Мир Олег: другие произведения.

Колдун

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.39*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    (Прода. 07,02,2019) Когда вокруг начинает твориться что-то не понятно, а героя поблизости нет, то со всем приходиться разбираться, Евгению Клыкову колдуну в завязке. А еще эта ведьма с таинственным заказом...

   Я мрачно смотрел на входную дверь, обитую дерматином, c цифрами шестьдесят два над глазком. В квартиру я собирался зайти после первой выкуренной сигареты. Не замысловатая традиция перед входом в жилище, чтобы до утра больше не дымить.
  Но нет, стою с пятым округом, зажатым между пальцами и не как не решусь, преодолеть один лестничный пролет. А причина проста как вбитый в стену гвоздь, фигурка человечка, сплетённая из лозовых веток. Очень схематично сделанная между прочем, такую и первоклашка смастерит, не потратив и пяти минут. Любой другой бы пнул и прошел, не сильно загружая мозг подобными мелочами. Но я не любой. Я колдун. Оттого на вот такие поделки реагирую с должной степенью осторожности. Увидев лежащие на коврике плетенку, насторожился, в воздухе пахло сладковатой плесенью, явный признак стандартного проклятья. Злоумышленник и не пытался маскировать его.
  Проклятье простое, но эффективнее, и я даже знаю, как его обезвредить, но кто мне позволит провести на площадке ритуал, с пачканием стен подозрительными рисунками. С другой стороны, есть легкий путь, пнул игрушку, получить проклятие, позже почистился, и жить себе дальше спокойно. Вот только добровольно цеплять такую мерзость никто в здравом уме не будет. А я пока на здравость не жалуюсь. Получить проклятие по ощущениям примерно, как выйдя из парилки с холодным пивом в руках, и со всего маха прыгнуть в колодец, доверху наполненный дерьмом. А потом медленно идти к крану с холодной водой и по-тихому смывать что само не стекло.
  Ладно еще одну и тогда точно пойду. Оттяну неизбежное еще на пять минут. Мою нерешительность и скудный набор вариантов решения проблемы оправдывал долгий перерыв в колдовской деятельности. В завязке я. Почти. Пару раз срывался, но по большому счету уже давненько не колдую. Не мое это.
  Вернулся к распахнутому окну, под курил уже опостылевшею сигарету и без особого желания затянулся, стряхивая пепел на улицу. С безразличием смотря как сердобольная старушка, подкармливает зажиревших бездомных котов. Некоторые определено не умеют тратить деньги. Конец августа, еще тепло и местами даже жарко, но скоро придет осень принося с собой холод и дожди. И тогда любительницы кошаков, запустят этих тварей в подъезды, и нас окружит та еще зловония. Ругань угрозы и протесты, кроме нервных расстройств ничего не принесут. Так что придется терпеть временами ворча, чтоб совсем уже не наглели.
  Не люблю я август, еще со школьный поры, это тягостное ожидание учебы и сопутствующих проблем. А как известно ожидание хуже, чем сами неприятности. Сам же процесс получения знаний ближе к зиме даже начинал нравиться.
  Внизу скрипнула дверь, руб на сто что это Антип. Зловредный старикашка коему есть дело до всего что происходит в доме. Такое чувство что где-то есть профсоюз ворчливых стариков, и их распределяют по многоэтажным домам, чтобы они держали в тонусе распустившуюся молодёжь.
  Глянул в проем между лестниц, и увидел, старческое лицо с угрюмым изгибом рта, и изобличающем прищуром глаз, спрятанных за стеклами очков, в роговой оправе.
  К моему недовольству примешалось еще и легкое раздражение. Не лучший коктейль для колдуна.
   - Опять накурил, - зло забрюзжала он.
   - Мы же договорились, - как можно миролюбивее отозвался я, - могу курить если в пепелку.
  Лицо исчезло, сразу же послушались раздражительные шаркающее шаги по ступенькам. Ну вот идет с инспекцией. Я с силой удавил окурок, в стеклянную пепельницу не виданая (роскошь для среднестатистического дома). Пошел на встречу, само назначенному инспектору. Только брюзжания по всяким мелочам мне сейчас и не хватает.
   - Но ведь не по пять штук за раз. Шел бы домой да там и дымил. А то в квартире воняет сил нет. Вот сын приедет он тебе то шею намылит, - громко ворчал Антип. А сынка его я видел, здоровый бугай, но трусливый что мышь. Но да ладно.
   Пока спускался в голову ворвалась мрачная картинка. Заманить старого ворчуна в квартиру, и когда он собьет куклу послать в далекие дали, захлопнув дверь перед носом. Но это я так злюсь, не чего подобного само собой делать не буду.
   - Чего застыл, - прикрикнула он когда мы поравнялись на втором этаже.
   Я насупился, но все же отчитался, словно нашкодивший ребёнок.
   - Вспомнил что хлеб забыл купить, - сказал первое, что пришло в голову.
   - Это все из-за сигарет, ни памяти, ни совести, - проворчал он.
   В подтверждении легенды пришлось выходить на улицу. Нельзя старого под проклятие подводить ни как нельзя. Оно его может и убить. Здоровому молодому человеку, всего лишь черная полоса длиною в неделю, максимум ногу сломает или там экзамен не сдаст. Проклятие рассеивает внимание, не более. А он может упасть скажем с лестницы, и все нет злого дедушки. А у него ведь и жена иметься, милая старушка, детям завалившие леденцы раздет, они их берут, чисто чтобы порадовать бабашку.
  Я спустился на лестничный пролет, и услышал шуршание разбитых тапок по бетону, страж порядка шел следом дабы убедиться, что я хулиган такой вышел вон. Толкнул ногой входную дверь, выйдя сдвинулся в бок чтобы не заслонять проход. Сейчас, уймётся старый сам эту куклу откину. А то прям стыдно, боюсь какого-то мелкого проклятья, я колдун или кто?
  Хотя.
  Мой взгляд упал на жирного кота, черно белого окраса, лежит жмурится под палящем солнцем. А вот и кандидат на мое спасение, жизней у этого зверька аж десять штук, может одну и мне пожертвовать. Что бабульки за зря его откармливают. Жалко, конечно, скотинку, но себя больше.
   - Ксс ксс, - позвал я пятнистого, медленно приближаясь, жертва и не думала убегать. Совсем обозрела животина.
   Схватил кота, умело зажал под мышкой радуясь, что на мне толстовка, понес шипящий комок шерсти в квартиру. Хорошо, что не орет, а только шипит. Иначе бдительный дедушка окончательно убедились бы, что я не только странная личность, но еще и живодер. Возле свой двери, воровато оглянулся и швырнул кота на игрушку, тот упал боком, после чего рванул к выходу, врезался головой об стойку перилы, получил легкий нокдаун. Со второй попытки все же проскочил мимо прутьев, улепётывая на свободу. Проводив несчастного взглядом, неделя у него предстоит тяжелая. Не беда авось не схарчат. Подобрал обезвреженную куклу, нажал на ручку, толкая дверь, и наконец-то очутился на родных метрах.
   Моя однушка под определение берлога холостяка не как не подходила. Вешалка в прихожей, дальше маленькая кухня, с невзрачной мебелью, правее средних размеров комната, с кроватью в одном углу, бельевым шкафом в другом, тумбочка сверху телевизор, рядом стол. Имелся и компьютер с новомодным подключением интернет. Сам бы на такие деньги бы не выкидывал, но Юльке нравиться чатиться время от времени.
   Скинул туфли в коридоре, машинально ногой придвинул их к стенке, по узкому коридору прошел на кухню, кинул куклу на стол, щёлкнул выключатель на чайнике. Зайдя в комнату, включил телевизор, бросив пульт на плохо заправленную кровать. Затем повесил куртку и пошел умываться. Освежившись, заварил растворимый кофе, достал сушку из корзинки на столе. А вот теперь можно прикинуть что за мудак решил мне подгадить.
   Все известные мне люди в близлежащем регионе так или ничем связанные с колдовством, не стали бы вот так по-простецски нарываться на драку. Кому охота обежать очень злопамятного колдуна? С кучей времени и без хобби. Нет, местные если бы и стали гадить, то по-крупному и наверняка. Да и по угрожали бы с начала для порядка. А что касаться залетных гастролёров то про меня они и знать не знают. Веду себя тихо и мир, времена немного под халтуривая, и то по мелочам, сглаз снять да амулете продать. Выходит, кто-то из не посвящённых решил мне вот так карму испоганить. Если это разовая акция, то бог с ним, а вот если еще раз что-то подобное выкинет, тогда уже буду разбираться по серьезному. Так сказать, на первый раз простим по глупости. Можно, конечно, провести ритуал над куклой и попытаться вычислить умника, но занятие это нудное и долгое, и вообще малоприятное.
   Как же хочется, чтобы это был рядовой обыватель, которому я на ногу в трамваи наступил, и он вот таким оригинальным способом решившей мне отомстить. А не привет из прошлого. Не прошлое напомнило бы о себе пуля в лоб или бы кусок арматуры в висок. С нами колдунами надо действовать радикально. Нет это точно не эхо прошлый лет.
  Повертел плетеного человечка в руках, отправил ее в мусорник. Приметив. Как в физическом воплощении, так и в паранормальном. Явная работа дилетанта. Кто-то не посвящённый решил поиграть в колдунов и ведьм.
  Вообще с этим посвящёнными и не посвящёнными все не так однозначно, где-то одна пятая народа населения в курсе что в мире существует колдовство, магия и всякая остальная мистическая хрень, еще треть догадывается про все это мракобесие, а остальные не сном не духам. И где проходит эта тонкая грань между первыми двумя группами не возьмётся сказать даже оракул или гадалка со своим шаром, или там кофейной гущей.
  
  Остаток вечера так и это прокручивал инцидент с проклятием. Перебирал варианты кто и зачем мог мне так подгадить. И чем больше думал, тем чётче понимал, что это проделки рядового обывателя, то же Антип мог подгадить так вот образом. Нанял ведьму какую и подкинул под дверь эту гадость.
  Но спать лег с легким раздражением, под убаюкивающей бубнишь телевизора, о событиях на ближнем востоке. Но прежде позвонил Юли, чтобы пожелать спокойно ночи. Маленькая приятная традиция, взявшая начало с первого свидания. Последние мысли, прежде чем я ушел к Морфею, были про судьбу кота. Совесть очнулась, чтоб ее.
  Утро добрым не бывает. Это утверждение точно не про меня, обычно просыпаюсь в пять утра, в отличном расположении духа. Уже и не помню было ли такое чтобы после пробуждения меня донимали мрачные мысли или усталость. Утро - это любимая часть дня, никто еще не успел испоганить настроение своими проблемами, и глупыми вопросами. И про вчерашние неприятности можно думать неспешно, отстранено. Это когда выйду за дверь, мир обрушиться всей своей грязью и раздражительностью. А пока можно наслаждаться предрассветной умиротворённостью.
  Понежился пару минут в кровати, неспешно встал, и шлепал на пробоску ставить на газ чайник. Привычка с детства, когда еще не было элетро-чайников. Спешить не куда, спокойно умылся, почистил зубы, пару секунд смотрел в зеркало прикидывая не стоит ли побриться. Пришел к выводу что еще рано, с этим можно подождать еще денек. Юля к моей щетине относиться нормально, главное сильно не зарастать. После яркого света в ванной комнате, полумрак кухни приятно обволакивал глаза, я промурлыкал припев популярной песни. Засыпал кофе в кружку, залил кипятком, и только потом с умиротворённой улыбкой уставился в окно на просыпающейся город.
  Скора выползут заспанные собачники, затем появятся бегуны. Во дворе у нас их двое, молодая женщина с волевым лицом, в дорогом спортивном костюме, и мужчина на вид уже далеко за сорок. Причины пробежек были понятны, женщина хотела улучшить свой внешний вид, мужик же хотел улучшить взаимоотношения с бегуньей.
   Хозяин немецкой овчарке, только показался из подъезда, а события вчерашнего вечера заползли в мысли. Окутывая радужное настроение серостью раздражения и недовольства. Напрямую проклятье хоть и не подействовало, но косвенно все же сработало, испортив утрене настроение. Ушел смотреть телевизор. Неохотно допил кофе, едва дождался, когда часы покажут семь, чтобы спокойно ехать на работу.
   Вышил из квартиры злой и раздражительный и те не многое приветствия, прозвучавшие в мой адрес, проигнорировал. Лучше так, чем хамить в ответ. Утроения прохлада не добавила настроения, пора доставать осеннюю куртку. Хоть днем опять будет жарить. Ненавижу август. Трамвай пришел вовремя, показав проездной кондуктору, уперся спиной в заднею стенку железяки, чтобы не толкаться, с остальными пассажирами.
   Как не странно, но работу я свою любил. За что, трудно сказать. В ней нет ни чего интересного, или захватывающего, а по мнению большинства людей, так вообще работаю в земном филиале ада. Я сантехник в фирме по обслуживанию домов. Основная часть моей работы заключалась в выездах, 'на точки' для проверки счетчиков, и устранению мелких бытовых проблем. Работенка не пыльная, и все больше с людьми. Не чего сложного, и деньги платят не плохие. Натура у меня такая не смог бы целыми днями сидеть на одном месте, не в офисе за столом, не на заводе за станком.
   Наше офисное здание, унылой серой раскраски, располагалось где-то между пром. зоной и спальным районом. Не самое плохое место, разве что отсутствие нормальных магазинов слегка раздражало парней. Ближайшей к нам располагался в частном доме, и кроме хлеба, водки и куриных яиц ничем более внятным похвастаться не мог. Обогнул здание по брущатной дорожке, зашел через черный ход, спустился по слабо освещённой лестнице в полуподвальное помещение, где располагалась бытовка персонала. И прежде, чем открыть стальную дверь задержал дыхание, внутри было накурено аж в глазах щипало. Сам курю, но смога от сигаретного дыма не переношу, всего должно быть в меру.
   - Да вы достали курить... наркоманы, - вместо приветствия гаркнул я.
   - Шел бы ты, - огрызнулись два мужика, сгрудившихся над шахматной доской, не оборачиваясь.
   - Вон жалобная книга, - махнул рукой Вадим тощий что жердь, в сторону тетрадки в клеточку, прибитой гвоздем в дверной наличник.
   Я привычно повернулся к 'книге', и в десятый раз написал печатными буквами ГАДЫ. Самая главная причина почему наша каптерка находилась именно в подвале, это курение. С всеобщей истерией, захватившей нашу страну, по здоровому образу жизни, Шеф не мог позволить дымить наверху, в тех объёмах что выдавали мужики. Пусть мы и находились в здание только с утра и верченом, но и этого хватало за глаза. Неспешно переоблачился в спецовку, плюхнулся на видавший виды диван, рядом с Вадимом, тот не отрывая взгляд от старенького телека протянул руку. Поздоровались.
   - Что показывают? - без особого интереса поинтересовался я.
   - Как от хулиганов отбиваться, - Вадим любил утренние телепередачи, говоря, что они дают настрой на весь день.
   Я мельком глянул на шахматистов, туда лучше не лез. У Сереги с Иваном как обычно принципиальная партия, не то, чтобы они хорошо играли, тут скорей персональная возня с выяснение кто лучше.
   - Где Саня? - спросил я, обычно напарник приходит чуть раньше меня.
   - На улице где-то, - отозвался один из шахматистов. Оно и не удивительно дышать никотином не каждый захочет.
  Я мысленно прикинул остаться тут, вдыхая мерзкий смог и слушая постоянные комментарии Вадима, или идти к Сане, с его нудными разговорами про технику. В итоге выбрал второе, напарника и чистый воздух. Выйдя из каптерки, повернул направо, и быстро зашагал по широкому коридору, с низким потолком и подвешенными трубами тепло трасы, в сторону выхода к гаражам. Но выбраться наружу не успел, затрещал мобильный телефон. Поднес трубку к уху, в динамике раздался мягкий женский голос.
  - К Шефу.
  Явных причин представать перед светлыми очами начальника не было, отсюда выплывала два варианта, как говорил Иван, либо премирует, либо кастрирует.
  Вместо того чтобы продвигаться прямо пришлось свернуть налево. Поднялся по крутой лестнице, и прежде, чем выйти в холл офисного здания тщательно вытер ноги об новенький коврик. Быстро прошагал к двери кабинета директора. Любочка секретарша и обладательница мягкого голоса, удостоила меня кислой улыбкой, и чисто рефлекторно нагнулась вперед, выпячивая свою грудь, увеличенную и приподнятую лифчиком модели пушап. Такой вердикт выдали другие девушки нашего заведения, чем и поделились с окружающими, не взирая на интерес самих окружающих. Потом опомнилась и язвительно прошипела.
  - Жди.
  Я уселся на пластиковый стул, вытянул ноги. И из чистого хулиганство стал сверлить Любочки, насмешливым взглядом. Зная, что это ее бесит.
  Шлюха, но чаще Та Самая, вот такими прозвищами ее наградили коллеги. Она не была в прямом смысле шлюхой, скорее это ее ментальное состояние души. Она с радостью прилипнет к любому, от кого можно получить хоть маломальскую прибыль. Лично от меня она выбила, только одну вкрученную лампочку в прихожей и тонну цинизма в придачу. Как и от большинства мужиков из подвала. Ну и понятно дело все были твердо уверены, что она спит с шефом. Правда все это было из сферы домыслов и слухов, не каких фактов.
  Андрей Сергеевич появился в дверном проеме своего кабинета, с черной папкой в руках, кинул ее на стол секретарши, рассеяно буркнув.
  - Распечатай и оправь.
  - Будет исполнено, - жизнерадостно отозвалась она, расплываясь и миловидной улыбке.
  И не обратив на меня ни малейшего внимания ушел в кабинет. Нет так нет, зайду без спроса, раз вызвал будь добор хоть на фиг послать. Игнорируя недовольный возглас Любочки, вошел в кабинет.
  - Здрасти. Вызывали, - просунулся я дверной проем, придерживая дверь за ручку.
  - Чего, - начальник оторвался от бумаг, несколько секунд с прищуром смотрел на меня, затем продолжил, - Женя заходи.
  Кабинет у шефа стандартный до невозможности, Т образный стол, дешёвые офисные стулья, шкафы с папками. Единственное что хоть не много соответствовало слову роскошь, это рабочие кресло, и кожаный диван, в углу. Я попытался примоститься на ближайшее к выходу стул, но Андрей Сергеевич, махнул руку чтобы подсел ближе. Помолчали. Ох и не к добру такие паузы. Директор поднялся небрежно кинул пиджак на диван, ослабил галстук. Это понравилось мне еще меньше, но уходить было поздно. Редко, когда разговоры в не формальной обстановке заканчивались чем-то полезным для меня. К слову, выглядел начальник для своих пятидесяти хорошо, да свисающей живот из-за ремня, но фигура бывшего спортсмена не куда не делась. Черты лица правильные, еще и седина на висках по который млеют не которые барышни. Так что мужик представительный.
  - Так Жень, коньячку?
  - Рановато.
  - Ты прав. Лучше кофе. 'Сам сварю', -подходя к кофеварке сказал он, отодвигая какой-то цветок ближе к краю.
   Чем дальше, тем больше мне все это не нравилось. Имелась у шефа странная привычка быть любезным как при хороших новостях, так и при плохих. И пока конкретно о деле не заговорит не поймешь, как себя вести и реагировать.
  Повисла пауза под жужжание кофеварки и, если судить по аромату, продукт должен получиться отменным.
  - Что случилось? - спросил я, придав голосу как можно больше нейтральности, иначе эта ситуация грозила перерасти в абсурдную.
  - Вот скажи мне Женя, ты же во всем этом вудду шмуту разбираешься, - спокойным деловым тоном огорошил он меня.
  Опять двадцать пять. Вот сколько здесь работаю не разу не проявил себя как колдун, даже не заикнулся про мистику. Но, как всегда, обычный человек все равно учуял во мне сверхъестественную силу.
  Пауза неприлично затянулась, а шеф так и стоял возле кофеварки не двигаясь. По опыту знаю начни я оправдываться да отнекиваться, только хуже будет. Человек обязательно подумает, что цену набиваю, а переубедить один черт не получиться. Надо ждать, когда сам заговорит, от этого и плясать. Наконец он тихо произнес.
  - Как говорила моя бабка, чем дальше ты держишься от мистики, тем меньше вреда она тебе принесет, - мудрый совет что тут скажешь.
  Моя бабка добавила бы к сказанному: если раз вляпался в колдовство, то вонять будешь остаток жизни. Наверное, поэтому колдунов все чуют, что от нас несет словно от помойной ямы.
  Кофеварка мелодично пискнула, доделав свою неспешную работы, шеф разлил горячий напиток, продолжил свою мысль.
  - Поэтому я все эти годы, и держался от всех этих экстрасенсов подальше, не сильно и веря во всю эту хрень.
  - Мудрое решение, - лесть расслабляет, так что не грех ее воспользоваться.
  - Но бывают ситуации, когда не куда деваться, - он сделал маленький глоток, зрачки чуть расширились, словно он заглянул в прошлое, - Женя я попробовал все, что вообще возможно, ничего не помогло. К кому я только не обращался все тщетно, сам видишь, до чего я докатился пошел к колдуну.
  Мне бы оскорбиться такому заявлению, но привык многие кто обращается к нам в первые, предпочитают пренебрежительный тон. Так что меня этим не прошибёшь. И всегда они плачутся, не что бы сразу по фактам. Нет обязательно надо давить на жалость. А у нас уже иммунитет на чужие страдания как у тех же хирургов.
  - Андрей Сергеевич, я-то тут причем, - включил я дурочка.
  Он резко подался вперед, слегка расплескав горячей кофе на руку, но не заметил этого, тихо прошипел.
  - Евгений, не держите меня за идиота, и прекратите это цирк, - кружка громко стукнула по столешнице, - речь идет о жизни моего сына.
  А ведь он железно уверен, что я колдун, не малейших сомнений в глаза и интонации. Дальше отнекиваться только хуже делать. Хм интересно, а кто же меня сдал.
   - Что вы от меня хотите? - я чуть было не совершил ошибку, и не спросил безразличным голосом профессионала, но вовремя спохватился и добавил ноток сочувствия.
   - Чтобы ты спас моего сына.
  Так только терпение, и спокойствие.
  - От чего я должен спасти вашего сына? - разговор перешел в деловое русло это успокоило и вернула здравомыслие шефу.
  - Значит по порядку. Артем рос нормальным парнем, хорошо учился, занимался спортом, проказничал, но так по мелочам. Но три месяца назад его словно подменили, перестал учиться, стал пить без меры, хамит матери, про татуировки и пирсинг я вообще молчу. Но что самое плохое, - он замялся, тяжело вздохнул продолжил, - стал очень жестоким, почти убил Ваську, кот что живет с нами почти десять лет. Последней каплей стало уведомление из полиции что он до полу смерти избил БОМЖа. Он это бедогали за это еще и заплатил...
  Может социопат наружу полез, мысленно прикинул я.
  - Сколько ему?
  - Восемнадцать было полгода назад.
  - Подростковый бунт? - без особой надежды спросил я.
  Андрей Сергеевич лишь отмахнулся.
  - Его обследовали квалифицированные психологи, все в один голос говорят, что он просто очень злой человек. Но не может человек восемнадцать лет быть нормальным, а потом бац и злодей
  - Ну, - я дернул плечами, отставляя чашку.
  - Да не верю я, что он все эти годы притворялся, вылезло бы что-нибудь обязательно. Ты это проверь его там по своим колдовским методикам, там проклятье какие или сглаз, а может захват демона... - он резко умолк, наверняка, у него в голове сейчас мелькали картинки вроде обряда экзорцизма из фильмов.
  - Я попробую, вот только это все...
  - Да, да, - он резко перебил меня, - пять сонет УЕ, тебе хватит?
  Щедро, я бы и за половину от этой суммы подрядился.
  - Я вообще-то не про деньги, но сумма меня устраивает. Все мое расследование займет неопределенно количество времени, и может закончиться ничем, - выдал я стандартную фразу, - и четверть суммы вперед.
  - Какое расследование?
  - Стандартное, прежде чем что-либо делать нужно выяснить в чем причины.
  - Понятно, - он почесал переносицу, и задумчиво проговорил, - сегодня деньги перечислю виде премии. А почему нельзя просто прийти и посмотреть? - задал он логичный вопрос.
  - Потому-что нужно увидеть поведение парня в естественной обстановке. А если он узнает или там заподозрит что его будут лечить колдовством, то проклятие может свернуться и сильно усложнить работу, - любимый прием ведьм, ставить защиту в подсознание на появлении колдунов или других из моей профессии. И получаться пришел ты такой весь профессионал снял проклятие и деньги в карман и домой. А на дели лишь убрал последствия проклятия, а само оно вылезает и снова гадит носителю.
  - Понятно, - значительно кивнул начальник.
  - Периодически буду звонить, для информирования по ходу расследовании, и уточнение деталей, - он рассеянная кивнул, - нужно фото.
  - Вечером занесу в каптерку или передам с кем-нибудь. 'На этом и порешили', - он протянул руку для прощания, ладонь оказалась холодной и какой-то безвольной.
  Выйдя из кабинета, проигнорировал колкость секретарше, направился к гаражам. Блин забыл спросить кто меня сдал, но возвращаться не стал, вопрос не столь принципиальный. Еще успеется. Пошел в обход здания, так дольше, зато можно сразу на выходе закурить. Противная привычка, как только начинаю размышлять про колдовские дела так сразу зверски хочется никотина.
  Сразу напрашиваются три очевидных проблемы, проклятье, одержимость, и банальная психоз, третье кстати случается очень часто. Тут можно травок от нервов прописать и всего делов-то. Для начала следует узнать, где парень обитает, блин забыл спросить сразу, ни чего потом уточню, и провести обряд опознания. Сегодня все равно не выйдет, нужно порыться по записям, посмотреть, как составляется заклятье еще изготовить заготовку, чтобы осталось только напитать силой.
  Завернув за последний угол, я, почти не глядя выкинул окурок в пепельницу виде жестяного ведра. В нос перебивая никотин, заполз запах автомобильного выхлопа, возле гаража пыхтел фирменный белый 'каблук' с эмблемой 'рено'. Санька не видно, значит внутри прячется. В кирпичный пристройке, царил тяжелый запах мазуты, хотя самой жидкости не где не было видно, напарник держал гараж в предельно чистом состоянии. Обогнул еще одну 'ренушку' ага вот он в яме, что-то под машиной делает.
  - Здорова, - как можно веселей поздоровался я.
  - А привет, - отозвался Санек, и через секунду показался сам, вытирая руки об промасленную тряпку, - и чё?
  Уже в курсе про вызов к шефу, в маленьком коллективе новости разноситься чуть ли не быстрее самих событий.
  - А, - отмахнулся я, - как обычно вызвал для по держания тонуса.
  - Ему все тонус, - заворчал Саня, - а нам на вызов к восьми, а уже вон без десяти. Опаздываем.
  Он вылез из ямы, не спешно снял промасленный комбинезон, висевший на нем словно мешковина. Сам парень был, невысокого роста, при этом слегка сутулый, белые волосы коротко стрижены. Ни чего примечательно обычный парень, разве что нос, слишком аккуратный для его простецкого лица. Оставшись в синей спецовке, он ухмыльнулся.
  - Сейчас руки фериком помою и покатим.
  - Не жалко руки химией портить? - присаживаясь на капот вяло спросил я.
  - А есть варианты? - Саня применил хитрый еврейский прием отвечая вопросом на вопрос.
  - Варианты есть всегда, - выдал я максимально философскую мысль.
  Напарник сноровисто вымыл руки, отряхнул лишнюю влагу, и затем тщательно обтер бумажным полотенцем каждый палец, и ладонь в целом.
  - По коням, - отдал он команду.
  Выйдя из гаража, Саня вальяжно уселся на водительское сидение. Я примостился рядом на пассажирское, вдохнул пропитанный освежителем воздух и бережно прикрыл дверь. Машина приятно стронулась с места, Саня объехал яму на асфальте, вырулил на главную дорогу.
  - Знаешь вот вчера смотрел 'топ гир', они там про 'нисан' рассказывали, чушь несли мать мая женщина...
