
  Как-то на тренировке мне удалось подслушать перепалку Дариана с Римейном. Магистр, обернувшись лисом, обнюхал его, а потом заявил, что эльф пахнет девушкой и многое в нём ему кажется слишком женственным. Получалось, не я один страдаю бзиком, подмечая в Дариане девчачьи повадки. Меня это обрадовало и огорчило одновременно, так как самый близкий друг Эроса мог оказаться подставным лицом.
  В конце концов, я не выдержал, предложил Дариану сходить вместе в бордель. Загадал, если эльф откажется под каким-либо предлогом, он - точно девушка. Дариан обещал подумать и в итоге согласился. Чтобы окончательно убедиться в личности эльфа, я пригласил в бордель провидицу Сандру - одну из его бывших пассий. Она знала эльфа лучше других. И Сандра признала своего любимого, более того они вместе провели жаркую ночь.
  Мои сомнения в Дариане, наконец, отпали. Я начал предпринимать шаги к сближению с ним. Подумывал на выходных провести с ним больше времени. Но Дариан таинственным образом исчез вместе с ректором. Когда я услышал об этом, моё сердце пропустило удар, в голове зародились нехорошие предположения. Уж больно заинтересованно Корнелиус поглядывал на эльфа в последнее время, и так же, как я, частенько следил за ним. Мне стоило больших трудов не сталкиваться лбами с ректором.
  Эрос устроил мне грандиозный разнос за то, что я оставил Дариана без присмотра, так ещё и с королевским магом. Приказал следить за эльфом днём и ночью и привести на встречу с ним в следующие выходные.
  После выходных Дариан благополучно вернулся в академию, приступил к учёбе, словно ничего необычного с ним не произошло. Только ректор спешно уехал в долгосрочную поездку, а Римейн сердился на эльфа ещё больше. Он придумал провести испытание с индивидуальными заданиями для каждого участника своей спецгруппы. Услышав об этом, я сразу почуял подвох, и заранее приготовился повсюду следовать за Дарианом. Быть лидером группы я никогда не стремился, а ответственности мне и без этого хватало с лихвой. Одна опека Дариана чего стоит.
  И вот сегодня вместо выполнения задания выданного Римейном я последовал за эльфом. Он разыскивал живых магопоглотителей, пользуясь странным прямоугольным артефактом. Смотрел на него и телепортировался от одного поглотителя к другому. Я перемещался за ним следом с небольшим опозданием, так как некоторое время тратил на определение координат его очередного прыжка. Мне хотелось рассмотреть артефакт в руках парня. Однако подобраться ближе я не рискнул, эльф мог заметить меня, несмотря на все навешанные на мне защитные артефакты.
  Переместившись в очередной раз, я увидел настоящего крыжика. Дариан уговаривал магического зверька пойти к нему на руки. И крыжик пошёл. Громко заурчал, когда эльф с открытой детской улыбкой на губах приласкал его и почесал за ухом. В академии Дариан никогда так не улыбался.
  Почти сразу же я ощутил пространственный прыжок. Перед Дарианом возник магистр Римейн. Оборотень попросил подарить ему крыжика. Эльф некоторое время колебался, ласково поглаживал зверька, но всё же передал его магистру. Римейн победоносно ухмыльнулся и тут же пожелал, чтобы Дариан лишился магии и обрёл свой истинный облик. Моё сердце замерло в предвкушении долгожданной разгадки.
  Эльф упал на колени и изменился внешне. Я еле сдержал саркастический смех. Преобразившийся Дариан нисколько не походил на виденную мной человечку, скорее уж на девушку-лисицу в полуобороте. Римейн похоже тоже ожидал увидеть иной результат. Он смотрел на лису, обескураженно хлопая глазами.
  Дариан совсем по-женски разорался, что магистр создал его почти голым из-за нелепых эротических фантазий. Я закусил кулак, чтобы не захохотать в голос. Римейн отреагировал на крики эльфа странным образом: принюхался, подхватил его на руки и телепортировался. На траве остался лежать непонятный артефакт, случайно обронённый Дарианом. Простой чёрный прямоугольник из неизвестного материала, больше всего напоминающего эбонит. Я проверил его магическим зрением и лишь после этого взял в руки. Артефакт не излучал никакой энергии.
  У меня ушло много времени на определение направления телепортации Римейна. Я ориентировался на слепок ауры Дариана. Когда мне удалось определить его новое местоположение, я переместился и очутился в чистом поле. Магистра и Дариана нигде не было, лишь высоко в небе перемещалась странная чёрная точка. Воспользовавшись заклинанием, мне удалось разглядеть, что это обращённый вампир куда-то тащит мою лису Дариана. Внутри всё упало: если я его не спасу, Эрос собственноручно открутит мне голову.
  Присев на траву, напряжённо вгляделся в оранжевое небо. Вампир нёс Дариана в направлении гор. Я побежал туда же, изредка поглядывая наверх. Мой магический резерв почти полностью истощился из-за многочисленных прыжков по подпространству. Вскоре точка скрылась в горах. Зарычав от бессилия, я осел на траву, отдышался и принялся снова вычислять местоположение Дариана. Мне повезло, эльф больше не перемещался. Для нового перемещения я воспользовался артефактом-телепортом.
  Едва я с грохотом вывалился из телепорта, на меня накинулся вампир, скрутил и покусал вдобавок. Я мысленно уже простился с жизнью, когда передо мной предстал абсолютно невредимый Дариан-лиса. Он был с вампиром заодно. Более того вампир добровольно подчинялся ему. Прежний Дариан ни за что бы не стал якшаться с вампиром. Развеявшиеся было сомнения начали обуревать меня с новой силой.
  То, что произошло вслед за этим, мне даже вспоминать не хочется. Я чувствовал себя полным идиотом. Улучив момент, схватил Дариана в охапку и активировал артефакт с направленным телепортом во дворец Эроса. Вывалился из него прямо на Дариана. И что-то дёрнуло меня проверить, действительно ли он наполовину стал девицей. Эльф пришёл в ярость, из воздуха выхватил меч и накинулся на меня. Одновременно я ощутил небольшой выброс магии альф. На секунду я похолодел от осознания, кто передо мной и как сильно я попал. Однако просить пощады - не в моих правилах.
  Мы закружили по залу. Дариан наносил удары один за другим, но как-то не совсем уверенно, не так как прежде. Придя к этому выводу, я перешёл в нападение и тут же был ранен. Я недооценил изворотливость противника, но получил ещё одно доказательство, что передо мной подделка.
  Дариан поприветствовал принца Эроса, словно у него и не было никакой потери памяти. Это вызвало во мне бурю негодования, но я сдержался, предоставив другу возможность самому во всём разобраться. Ведь он знал истинного Дариана гораздо лучше меня.
  Когда Эрос приходил ко мне, я не рассказал ему всей правды о полукровке, но посоветовал внимательнее присмотреться к нему. Утром я поделюсь с Эросом своими сомнениями и покажу прямоугольный артефакт. Думаю, с помощью драконьей магии принц сможет разглядеть суть этой вещицы.
  Взял бутылку, желая подлить себе вина, но она уже была пустой. Я сам не заметил, как опустошил третью бутылку подряд. Боль в руке больше не беспокоила, голова слегка кружилась и хотелось спать. Перед глазами возник образ Дариана с ушками и хвостом.
  - Пожалуй, я бы не отказался от такой самочки у себя в гареме, - пьяно рассмеялся я. - Жаль, у меня никогда не было и нет собственного гарема.
  
   Глава 31. Явленное, ставшее тайным
  Эрос
  После ужина с Дарианом, я направился в свои покои. Закрыв за собой дверь, навесил на вход охранную сеть, чтобы меня никто не беспокоил. Мне хотелось о многом подумать. Раздевшись на ходу, обнажённый забрался в постель. Удобно развалился на подушках и обратился мыслями к моменту появления Дариана и Сирина в малом тронном зале.
  Я сразу узнал друга по особой затенённой артефактом ауре, несмотря на его необычный внешний вид. Дариан неожиданно вспылил и сцепился с Сирином, призвав меч из ментальных слоёв подпространства. Я наблюдал за тем, как в пылу поединка, они кружат по залу, и всё в Дариане мне казалось иным: его мимика, жесты, техника боя. В итоге альфа ранил Сирина и остановился. Раньше Дариан никогда не носил раны моим друзьям. Альфа слишком явно отличался от себя прежнего. Это вызвало тревогу в моём сердце: "Что ему пришлось пережить, если он так сильно изменился? Может это из-за странного облика?" - заволновался я.
  Перекинувшись парой фраз с Сирином, я отпустил его латать рану. Сам подошёл к другу и обнял его. Меня словно ударило маленькой молнией. Похлопав по спине, я сильнее прижал его к своей груди. Энергия Дариана на миг окутала меня всего, сладко будоража кровь. Частица энергии юркой змейкой проскользнула в мою грудь, приятной щекоткой пронеслась по напряжённым нервам и затаилась где-то внутри.
  - И что это за маскарад? - спросил я, заставив себя отстраниться от друга.
  Дариан, похоже, не заметил произошедший между нами энергетический обмен. Он казался отстранённым. Я не увидел в его глазах радости от нашей встречи. Сделал вид, будто не замечаю этого, и настоял на том, чтобы альфа остался погостить. Проводил по тайному ходу до его комнат, подшучивая над необычным внешним видом. Дариан улыбался в ответ и молчал.
  - Можно я потрогаю уши и хвост, - попросил я, когда мы вошли в гостиную. Мне не терпелось проверить, шандарахнет ли меня энергией при повторном прикосновении к альфе.
  Дариан нехотя разрешил, проворчав, что я как дитя малое. Я осторожно пощупал ушки, ощутив приятное покалывание в руке, потрогал хвост и тот же эффект. "Видимо молнией бьёт только во время объятий", - заключил я мысленно. Вслух же заметил:
  - Мягкая шёрстка!
  И вдруг ощутил, как внутри меня поднялась волна желания прикоснуться к Дариану, чтобы вновь получить энергетический разряд. Осознав это, я растерялся. Скороговоркой пообещал вернуться позже и поспешил улизнуть по тайному ходу, пока Дариан не заподозрил неладное.
  Пробежав немного по узкому проходу, прижался спиной к стенке и схватился за грудь. Сердце быстро колотилось, колени подгибались, будто я только что избежал смертельной опасности. "Что со мной? Что вообще происходит? Почему я странно реагирую на Дариана? Мы и раньше частенько обнимались, но никогда такого не было. Наверное, дело в его лисьем облике".
  Немного погодя я пошёл к Сирину, чтобы расспросить его о жизни в академии. Я слушал его и радовался: Дариан остался таким же, как прежде. Так же влипал в неприятности, не почитал начальство, и старался быть впереди всего Паллейна. Рассказ Сирина немного успокоил меня. Своими сомнениями я решил поделиться с ним позже, когда ещё раз проверю себя.
  По моему приказу нам подали вино двухсотлетней выдержки. Я поинтересовался у горничной, разливавшей вино по бокалам, как там мой гость. Она сказала, что эльф захотел принять ванну. Узнав о преображении друга в прежнего Дариана, я не смог усидеть на месте. Оставил Сирина отдыхать, а сам помчался к нему. Я планировал увидеть его раздетым, с синим кристаллом-артефактом на шее и убедиться, что зародившиеся подозрения лишь бред моего воспалённого радостью разума.
  - Так и знал, что ты первым делом полезешь в ванну! - заявил я, нагло ворвавшись в комнату. Оглядел удивлённого Дариана, и, смутившись, стал быстро раздеваться. Артефакта на альфе не было.
  Серьёзный Дариан пристально смотрел на меня, а меня так и подмывало подурачиться. Продемонстрировав мышцы на своих руках, соврал, что подкачал их, желая походить на него. Думал, он рассмеётся в ответ и скажет, что я совсем не изменился. Но он лишь заулыбался и отвернулся. Моя тревога усилилась. Я продолжил острить, чтобы скрыть свою напряжённость.
  - Я сделал такую же татуировку, как у тебя на правой ягодице, - забравшись в ванну, я вновь сказал я откровенную ложь.
  Дариан не удивился, только спросил зачем. Поинтересовался, почему я копирую его.
  - Мне просто захотелось... - продолжил я игру и высказал ему свои наблюдения, что он изменился, стал больше походить на эльфа. При этом я чутко следил за его реакцией. Ему удалось сохранить внешнее спокойствие, но в воздухе появилась напряжённость. Взгляд Дариана показался мне слишком волнующим. Я быстро переместился к нему, чтобы ещё раз испытать себя. Схватил друга и немного приподнял в воде, преодолевая мощный и приятный удар энергией.
  - А где твоя татуировка? - спросил я, добавив мысленно, "которой никогда и не было".
  - Свёл... - оттолкнув меня в сторону, прошипел он недовольно.
  "Почему он врёт, и ничему не удивляется? Очевидно, разговаривая со мной, он просто плывёт по течению. Опасается выдать себя. Что он скрывает?" - я всмотрелся в него драконьим взглядом. Его тело, словно кокон, окружала фиолетово-серебристая энергия. Пододвинувшись ближе, я соприкоснулся с ней, и меня опять пощекотало молнией. "Вот в чём секрет! Парень - не настоящий Дариан!"
  И тут я вспомнил. Перед своим исчезновением Дариан предупредил меня, что однажды передо мной предстанет тот, кто будет походить на него как две капли воды. Мне следует стать его другом, оберегать и выполнять любые его просьбы, так как от него будет зависеть жизнь полуальфы. "И вот оно свершилось, передо мной находится точная копия Дариана, даже аура точь-в-точь как у него".
  "Если он хочет изображать из себя Дариана, я пока подыграю ему. Посмотрим, с какой целью он меня обманывает", - подумал я. Сам же попросил свести мою татуировку. Парень почему-то раздосадовано отложил дело на потом. Пожаловавшись на приставучесть служанок, я попросил потереть мне спину и с некоторой опаской повернулся к нему задом. Казалось, он с удовольствием сейчас приложит меня по затылку чем-нибудь тяжёлым. Натирая мою спину, парень как бы между делом спросил об отце. Я насторожился: "Зачем он интересуется старым интриганом?" Выдал общие сведения о нём, которые не для кого во дворце не были секретом, попутно заговорил о появлении странных возбуждающих шариков. Сирин рассказал мне, что фиолетовые шарики - творения этого парня. Он сделал вид, будто ничего не знает о них. "Вот это наглость! Врёт на каждом шагу и не краснеет! Хотя нет, он отвернулся, пытаясь скрыть румянец. Значит не всё потеряно! Как-нибудь стерплю его ложь", - решил я.
  Но внутри меня всё восставало против этого. Я не сдержался и уронил обманщика в воду, маскируя свой поступок под игру. Он ловко вывернулся и тоже помакал меня головой в воду, еле сдерживая раздражение. Я ещё сильнее рассердился: "Сам лжёт напропалую и ещё имеет наглость злиться на меня!" Намотав его волосы на руку, я утянул парня под воду и смотрел сверху, ожидая, когда он запросит пощады.