  У Санька имелась только одна страсть, это машины, знал о них он очень много, и считал жизненной необходимостью делиться своими знаниями с другими. За что многие его и недолюбливали. Кому охота слушать про одно и тоже десятки раз, в мельчайших подробностях. Я был тем самым исключением из правел. Равнодушен к технике, но зато практически идеальный слушатель, любую болтовню воспринимаю как белый шум. При этом умудряясь вычленить только нужные факты, может это природная способность, а может приобретённая с прежней работы. Вот и сейчас он распинался, что ведущие 'топ гира' поливают грязью весь автопром за исключением английского, и выдвинул какие-то аргументы, которые я не понимал.
  Так медленно под азартные разглагольствования Санька, я въехал в серую рутину рабочего дня. До обеда про Шефов заказ вообще не вспоминал, как и про вчерашнюю подляну. Но стоило отобедать как в голове образовались мысли, настойчиво твердящие Женя ты дурак. Вот на кой я согласился помогать шефу. Ведь дальше нормально работать уже не выйдет. Если все получиться с его сынком, то я замучаюсь отбиваться от назойливых коллег коим до зарезу нужно помочь. Не себе так бабушке, тете, двоюродному племяннику жены брата, или просто хорошему человеку. И стоит только коснуться этого болота так засосёт не выберешься. А ведь я от всего этого колдовства собирался держаться как можно дальше. Идиот я не иначе. А если провалить заказ, то шеф уже наверняка найдет способ отыграться на мне. И плевать что он в это не верил, и я не чего не обещал. Людям нужно найти козла отпущения, а людям при власти тем более.
  Надо будет при встрече ему строжайше запретить придавать огласки мое участие в снятие проклятия или чего там у пацана. Или даже припугнуть. Посмотрим, как там дело пойдет, от того и будем вытанцовывать.
  А потом прорвало трубу в тепло узле многоэтажки. И нас приписали к аварийщикам. Больше для массовки чем для толку. Но от этого не легче домой я попал ближе к одиннадцати вечера. Привел себя в порядок, получил СМС от своей девушки с пожеланием спокойно ночь. Ответил тем же. И даже не включая телек завалился спать.
  С утра понаблюдал за туманом, что оккупировал внутреннею часть двора, пряча от взора все маломальский интересное. И остаток времени до трамвая смотрел телепередачу про правильное питание.
  Добравшись до места работы завернув за угол наткнулся на Санька. Тот дернулся, чертыхнулся.
  - Напугал блин, - протягивая руку сказал он.
  - Я старался.
  Далее пошли вместе, напарник приоткрыл дверь пропустил меня. В бытовки картина не поменялась. Накурено и все персонажи на своих местах, я молча написал ГАДЫ в тетрадь. И сноровисто переоделся.
  - Жека давай на чистый воздух, а тот тут легкие про коптиться до состояния полной непригодности.
  Получив разнарядку от непосредственного начальства, Санек только глянув в листок страдальчески простонал.
  - Опять. Бабулька из семьдесят первой, снова грозиться на нас жалобу накатает. А это считай шаг назад от месячной премии.
  - Что в этот раз? - делано безразлично спросил я.
  - Да все старое, - отмахнулся напарник.
  - Ну приедем поохаем, что все демократы разворовали, и Сталина на них нету. Глядишь и сменит гнев на милость.
  - Она хоть и старая, но не дура, пятый раз на одно и тоже купится.
  - Этим бабулям главное потрепаться, или ты свято веришь, что у нее каждый месяц, кран ломается?
  Пока разговаривали зашли в гараж, я открыл ворота, Санек завел машины и вырулил во двор. Я же как заправский швейцар прикрыл створки. И стоило усадить свою пятую точку на сидении как Санек продолжил говорить словно и не было перерыва.
  - Верю Жека, верю. Я вообще в людей верю. Кто если не я? - и загадочно улыбнулся каким-то своим мыслям.
  - Ну поехали тогда, чего ждать?
  Добрались до нужного адреса быстро, напарник не полез в общей поток страждущих поработать, а повел машину по улочкам и дворам. По километражу больше по времени меньше.
   Как обычно Санек не заморачивался парковкой, остановил рабочий транспорт, напротив подъезда, включил аварийки. Впрочем, оставив место чтоб другие могли проехать. Мы выдвинулись, возле двери отбили нужные цифры на домофоне. Чай не первый раз приезжаем. После разогретого нутра машины, свежий дуновения ветерка больше напоминал осенний ветер полный злобы и недовольства. Мы скукожились и быстро заскочили в подъезд. Там оказалось промозгло и холодной, и чем-то воняло словно, где -то давно сдохла крыса, и вонь все еще едва заметным ароматом витала в воздухе.
  - Чего пешим? - невесело спросил Саня, ставя ногу на первую ступеньку лестничного марша.
  - Ага, - только и осталось что подтвердить мне.
  Залезать в древнего вида лифт не хотелось, даже лень не стала оспаривать подъем на седьмой этаж. Неспешно поднимаясь, отметили несколько новых художеств, на стенках. Ладно было бы граффити, так нет же обычные матюги, да имена с крестиком промеж них. Прежде чем утопить кнопку пошарпанного звонка отдышались, из квартиры приглушено раздалась мелодия 'К Элизе' Бетховена. Минута и дверь отворилась без встревожено возгласа 'кто там'.
  - Ааа, это вы голубчики, проходите, проходите, - сказано такой интонацией что захотелось, достать бейсбольную биту или в нашем случае разводной ключ под номером три, для спокойствия.
  Тем неимение Саня радостно проговорил.
  - Анастасия Петровна, что случилось? - и не дожидаясь ответа продолжил тараторить, - Мы же вам советовали, поменять всю сантехнику, и воду в придачу. Легче сделать заново чем каждый раз ремонтировать старое.
   Зайдя внутрь, я аккуратно прикрыл дверь, морщась от канализационной вони, Саня продолжал распинаться.
  - Мы вон с напарников вам по халтуре все починили бы. Сами съездили бы за материалом, и вполне себе по человеческим ценам.
  Бабка зло зыкнула, закутываясь в вязаную кофту, напарник запнулся, и неуверенно вымолвил.
  - Ну, как хотите.
  Напарник прошёл к источнику вонь. Я же поставил ящик с инструментами в коридоре, открыл защелки, толкать на маленькой кухне в троим не хотелось. Повернул голову на шаги что послышались с боку, инстинктивно беря самый большой ключ из ящика. Рослый мужик с всклокоченными волосами, и добротной бородой, в майка алкоголичка поверх татуированного тела, вышел из соседней комнаты. Остановился в шаге от меня, руки за спиной на бородатом лице театральная маска презрения. Ну хоть татуировки не тюремные. Всем своим видом он старался показать следующее, 'мужики у вас проблему, осталось только определить степень их серьезности'.
  Я мысленно простонал. Все же подцепил проклятие. И все из-за лени, мог же проверить все тщательнее. Игрушка приманка, на которую купился обезвредив, тем самым активизируя более хитрое проклятье. Теперь придётся расхлебывать.
  - Че вылупился, на кухню бегом, - жесткий приказ, я только чудом не ответил ударом ключа по коленкам. Отголоски прошлого не когда не уйдут из моей жизни.
   Косясь на мужика, я боком прошел в указанное помещение. Саня лежал под раковиной, бабка, увидев меня, резко подалась вперед, и умело обогнув меня вышла вон, скрывшись за комнатной дверью. Я, перешагнув через ноги напарника без спроса уселся на расхлябанный табурет.
  - Жека ты чего, - высунув голову на половину, удивился моему поведению Санек.
  - Да вон попросили, - я кивнул на хмурого мужика, подпирающего дверной косяк.
  - Ты кто такой? - грубо спросил Саня.
  Не лучшей тон для данный ситуации.
  - Я сын этой прикрасой женщины, - ага тогда мы с Саньком братья близнецы, - и сейчас вы уроды за все понесете заслуженное наказание.
  - За что, за всё? - напарник попытался встать.
  Мужик в одно движение виртуозно извлек огромный ножик из-за спины, длинной почти с локоть.
  - Сидеть не рыпаться, и слушать в оба уха.
  Я сделал вид что скидываю со стола хлебные крошки, сам же растягивал энергетическое поле под ладонью, чтобы нанести символы, для создания заклятья Испуг. Простенькое колдовство, но верное как удар кувалдой по темечку.
  - Все просто, продолжал верзила, поигрывая ножом, - вы долбаносики, возвращаете все деньги моей... маме, все по чекам, честь по чести. Затем низменно кланяясь извиняетесь, и еще столько же накидываете за моральный ущерб. А то нашли лохушку каждый месяц одно и тоже ремонтировать.
  Александр нервно закусил верхнею губу, явно растерялся, попадались разные клиенты, но такие впервые. И как реагировать не понятно, этот урод резать нас не станет, не полный же он дебил. С другой стороны, вид у него явного отморозка, и ножом он вертит мастерски. Я нервно водил пальцами по поверхности, нанося нужные символы. Теперь надо заставить его дотронуться до стола. И тогда у нас появиться шанс тактически отступить, из этой нехорошей квартиры.
  - Слышь если у тебя претензии, звони начальству, - из-за испуга напарник продолжал дерзить.
  Любитель ножей только этого и ждал, резко отклонился от косяка, взяв нож образным хватом.
  - Неси чеки, - хриплым голосом сказал я, интуиция уже во всю подвывала, призывая ноги уносить организм куда подальше, - Санек заткнись.
  Добром эта ситуация явно не закончиться. Но нам главное время потянуть. Мужик с неохотой выпрямился, сверля меня яростным взглядом. Старуха явно выжидала за дверь, тут же выскочила как молодая лань, бросая на стол кипу бумажек, перетянутой резинкой. Я медленно придвинул к себе пачку, принялся изучать чеки. Хмыкнул, увидев один из торгового центра, старушенция решила выжить из нас по максимуму.
  - Деньги в машине, - я вскочил, провоцируя мужика на агрессию.
  Получилось. Он подался вперед, выкидывая свободную руку дабы впечатать меня обратно на табурет. Я чуть сместился, уводя ладонь противника на стол. В реальной драке это лишь не большая отсрочка, но я добивался другого. Как только пальцы агрессора дотронулись до столешницы, он по-детски взвизгнул, заваливаясь на бок. Сейчас, в его сознание вспыхнул самый жуткий кошмар, который он способен вспомнить. Всего на пару тройку секунд, но и этого нам должно хватить.
  - Валим.
  Я схватил Санька за ворот куртки, потащил за собой, он охотно подался. Я на мгновение испугался что врежусь в старуху, но та как-то извернулась и уклонилась, схватив ящик вывалился на лестничную площадку. Из открытой двери слышался отборный мат. Пару минут скачков по ступенькам, и мы выскочили на улицу, словно погорельцы, из объятого пожаром дома. Оглянулся, погони не видно. Я едва успел захлопнуть дверь в машине как Саня утопил гашетку, и мы со свистом вырвались из квартала. С минуту ехали молча, затем я вымолвил.
  - Давай в Боровик, - после нервной встряски отчаянно захотелось есть.
  - Надо звонить ментам, - не своим голосом выпали Саня, никак не отреагировав на мое предложение.
  - Звони.
  - И что я им скажу?
  - Что на нас напали, - логично высказался я.
  - Технически не напал, а угрожал. Да и ты его первый об стол приложил. На хрен. Давай шефу звонить, пусть он это дерьмо разгребает.
  На том и порешили, правда никто из нас звонить не стал.
  Прокручивая в голове события в квартире, я пришел к выводу что бабка в своем старческом маразме, решила уладить проблему лихим способом из девяностых. При помощи тупой грубой силы. К своему удивлению я не испытывал ни злости, ни страха, только раздражение. Не будь со мной Сани я бы на мести проучил бы отморозка. А так придется смириться с позорным бегством.
  Когда мы вместо того, чтобы ехать прямо свернули, налево, я убедился, что напарник не проигнорировал мое предложение.
  'Боровик' так назывался кофе-бар, расположенный в подвальном помещение, достаточно уютное чтобы туда хотелось заезжать на обед. И достаточно миролюбивым чтобы заходить вечерком, дабы пропустить пару кружек пива. Будь бар чуть ближе к дому, то у него был бы не плохой шанс стать моим любимым заведением. Хотя нет, Юльке в 'Боровике' не нравилось, она предпочитает более светлые помещения, с большими окнами и мягким интерьером.
  Припарковав машину абы как, зашли в заведения. За стандартной барной стойкой стоял смуглолицей Павлик, угрюмо листающий какой-то журнал. А на разносе, его младшая сестра Машка, как обычно в мало удобных джинсах, и фривольной кофточке. Направились к дальний столику, они тут были выполнены из разполовиненых балок. Такой при всем желании не перевернешь, хоть стулья теперь обычные, а раньше были не подъёмные скамейки. На ходу крикнули 'Нам как обычно', можем себе позволить постоянные клиенты. Повесили куртки на вешалку в углу, расселись. По трясущемся рукам Санька, было ясно адреналин наконец покинул кровь, и у парня отходник.
  - Жека - это что за херня там была? Десять лет работаю, а такое вижу впервые. Он же, он же реально нас мог порезать. Блин и как теперь на вызовы ездить. Все покупаю ствол, в жопу такой экстрим. Ты чего такой смурной? С дрефил? Я конкретно. А чего это его скрутило? - и умолк, по-видимому, последний вопрос его интересовал больше всего.
  - Шефу звони.
  Он без споров, потянулся к куртке, слегка отклонив стул, быстро извлек телефон из кармана. Я тем временем выдал привычную ложь про свое колдовство.
  - Не знаю, вроде подскользнулся. А я увидел шанс, вот и ломанулся на выход. Надеюсь, не зарезал он там себя, а то эта старая на нас все повесит.
  Ох и зря же я это сказал, Саня и так выглядел не важно, а теперь окончательно побелел, а глаза расширились до предела. Хорошо, что Шеф сразу трубку поднял, сбил его с нехороших мыслей.
  - Сергеич тут по вызову такая хрень случилась, - дальше он, ругаясь матом, изложил суть происшествия, - понял сидим ждем звонка.
  - Ну что там?
  - Короче сидим на жопе ровно, он все разрулит. Не Жека ты представляешь, он там со своим тесаком, а я сижу и думаю один удар и голова сплеча, а ты такой неси чеки... - парень и так любитель по говорить, а теперь ему рот даже солянкой не заткнёшь.
  Машка разложила на столе стандартный комплексный обед, вполне по-дружески улыбнулась нам, и неспешно отошла.
  Пока напарник по десятому кругу проговаривал инцидент, попутно поглощая суп. Я окончательно расставил события по полочкам, припоминая ранее ускользнувшие подробности инцидента. Бабка была не обычно спокойна, или она маньяк со стажем во что категорически не верилось, либо сама не понимала, что творит. Старуха - это так мелочи, в вот ее названый сынок другое дело. Он явно пришел, не за бабкину честь вступаться, и даже не из-за денег, а пустить кровь, может и не убить, но вот покалечить точно. Жажда крови сочилась из него, словно из бешеного пса, и еще эта ауры уверенности... хотя нет точнее непогрешимости, да так точнее. И от куда он такой взялся.
  Ложка залязгала по донышку тарелки, пришло наклонить, чтобы дочерпать суп. Я тут же приступил ко второму блюду, отбивная с пюре, мясо тут готовили хорошо в отличие от гарнира. Прием пище не как не мешал раздумьям. А что, если я и спровоцировал его на агрессию, из-за прилипшего ко мне проклятия. У меня ажно зубы свело, от осознания что придётся колдовать ночью, проводя чистку энергетического тела. Возможно, я сейчас как магнит притягиваю все неприятности что мог ли бы случиться.
  Так что-то я накручиваю себя надо успокоиться. Прикрыл глаза, выводя перед внутренним взором образ отморозка. Крепкий явно в прошлом спортсмен, волосы засаленные неаккуратные, в отличии от бороды. За неё он явно ухаживали тщательно, прям с картинки борода. Глаза, не злые, а решительные, до тех пор, пока их не заволокла пелена едва контролируемой ярости. Нож, обычный охотничий, ни чего любопытного, татуировки, а вот тут выплывало кое-что интересное.
  - Жень, ты чего спишь? - открыл глаза, и продолжил потреблять пищу.
  - Отвали, дай нервы успокоить, - огрызнулся я не вовремя встрявшему напарнику.
  Саня умолк, недовольно сопя, я быстро доел, откинулся на спинку стула скрестив пальцы на животе.
  Татуировки вспоминались плохо. Вроде обычные байкерские, черепа в огнях да девки полу голые, пару надписей на английском. Из общей картины выбивались разве что скандинавские руны под левой ключицей. Набиты коряво, явно делал самоучка к тому же не очень способный. По всей видимости руны важны для мужика, раз не переделал. Что они значат? Да хрен его знает, надо в библиотеке или там в интернете порыться.
  - Знаешь Сань я, наверное, пойду домой что-то мне хренова, если Шеф спросит отмажь меня как-нибудь. Хорошо?
  - Хорошо, - недовольно ответил Саня, ему то домой не слинять надо машину в гараж ставить, - а если к ментам вызовут?
  - Я тебе умоляю, - я поднялся со стула, доставая из кошелька, привычную сумму денег.
  - Тогда ты платишь за меня, - нагла заявил напарник, лениво ковыряясь вилкой в остатках пюре.
  Вот же гадёныш, и не откажешь, надо же как-то возместить ему потраченное время в ожидании.
  - Без проблем, - добавил столько же к первой сумме, - все я ушел.
  - Будь на телефоне, - крикнул он мне в след.
  Спасибо что подсказал надо отключить звук в сотовом, а лучше вообще обрубить связь. Но прежде позвоню Юльке. По памяти набрал номер, после третьего гудка послышался радостный голос.
  - Привет.
  - Привет. Как ты? - выйдя на улицу свернул за угол, чтобы ветер не мешал разговаривать.
  - Ааа скучно. Делать не чего, сижу пасьянс раскладываю, - наиграно грустным голосом ответила она.
  На сколько я знал, Юлька рисовала проекты по ремонту и прокладке дорог. В основном работы не слишком много, но как издавна заведено в нашей стране, к концу сезона начинались авралы. И тогда впахивают все от директора, да дворника.
  - Так турнир по пасьянсу устройте, с тотализатором. Приз стакан кефиру.
  - Ага, тут Елизавету Никитичну, даже с форой в десять минут не победишь. Стаж. Ты чего звонишь?
  - Да предупредить, мне тут нужно телефон отключить, чтобы начальства лишней раз не дергало, - от нечего делать перевел взгляд на ботинки, да грязноваты, где-то успел вляпаться.
  - Понятно, - в голосе проскользнули нотки задумчивости, - ты главное не забудь после работы в кофе прийти.
  - А когда мы договорились? - удивился я, своей забывчивости.
  - Только что, - хихикнула Юля в трубку, - Все целую, пора работать.
  - Целую, - охотно ответил я.
   Отключил аппарат, сориентировался на местности да побрел в сторону дома. Надо мысли в голове утрясти, да прикинуть какое заклятие применить по обнаружению гадости что на мне висит.
   Надо бы заскочить на работу дабы переодеться в гражданское, но это чревато, поимкой с поличным. Так что так до дома дойду, спецов не грязная, а вполне себе аккуратная и представительная, почти новая еще и трех месяцев нет. Так что брезгливых взглядом и кислых гримас не стоит ожидать. Идет себе человек в рабочей одежде по среди рабочего дня так пусть и идет.
   Маршрут движения я выстроил в основном по дворам и закоулкам, избегая оживлённых улиц. Так короче и шанс нарваться на разъезжающих коллег куда как меньше. А то сразу появиться вопросы чего гуляешь, а не работаешь. Сдать начальству не зададут, но должок за мной будет числиться. Если на центральных улицах кипела жизнь, броская реклама, ветрены манящие новомодной техникой и одеждой, да слоняющееся зеваки что больше ходят чем покупают. То дворы вели тихую размеренную жизнь с редкими всполохами ярких событий. Где-то часть разбитой дороги засыпана гравием, за бельевыми вешалками расположилось импровизированное футбольное поле с одними воротами. За будкой из силикатного кирпича с надписью 'пропан бутан огнеопасно', тихо умирает автомобиль середины прошлого века. И среди всего этого, бабки на лавках, подростки, висящие на турниках, и школьники, пинающие мяч.
   Перемахнул через декоративный заборчик, срезая путь по небольшому пустырю.
  Проклятье, по сути, это воздействие концентрированной энергии колдуна на внешнее энергетическое поле человека.
  Простейший вид колдовства. Сотворил знак, навесил на жертву, и вот тебе головные боли, вспышки ярости, рассеянность внимание, или раздражительность. И как следствие неприятности по всем направлениям. Если постараться, то можно установить вектор развития проклятья, типо агрессивный ревнивиц, или же апатичный начальник, коему плевать на все что делают работяги. Или же дать установку на болезнь, то там все очень сложно и долго. Вариантов много только сиди да выбирай, ну и естественно специалист нужного подходящего уровня. Любой человек хоть чуток сведущий в колдовстве, может проклясть. Пристальный взгляд, с черной завистью, адресованный жертве, и все готово. Пресловутый сглаз в деле. Правда и защититься от него просто, любой оберег по типу христианского крестика, отлично помогает. А вот если за дело возьмётся ведьма, со всем желанием и ненавистью, то может испоганить жизнь не одному поколению жертвы.
  В моем случаи действовал очень высококлассный специалист. Подсунул обманку ослабил мою бдительность, и я схлопотал проклятие. Вот только кто это может быть, ума не приложу. Все, кто мне приходят на ум действовали бы более прямолинейно. Ладно не стоит себя накручивать, попусту, будем разбираться с проблемами по мери их поступления. Немного фатализма мне сейчас не повредит.
  Возле подъезда осмотрелся на наличие чего-нибудь подозрительного. Чисто, даже ленивых котов не видно, зашел в черный провал подъезда. Под ботинком что-то противно чмякнуло, я беззвучно ругнулся матом. Вот же скоты нашли где гадить, поймать бы да морду начистить без затей и лишних придумок. Пришлось вернуться назад, обтереть ногу о траву, к счастью, на ботинке оказалась не испражнения бомжа, а всего лишь, остатки шоколадного батончика.
  Злой как песий демон, отправился в квартиру. Более-менее успокоился, когда входная дверь захлопнулась за спиной. Перевел дух, стянул спецовку, повесил на вешалку, специально прибитую к двери, дабы чистую одежду, с грязной не мешать. Ударил по выключателю, забрел в ванну, нужно расслабиться, а горячий душ этому очень способствует. Привычка осталась еще с тех пор, как жил у бабки, если гложет тяжелые мысли или предстоит трудная работа, надо сходить в баню. За не имением оной, пользовался душем, не тот эффект, конечно, но как говориться чем богаты...
  Фу помогло. Надо бы травок попить, а то я совсем нервным становлюсь.
  Босиком прошлепал до кухни, когда ноги коснулись холодной плитки, слегка поежился, но искать тапки было лень. Заварил большую кружку отвара, ушел в комнату, ноги порадовались ковролину на полу. Нужно готовиться к ритуалу сканирования. Неприятная вещь, словно сам себя рассматриваешь в лупу, при это тщательно ощупывая каждый сантиметр тела. Извлек из шкафа, обычное квадратное зеркало пятьдесят на тридцать сантиметров, тщательно обтер пыль, попутно прихлебывая травленной отвар.
  Положил зеркальной стороной на кровать, сел на против. С тоской посмотрел на обратную сторону, испещрённую знаками. Как же не хочется колдовать. Ведь руки будет ломить несусветно, если колдую немного, то ни чего страшного, а стоит чуть переборщить тогда и начинаются проблемы. Быстро задавил в себе малодушие, приступил к работе. Соединил предплечья, в середине зеркала, сосредоточился чувствуя, как энергия пропитывает кожу, медленно развел локти прижимая к поверхности зеркала, растягивать энергию на плоскости. Готово. Быстро и сноровисто обвел знаки пальцем, закрепляя энергию. Единственная, но катастрофическая проблема колдовства на зеркале - это то, что оно невероятно быстро впитывает энергию. Данную процедуру пришлось проделать еще трижды, прежде чем пришел отклик. Если первая попытка вызвала легкий дискомфорт в конечностях, то следующее были схоже с ощущение если бы я тянул руки по терке в мелкую сеточку.
  Перевернул, зеркальная гладь слегка подрагивала, и края словно подсвечивались неоновым светом. Я вытянул зеркало перед собой рассматривая отражение. Видок у меня, наверное, еще то, сидит голый мужик, и хмуро пялится на свое отражение. На поверхности отразились знаки, что я так старательно выписывал ранее. Фу получилось. Еще раз проходить через мучительную процедуру не хотелось.
  Блин курить захотелось.
  Принцип работы заклятья на зеркале прост, оно отражает любое колдовское влияние на мою персону. Проклятье может выглядеть как угодно, от лишнего уха на лбу, до демонического лика вместо лица. Главное заметить это изменение, уродство всегда проявит себя. А там уже можно думать, как с этой мерзостью бороться.
  Я тщательно всматривался в отражение. Оттуда на меня глядело вполне приятное лицо чуть лопоухое с встревоженными карими глазами, нос прямой, губ обычные. Одним словом, среднестатистический славянина, только волосы не русые, а черные. Никакой гадости не заметил, что обрадовало и огорчило одновременно. Меня не прокляли, но неприятности вон они, вокруг меня так и кружат. А род моих занятий не предполагал таких случайностей.
  Тут два вариант либо я плохой колдун, либо нет ни чего, и мне придется поверить в судьбу. Ладно время рассудит, но на данный момент гора с плеч, не какого темного недоброжелателя нет.
  Рассматривание свой физиономии в течении час, выматывает почище чем пробежка за тот же отрезок времени. Блин и как бабье племя может любоваться собой часами. Заглушил заклятие и отправил зеркало обратно в шкаф.
  А теперь курить.
  Я нахмурился, наблюдая как дым заволакивает потолок на кухни. Редко курю в квартире, терпеть не могу, когда табачный дым въедаться в вещи. Это все из-за усталости, дал слабину. Раскрыл окно, и махая полотенцем постарался выгнать дым на улицу, помогло слабо, это все больше для успокоения совести. Мимоходом глянул на часы, без пятнадцати три. Что же время есть.
  Следует провести профилактическую очистку ментального тела. Будь я нормальным колдуном имел бы на такой случай десяток артефактов, а не тетрадь с кое какими набросками, да пять мало значительных артефактов. На вроде сонной монеты, да пары защитных амулетов. За исключением основного маскировочного что я, не снимая нашу на шеи, он то ой как не прост, и ого как дорог. Я уже лет пять пытаюсь завязать со всем этим мракобесием, а вернее свести все к минимуму. От этого вляпавшись в дерьмо по уши, ничем толком и почиститься. Поэтому наполняем ванную горячей водой и засыпаю специальным набором из гербария. И на два часа ванный процедур мне обеспеченно. Я может и в завязке, но отрубать все единым махом глупо. А если начну вести записи, или делать артефакты, то в конечном итоге весь остальной мир уйдет на второй, а может и пятый план, и всю мою жизнь пожрет колдовство. А жить в этом протухшем болоте, вот уже увольте.
  Поставил пол-литровую кружку отвара на край стиральной машины, и щедро накидал нужный трав в ванную. Отсек поток воды вентилями смесителя, залез внутрь. Жарко, хоть выпрыгивай почти-что кипяток. Представил, что через два часа уже будет колотить от остывшей воды. Вот токая неприятная процедура.
  Через два часа меня тошнило от отвара, как и от чтения дешевого детективного рома что прихватил собой для развлечения. Всё хватит, сушиться, побриться и на свидание. Может настроение улучшиться. И я смогу посмотреть на данную ситуацию под позитивным углом.
  На сборы потратил минут двадцать, одел джинсы, неизменную кожанку, и туфли. Хлопнул себя по внутреннему карману, вроде все на месте, ключи, телефон и запасная пачка сигарет. Глянул в глазок, лестничная клетка пуста. Отварил дверь и в голове, раздался звон, словно гитарная струна лопнула. Я скривился и простонал, пытаясь сдержать поток брани. Неведомый враг ударил снова.
  - Тварь, - глухо рыкнул я.