  Обманщик спокойно рассматривал меня сквозь слой воды, в его глазах не отразилось и крупицы страха. Время шло, воздух у него должен был уже закончиться, а он безмятежно взирал на меня.
  - Готов умереть, но не сдаться! - прошипел я, поднимая его из воды. Выдержка у парня оказалась не слабой. Меня снова пронзило энергией, и я предпочёл отойти от него. Дальше я задавал ему неудобные вопросы, а он вертелся, словно змея на сковородке, стремясь не выдать себя.
  "Очевидно, его ментальные способности и магия альф делают его таким самоуверенным", - заключил я, когда подставной Дариан, одевшись, покинул ванную комнату. Он собирался поужинать со мной. У меня появилось нехорошее предчувствие. Я вылез из ванны, вытерся полотенцем, обдумывая как лучше поступить. На всякий случай активировал артефакт записи в виде звезды, приколотый на воротнике камзола. В гостиной положил камзол, так чтобы артефакт мог записать и паренька и меня. Присел рядом с обманщиком, получив новый удар энергией. "Почему его энергия бьёт меня?!" - возмутился я внутренне.
  И вдруг очутился в комнате один. Паренёк зачем-то ушёл в купальню. Я потряс внезапно потяжелевшей головой. Тогда явно что-то произошло, но я не мог понять что именно. "Надо посмотреть запись!" - вынырнув из воспоминаний, я вскочил с кровати, отстегнули брошь-артефакт от лежавшего на кресле камзола, и активировал её.
  Увиденное сильно поразило меня. Пока я спал, парень внимательно смотрел на меня: не магичил, не двигался, просто сидел и смотрел. В какой-то момент у него из носа потекла кровь. Он прижал полотенце и продолжил смотреть, слегка морщась. Потом внезапно отвернулся и убежал в купальню, унося пропитанное кровью полотенце. В тот момент я пришёл в себя.
  - Ничего не понимаю! - воскликнул с досадой. - Что он со мной делал?
  Вернув артефакт на место, я снова прилёг на кровать. Попытался припомнить, что изменилось в поведении паренька после того как он усыпил меня. Раз за разом я прокручивал в голове наш разговор за ужином. Парень выглядел болезненным, но вёл себя ещё более уверенно, чем раньше. Он вспоминал знакомых Дариана, словно своих собственных.
  И тут до меня дошло: "Парень считал мою память! Усыпив меня! Без заклинаний, считал напрямую! Кто же он?! Явно не простой ментат, так как они для чтения мыслей и памяти используют магию. Парень узнал известные мне государственные тайны дроу! - я похолодел от этой мысли. - Мне придётся его казнить! Дариан мне этого не простит!".
  Схватившись за голову обеими руками, я уткнулся в подушку. Но практически сразу же вскочил, быстро оделся и переместился в рабочий кабинет. Вызвал командира своего личного отряда, приказал ему охранять покои Дариана, установить магическую прослушку и следить, чтобы он не сбежал. Если парень хотя бы дёрнется, усыпить его не колеблясь.
  Дэрик
  Просмотрев последние воспоминания Эроса, я узнала о его подозрениях и записи, сделанной брошью-артефактом. "Принц записал процесс чтения его памяти, и всего лишь вопрос времени, когда он просмотрит запись. Учитывая дотошность принца дроу, уверена, он изучил запись ещё вчера вечером, - рассуждала я мысленно, глядя в окно на дворец правителя дроу. - За шпионаж и раскрытие государственных тайн здесь полагается казнь. И даже предупреждение Дариана принца не остановит. У него на первом месте всегда находятся личные интересы, которые он часто путает с государственными. Они у принца так тесно переплетены между собой, что почти неотличимы друг от друга. Эрос давно заигрался во власть, следовательно, мне нужно ожидать появления его личного отряда. Принц уже выставил охрану у входа в мои покои". Встревоженность солдат давно фонила сквозь стены.
  "Сбежать от них - не проблема. Но нужно ли? Со злости принц может наказать своих подчинённых (у сильного всегда бессильный виноват...). К тому же проблему нужно решать, удалив её корень - первопричину. А она заключается в том, что принц догадался о моём умении считывать память без применения магии. То, что я - не Дариан Шардон, которого он так жаждал увидеть, не так уж и страшно. Главное, моя осведомлённость о государственных тайнах и расовых секретах дроу".
  В комнату ворвался принц дроу, зло сверкая глазами. За его плечами встали Сирин и ещё двое парней из его личной охраны. Для моего ареста он отобрал самых сильных. "Жаль, что Сирин не сумел достучаться до его здравомыслия. Уверена, он пытался".
  К визиту принца я давно подготовилась: умылась, оделась и даже позавтракала. И теперь спокойно поднялась из кресла, глядя в сердитые глаза Эроса: "Как же, кто-то посмел стать круче его самого! Такое действительно сложно пережить гордецу, наделённому почти абсолютной властью внутри своего государства".
  - Схватить его! - принц скомандовал "фас" своим подчинённым. Они схватили меня, вывернули руки за спину, и связали их верёвкой заговорённой от магии. Пока это всё проделывали со мной, я пристально смотрела в глаза Эроса. Для меня дроу являлся наркоманом, плотно подсевшим на иглу под названием власть.
  - Что ж ты не сопротивляешься? - Эрос подошёл ко мне, взял за подбородок двумя пальцами и прошипел, заглянув в глаза, - Неужели чувствуешь вину или раскаяние?
  Я промолчала в ответ, оберегая внутреннюю безмятежность. "Противник победит, как только ты потеряешь контроль над своими эмоциями", - частенько говаривал мой сэнсэй по боевым искусствам.
  - Посмотрим, как долго ты сможешь оставаться таким же невозмутимым, - Эрос достал из-за полы камзола магический ошейник, и собственноручно застегнул его на моей шее. Я даже не шелохнулась. Я уже умела обходиться без магии. Приключения на земле альф многому научили меня, наглядно показав границы моих возможностей в этом мире.
  - Можете идти, - принц взглянул на удерживавших меня солдат. Подождав, когда ребята выйдут и закроют за собой дверь, он проговорил, - Хочешь признаться в чём-нибудь? Или нужно отвести тебя в пыточную, чтобы голос прорезался?
  Я старалась, чтобы на моём лице не дрогнул ни один мускул. Внутри зародилась лишь тревога: в пылу битвы характеров не сотворить бы ничего непоправимого, не зацепить бы ни в чём неповинных существ.
  - Ого, да ты крепкий орешек! - издевательски заметил дроу, его тёмная сущность потихоньку выползала наружу. Я же не его близкий друг, можно не стесняться своих дурных наклонностей.
  Принц кивнул удручённо молчавшему Сирину, и он, встав сбоку, взял меня под локоть. Сам Эрос проделал то же самое с другой стороны. Мы переместились в подземелье к входу в пыточную. Принц посещал её не часто, но ему доводилось проводить допросы с пристрастием. Поэтому я знала, что именно ждёт меня внутри.
  Сирин нажал на выступ в стене, и массивные обитые металлом двустворчатые двери раскрылись перед нами. Мы зашли в каменный мешок, заставленный разными пыточными сооружениями. Впечатления они на меня не произвели, но вот запах и эмоциональный фон, заполнявшие помещение, заставили внутренне вздрогнуть от отвращения, боли и сочувствия одновременно. В пыточную часто заглядывают два страшных гостя - сумасшествие и смерть, а боль вообще редко покидает это место.
  - Сядь на стул! - рыкнул принц, применив магию ошейника. Меня слегка пощекотало её энергией. Терпеть это я не собиралась (было бы ради чего!), поэтому магией альф нейтрализовала артефакт. Ещё до того как меня арестовали, я сделала свою магию альфы полностью бесследной. Теперь, когда я применяю силу слова альфы, ни один маг не способен почувствовать это.
  Я прошла к стулу, преодолев внутреннюю брезгливость, села на перепачканное запёкшейся кровью сидение. Пусть Эрос пока считает, что я подчиняюсь ему.
  - Кто ты на самом деле? - Эрос приступил к допросу, упиваясь собственной властью.
  - Дэрик Шардон - эльф-полукровка.
  - Внутри тебя живёт девушка? - влез напряжённый Сирин, мельком глянув на принца.
  - Я мужчина до мозга костей, - выдала я, немного покривив душой.
  - Зачем ты нас обманывал, выдавая себя за Дариана Шардона? - спросил Эрос.
  - Вы, не спрашивая меня, сами решили считать меня Дарианом Шардоном, - ухмыльнулась я.
  - Тогда почему не сказал, что мы ошиблись?
  - Мне нужно было узнать у вас о Дариане и его артефакте "Энигма лагуны".
  - И лишь, поэтому ты считал мою память?! - вскипел принц.
  - Да, мне требовалась информация об альфе.
  - Лжёшь! С какой целью ты выведывал тайны дроу?
  - Мне они не интересны.
  - Ты собирался передать сведения эльфийскому принцу Эммануэлю или королевскому магу Корнелиусу? Признавайся, на кого ты работаешь? - вспылил Эрос.
  По ошейнику проскочила молния. Эрос замер, глядя на меня. Он ожидал, что я начну кричать от боли, а я продолжала спокойно сидеть с безмятежной улыбкой на губах. Зарычав от ярости, Эрос со всей силы ударил меня по лицу. Из рассечённой губы по подбородку заструилась кровь. Моя кровь! Напрасная жертва в данных условиях.
  - Полукровка, думаешь, я посмотрю на то, что ты похож на Дариана и нужен ему? - Эрос презрительно смерил меня взглядом. - Сирин, развяжи ему руки и пристегни их к подлокотникам.
  Сирин развязал верёвку на моих руках.
  - На колени, - проговорила я лишённым эмоций голосом. Оба дроу упали передо мной на колени, и удивлённо переглянулись. - Обездвижить! Лишить магии! - и дроу замерли, ошалело вращая глазами.
  Растерев затёкшие запястья, я неторопливо расстегнула ошейник, и бросила на пол сей бесполезный предмет.
  - Друзей нужно не только уважать, но ещё следует прислушиваться к их просьбам, - сказала я, глядя в полыхающие яростью глаза дроу. - Дариан посоветовал тебе стать моим другом, а не учинять мне допрос. Так и следовало поступить. Или хотя бы лучше пораскинуть мозгами, и понять, что к тебе в гости заглянул настоящий альфа.
  - Ты жалкая подделка, а не альфа, - Эрос с презрением плюнул мне под ноги.
  - В любом случае, я бы не стал с тобой враждовать, предложи ты мне помощь. Я ещё ничего не сделал тебе плохого, но ты уже унизил меня, ударив по лицу. Поэтому я стану твоим хозяином, приняв магическую клятву раба.
  - Размечтался! Я лучше умру, чем принесу клятву верности жалкому эльфу!
  - Умирай, - сказала я безразлично, мысленно пожелав, чтобы Эрос в течение пяти минут испытывал муки, которые причинил другим во время пыток, но при этом не смог умереть от боли.
  Под сводами подземелья зазвучали нечеловеческие крики боли и ярости. Но внутрь пыточной никто не заглянул, охранники полагали, что кричит пойманный эльф, а не их драгоценный принц.
  - Прекрати немедленно, Дэрик! - потребовал Сирин со злостью. - Дроу сотрут тебя в порошок за своего принца!
  - Ты не в том положении, чтобы указывать мне. Хочешь к нему присоединиться, или добровольно принесёшь клятву раба?
  - Тварь... - грязно выругался Сирин и тоже закричал от боли. Мне не было их жалко. Я пожелала им всего пять минут боли, в то время как они издевались над своими жертвами целыми сутками.
  У обоих дроу из носа и ушей потекла кровь, тело покрылось гематомами, взгляд от боли совсем обезумел. У меня в ушах противно звенело от криков, живот скрутило и почти выворачивало от запаха крови. Но я продолжала сидеть на стуле, со спокойствием Сфинкса взирая на экзекуцию безжалостных дроу. Это была плата за их жестокость ко мне. Я - не судья, чтобы судить и вынести обоим приговоры, но и быть их жертвой не желаю. Они тоже - не судьи мне. Они вообще для меня никто.
  - Клятва, - сказала я, когда дроу более-менее пришли в себя от боли. Дважды повторять не пришлось. Оба дроу знали наизусть слова магической клятвы рабов. - Принимаю! - благосклонно проговорила я, - И первый приказ: забудьте всё случившееся за последние полтора суток. Забудьте о своей клятве. Вы вспомните о ней, только когда я прикажу.
  При помощи магии альф я подчистила память у всех участников печальных событий. Эрос, Сирин и прочие дроу также благополучно забыли о необходимости следить за мной, как за Дарианом Шардоном. После этого я вместе с Сирином вернулась в академию.
  
   Глава 32. Новые знания
  В коридоре перед дверью в мою комнату в общежитии я столкнулась с Эммануэлем. Эльф стоял, опираясь спиной о стенку. Заметив меня, он по-приятельски кивнул, оглядел меня с ног до головы, довольно улыбнулся и покинул место событий. Похоже, эльфийский принц беспокоился обо мне.
  Оказалось, обо мне помнил и магистр Римейн. Едва переступив порог своей комнаты, я получила магического вестника с настоятельной просьбой посетить кабинет магистра в административном здании академии. Приняла душ, переоделась и только после этого пошла в местную администрацию на встречу с Римейном. Шла не спеша по дорожкам с жёлтой опавшей листвой, любовалась осенним пейзажем и гнала в шею все догадки, почему меня вызвал к себе шустрый оборотень на этот раз.
  Когда зашла в администрацию, мне вспомнился день моего поступления в академию. Тогда я испытывала страх быть пойманной. Теперь же я была уверена, если я сама не пожелаю, меня никто не сможет разоблачить. Из синего кристалла-артефакта получились лучшие маскировка и защита. Без него я бы давно попала в чьи-нибудь лапы. Мемориды на Паллейне вроде редчайшего экзотического зверька, которым жаждет обладать каждый правитель, чтобы упрочить свою власть. Так как все мемориды являлись попаданцами, с их мнением никто особо не считался. Маги надевали на меморидов магические ошейники и принуждали служить своим правителям. И вряд ли бы эту традицию изменили ради меня.
  Мой разговор с Римейном оказался предельно коротким. Магистр извинился за свою проверку. Он больше меня ни в чём не подозревает. Также сказал, что назначает меня главой боевой пятёрки, так как задание я фактически выполнила раньше других, а его вмешательство не позволило мне завершить всё по установленным правилам. Я для проформы посетовала на ужасное поведение магистра и отказалась от чести стать главой.
  Мне, конечно, худо-бедно удаётся поддерживать образ парня, но я точно не смогла бы по-мужски управлять четырьмя юными магами. Лучше уж побуду рядовым, выполняющим приказы начальства. Так и ответственности меньше и времени свободного больше. Да и не люблю я лезть на рожон и доказывать, будто круче меня только яйца. Предпочитаю быть решительной, когда в этом есть реальная жизненная необходимость, а пускать пыль в глаза - не вижу смысла.