  Пока я изображал из себя детектива, ломая голову, как найти злыдня. А он прямо под дверью гадит, одно хорошо проклятия пока простые и примитивные.
   По ноге, пробежал холодок, от пятки до бедра.
  Сейчас уже точно получил какую-то мерзость. Теперь придется 'чиститься', повторно и более тщательно, и одними траками дело не обойдется. Зато появился отличный шанс вычислить сволочь по горячим следам. Плевать на соседей, отведу глаза и проведу ритуал. А когда придут предъявлять за грязь, уйду в не сознанку. Второй раз такую наглость терпеть я не намерен.
  Так, где носитель. Огляделся, внизу на площадке, валялся листок в клеточку испещрённый мала узнаваемыми символами. Я смог уловить общею направленность, но вот детали и структуру, не получилось. Я сомневаюсь, что даже если засяду, с вдумчивым разбором, но узнаю что-то больше. Это словно чужой алфавит, можно разобрать начертаны буквы и слова, но смысловую нагрузку увы не поймешь. Каждый наставник учить по-своему, но общее принципы и знаки схоже.
  Решительно подойдя к соседской двери, растянул пространство над глазком, нанес символы отвлечения. Теперь хозяин квартиры, при попытке выйти или посмотреть в глазок, в растерянности остановиться перед дверью. А затем вернётся назад, с легким испугом, перед неизвестностью на той стороне. Тоже самое проделал и на другой двери. Между третьим и четвертым этажом на последней ступеньке, начертил знак испуга. Стоит пройти мимо, и приступ страха обеспечен. Так примерно на час относительного спокойствия я могу рассчитывать. Растирая онемевшие пальцы, вернулся к себе, нужно достать тетрадь и начинать ритуал. Бог ты мой, завтра руку до плеч чувствовать не буду. Кинул куртку на вешалку, ушел в ванную замочить руки в теплой воде, всегда помогает слегка снять колдовское онемение. По всему получается, что на свидания я сегодня не попадаю.
  Обтерев руки, извлек из кармана куртки телефон, включил, и сразу получил сообщения о пропущенных вызовах. Всего семь, два от Саня остальные от Шефа. Набрал Юлю.
  - Алё, - послышался рассеянный голос.
  - Эээ, Юль, у меня тут возникли непредвиденные сложности. Я не смогу прийти сегодня.
  - Что-то серьезное, - в голосе тревога.
  - Нет. Справлюсь. Не волнуйся, все хорошо.
  - Я могу чем-нибудь помочь?
  - Нет. Мне нужно кое-что с чем разобраться.
  - Хорошо, - она чуть помолчала, и неуверенно проговорила, - буду в кофе, может все-таки успеешь прийти.
  - Я постараюсь, - на секунду захотелось все бросить и сбежать к ней, но здравый смысл в лёгкую задавил, романтический порыв, - целую.
  - Целую, - задумчиво отозвалась она.
  Вот нравиться мне в ней эта черта характера, если говорю, что все будет хорошо, значит так и есть. И не каких ненужных вопросов, что да как, да почему. Когда надо будет все сам расскажу.
  Мы с самого начала договорились не морочить друг другу головы по мелочам и быть максимально честными. Скучно? Да. Но зато сколько нервов сберегли.
  Начальству звонить не стал, и так настроение не к черту, а выслушивать нотации и крики нет ни желания, ни терпения. Лучше сегодня спокойно все доделать, выспаться, а уже завтра с утра получить заслуженный разнос по всей программе.
  Тетрадь в клеточку на девяносто шесть листов, валялась в шкафу в коробке из-под обуви, заваленная постельным бельем. Последний раз доставал ее месяцев пять назад. Срыл все лишние на кровать, туда же кинул пустую коробку. Уселся за стол, открыл записи на последней странице, где у меня оглавления, это скорей дань традиции чем необходимость. Я и так прекрасно помнил, что где. Подобные тетради есть у каждого маломальского колдуна, все знания в голове не удержишь, приходиться записывать. Я ограничился лишь необходимым минимумом.
  - Фу поехали, - тихо выговорил я, открывая записи на нужном разделе.
  Все что касается символов я расстарался, вывел каждую завитушку. Выстроил по очередность создания заклятия, так что и школьник разберётся. Ведь что главное в заклятье это напитать его энергией, без неё это всего лишь закорючки. А что касается пояснений тут даже я сам с трудом разбирал свой подчерк. Хвала компьютерам, где можно писать и не заморачивать каллиграфией.
  - Вот я слово не хорошие, - справедливо выругал я себя.
  Готового заклятья для данной ситуации не имелось, придётся комбинировать, а это лишние полчаса потерянного времени. Извлек лист бумаги с карандашом из шуфлятки, и пыхтя принялся подбирать нужные символы. Через минуты двадцать справился, заклятье выглядело сырым, и с ворохом ненужных костылей, но должно сработать. И того на сам ритуал осталось минут десять-пятнадцать. Или снова придётся ставить отводящие заклятия. От этих мыслей не произвольно сжался кулак.
  Схватил листок, минуту искал мелок, ведь точно был, ага нашелся на кухне в банке с перцем. Спустился к валяющемуся проклятью, уселся на холодные ступеньки, и неспешно принялся переносить рисунок на бетон, вокруг листка с проклятьем. Когда закончил, отошел на шаг, проверил все ли так, в этом деле лучше перестраховаться. Все верно. Потер ладони, растянул пространство над созданным заклятьем. Готово. Затем активировал пусковой символ, под ногтями появилась крови, а суставы на пальцах заломило, словно в жесточайшем приступе радикулита.
  'Давненько я не колдовал в таком объёме', - мелькнула лишняя мысль.
  Заклятье чуть вздрогнула и заработало. Принцип действия прост, оно отделяет ауру создателя от проклятья. В центре рисунка, взмыл серый вихорь, мгновение из него вырвался завиток синего цвета. Я быстро положил карандаш на символ закреплении ауры. Активировал заклятье, после чего левую руку будто парализовало. Дождался пока карандаш покроется синем маревом, потушил символы, запечатывая слепок ауру в карандаше.
  Фу ажно вспотел, язык пересох, а левый глаз пробрал нервный тик, к руке потихоньку возвращалась чувствительность. Блин как же не хочется убирать за собой. Вернувшись в квартиру, кинул карандаш в хрустальный стакан. Набрал воду в ведро, попутно замочив наиболее пострадавшею руку. Вот так бы и стоял с опущенной рукой в воде, но где там, нужно спешить. Подхватил тряпку вышел на лестницу, вылил воду прямо на лист с проклятьем, эту мерзеть брать руками я не собирался. Надев тряпку на швабру, поводил туда-сюда оставляя белые разводы на бетоне. Чистота меня не сильно заботила абы убрать рисунок.
  - И чего это мы тут делаем, - прозвучал снизу типичный скандальный голос Антипа.
  Ну вот сторожевые заклятия прекратили действовать, и на лестничную площадку сразу вынырнул любопытствующий. Побочный эффект сторожевых заклятий, после окончания их действия, жертва с усиленной охотой вырывается наружу
  - Лестницу мою, - ответил я очевидное.
  Старикан, кутаясь в новенький халат, про шаркал ко мне на этаж.
  - Алкоголик!
  - С чего это? - праведно возмутился я, - я тут благое дело вершу.
  - Ага тот то морда оплывшая, и глаз вон дёргаться. Водяру небось разлил теперь улики стираешь, - он, повел носом выискивая в воздухе ароматы алкоголя, и резко замер словно вкопаный, увидев кровь под ногтями.
  Вашу мать, - мысленно простонал я - сейчас на фантазирует, а мне с ментами потом разбираться. Надо быть внимательнее товарищ колдун.
  - Это кровь что ли? - в голосе нет любопытство, только стальные нотки словно у следока с сорокалетним стажем.
  - Ага, - так заклятье амнезии на пятой странице, вроде не столь и сложное. Дьявол куда я кочусь, надо так отбрехаться, - да порезался я, чего всполошились
  - Тьфу алкота. Руки трясутся так и гляди вены вскроешь, а у нас потом нехорошая квартира появиться, - по-прежнему бесстрастно продолжал Антип.
  На такое заявление, я вполне мог обидеться и уйти.
  - Шли бы вы уважаемый домой, Малахова смотреть, - строга сказал я, развернулся и чеканя шаг удалился под защиту своих стен.
  Ни чего перебеситься и забудет.
   Закрыл дверь, и мысленно ругнулся. Ведь наш дедок что постовой возле дверного глазка, мог видеть урода что принес подарочек. Надо было не колдовать почем зря, а для начала сходит к нему в гости. Польстить чуток, дать взятку виде килограмма печенья. Он бы наверняка сказала бы кто шастал по подъезду. Теперь уже поздно, остаётся только кусать локти да ругаться матом.
   Поставил ведро в ванную, собрал черновики заклятия, кинул в раковину и сжёг. Нужно уничтожить записи сейчас, потом обязательно появиться соблазн все законспектировать. Нетушки я в эти дебри не полезу. Открыл окно, дабы дым выпустить, потянулся за сигаретами, и тут же отдернул руку. И так колдую что рук не чувствую, так еще и курить дома во второй раз навострился, совсем распоясался.
   Когда зазвонил телефон я старательно заклеивал ноготь на мизинце, немного помедлив все же слез с кровати, ответил. Моя призрачная надежда что звонит Юля не увенчалась успехом, черно-белый дисплей высветил надпись 'Шеф'. Я нажал кнопку приема, ожидая крик и мат в место этого раздался спокойный голос.
   - Евгений? - я под твердел сказанное, - назовите свой адрес электронной почты.
   - ЭЭЭ, хорошо, - я озвучил просимое.
   - Сейчас вышлю фотографию сына, и кой какую личную информацию, - вот он прогресс, не надо не бегать не искать, все само придет и напоследок он твердо добавил, - и завтра не опаздывать.
   Понятно, по утру меня ждет не малый такой разнос, даже захотелось позвонить Сане чтобы узнать, чего ожидать, но отбросил эту мысль. Чему быть того не миновать, и не чего человека дергать. Взял пачку сигарет отправился курить на улицу, в подъезде чревато выскакивание озлобленной надзирателей с угрозами вызвать милицию. На улице было душно поэтому прихваченную куртку кинул на скамейку рядом. Хорошо курить на свежем воздухе, голова отчего то прочищаться быстрее.
   Самое простое выполнил, запечатал слепок ауры злодея, теперь осталось придумать как установить индикатор, чтобы он сработал при его появлении. Видел, как в палочку лампочку поставили, та вспыхивала при появлении объекта. Это же какой дикий труд, столько символов писать, подвести накопитель потом его под заряжать. Рука то не казённые. А потом ходи, и смотри на лампу как дебил, это не в карман положить не еще куда. Мы пойдем более простым путем, при встрече с объектом слепок полетит к носителю, нужно только рассчитать, расстояние которое проживет поток. Вроде у меня имелось схожее заклятье, правда придется его чуть модифицировать, но это мелочи. Я выкинул окурок на газон, и поплелся домой, нужно как следует отдохнуть, руку подлечить, а еще ведь и проклятие снять надо. Забот целый ворох, до ночи бы справиться.
   Около десяти пришла СМС от Юли. Она сообщила что уже дома, и вечер удался лишь на половину. Я позвонил, пожелал спокойной ночи, и полез в ванную, отмокать, прежде нанеся на дно, пару тройку символом для очистки от проклятья. Не какие присланные фотографии смотреть не стал.
  Заснул ближе к полуночи.
  
  ***
  
   Вопль попсовой певички из радиоприемника застал меня аккурат в момент наполнения кружки кипятком. Рука чуть дрогнула, но воду не расплескал. Сосед снизу периодически, просыпался под такой вот будильник, попутно будя соседей.
  Перемешивая сахар с кофе в кипятке, откусил от первого бутерброда. Настроение боевое, рука не болит, а вчерашние колдовство как не странно вызывает чувство удовлетворения. От пусть и не любимой, но хорошо выполненной работы. С самого утра позвонил Саня сказал, что заедет, так что время на распитие кофе увеличилось значительно, даже вон бутерброды не поленился сделать. Пока насыщал организм все размышлял по поводу свалившихся на меня неприятностей. Все не так уже и плохо, подлый колдун еще не обнаружен, но способ поимки уже обозначился. Дополнительный амулет должен защитить от неожиданных неприятностей. Ну а с шефом еще можно договориться, главное уличить подходящий момент.
  Трель телефона дала понять, что Санек ждет внизу. Кружку в умывальник, сам же поспешил переодеваться в робу. Лестничная площадка к моему удивлению сияла чистотой. Видимо Антип свою благоверную отослал наводить порядок. Надо будет шоколадку ей подарить, чтобы совесть чуть успокоить. Выскочил на улицу, и наткнулся взглядом, на забытую мной вчера куртку. Я удивлено приподнял брови, а еще говорят, у нас в городе сплошь ворье. Подхватил про сыревшую куртку, пошел к напарнику, что припарковался как обычно напротив подъезда. Залез в машину, поздоровавшись спросил.
   - Чего такой хмурый?
   - А чего радоваться, сейчас шеф нам холку намылит. Ты случаем не вкусе чем там вчера ситуация закончилась?
   - Без понятия. Я же телефон отрубил, - беспечно отмахнулся я.
  Александр аккуратно вывел машину на проезжую часть, мы органично вклинились в общий поток машин. Я тихо мычал мотивчик попсовой песенки из радио, на что напарник хмурился, но молчал. Он терпеть не мог, когда кто-то подпевает магнитоле.
  Зашли в офис через парадный вход. Любы на месте не оказалось, что радовало. Расселись в ожидании, вызова на ковер. Это за премией можно врывать в кабинет, а когда ждешь наказания лучше не спешить. В помещение пахло сырость и фруктами. От чего рот наполнился слюной и захотелось пить.
  - Как думаешь нас сильно вздрючат?
  - Да не должны, - честно ответил я, - мы то вообще там, можно сказать пострадавшие.
  - Ага. Это с нашей точки зрения, а с бабкиной, все может быть по-другому.
  - Да не бойся ты. Отчитает для поддержания тонуса и все, - ведь и в самом деле за что нас ругать то.
  Через минуты пять шеф открыл дверь, и призывно махнул рукой. Вошли уселись, Саня впереди я за ним. Шеф, положив руки на стол скрестил пальцы, устало заговорил.
  - Значит так парни, - начальника было не узнать, лицо бледное, ели шевелит губами, и глаза красные, явно ночь не спал, - все плохо. После вашего ухода бабка подала официальную жалобу. И позже померла.
  Подобная новость ошарашила нас больше, чем если бы инопланетяне напали бы на землю.
  - Сергеич мы вообще не приделах, - не своим голосом заговорил Санек.
  - Да это понятно, - Андрей Сергеевич вздохнул, поправил авторучку на столе, - просто сама ситуация мерзкая, еще ее дочка толи сама юрист, толи спит с юристом. В общем нас могут подвести под статью доведение до смерти. Бред, конечно, но сами понимаете сейчас по судам тягают и за меньшее подозрения. Так что я вас отстраняю.
  Я не знал, что сказать от того и ляпнул.
  - Может лучше в отпуск, у нас вроде как нужное количество дней накопился.
  - Может и в отпуск, - безвольно повторил начальник.
  Помолчали, каждый думая о своем.
  - Можно хоть не много подробностей от чего конкретно она померла? - осторожно поинтересовался я.
  - Толи сердце, толи давление. Да не ясно там все, - на последних словах он вспылил.
  - Слушай может это сынок ее? - внезапно озарила Санька.
  - Вот про него лучше даже не начинайте. Нет у нее родственников. Соседка только вас про вас и талдычит. Как зашли и как убегали...
  А вот это уже странно, чуяться мне колдовство там замешано, город у нас провинциальный, почти всех завязанных на мистики знаю. А тут и проклятья на меня насылают, и мужик подозрительный вырисовался. Совпадения? Ага как же. Вот и еще одна ниточка к уроду, что вознамерился мне жизнь отравлять.
  - Но мужик-то был, - упрямо заявил я.
  - Был, им тоже занимаются, - зло проговорил начальник, - все валите с глаз моих долой, насчет бумаг и всего остального потом разберемся. Когда вызовет следователь говорить все как есть. Глядишь следак вам и поверит, на счет этого мужика.
  Мы поднялись, невнятно пробубнив 'до свидания'. У самых дверей прозвучала знакомая фраза, только слегка перефразированная.
  - А вас Евгений я попрошу остаться.
  Саня вышел, я замер возле дверей всем видом показывая, что говорить не о чем не хочу. Ведь и дуроку понятно, про сына спросит.
  - Почту получил? - я кивнул, - что думаешь?
  - Вот время освободилось сейчас начну работать, - почти не соврал я.
  - Если надо ускорить процесс, то я готов, - на стол лег пухлый конвертик.
  - Это лишние. Что случилось, к чему спешка?
  Он поджал губы и смущённо отвел взгляд, но все же решился и сказал.
  - Вчера на меня руку поднял. Не ударил, но...
  Он и сам не знал, что должно следовать после этого, но. Когда в благополучной семье случаться раздор, они почти всегда теряются, до конца, не веря, что это все происходит с ними.
  - Ага, - неопределенно буркнул я, выскальзывая прочь, сейчас мое присутствие было крайне неуместно.
  На улице меня дожидался напарник.
  - Что он хотел?
  - Ааа, - я засунул руки в карман спецовки, прищурившись ответил, - Личные дела. Не бери в голову.
  Саня на меня покосился, но привычно промолчал.
  -Пошли остаканимся? - внезапно предложил он.
  - Без меня, я к Юльке, - мою головушку посетила не плохая идея. Если не получилось по ужинать, то можно хоть пообедать вместе.
  - Ясно с тобой все, передумаешь звони. Юльки привет.
  Созвонился со своей девушкой, без труда договорился о совместном обеде. Она искренне обрадовалась, лишь под конец разговора поинтересовалась. С чего это я в середине дня по обедам шастую. Ответил правду.
  - Меня в отпуск выгнали.
  - И правильно сделали. Все до встречи, а то босс пришел, - Юля быстро попрощалась шепотом.
  Я глянул на часы, еще и девяти нет. И что дальше делать? Последние семь лет отпуска не имел, вернее был два раза, но там лучше бы на работе остался. Заняться сыном Сергеича? Нет, душа не лежит, а вот разыскать того козла, что нас чуть не порешил очень даже лежит. Злобы нет, лишь зачатки охотничьего азарта. Я не спешно побрел по улице, размышляя.
  Где искать злобного детину? Пройтись по байкерским клубам? Так там скорей мне шею намылят чем помогут. С помощью колдовства заставить сотрудничать. Так у меня руку раньше отсохнет чем узнаю правду. Да и под воздействием колдовства люди тупеют до уровня трехлетнего ребенка. А теперь попробуй у такого трех летки вызнать что-то по приметам. Тогда что? Пройтись по соседям погибшей бабки. Там меня опознают, и скорей полицию вызовут чем ответят на вопросы. Маскировка? Это каждый раз как поговорил снова морок надевать. И снова возвращаемся к проблеме перенапряжения. Мысль словно блоха, скакнула на другую тему. Татуировка с рунами, вот ведьму мне в жены, она явно непростая. И прежде чем лезть на рожон не плохо бы разузнать что она из себя представляет. А дальше можно будет и планы строить.
  Остановился возле светофора, послушно дождался зеленого человечка и лишь потом перешел на другую сторону. Машинально отметил, что ноги несут меня в сторону дома.
  Что я знаю про татуировки? Почти не чего так общие контуры, десяток знаков, да примерный принцем нанесения. Вот и все. А у этого отморозка как мне помниться толи скандинавские руны, толи очень близкие к ним. Я еще немного погонял мысли по черепной коробки, но более ни каких зацепок отыскать не смог. Тут же вспомнилась попытка вчера вечером поиграть в детектива, и мой сокрушительный провал. Так что буду тянуть за тут нитку, что более явно видна.
  Раз сам я в татуировках не силен, нужна консультация. Как там бабка говорила - самому невмочь позови помочь. Номер Витька я знал наизусть, не сказать, что он шибко умный, но информацию добывать умеет как никто другой.
  Позвонил, а в ответ лишь гудки, когда механический женский голос сообщил что абонент не доступен, нажал кнопку отбоя. Позже повторю процедуру.
  Витек вплелся в мою жизнь, постепенно и как-то незаметно, как дикий виноград оплетает здание. Год другой и вот уже окружающие не мыслят здание без зеленной ограды вокруг. А потом уже и сами начинают ухаживать и лелеять этот декор. Только в моем случаи все произошло за несколько месяцев. А потом где-то недель пять-шесть назад, на шашлыках, когда мы с ним спорили о какой-то ерунде, он заявил, что я всамделишный колдун. На что я засмеялся и попытался отшутиться, но он привел с пяток стальных аргументов, за свою теорию. И крыть мне было не чем. Далее он поведал что и сам балуется колдовством. Но в его исполнение это скорей были фокусы и гипноз. А вляпался он во все это сверхъестественное, по причине практически фанатичной любви ко всему необъяснимому и мистическому. И обладая колоссальными теоретическими познаниями он остро нуждался в практических советах. И после недолгих уговоров я согласился ему кое-что показать. Взамен он выручал меня по всяким мелочам.
  Проходя мимом заправочной станции, поймал себя на мысли что хотеться кофеину. Не стал давить свои желания, повернул в сторону АЗС. На мгновение замер возле стеклянной двери, та услужливо отъехала в сторону. Немного помялся возле кофейного аппарата, в итоге выбрал двойной шоколад. Если бурду что он выдал можно так назвать, но мне нравится. Возле кассы, из кармана раздался звон старого телефона. Странно Витек сам перезвонил. Поставил стаканчик на прилавок, сгреб сдачу из тарелки стилизованной под крышку кока-колы.
  - Не задерживай, - протянула на гламуренная блондинка, по ту сторону прилавка. Странно у таких обычно сильнейшая аллергия на работу, тем более на такую слабо оплачиваемую.
  Я скривлю рот в ухмылки отодвинулся, прикладывая трубку телефона к уху.
  - Алло.
  - Че хотел? - пыхтя гаркнул Витек.
  - Тебя здороваться не учили, - со всем от рук отбился.
  - Я позвонил, он не поздоровался, а я же дурак дуроком. Тебе чего от меня надобно старче.
  Я глубоко вздохнул, отхлебнул из стаканчика.
  - Ты не знаешь случайно, кто у нас тут в татуировка разбирается?
  - Знаешь есть такая вещь как интернет, там существует, поисковая программа так вот у нее и спроси. Чего к православным людям пристаешь, - любил он расплыться словами по дереву, ты его об одном спросишь, а он в ответ, десять версий и не всегда по делу.
  - Мне нужно знать, - занудным голосом начал я, - кто разбираться в колдовских татуировках. Срочно.
  - Какой же ты нудный Женя, вот видит Бог, с телевизором и то интереснее разговаривать. Подожди пожалуйста пол часика, я тебе перезвоню, - и отключился.
  Нет, определено надо провести воспитательные мероприятия, а то ни здравствуйте ни до свидания, одно хамство.
  Пока разговаривал чуть не столкнулся с мужиками в оранжевых жилетках. Они, опираясь на лопаты, не спешно курили, между затяжками, давая ценные указания в открытый люк. Оттуда доносился лишь едва разборчивый мат.
  - Хотя бы лентой обнесли, - не с того не сего буркнул я.
  Меня удостоили лишь хмурым взглядом из-под грязной каски. Чтобы не обходить по траве свернул в парк. Я чуть замер, косясь на деревья, затем мысленно ругнулся и уселся на ближайшую лавку. Конец лета, а народа в парке кот наплакал, две мамочки с колясками, да мужик в легком подпитии не уверенно пересекает парк по бетонной тропинке.
  Когда позвонил Витек я во всю прикидывал, а не пойти ли мне еще за одной порцией шоколада.
  - Значиться так. Я СМСкой высылаю тебе адрес, придешь скажешь, что от меня. 'И тебе выдадут консультацию, - говорил он быстро, явно куда-то спеша, - готовь бабки и магарыч'. Только с таким тандемом с тобой будут разговаривать.
  - Коньяк?
  - Да я 'Хенеси' люблю, а консультанту хоть самогон, мне по фиг, тебе договариваться. Все отбой.
  Прошло минут пятнадцать, а адреса я так и не дождался, пришлось звонить напоминать.
  - Где адрес? - рыкнул я в трубку.
  - Да помню я помню, и не чего мне названивать я тебе не служба спасения, - и прежде, чем получить законный упрек, обрубил связь.
  Телефон практически мгновенно отозвался трелью СМС сигнала. Имя и адрес, имечко конечно странное, Август, и идти надо в другой конец города. До свидания с Юлей часа два осталось, должен успеть смотаться.
  Быстро забежал в магазин купил хорошей водки. Часть пути проехал на трамваи, другую часть преодолел пешком, долго бродил по дворам, пытаясь найти нужный вход, местные даже коситься начали. Дверь была врезана в торце кирпичного ангара, от того и не нашлась сразу, маленькая вывеска гласила 'Сегодня Август'. Постучал. К моему удивлению открыли сразу, я уже было приготовился к долгому отбиванию кулаком металлического листа. В проеме застыл вполне себе стереотипный тату-мастер. Лысоватый мужик, среднего роста, с множеством татуировок, выступающих из-под майки безрукавки. Руки так вообще почти черные, нижи джинсы и берцы. Лицо доброе и открытое, такие типажи часто пекарей играют в кино.
  - Чем могу? - учтиво поинтересовался он.
  - Я от Витька, - и протянул пакет, лысый привычно принял подношение, глянул содержимое и скривился.
  - Вот почему все всегда бухло приносят? - вопрос был явно риторическим, но я все же ответил.
  - Привычки прошлого.
  - Это да. Когда в следующей раз пойдешь ко мне бери печёнки. Чего смотришь так удивленно, - при этом он усиленно разглядывал этикетку на бутылке с алкоголем, - все приходят второй раз. Заходи.
  Внутри меня ждал сюрприз, на сколько был стереотипен сам татуировщик на столько не стандартна была мастерская. Внутри все было обустроено в стиле хай-тек, много стекла, пластика и все в бело серых тонах. Сразу возле входа стоял автомат с бахилами. Я хмыкнул, достал одну упаковку, благо бесплатно, а точнее будет включено в конечный счет. В нашей стране бесплатно даже морду не набьют, обязательно потом по карманам деньги поищут. Нацепил синей полиэтилен на ботинки, прошел к столу для посетителей. Круглый на одной ножке, из стекла, отодвинул пластиковый стул, осторожно присел.
  - И чем я могу помочь? - хозяин салона вальяжно раскинулся на табуретке с высоким ножками, скрестив руки на груди.
  - Нужно опознать одну татуировку, и... идентифицировать ее происхождение, - я чуть заколебался, не зная, насколько собеседник информирован по части колдовских дел.
  - Это не сложно. Есть рисунок или фотография.
  - Есть словесное описание.
  - Тогда задача чуть усложняется.
  Он встал, направился в стеклянную комнату, где располагалось кресло для татуировок, там же стоял компьютер и не большая полка с папками. Удивленно глянул на меня, затем призывно махнул рукой. Я дождался пока он усядется, и под жужжание включающегося компьютера принялся описывать татуировку.
  - Скорей овал чем круг...
  - Стоп стоп, ты чего? Вот бумага - вот ручка. Рисуй, - он подал мне озвученные предметы, через секунду понял, что рисовать стоя неудобно, уступил место.
  Я проявил все свое мастерство художника, начертил овал, в него вписал ромб с расходящимися концами, и несколько символов отдаленно напоминающих, скандинавские руны. Пять минут и все готово.
  - Вот.
  - Что уже все, - тату-мастер сразу отозвался, откидывая один из альбомов на диван.
  Взяв листок, он толкнул меня в плечо чтобы освободил место, прикрепил рисунок к монитору и углубился в поиск. Я чтобы не нервировать и не стоять над душой, отправился рассматривать альбомы. А что еще делать? На середине второго, где в основном были изображены бабочки, цветочки да единороги, вспомнил про время. Полюби меня ведьма, сорок минут до встречи с Юлей.
  - Слушай мне пора, позже зайду за результатом.
  - Телефон свой оставь, я от звонюсь, - не оборачиваясь обронил мастер.