  Вернувшись в комнату, я закрыла дверь на ключ, упала на свою кровать и с блаженством растянулась во весь рост. Размышлять ни о чём не хотелось, лучше уж поспать до самого утра: сладко и без сновидений. Подумала так, и действительно заснула. Всю ночь мне снился дико злой Дариан. Он ругал меня, ведь я посмела сделать рабом его лучшего друга. Грозил международным скандалом, если мой поступок выйдет наружу. А я молча смотрела на альфу со стойким чувством неправильности происходящего. Будто моё отражение в зеркале ни с того ни с сего вдруг принялось меня распекать. Дариан поорал-поорал, окончательно рассвирепел из-за моего полного безразличия к претензиям легендарного полуальфы, и испарился с громким хлопком, который меня и разбудил.
  Весь следующий выходной я провела, не выходя из своей комнаты. Благо мои соседи - оборотень Закхей и вампир Рейн умотали в город на все выходные. Так как моя магия альфы стала абсолютно бесследной, я по полной наслаждалась своими возможностями. Поела земных вкусностей, попила настоящий чай с тортом и создала себе магопланшет со всеми функциями современного компьютера. При этом я вспомнила о поисковом магопланшете, который посеяла где-то в лесу. Приказала ему развеяться. Чем меньше знают о моих ментальных гаджетах, тем лучше для меня.
  В общем, предавалась лености по всем земным правилам: с неубранной постелью, поеданием вкусностей, чтением фэнтези, просмотром фильмов, и залипанием в компьютерных игрушках. И всё это ради того, чтобы не ухнуть с головой в приобретённые воспоминания о Дариане. Мне нужно было, чтобы сначала подсознание переработало полученные данные о полуальфе и свело их к какому-нибудь итогу. И оно работало, систематизируя и анализируя мысли Эроса о закадычном друге. А я наслаждалась ничегонеделаньем, ведь ещё неизвестно, когда мне снова удастся побыть одной - без чутких друзей под боком.
  Во время одной из моих вылазок из комнаты по зову природу, в коридорчике меня выловил Эрвин. Я собиралась прошмыгнуть мимо дракона, но он остановил меня, поймав за руку.
  - Поговорить надо, - буркнул дракон безрадостно, и отпустил мою руку.
  - Говори, - прислонившись спиной к стенке, сложила руки перед грудью.
  - Ты выиграл. Теперь ты глава нашей пятёрки.
  - Верно, выиграл. Но главой станешь ты, я отказался, потому что не очень-то люблю руководить другими.
  - Мне не нужны твои подачки, - ощетинился Эрвин.
  - Они не мои! Магистр Римейн решил назначить тебя главой. И хватит уже ерепениться по любому поводу и без! Мы с тобой не соперники!
  - В смысле?
  - Гурия сейчас увлечена магистром Дэмманом Рандэйлом.
  - И ты так спокойно об этом говоришь?! - немного удивился Эрвин.
  - У меня в отношении Гурии никогда не имелось иных намерений, кроме желания дружить.
  - Но ты же ухаживал за ней! - не сдавался дракон.
  - Я что ей цветы дарил, стихи посвящал или лапшу на уши вешал? - не удержалась я от язвительного тона.
  - Последнее я не понял...
  - Не важно! Короче твой соперник теперь Дэмман, поэтому уволь меня от необходимости выслушивать твои глупости.
  - Хорошо, - промолвил дракон, зависнув из-за неожиданно резкого выпада с моей стороны. Раньше мне удавалось сохранять невозмутимый вид при общении с драконом.
  Воспользовавшись его заминкой, я проскользнула в свою комнату. Оттуда услышала, как Эрвин вышел в главный коридор, звучно хлопнув дверью. По моему мнению, для дракона Эрвин - слишком уж большой тугодум. По крайней мере, в земном фэнтези красавцев драконов неизменно характеризуют как сверхумных и крайне изворотливых. Этот же - просто ходячий большеглазый простофиля. Даже сердиться на него подолгу не получается. А ведь вначале он мне нравился. Внешность у Эрвина, конечно, бесподобная, но вот её содержание сильно подкачало.
  После этого я полностью погрузилась в размышления о загадочном Дариане Шардоне. Альфа оказался личностью весьма неординарной. Эрос помнил его как друга по юношеским забавам. Они вместе росли в закрытом пансионате. Эроса отправили туда, чтобы спрятать от дворцовых интриг. А вот Дариан жил в пансионате подобно заключённому. До совершеннолетия он носил блокирующие магию браслеты. Его надзиратели, думали, что лишив полуальфу обычной магии, они заставят его проявить свою истинную силу.
  Годы шли, а магия слова не появлялась, и Дариан стал обузой для своего отца - правителя эльфов. Чтобы избавиться от альфы чужими руками, отец объявил Дариана своим преемником на престоле. Вскоре после этого полуальфа пропал в первый раз.
  Принц Эрос долго скорбел о своём друге. Но прошло полвека и Дариан возник на пороге дворца Эроса целый и невредимый. Он стал магом с огромным потенциалом, храбрым воином и дворцовым щёголем. Две недели провёл с Эросом и уехал зарабатывать себе состояние. Дариан довольно быстро встал на ноги: обзавёлся поместьем и огромным замком на юге страны. Почти сотню лет он прожил спокойно: в достатке, часто навещая друга и путешествуя по разным странам. Но потом вновь бесследно исчез на полвека.
  За тысячу лет Дариан пропадал шесть раз при непонятных обстоятельствах. И каждый раз возвращался спустя несколько десятков лет. В этот - седьмой раз: период его отсутствия растянулся аж на 125 лет. Поэтому Эрос сильно беспокоился, что друг больше не вернётся и не разделит тяготы его придворной жизни. К тому же альфа предупредил Эроса о приходе своего двойника.
  "Интересно он ждал лично меня, или же любого другого, кому бы посчастливилось надеть на себя его синий кристалл-артефакт?" - задалась я вопросом. И тут же сообразила: "Он не назвал Эросу ни имени, ни других особенностей двойника, следовательно, лишь в общем предвидел его появление".
  Несмотря на частые исчезновения Дариан накопил много богатств. Эрос считает его богаче Ассилы - старейшего из рода золотых драконов. Дариан много путешествовал, маскируя свои исчезновения под длительные поездки по заморским странам. Благодаря этому он отлично разбирался в политике и обычаях всех рас Паллейна. С ним мечтали породниться многие влиятельные кланы, но полуальфа неизменно отказывался от брака.
  Единственным, кто не хотел признавать таланты и достижения альфы, был его отец. Он почему-то люто ненавидел Дариана. Правда, сейчас эта ненависть уже не имеет значения, эльфа убили после третьего таинственного исчезновения его сына.
  "Очевидно, Дариан имеет право на эльфийский престол, - думала я. - Возможно, поэтому принц Эммануэль крутится в академии и лично пришёл сегодня проведать меня? Тогда зачем ему понадобилось навешивать на меня иллюзию с сердечками, цветочками, и прочей мишурой? В чём заключался истинный смысл его поступка? Так, иллюзия была завязана на мои эмоции, получается, он изучал мои чувства, выяснял, как я отношусь к нему. И Инэль ведь тоже пытался прощупать меня ментально. Похоже, обоим принцам любопытно узнать буду ли я с ними соперничать за престол Сейнластара. Как бы им подоходчивее объяснить, что меня не интересует управление страной.
  А что если Дариан внезапно нарисуется? Или же он не появится, ведь его артефакт застрял в моём теле? Сможет ли в таких условиях кристалл оживить своего хозяина?" - охваченная переживаниями, я вскочила с кровати и принялась нарезать круги по комнате. Из-за воспоминаний Эроса вопросы о полуальфе в моей голове множились в геометрической прогрессии.
  "А вдруг связанное с Дарианом пророчество не сбудется из-за меня? Что тогда станет с миром Паллейн? Кстати, как звучит это пророчество?" - я замерла на месте, в ожидании, когда подсознание перелопатить залежи новой информации в моей голове и выдаст внятный ответ.
  И скоро в мыслях возник следующий текст пророчества: "Последний сын седьмой расы объединит под своим крылом все государства Паллейна, когда возродится семь раз, смыв грех своего отца. Тогда семь тяжких времён смены листьев будут преданы забвению, и мир станет светел как прежде".
  - Йоу, какая примечательная лабуда! - воскликнула я, озвучив для себя слова пророчества.
  "Допустим, Дариан и есть тот несчастный последний сын седьмой расы альф. Нет, что-то не сходится! По отцовской линии он эльф. Если же в пророчестве говорится о кровной принадлежности к расе, тоже не получается - Дариан ведь полукровка", - заключила я.
  Пророчество - такое странное изречение, вроде бы важное, когда произносишь его текст с апломбом, а когда вдумаешься - сплошная мутотень. Возможно, пресловутым сыном седьмой расы является кто-то из альф, проживающих в резиденции человеческого короля Эндрю Седьмого. Не зря же этот ушлый король их возле себя держит. Поэтому мне не стоит переживать о возрождении Дариана. Если ему судьба стать правителем всего Паллейна, он всё равно им станет. А мне учиться надо лучше, и разузнать больше об артефакте Дариана, раз уж я выяснила его название и предназначение. К сожалению, знания, выуженные из памяти принца Эроса, не помогут мне извлечь из груди артефакт альфы".
  Рейн и Закхей вернулись в общежитие только под утро, перед массовой пробежкой магов боевого факультета. Оба невыспавшиеся, но довольные донельзя и с улыбочками до ушей. Не задавая вопросов, я аккуратно просканировала их мысленно-эмоциональный уровень. За выходные мои друзья совершили небольшое турне по увеселительным заведениям столицы, чем меня немного разочаровали. Я считала, они серьёзно за девушками в академии ухаживают, а сами по-тихому по злачным местам шастают.
  Бодренько пробежавшись по двору за общежитием, мы шумной компанией позавтракали и отправились на занятия. По пути к учебному корпусу ребята весело делились своими впечатлениями о выходных. А я привычно помалкивала, играя роль заинтересованного слушателя. О том, чтобы рассказать друзьям о своем близком знакомстве с принцем Эросом и неординарных приключениях - не могло быть и речи.
  Так разговаривая о выходных, мы толпой зашли в аудиторию, и расселись за парты. Я как всегда выбрала последнюю парту у окна. Выложила из сумки учебники, тетрадки и стилос, и привычно уставилась в окно. Там, в небольшом парке царствовала золотая осень, окрасив листву на деревьях в яркие праздничные цвета. "Теперь, разобравшись с дружеской опекой Сирина и усыпив подозрения Римейна, у меня, наконец, получится полностью погрузиться в учебный процесс", - думала я, глядя на то, как жёлтые листья медленно планируют на землю.
  Однако первое же занятие стало для меня сущей пыткой. У меня никак не получалось сконцентрироваться на словах магистра. Мысли всё время возвращались к тексту пророчества и странным родителям Дариана. При этом часть моего сознания умудрялась отмечать, что я уже отлично знаю то, о чём рассказывает магистр. Причём некоторые из знаний почерпнуты из памяти Корнелиуса, а часть - из памяти Эроса. И эти две составляющие моей памяти устроили между собой соревнование по эрудиции. Из-за этого внимать рассказу магистра было невероятно сложно.
  На занятии по другой дисциплине мне уже хотелось завыть от бардака, творившегося в моих мыслях. Не терпелось быстрее покинуть аудиторию, и с помощью медитации утихомирить разошедшиеся мысленные дебаты. И вдруг мне в голову пришла дерзкая идея: вместо себя оставить на занятии иллюзорного Дэрика, а самой, став невидимкой, отправиться в библиотеку. Минут пять я обдумывала, как провернуть задуманное так, чтобы никто не заметил подмены. В итоге решила воспользоваться магией альф.
  Свою иллюзорную копию создала прямо поверх себя. Мой образ на мгновенье пошёл рябью, словно изображение на старом сломанном телевизоре. В этот момент наш преподаватель как раз посмотрел в мою сторону. Он удивлённо всмотрелся в меня, просканировал магическим зрением и успокоился.
  На случай если кому-то из преподавателей вздумается спросить меня по теме занятия, я создала ментальную связь со своей иллюзией. Подумала немного и добавила способность стенографировать речь лектора. Переписывать потом конспекты у друзей было откровенно лень. Закончив с определением параметров иллюзорного Дэрика, намагичила себе невидимость как на физическом, так и на магическом уровне. После чего сбежала из аудитории через открытое окно. Самые одарённые маги в группе могли почувствовать след от телепортации, даже если бы я воспользовалась магией альф.
  По пути в библиотеку хотела забежать к своему говорливому чудо-коню Лапифу. На выходных я его не навещала, и он точно успел соскучиться по разговорам со мной. Но появление в невидимом состоянии могло напомнить Лапифу о его знакомстве со мной как с хозяйкой. Конь и так частенько припоминает моё настырное поведение той ночью. Поэтому я передумала, и направилась прямо в библиотеку.
  В читальном зале занимались несколько студентов и преподавателей. Я тихо пробралась мимо них к стеллажам с книгами. Своё исследование я решила начать с изучения родословной Дариана, справедливо полагая, что если его отцом был правитель эльфов, то о нём должно быть написано в истории Сейнластара. Среди массы книг по истории государства Паллейн, я быстро разыскала ту, в которой были описаны события тысячелетней давности. Пробежавшись по оглавлению, нашла пункт по управлению Сейнластаром, и с предвкушением скорой разгадки принялась перелистывать страницы. В этот момент возле меня раздался потрясённый громкий выдох. Я едва успела повернуть голову, увидеть юного библиотекаря, и увернуться от брошенной в мою сторону магической сети. Увлёкшись своими изысканиями, я совсем забыла, что шелест страниц может быть довольно громким, особенно в тишине читального зала библиотеки.
  Шибко ушастый маг-библиотекарь услышал шорох страниц и пошёл предупредить наглеца, осмелившегося нарушить священную тишину книжного храма. Зашёл за стеллаж, из-за которого доносился шорох, и увидел увесистый талмуд, который висел в воздухе без чьей-либо помощи. Так как юноша был не просто библиотекарь, а ещё и маг, то он, наверняка, перешёл на магическое зрение, чтобы по энергетические потокам вычислить нарушителя спокойствия. И тут мага ждало великое разочарование: книга висела в воздухе и быстро перелистывалась сама по себе - без какой-либо магии. Но библиотекарь решил не сдаваться и поймать-таки шутника сетью.
  Лишившись моей поддержки, талмуд с грохотом упал на мраморный пол. И его сразу обвила сеть, брошенная магом-библиотекарем.
  - Закройте все двери! - истерично завопил паренёк.
  А я бросилась к единственному открытому окну, ведущему на учебный полигон спецкоманды. Выскочила на улицу, пока маги не догадались закрыть и этот путь к отступлению. Отошла немного, и прилипла носом к стеклу другого окна. Мне было безумно интересно увидеть, что произойдёт дальше.
  Бывалые маги-библиотекари с неоспоримыми авторитетами, выпирающими над поясами их брюк, окружили взбаламученного юного коллегу. Он рассказывал об увиденном, рьяно размахивая руками. Бывалые недовольно хмурились, слушая эмоциональный рассказ. Когда паренёк выдохся, прощупали читальный зал магическим зрением. Закономерно, никого не обнаружили, кроме удивлённо пялившихся на них студентов из читального зала. Библиотекари сгрудились плотнее, посовещались, бодренько кивая головами, будто китайские болванчики.
  Маг с самым большим авторитетом вышел вперёд и что-то сказал студентам. Я не расслышала его слова через оконное стекло. Почти тут же в зале заклубился синий туман. Фигуры всех студентов и библиотекарей покрылись синей плёнкой, которая превратила их в забавную пародию на аватаров. Маги, рассредоточившись по залу, забегали подобно тараканам, выискивая шустрого нарушителя спокойствия между стеллажами с ценными фолиантами.
  Всласть похихикав над замешательством библиотекарей, я прошла на тренировочный полигон. Он пока пустовал. Тренировка с магистром Римейном должна была начаться часа через три. От нечего делать я призвала свой ментальный меч Шакру, сразу вообразив его невидимым для окружающих, и приступила к тренировке. Мне требовалось постепенно повысить своё мастерство владения мечом, чтобы лучше соответствовать образу Дариана.
  В последние дни тренировки с мечом мне нравились больше, чем занятия йогой или медитация. Эти тренировки - тоже своего рода медитация, когда ощущаешь приятное напряжение мышц при каждом движении, а мысли струятся, словно прозрачный ручей, цель которого мягко обойти все препятствия на пути к великому океану. Подсознание само соизмеряет силу ударов, направляет повороты и движения. На определённом этапе тренировки можно напрямую соединиться с подсознанием и направлять его работу.
  Погрузившись в эйфорию танца с мячом, я мысленно обратилась к воспоминаниям принца дроу о его поединках с Дарианом. Мне не терпелось освоить уникальные приёмы легендарного мечника. Но я добилась лишь копирования стиля принца Эроса, так как видела поединки через призму его восприятия. Для моего подсознания видение принца было важнее. Я поняла, что требуется считать память самого Дариана, чтобы получить доступ к его умениям. Раньше я как-то не задумывалась над подобными нюансами, потому что не прибегала к чтению памяти для получения новых знаний.
  
   Глава 33. Учебные будни МС
  Едва я присела на травку на обочине полигона после тренировки с мечом, в мыслях прозвенел тревожный звоночек. Появилось подозрение, что трезвонит он уже давно. Я не обращала на него внимания, так как была полностью погружена в состояние единения с новой памятью. Глубоко вздохнув, закрыла глаза и сконцентрировалась. По мысленной связи переместила часть сознания в иллюзорного Дэрика. По связи увидела Закхея, который махал руками перед лицом моей иллюзии.
  - Дэрик, что с тобой? Очнись! - оборотень пытался достучаться до подставного Дэрика.
  - Всё хорошо, - проговорила иллюзия по моему приказу. - А что случилось? Где ребята? - я изобразила удивление.
  - Они ушли в столовую. Ты как обычно разговаривал со мной, потом неожиданно замер и перестал отвечать на вопросы.
  - Я ментально общался со знакомым, - виновато улыбнулась моя копия. - Извини, что заставил беспокоиться.
  - Да ладно, - слегка смутился Закхей. - Пойдём на полигон, помогу тебе повысить скорость установки щитов, - предложил он.
  - Здорово звучит! - я заставила иллюзию встать со стула, сложить мои учебники и тетрадки в сумку и закинуть её на плечо. После этого отправила иллюзию вслед за оборотнем. - Закхей, а зачем ты поступил в академию, ведь ты и так отлично владеешь магией? - задала я оборотню давно интересовавший меня вопрос. При этом я надеялась, что друг ударится в пространные объяснения и мне придётся меньше говорить с ним через иллюзию.
  - Честно?! - Закхей глянул на Дэрика через плечо. - Только ты никому не проболтайся! Я учусь в академии, чтобы найти себе подходящую жену. Не хочу жениться на девушке из какого-нибудь клана оборотней. Мой отец - правитель клана рысей. В будущем, когда я стану правителем, я не хочу терпеть вмешательство клана жены в мою политику. Не хочу изворачиваться, обеспечивая равновесие интересов сразу двух кланов, как это делает мой отец. Я сейчас присматриваюсь к магичкам. Думаю, за пять лет обучения найду подходящую девушку.
  - Тогда на девушке какой расы ты планируешь жениться?
  - Скорее всего, на эльфийке, - усмехнулся Закхей. - Человечки слишком слабые, чтобы выносить потомство. У нас, у рысей в первом помёте рождается до семи котят. Вампирша - не вариант: среди оборотней они не ценятся. Девушки-драконы сами не захотят замуж за обычного оборотня. Девушки-дроу очень своевольные, придётся всю жизнь воевать с такой женой. Остаются только эльфиечки. Они выносливые. Правда, капризные, но с ними проще договориться, чем с теми же дроу.
  - А если девушка, которую ты выберешь, не полюбит тебя?
  - А причём тут любовь? - искренне удивился Закхей. - Я же жену выбираю! Правители всегда любят одних, а женятся на других. Поэтому будет она любить меня или нет - неважно, главное, чтобы была послушной и плодовитой, - подмигнул мне Закхей. А у меня руки зачесались приложить его чем-нибудь поувесистей. - У нас говорят, жена - это товар, который следует выбирать с умом! - выдал оборотень, в завершении этого разговора.
  Спорить с Закхееем не имеет смысла. Любые мои доводы не повлияют на его точку зрения, привитую культурой этого мира. Разве что чудо под названием любовь научит оборотня лучше относиться к его будущей избраннице.
  Когда оборотень и иллюзорный Дэрик дошли до полигона, я забралась внутрь иллюзии и развеяла её. Закхей ничего не заметил. Оборотень в это время находился ко мне спиной, он шёл к противоположенной стороне полигона, чтобы установить защитный купол. Активировав артефакт купола, Закхей без предупреждения кинул в меня заклинанием. Я увернулась, и с небольшим опозданием выставила подходящий щит.
  - Что-то ты совсем расслабился, Дэрик! - крикнул мне Закхей. - Соберись! Жалеть я тебя не буду. Потом сам за это скажешь мне спасибо! - выдал оборотень, и в меня один за другим полетели разные заклинания, которые я отражала с переменным успехом. К уже усвоенным знаниям Корнелиуса о магических щитах сами собой присоединились умения принца Эроса.
  - Стой! - в какой-то момент крикнул мне Закхей, выставив перед собой руку. Он подбежал ко мне и потребовал,- Покажи-ка последний щит! - Я, не задумываясь, воспроизвела магическую сеть щита. - Ого! Это же щит из арсенала дроу! - присвистнул Закхей. - Как тебе удалось использовать магию дроу? Ты же эльф, или я чего-то о тебе не знаю?! - с подозрением посмотрел на меня оборотень.
  Я молча смотрела на взволнованного Закхея. Обдумывала, как объяснить произошедшее так, чтобы не обидеть его недоверием и не солгать. Однако в голове вертелся лишь вариант с обманом.
  - Поговаривают, будто магию других рас можно перенять, если пройти тайный ритуал посвящения. Его может провести обращённый вампир, который убивал живых существ и пил их энергию. Кроме этого нужно уметь читать мысли, - всматриваясь в мои глаза, проговорил Закхей. На его лице отражалось удивление, но он уже поверил в своё предположение. - Неужели тебе повезло поучаствовать в ритуале вампиров?
  "Прости, Закхей, но мне нельзя никому доверять в этом мире", - повинилась я мысленно. Вслух же проговорила, удерживая маску спокойствия:
  - Я не помню, чтобы участвовал в каком-либо ритуале вместе с вампирами. И, честно, не понимаю, как у меня получилось использовать магию дроу для создания щита.
  - Кто-то мне говорил, что ты потерял память. Возможно, поэтому ты и не помнишь, как прошёл посвящение. Тем не менее, способность перенимать чужую магию у тебя точно имеется. Я немного тебе завидую, - Закхей похлопал меня по плечу и поспешно отошёл к ребятам, собравшимся на тренировку спецгруппы.
  Я присела на траву передохнуть перед новой порцией спортивных упражнений. "Закхей мне не поверил, - думала я. - Но напирать на меня, требуя правдивый ответ, он не станет. Будет ждать, когда я сама созрею, чтобы по-дружески поделиться с ним своими тайнами. В этом плане он весьма терпеливый парень. Интересно от кого оборотень узнал о посвящении? По словам Лайса этот ритуал - вампирская тайна за семью печатями".
  Важно вышагивая, на полигоне появился магистр Римейн. Настроение у него было крайне мрачным. Магистр сухо представил глав боевых пятёрок и рассказал об их обязанностях. Сказал, отныне мы будем проводить поединки между боевыми пятёрками, чтобы повысить нашу сплочённость и эффективность командной работы.
  Для проведения первого поединка магистр разделил наши группы по парам. Первая пятёрка должна была играть роль нападающих, а вторая - только защищаться, но при этом стараться победить своего противника. Римейн возвёл над каждой парой групп защитный купол, и скомандовал начать бой.
  Нашей пятёрке выпала роль мальчиков для битья. Парни, из нападающей группы, быстро выбрали себе по одному противнику и атаковали. Мы порознь прикрылись щитами, стараясь увернуться от града летевших в нас заклинаний. Казалось, пройдёт минута-две и бой завершится не в нашу пользу.
  Лично мне достался глава пятёрки наших соперников - массивный такой оборотень. Он с ехидной ухмылкой на лице швырял в меня заклинаниями. Я выставляла подходящие щиты, но не так быстро, как во время недавней тренировки с Закхеем. Боялась ошибиться и применить магию дроу вместо обычной магии, и тем самым вызвать у магистра Римейна новый виток подозрений на свой счёт.
  Заметив мою неуверенность, ко мне подскочил взлохмаченный Закхей:
  - Я буду ставить щиты, а ты отражай заклинания! Нам нельзя нападать, но можно обратить их атаку против них самих, - протараторил он, выстраивая щит от заклинания заморозки.
  Находясь под защитой Закхея, я старалась предугадать очередное заклинание атаки и быстро придумать каким образом его отразить. Мне удавалось отбросить три из пяти атак противников. Немного погодя к нам присоединились все ребята из нашей пятёрки: двое удерживали защиту, остальные отражали атаки.
  Наконец, один из магов противника упал сражённый своим же заклинанием. Мы подступили ближе к четырём атакующим магам. Затем Эрвину удалось ввести из строя ещё одного парня. Натиск противника ослаб. Мы стали более успешно отбивать заклинания. В какой-то момент рикошетом зацепило ещё одного мага-противника. Двух оставшихся мы задавили своим числом.
  Римейн, объявив нашу победу, сказал самостоятельно разобрать допущенные нами ошибки и доложить ему. Мы расселись кружочком на обочине полигона. Посовещавшись, решили, что нашей основной ошибкой было отсутствие чёткой стратегии боя. Мы действовали интуитивно, поэтому бой был продолжительным и потребовал больше затрат магии. Магистр согласился с нами. Завершив тренировку, он пообещал нам в следующий раз рассказать о стратегии и тактике боя, в условиях, когда по каким-либо причинам нельзя нападать на противника.
  Вечером я, уставшая донельзя, плелась вслед за Закхеем в общежитие. Три тренировки подряд основательно вымотали мой организм, и я еле переставляла ноги. В отличие от меня оборотень выглядел бодрячком.
  - Спасибо, что пришёл мне на помощь во время боя! - немного запоздало поблагодарила я оборотня.
  - Мы же друзья! - обернувшись ко мне, широко улыбнулся Закхей. - Знаешь, я иногда думаю, жаль, что ты не девушка, тогда бы я женился на тебе.
  - В зубы получить захотел?! - мой кулак завис перед носом оборотня.
  Спокойно отодвинув мою руку в сторону, он склонился чуть ближе к моему лицу и проговорил:
  - Мне очень сложно об этом не думать, когда ты всегда пахнешь как самочка!
  Мой кулак полетел в ухо ухмыляющегося кошака: "Достали уже эти нелюди со своим суперчувствительным нюхом, и радаром на самочек в одном месте пониже спины!" Закхей успел отскочить. Отбежав немного, он пошёл передо мной спиной вперёд:
  - Видел бы ты себя сейчас?! Такое искреннее потрясение! Расслабься, я пошутил! - рассмеялся оборотень.
  - Дружочек, если ещё раз так пошутишь, останешься без лап и хвоста, - угрожающе прошипела я.
  - Ой, боюсь, боюсь, боюсь! - смешно скрючился Закхей, прикрыв уши руками.
  Глядя на него, я не выдержала и громко рассмеялась.
  - Ну вот, другое дело! А то шёл, словно помирать собрался, - широко улыбнулся оборотень. Но почему-то за его улыбкой мне почудилась затаённая грусть.
  На следующий день с занятиями у меня снова не заладилось. Знания, нечестно экспроприированные у принца Эроса, постоянно просачивались в мои мысли, портя концентрацию на голосе лектора. Я честно промучилась первую пару и вновь сбежала через окно, оставив вместо себя в аудитории модифицированный вариант иллюзорного Дэрика. Не желая попасть впросак, как накануне, я усилила ментальную связь с ним.
  Немного прогулялась по парку, подышала свежим воздухом, любуясь осенним небом, затянутым серыми тучками. Пошуршала опавшей листвой и отправилась в библиотеку во второй раз попытать счастье почитать фолиант с описанием династий эльфийских правителей. В библиотеку я попала без приключений, а вот внутри меня поджидал сюрприз в виде читального зала забитого до отказа некромантами.
  
  После моей вчерашней проделки по академии разнёсся слух о внезапно проснувшемся в библиотеке особо буйном призраке студента, который умер за зубрёжкой заклинаний по некромантии. Из-за придуманной кем-то нелепой истории читальный зал гудел, словно пчелиный улей. Некроманты готовились к появлению призрака. Воздух в зале буквально искрился от притянутой ими магической энергии.
  Я спокойно прошла мимо студентов и нырнула за стеллаж с интересовавшим меня историческим фолиантом. Он лежал на видном месте, будто приманка для вымышленного призрака в моём лице. Перейдя на магическое зрение, я осмотрела книгу со всех сторон и ничего не обнаружила. С какой-нибудь хитроумной ловушкой для призраков было бы забавнее. Глубоко вздохнув от разочарования, я стянула фолиант с полки и принялась листать. В этот раз не было нужды беспокоиться о шелесте страниц.
  И вдруг наступила гробовая тишина. На уровне моих глаз из воздуха появился полупрозрачный мужчина-эльф, одетый в старинный костюм.

0x01 graphic

  - Как ты посмел прикидываться призраком? - его голос пророкотал у меня в голове. Глаза призрачного эльфа засветились подобно уголькам, а длинные волосы взметнулись вверх и зазмеились возле лица.
  "А-а-а!" - крик ужаса был задавлен его ладонью, плотно залепившей мой рот.