   Нашел листок, быстро начертал семь цифр, немного подумав приклеил его пониже рисунка, вызвав недовольное сопение хозяина салона. Деньги как я понял по результату выдавать. Возле самых дверей стягивая бахилы спросил.
  - А почему я о тебе раньше никогда не слышал?
  - А что ты знаешь про нанесение татуировок?
  - Да не чего особо, - немного подумав, честно ответил я.
  - Ну вот поэтому и топай, - я хмыкнул и вышел.
  На трамваи решил не ехать, могу не успеть на свидание. Вызвал такси, через пять минут синяя машина с шашечками остановилась возле меня. Таксис молодой парень в тельняшке, с заспанными глазами, спросил адрес, когда я разместился на заднем сидении. Я озвучил. Он сноровисто вбил адрес в навигатор, и мы тронулись в путь.
   Через пятнадцать минут я был на месте, расплатился без сдачи, заслужив неодобрительный взгляд таксиста. И пусть зыркает, все по честному, сколько сказал столько и дал, на больше он не наработал. Я быстро вошел в кофе, после не слишком жаркой улицы, неприятно ударил холод кондиционера. Занял столик возле окна, заказал кофе к двенадцати, Юля достаточно пунктуальная девочка чтобы придти вовремя.
  Моя ненаглядная вошла в ресторан в пять минут первого, быстро нашла меня взглядом, улыбнулась. Серый деловой костюм смотрелся на ней великолепно, на мой взгляд лучше, чем джинсы с кофтой. Темный волосы, убраны в деловой хвостик, немного макияжа на миловидном лице, вздернутый носик мягкие губы без помады. Несколько уверенных шагов и вот она уже обнимает меня за шею и целует в щеку. Я приподнялся чтобы проявить галантность и отодвинуться стул, но она остановила меня дотронувшись пальцами до плеча.
  - Заказал что-нибудь?
  - Только кофе, - я все же расплылся в глупой улыбке, подвинул к ней меню.
  - Ясно. Ты как относишься к вегетарианству?
  - Отрицательно, - я машинально скользнул взглядом по рисункам блюд выискивая салаты.
  - И правильно, два вегетарианца в паре это уже перебор.
  - Новый виток моды?
  - Ой, ты не представляешь два дня не ем мясо, а такая легкость в организме, и кожа мягче и дышится полной грудью.
  - И кто в этот раз?
  - Ирина Петровная, - сокрушено сказала она.
  С Юлькой такое бывает, она ради поддержки ближнего может и на диету сесть при ее пятидесяти килограммах с не большим, и в 'моржи' записаться, а потом месяц лечиться. Хорошо, что до откровенных глупостей не доходит, края допустимого она все же видит.
  - Ну давай, я в тебе верю, - сделав как можно более серьёзное лицо, подбодри я её.
  Подозвали официантку, сделали заказ. Но прежде, чем продолжили болтовню не о чем, Юля пристально посмотрела куда-то в зал, прищурилась, и расплывшись в улыбки крикнула.
  - Серж, - и тут же захлопнула рот ладошкой, делая испуганные глаза. Народ покосился на возмутительницу спокойствия.
  Я проследил за ее взглядом, к нам приближался парень. Лет двадцати пяти, блондин с зализанными волосами, и аристократичной внешность. Ставлю руб против ста, что под одеждой у него идеально натренированное тело. Одним словом, щёголь. И тем неимения он вызывал симпатию, словно видишь одноклассника, выручавший тебя не только в драках, но и на учебе.
  - Здравствуйте Юлия, - голос тоже не подкачал, мягкий бархатистый, затем он повернулся ко мне протягивая руку, - Сергей.
  Рукопожатие оказалось твердым и надежным.
  - Вы не против если присоединюсь? - он указал на стул.
  - Нет, конечно, - охотно ответила Юля, я был несколько другого мнения, но оспаривать сказанное девушкой не стал, - Женя, Серж не давно перевёлся к нам из головного офиса. Он неделю в городе, так что знакомых у него практически нет.
  Вовремя обеда Сергей плавно замкнул разговор на себе, много шутил не на вящего рассуждая на любые затрагиваемы темы. В конце трапезы сложилось впечатление что Сергей был радушным хозяином, а мы гостями. Он первый встал из-за стола, все порываясь оплатить счет. Я решительно пресёк его попытки заявив, что это я пригласил Юлю и мне уменьшать содержимое кошелька. Сергей поблагодарил нас за приятную кампанию и ушел. Я, расставшись с деньгами помог Юли выбраться из-за стола, и мы чуть ли не под ручку вышли на улицу.
  - Приятный молодой человек, - отчего то высказался я.
  Хотя внутри у меня образовался некий осадок, откуда он взялся и что конкретно меня беспокоит понять не смог.
  - Это точно. В первый же день вписался в коллектив так, словно проработал в нем лет двадцать, - Юля взяла меня под руку, и мы неспешно пошли в сторону ее офиса, - слушай Жень, ты меня прости.
  - За что? - удивился я.
  - Да у нас аврал, всю неделю пахать придётся, - голос у нее стал грустный.
  - Хорошо. В смысле, я все понимаю ты сильно не переживай по этому поводу. На выходных отдохнешь как следует.
  - В том и проблема что и выходные тоже, - я мысленно тяжело вздохнул, хотел было списать все на мое проклятье, но передумал, не следует валить все в одну кучу.
  - Ясно. Принесу пиццу вечером, - мне только и осталось что высказать киношную банальность.
  Не у всех отпуск, кому-то и пахать приходиться. А как бы было здорова урвать ее на недельку. Думаю, что тот же больничный за не большое вознаграждение можно оформить без проблем. Но мечты прахом, у милой аврал и так подло подставлять коллег она не в жизнь не согласиться.
  Распрощались возле офисных дверей, она быстро заскочила внутрь, я же поплелся в сторону трамвайных путей.
  В дом заходил словно сапер в захваченный город, осматривая углы, стены и перила, на наличие чего-то необычного. Но все обошлось.
   Напившись кофе решил ознакомиться с материалами что прислал шеф. Посмотрел фотографии, почитал краткую выжимку по жизни объекта моих будущих колдовских манипуляций. Ни чего интересного, не бедный мальчик с хорошей дисциплиной, добился определённый успехов в учёбе и спорте. А потом срыв. Нужна личная встреча с объектом, тогда может что проясниться, но сегодня этим заниматься совершенно не хотелось. Наверняка придется колдовать, а кончики пальцев все еще слегка немеют. Завтра. Точно, завтра с самого утра и начну.
  Включил телевизор по громче, и занялся уборкой, не просто пыль стереть, а как говориться генеральной, с вытряхиваем всего и вся. Через грохот воды, и шум телевизора с трудом расслышал звон телефона, тщательно вытер руки взял в трубку. Но как водиться стоило сотовому очутиться в ладони как он умолк. Три не отвеченных, и всё незнакомый номер, наверняка тату-мастер. Еще и СМС от Юли, 'Пиццы не надо Шеф про ставился'. Ладно навязываться не буду.
  Перезвонил парню.
  - Я нашел что тебе надо, приезжай, - послышался рассеянный голос в трубке.
  - А по телефону ни как?
  - А оплату ты мне тоже по телефону передашь?
  - Сколько? - только и осталось что спросить.
  Он обозначил сумму, и отключился. Ну что нормально, можно сказать символическая. Быстро оделся, бросив все как есть, по возвращению доделаю. Спускался опять же осторожно. Через полчаса я стучал в металлическую дверь. В этот раз меня не впустили внутрь, мастер вышел, закрыл дверь огромным ключом, похожем на штырь с зубцами. Я передал деньги и печёнки как он просил.
  - О молодца, быстро учишься. Пошли. Значит так, я тут проконсультировался с коллегами, и мы пришли к выводу что ты столкнулся с скорей всего с придурком что сделался берсеркером. Та часть рун что ты накарябал, подходит под ритуальные рисунки.
  Удивляться я разучился еще в годы своего обучения, просто воспринимаю информацию, можно победить любого монстра, главное знать кто это.
  - А подробнее, - когда пауза затянулась.
  - А чего подробнее, - похоже мой собеседник решил, что, одним высказыванием, все объяснил.
  - Как пришел к этому выводу, что берсеркер?
  - Ну ты и нудный.
   Парень было дернулся пересечь не большой парк, заросший кустами так что, можно было двигаться только по едва заметной тропинке, при это постоянно отклоняя ветки. Я придержал его за рукав, кивнул на освещённую улицу. Пусть еще не совсем стемнело, но шляться по подобным местам мне не хотелось. После вздоха он продолжил разговор.
  - Символ что ты мне нарисовал, это накопитель энергии, работает следующем образом, от любой эмоционально вспышке забирает часть силы. Тем самым накапливая ее, чтобы высвободить в нужный момент. Обычно мажут знак кровью и произносят определение код слово, для запуска. Но одного символа мало, нужно целая система... в общем там у него было что-то еще. Если бы знать, что там за символы то можно сказать на что эээ... заточен данный персонаж.
  Что-то подобное я подозревал, схожей системой татуировок, снабжали Одиннадцатый отряд. Однажды приходилось пересекаться по долгу службы. Я поджал губы пытаясь углубиться в свои мысли, похоже мое молчание он принял за неосведомлённость, и поэтому продолжил разъяснять.
  - Есть несколько разновидностей берсеркеров, первый это сила, второй нечувствительность к боли, и третья самая популярная это совмещение. Это конечно не делает их сверхлюдьми, но повышает покатили на порядок. Тут ведёшь ли в чем еще загвоздка, любому хиляку такую печать не поставишь, нужно достаточно большая масса тела. Потому что одно энергией сыт не будешь, организму нужна подпитка и физического плана, есть в этом и еще один минус, энергия не может копиться вечно, поэтому рано или поздно ее прорвет. И будет беда.
  - Спасибо.
  Дальше мы шли молча, парень недовольно пыхтел, явно что-то от меня ожидая, но мне было не до него.
  Запоздалый страх пробился в мое сознание, там на квартире нас натурально ждали серьезные увечья, или того хуже смерть. Не реши я атаковать, мужик порешил бы нас, словно кроликов опытный повар на центральном канале. Теперь более меняя понятно, как мог оказаться здоровяк в квартире. Бабка пожаловалась соседям на злодеев сантехников, он и вызвался помочь. Так сказать, спустить пар. Хм, а чего это у него накопилась столько энергии? И почему он не выпустил ее способом кои пользовался раньше? Не вериться мне что он каждый раз непутевых сантехников ловит. Одни вопросы. И чем больше их буду задавать, тем сильнее стану притягивать какую-нибудь версию за уши. Надо искать мужика и задать ему эти самые вопросы в лоб, желательно после удара чем-то тяжелым. Вполне вероятно, что он бабушку до смерти довел.
  - Ладно вот и мой транспорт. Бывай.
  - Бывай, - машинально ответил я, и только потом заметил, что данный номер трамвая и мне подходит.
  Зашел следом за мастером-тату, он дернулся в мою сторону, но я прошел мимо, уселся на дальние сидение.
  Самый очевидный способ поиска мужика, это с помощью колдовства. Проникнуть в квартиру покойной, провести ритуал, но ведьмену мать за обе ноги, как же не хочется. При одной мысли об этом начинает чесать рука. Благо Юльки нет, и время на раздумья иметься. Буду искать человеческий способ решения проблемы.
  Зло сопя я всматривался в черноту на втором этаже, какой-то гад снова выкрутил лампочку. Вот на хера так делать, а? Каждые две недели управдом их ввинчивает и так же регулярно их кто-то выкручивает. Имелся бы фонарик не было бы проблем, а так только галопам да через три ступеньки.
  Я рванул чуть не споткнулся об ступеньку, одним махом преодолел затемнение. Фу пронесло. Открыл окно в подъезде, нервной достал сигарету. О кто-то пепельницу почистил, и освежитель воздуха поставил. Пока курил в голове прокручивал мысли как найти берсеркера без колдовства, и как итог додумался до вполне прозаичной мысли. Замаскируюсь под интеллигента, и пойду проводить соц. опрос. В хорошем костюме и без спецовки я прям другой человек. Да и кто вглядываться в лица опросников? А не выйдем всегда можно применить план Б, навести морок и тактически отступить. Докурил, попшикал свежестью лаванды, и аккуратно вошел в квартиру.
  После легкого ужина завалился на диван телек смотреть, уборка может чуть подождать, надо же пищи нормально усвоиться. Досмотрев ток-шоу я завершил уборку. Завтра предстоит сложный день, точнее не приятный, нужно будет вспомнить прошлое, и заняться колдовством. Ближе к одиннадцати позвонил Юле и пошел спать.
  
   ***
  
  Несмотря на пасмурную погоду, я с довольным лицом распивал кофе из пластиковая стаканчика, сидя на слегка сырой от росы скамейке. Я тот еще предсказатель погоды, но по всем признакам ближе к обеду начнётся дождь. Поэтому предусмотрительно надел кожаную куртку, а заместо туфлей берцы, вид сразу приобрел гопнический. Плевать, главное удобно. Еще бы кепку с символикой "адидас" и образ был бы завершён, но я относился к тому типу людей, коих любой головной убор делал нелепо смешным.
   Восемь пятнадцать, а объекта все нет. Если верить записям что передал Шеф, то его дражайшей сынок, уже без пятнадцати восемь должен был подпирать двери ближайшего магазина. Чтобы приобрести пару литров не фильтрованного антипохмелина. Посижу еще с пол часика, если не объявиться, тогда в наглую заявлюсь к нему домой. А там уже по обстановке.
  На поиски берсеркера отправлюсь ближе к пяти вечера, а лучше к семи, чтобы народ уже по домам расселся, после трудовых будний. К тому времени как раз успею тут закончите, и выбрать костюм на прокат. Топать на опрос в джинсе и кожанке, не вариант, тут надо выглядеть представительно. Как бы не давила меня "жаба", а раскошелиться придётся. Стычка у бабки на квартире выходила мне все дороже и дороже. Пока ни чего страшного, заказ от шефа пока компенсирует затраты.
  Всегда не любил подобные дела, когда нужно тайно следить за объектом, при этом надо как-то умудриться провести сканирование. Все эти шпионские игры не по мне. Другое дело просканировать какую-нибудь жилплощадь, там все просто и как писал великий: "Пришел, увидел, победил".
   Объекта заметил, уже на пороге магазинчика, как умудрился проскользнуть не ясно. Выкинув стаканчик пошел к нему, быстро вбежал по ступенькам, дернул дверь, раздался сигнальный звон колокольчика. В магазине оказалось не прилично холодно, я слегка поежился, обстановка так себе, тесно расставленные стеллажи с продуктами, все больше чипсами да лимонадами, и конечно же алкоголем, всех самых дешёвых сортов. Проходы узкие, одному ели протиснуться. Плотная тетенька в синем фартуке, наполняла двухлитровую бутылку нефельтрового пивом. Ага это значит моему фрукту.
   - Уважаемая можно мне темненького?
   - В очередь, - и не тени любезности со стороны продавщицы.
   - Ага, - покорно буркнул я, и уже обращаясь к парню сказал, - люблю с утрица темненького. Похмельный как рукой снимает.
   Парень покосился, но кивнул.
   - Меня Саней зовут, - я протянул руку.
   - Артем, - он досадливо поморщился, но ответил на рукопожатие.
   Хм я что-то не то делаю, реакция объекта явно негативная.
   - Чего такой хмурый?
   - Слышь дядя, отвали, - зло рыкнул он, взял протянутое пиво, - теть Лена я вам день в пятницу занесу.
   Зацепив меня плечом быстро вышел на улицу. "И где я прокололся?", - мысленно спросил я себя.
   - Тебе сколько пива? - холодно поинтересовалась тетенька.
   - Литр, - я проводил парня взглядом, по-простому не получилось.
   Забрав алкоголь вернулся на прежние место дислокации. Уселся на скамейку, перекидывая несчастную бутылку из руки в руку, размышляя, что сделал не так. И по всему получалось, парень еще не так сильно морально разложился, как думал папочка. Идти бухать с первым попавшемся алкашом, гордость не позволяет или воспитание. Ладно тогда план Б. Тут тоже все без затей, дождаться пока объект где-нибудь осядет, в кафе, баре, или хотя бы на той же скамейке. Подберусь поближе и постараюсь прикрепить листок с заклятьем сканирования. Понятно дело если бы пивко вмести распивали было бы проще, но да ладно. Немного поборолся с жадностью, но все же выбросил пиво в мусорку, употреблять алкоголь по утру - это перебор. А так может какой БОМЖ добрым словом вспомнит.
  Теперь разузнать бы, когда юный алкоголик пойдет погулять.
  - Да пошло бы оно все лесом, - зло ругнулся я, и быстрым шагом направился к подъезду объекта.
   Не фиг миндальничать все равно без серьезного колдовства не обойдусь, а раз не получилось втереться в доверие, то просто приду заморочу голову и проведу нужный ритуал в доме, в комфорте и не спеша. Иной раз лучше переть на пролом чем кругами ходить. Родители как я понимаю на работе, а бездарь один дома бухает.
  Возле подъезда меня ждал сюрприз.
   На лавке перед входом сидел шефов сынок, крутя в руках початую бутылку пива. Я, не сбавляя шаг прошёл мимо, уселся на ближайшею скамейку, полез за телефоном. Что может быть незаметнее чем человек пишущий СМС. Открыл вкладку для сообщений и бездумно затыкал по клавишам, косясь в сторону будущей жертвы моих колдовских манипуляций. За чистой белой стенкой, на которую опирался козырек, курила девушка, в джинсовой юбке, и кофточке с бретельками, на лице огромные солнцезащитные очки а-ля, стрекоза на вылете. Насколько я смог увидеть, курила она чисто для галочки, по долгу держа сигарету между пальцев, затем подносила к губам и не делая затяжки убирала. Через минуту псевдо-курильщица выглянула из-за стены, что-то тихо сказала обьекту передовая сигарету. Парень, вставая выкинул его в урну, и они неуверенно пошагали по асфальтной дорожке в сторону многоэтажек.
  Я поднялся со скамейки через несколько секунд после них, и не отрывая глаз от телефона двинулся по соседней дорожке что отклонялась правее. Сейчас обогну дом, и пойду параллельным курсом, со сладкой парочкой. Потереть их из виду не боялся, улицы пустынны, да и сворачивать особо не куда. Все вышло как я и думал. Пройдя несколько кварталов, они примкнули к не большой компании из трех парней. С первого взгляда видно, что все спортсмены, крепкие, энергичные. Явно только с пробежки, пятно пота на всю спину и грудь. Они охотно поздоровались с объектом за руку. И не намека на призрения, что он в место спорта выбрал объятья зеленого змея. Девушка повисла на шее у низкорослого крепыша, несколько не смущаясь пропотевшей майки. Она хотела было поцеловать парня. Тот скривился и подставил щеку, явно учуяв сигаретный запах, но девчонка внешне несколько не обиделась на его поведение.
  Сынок шефа вскрыл пробку, значит уходить в ближайшие время не собирается, если потороплюсь, то успею выяснить все необходимое. Место не слишком удачное, но кто знает куда они дальше пойдут.
  Огляделся, не найдя места, где можно сесть и спокойно активировать заклятья, спрятался за широким деревом. Прижал лист бумаги к стволу, растянул на поверхности энергию, пробежал указательным пальцем по рисунку. Руку постепенно охватило легкое онемение, с покалыванием, я тряханул пальцами, сжал и разжал пару раз кулак. Немного полегчало. Достал из кармана прозрачный "скотч", пока отрывал кусок, глянул не пропала ли цель. Намести. Вышел из-за дерева, растянул пространство на груди, быстро, начертал заклятья рассеивания внимания. Теперь эта славная компания обратит на меня столько же внимания, сколько на пролетающую мимо муху. Проходя мима хлопнул клиента по спине, прилепляя листок. Он резко развернулся не увидел никого, и забыл про случившие, весела продолжая что-то рассказывать друзьям.
  Дело сделано, осталось дождаться, когда заклятье сработает. Если я ничего не напутал за давностью лет, то над парнем должен подняться или опуститься столбик дыма. В общем нужно смотреть как этот дым себя поведет, и затем уже делать выводы что там да как. Все примерно и относительно без какой-либо конкретики, но общее направление действий можно понять.
  Я успел отойти на десяток метров, как сбоку послушался заинтересованный женский голос.
  - Зачем вы листки на спины клеите?
  Я как можно более беззаботно повернулся к спросившей. Невысокая, симпатичная, одета как на пробежку, плеер на поясе, а наушники металлическим ободом обхватываю шею. Мое поведение со стороны кажется более чем странным, взрослый мужчина, балуется словно школьный хулиган.
  - Э... извините, - я рассеяно улыбнулся и попытался уйти, конфликт мне сейчас совсем не нужен.
  Но девушка осторожно ухватила меня за запястье, нахмурив тонкие брови.
  - Постойте. Вы мне так и не ответили, - голос по-прежнему вежливый, но твердый что асфальт под ногами.
  - Извините, - я вырвал руку, изображая из себя интеллигентную мямлю, с такими никто не любит общаться.
  И тут же пожалел об этом, девушка крикнула.
  - Парни.
  Мой примитивной морок, был разрушен еще при первых словах девушки. Спортсмены обернулись и суетливо потопали к нам. Я сделал несколько шагов прежде чем услышал.
  - Стой, - вашу мать, так же вляпаться.
  Я резко обернулся, выставляя ладонь в попытке создать заклятие, но не успел, девушка ловко поднырнула под руку, дернула вниз умело заламывая кисть. Еще и самбистка, мать ее в ведьмы. Я чуть скривился от боли. Несколько секунд болезненных ощущений и девчонка меня отпустила, отступая на шаг. Выпрямился я уже окружённым. Я оглядел недовольные лица, драться с ними не имело ни малейшего смысла, если у них девчонки мужикам руки заламывают, то эти юные атлеты вообще в бараний рог скрутят. Я растер кисть, можно раздавить их при помощи колдовства, на ум пришло пару соответствующих заклятий, но очень не хотелось. Такое ощущение что нарвался на стаю собак, не избить не убежать, только и остаётся надеяться, что понюхают да отстанут.
  - Извините, - промямлил я, не выходя из образа.
  - Ань, что тут происходит? - спросил коренастый парень, больше всего подходящий на роль лидера.
  - Да вон Артему бумажку на спину прилепил, - она тут же предъявила улику.
  - И что? - парень взял листок, мельком глянул, затем вернул Ани, остальные чуть расслабились, - у мужика с юмором плохо.
  Похоже сказанному удивился не я один. Я ожидал как минимум криков, и как максимум попытку набить морду. А тут спокойные рассудительные слова.
  - Да. Как-то, странно это, - девушка смутилась.
  - Извините, - буркнул я в паузу, и бочком вышел из окружения.
  Что же иногда лучше подождать, чем бить первым. Но это скорей редкое исключение из правел.
  Меня никто не попытался остановил, я спокойно зашел за дом. Анька же продолжила оправдываться перед друзьями, не будь у нее предрасположенности к колдовству не обратила бы на меня внимания, а так только паникершей выставила себя перед друзьями.
  Из этой стычки удалось извлечь пользу, я смог в близи рассмотреть объекта. Эфирный дым из-за левого плеча, шел вверх, с легким завихрением, то есть признак типичного проклятия. Так что не чего мудрствовать лукаво, поставлю парня общею защиту да понаблюдаю как она себя поведет. Будут сложности, вовремя проведения ритуала подкорректирую.
  Что же можно позвонить шефу и отчитаться о промежуточных результатах. Пусть порадуешься человек. Он ответил сразу словно ждал, хотя не исключаю что так и есть.
  - Да, - гаркнуло из трубки.
  - Здрасти, - миролюбиво ответил я, - в общем на сколько я понял на него навели порчу.
  - И?
  - Значит так, - а теперь надо говорить уверенно и твердо, и естественно слегка загадочно, - В четверг, в двадцать два семнадцать начнем ритуал, с тебе свечи, мел, зверобой не покупной из магазина, а собранный бабкой из деревни. И главное, чтобы сын твой или спал, или сидел молча не возникая.
  - В четверг я не мог, - немного подумав ответил он.
  - Хорошо тогда через четыре недели в четверг, остальные условия те же, - легко согласился я.
  Пусть все мои просьбы чушь собачья, снять порчу можно хоть сейчас на улице, главное, чтобы не мешал никто. Но с заказчиками нужно вести себя уверенно и не потакать их капризам. Иначе сядут на шею и ноги свесят, и истреплет все нервы своими ценными указаниями.
  - Хорошо, - недовольно ответил шеф, - еще что-нибудь?
  - Что там по делу бабки? - осторожно поинтересовался я, вопрос животрепещущий, хотелось быть в курсе.
  - Хммм, для вас с Саньком все нормально, из отпуска вернетесь всё и забудется. Всё?
  - Да, - и я услышал гудки.
  Хамство можно и потерпеть, похоже Шефа не плохо так взгрели, но нас, по-видимому, отстоял что даже в полицию не вызвали.
   Что там у меня дальше по плану? Ах да одеться по приличнее. В городе я знал всего лишь один прокат одежды, покупать дорогой костюм для одной вылазке, я не собирался.
  А по всеобщему закону подлости, нужное мне место находилось на другой конец города. Вызывать такси или садиться в трамвай не хотелось, время позволяет можно и погулять, купив в ближайшем киоске кофе отправился в путь.
  Город не большой провинциальный, за час можно по диагонали пересечь. Так что прогуляюсь.
  Выбросив пустой стаканчик из-под кофе в бетонную урну, вошел в угрюмое задние, с вычурной вывеской над входом "Мари". Меня встретил уже опостылевший холодный поток воздуха из кондиционера. На покупают, а потом пользуются без меры. На фоне играла легкая ненавязчивая музыка в восточном стиле. Стандарт.
   Огляделся, просторное фойе, типовой журнальный столик, рядом кожаный диван черного окраса, и по бокам два кресла. На стенах картины, не банальные распечатки на глянце, а настоящие художественные произведения. А вот людей не наблюдалось, ладно присядем подождем. Но моему плану не удалось сбыться, едва поравнялся со столиком, как из боковой двери вышла женщина в строгом платье, которое кроме уныния, ни чего вызвать не могло. Я невольно поджал губы, до сего момента как-то не приходилось заниматься подобными вещами, от того чувствую себя не уютно. Втянул воздух в легкие чтобы начать не внятное объяснения, и посмотрел в лицо менеджера по продажам. Она улыбалась. Не кукольное профессионально, а по-свойски, так наверняка улыбается воспитательницы в детском саду, когда ожидают банального вопроса от ребенка.
  - Здравствуйте, - в ответ улыбаясь поздоровался я в момент пропитываясь симпатией к ней.
  - Здравствуйте. Для какой цели вам нужен костюм? - голос под стать лицу, мягкий участливый.
  - Для, - я чуть замялся, - деловой встречи.
  - Хорошо. Вы уже знаете, что хотите или вам помочь с выбором?
  - Лучше помогите.
  - Хорошо. Пройдемте в примерочную, я покажу вам несколько моделей, - она повернулась боком, стоило мне сделать шаг она двинулась вперед, но создавалось ощущение что идем рядом.
  Примерочная оказалась достаточно просторной, где-то шесть на семь метров, со шторками в углу и несколькими зеркалами, так же имелся мягкий пуфик. Дама оставила меня одного, но буквально через минуту вернулась, катя перед собой вешалку с дюжиной костюмов.
  - Что же начнем с классики.
  И она начала. Полтора часа я только то и делал что мерил костюмы, рубашки галстуки и даже бабочки. Марина так звали продавщицу, мягко и не навязчиво, втянула меня во всю эту примерочную вакханалию. До сего дня я так долго не то что не мерил, но даже не выбирал одежду. В итоге мы остановились на сером костюме, белой рубашке, галстуки отмели практически сразу, на мне они смотрели как удавка на висельнике. Как выяснилась чуть позже, к костюму пришло брать и туфли. Я ухмыльнулся своему отражению, что же неплохо, очень неплохо, к такому можно и привыкнуть.
  - Хорошо, - произнесла свое любимое слово Марина, - вы сразу пойдете или вам запаковать?
  - Так, - не раздумывая ответил я, - сколько с меня?
  - Пройдемте.