  - Не ори! - сурово приказал эльф. - Хочешь академию без библиотеки оставить? Не видел, что ли, сколько тут магов-недоучек сидит с заклинаниями наизготовку? - призрак приблизился, чтобы заглянуть в мои глаза. Я отрицательно покачала головой. - Давай переместимся отсюда и поговорим по душам, - ехидно ухмыльнулся он. А я ещё яростнее замотала головой. Из-за страха знания о том, что я теперь сильный маг и могу со щелчка развеять полупрозрачного эльфика, напрочь вылетели из моей головы.
  Эльф обнял меня, прижал спиной к своей груди, и телепортировался. Завершив перемещение, он убрал руку с моего рта и оттолкнул от себя. Сердито взглянув на наглеца, я осмотрелась по сторонам. Мы находились в круглой комнате с большими арочными окнами по периметру. В центре комнаты стоял небольшой столик с двумя кресла возле него. Другой мебели в комнате не имелось. За окнами медленно двигалась серая пелена перистых облаков. Удивлённая этой картиной, я подошла к одному из окон. Далеко внизу сквозь небольшие прорехи в плотной пелене облаков виднелись крыши зданий академии, а между ними разноцветные вкрапления парков и квадратики тренировочных полигонов для разных факультетов. Мы находились на высоте птичьего полёта в башне, из которой отлично просматривалась вся территория академии.
  - Не знал, что в академии есть настолько высокая башня, - я искоса взглянула на призрачного эльфа. Он сидел в кресле, опираясь локтями на подлокотники, сложил пальцы домиком и поверх них пристально смотрел на меня.
  - Присаживайся, Дэрик! - эльф кивнул на пустое кресло возле себя. - В ногах правды нет.
  Я прошла к креслу, присела на самый краешек. Моё сердце всё ещё трепетало от пережитого испуга. В жизни я ничего не боюсь, кроме потусторонних существ, когда они появляются в физическом мире.
  - Кто вы? - испытующе посмотрела я на эльфа, который казался сейчас более дружелюбным, чем раньше.
  - Я хранитель академии и хороший знакомый Дариана Шардона, - при этих словах тело эльфа потеряло свою прозрачность, став полностью материальным. - Называй меня Нэртос.
  "Ну вот, снова знакомый полуальфы нарисовался!" - внутренне напряглась я.
  - Я знаю, что ты не Дариан, пусть у вас одинаковые лица и аура... - между тем продолжил Нэртос. - И не пытайся обмануть меня, я вижу тебя насквозь! - предупредил он, когда я открыла было рот, намереваясь возразить.
  - Вы знаете, где сейчас находится Дариан? - задала я интересовавший меня вопрос, раз уж не имело смысла отнекиваться.
  - Он погиб, сражаясь с сильнейшими тёмными магами Паллейна. Дариана сожгли, прах развеяли по ветру, а его артефакт "Энигма лагуны" пропал. Прошло полвека прежде чем артефакт удалось обнаружить и поместить в королевский тайник с магическими предметами. Артефакт, окружённый магической энергетикой, начал возрождение тела Дариана. Процесс пошёл быстрее, когда ты надел артефакт. Я вижу, что синий кристалл сейчас внутри твоего тела, - усмехнулся хранитель.
  - Что ещё вы видите? - с вызовом спросила я.
  - Вижу, ты совсем не удивлён. Значит, уже многое успел выяснить о Дариане и о его необычном синем кристалле. Но вряд ли знаешь, что вы сейчас тесно связаны друг с другом. Погибнешь ты - умрёт и Дариан. И вместе с ним сгинет последняя надежда восстановить равновесие на Паллейне. Поэтому ты должен хорошо играть роль легендарного альфы, пока его тело полностью не восстановится.
  - А Дариан сможет вынуть свой артефакт из моего тела?
  - Несомненно! Скажу больше, только Дариан сможет помочь тебе в этом. Поэтому кто бы в будущем не предложил тебе помощь с артефактом, не верь ему. Энигма лагуны повинуется только Дариану Шардону - своему единственному вечному владыке.
  - Что я должен делать, чтобы помочь Дариану быстрее возродиться?
  - Просто учись и чаще пользуйся магией альф. Насколько я знаю, именно магия слова лучше всего подходит для подпитки артефакта.
  - Мне следует опасться тёмных магов, которые преследовали Дариана?
  - Пока нет, они уверены, что альфа погиб. Кроме того у тебя другое имя, и ты находишься под защитой академии и лично ректора Корнелиуса. Если появится угроза с их стороны, я предупрежу тебя, - попытался успокоить меня эльф.
  - Нэртос, расскажите мне о Дариане, чтобы я знал, как лучше себя вести с его знакомыми, - немного слукавила я, желая выяснить больше о том, с кем оказалась связана по воле случая.
  - О легендарном Дариане мало кто помнит, поэтому твоё поведение не имеет значения. Альфа сам расскажет о себе то, что сочтёт нужным. Он скоро появится перед тобой. Ты отлично освоил магию слова, поэтому процесс его возрождения не займёт много времени.
  - Хорошо, я подожду.
  - И ещё, постарайся поменьше привлекать к себе внимание других студентов академии. И так слишком много тех, кто постоянно следит за тобой.
  - О ком вы говорите? - встрепенулась я.
  - Сам выяснишь, - осадил меня Нэртос. - Важно, чтобы о тебе не узнал Эндрю Седьмой. Возможно, король входил в число тёмных магов, убивших Дариана... Я сказал все, что хотел. Можешь вернуться на занятия! И да... не броди по академии невидимкой. Это право принадлежит мне одному, - немного зловеще ухмыльнулся мне хранитель. В словах эльфа сквозил намёк, что мне сильно не поздоровится, если я не прислушаюсь к его просьбе. - Будут серьёзные проблемы, зови, я тебе помогу! А теперь уходи! - кивнул он мне снисходительно.
  - Спасибо, Нэртос! - поблагодарила я хранителя и телепортировалась к учебному корпусу.
  И тут же в моей голове громко зазвенело ментальное оповещение: с моей иллюзорной копией вновь что-то приключилось. Я помчалась в аудиторию, в которой должно было проходить занятие по Иллюзиям с магистром Дэмманом. По пути сбила парочку медленно прохаживавшихся студентов. Я ведь даже не подумала, что иллюзионист вполне способен распознать иллюзию другого мага. С нехорошим предчувствием подбежала к двери аудитории. Затормозила, скрипнув сапогами по мраморному полу, и замерла, прислушиваясь к происходящему внутри. Там было подозрительно тихо. Осторожно приоткрыла дверь и посмотрела в щель. В аудитории никого не было.
  Первым порывом было - подбежать к ближайшему студенту и спросить, где первокурсники из этой аудитории. Но я вовремя остановилась. Во-первых, нельзя было ещё больше афишировать свою невидимость. Во-вторых, вряд ли кто знал о местонахождении студентов из чужой группы.
  Я зашла в аудиторию, закрыла дверь на замок, и рядом с ней присела на пол в позу лотоса. Попробовала связаться с иллюзорным Дэриком по ментальной связи. Не получилось. Звоночек продолжавший трезвонить как ненормальный, порядком действовал на нервы, мешая сосредоточиться. "Думай, Даша, думай!" - приказала себе, глубоко вдыхая и выдыхая, чтобы выправить эмоциональное состояние. После нескольких вдохов меня осенило, нужно убавить звук сигнализации и повторить попытку. Через секунду звоночек в моей голове лишь слабо тренькал.
  "Соберись, ты можешь найти выход из любой ситуации!" - подбодрила я себя и снова сосредоточилась на ниточке ментальной связи, соединявшей меня с иллюзией. Частичка сознания устремилась по ней, словно по микроскопической трубочке. Мгновенье и я увидела вблизи озадаченное лицо принца Эммануэля, игравшего в академии роль магистра Дэммана. Его лицо находилось слишком близко от лица моей иллюзии.
  - Что вы себе позволяете, магистр? - чуть хрипловатым голосом спросила иллюзия по моей указке.
  - Ой! - принц кузнечиком отскочил в сторону. - Ничего такого! - заверил он меня, быстро справившись с удивлением. - Я рассматривал вашу иллюзию, студент Дэрик. Буду весьма признателен, если вы лично появитесь передо мной, - всматриваясь в глаза иллюзии, проговорил он.
  - Подождите немного, я нахожусь далеко от вас, - сказала я, определив, что моя иллюзорная копия сейчас обретается в здании общежития для преподавателей.
  Необходимость увидеться с Эммануэлем наедине в его комнате в общежитии, капельку напрягала. Всё же в последний раз мы сталкивались при весьма щепетильных обстоятельствах. Наши догонялки по пересечённой местности имели слишком уж двусмысленный контекст: то ли принц хотел догнать меня, чтобы помочь, то ли с горизонтальными намерениями. К тому же мне было стыдно, что я целовалась с ним почти сразу после знакомства. Неловко за свой недавний вульгарный облик лисы. И ещё мне претило делать вид, будто у меня ретроградная амнезия и всё произошедшее между нами нисколько меня не волнует.
  В общем, по всем фронтам тотальная засада. Поэтому от учебного корпуса до здания общежития для магистров я шла не спеша. Настраивалась на нужный лад, малодушно оттягивая момент встречи. "Я альфа независимый и всемогучий, - напомнила я себе. - Всемогучий, так как до всемогущего однозначно не дотягиваю, но при этом кое-что могу".
  По ментальной связи со своей иллюзией, словно по нити Ариадны, я отыскала комнату эльфийского принца. Решительно постучала в дверь, заявляя о своём твёрдом намерении забрать иллюзию и сбежать. Эммануэль практически сразу открыл дверь, приветливо заглянул в глаза и по-мальчишески широко улыбнулся. Выглядел он по-домашнему: в простых брюках и рубашке нараспашку.
  - Простите, не успел переодеться, - проговорил эльф без толики смущения в голосе. - Проходите!
  Прощупав пространство комнаты магическим зрением, я перешагнула порог. Мазнула взглядом по оголённой груди принца и кубикам пресса. Ведь именно их мне демонстрировали ненавязчивым образом. "Неужели считает, я во второй раз клюну на одну и ту же приманку?! Наивный! В тот раз у меня кровь в жилах кипела, а сейчас она холоднее льда", - думала я, присаживаясь на предложенное принцем кресло. Тут же в соседнем кресле сидел мой иллюзорный двойник, якобы попивая чай. Он слегка механически подносил чашечку с чаем к губам и несколько секунд спустя возвращал её на блюдце.
  - Дэрик, - с едва уловимым придыханием обратился ко мне Эммануэль, - как вам удалось создать такую правдоподобную иллюзию? Я поражён вашим мастерством.
  - Не особо правдоподобную, раз вы смогли её обнаружить, - парировала я, наблюдая, как Эммануэль изящно присел в свободное кресло.
  Принц взял бутылку, разлил вино по бокалам и один подал мне:
  - Попробуйте! - предложил он радушно. - Это редкое эльфийское вино!
  Мне вспомнился напиток, которым меня угощал Далвир на студенческой приветственной вечеринке, и мне как-то сразу расхотелось пить это редкое нечто. Но отказываться было не с руки. Взяв бокал, я проверила вино магией на наличие побочных эффектов и лишь после этого отпила немного.
  - Я хотел попросить вас об одолжении, - проговорил Эммануэль, пододвинув ко мне тарелку со сладостями в качестве закуски. - Подарите мне вашего иллюзорного двойника. Я заметил, что он не привязан к вам энергетически.
  - К сожалению, не получится, - отказала я, стараясь сохранить невозмутимый вид. - Мы связаны ментально. Если эту связь оборвать, иллюзия развеется, - проговорила я и мой двойник исчез. Я убрала его, как раздражающий фактор и причину этой встречи.
  - У меня есть ещё одна просьба, - многозначительно посмотрел на меня Эммануэль, подлив вина в мой бокал. - Пожалуйста, посещайте мои занятия лично. Для меня это важно...
  Потом мы говорили об иллюзиях. Только о них и ни о чём другом. При этом Эммануэль пару раз намекал, что не против стать моим другом. В итоге я задержалась у него гораздо дольше, чем планировала, соблазнившись эльфийскими сладостями, которыми принц ненавязчиво меня потчевал. К тому же Эммануэль оказался отличным собеседником - умел не только красиво говорить, но и внимательно слушать.
  
   Глава 34. Неотразимое высочество
  Прошло три недели. Наступили холодные серые дни поздней осени. Из-за затяжных дождей наши тренировки с магистром Римейном стали проходить на закрытом полигоне с большой ареной и скамейками для зрителей по её периметру. Полигон освещается десятками магических светильников. Для создания защитных куполов разной величины около арены установлены несколько постаментов, с встроенными в них артефактами.
  Наши тренировки стали сложнее. От поединков пять на пять мы перешли на следующий этап - начали сражаться десять против десяти. Бои проводятся на тех же условиях, что и раньше. Противостоять сразу десяти боевым магам, применяя лишь заклинания защиты, крайне сложно. Римейн объяснил необходимость таких тренировок тем, что на границах государств нежелательно применять заклинания нападения, даже если тебя пытаются убить. Независимо от ситуации ответное нападение будет восприниматься как угроза международному порядку.
  Сегодня наша пятёрка в полном составе сидела на скамейке. Мы наблюдали за ходом сражения на арене между другими магами спецгруппы. Римейн находился возле нас, он пояснял ошибки участников поединка, а также достоинства тех или иных заклинаний, использованных ими для своей защиты. С каждым разом поединки становились все более ожесточёнными и изощрёнными. Магистра Римейна это только радовало. Оборотень часто повторял нам, что в реальном бою нас никто жалеть не станет.
  Неожиданно входная дверь полигона хлопнула. Мы все инстинктивно обернулись на громкий звук, и увидели Корнелиуса. Ректор шёл к нам. Выглядел он иначе, чем до своей поездки к драконам. На нём были надеты модный камзол и узкие брюки, на ногах блестели лакированные сапоги, сшитые по последней моде драконов. Волосы уложены в сложную причёску, благодаря этому он казался моложе и красивее. Внешний вид Корнелиуса указывал на то, что он примчался на полигон, даже не переодевшись после прибытия из командировки.
  Мы дружно встали, и поприветствовали ректора поклоном. Окинув нас взглядом, Корнелиус сказал:
  - Рад видеть вас в добром здравии, боевые маги.
  После чего ректор отвёл Римейна в сторонку. Они встали за нашими спинами. Поэтому мы были вынуждены и дальше смотреть на арену, несмотря на снедающее нас любопытство. Никто из ребят не отважился посмотреть на магистров, не желая показаться излишне нетерпеливым.
  Через пару минут я ощутила на своей спине пристальный взгляд Корнелиуса. Возникло желание повернуться и проверить свою догадку. Пришлось заставить себя смотреть на поединок и ни о чём не думать. Особенно о том, почему моё сердце вдруг ёкнуло, когда похорошевший ректор внезапно появился на нашем полигоне.
  Вскоре поединок закончился победой нападающих. Корнелиус ушёл, а магистр Римейн приступил к разъяснению плюсов и минусов в обороне и нападении сражавшихся групп магов. Завершив разбор полётов, он проговорил:
  - Ректор Корнелиус передал мне задание короля. Я должен сопроводить принцессу на территорию государства драконов, обеспечивая её безопасность вместе с другими королевскими магами. В качестве поощрения за вашу усердную работу на тренировках я возьму с собой одну боевую пятёрку: ту, которая завтра одержит больше побед в поединках.
  Раздался гром одобрительных восклицаний. Парням пришлась по душе идея Римейна.
  - На время поездки вы получите освобождение от учёбы. Ректор Корнелиус только что лично пообещал мне это, - немного погодя продолжил говорить Римейн. - Но сразу предупреждаю, поездка будет опасной. Посольство отправится к драконам обычным путём, из-за участившихся сбоев при телепортации. Поэтому существует высокая вероятность столкнуться в пути с разбойниками или тёмными магами, - Римейн попытался несколько поумерить энтузиазм расшумевшихся парней. - Но есть и несомненный плюс: кроме освобождения от учёбы, вы сможете пообщаться с влиятельными магами из свиты принцессы.
  - А с её высочеством можно будет познакомиться? - поинтересовался невысокий парень - единственный человек в нашей спецкоманде.
  - Нет. Её высочество может разговаривать только со своими приближёнными... В общем, я позже объясню детали тем, кто выиграет соревнование. Хорошо подготовьтесь к завтрашним поединкам, - сказал оборотень и отпустил нас с тренировки.
  Идея провести пару недель в седле, в походных условиях, меня абсолютно не прельщала. Зато мои соратники по боевой пятёрке пребывали в полном восторге. Особенно Эрвин жаждал стать избранным, и в составе человеческого посольства наведаться к своим сородичам драконам. Парни, поддерживая главу, пообещали по полной выложиться на поединках. Они были не прочь откосить от учёбы по "уважительной" причине, так как порядком соскучились по приключениям.
  Как и следовало ожидать наша пятёрка во время поединков продемонстрировала всю свою боевую мощь. Парни сражались, словно последний раз в жизни. Я тоже из чувства солидарности старалась не отставать от них. В итоге наша пятерка стала лучшей, и магистр Римейн с радостью объявил, что завтра мы отправляемся с ним в поездку, а разрешение покинуть академию будет подписано ректором уже сегодня.
  Парни помчались в общежитие паковать вещички. Одна я не радовалась победе. Предстоящее путешествие казалось мне мрачным, наполненным промозглым холодом, пригорелой походной кашей и сражениями с оголтелыми и дурно пахнущими разбойниками. Но уже к середине следующего дня от моего мрачного настроения не осталось и следа.
  Ребята проснулись ни свет ни заря, чтобы вовремя прибыть к королевскому дворцу и присоединиться к посольству её высочества. Меня разбудил лично Сирин. После устроенной ему фрагментарной амнезии дроу относился ко мне чуть менее дружелюбно, чем раньше. Я надеялась, что совместное путешествие поможет это исправить. Растолкав меня в предрассветной тьме, Сирин прошипел на ухо:
  - Собирайся, скоро выезжаем! - и испарился из комнаты.
  Вскочив с постели, я промчалась в купальню. По-военному быстро приняла душ и вернулась в комнату, где переоделась в приготовленный для путешествия костюм. Римейн, инструктируя нас перед поездкой, посоветовал для путешествий выбрать удобную одежду, но также захватить с собой пару модных костюмов. Так как драконы, к которым мы направляемся, весьма щепетильно относятся к моде, а нам как избранным хранителям её высочества нельзя ударить лицом в грязь.
  Поверх удобного эльфийского костюмчика я накинула тёплый плащ, подбитый серебристым мехом какой-то местной редкости, прихватила свои вещички, и вышла из комнаты навстречу приключениям. Благодаря пространственному вещмешку вся моя поклажа весила не больше двух килограмм.
  Со своими соседями я попрощалась ещё вчера вечером, перед сном. Закхей немножко злился из-за того, что его пятёрка проиграла нашей всего пару очков. Я бы с радостью поменялась с ним местами, и осталась в академии, но об этом не могло быть и речи.
  В коридорчике меня поджидали Эрвин и Сирин полностью готовые к предстоящему путешествию. Обменявшись приветствиями, мы прошли на конюшню, где оседлали своих коней. Верхом доехали до телепорта в город. У здания стационарного телепорта к нам присоединились сонные Далвир и Инэль, и ещё магистр Римейн и Корнелиус. Я даже не подозревала о том, что ректор тоже поедет с нами.
  Корнелиус выглядел сегодня так же франтовато, как и вчера. "Может у него зазноба появилась? - мелькнула догадка в моей голове. - Было бы отлично! - порадовалась я, и тут же из глубины сознания всплыл вопрос, - А как же я? А никак! Не пристало тебе как парню на других мужчин заглядываться!" - осадила я себя.
  Преподаватели кивнули нам в знак приветствия. Все спешились, взяли лошадей под уздцы и толпой прошли в зал телепорта, из которого можно было переместиться в город вместе с животными. Через несколько минут мы уже ехали по столице в направлении резиденции Эдварда Третьего. Там у летнего дворца должен был состояться общий сбор представителей посольства к драконам.
  На главных воротах королевской резиденции Корнелиус, склонившись с лошади, показал охранникам какой-то кулон и нас без проблем пропустили на её территорию. Мы проскакали по дворцовой аллее и свернули к белоснежному трёхэтажному зданию, около которого находилось десятка два всадников и две кареты. В каждую карету было запряжено по шестёрке холёных лошадей. Наша маленькая кавалькада остановилась в сторонке от остальных участников путешествия. Корнелиус и Римейн отъехали поговорить с другими магами, сказав нам подождать их возвращения. Римейн пообещал познакомить нас со всеми на первом же привале.
  Спешившись, мы встали полукругом, придерживая лошадей под уздцы.
  - Догадываетесь, почему магистр отложил наше знакомство со свитой принцессы? - спросил Далвир. При этом из его рта вырвалось облачко пара. Утро выдалось морозное. Здесь в городе вообще было значительно прохладнее, чем на территории академии.
  - Почему? - без особого интереса спросил Сирин.
  - Да потому что вся свита принцессы состоит из людей, и наша группа на их фоне сильно выделяется. Мы значительно сильнее их всех вместе взятых, - ответил Инэль вместо Далвира.
  - Сдаётся мне, магистр Римейн взял нас с собой не ради поощрения. Мы были нужны ему, чтобы значительно усилить охрану посольства, - заметил Эрвин. - Надеюсь, людишки не свалят на нас ведение переговоров с представителями наших рас, если такие встретиться нам по пути.
  - Неужели думаешь, Корнелиус такое допустит?! - возразил Далвир. - Римейн и без нас прекрасно справится. Он самый сильный боевой маг в человеческом королевстве. Единственное, что на нас точно свалят - это охрана самих себя. Впрочем, и это вряд ли... - усмехнулся вампир. - Видите вон тех воинов? - махнул он рукой в сторону группы мужчин, собравшихся возле Римейна.
  - Оборотни-полукровки, - фыркнул Эрвин.
  - Вот-вот, подопечные магистра Римейна - маги королевской тайной канцелярии. Считаю, именно они будут обеспечивать охрану принцессы и её сопровождающих, - сказал Далвир. - А мы будем у них на подхвате.
  - Я что-то не вижу здесь фрейлин и служанок её высочества, - заметил Сирин, внимательно рассмотрев всех всадников.
  - Кто о ком, а дроу всегда думают о женщинах, - хохотнул Инэль.
  - Они, наверное, уже в карете сидят, - предположила я, сделав вид, будто тоже участвую в разговоре.
  - Точно! - улыбнулся Сирин. - Одна карета для принцессы и фрейлин, а вторая - для их служанок. Как я сразу не догадался!
  Римейн на коне подъехал к нашей группе. Окинул нас взглядом.
  - Мы поедем в самом конце, обеспечим безопасность посольства с тыла, - проинформировал он нас. - Сейчас уже выезжаем, - услышав это, мы с ребятами дружно вскочили в сёдла и приготовились к отправке. - Дэрик и Инэль, к вам у меня будет отдельное поручение. Прошу периодически ментально прощупывать пространство за кавалькадой и по бокам. В свите принцессы есть двое ментатов, но повышенная бдительность в пути не повредит. До ущелья драконов посольство должно добраться в полном составе.
  Десять всадников поскакали перед каретами. По пять охранников-всадников расположились по бокам от карет. Наша пятёрка с магистром Римейном во главе, пристроилась в конце, замыкая посольскую процессию. Выстроившись таким образом, посольство выехало из королевской резиденции, и не спеша направилось к северному выезду из столицы.
  Никто из прохожих не обращал на нашу конную процессию никакого внимания. Меня это озадачило. Перейдя на магическое зрение, я поняла причину: на нас был наброшен мощный морок. Со стороны казалось, что по дороге движется обычный человеческий торговый караван, которых в столице всегда пруд пруди.
  Под прикрытием морока мы спокойно покинули столицу, и галопом помчались по тракту к границе королевства. Нам предстояло добраться до лесов приграничья, максимально быстро проехать через них, пересечь земли оборотней и гномов, чтобы затем выехать к ущелью драконов. Королевские маги решили, что в случае возникновения каких-либо проблем им будет проще договориться с оборотнями и гномами, чем с эльфами или дроу.
  Стремительный галоп по тракту будоражила кровь. Первые полчаса я переживала чувство полёта и эйфорию свободы. Но вскоре холодный ветер в лицо начал порядком раздражать меня. Незаметно для окружающих я создала прозрачный защитный купол вокруг себя и Лапифа. Ветер и холод перестали нас беспокоить, уступив место дорожной скуке. Придорожный пейзаж начал казаться до ужаса однообразным. Всё было окрашено в жёлтый цвет и его оттенки, за исключением редких деревень, попадавшихся нам по пути.
  Первое время я развлекалась беседой с Лапифом. Конь заново рассказывал мне, как ему жилось у прежнего хозяина до переезда в конюшню академии. Я внимательно слушала его монолог, время от времени сканирую пространство вокруг всадников посольства. Всё было тихо, только иногда с правой или левой стороны от дороги появлялся едва заметный эмоциональный фон дальних деревень, мимо которых мы проезжали. Никаких разбойников, грабителей, живых магопоглотителей, тёмных магов или обращённых вампиров не наблюдалось. Правильно, никто из них не дурак, среди бела дня нападать на довольно внушительную группу магов.
  Ближе к полудню темп нашей езды замедлился. Все устали и хотели есть, так как позавтракали всухомятку, не покидая сёдел. Римейн сказал нам, что скоро мы доедем до большого придорожного трактира, где пообедаем и отдохнём часик перед следующим марш-броском. Вскоре на дороге стало попадаться больше всадников и карет. Приходилось быть начеку, постоянно считывая пространство, в то время как Эрвин, Сирин и Далвир трепались о придворных дамах.
  Инэль всю дорогу ехал возле меня. Он был молчаливый и какой-то напряжённый.
  - Каждый раз, когда ты проводишь проверку пространства, меня будто сносит воздушной волной, - неожиданно пожаловался Инэль. - Ты можешь делать это менее ощутимо для прочих ментатов, - попросил он с толикой раздражения в голосе.
  - Вот так? - уточнила я, уменьшив степень своего напряжения при сканировании пространства.
  - Ты сейчас проверяешь? - недоверчиво посмотрел на меня Инэль.
  - Проверяю, - подтвердила я, наблюдая за выражением его лица.
  - Теперь я ничего не чувствую, - недовольно проговорил эльф.
  "Значит, так и буду действовать!" - Решила я про себя, обрадовавшись, что нашла идеальную тональность для незаметного сканирования окружающей обстановки. Теперь можно было забить на других ментатов. Они перестали чувствовать мою активность, и, следовательно, больше не могли как прежде контролировать меня.
  Немного погодя мы благополучно добрались до обещанного придорожного трактира. Ребята, ехавшие передо мной, загомонили от предвкушения. Им не терпелось полюбоваться на принцессу и её фрейлин. Парни даже спешиваться не стали, чтобы не пропустить момент выхода девушек из карет. Они с детским любопытством наблюдали за происходящим.
  Вот Корнелиус и импозантный мужчина, ехавший с ним рядом, спрыгнули со своих лошадей, бросили поводья подбежавшему к ним мальчишке-конюху, и поспешили к каретам, остановившимся у крыльца трактира. Корнелиус открыл дверцу и опустил ступеньку у второй кареты, а его напарник - у первой.
  - Кто это?! - разочарованно выдал Сирин увидев, что из первой кареты вышли две невзрачные на вид барышни.
  Вслед за ними из кареты выбрался высокий мужчина, которого я сразу узнала. Это был придворный лекарь. Я видела его раньше возле кровати Корнелиуса. Он лечил королевского мага после грубой считки памяти, которую я устроила ему по прибытии на Паллейн.
  Из второй кареты вышли три девушки. Все тонкие, как ивовые прутики. Очевидно, это были принцесса и две её фрейлины.
  - Я так не играю! - вдруг воскликнул Эрвин. - На всех девушках накинуты мороки.
  - А ты видишь сквозь них? - с надеждой поинтересовался Сирин.
  - Вижу. Только у одной, кажется у принцессы, морок создан с помощью артефакта. Вот именно её-то истинный облик я разглядеть не могу.
  - Обидно однако, - пробурчал недовольный Сирин и слез с лошади.
  Его примеру последовали все остальные. Ребята передали заботу о своих лошадях невысокому расторопному пареньку-конюшему, и зашли в трактир. Мне же пришлось уговаривать Лапифа подпустить к себе паренька, чтобы он почистил и накормил вредного жеребца. Со стороны мои уговоры выглядели довольно забавно. Я стояла, обхватив ладонями морду жеребца, и пристально смотрела ему в глаза. Жеребец фыркал, топал ногами и в ответ сверлил меня взглядом.
  Через минут десять мы пришли к консенсусу. Лапиф на время путешествия согласился стать капельку покладистее. Взамен он потребовал на выходных совершать с ним прогулки по столице и чаще угощать его яблоками. Условия были для меня вполне приемлемыми, поэтому, поторговавшись немного, я согласилась.
  Сказала конюшему, что он может покормить моего жеребца и направилась в трактир. От долгого пребывания на воздухе у меня разыгрался зверский аппетит. Войдя в обеденный зал, расположенный на первом этаже таверны, я увидела парней и часть охранников принцессы. Корнелиус, девушки, лекарь и ещё парочка магов отсутствовали. Подсев за стол к парням, я первым делом спросила, куда подевались венценосная особа и наш ректор. Эрвин, иронично улыбаясь, сообщил, что они де изволили откушать в отдельном кабинете на втором этаже.