  Возле кассы нас ждала миловидно девушка, все в таком же нудном платье. Две минуты и мне предъявили счет, сумма выше чем я думал, но терпимо.
  - Ваш паспорт? - когда я достал деньги, спросила девушка.
  - Эээ... нет, - дьявол сейчас придётся идти за документами потом назад как же не хочется.
  - Сумма для залога будет? - деньги нашлась правда на этом они и закончились, не считая мелочи что на такси только и хватит.
  - Спасибо, - буркнул я, направляясь в примерочную за своими вещами.
  Марина стояла неподалеку, стоило подойти как она протянула фирменный пакет, с моими вещами. И когда успела собрать?
  - Благодарю вас за помощь, - искренне сказал я.
  - Всегда радо помочь, - и не какого дешевого "не за что".
  Выйдя на улицу глянул на часы, время близиться к обеду, надо Юльке позвонить. Она с радостью согласилась разделить трапезу со мной. Встретились в том же кафе, но прежде чем получить законный поцелуй, выслушал лестную речь по поводу внешнего вида, и того как просто можно порадовать девушке.
  - Ты куда так принарядился? - она наконец-то меня поцеловала.
  - Можно сказать что на деловую встречу.
  - Тебе надо хотя бы изредка вот так одеваться. Понимаю, что дорого. Но выглядишь так, хоть сейчас веди меня в загс.
  Я улыбнулся и проигнорировал шутку про узаконивание отношений. Не время еще про это говорить.
  - Еще чуть-чуть лести и у меня начнётся приступ звёздной болезни, замучаешься потом лечить.
  - Священный подзатыльник все звезды с тебя по сбивает, - она взялась за меню, затем с прищуром посмотрела на меня, - закажи что-нибудь, удиви даму.
  Не мудрил, выбрал самое дорогое блюдо для вегетарианцев, и вино, не уверен стоит ли его пить в обед, но все же. В этот момент про деньги я не думал. Вовремя обеда Юля болтала почти без умолку, за час с небольшим я узнал, что начальники дуроки, помощники безрукие, Неля умница, Света вот-вот признается, что беременная, и так далее по сплетням из офиса. Потом она внезапно ойкнула, извинилась и быстро собралась и убежала на работу. Я с облегчением выдохнул, откинулся на спинку стула, и набрал номер Сани.
  - Хало, - послышалось в трубке.
  - Состояние?
  - Готов к труду и обороне, только пожравший.
  - Отлично. Тридцатку одолжишь?
  - Не вопрос, - голос тут же превратился в настороженный.
  - Тогда вези бабки, по адресу, - продиктовал, - а то я тут покушал вкусно, а платить не чем.
  - Ну ты о хренел, - вынес он вердикт, - Двадцать минут и буду.
  Хороший человек Санек, всегда понимает, когда нужно выручать друзей. Если не дозвонился бы, то и не знаю, чтобы делал пришлось бы шевелить мозгами, и придумывать как выкручиваться из сложившейся ситуации. А на полные жёлуди делать это лень. Сомневаюсь, что меня отпустили бы под честное слово, за деньгами домой. Напарник объявился, как и говорил ровно через двадцать минут, пока ждал пришлось съесть ажно два десерта. Он протянул руку со словами.
  - Понятно куда все бабки спустил.
  - Чего, - он сел на против, я попросил счет у официантки.
  - Говорю костюмчик хороший. Событие какое-то праздновали, - многозначительно поинтересовался он.
  И этот туда же, стоит только выглядеть по лучше сразу все с намеками лезут.
  - Нет. Просто решил одеться хоть раз по-человечески.
  - Это ты правильно решил, - одобрил он, - а то иной раз на тебя смотришь так и хочется подкинуть двадцатку, после зарплаты.
  Принесли счет, когда официантка ушла я с легким смущением передал его Сане, он хмыкнул и выложил круглую сумму с хорошими чаевыми. Мне пришлось скрипеть зубами и терпеть. Первая половина сегодняшнего дня, практически в ноль свела мой бюджет. Одна надежда на халтурку у Шефа. Саня подвез меня домой, не только чтобы забрать долг, но и чисто по-дружески. За короткую поездку умудрился в подробностях рассказать о приобретении "412 Москвича", и твёрдом намерение к лету отреставрировать его и затем отправиться на ретро пробег по стране. Ко мне не поднялся, как-то изначально сложилось, что в гости мы к друг другу не ходили. Из-за урода с его ловушками, пришлось медленно и нудно подниматься, спустился быстрее, но все равно осторожно.
  - Я подумал, что ты там помер, вон и номер скорой уже набрал, - он принял деньги и не считая засунул в карман, - поехали машину покажу.
  Внезапно предложил он, видимо сам маяться от скуки раз даже моя компания ему по нутру.
  - Ой давай лучше завтра? - ляпнул я не подумав.
  - Ок. только оденься по приличнее. В подобном костюмчике в гараж не пущу, - хлопнул меня по плечу, с ехидной улыбкой вытер руку об штанину, втиснулся в машину и укатил.
  После вкусного, а главное плотного обеда работать совершено не хотелось. Сняв костюм облачился в домашнее и завалился на кровать, с пультом от телека. Примерно через час я утомился перещёлкивать каналы, обычно в это время дома не бываю, от этого все передачи казались скучными и малосмотрибельным. И как бы мне не хотелось отложить, но все же придётся начать подготовку к ритуалу, по спасению шефова сыночка. Ни чего сложно в нем нет, все известно и проверено уже давно, просто процесс нудный и кропотливый, это как в сотый раз складывать один и тот же пазл.
  Работал медленно и вдумчиво, и даже умудрился получить удовольствие от процесса. Около пяти часов вечера тщательно вымылся, аккуратно расчесал волосы, затем облачился в костюм, и напоследок немного пшикнул на себя дезодоранта что подарила Юля. Хорош, сам себя не узнаю, и перед самым выходом понял, что мне недостаёт одного аксессуара, это дипломата или какой-нибудь папки. С пустыми руками деловые люди не ходят, единственное что нашел более-менее сносное это кожаная папка еще прошлой эпохи.
  Пришло время заняться еще одной занозой, что так активно последние время впиваются в мою жизнь.
  К нужному дому подошел через дворы, словно где-то там оставил машину, а сейчас неспешно ищу нужный мне адрес. Возле баскетбольной площадки, сидела молодеешь, их смех часто заглушал музыку тихо доносящеюся из небольшого магнитофона, стоящего по одаль. И что меня порадовало они не бухали, если судить по обрывкам фраз даже не намеривались. Они как это не странно пришли играть в баскетбол. Я миновал их, учтиво поздоровался с бабушками, мирно сидящими на скамейке. Можно было допросить старушек, вот только информация, полученная от них, будет сильно искажена субъективным мнением.
  Зайдя на первый этаж, позвонил в ближайшую дверь, блин как же не хочется проводить опросы, и каждый раз заново подводить людей к нужно мне теме. Я помнил еще те времена, когда приходилось ходить с участковыми и задавать опостылевшие вопросы из раза в раз. Открыл мужик со всклоченными волосами, и красными глазами, он тяжело дышал, а изо рта разило луком. Я с трудом удержался чтобы не скривиться или отвернуться от вони.
  - Здравствуйте, - я замялся от внезапно пришедшей идеи, - не подскажете где проживает старшая по дому?
  - На втором и налево, - он еще секунду испытывающее смотрел на меня, затем захлопнул дверь.
  - Спасибо, - поблагодарил я дерматиновую обшивку.
  Утопил звонок возле указанной двери, внутри раздался классический тяжелый звон. Дверь на вид тяжелая массивная, но вот звукоизоляции нет и в помине, тут и дурочку понятно где ее производили. В глазке потух свет. Ага рассматривает, значит улыбаемся.
  - Что вам нужно, - послышался приятный женский голос.
  - Я хотел бы обсудит одно важное дело со старшей по дому, - охотно ответил я.
  Щелкнул замок и дверь приоткрылась, придерживаемая цепочкой, в образовавшейся щели показалось часть миловидного личика.
  - Здравствуйте. Можно войти?
  - Что вам нужно? - уже более холодно спросила она.
  - Скажем так, у меня имеется информация, которая может вас заинтересовать. А конкретно. Ваш дом может попасть в планы по реновации, - последние слово возымело волшебный эффект, дверь быстро отварилась, чуть не угодив мне в лоб.
  - Прошу, прошу, - я улыбнулся, и проник в помещение, в нос забрался затхлый запах сырости.
  Она замялась, на ее лице разрасталась легкая паника, свойственная женщине, которая не ждала гостей и не стала убирать бардак в комнате. Для некоторых дам лучше стоять в исподнем на центральной площади в час пик, чем показать беспорядок мужчине. Я сжалившись предложил.
  - Может поговорим на кухне, - необычное предложение от делового человека, но надо как-то налаживать контакт.
  - Проходите, я на одну секунду.
  Кухня оказалась под стать двери, то есть видимое богатство, дорогая электрическая плита, и дешёвая в нескольких местах уже облезшая столешница, шикарный угловой диван, но стол не из комплекта, и так далее по мелочам. Это хороший знак, дама любит показушную роскошь, но не имеет средств. Хозяйка вернулась через минуту, сменив халат на лёгкое домашнее платье, на ногах туфельки, вон как по кафелю цокают. Я более детально рассмотрел ее, строгие черты лица, морщины возле глаз, короткие волосы выкрашены в белый цвет.
  - Я слушаю вас? - она осталась стоять в дверном проеме, все еще не доверяет, и это правильно.
  - Я буду говорить по-простому. Значит так, нас приняли в "Евро Союз", и как вам наверняка известно у них имеются определённые нормативы, кои мы должны соблюдаться. И так как мы маленькая и бедная страна, то нам чтобы стать как все нужна финансовая помощь. Так вот ЕС готовы ее оказать, я бы сказал уже начали оказывать. Но как вы понимаете тут не все так просто... - я сделал паузу внимательно следя за реакцией женщины.
  Пока говорил старшая по дому всячески пыталась скрыть свою заинтересованность. Такое чувство что она пыталась стать актрисой, но ее выгнали с платных курсов за переигрывание.
  - Да, - неопределённо ответила она.
  - Моя компания написала "проект" на реновацию нескольких домов, денег дадут скорей всего только на один. Вот мне и хотелось бы... - я сделал вид что мысленно сомневаюсь говорить или нет, продолжил, - найти правильный дом.
  Про скорую реновацию домов и финансирование ЕС, давно уже ходили слухи. При чем не лишённые доли истины, вся загвоздка заключалась лишь в сроках. По этому вопросу в городской думе и грызлись уже который месяц. От чего моя легенда выглядела вполне правдоподобна.
  - Что требуется от меня? - сцепив перед собой руки, неуверенно спросила она.
  В робких мечтах уже отрезая небольшой кусок от возможного пирога финансирования.
  - Нужен образцовый дом, с умным человеком во главе, который готов делиться, - я голосом выделил последние слова.
  Таких метаморфоз я не видел в жизни, из неуверенной, но жадной женщины она превратилась в алчную хищницу. Чуть подалась вперед, левая рука готова выломать пальцу у правой.
  - Скажем человека вы нужного нашли, на счет дома...
  - Если есть нужный человек, то с ним можно и дом подготовить, - ну вот и все, она вся моя с потрохами. Теперь можно приступать к выуживанию информации.
  Женщина машинально подошла и села на против меня.
  - Ой, - она тут же подскочила как ужаленная, - что это мы сидим по сухому, я дура даже чаю не предложила. А может лучше коньячка? И я считаю, что коньяк он всегда лучше, чем чай, тем более вечер уже.
  Мне только и оставалось что улыбаться, внешне ласково и доброжелательно, внутри ехидно и злорадно. До чего же надо быть глупым и жадным человеком чтобы так быстро поверить в легкие деньги.
  Через пятнадцать минут на столе появилась некогда початая бутылка коньяка, и коробка конфет, хотелось верить, что не самых дешевых. Разлили по рюмочке, пожелали друг другу здравия, выпили. Фу гадость еще и шоколадом заедать надо, нет по мне так лучше водка с салом, чем подобная крашеная фигня.
  - Ой, первую надо было за знакомство, - кокетливо сообщила она.
  - Славик, - представился я, машинально протягивая руку, она слегка смутилось, но протянула свою в ответ.
  - Ирина.
  - Вот и славно, теперь... о деле. На данном этапе от вас требуется добыть информацию, по жильцам. Кто где работает, сколько детей, возраст, какие родственники. И разуметься их гражданская позиция по отношению к власти. Врать не советую, информация так сказать для внутреннего пользования.
  - А власть при чем? -удивленно спросила она.
  - Как зачем ЕС же деньги дает, тут знаете ли нужно быть уверенным. А что коммунистов много?
  Она нахмурилась, поджимая губы.
  - Не то чтобы, просто пенсионеров одна треть, а они как бы...
  - Вы то сможете им объяснить, что полгодика славить Сталина не надо, - я, налил еще по рюмки, - справитесь?
  - Да, - выпили, без закуски, коньяк на удивление хорошо зашел, или это первая дорожку протоптала.
  - Отлично. А сейчас составим краткий список кто есть, кто. Мне ведь партнеров нужно заинтересовать.
  - Давай те тогда начнем с Аркадия Петровича.
  - Нет давай те по возрасту от старших к младшем. Хорошо?
  - Как пожелаете.
  Она не спеша приступила к рассказу, номер квартиры, имя фамилия, род занятий, и несколько скабрёзных как ей казалось историй. Сначала стеснялась, но позже разошлась на всю катушку, алкоголь поспособствовал откровению. Не моё же скупое поддакивание. Когда список подошел к интересующему меня имени, мы пили вторую рюмку из новой бутылки, но уже бренди, в голове приятно шумело.
  - Анастасия Борисовна, - она замялась, - знаете ее в расчет брать не следует.
  - Чего это?
  - Умерла, - она несколько секунду боролась с собой выдавать неприятную историю или смолчать, но все же жажда распускать сплетни взяла свое, - убили ее, пару дней назад.
  - Что прям так убили? А за что?
  - Убили, убили. Сначала думали, что несчастный случай перенервничала, а потом оказалось убили. Нечаянно. В смысле ее кто-то толкнул она упала, сердце слабое вот и не выдержало. Ой, а это повлияет на рейтинг дома?
   "Все о деле печётся", - мысленно хмыкнул я.
  - Напишем, что несчастный случай. Виновного хоть поймали?
  - А, - она махнула рукой, - по началу сантехников подозревали, но они не приделах оказались. Сейчас вот племяша в главные подозреваемые вывели. Но брехня это все, родственники все в России, тут она с мужем жила, а когда он помер одна осталась. Так что не племяш это.
  Она многозначительно умолкла. Получается этот амбал нам сынком представился, а окружающим племянником. Понятно. Ирина улыбнулась подалась вперед и шепотом поведала.
  - А якобы племянник этот самый... это Толик спортсмен тут неподалёку ошивается, - она откинулась на спинку стула и многозначительно закивала.
  Мол все ясно и выводы напрашиваются сами собой. Хорошо, что молодчик живет поблизости, бегать не придется. Надо бы подробности выяснить, может это все навет на не угодившего парня. С этой тетеньки ставиться.
  - А позвольте спросить. Вам про это откуда знать?
  - Участковый чай ко мне попить заходит, - без всяких двусмысленности сказала она, - вот и делиться секретами.
  - А подробностей можно?
  - Следователь с ним поговорили и взял подписку о не выезде, вот и все что знаю, - в голосе Ирины, проскочили нотки сожаления.
  Значит этот урод дома сидит. Хорошо наведаемся.
  - А Толик что близко живет?
  - Да через дом, параллельно главной улицы, - она махнула рукой куда-то в бок, - в сорок первой квартире, с виду приличный человек, а вот как оказалось. Но вы не переживайте через неделю максимум две, он съедет, если не посадят. Сто процентная информация, так что нашему делу не повредит.
  - Пока поверю, - очень захотелось сказать "до свидания" и уйти, но пришлись улыбнуться и дальше слушать сплетни из подъезда.
  Пить больше не стал, Ирина все большее налегала на алкоголь, не заботясь о моем участием в распитие. Рассказы становились все скупее, а вот скабрёзности про некоторых жильцов все более детальными и не лицеприятными. Когда она с гордым видом от выполненной работы, заявила, что все рассказала. Я, не скрываясь с облегчением выдохнул. Натягивая туфли в очередной раз заверил что шансы урвать денег от Европы у нас высоки. Напоследок попросил составить картотеку по дому, пусть лучше на бумагу сплетни выносит чем, засоряет мозг еще кому-либо. Сам же пообещался вернуться через месяц или два. По поводу обмана женщины моя совесть стоически молчала. Таких людей иногда стоит проучать.
  Уже в дверях, придвинулся к пьяной женщине громко сказал, что наш разговор тайна, ибо конкурент не дремлет.
  - Ээээ Слава скажи честно, а сколько я получу? - вот она жадность смяла-таки остатки совести.
  - Скажем так, пока в этой квартире будут делать первоклассный ремонт, ты сможете ездить на новую дачу на собственном автомобиле, - вот и сбылась мечта идиотки, сейчас вот -вот кинуться на шею и станет целовать благодетеля в моем лице.
  - Спасибо вам.
  - Ага, - и ушел.
  На улице вовсю царствовала ночь, но обильное количество фонарей вполне успешно боролись с мраком, еще бы тепло выделяли совсем хорошо было бы. Конец августа, днем жалко, а ночью ощущается противное дыхание осени. В голове подгоняемые алкоголем забродили не хорошие мысли, найти злодея и поговорить по душам. Мыслями только и ограничился. Идти пьяным без подготовки на потенциального берсеркера это только для бесшабашных героев, кое умирают молодыми. А я вот такой человек, что необоснованный риск не одобряю. Так что заявлюсь завтра и не один.
  Помассировал пальцами переносицу, и полез в карман за сигаретами, бездумно пробегая взглядом по горящем окнам дома. В районе шестого этажа, возле подъездных окна, заметил блеклую фигуру старухи. Она вцепилась в стену всеми четырьмя конечностями, украдкой заглядывала в окно квартиры. Я пристально уставился ее в спину. Тварь, резко развернулась уперев в меня злобный взгляд белых глазниц, волосы вздыбились, и пусть отсюда не видно, но могу поклясться, что рот она оскалила тоже. Нормального человека это ввергла бы в ужас, или как минимум сильный испуг. Я же испытал дискомфорт, и желания уйти. Через несколько мгновений тварь поняла, что ментально продавить не получается, быстро перебирая конечностями убежала в глубокую тень.
  Я подкурил сигарету, не убирая взгляда от того места где спряталась сущность. Прогнать ее не прогоню, но на какое-то время заставлю затаиться. Нечисть очень не любит, когда, их разоблачают, и тогда они либо атакую, либо прячутся. У меня второй вариант.
  Отбросив окурок, я поплелся к трамваю. Будь я моложе наверняка бы кинулся выяснять что за тварь и как ее убить. Но теперь мне нет до этого дела. Из практики знаю, жертва почти всегда сама виновата, в появлении подобных сущностей, что маскируются пол умерших людей. Как правило они приходят на злобу, ненависть или другие негативные эмоции, питаясь ими. Со временим, развивая у жертв чувство не обоснованного страха, и помочь им может либо сила воли, либо сторонняя помощь близких. Да это не безопасный и сложный путь, но я не обязан спасать всех и каждого.
  Где-то внутри не пойми откуда вылез, дряхлый, но все еще зубастый хомячок совести. И принялся грызть. Надо хотя бы узнать, что там случилось, а уже потом пускать дело на самотек. Но уже привычный голос циника, ехидно осведомился. Разве после выстрелов обычный человек побежит за злодеем с пистолетом? Нет конечно, тогда зачем мне поступать так. В такой ситуации надо звать специально обычных людей, которым за такую опасность платят. Но хомяк не унимался, пищал таким противным голоском, "ты же обучен, чтобы ловить этих тварей".
  Я остановился перед светофором, тот меланхолично подмигивал мне желтым светом. Я мялся почти минуту, и принял правильное решение, позвонить в Надзор, дабы прислали нужных специалистов.
  Не откладывая дела на потом, по памяти набрал нужный номер, в динамике послышался приятный женских голос.
  - Доброй ночи Евгений Александрович, - раньше за телефоном сидел Аркадий, смешной мужик, с вечными прибаутками.
  - Добрый, тут тварь объявилась, запишите адрес, - продиктовал.
  - Вы сами не в состояние справиться с угрозой, - после пятисекундной паузой, очень вежливо спросила она.
  - Не могу,- и нажал кнопку отбоя, дальнейший разговор не имел смысла.
  Все что она скажет я знал наперед, начнет жаловаться на занятость, и уговаривать заняться этим происшествие самому. Им плевать что человек завязал со всем сверхъестественным, для них я лишь ценный кадр, коего нужно эксплуатировать.
  После звонка хомяк успокоился, но не куда не ушел, копошился внутри сознания, выжидает.
  Пока стоял на трамвайно остановке позвонил Юле, она все еще работала. На вопрос чем занимался, честно ответил "Пил с одной женщиной коньяк, во время переговоров". Получил заслуженный упрек в шутливой форме. Когда прощались, слух резанул веселый смех на заднем фоне, вселенная шутила надо мной, предлагая поиграть в ревнивца.
  Дома оказался еще до десяти. Чуть-чуть помялся и решил заняться составлением ритуала для шефова сынка. Думал справлюсь за полчаса, а нет до двух ночи отвозился, подгоняя символы в нужную конструкцию знаков. Все же подзабыл как это делается. Уснул быстро, едва тело приняло горизонтальное положение.
  ***
  
  Несмотря на то, что лег спать поздно проснулся как обычно, в бодром расположении духа, даже поймал себя на не хорошей мысли о зарядке и принятие леденёного душа. Но мыслями пока и ограничился. Пока пил кофе, через окно рассматривав просыпающейся город. Парочка бегунов, появились точно по расписанию, как междугородний автобус, это собачники, выходят как получиться, а иногда и вовсе забывают про свои обязанности. Если быть честным, то город давно проснулся, народ выползает на улицу дабы идти на места трудовой повинности. Редко найдётся человек, которому удалось совместить работу и любимое занятие. Да и то вскоре рутина убьет всю радость. Я мысленно одернул себя. Что-то не хорошие мысли полезли в голову с утра пораньше, больше оптимизма и позитива.
   Черный "ауди" резко вырвался из стояночного места, чуть не сбив мамашу ведущую за ручку девочку в бантиках. Ребенок прижался к матери, и скорей всего заплакал от испуга. Водитель выскочил из машины и, если судить по жестам стал усиленно извинить. Хм, еще не перевелись нормальные люди. Через минуту все закончилось, мамаша поспешила дальше, мужчина уехал, и во дворе воцарилась меланхолия. Как же хочется на работу, нет, определенно нужно искать конкретное занятие на время отпуска, иначе волком взвою. Разберусь со всем этим колдовством и придумаю себе хобби.
   Вернулся в комнату, просмотрел вчерашние записи с ритуалом очищения для сына Шефа. Все нормально и в изменениях не нуждается, трудно напортачить в банальных вещах. Собрал листки сложил во вчерашнею папку, вот и для еще одного дела пригодилась. Безрадостно посмотрел на часы, девять, а делать не чего. Ладно навещу берсеркера, да позадаю нужные вопросы, тянуть не чего тем более времени свободного предостаточно. Набрал номер Витька. Если у тебя проблемы с мордоворотом ищи другого мордоворота. Мой протеже по колдовству очень хорошо подходил под это определение, ростом под метр девяносто, весом за сотню, и жира на всей этой массе в умеренных количествах. И лицо пусть и простовато, но в нем, то и дело проглядывалась некая жесткость, особенно когда он супит брови и желваками играет.
   - Здарова, - на удивление вежливо поздоровались с другой стороны трубки, обычно спросонья он крайне зол, - чего надобно в такую-то рань от православного человека.
   - Ты не православный, - в тон ему ответил я.
   - Ну хоть человеком признал и на том спасибо. Благодарим-с.
   - Вот ты сейчас кофе попьёшь, что потом делать будешь? - поинтересовался я.
   - В час у меня встреча, - уловив мой намек ответил он, - и на машине ездить не могу, ибо вчера вкусил я нектара небесного.
   - Давай в десять в начале улицы Пушкина, у тебя как раз до трамвая полчаса осталось, - я положил трубку не желая выслушивать стоны Витька.
   Моя наглость объяснялась просто, иначе с ним не договоришься, начнет плакать и канючить. Успел вернуться на кухню как в кармане требовательно завибрировал телефон. Витек, кто б сомневался.
   - Мы так не договаривались, я на трамваи уже лет пять как не ездил.
   - Вот и повод ощущения обновить, - перебил я его, - хорош ныть взрослый же человек.
   Помыл посуду после не долгого раздумья, решил вынести мусор, не точно бы собралась полная коробочка, просто делать не чего. Одел шлепки, пакет в руки, сигареты забыл, пришлось повозиться извлечь одной рукой пачку из кармана куртки, а потом еще и зажигалку, пакет ставить на пол как-то не хотелось. Черный мешок за шуршал в зеве мусоропровода, громко ударившись об что-то металлическое внизу.
   - Здрасти, - за спиной послышался детский голос.
   - Здрасти, - ответил я, оборачиваясь.
  Малец лет десяти в шортах и майке, правая коленка сбита, лицо светлое и добродушное как у большинства детей его возраста.
   - А что это вы тут делаете? - глупо спросил он.
   Это он про сигареты или про мусор? В обоих случаях одинакова тупо, хотя ребенок, ему же главное общение.
   - Выполняю работы по дому, - интересно чей он, вроде со второго этажа, там у вновь въехавших пацан имеется его возраста.
   - Понятно, - весело отзывался он, - это вам.
   Он засунул руку в карман, и извлек желтое пластиковое яйцо что в "киндер-сюрпризы" кладут. Меня прошиб озноб, суставы на ногах заломило, словно в ледяную ванну залез. Я машинально шагнул назад, едва успев остановить руку, от создания оглушающего заклятья. От подарка веяло ужасом и угрозой, но не настолько чтобы калечить ребенка. Тварь нашла посыльного, они любят для таких целей выбирать детей. Их легко одурачить, и в ответ ударит не каждый. Я пока не мог понять, что за тварь укрылась в желтой колбе, но то что я с ходу с ней не справлюсь это факт. Это как ночью встретить амбал с битой в руках. И уже нет разницы заниматься он единоборствами или поет в хоре, расклад как говориться на лицо.
   - Берите, берите? - он потянулся вперед, из-за всех сил вытягивая руку с мерзостью.
   Я прижался к мусоропроводу, почти не дыша, стиснув зубы так что казалось они раскрошатся. Легкая паника, нагнетаемая инстинктом самосохранения, требовал активных действий и радикальных способов устранения угрозы. Я тихо выдохнул.
   - Тебе кто это передал?
   - Никто, - и с явной гордостью, свойственной детям сообщил он, - сам смастерил. Нравиться?
   Мозг отказывался правильно воспринимать слова, в ответ я сипло выдавил.
   - Врешь.
  Я просто отказываюсь верить, что малец на такое способен.
   - Я не когда не вру, - обижено пробубнил он, убирая руку.
   Я наконец немного оправился от первого шока, быстро растянул пространство, намереваясь начертить символ испуга. Но тут же отбросил эту идею, малец может испугаться и швырнуть эту мерзость в меня. И пусть эта тварь меня не убьет, но жизнь испортит основательно. Не к чему риски, нужно решить миром.
   - Мальчик будь добор положи это каку в уголок, - а там я ее как-нибудь обезврежу.
   - Нет, это мой дар тебе, - он зло засопел, отводя руку для броска.
   "Что делать? Как воевать с ребенком? Да срать на него, моя жизнь важнее", - последнюю фразу провыла циничная крыса внутри меня, вкупе с самосохранением.
   - Ты что затеял паршивец, - заорал я, - сейчас уши надеру, да к бате отведу, он то тебя ремнем отходит так что срать стоя будешь.