  "В принципе всё закономерно: негоже королевской дочке есть в одной комнате со всяким сбродом. Это правило испокон веков было установлено и, очевидно, одинаковое во всех мирах. Есть белая кость, и есть чернь, которая может запачкать её белизну лишь одним своим присутствием. Ерунда, конечно, но ерунда культовая, въевшаяся в мозги представителей правящих элит так, что литрами кислоты не выведешь", - размышляла я, поглощая свой магически созданный обед. "Вкусный, питательный, почти идеальный обед, разве что неестественной для меня кислотной расцветки. Но лишь потому, что мой внутренний мир создавался в других условиях, и мозг воспринимает все немного иначе, чем принято в этом мире".
  - Дэрик, Дэрик! - Далвир помахал рукой перед моим лицом и с тревогой заглянул в глаза.
  - Да! - очнулась я от размышлений о перипетиях и условностях бытия.
  - О чём так сильно задумался? - спросил Инэль.
  - О принцессе грезил не иначе! - озвучил свою догадку Сирин.
  - Да, задумался, но не совсем о принцессе.
  - А о чём тогда? - Сирин пододвинул свой стул ближе к моему, приготовившись слушать. Свой обед он уже съел и страдал от скуки, борясь с желанием вздремнуть часок-другой.
  - Зачем на принцессу и её служанок накинули морок? - вывернулась я. Своими размышлениями о жизни я ни с кем делиться не собиралась, следуя давней привычке оставлять их при себе.
  - Ха-ха-ха! - громко засмеялся Эрвин. - Тоже мне нашёл о чём думать! Да ещё так основательно. Девушек спрятали от нашей команды.
  - От нас? - удивилась я. - Зачем?
  - Ну, ты прям, как не от мира сего! - хлопнул по моему плечу Далвир. - Мы же все нелюди, практически неотразимые по человеческим меркам. Человечки не смогут противостоять нашему природному обаянию. Вот их и спрятали за морком, сделав страшненькими, чтобы мы не соблазнили их в пути.
  - Верно. Нам достаточно лишь взглянуть на них, и они прибегут, словно собачонки, - заверил меня Сирин. - Ты ведь и сам об этом знаешь.
  - Поэтому девушек к нам и близко не подпустят, - включился в разговор Эрвин. - Кстати у людей есть такая поговорка: "Эльф соблазнит и глазом моргнуть не успеешь, а потом ещё скажет, так и было".
  - И что она значит? - на всякий случай спросила я, сомневаясь, что правильно поняла подтекст поговорки.
  - А то и значит, что эльфы на человечках не женятся, даже если сами их соблазнили, - засмеялся дроу.
  - Неправда это! - возмутился Инель. - Человечки сами на эльфов вешаются, проходу не дают, из платьев выскакивают. Главное ты сразу обязан жениться, ибо лишил части. Ха-ха, была бы у них эта честь...
  - Ясно. Человечки хитрые, лучше их обходить стороной, - подвела я итог.
  - Зачем же обходить?! - возразил Сирин. - Можно и попользоваться разок, если на лицо не совсем противная, - сказал он, хотя на самом деле так не думал. По его эмоциональному фону чувствовалось, что он сильно привирает, изображая разнузданного удальца. Похоже, случалась на его веку какая-то непростая история, связанная с человеческой девицей.
  - Эх, поспать бы! - сладко потянулся Далвир. Из всей нашей команды он был самый непосредственный.
  После этой фразы разговор перетёк на тему ночных бдений, а затем на то, как лучше организовать охрану подопечных в тёмное время суток.
  Завершив трапезу, мы вышли на свежий воздух. Запахи переполненного людьми трактирного зала плохо способствовали пищеварению. Присели на скамейку. Ребята стали травить байки про гномов, так как в ближайшие дни нам предстояло с ними столкнуться. Малорослый народец не жаловал дроу, эльфов и драконов, за глаза называя их вислоухими жердями и ящерицами-переростками. Впрочем, их неприязнь была взаимной.
  Я слушала разговоры парней вполуха. Что-то беспокоило меня, но я никак не могла выявить причину.
  - Парни, через минут пять выдвигаемся дальше, - подошёл к нам тот самый импозантный маг, который открывал дверцу первой кареты. - Хорошо отдохнули? - поинтересовался он, мы дружно кивнули в ответ. Маг прощупал нас изучающим взглядом. Правда, магическое зрение не применял. За его использование в отношении нелюдей без их личного разрешения можно было хорошо схлопотать. Конечно, это ограничение не действовало в человеческом государстве, но дальновидные маги старались его не нарушать.
  Самый долгий взгляд достался мне любимой. По лицу мага было заметно, что его что-то насторожило в моей внешности.
  - Я королевский маг второй ступени Рандзеро Вейтер, - представился мужчина. Мы также представились по очереди, установленной местным этикетом. - Рад знакомству, - благодушно усмехнулся маг, когда вся процедура была выполнена. - Магистр Римейн сказал, что вы лучшая боевая пятёрка магов, которую ему доводилось тренировать.
  - Немного неожиданно, но весьма лестно, - проговорил Эрвин, слегка поклонившись магу. Как глава пятёрки именно он должен был отвечать за нас всех. - Мы совсем недавно начали обучаться у магистра...
  За этим последовали взаимные расшаркивания, как принято при здешних королевских дворах. Наблюдая за Эрвином, я отметила, что дракон знает толк в науке словоблудия.
  На крыльце трактира показался Корнелиус. С ним рядом шла принцесса, держа его под руку. Девушка, широко улыбаясь, о чём-то рассказывала магу. Он добродушно улыбался в ответ. "Какая душещипательная сцена!" - иронично отметила я про себя. И вдруг принцесса посмотрела прямо на меня. На миг расстояние между нами сократилось. Её изучающий взгляд оказался совсем рядом, в нескольких сантиметрах от моих глаз. Почти сразу же девчонка отвернулась к Корнелиусу и продолжила разговор, как ни в чём не бывало. "Странная девица!" - мелькнула мысль в моей голове.
  - А ты, похоже, приглянулся принцессе, - подойдя ближе, шепнул мне на ухо Инэль.
  - Тебе показалось! - проговорила я, но эльфа уже не было рядом.
  Мы снова взобрались на лошадей и ехали до самой темноты. Первое время не спеша, растрясали съеденный обед, а потом вновь помчались галопом. Кареты катились на высокой скорости, даже не подпрыгивая на ухабах. Маги хорошо заговорили их от качки и прочих дорожных неприятностей.
  Я то и дело посматривала на карету принцессы. Вспомнила, как девушка переменилась в лице, бросив на меня взгляд. "Может Дариан с ней встречался?! - недоумевала я. - Нет. Он точно сгинул раньше, чем она родилась. На вид девчонке не больше 17 лет. Впрочем, кто тут их разберёт с их магией. А в том, что девчонка магиня и довольно сильная сомневаться не приходилось. Что же её так поразило во мне?". Но логичный ответ на этот вопрос не хотел появляться в моей голове. Так что вскоре я просто отбросила его в сторону, и предприняла попытку достучаться до Лапифа.
  Мой конь обиделся на меня за то, что я не принесла ему яблок. Однажды я создала их по образу земных фруктов и угостила своего жеребца. На Паллейне они не росли. И вот сегодня, после обеда, он потребовал накормить его сочными яблочками, но я не решилась магичить, когда поблизости шастает куча сильных человеческих магов, озабоченных безопасностью принцессы. Попробовала объяснить это Лапифу, но избалованный красавец не пожелал слушать мои оправдания.
  Уже в темноте мы добрались до небольшой гостиницы, где нас ждали сытный ужин, горячий душ и мягкая постель. Мы быстро помылись, поели, и разбрелись по комнатам спать. Римейн предупредил, что по лесам приграничья нам придётся ехать без остановок, поэтому лучше выспаться заранее и впрок. В лесах ответственность за безопасность принцессы, прежде всего, ляжет на нас, так как мы более чувствительны к природе, чем люди.
  Сирин, Эрвин и Инэль разместились в одной комнате, а я и Далвир - в другой. Магистр Римейн тоже должен был спать в нашей комнате. В гостинице свободных комнат не осталось, всё заняли представители нашего посольства.
  Добравшись до своей постели, я, на всякий случай, прочитала над ней заклинание чистоты, и завалилась спать. Далвир поступил также. Многочасовое пребывание на свежем воздухе, как нельзя лучше способствовало здоровому и глубокому сну. Поэтому уже через пару минут мы оба сладко сопели.
  Мне снились драконы: огромный золотой и поменьше - серебряный. Они сидели напротив и сверлили друг друга взглядами. Потом мне привиделся огромный круг с жёлобом до бортика наполненным моей кровью, ярко-алой, издающей терпкий аромат. Затем раздался душераздирающий крик боли, от которого у меня волосы зашевелились на голове. И вдруг кто-то выбил весь воздух из моих лёгких. От шока и боли я распахнула глаза, хватая ртом воздух, восстановила дыхание.
  - Как ты мог?! - возмущённо прошептал кто-то совсем близко.
  Моментально сев на постели, я сотворила небольшой магический светильник и набросила щит на Далвира. Так как пришли явно по мою душу, или душу Дариана. Впрочем, это не имело значения, в обоих случаях я оказывалась крайней.
  Перед моей кроватью стояла простоволосая принцесса в одной тонкой ночной рубашке на голое тело. Девушка соблазнительно улыбалась, с превосходством взирая на растерянную меня. В голове всплыли разговоры, которые сегодня за обедом вели мои друзья. И как-то сразу мои глаза забегали по комнате, просчитывая пути к отступлению, а в голове набатом застучала мысль: "Я не хочу жениться!"
  
   Глава 35. Золотой дракон
  - И почему твои глазки забегали? Думаешь, пытаюсь тебя соблазнить? Совсем не догадываешься, кто сейчас перед тобой? - спросила принцесса, приподняв подбородок.
  - Я знаю, что вы принцесса. Только вот не понимаю, зачем вы сюда пожаловали, - применив на себе заклинание полного облачения, я поднялась со своей постели и встала перед венценосной особой. Воспользовавшись магией альф, прямо на принцессе создала роскошное вечернее платье. "По крайней мере, так никто не обвинит нас в разврате, - думала я. - И мне может быть удастся избежать женитьбы".
  - Интересный наряд ты сделал. Мне даже нравится, - оглядев себя, проговорила девушка. Потом внезапно оттянула лиф платья и спросила, ткнув пальчиком в чёрный кружевной бюстгальтер, - А это что такое?
  Я закусила губу, чтобы не расхохотаться. В панике я создала одежду по земным образцам.
  - Меня мама предупреждала, конечно, что ты кошмарно испорченный парень. Но я даже не представлял, что настолько, - капризно нахмурившись, заметила принцесса. - Сюда, кажется, кто-то идёт, - девушка метнулась к двери, затаившись, прислушалась к шагам в коридоре. - Я ухожу, - принцесса с улыбкой взглянула на меня. - Ещё увидимся! - сказала она одними губами и исчезла в телепорте.
  На меня пахнуло магией альф. От удивления я села на постель. Принцесса-то оказалась с сюрпризом.
  В комнату на цыпочках вошёл магистр Римейн.
  - Почему до сих пор не спишь? - строго спросил оборотень, увидев меня, сидящую на кровати. - Куда-то собрался? - он кивком головы указал на мою парадную одежду.
  - Нет. Я уже спать ложусь, - малость заторможено ответила я.
  - Ты меня дожидался? - Римейн расстегнул камзол, снял его и повесил на вешалку у кровати. - Хотел о чём-то поговорить? - предположил он, отметив, что я продолжаю смотреть на него.
  - Нет... Похоже засыпаю на ходу, - пробубнила я, поднялась с кровати и тоже начала раздеваться, стоя спиной к оборотню. Его раздевание смутило меня, хотя я вроде бы уже привыкла к мужскому окружению в лице Закхея и Рейна, и к их дурной привычке расхаживать полуголыми по нашей комнате в общежитии.
  Я сняла камзол, рубашку, присела на постель и после недолгих сомнений решилась взглянуть на Римейна. Оборотень сидел на своей кровати в одних чёрных подштанниках и смотрел на меня.
  - Надеюсь, твой потенциал альфы однажды будет полностью раскрыт. Ты должен постараться ради этого. Быть неустрашимым и верить в себя, - сказал Римейн предельно серьёзно, и лёг лицом к стенке.
  "Сегодня прямо ночь неожиданностей какая-то. Сначала принцесса с магией альф, теперь Римейн с духовными наставлениями. Такое чувство, будто мироздание посылает мне знаки, предупреждая о чём-то неизбежном. Интересно о чём? Приснившийся круг с моей кровью и крик боли, навевали мысли о жертвоприношении... Слова Римейна, чтобы постаралась ради магии альф. Драконы, наблюдавшие за чем-то и следившие друг за другом... Они что, собираются принести меня в жертву? - от этой догадки мороз прошёл по коже. - Нет, Корнелиус не позволит. Да и сама я в сторонке стоять не стану..."
  Сон ещё долго не шёл ко мне, я обдумывала разные варианты будущего развития событий, анализируя полученные знаки. Но на то они и знаки судьбы, что их трудно разгадать. В итоге я так и не пришла к какому-либо выводу. Лишь решила держать ухо востро, и как только подвернётся возможность с особым пристрастием расспросить принцессу.
  Утром плотно позавтракав, мы снова тронулись в путь. Поехали в прежнем составе и в той же последовательности. Корнелиус гарцевал рядом с каретой принцессы. Он изредка склонялся к окошечку кареты, чтобы обменяться с кем-то репликами. Я старалась не смотреть в его сторону. "Пусть общается с принцессой - это же его работа. И слащаво улыбаться ей - тоже работа королевского мага".
  По-настоящему тревожил меня лишь Далвир. Вампир частенько украдкой кидал на меня изучающие взгляды, размышляя о чём-то невесёлом. По крайней мере, эмоциональный фон у него был весьма напряжённым. В конце концов, вампир поехал рядом со мной, и немного погодя не выдержал - спросил вполголоса:
  - Дэрик, кто приходил к тебе вчера ночью?
  - В смысле? - разыграла я недоумение.
  - Ты накрыл меня щитом от кого-то... Настолько мощным, что я с трудом снял его сегодня утром. Ладно хоть магистр Римейн помог. Так от кого ты меня защищал? - переиначил свой вопрос Далвир, требовательно заглядывая в глаза.
  - А-а-а... - протянула я, лихорадочно соображая, что же сказать вампиру. - Мне приснилось, будто кто-то сильно ударил меня под дых. Я резко проснулся. Подумал, кто-то из моих врагов напал на меня. Тогда спросонья накинул на тебя щит. Потом сотворил светильник и понял, что мне всё приснилось. В итоге лёг спать, забыв о щите.
  - И кто же твои враги?
  - Да тут такое дело... - замялась я. - Недавно выяснилось, что у меня много врагов, а кто они - я не знаю.
  Рассказать Далвиру о тёмных магах я не решилась. Лгать другу неприятно. И вообще самым сложным в жизни на Паллейне было отсутствие возможности поделиться с друзьями своими переживаниями и проблемами. Как показал случай с Сирином, каждый из них мог оказаться не тем за кого себя выдаёт.
  Далвир хотел что-то сказать в ответ, но я, подняв руку, остановила его, чтобы вслушаться в пространство. Впереди, в нескольких сотнях метрах от нашей процессии происходила битва магов. Как раз недавно мы въехали в густой лес. Из-за узкой дороги мы теперь передвигались парами, став удобной мишенью для нападения из-за стволов деревьев и кустов с пышной жёлтой листвой. Только некоторые деревья стояли без листвы, немного открывая обзор.
  Два мага, ехавшие впереди всей процессии, тоже настороженно переглянулись. Один из них, повернув лошадь назад, подъехал к Корнелиусу. Видимо, доложил обстановку. Процессия остановилась. Магистр Римейн подъехал к группе всадников, собравшихся возле Корнелиуса. Маги посовещались и решили провести разведку. Трое магов-оборотней во главе с Римейном и одним из ментатов ускакали вперёд по дороге.
  Я продолжала вслушиваться в окружающее пространство, пытаясь определить, что сейчас происходит с нашими магами. Сначала маги мчались по дороге. Добравшись до места сражения, они сразу же включились в бой. Колебания магического фона усилились в разы. Раздался звук мощного взрыва. Над лесом недалеко от нас появились клубы чёрного дыма. Запах гари взволновал лошадей. Кучерам пришлось слезть с облучков карет и взять лошадей под уздцы. Утихомирить лошадей им помогали маги из охраны.
  "Дракон, дракон! - взволнованно запрядал ушами Лапиф. - Такой чёрный дым бывает только от пламени дракона, - пояснил жеребец, когда я недоуменно взглянула на него. - Если наши маги вступили с ним в схватку, им придётся несладко", - подвёл он итог.
  Я обернулась к Эрвину. Дракон, привстав в стременах, вглядывался в дым, поднимавшийся в небо чёрным столбом. Эрвин тревожился больше других, и едва сдерживался, чтобы не помчаться на подмогу, вопреки приказу Римейна оставаться на месте и обеспечивать безопасность принцессы.
  - С нашими всё в порядке, - проговорил Инэль, сжалившись над ним.
  Эрвину пришлось бы туго в поездке, если бы из-за другого дракона с нашими магами что-то произошло. Люди и так с большим трудом терпели его присутствие в составе посольства. Причина крылась в зависти: драконы не только слыли сильнейшими магами Паллейна, но ещё умели обращаться и летать. Человеческие маги, несмотря на высокий потенциал в большинстве своём не могли овладеть левитацией. Да и можно ли сравнить свободу полёта в небе с парением над землёй в нескольких метрах от неё.
  Вскоре от королевского ментата пришла весть, что мы можем ехать, битва завершилась. Маги будут ждать нас на дороге, так как у них на руках раненый дракон. Кучера вернулись на облучки, маги-охранники забрались в седла, и наша процессия лёгкой рысью направилась дальше. Напряжение спало, послышались разговоры и смешки. Люди расслабились, так как стало очевидно, новый дракон с нами заодно.
  Когда мы подъехали к месту битвы, уже ничто не указывало на то, что здесь недавно произошло ожесточённое магическое сражение. Его последствия ликвидировали, чтобы не смущать других путешественников рытвинами на дороге и частично обугленными деревьями. В воздухе ощущался след от заклинаний магии восстановления. Конечно, с их помощью лес и дорога не восстановились полностью, но постепенно они вернуться к первоначальному состоянию. Маги подправили заклинаниями лишь внешний вид и запустили процесс ускоренного воссоздания структур. Пройдёт несколько дней и всё, пострадавшее от магической битвы, станет прежним.
  Раненого дракона оперативно поместили в карету, в которой ехал лекарь. При этом одна из девушек пересела в карету принцессы, потеснив её светский эскорт. Едва все разместились, посольство продолжило путь. Корнелиус распорядился прибавить скорость, чтобы поскорее добраться до постоялого двора, в котором нам предстояло задержаться до следующего утра. Требовалось подлатать дракона. Парень напросился поехать вместе с нами до Драконьего ущелья. Корнелиус не стал отказывать молодому парню, так как пострадавшим оказался не кто иной, как Ассир - сын Ассилы - самого богатого и влиятельного золотого дракона на Паллейне. Эти новости принёс нам магистр Римейн, когда спустя какое-то время подъехал к нашей пятёрке.
  Лес остался позади, мы продолжили скакать по тракту. Погода начала портиться прямо на глазах. Небо заволокло серо-жёлтыми облаками, то и гляди начнется ливень. Дождь для всадников-магов - не помеха, но лошадям придётся скакать по лужам и дорожной слякоти. Поэтому мы помчались со всей прытью, на которую были способны наши кони.
  До постоялого двора оставалось версты две-три, когда на дорожную пыль упали первые тяжёлые капли дождя. Небо рассекла ветвистая молния, прогрохотал гром. Лошади, прижав уши, поскакали быстрее. Лапиф грозы не боялся, наоборот, наслаждаясь буйством стихии, запел какой-то непонятный гимн. Я радовалась, что пение Лапифа слышу только я. Иначе было бы не избежать мне едких комментариев и ехидного смеха. Певец из жеребца никакой, все слова песни он перемежал обильным "Иго-го-го, иго-го!". Но, тем не менее, его песня повысила мне настроение, вызвав чувство бесшабашного веселья.
  Не желая ехать по слякоти, королевский маги, объединив усилия, создали воздушный коридор до самого постоялого двора. По нему мы благополучно домчались до заведения, нисколько не промокнув. А там заехали на сухой двор, прикрытый от дождя специальным магическим щитом.
  Придержав Лапифа, я запрокинула голову. Любовалась, как жёлтые капли дождя, ударяются по прозрачному куполу, сливаются воедино и струйками сбегают куда-то вниз. Завораживающее зрелище.
  - Дэрик, пойдём внутрь. Все ушли уже давно, - поторопил меня Далвир.
  Спрыгнув с Лапифа, я отвела его в конюшню. Следуя указаниям местных конюхов, завела в свободное стойло, где незаметно для прочих показала ему зелёное яблоко. Жеребец широко распахнул глаза, выражая степень удивления и довольства. Он быстренько схрупал подношение и ткнулся мордой в моё плечо.
  - Дай ещё! Одного мало! Я перенёс в лесу жуткий стресс. За тяжёлые условия труда мне положена двойная норма яблок, - мысленно проговорил жеребец, фыркая и громко сопя мне в ухо.
  Я сотворила ещё одно - уже красное яблоко и скормила его жеребцу. Погладив Лапифа по морде, поспешила к вампиру, ожидавшему меня у дверей конюшни.
  - У тебя нет чувства, что Ассир встретился нам неспроста? - спросил меня Далвир, когда мы отошли от дверей конюшни. - Это ведь странно, если баснословно богатый золотой дракон в одиночку путешествует по человеческим землям?! Скажи, вот зачем он сюда приехал? - ступив на крыльцо, Далвир обернулся ко мне.
  - Понятия не имею, - пожала я плечами.
  - А я вот думаю, он гарем свой приехал пополнить, - высказал предположение Далвир, загородив собой дверь в гостиницу.
  - Ребята, поспешите, еда стынет! - из-за плеча вампира выглянул Инэль. - После обеда поговорите.
  Мы зашли внутрь и оказались в обеденном зале под завязку заполненном народом. Все столы были заняты, а в углу на скамейках сидели посетители в ожидании своей очереди отобедать. Очевидно, поэтому Инэль просил нас поторопиться. Мы подсели за стол к нашим ребятам, прочитали заклинание чистоты и приступили к трапезе.
  - Нашлись ли свободные комнаты для нас? - немного погодя поинтересовалась я у Эрвина.
  - Их заказали заранее, так что у нас есть где поспать. Только придётся потесниться: сегодня многие путешественники задержались здесь из-за непогоды.
  - Эту грозу точно кто-то намагичил, не похожа она на настоящую, - заметил Сирин. - И всё набирает силу, - добавил он, кинув взгляд на улицу через небольшое окошко, обрамлённое симпатичными занавесочками в мелкий цветочек.
  Отобедав, мы приняли душ и засели в комнате предоставленной нашей пятёрке. Ребята, расположившись каждый на своей кровати, вспоминали случаи природных катаклизмов, возникших по вине разных магов. Затем речь зашла о золотом драконе Ассире.
  - В гареме Ассира собрана сотня красавиц разных рас, - сказал Сирин. - И самое интересное, женщины в его гареме живут дружно. Говорят, они по уши влюблены в своего господина, потому что он невероятно привлекателен в обоих своих ипостасях...
  - Ничего особенного, - насмешливо хмыкнул Эрвин, - видел я его вблизи. Да наш Дэрик гораздо привлекательнее Ассира.
  - Только у Дэрика нет гарема с сотней красавиц, - съехидничал Далвир.
  - Я слышал, наше посольство после Драконьего ущелья должно было отправиться в гости к клану золотых драконов, - проговорил Инэль.
  - Вот бы забавно получилось, мы приехали все такие взбаламученные, а хозяина и дома нет. Значит повезло, что наши маги помогли Ассиру, - заключил Сирин.
  Пока ребята рассуждали о традициях золотых драконов, я осторожно, чтобы не учуял Инэль, отправила ментальный поисковичок к принцессе. Девушка нашлась в просторной комнате в конце коридора на втором этаже. Она лежала на кровати, читая какую-то увесистую книгу. В комнате с ней никого больше не было. Лучшего момента для нашего разговора нельзя было и придумать.
  Сообщив ребятам, что пойду на крылечко проветриться, я выскользнула в коридор. Прощупала пространство на предмет слежки и телепортировалась в комнату принцессы. Перемещение произошло мгновенно, но я всё же успела почувствовать небольшое смещение координат выхода. Оказалась я в другой комнате гостиницы перед кроватью, на которой расслаблено возлежал золотой дракон. Парень был в одних брюках, тем не менее, это не помешало ему состряпать мину полного превосходства надо мной.

0x01 graphic

  - Что ты собирался делать в комнате моей невесты? - спросил дракон ленивым тоном, разглядывая меня словно букашку.
  - А ты сам-то как думаешь, Ассир? - ответила я вопросом на вопрос, без приглашения усевшись в широкое кресло. "Будет много чести стоять перед этим напыщенным индюком по совместительству драконом".
  - Ты, несомненно, сильно похож на Дариана Шардона, и артефакт альфы при тебе, но ты - далеко не он, - высокомерно заметил Ассир, так и не приняв подобающую позу для разговора.
  - Я этого и не утверждал, - я тоже изобразила презрительный взгляд. "Подумаешь дракон золотой, а я, между прочим, наполовину легендарный альфа".
  Взгляд Ассира затуманился, он без моего дозволения прощупывал меня магическим зрением. Недолго думая, я поступила также: проверила его магически и затем ментально. При этом специально сломала два мощных щита, выставленных драконом. "Пусть знает, с кем имеет дело! А то в мой телепорт вмешался наглец!" Третий ментальный щит, созданный Ассиром с помощью артефакта, я трогать не стала. Решила сохранить иллюзию, будто я на это не способна, вроде как силёнок не хватило.
  "Однако куда он спрятал артефакт? - недоумевая, я ещё раз досконально осмотрела фигуру дракона. Единственный предмет одежды - узкие брюки, обтягивали стройные ноги, словно вторая кожа. - Может в трусы засунул? - мелькнула в голове нелепая догадка. Я едва сдержала смех, представив, как этот напыщенный дракон в уединении прячет на себе свой самый любимый артефакт, шепча с придыханием "Моя прелесть!"
  - Чего это ты хихикаешь? Я кажусь тебе смешным? - недовольно зашипел Ассир, подрастеряв свою надменность. - Кто ты?
  - Тебе знать пока незачем. Дождись официального представления, - нагрубила я, понимая, что зря полезла в бутылку, но ничего не могла с собой поделать. Высокомерие дракона раздражало меня пуще, чем красная тряпка быка на корриде.
  - Хамишь мне, мальчишка?! - в его тоне слышалось зэковское - "Рамсы попутал, пацан!"
  И тут я ощутила ментальную атаку. Дракон воспользовался другим артефактом, чтобы считать меня. Я легко отразила нападение. "Так где же он прячет свои артефакты?" - прежний вопрос снова всплыл в мыслях. Новые догадки вызвали приступ хохота. В этот раз я не стала сдерживать себя, рассмеялась в голос.
  Дракон моментально переместился ко мне, схватил за плечи, очевидно, намереваясь скинуть на пол.
  - Мальчишка значит?! - прошипел он, резко убрав руки.
  Дракон принюхался. На его лице расползлась самодовольная усмешка. Вновь схватив меня за предплечья, швырнул на свою постель. Навис сверху со злорадным выражением на лице. Одной рукой прижал мои руки к постели, а второй вцепился в воротник рубашки. И сразу замер. Под его подбородком сверкнуло лезвие моего меча. Шакра завис в воздухе, поблёскивая синими искорками, пробегавшими по его лезвию, как неоновые огоньки.
  "Дракон-то темпераментный попался, однако. Но далековато ему до Эммануэля, - поприкалывалась я над ситуацией. - Видимо, мужчины здесь по-другому с девушками обращаться не умеют". В этот раз я держала своё тело под контролем, поэтому мурашки по моей коже не бегали. Вообще разговаривая с драконом, я всё время ощущала какую-то бесшабашную злость.
  - Ассир, а я и не подозревал, что ты у нас ходок по мальчикам! - издеваясь, заметила я. - Убрал ручонки и отодвинулся! - и под давлением меча на горло дракон был вынужден подчиниться.
  Сев на постели, я поправила на себе одежду.
  - Что-то с тобой не так?! - дракон все же решился подать голос. - И энергетика у тебя странная... женская.
  - Дракон, ты бы лучше не лез ко мне больше! На первый раз я тебя прощу за глупость. Но во второй раз точно не спущу ошибки - без головы останешься. Мне как альфе достаточно лишь пожелать, чтобы от тебя и пылинки не осталось... - А невесту твою я не трону, мне с ней поговорить нужно и только. Ясно?
  - Вполне, - отозвался дракон, подняв на меня взгляд. Страха в его глазах не было, но я на это и не рассчитывала.
  Отправив свой меч обратно в астрал, я поднялась на ноги, и, повернувшись к дракону спиной, прошла к двери. Специально продемонстрировала полное отсутствие страха перед драконом. У двери очень хотелось обернуться и кинуть на Ассира торжествующий взгляд, но я сдержалась. Порвав драконье охранное плетение, шагнула за порог. "Вот тебе, Даша, и чудо-зверь - золотой дракон Ассир!" - иронично отметила про себя. На то, что дракон внемлет моим речам и угомонится, надежда была очень слабая. Но один положительный момент всё же имелся: ревнивый дракон Ассир точно проследит за тем, чтобы его принцесса не шастала ко мне по ночам.
  По соседству с драконьей комнатой находилась комната принцессы. Оглядевшись по сторонам, я на цыпочках подошла к её двери, прислушалась. Из-за двери доносились звуки нескольких голосов. Принцесса разговаривала с кем-то. Благоприятный момент для нашей беседы тет-а-тет был упущен.

Оценка: 7.95*7  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"