   Мой крик сработал на все сто, малой инстинктивно прикрыл ладонью пятую точку, ведать на деле знает про что я толкую. Надо давить, я взрослый, а он дитя, хоть и с крайне опасной штукой в руках. Я дёрнулся вперед, нарочно медленно теня руку к уху паршивца. Он дернулся, ойкнул и быстро побежал по ступенькам вниз, громко всхлипывая. А я словно плюшевый мишка, кинутый в стену, стек на пол, пытаясь собрать хоть какие-то мысли в голове. Вроде цел. Мне бы сейчас заползти в квартиру да забиться в угол, но сил совершенно нет. Хотя вру, сигарету как-то подкурил, и дым нахальной щупальце лезет в глаза, разъедая их до слез.
   После нескольких затяжек пришло понимание что сидя на холодном бетоне, и жуя сопли ничего не добьюсь. Нужно развивать прессинг, малец прогнулся, стоило только надавить. Иллюзия что окутала меня в первые мгновения развеялась без следа. Не тварь захватила мальца, в все на оборот. За годы мирного существования я забыл, что зло может принимать любые формы.
  А это значит надо встать и сражаться.
  Но где там, мое тело нагло отказалось подчиняться мозгу, а еще говорят, что серое вещество под черепной коробкой главная часть организма. Это все из-за перенапряжения, сейчас система перезапуститься, и поползу в квартиру. Такое случаться с колдунами, когда, они мобилизует весь внутренний резерв силы, и не выплескивают его, замыкая все внутри себя.
  Так что если тело не захочет, то мозги в пространстве не переместятся, как бы они не тужились и не приказывали. Значит сражения пока отменяется. Отдохну подготовлюсь, теперь ниточка к злыдню имеется, даже не ниточка, а катан за который можно ухватиться двумя руками и тянуть. Надо полсти в квартиру, пока малец не набрался храбрости и не заявился довершить дело, ведь набрался наглости напрямую переть на взрослого дядю. Или кто-то надоумил? Не время впадать в раздумья, и играть в детектива, не мое это. Я тяжело облокотился на ладонь, мелкий камень злобно впился в подушку большого пальца, я зашипел, но продолжил подниматься. На удивление легко встал, держась за перила добрел до квартиры, заперся.
  Безопасность.
  Выкинул окурок в унитаз и пошел на кухню заваривать отвал, нужно помочь организму восстановиться. Голова кружилась, а руки тряслись, словно у меня резка проявилась последняя стадия Паркинсона. Нужно озаботиться защитой дома, иначе и в гроб сыграть не долго. Попивая горьковатую жидкость, взялся за колдовские записи. Жил же нормально, нет же посыпались неприятности, скоро с тетрадкой даже в магазин бегать буду. Но поработать не вышло, буквы расплывались, смысл ускользал, не хило я так себя потрепал. Мне бы сейчас отлежаться.
   На стук в дверь отреагировал не сразу, по началу показалось что соседи громко топают. Вот что за сволочи, покоя не дает. Звонка не ведёт, барабанит словно колхозник? А звонок у меня тихий приятный. Снова стук, пойду гляну на неугомонного, наору, может морально полегчает. Ели волоча ноги подошел к двери, лениво посмотрел в глазок. На лестничной площадке стоял старикан, всклоченные волосы, встревоженный взгляд, неряшливая брода, топорщиться в разные стороны. А это еще кто? Бомжей в нашем подъезде отродясь не было, тем более таких наглых, чтоб в дверь стучали. Какой к черту бомж, это скорей всего колдун, что мальца подослал. Где-то внутри, неохотно заворочалась злость, привлекая за собой зачатки ярости.
  "Сам пришел. Ну ладно, сейчас ты у меня узнаешь, почем пуд лиха".
  Растянул пространства, начертал символы оцепенения, для верности закрепил еще раз, пальцы скрутило судорогой, а онемение растеклось почти до локтя. Тваю мать как же меня это раздражает. Рывком отварил дверь, одновременно выкидывая заклятие. Дед ойкнул, округлив глаза заваливаясь на бок. Я для верности выкинул левый джеб, так себе удар, отсутствие практики сказывается, но деду хватило. Визитер ушел в нокаут. Прислушался к совести, по поводу избиения старших, она хранила похоронное молчание.
   Пыхтя и матерел, втянул тело в квартиру, кое как связал одной рукой пленника, так и оставив его валяться в коридоре. Сам же засунул онемевшую конечность в горячею воду, чуть ли, не воя от боли. А ведь хотел жить тихо мирно, без всякого колдовства. Ненавижу свою слабость, ведь прекрасно знал, что колдовать не брошу, или сам сорвусь или обстоятельства заставят. Вот как сейчас. А все занимался самообманом, будто подросток в кубертатном периоде.
   Уселся на край ванны по-прежнему отмачивая руку повернулся к страдальцу.
   - Очнулся тварь, - процедил я сквозь зубу, - ладно меня ненавидишь. Зачем пацана подставлять. Не прощу. Ты у меня кровью сцаться и сраться будешь, и жрать отсохшими руками. Думаешь я на это не способен?
   - Здравствуйте.
   - Ааа, - от неожиданности протянул я.
   - Извините, - старикан немного изменил позу так чтобы видеть меня, - могу я ответить на ваши вопросы?
   - Эээ, - я смутился, - хотелось бы услышать, на кой ты меня преследуешь? Что я тебе сделал?
   - Это не я, этом мой внук.
   - Хорош врать старикан, - наиграно зло гаркнул я.
   - Я говорю правду и если ты дашь время, то разъясню, - когда тебе талдычат одно и тоже, то иногда нужно и прислушаться, - извини за внука, совсем малой силы не чует, да и по-детски жесток. Никак по-другому отмстить не мог, вот к колдовству и прибег.
   - За что мстить то?
   - Ты, - дед набрал в воздух и медленно проговорил, - ты его мяч на дерево забросил.
   - Чего, - я от удивления даже про боль забыл.
   - Когда мы только переехали сюда полгода назад, ты мимо шел и пнул мяч ногой, а тот возьми и на дерево залети. А у него залезть не вышли, да и я стар чтобы по деревьям лазить, с утра только и сняли благодаря людям добром, - выходит деревца не только мне жизнь портят.
   Дед пока говорил умудрился усесться, облокотившись спиной на стену скрестив ноги.
   - Это что же получаться за мячик меня чуть было не угробили?
   - Детё, - только и сказал старик.
   Вот живешь ты никого не трогаешь, потом однажды пнул мяч, и тебе прокляли, пустив жизнь под откос. И вот ты уже БОМЖ ломающей бетонную колоны ради арматуры, с мечтами уйти в пьяный угар.
   - Стоп что-то не сходиться. От чего я вас не учуял? - не будь я столь ошарашен заявлением старика, не за чтобы не сказал бы такую глупость. Есть с десяток способов чтобы скрыть свою колдовскую сущность.
   - Дык не колдун я, так вижу кое-что, до чувствую немного всякого, - уклончиво ответил он, - а дитетко, только здесь раскрылся, мы думали, что у него лет так пять семь еще есть, а вон оно как вышло.
   Я с прищуром посмотрел на старика, правый глаза заплывал синяком, борода и волос всклокочены, а на лице скорбь и печаль. Верить на слова не собирался, оттого продолжил допрос.
   - Старый ты темнишь, откуда малец такому научиться мог? - руку словно током прошибло, чувствительность возвращается.
   - Подучил его тут один, - на секунду дед почернел лицом от злости, - чуть успел спасите мальца. Талантливый мелкий вот нахватался быстро. Ты прости его, детё же, сила есть ума нет.
   - От кого?
   - Уже не важно, - на секунду у деда, лицо стало жестоким яростным, - ты поверь мне, покончена с ним. Так простишь?
   - Что мне взять и просто простить? - я поймал себя на мысли что не знаю, что делать.
   - Ага. Мы уедем. Честно. Ты это, не думай я его накажу по все строгости накажу. Не губи мальца, а.
   Старик явно не врет. И что получается мстить ребенку?
   - Ладно, но, если увижу тебя или мальца завтра, пеней на себя, буду бить несмотря на возраст, - наверняка глупо оставлять недоброжелателя за спиной, но вашу мать как воевать с ребенком.
   - Хорошо, - дед встал на ноги.
   - Слышь старый, а что он мне в яйце принес?
   - Дух Мары, - увидев мое не понимание пояснил, - для тебе пожиратель снов.
   - Не хрена себе, - невольно выругался я.
   Пожиратель снов очень поскудная сущность, блокирующий фазу быстрого сна. По началу еще можно кое как держаться, то буквально через месяц сходишь с ума, желая только одного смерти. А вот избавиться от него крайне сложно, прилипчивая тварь, может затаиться на несколько лет, а потом снова начать мучить. Если мне память не изменяет, то процесс избавления длиться около полу года. Повезло мне что тут скажешь.
   - Так все же кто его такому научил? - если ранее, мне хватало слов, что с учителем мальца покончено, то теперь хотелось подробностей.
   - Уже не важно, он там откуда не возвращаются, - уклонился дед от прямого ответа, и думаться мне, правду я от него все равно не вытащу.
   - Ты хочешь, чтобы я тебе просто поверил на слова? - внутри меня уже не было злости, только раздражение.
   -Да. Доказательств у меня все рано нет.
   Да что ты будешь делать? Не пытать же.
   - Ладно, допустим верю. Но зачем ты мальца в город притащил?
   - В школу учиться. Слушай я тебе слова даю уедем, если бы раньше заметил, что он пакостничает увез бы, - снова заканючил он.
   - Да понял я, - равнодушно буркнул я.
   Встал замотал руку в мокрое полотенце, тем временим дедок поднялся по стенке. Вышел в коридор, дверь бы открыть, но дедок мешает, нужно руки развязать, а то небось затекли уже. Дед понял заминку правильно, отошел в бок на несколько шагов, развернулся и уперся лбом в стену, расставив ноги шире плеч. А старикан явно не простой, такие привычки с потолка не берутся. Одет хоть и просто, но видно, что данную одежду носить не привык. Понять откуда взялся, столь странный экземпляр хоть и хотелось, но чревато. Можно вляпаться в такую чертовщину, что и за десять лет не отмоешься.
   Открыл дверь вышел на лестничную клетку, дед следом и не поворачиваясь ушел вниз, несколько не смущаясь связанных рук за спиной.
   Вернувшись в квартиру заперся, включил чайник, быстро нашел остатки травы что приглушает боль в руке. Пока заваривалось, съел несколько таблеток обезболивающего, тоже не повредит. Компресс пока делать не буду, лучше на ночь повязать. Попивая терпкий отвар попытался нарисовать дополнительную защиту для дома, получалось плохо, мысли никак хотели собираться в кучу дабы поработать. Нет не получиться сейчас ни чего толкового, надо часик отдохнуть. Дед ушел, а в голову прокралась сомнение, а правду ли он мне рассказал. Чтобы окончательно развеяться все сомнения, взял карандаш, благополучно лежавший в куртке на вешалке. Ага старикан тут терся, а он не сработал, значит нужно проверять пацаненка.
   Возле квартиры подозреваемых индикатор промолчал, я так и этак помахал, все без толку. Позвонил, разуметься никто не открыл, ладно сам лопухнулся, что уже теперь. Медленно поднялся на свой этаж, как услышал, хлопок двери, глянул в пролет. Дедок с несвойственной его возрасту скорость, сбегал вниз по ступенькам. Хм, а он исполнительный, дела в долгий ящик не откладывает. Я глянул в окно, две фигуры стремительно бежали к "ауди" вишнёвого цвета. А что я теряю. Размахнулся и швырнул карандаш в пацана, индикатор сработал, не долетев метра до мелкого, выпустив синий дымок. Тот дернулся и от чего-то потер чуть нижи спины. Ну вот теперь я уверен.
   В годные квадратные метры вернулся с приподнятом настроением, сама история ужасна, но ясность в ней определенно радовала. Одно не понятно, чего это пацаненок именно на меня взъелся? Не уже заброшенный мяч на дерево - это самое худшее что с ним приключалось за последние время. Сомнительно. Скорей он учуял во мне колдуна вот и подсознательно обозлился на конкурента. Такое бывает. А я-то себе мега хитрого злодея придумал, а в жизни вон оно как бывает.
   Зайдя в комнату, уселся на стул, и гулко отстучал простенький мотив по столу.
   Вот интересно, а как так случилось что он именно в мой дом подселились? Опять случайность? Или же дед его ко мне в ученики навязать хотел. То то мне помниться что он все пытался ко мне подойти да разговор начать. Ладно не чего голову понапрасну ломать, раньше надо было выспрашивать. А то мы все крепки заднем умом. Хоть одной проблемой меньше, и то хорошо.
  Даже не глядя на часы понятно, что на встречу с Витьком я опоздал. Придётся звонить и прикидываться шлангом, переназначая время. Отменять запланированное не собирался, нужно доделывать начатое, невзирая на возникшие проблемы.
   - Нууу, - этот протяжный звук в трубке телефона, не предвещал не чего хорошего, здоровяк явно злился.
   - Встреча переноситься на пять вечера, - не в коем случае не извинять и не оправдываться, иначе это негодяй вгонит в долги на пять лет вперед.
   - Сударь, а вы не о хрене ли? Я тут как раненый подорвался и бегом на встречу, думаю друг погибает, а он звонит через час и вместо извинений, другое время назначает. Я, конечно, понимаю, что барзометр не унять так просто, но ты то постарайся а.
   - И не опаздывай, - бесстрастно добавил я, пока он набирал воздух в легкие.
   Нагнал интриги, пусть думает, что дело чрезвычайно серьезное и сверхважное, и конечно же таинственное. Теперь точно придет, иначе сдохнет от любопытства.
  Стандартные методы лечения несильно помогли, рука припухла и чуть покраснела, и боль стала пульсирующей. Похоже еще не много, и конечность перестроиться для постоянных колдовских манипуляций, попутно потеряв чувствительность. Я представил, как буду возвращать руке ее обычное состояние, и меня слегка передернуло. С дедом можно было и без колдовства справиться, традиционными методами. Как бы мне не хотелось заняться более насущными делами придётся идти в аптеку за обезболивающим.
   Оделся и поспешил на улицу.
   Аптека располагалась в квартале от моего дома. Пересек детскую площадку с одиноким ребенком лет десяти, что меланхолично пересыпал песок из одной кучи в другую. Подошел к зданию из красного кирпича, построенному еще лет сто назад. Быстро взошёл по крутой лестнице в аптеку, при толчке дверь просемафорила едва слышный звоном. Внутри царствовал запах каких-то цветов, а не вонь лекарств, как хозяева этого добились не знал никто. И секрет приятного аптечного запаха по всей видимости, умрет вместе с владельцами. Возле кассового аппарата стояла миловидная аптекарша, в слегка прозрачном белом халате, который ясно давал понять, что под ним кроме нижнего белья ни чего нет.
   Она оторвала взгляд от каких-то записей, и улыбнулась, чуть вздернув уголки губ.
   - Здраствуйте, мне бы таблеточек, - я протянул помятый рецепт, оставшийся еще с прошлых проблем с рукой.
   - Осталась одна пачка, - глядя в листок сообщила она.
   - Хорошо, - должно хватить, а если нет, то тогда мне поможет лишь знахарка.
   Она сноровисто выбила чек, и протянула пластинку с таблетками. Я вежливо попрощался и вышел, чуть не сбив бабушку на входе. Та помянула Господа и зло зыкнула на меня.
   Зайдя за угол, закинул в рот две таблетки, кое как проглотив в сухомятку. Через пять минут боль понемногу отступила, а подходя к квартире так и вовсе пропала.
  Разложив на кухни ингредиенты, неспешно принялся готовить компресс. Дело это не хитрое, всего то надо растереть пару заготовленных трав, смешать их, да залить кипятком и дать настояться. Данный рецепт выучил еще в молодости, и он намертво въелся в голову, боль стимулирует память. И теперь нужный набор травок у меня имелся постоянно, где бы я не находился.
   Вымочил бинты в настойке, аккуратно обвязал руку, по верху обмотал уже сухими. Готовить еду было лень оттого быстро оделся и отправился на поиске где бы перекусить. Зашел в ближайшею забегаловку и не мудрствуя лукава, заказал комплексный обед. Блин деньги трачу словно, мне их богатый папенька выдает. Все с понедельника, а лучше со вторника начинаю возвращаться в привычное русло. Пока ел позвонил Юле и Сане, у обоих все без изменений. Если Юля была явно усталая, то Санек все подговаривал уйти в запой. Хм странно, пока работал, Саньку звонил от силы два раза в год, тридцать первого декабря и в день рождения, а тут прям каждый день. Взял кофе с собой и пошел гулять по городу, возвращаться домой не хотелось.
   Витек позвонил без пяти пять.
   - Я на месте. Вернее, в нескольких кварталах от пункта сбора, обстановка нормальная, подозрительных личностей не заметил.
   - Хорошо. Выдвигайся к трамвайной остановке, там и встретимся.
   - Вас понял, приступаю к выполнению задания, - вот же сволочь все паясничает.
   Витек беспечно подпирал стеклянную стенку остановки, скучая разглядывая свои ногти. Стоило мне выйти из трамвая, как он встрепенулся и энергично протянул мне руку.
   Мой временный напарник вырядился словно молодняк помешанный на армии, короткие штаны цвета хаки, черная обтягивающая майка, ну и кепка как у вояк из американских фильмов. Ему бы еще перчатки без пальцев, да берцы за место кроссовок для полного комплекта. Хотя надо признать весь этот прикид на его массивной фигуре смотрелся весьма органично.
   - Ты куда так вырядился? - критично заметил я.
   - А что нормально. Операция почти военная, надо соответствовать, - он заметил бинт на левой руке, посерьёзнел - все так плохо.
   Мы зашли за остановку дабы не мешать прохожим.
   - Более чем, по мелочам беспокоить не стану, - нагоним жуть чтобы проникся и вел себя предельно жестко, мне моя башка дорога, - надо мужика одного допросить, а он колдовством балуется, физически себя усиливая. Сам ведёшь колдовать я не особо и не могу. Но ты не бойся, он выдохся, и я сильно сомневаюсь, что он окажет очень уже жесткое сопротивление. Ну и, если что я подстрахую.
   - Понял, - на удивление кратко ответил он.
   До квартиры подозреваемого дошли без проблем, я несколько раз посмотрел на окна, где видел тварь, но там все было спокойно. Оно и понятно, день на дворе. Подойдя к нужной двери, не долго думаю нажал кнопку звонка, чуть отступил дабы Витек если что мог кинуться в бой, а я не мешался бы. Дверь открылась и на нас уставилась знакомая рожа, только вместо самоуверенности она отражала удивление.
   - Это он, - опознал я здоровяка.
   И главная ударная мощь в лице Витька, выкинула правый хук. Мужик умело провалил атаку на себя, и они оба валились в коридор. Послышался треск рвущейся одежды и тяжелое сопение борющихся. Я скользнул следом, готовясь растянуть пространство и наложить заклятия сна. Витек находился с верху, и как мне виделось брал инициативу, тихо, но неумолимо ломая сопротивление берсеркера. Со слов Витька боксером он был отличным, а вот с борьбой у него не сложилось. Да и не к чему ему партер. При его комплекции и скорости, соперники падали после первых двух ударов пудовый кулаков. Он провозился около двух минут, я слегка занервничал что из-за шума сердобольные соседи и полицию вызвать могут.
   - Веревку давай, - прохрипел Витек, заламывая руку потерпевшему, уже лежащему на животе.
   - Нет такой, - рассеяно отозвался я, разбросанное тряпьё явно под это дело не подходило.
   Немного мата от подельника в мой адрес, и тяжелый полу рык жертвы, были мне ответом.
   - Рыпнешся коленную чашку выбью, заорешь та же хрень. А теперь на четвереньки и пополз в комнату, - не впервой раз подобное вижу, а все ровно мерзко внутри.
   Мужик выполнил указание со стоном мученика и с тем же смирением. Витек коленом прижал берсеркера к плохо выкрашенному в коричневый цвет полу. Я осмотрелся, квартирка так себе, однокомнатная, на кухне даже газовой плиты нет, просто электра плитка на одну конфорку. В комнате так же бедно, обои с постерами на скандинавско-славянскую тематику, причем какие-то убого скучные, наверняка вырванные из второсортных журналов. Хотел усесться на диван, но передумал фиг знает какие там клопы водятся. После не долгого колебания оккупировал табурет, откинув радиоприемник на незастеклённую кровать.
   - Тебя как величать, имя фамилия? - не зная с чего начать спросил я.
   Мычание в ответ, и вроде даже угрозы, расслышать толком не успел, Витек от души приложил его мордой об пол, слегка разбив нос.
   - Ты ему рот не поломай нам еще беседовать.
   - Угу, - напарник принялся отыгрывать тупого головореза, с единственной функцией бить и калечить.
   - Отвечай по-хорошему, тебе все равно никто не поможет, - с усталостью в голосе я принялся запугивать клиента, - так что выбирай или ты сам говоришь. Либо он тебя пытает, а после и я. Не волнуйся мы тебе рот заткнем никто и не услышит.
   На короткий миг меня кольнуло сомнение, а вдруг не он, а если и он, то может не какой не берсеркер а просто гопник и все мои фортели в "молоко". Доказательства то у меня не железобетонные. Мужик заговорил, когда я почти убедил себя, в поспешности действий.
   - Якоб Прашевич, - хм, а до этого был Толей, ладно это не существенно, - слышь ослабь руку чуток, а.
   Витек глянул на меня я кивнул, после вздоха облегчения жертва поинтересовалась.
   - Что вам надо? - в голосе не грамма страха.
  Я прикинул достанет он меня если вскочит. Получалось что нет.
   - Ведёте ли Якоб, на прошлой неделе вы посетили квартиру одной почтенной старушки, - надо успокоиться, верный признак нарастающей ярости, не нужная вежливость, - там у вас случился конфликт с двумя работниками. Если вам не трудно, то не могли бы вы сказать о причинах, побудивших вас напасть на людей.
   - Чё? - вот и все ответ.
   "А ведь он меня не узнал", - с удивлением отметил про себя. Ладно в первые мгновения не разобрал кто я, но сейчас то он мог признать во мне жертву недавнего нападения. Непонятно это как-то.
   - Вижу вы не поняли. Коллега вы мне поможете?
   - Угу, - и Витек снова ударил мужика мордой об пол.
   - Готовы к сотрудничеству? - когда напарник прекратил воспитательный процесс, спросил я.
   - Да что тут говорить. Внук из-за бугра позвонил попросил бабушке помочь. Мол мудаки какие-то всю кровь ее выпили. Аванс прислал. Вот и все, - морда в крови, а все равно не договаривает.
   - А как он на тебя вышел?
   - Я не спрашивал, - потупившись пробурчал он.
   Понятно увидел возможность подзаработать и пар спустить, а дальше уже мозгами шевелить не нужно.
   - И часто ты так подрабатываешь?
   - Не очень, - с ухмылкой ответил он.
   Витя тут же прижал его, и это правильно, а то он совсем расслабился. Ладно теперь про другое поспрашиваем.
   - Татуировки у тебя интересные?
   Поднялся со стула встал на одно колено перед жертвой, растянул пространство, по руке прошел неприятный озноб, быстро начертил символы испуга, и ударил в голову бородачу. Он чуть пискнул и сам приложился лбом об пол, всего мгновения панического ужаса, а какой эффект. Заклятье простое, редко срабатывает как надо, даже на неподготовленных людях. Чаще детей им пугают. Но когда пациент доведен до нужной кондиции и готов сломаться, самое то. На самом деле люди часто готовы податься натиску, просто они хватаются за опоры вроде чести, верности, ненависти или страха за близких. Если подломить эту опору, то есть шанс что человек заговорит. В этот раз вышло, и к моему облегчению не придется прибегать к более радикальным мерам.
   - Мужик прости, - тяжело дыша, проглатывая окончания в словах за тараторил он, - не хотел, думал просто пугну, а понесло. Прости. Все татуха проклятая. Все хочу свести, а сил на это не хватает. Прости мужик, я завтра же свалю. Я тебя пугнул, ты мне морду набил, все расход.
   Он умолк, смотря на меня из подобья невинным взглядом, вспомнил-таки, или скорей дурока валять прекратил.
   - Кто набил татуировку?
   - Да по молодости дурнем бы. В армии, один фин набил, силу пообещал. Сказал, что подхожу, вот татуху набил. Показал, как включать. А сейчас мучаюсь, надо, - он запнулся, переводя дыхание, поерзал потом продолжил, - надо иногда пар выпускать иначе совсем башню сносит, пока служил не было проблем, а как уволили, так и началось. Жена из-за этого ушла, в городе задержаться больше, чем на год не могу.
   - Хорош давить на жалость, - брезгливо сказал я.
   При первой встречи он выглядел пугающе, вызывал уважение и даже некий трепет. А тут валяться тряпка и размазня, мерзко.
   - Где же поляк с фин встретится смогли? - не произвольно озвучил я внезапно возникший вопрос.
   - Дык это в России матушке, - неуверенно пискнул он.
   - Пойдем Витек. А ты чтобы через день свалил, - я тяжело поднялся, и поковылял к выходу.
  Помочь я ему ничем не мог, разве что убить, но это не вариант. Чтобы избавиться от нательных рисунков нужен очень хорошей специалист. Да и сомневаюсь, что берс решиться их свести. Трудно отказаться от силы я бы сказал практически невозможно.
   Витек что-то прорычал в ухо лежавшему и последовал за мной. "Как все банально и скучно... стоп", - я резко тормознул и на пятках развернулся почти, уткнувшись в грудь Витку.
   - Давай назад, есть еще вопрос.
   Когда мы вошли в комнату мужик простонал и прекратил попытки подняться. И это правильно.
   - Слышь чучело, ты по что бабку убил, - последние слова для Витька прозвучало словно приказ взять.
   Он плавно шагнул вперед, принимая боксерскую стойку. Хорошо, что подонок лежал, а то пришлось бы тут задержаться на полчаса подольше, ожидая пока он выйдет из нокаута.
   - Я некого не убивал. Клянусь. Бабка мою рожу увидела вот сердечко и не выдержало. Хочешь я мен... - его заткнул удар с ноги от Витька.
   Получается несчастный случай, как не крути, и вроде бы никто не виноват кроме бабки. Сама позвала, сама и пострадала.
   - Ты ему головы не сломал? - поинтересовался я.
   Напарник нагнулся поискал на шеи пульс, потом мотнул головой.
   - Чего головой машись? Живой он там, - вот только убийства мне в биографии и не хватало.
   - Живой. Вырубился просто. Как-то я не выдержал. Что ментам звоним?
   - Ты представь его в клетке? Он же там народу поубивает столько, что пальцев на организме не хватит подсчитать. Короче привяжи его к батарее.
   Решение проблемы напрашивалось само собой, пусть мне и было не по себе. Достал телефон после продолжительного выдоха, набрал номер Столичных.
  - Здравствуйте Евгений Александрович, рада вас снова слышать. Вызванный вами отряд выехал и прибудет в ближайшие время, - бодро и весело отрапортовал знакомый мне голос.
   - Я по другому вопросу, - я оперся на дверной косяк пытаясь нащупать в кармане пачку сигарет.
   - Слушаю вас.
   - У меня тут человек, с неподконтрольными руническими символами. Хотелось бы его определить к вам, для надзора и наказания.
   -О! Замечательно, вы решили заняться частной практикой. Я внесу вас в каталог, - ее жизнерадостность вызывала во мне не понятно раздражение, словно она рассказывала пошлые анекдоты во время выноса гроба из дома.
   - Нет. "Пиши адрес", -нарочито грубо сказал я.
   - Диктуйте, - она словно незаметлива моего хамства.
   - Когда приедете?
   - Группа прибудет завтра к одиннадцати утра.
   Я молча нажал кнопку отбоя.
   - Ну что повязали тебя Столичные, - ехидно заметил Витек.
   Я кинул на него злой взгляд, и промолчал. А что сказать, как не крути, а на них я работаю, пусть и косвенно. Сам с проблемами справиться не могу, вот и вызываю подмогу, и не долог тот час, когда вызовут меня. А все почему? Потому-что снова стал активно колдовать. Нет определенно надо затихориться, у бабушки в деревне.
   - И что его теперь караулить? - буркнул Витек, рассматривая сбитый кулак.
   Да это проблема, может ведь сил черпануть и вырваться, а сидеть тут отчаянно не хотелось.
  - Слушай, а твой тату-мастер, он на сколько посвящён?
  - Да хрен его поймет, у него свои тараканы по этому поводу, и все сплошь просвещённые, и высоко одухотворённые. Я в его философии вообще не секу, но что-то он точно понимает в частности по рисункам на теле.
  - Позвони узнай, сможет ли он силу этому перекрыть на время?
  - Сделаем, - прижимая трубку к уху ответил подельник.
  Я их разговор слушать не стал, вышел на лестничную клетку. От нервного напряжения захотелось никотину, но удовлетворить потребность не получилось. Слишком все было вокруг аккуратно чисто и пахло приятно, нечего людям гадить из-за своих слабостей. Не соло нахлебавшись, вернулся в квартиру.
   - Ну?
   - Едет, - крикнул здоровяк из сан. узла, по шуршанию воды было ясно что он там руки моет.
   Я же пошел искать листок бумаги и пишущее принадлежности, искомое обнаружилось на столе в кухне, простой карандаш и тетрадь в клетку. Первое что я на писал огромными буквами. "ЧИТАТЬ. Придет человек и осмотрит твои татухи, если сбежишь. Найду и убью". Откинув карандаш почесал переносицу. Войдя в комнату, я прилепил листок, ко лбу жертвы куском синий изоленты что валялась рядом с карандашном.
   - Пошли, - позвал я напарника.
   Выдернул ключ из замочной скважины, выпустил подельника и запер потерпевшего. Оказавшись на свежим воздухе, наконец-то закурил. Выйдя из двора, прошли немного и уселись на скамейку на автобусной остановке, не в парк же идти, под шум деревьев. С минуту помолчали, наблюдая как мимо проноситься автомобили, засоряя воздух выхлопными газами.
   - И что дальше? - спросил Витек, сидеть молча ему быстро на скучило.
   - Ты домой иди, а я Августа дождусь, - урны поблизости не оказалось пришлось выкинуть окурок на проезжую часть.
   - Это вот, - он смущенно и явно нервничая, протянул мне дешёвую пластиковую зажигалку.
   Взял в руки покрутил чуток, вся исписана символами, еще и тянет от нее колдовством, каким не ясно. Но ни чего опасного вроде не ощущаю.
   - Это что? - окончив осмотр спросил я.
   - Подарок, - с запинкой ответил он, - сам сделал. Это, горит лучше, да и потерять сложнее. Ну и оберег от сглаза.
   Неожиданно, решил таким способом похвастаться своим прогрессом, в области изучения колдовства.
   - Ты на кой столько тут всего намешал?
   - Так это тренируюсь? - явно ждет моего одобрения, вон как волнуется.
   - В целом не плохо, спасибо, - говорить, что с этой мешанины толку что с козла молока, не стал. Еще обидеться, а вечерок и так не из легких. Как-нибудь в свободное время расскажу, что да как.
   - Ладно пойду я, будет что еще интересное зови, я с удовольствием поучаствую
  А я надеюсь, что не будет.
   - Бывай. "Ты это тоже если что звони", -сказал я шаблонную в данной ситуации фразу, в спину уходящему здоровяку.
   Минут через двадцать приехал мастер-тату, на синем "фольцвагене", в сопровождение какой-то девицы, высунувшись из окна спросил.
   - Куда едем?
   - Все приехал, вылезай.
   Они не стали забивать себе голову парковкой, из-за руля вылезла девушка в полнее себе обыденной одежде, не какой экзотики и неформальщены. Достали сумки из багажника и с готовность уставились на меня. Я молча проводил их к нужному подъезду, указал квартиру и отдал ключ.
   - Сами справитесь?
   - Он там связан? - тихо спросила девушка.
   - Да.
  От мыслей что придется ассистировать этим двум мне стало тоскливо и противно.
   - Тогда справимся, - уверено ответил мастер, - как я понял нужно на время блокировать способности.
   - Вы там по осторожнее с ним, берсеркер все же. И да за ним завтра приедут, так что без фанатизма.
   - Да за кого ты нас принимаешь, - зло отозвалась девушка.
   Парень галантно пропустил спутницу вперед, и сам почти скрылся в его нутре как я спросил.
   - Давно Витька знаешь?
   - Да чуть дольше чем тебя, - беззаботно ответил парень, захлопывая дверь.
   Вот тебе и тихий городок без колдовства и всякого мракобесия, сколько я тут обитаю лет десять. А влезал в колдовские разборки раз пять или шесть. Переехать? А куда, везде эта грязь, тут хоть не столь часто и не столь мерзкое колдуют. Хотя чего печалиться, в один день две проблемы решил, без особых потерь, боль в руке это не самое страшное, могло бы быть и куда как хуже. Вот всегда бы так все решалось быстро и с гарантией. Может к шефу смотаться под настроение, и там закрыть последние дело? Не самая лучшая идея, не следует пороть горячку, надо действовать по планы. А то добром это не кончиться.
   Домой зашел в сгущающихся сумерках, разделся, хотел было вымыться, но понял, что нет сил, даже на это. В голове только одно желание лечь и спать. Достал из холодильника початую бутылку водки, налил пятьдесят грамм, выпил. Ничего, привкус только противный, выпил вторую, и вернул бутылку на место. Напиваться одному не хотелось, а видеть кого-то тем более. Патовая ситуация. Посмотрел на больные руки, всего-то пару дней в отпуске, а рука практически потеряла чувствительность. А еще сыну шефа помогать. Устал я.
  На этом приступ слабости и закончился. Пискнул телефон, о СМС от Юли.
   "Спокойной ночь, целую", - коротко и лаконично.
  Мелочь, а приятно, пятнадцать минут отмучился пока написал ответ. Включил телек и завалился спать, прежде все же посетив ванную.
  С утра разбудил телефонный звонок что бывает крайне редко, ибо встаю я рано, а звонить мне почти не кому. Я несколько секунд смотрел на незнакомый номер, но настроение было приподнятое от того нажал на зеленую кнопку приема.
   - Алле, - несвойственно для себя поприветствовал я человека на другом конце связи.
   - Че? А, короче мы все сделали, - сонным голосом отчитался тату-мастер.
   - Молодцом, - похвалил я, - про два пряника знаешь? Так вот твой посередине.
   - Это да. Так вот, - голос какой-то нервный, - а теперь про деньги. Тариф тот же не смотря на срочность, и помощь Инги.
   - Хорошо. Тебе срочно?
   - По мере возможности.
   - Как все прошло?
   - Тихо мирно, запугали вы его знатно.
   - Ага. Отбой, - скомкано ответил я.
   Ближе к обеду сдал костюм и почти подался на уговоры приобрести его. Остановила даже не цена, (за те деньги можно приобрести не плохой подержанный автомобиль), а нежелание покупать, по сути, бесполезную вещь. Хотя костюм жалко отдавать. Потом помогал ремонтировать Саньку раритетный жигуль с его слов таких было выпущено штук сто. "Делаю не для продажи, а для души", - как он выразился. Работы много и на долго, и дело не в неумении Санька, а в сложности доставки деталей. Нельзя же ставить, а бы какие, нужны оригинальные. Поэтому больше чистили полировали да мечтали, но это всяко лучше, чем сидеть дома или гулять по городу.
   В, конечно, итоге наступил вечер четверга, пришлось идти к шефу домой и спасать блудливого сынка. Набрал в сумку кучу барахло в основном для антуража, и пешком отправился по нужному адресу. Жил он в типовой застройке что, мня всегда удивляло, может же купить дом в хорошем районе и горя не знать. Дверь открыл Андрей Сергеевич собственной персоной, одет в обычные джинсы с клетчатой рубахой, на ногах тапки. Лицо отображает растерянность, думается мне жалеет о затеянном, но гордость или жена не дают ему отступить от замасленного.
   - Здасти, - и не дожидаясь ответной любезности, спросил, - сын готов?
   - Эээ. Да готов, лежит в своей комнате, - я проник в квартиру, не развязывая шнурки стянул ботинки.
   Шеф посторонился, указывая рукой куда следует идти. Живет простенько, отчего то мне думалось что будет все по богатому, а нет обычный среднестатистический евро ремонт. Все аккуратно и педантично, от чего-то захотелось внести не много хауса в квартиру. Я вошел в комнату нос уловил запах свежей выпечки, вокруг чисто и аккуратно, словно и не к юному алкоголику заявился. Никакой атрибутики подростковой жизнь не наблюдалось. Похоже парнишка обитает в какой-нибудь другой комнате. Клиент мирно дрых на диване заботливо укрытый пледом.
   - Снотворное? - спросил я.
   - Оно, - смущено ответил горе отец.
   - Тут место маловато. Где его можно уложить так чтобы он свободно мог раскинуть руки?
   - В гостиной, - сразу ответил шеф.
   Черт, придаться волочь парня. Кинул сумку в угол чтобы не мешалась взялся за ноги, глянул на страдальца, тот словно очнулся ухватил сына подмышки. Тяжелый сукин сын, чуть ли, не волоча по полу кое как затащили в спальню, положили на ковер. Я перевел дух.
  "Эх больная голова ногам покоя не дает", - а что тут еще скажешь, теперь придется снова оттаскивать парня, и снимать ковёр.
  Пятнадцать минут времени и ошибка исправлена, по комнате разносилось тяжелое дыхание и мирно посапывание. Я не мастер придумывать заковыристые ритуалы, чтобы было красиво и загадочно, все делаю дешево и сердиты в минималистском стиле. Хорошо бы вообще без бутафории обойтись, но кто же тогда поверит, что колдую. Шеф принес сумку, я достал мел и не сколько не стесняя нарисовал треугольник на паркетном полу, вписал несколько узоров, смахивающих на арабскую вязь. Пять свечей по кругу куда же без них. Что еще? Посыпать какими-нибудь травками, у меня дома был только мятный чай, поэтому пустил его в ход. Тратить что-то полезное не хотелось. Пожалуй, хватит.
   - Давай его в центр рисунка, - скомандовал я.
   Когда мы уложили объект в указанное место я наконец-то поинтересовался.
   - А где супруга?
   - У подруги ночует, - скупо ответил шеф.
   - Не сторонница подобных методов, - обычно матери всегда присутствуют при мистических ритуалах.
   - Скорей на оборот, - путано ответил он. Дальше тему развивать не стал видно, что она ему не приятна.
   Сел за головой парня, чуть не свернул торшер, подогнув ноги под себя аки японец. Побормотал всякую белиберду чисто для показухи и только потом предупредил.
   - Держи парня, чтобы не дергался. Не бойся больно не будет просто во сне дернить мне ритуал собьёт. Всего у нас две попытки третий не будет. А теперь молчок.
   Я глубоко задышал, настраиваясь на неприятную работу, чертовски не хотелось подвергать руку новому напряжению, но выбор не велик. Растянул пространство над лбом клиента, ожидая приступ жжения в кисти руки, но не пришёл, что в обычной ситуации должно радовать, но не сейчас. Углубился в написание символов. Ни чего сложно просто нудно, да и пришлось пару раз обновлять пространство для написания. Суть заклятья заключалась в блокировке любых внешних потоков, приходящих к телу пациента. Не на всегда иначе умрет примерно через месяц от недомогания, ну а врачи диагностирую депрессию. Пять дней хватит, чтобы проклятье отпало. Если не поможет, то придется разбираться по-настоящему со всеми вытекающими от сюда сложностями. Но я решил поиграть в оптимиста.
   - Вот и все, - слова дались с трудом из-за пересохшего горла, - воды бы.
   - Сейчас, - не замедлитель ответил шеф, нет, пожалуй, просто Андрей, отец несчастного парня.
   Он ушел на кухню, я же, постанывая неуклюже отклонился на бок, оперившись на диван, распрямил затекшие ноги. Осторожно поднялся, хрустнул позвонком, затем поднял сумку, нечего собирать не буду, сам приберётся. Воду принял из рук Андрея уже в коридоре, жадно выпил.
   - Отвези его куда-нибудь на природу, и с месяц подержи там. Если не увидишь изменений, то звони через неделю. И да не удивляйся если он станет унылым и грустным, это побочный эффект.
   - Понял.
  Вот и славно.
   Хотел спросить, насчет документов по отпуску, но момент на мой взгляд не подходящий. Не прощаясь, вышел, машинально достал пачку сигарет, извлек последнею, смял пустую пачку и выбросил в мусоросборник. Чертыхнулся, про деньги забыл, всегда же брал стопроцентную предоплату, а тут в начале не подумал, а потом забыл. Всегда надо брать вперед особенно в нашем деле. Ведь когда у клиента проблема, (а обычно он перепробует все доступное средства, прежде чем обратиться к колдуну) то он вполне себе нормально расстается с кровно нажитыми. Но стоит провести ритуал, то начинаться торги, мол и сумма завышена и работал мало, и так далее по тексту. Завтра позвоню насчет денег, шеф человек не жадный не должен кинуть. Пока подкуривал сигарету зазвонил телефон, пришлось бросить спичку на лестничную клетку, спиной открыл подъездную дверь, и под протяжный скрип услышал в телефонной трубке.
   - Привет. Ты не занят? - весело поинтересовалась Юля.
   - Абсолютно свободен, - честно ответил я.
   - Отлично, мы наконец-то сдали этот дол... проклятущий объект. Все собираться бухать, вот я и подумала может ты меня отсюда заберёшь, и мы где-нибудь тихо поужинаем?
   - Отлично, - как же вовремя она позвонила, - минут через сорок буду.
   - Держусь из последних сил, так что не задерживайся. Все целую.
   Я сделал пару глубоких затяжек, и отправил окурок в высокий полет, он сделал несколько кувырков, и шлепнулся в не пойми откуда взявшеюся лужу. Сейчас деньги шефа ой как пригодились бы. Ладно придётся вскрывать очередную заначку, сегодня хочется отдохнуть как следует. Спиной мозг взял под управление тело, пока головной был занят дурацкими мыслями, и выбрал наикратчайший путь к трамваю, через парк. Фантазия постепенно вырисовывала планы на вечер, пока только виде схем, но уже многообещающих. Споткнулся об корень дерева приложившись мизинцем, зашипел от боли прыгая на одной ноге.
  "Долбаные растения по вырубал бы", - зло пробубнил я, облокачиваясь на одно из них.
  Голова закружилась, и я щекой съехал по стволу обдирая кожу. На грудной клетке появилась тяжесть, словно кто-то усердно давит сверху гранитной плитой, силясь извлечь весь воздух из легких.
   - Нет, - в ужасе прохрипел я, отползая от проклятого дерева.
   Я ощущал себя рыбой выброшено на берег, и как рыба стремилась к воде так я стремился убраться от проклятого растения. Через шум крови в ушах услышал женский крик, потом чьё-то руки схватили меня под мышки и потащили назад к дереву. Я почувствовал, как спина ударяется о ствол. Ну вот и все палач-рыбак, занес нож и медленно его опускает.
  
   ***
  
  
  
   Черный, словно вырубленный из куска смолы "гелендваген", перегородил выезд из больничной стоянки. Сколько уже прошло времени, минут тридцать, а хозяин черного монстра и не думал возвращаться, не смотря на автомобильные гудки раздражённых обывателей. А народ пока терпел, не отваживаясь прибегать к более радикальным мерам. Оно и понятно, простой люд свыкся с барскими замашками, что сто лет назад что сейчас. Печально, но факт. Правда, надо отметить что терпение не бесконечно, и когда оно заканчивается, народ берется за факелы и вилы. И тогда уже достанется всем. А я все ждал, когда мужики на стоянке, пересекут рубикон, и предпримут активные действия.
  Не самое веселое занятие стоять в ожидании конфликта, но в больнице не особо много развлечений. Читать, играть в карты, спать вот и весь набор, еще можно языком чесать с такими же горемыками, как я, выслушивать их проблемы и пресные байки. Но это точно не для меня.
   - Савин на процедуры, Клыков в пастель, - за спиной послышался равнодушный голос медсестры.
   Сосед по койки активно зашевелился словно его на свидание пригласили, я же, не оборачиваясь угукнул. Замечаю в отражении стекла как силуэт медсестры подходит к постели третьего члена нашей обители. Трогает за плечо, и когда тот приподнимая голову, всучивает градусник.
   - Клыков, - напомнила о себе медсестра.
   Я не как не отреагировал, и понятно дела меня более уговаривать не стали. Мое здоровье мои проблемы. Чисто физически я был абсолютно здоров, насколько может быть здоров человек моего возраста. Но внутренняя энергетика была разбита, но тут такое не лечат. Мне бы домой попить нужного отвара, принять ванну с правильными травами, так сказать заняться народной медициной. Но разумеется человека, которого по официальной версии настиг инсульт, на третий день не выпустят.
   После очередного затяжного гудка, худосочный мужчина в рабочей спецовке, выбрался из зеленого "фольцвагена". Чуть разбежался и ударил "гелендваген" в крыло, тот отозвалась криком боли и миганием поворотников. Буквально через минуту выбежал хозяин на защиту своего питомца, успокоив черного зверя взмахом руки с зажатым в пальцах блеклом. Навис над мужичком. Сейчас посмотрим, как пролетариат будет бороться с буржуазией.
   - Так. Клыков чего не в постели? - этот голос проигнорировать не получиться. Принадлежал он мужчине за пятьдесят, что был назначен мне лечащим врачом. От него на прямую завесило как быстро я попаду домой, и как долго в меня будут колоть иголки.
  Я не хотя развернулся, прошлепал в тапках, по новенькому линолеуму к своей койки. Уселся положив руки на колени, изображая примерного школьника, доктор пододвинул табуретку и сел на против. Выглядел он сегодня на удивление опрятно, гладко выбрит, аккуратно причесан, и распространял едва уловимый запах одеколона. Обычно он изображает рассеянного профессора из советских комедий. На свидание собрался что ли.
  - Почему ходим? - строго спросил доктор, глядя в мою карточку.
  - Устал лежать, - неожиданно грубо ответил я. И все из-за того, что недосмотрел финальную сцену на стоянке. Столько ждал и тут прервали.
  - В вашем состояние нужен покой...
  - Извините доктор, - перебил я врача, - вот давайте честно, ведь мои анализы в норме, вы просто перестраховываетесь. И силитесь понять, как я так быстро в себя пришел?
  - Послушаете Евгений, - начел он сердито, но тут же обмяк и по-простецски сказал, - если вам плевать на свое здоровье, то нам нет. У вас был инсульт, и мне не хочется, чтобы вы, придя домой сели в любимое кресло, прикрыли глаза и умерли.
  Я наклонился как можно ближе к врачу, прошептал.
  - Но ведь нет ни каких доказательств инсульта. Так? Просто симптому похожи?
  - Так, - столь же тихо ответил он, - тогда что случилось с вами?
  - А вам нужны чужие тайны, - нагнал я мистики и тут же пожалел об этом, по загоревшимся глазам доктора, был ясно он из той породы людей что любил тайны больше, чем признание и похвалу, - Скажем так, наследственное заболевание, и тупик для медицыны.
  Он почти с минуту смотрел мне в глаза, словно пытаясь найти там ответы на мучающие его вопросы. Не найдя сказал.
  - Это был инсульт, но вот причины его возникновения для меня не понятны. И я надеялся на ваше сотрудничество, но видимо зря. Сегодня вечером вас выпишут. Но обещайте, когда вы попадёте сюда еще раз мы обсудим вашу наследственность.
  Я кивнул.
  Еще один обычный человек, жаждущий проникнуть в мир сверхъестественного, не подозревая что это за сточная канавы, стоит только угодить и чистым уже выберешься.
  Доктор пошел к следующему пациенту, я же поспешил к окну, но понятно дело все разрешилось без моего надсмотра. Стоянка пустовала. Перевел взгляд, на небольшой парк где неспешно прогуливались пациенты с родственниками. Сознание нарисовала картинку я с Юлей между деревьев. Вздрогнул.
  Первая мысль после прихода в сознание была, меня вычислили. Нападения не было случайностью, твари подобрались ко мне в плотную. Эта мысль испугала, чуть не ввергнув меня в панику. Я едва подавил желание бежать из больницы куда глаза глядят. Позже взяв себя в руки, и проанализировав ситуацию пришел к выводу что атаковали меня случайно. Это было сравни залпу во тьме на звук. Никакого прицельного выстрела, иначе бы ни какая реанимация меня бы не откачала. Твари сработали бы наверняка, слишком часто я уходил недобитым. Они определенно выбрали бы глухое место, где меня не найдут и не откачают. Они умеют ждать, не всегда, но за те годы что я водил их за нос научились терпению. Теперь предстоит в срочном порядке озаботиться защитой, известные методы маскировки я почти исчерпал. Так что поездка к бабке превратилась из желательной в обязательную. Как бы мне этого не хотелось, но жизнь не склона прислушиваться к моим чаяньям. Так что домой, подлечиться и бегом на сельскохозяйственные рудники, под присмотром бабки, дабы отрабатывать советы улучшению по защиты и маскировки.
  Еще несколько минут я пялился в окно, затем в голову наконец-таки пришла здравая мысль. Позвонить Юли и сообщить, что сегодня выписываюсь. За эти три дня она приходила, семь раз, и ее визиты больше напрягали чем радовали. Больница не то место, где можно расслаблено пообщаться со своей девушкой.
  Для разговора выше в коридор, и морщась от плотного запаха лекарств, спустился в сторону буфета. В палате вонь тоже присутствовал, но там это скорей как больничный, фон, а тут прям лез в горло, оседая горечью во рту.
  - Здраствуй, - тихо поприветствовал я свою девушку.
  - Привет. Что случилось? - отчего то взволновалась она.
  - Меня выписали.
  - О, так быстро? А мне врач сказал, что с недельку подержит.
  - Я его уговорил, применив логику и безапелляционные доводы, - и прежде чем она стала убеждать меня в обратно сказал, - все в порядке. Ненавижу больницы, лучше дома отлежаться, как говориться стены помогают, как и мягкая кровать и отсутствие вездесущей больничной вони.
  Она недовольно засопела, но спорить не стала.
  - Во сколько за тобой заехать?
  - Пока не знаю, я напишу, - очень хотелось сказать, что доберусь сам, но понятно, это вызовет бурю недовольства.
  - Хорошо.
  Мы поболтали еще пару минут о всяких мелочах, я тем временим дабы чем-то занять бездействующее тело, пинал входную дверь буфета. Естественно злобный крик стой стороны не заставил себя долго ждать.
  - Кому там делать не чего? - вот интересно кто-то отвечал на этот риторический вопрос.
  - Ладно мне пора, целую, - дождался ответа и нажал кнопку отбоя.
  Толкнул избитую ранее дверь, вошел в буфет, привлекательная брюнетка лет тридцати пяти, с подозрительным прищуром уставилась на меня.
  - Это ты дверь пинал?
  - Да, - и тут же стал оправдываться, чтобы предотвратить конфликт в зачатке, - по телефону заболтался.
  Она глубоко вдохнула, но ничего не сказала, не конфликтная женщина, что в наше время редкость. Купил кофе, булку, употребил на месте, женщина все это время не довольно посматривала в мою сторону. Мне же от подобного внимания не холодно не жарко.
  Остаток дня я отмаялся бездельем, пришлось даже в карты перекинуться, чтоб убить оставшиеся часы до выписки. Играл я без азарта, особо не думая. Кидал карты как надо и все. Еще с детства мне подобный вид развлечения казался абсолютно бессмысленным. Как по мне так единственное зачем нужны карты, так это чтобы почти легально отбирать деньги у наивных дурачков.
  Без пяти пять, доктор дал добро на выписку, к тому времени я уже был переодет, дабы без проволочек покинуть столь не любимое мной заведение.
  Не знаю от чего я так невзлюбил больницы, не из-за запаха же в самом деле. Может из-за предвзятости к современной медицине. Нет ушиба там или зубы лечить можно, или скажем вырезать что-нибудь, но это все крайне меры. Я все более доверял проверенным средствам, травам, правильному питанию, и ворожбе. Если обратиться к хорошей знахарке, то она и рак вылечит, разуметься на ранней стадии. Да это дело долгое, трудное, с множеством условий, и не каждый согласиться на это пойти. Ведь людям сказали, что надо верить в таблетки, вот они этим и занимаются. Хотя, чего это я навожу поклёп на современную медицину, она работает, по другим принципам, но все же работает. А может все куда как проще, ведь колдуны острее чувствуют боль, страдания и смерть, а в больные этого навалом.
  Собрав свои пожитки, осмотрел палату, и не прощаясь вышел, в коридор. Неспешно дошел до лифта, уклоняясь от спешащих мед-сестричек. Разочаровано выдохнул, заметив делегацию из пенсионерок, комфортный спуск отменяется если я не хочу получить тонну призрения и ворчания. Логично предположив, что вниз спускаться это не наверх топать, отправился к лестнице. Бодро сбежал на первый этаж, в вестибюле придержал дверь, одной задумчивой даме, и только потом оказался на улице. Начало осени дыхнуло на меня остатками жары, ветер лениво колыхал листья на деревьях, а городской шум приятно усыплял слух.
  Я повернул направо и игнорируя тропинки, пошел в обход больницы на стоянку, где меня должна подобрать Юля. После затхлого запаха больницы, воздух казался особо чистым, и нотки скошенной травы, будоражили в сознании, приятный воспоминания. Хотя откуда им взяться, сенокос в детстве означал только одно? Тяжелая работа в утра до ночи, под палящем солнцем. А может в этой простой работе и есть счастье? Или же подсознание настраивает на визит к бабке? Одни вопросы, и искать ответы отчего-то не хотелось.
  На стоянке, по-прежнему отсутствовали машины как, впрочем, и скамейки где я мог бы посидеть в ожидании Юли. Осмотрелся и дабы не стоять пугалом посреди асфальтной площадки, подошел к въезду, косить на огромный тополь возвышающегося над всеми нами. Страх кольнул изнутри ржавым шилом, но я справился, нужно давить эти уколы, иначе от веников шарахаться начну. А это уже клиника.
  Через пятнадцать минут подкатил желтый минивен, со значком такси на крыше, боковая дверь открылась и из машины бодро выскочила Юля. Сделав пару шагов, замерла, сцепила руки за спиной расправляя плечи, словно предлагая полюбоваться собою. Я невольно заулыбался, поддаваясь ее чарам. В джинсах в обтяжку и белой майке, она походила на легкоатлетку, а волосы, собранные в небольшой хвостик, лишь дополняли образ.
  Я быстро подошел, обнял и отчего-то поцеловал в лоб, она смешно фыркнула.
  - Жив здоров? - весело спросила она.
  - И даже справка есть.
  - Да в нашем мире без справки не куда, - наиграно меланхолично сказала она, - ладно залезай горе больной.
  Разместившись в машине, она назвала адрес моего дома, я удивленно приподнял бровь. За те полтора года что мы встречаемся я не разу не водил ее к себе, и даже не упоминал адрес.
  - Ой не делай такое лицо, не такая уже это и тайна. "Тоже мне Bat-пещера, - в итоге сжалилась и сообщила откуда разжилась информацией, - Саня подсказал".
  Ехали молча, как школьники, держась за руки, и я был очень близок к тому чтобы стать полностью счастливым. Она не пыталась меня развеселись, поддержать, или занять пустой беседой, она просто была рядом. Именно в этом я в данный момент и нуждался.
  В подъезд зашел осторожно, хоть и решилась проблема с доморощенным колдуном, но лучше перестраховаться. Открыл квартиру пропустил Юлю вперед, она, сделав пару шагов замерла в коридоре. Втиснувшись следом, спросил.
  - Ты чего?
  - Жду экскурсию по берлоге холостяка.
  - Боюсь экскурсия будет быстрый и скучной.
  Юля после сдачи проекта, была относительна свободна поэтому остаток дня мы провели вместе, занимаясь разными пустяками, смотрел телек, пили кофе, и много разговаривали преимущественно о новинках кино. Около полуночи мы оба едва сдерживали зевоту.
  - Ладно я домой, - сказала моя прелестница, вставая с кровати и потягиваясь.
  - Может у меня останешься?
  - Может и останусь, - она хитро улыбнулась, и завалилась обратно, прямиков в мои объятья.
  Еще час сон не отваживался подступить к нам.
  Проснулся в пять утра, с полчаса лежал практически не шевелясь, наслаждаясь присутствие женского тепла в своей постели. Затем среди пустых мыслей высветилась одна светлая, сварить кофе девушке. И как в романтичных фильмах принести завтрак в постель. Осторожно выбрался из-под одеяла, и босиком отправился на кухню. По-быстрому сделал себе кофе. И затем только принялся готовить напиток бодрости для Юли, хороший в турке. Если с напитком все было ясно, то с завтраком возникла не большая проблема. В кино с кофе подавали мягкие будочки или тосты, а у меня кроме яиц и черного хлебы ничего не было. Пришлось проявить все свое мастерство, чтобы сделать омлет максимально красивым и вкусным. Даже небольшой серебристый поднос обнаружился в одной из полок.
  Стоило победить одну проблему как в полный рост встала другая, а во сколько Юля проснется? Неизвестно.
  Отсутствие опыта, что тут еще скажешь. Вот как все эти телевизионные мачо, умудряются угадывать время пробуждения своих прекрасных дам, без чудесного вмешательства сценариста там явно не обходиться. В голову умудрилась прокрасться крамольная мысль, разбудить Юлю при помощи колдовства. Но здравая часть сознания безжалостна раздавила подобные поползновения.
  Поставил поднос с завтраком машинально подошел к окну, там за время моего отсутствия ничего не поменялось. Хотя стоп, есть изменения. Если, раньше собаки нагадили на лужайку, а хозяева брезгливо отворачивались, то сейчас заводчики с пакетами и совками убирали отходы жизнидейтености своих питомцев. Меня это на столько поразило что, где-то внутри шелохнулось понимание что мы-таки становимся европейским государством, не только на бумаге, но и по факту.
  Где-то к восьми, Юля заворочалась в постели, и я почти успел доделать второй завтрак. На нежный вопрос "Женя ты где?", я не логично ответил "Секунду", и вошел в спальню.
  На мой знак внимания, Юля отреагировала слегка растерянной улыбкой, проведя по заспанному лицу ладонями, кокетливо сказала.
  - Евгений вы меня балуете.
  И, прежде чем я успел подойти, она наклонилась, подцепила пальцами мою майку, с близь стоящего стула, и сноровисто натянула на себя. Я поставил поднос на кровать и она, излучая счастливую улыбку принялась уплетать мои жалкие потуги в кулинарии. Как понять, что женщина уже твоя без остатка? Все просто, она должна по утру в твоей майке, за обе щеки уминать слегка не до жареный омлет.
  - Я могу к такому и привыкнуть, - чуть проживав сообщила она.
  - Да не проблема, - бодро ответил я, - главное скажи во сколько ты встаешь.
  - Тут сложнее, все зависит от настроения, погоды и женского каприза.
  - Тогда все придётся узнавать опытным путем, - она чуть не подавилась от моего заявления.
  Слегка откашлявшись поставила чашку кофе на поднос и очень серьезно спросила.
  - Ты предлагаешь съехаться?
  - Если тебе это будет удобно, - пусть это предложение и было спонтанным, но оно мне понравилось.
  - Хм, - она приложила указательный палиц к губам, - давай поступим так, спешить не будем, я так сказать постепенно внедрюсь в твое личное пространство. Очень не хочется испортить такой посыл бытовым неудобством.
  Она наклонилась чуть вперед и я, охотно поцеловав ее в губы, почувствовав приятный привкус кофе. Нашу идиллию нарушил злобный дверной звонок. Гостей у меня не бывает, поэтому я поначалу по пытался проигнорировать звон. Но наглец с той стороны не унимался, все давил на кнопку. Я под хмурым взглядом Юли пошел открывать дверь.
  Провернул ключ в замочной скважине, прикидывая в голове варианты ответов наглецу, от мирного не беспокойте, до хамского, ты тварь чего творишь. Но открыв дверь все варианты отпали под давлением удивления. На пороге стояла девица, на вид лет восемнадцати, в белой блузке с завязанными концами на плоском животе, в короткой клетчатой юбке, и гольфах выше колен, в одной руке чупа-чупс в другой пухленькая книжка в синем переплете. На лице умело нанесённый макияж, накрашенные губы растянуты в миловидной улыбке. Подобного похабного типажа я давненько не видел.
  - Вы в Бога верите? - с преувеличенным энтузиазмом спросила она.
  - Чего? - опешил я от услышано, сектанты похоже сменили стратегию.
  - Я Лена, и я бы хотела поговорить с вами о Боге.
  - До свидания, - предельно вежливо ответил я, захлопывая дверь.
  Куда катиться мир? И главное не качусь ли я за ним следом.
  Стоило захлопнуться двери как из спальни послышался голос.
  - Кого там не легкая принесла? - меня чуть покоробило что приходиться отчитываться.
  Похоже Юля права, съезжаться надо медленно и осторожно по тихонько притираясь к друг другу.
  - Какая-то сумасшедшая, - ответил я, почти не кривя душой.
  Покончив с завтраком, она быстро собралась, и сообщив что завезет кое-какие вещи вечером, уехала на такси домой. Я остался дома один не зная радоваться мне или нет. С одной стороны, я привык к одиночеству и мне так комфортно, с другой я не знал, чем занять себя. Как назло, из головы не выходил приход девки, и чем я больше думал, тем больше казалось, что все это не случайно. Подобные визиты настораживают, нужно обезопасить не только квартиру, но и подъезд. Немного побродив по жил площади, нашел чёрный марке, но перед самой дверь передумал, подобного рода вандализм мне не простят. А то что Антип на боевом посту не стоило и сомневаться, он как НКВД всегда все видит всегда все знает. Расписать стены похабными словами это одно, но вот нарисовать мало понятные символы - это совсем другое. Если из-за первых разразиться скандал, и меня заставят все вымыть и публично покаяться, с последующей выплатой контрибуции. То за второе могут вызвать правоохранительные орган, которые будут задавать неудобные вопрос, и как итог поставят на учет. Им же не объяснишь, что это для общей безопасности. Подкидывая маркер в одной руке, вернулся в комнату, извлек тетрадь с заклинаниями. Может перечитать для профилактики? И эту мысль пришлось откинуть, начну читать захочется что-нибудь исправить или дополнить. А этого мне следует избегать.
  Так я и от мучился до полудня, отговаривая себя от любых колдовских действий. Не будь во мне этой детской упертости, наверняка поддался и что-нибудь на колдовал, ведь логически я не мог себе объяснить почему этого не стоит делать. А так вроде продержался. Ближе к часу дня позвонил Витек.
  - Чё делаешь? - чавкая спросил он.
  - Хорош жрать, - упрекнул я невежу.
  Пару секунд в трубке слышалось ускоренное чавканье, затем послышалось.
  - Работенка есть по твоему профилю.
  - Что счетчик отматывал, теперь пломбировать надо, - вставил я плоскую шутку.
  - Неа, по шаманить надо.
  - Отвали я этим больше не занимаюсь, - сейчас бы мне отключиться и заняться чем-то своим, но из-за скуки я продолжил разговор.
  - Да ладно тебе. Там плевое дельце, пришел увидел победил, как говаривал мой дед. Тебе один фиг делать не чего, а тут реально людям помощь нужна, приди хотя бы выслушай. В крайне случаи за консультацию денег рубанёшь. А?
  Я задумался, желания по колдовать присутствовало, но я с ним успешно боролся. А тут такое искушение. Ладно проверю силу духа, заодно на консультации денег под заработаю, они мне не повредят. В конце концов чего мне дома сидеть? После не больших внутренних терзаний, я утвердительно ответил Витку.
  - Хорошо. Заедешь за мной.
  - Эээ. Машина в ремонте. Давай сам на трамваи. Тебе прыг, и ты уже возле кофе, а я тебя там встречу, - тут же заканючил Витек.
  - Такси возьми, - чисто из вредности сказал я, - Ты как я понимаю аванс уже получил так что потратишься чуток. Будешь возле дома позвонишь, - и я нажал кнопку отбоя.
  Телефонная трель прозвучала где-то через полчаса, за это время я успел и кофе попить и неспешно переодеться, и даже чуть-чуть заскучать. Такси ждало напротив подъезда, мигая аварийками. К моему удивлению вся стоянка, возле дома была занята, мало знакомыми машинами. Уселся на задние сидение, я нейтральным тонам поздоровался с невзрачным шофером, и Витеком. Тот повернулся ко мне с переднего сидения, крехтя протянул руку. Водила, не спрашивая адреса стронулся. Всю дорогу как ни странно Витек молчал, да и мне не хотелось разводить пустую болтовню.
  Приехали мы к торговому центру, и прежде, чем миновать стеклянные двери придержал напарника за рукав.
  - Может объяснишь, что за заказчики и чего им от меня надо?
  - А, - выходя из состояния глубокой задумчивости, отозвался он, - так сам сейчас и спросишь.
  Идти на переговоры без малейшей информации, мягко говоря, не предусмотрительно. Следовало расспросить еще при разговоре по телефону, не додумался поспешил. Я оттянул напарника от прохода, дабы не мешать людям, и угрожающе спросил.
  - Кто заказчик?
  - Девица одна, уже который месяц ищет толкового колдуна, - он серьезно посмотрел на меня, словно отец командир на растерянного новобранца, - Жека тебе надо встряхнуться, и ей позарез нужен толковый колдун. Разомнешь мозг, развлечёшься.
  - Аванс на совесть давит, - изобличающее сказал я.
  - Не без этого, - он приобнял меня за плечо, - но я больше о тебе думал. А себе так взял капелюшечку, чтобы ты не чувствовал себя мне обязанным.
  Мне только и оставалось что посопеть, да махнуть головой мол веди куда надо. Еще неделю назад, я бы послал его с этим предложением в далёкие дали, и не парился бы. Соваться в сомнительные мероприятия, не было не малейшего желания и особой нужды. Но сейчас жизнь дала крен, не катастрофический, меняющих все и вся, а лишь сбивающей с размеренного пути. Я как бывший никотиновый наркоман в срыве, вот-вот должен вновь бросить пагубную привычку, но пока наслаждаюсь последний возможностью покурить перед завязкой. Да и Витьку я должен за того отморозка.
  Торговый центр всегда бурлит. Конечно, не так как в столице, где от зари до заката не протолкнуться, но все же, для более тихой и спокойной провинции, и этот поток людей казался растревоженным муравейником. А ведь народ сейчас должен трудиться, а не слоняться по торговым рядам. Я размеренной походкой двигался за провожатым, не обращая внимания на вялые попытки продавцов всучить товары.
  Эскалатор поднял нас на второй этаж, прошли с десяток шагов, и завернули в ресторанчик что позиционировал себя, как азиатский уголок в европейском доме. Весь стиль был аляписто бутафорный, дизайнер явно собрал все возможные стереотипы о Китае от салфеток с иероглифами до люстр, стилизованных под бумажные фонарики. Пяток картин на соответствующую тематику на стенах, и молоденькая официантка с раскосыми глазами, возле барной стойки. Но все потуги владельцев создать восточный колорит, губил как диклофос, весенних мух, запах жареной картошки. Впрочем, ждать большего от подобных забегаловок и не стоит.
  Заказчиков опознал сразу, так как больше никого в ресторане не наблюдалось. Они сидели возле второго входа, мирно о чем-то беседуя, две девушки и парень. Пока не приблизились к столику они не обратили на нас ни малейшего внимания.
  - Здасти, - вставая со своего места доброжелательна поздоровалась брюнетка, в строгом синем платье.
  Не будь у нее деревянных бус и таких же браслетов на руках, я бы не заострил бы на ней внимая. Невысокого роста, приятной наружности, нет вызывающей красоты скорее располагающая привлекательность. Приятные черты лица с минимум макияжа мягкая полуулыбка, вызывающая желания ответить тем же, и выдать банальный, но комплемент. Волосы прямые до плеч, аккуратно уложены, только деревяшки не к месту, а так все органично. Но при встрече с колдуном обереги поважнее стиля. Тот, что на шее от внешнего воздействия, сделан грубо, но надежно, на левом маскировочный, чтобы не учуяли сразу, на правом я распознать не смог. Да и не суть важно. Важно лишь то, что передо мной ведьма, и думается не самая слабая, вполне себе моего уровня.
  На добродушное приветствие я скривился и развернула дабы уйти, но путь мне преградил Витек.
  - Жека послушай, у нее для тебя шикарное предложение, просто послушай, - теперь понятно по чему он не хотел рассказывать про заказчика. Ибо был бы послан далеко и на долго без обратного адреса.
  - Отвали, - не желая ни чего слышать зарычал я.
  Витек сглотнул слюну, но препятствовать мне более не стал. Я быстро дошёл до эскалатора, и только успел встать на первую ступеньку, как рядом оказалась ведьма. Бежать вниз было глупо и унизительно, я лишь сцепил зубу.
  - Евгений Алесандрович, у нас есть решение вашей проблеме, мы можем помочь вам с лестными тварями.
  Я машинально дотронулся до уже не столь надёжного амулета. И не особо веря услышанному переспросил.
  - Что?
  - У меня есть средства, которое может избавить вас от проблем с деревьями, - после паузы она более тихо добавила, - на продолжительный срок.
  Положение у меня конечно не охти, но стоит ли связываться с ведьмой? Это еще тот вопрос.
  - Тебе почем знать о моих проблемах, - съезжая с эскалатора, с язвил я.
  - Это не такая уже и огромная тайна. Да и друг ваш предельно четко описал суть проблемы. Вы хотя бы выслушайте нас, - умоляюще попросила она.
  Ее попытку сыграть на моих чувствах я проигнорировал, а вот на предложение помочь отреагировал. Резко развернулся, она врезалась в меня, положив ладони на грудь, словно ища защиты, я рукой оттолкнул ее. Чем привлек внимание скучающего охранника.
  - Ну? - пренебрежительно сказал я.
  - Не здесь же, давайте сядем и все спокойно обсудим.
  Как же хотелось послать ее на хрен, но шанс снова спрятаться от преследующих меня тварей, упускать очень не хотелось. И пусть его предоставляет ненавистная ведьма. Что же наживку я заглотил, а теперь осторожность на максимум и мелкими шажочками прощупывать почву.
  - Проблему, - спросил подошедшей охранник, ему явно хотелось поиграть в спасителя перед симпатичной девицей.
  Я покосился на секьюрити, что же с такими габаритами эта роль ему вполне удастся, да и лицо правильное, как говорится волевое.
  - Нет. Мы с другом немножко повздорили. Извините если мы вам помешали. Мы сейчас уйдем. Правд? - последние слова были обращены ко мне.
  Я молча направился обратно к эскалатору. Последние время у меня плохих дней становиться все больше и больше.
  Ведьма нагнала меня возле ресторана, теперь она от чего-то не спешила оказаться возле меня. К моему удивлению Витек сидел за столом с оставшимися, о чем-то шушукался. Первая заметила меня блондинка, напарник проследил за ее взглядом и с удивлением воздел левую бровь. Не успел я подойти, а он уже оправдывался.
  - Жека, а их утешаю, мол не все потеряно, что ты человек разумный хоть и вспыльчивый. Так что это, садись на мое место, - он поспешно поднялся, указал на занимаемый ранее стул.
  Подобной заинтересованности от Витька я видел, пожалуй, впервые за все время нашего знакомства. И это вызывало легкое беспокойство, как внезапный поток стылого ветра в жаркий полдень. Вроде и не чего страшного, но откуда ему взяться. Похоже этот проныра урвал жирный кусок, и не хочет с ним вот так просто расставаться.
  Я уселся на жесткий стул, положив на стол сцепленные пальцы. Обвел присутствующих хмурым взглядом. Вторая девушка больше всего походила на студентку отличницу спутавшеюся с плохой компанией. Аккуратная белая кофточка, потертые джинсы, белые волосы собраны в небрежный хвостик, и полное отсутствие косметики. Она явно побаивалась меня, но пыталась казаться смелой. На безымянном пальце левой руки, имелось простенькое серебреное колечко, без всяких примесей сверхъестественного. Вид парня меня немного смутил. Сидит печальный словно недавно умер его любимый гусь, и сейчас его должны подать виде обеда. Очки в плохенькой оправе плотно прижаты к переносице, как-то чуждо смотреться на худом лице. Впалые щеки с плохо выбритой щетиной, и чуть синюшные губы, придавил ему болезненный вид. Черная толстовка с каким-то супергероем на гуди, ветошью весела на плечах. В довершение образа расхлюпогоно "ботана", сутулость, и рассеянный взгляд. Он явно не понимал зачем тут находиться.
  Когда ведьма уселась за свое место, к нам неуверенно подошла молоденькая официантка, и смущаясь предложила подтянуть пятый стул к столу. На что Витек отмахнулся, сказав, что ему и так не плохо. Черноволосая мегера никого не спрашивая заказала всем чай и булочки.
  В столь сомнительной компании чаевничать не хотелось, поэтому я поторопил чернявую ворожею.
  - Ну.
  Ведьма, держа осанку, подалась вперед, поставив локти на стол скрестила пальцы, и улыбаясь меня как старому другу, заговорила.
  - У меня имеется амулет, который с большой долей вероятности сможет скрыть вас от тварей...
  - Стоп, - голос от чего-то охрип и слово прозвучало скорей как рык, блондинка даже вздрогнула, - все это очень подозрительно, как только у меня возникла проблема тут же на рисовалась ведьма с решением.
  - Эээ, - растерянно протянула колдунья, и взглянула на Витьку.
  - Жека, - напарник подскочил как ошпаренный, потянул меня за рукав на приватный разговор, - я понимаю, что ты личность гордая и непоколебимая. И скорей сдохнешь чем пойдешь помощи просить. Так вот я за тебя своей честью поступился... сходил к ведьме договорился про амулет. Я с ней уже давненько об этом толкую, а после твоего посещения больницы терпение лопнуло. Не будь упертым рогоносцем послушай, что она скажет.
  - Ты задрал, за меня решать, - я прямо посмотрел ему в глаза, - еще одна попытка что-то за меня порешать я тебе руки не подам. Понял?
  Раздражение дало о себе знать, плохо обоснованной грубостью.
  - Да, - серьезно кивнул он.
  Вернулись на свои места.
  - Позвольте я вам для начало все объясню, - медленно проговорила ведьма, - для нашего дела требуется опытный колдун. Надеюсь вам известно, что в нашей стране таких не очень-то и много. А расценки у тех что есть такие, что жизнь положишь, а не расплатишься, им же деньги не надо, все услуги просят, - да деньги нашему брату не особо и нужны, а быть в долгу у колдуна хуже не придумаешь, разве что у ведьмы под каблуком.
  - Ближе к делу, - поторопил я.
  - Да, да. Так вот с год назад, мы принялись за поиски нужного нам кандидата. И чтобы вы не говорили, а в определённых кругах у вас имеется кое какая репутация. Там же с нами и поделились вашей проблемой и тем что вы завязали со сверхъестественным. Мы стали искать другие варианты, но со счетов вас не сбросили, - чем больше она говорила, тем сильнее я хмурился, не очень приятно, когда про тебя так много знают незнакомые ведьмы, - так вот мы связались с Виктором. Он пообещал посодействовать. И вот два дня назад он позвонил и сказал, что вы готовы к диалогу.
  Эти загадочные мы скорей всего, означает просто я. Ведьмы любят нагнетать таинственность.
  Официантка принесла поднос с чаем и ловко расставила чашки подле нас, лишние уши меня не смутили, я спросил.
  - Знаешь, я не первый десяток лет борюсь с этими лестными тварями. Я консультировался у таких специалистов что ты даже представить не можешь. Я перебрал такое количество вариантов что трудно сосчитать. В итоге осталось только пара более-менее толковых способов укрыться от этой заразы, но и те уже дают сбой. И тут появляешься ты и говоришь, что нашла решение?
  Ведьма элегантно взяла чашку чая, сделал маленький глоток, и вернула ее на блюдце, остальные к напитку не притронулись.
  - Все просто. Свежий взгляд на застарелую проблему. Иногда важен не ум и опыт, а новый подход, - как не приятно признавать она в чем-то права, - так что признайте, что шансы сделать добротный амулет у меня есть.
  Ага и нет больше ни каких загадочных мы, только я. Спорить с очевидным не стал кивнул, и машинально взял чашку с чаем, сделал пару глотков. Трава травой никакого вкуса.
  - С этим разобрались? - мягко спросила она.
  - Нет, - на некую долю секунды ведьма недовольно поджала губы.
  Она что думала легко отделается. Ха, пока я не разберусь во всем досконально не отстану.
  - Допусти тут более-менее понятно. Но ты хочешь сказать, что заготовила амулет и все это время терпеливо ждала? А если бы это произошло через два или три года?
  - Вы были резервным планом, все это время мы вели переговоры с другими колдунами, и магами, - последнее слово она выделила интонацией, словно вынуждена говорить глупость, - мы даже разговаривали с заграничными умельцами. Но к нашему счастью, а к вашему горю, на вас напали. И Виктор любезна нам сообщил о вашей эээ... проблеме.
  - Допустим пока все складно. Теперь расскажи про амулет.
  Она мягко улыбнулась, и доверительно нагнулась вперед.
  - Нет, я покажу его эффективность если мы договоримся.
  - Ты хочешь, чтобы я одел не пойми, что затем вошел в лес и привлёк тварей?
  - Нет, - звонко воскликнула блондинка, от неожиданности мы с ведьмой дернулись и повернулись к ней, она воспользовалась паузой сказала, - у Алисы есть монстер схожей по характеристикам, что тебя преследуют. Мы съездим на полигон, и ты сам все проверишь. И хватит нас терзать глупыми вопросами. Как можно быть столь жестоким человеком?
  Последние утверждения я не понял, но девица была на взводе так что не полез с уточнениями. Парень взял разгорячённую девушку за руку и что-то тихо прошептал на ухо. Та кивнула, скрестив руки на груди, и всем видом попыталась показать свою отстранённость от меня.
  - Лена вам все сказала, - как не в чем не бывало продолжила ведьма.
  - Что за тварь?
  - Блудник.
  Хм, а они основательно подошли к делу. Поймать Блудника не так и тяжело, но вот удержать на месте та еще задачка. Выходит, я им нужен куда как сильнее чем они пытаются показать. Учтем на будущее. А тварь действительно из той же породы что и лесная нечисть, только сил и интеллекта самая малость. Блудник только и умеет что запутывать путника в лесу, в надежде что он споткнется и сломают ногу, и уже затем помрет от голода и холода. И то сил у них хватает на несколько часов, попадаются конечно экземпляры, которые могут группу водить неделями, но у нас такие не водятся. Это в тайге и то редкость.
  Поразмышляв немного я пришел к выводу что как минимум можно попробовать, а там видно будет. А если повезет, то смогу уловить суть амулета и сконструировать что-то схожие.
  - Хорошо, что вам от меня нужно? - то что все ограничиться просто консультацией, я уже не питал не каких иллюзий.
  - Лена, - ведьма передала слово блондинке, зачем дробить разговор если один человек все может рассказать, мне не понятно.
  - Тебе нужно провести нас на ведьмену поляну...
  - Я вам что сталкер? - я не выдержал и перебил ее.
  Она громко засопела от возмущения, посмотрел на парня ища поддержки, но тот промолчал.
  - Евгений прекрати паясничать вы прекрасно понимаете, о чем она говорит, - ведьма вступилась за свою подругу.
   Ведьмены поляны, они же зоны, свертки, карманы подпространства, осколок параллельного мира, и так далее кому как нравиться, называть. Вещь не столь уже и редкая, натолкнуться на него можно примерно так же, как на полковника на утреннике в детсаде. С одной стороны, крайне трудно и можно просто не узнать если он форму не оденет, с другой если задаться целью, то можно узнать куда ходят полковничьи дети, и когда утренники. Все дело в желании. Причины же образования так называемых ведьменых полян столь же разнообразны, как и названия. Чаще всего они само образуются, на местах силы и упокоения особо сильных существ. Еще шабашь ведьм может создать себе поляну, но больше всего этим делом увлекаются демоны и демонологии. Им эти свертки пространства дом родной. Было у них одно время модно создавать дома с карманными мирами. С виду дом как дом, но стоит пройти через дверь, или там окно, и попадаешь во владения демона. А там уже все зависит от силы и сообразительности твари. Помню наши намучились по первой эту мерзость выискивать. А потом обнаружили просто и действенный способ. Пускать впереди себя кота или там кошку. Если питомиц взбеситься и убежит, или же пройти через дверь и исчезнет, значит тут логово демона. А дальше дело техники, ритуал очищения и так далее.
  Я откинулся на стуле, поднимая руки, словно сдаюсь, затем сцепив пальцы положил их на живот. Лена чуть растерялась, и не скрывая неприязни в голосе сказала.
  - Ты нам нужен как проводник. Согласен помочь? - она умолкла испытывающее глядя на меня.
  Эта юная особа что действительно думает, что одно этой фразы будет достаточно? Она или наивна как дитя либо глупа, хотя может быть и то и другое.
  - У меня имеется несколько уточняющих вопросов. Во-первых, что за аномальная зона, во-вторых, зачем мы туда пойдем? - спокойным голосом спросил я, буравя взглядом блондинку.
  К ее чести она не смутилась и охотно принялась меня просвещать.
  - Данное место открывается только на осенний период, - теперь ясно чего они год ждали, - в данном ответвлении реальности закольцованное время. И к нашему несчастью дорогу может открыть только колдун.
  Понятно от чего они своими силами не полезли.
  Лена глубоко вдохнула словно собираясь с духом перед прыжком в ледяную воду.
   - Нам нужно забрать тело Паши.
  Знакомое дело, полезли в мистику, и получили по рогам. От всякой там паронормальщены ни чего хорошего не бывает.
  Повисла пауза.
  - А Паша так я понимаю прошлый проводник?
  - В том числе, - ведьма снова переняла бразды правления в разговоре, - а еще он Ленен брат. Я надеюсь ты понимаешь, что бросать близких, даже если они погибли, нельзя. Каждый должен быть похоронен с честью.
  Ее намек на то что я подлый и злобный колдунишка меня хоть и не удивил, но все равно вызвал ненужный цинизм.
  - А чего же вы его сразу не забрали, когда уходили?
  - Они не знали, что без проводника не смогут вернуться, пошли за подмогой, а назад уже не пробились. Потом я узнала о их горе и решила помочь, - альтруизм ведьмы еще один довод чтобы отказаться от сомнительного путешествия, но оплата держала меня на месте не хуже кандалов.
  И не чего больше кривить душой амулет мне крайне необходим.
  - Как он умер?
  - Тебе какая разница, - вспылила Лена.
  - Не скажи, разница есть. Если его убили твари, порвав на куски, это одно, если споткнулся упал и пробил голову это другое.
  - У него остановилось сердце, - придав голосу трагизма сказала ведьма.
  - Понятно. А чего это вы туда поперлись, не в жизнь не поверю, что гуляли и заблудились, - я пристально посмотрел на блондинку та нервно поджав губу покосилась на парня, но он снова смолчал, - я жду ответа.
  - Там был предмет имеющей археологическую ценность, - промямлила озлобленная блондинка и уже более уверено дополнила, - Паша учиться на археолога и ему очень хотелось проверить одну теорию.
  Что же тщеславие, это понятный предлог лесть не пойми куда.
  - Нашли хоть?
  - Не успели.
  - Понятно. Ладно помогу вам. Для начала съездим испытать амулет, затем ты ведьма мне все расскажешь, что знаешь про аномалию, - под конец резюмировал я.
  Не успел закончить фразу, как парень поспешно поднялся, отставил стул помогая подняться Лене, ведьма же обошлась своими силами. Я одни махом допил чай, больше из-за сухости во рту чем из-за жадности, достал кошелек. Парень неспешно извлек из кармана купюру в пятьдесят единиц, протянул подошедшей официантке. Та, расплывшись в улыбке пролепетала что сейчас принесёт сдачу. На что получила отрицательный ответ.
  - Не нужно.
  Что же щедрая душа, свои деньги я спрятал обратно в кошелёк, как-то нелепо платить за одно и тоже дважды.
  Выйдя наружу я хмуро покосился на затягивающее небе облака, скоро ливанет, ветер нес сырую прохладу. Остаётся надеяться, что за ближайший час-полтора, мы успеем провести испытание, и разбежаться каждый по своим углам. Пока ждали такси, я размышлял о злосчастной троице.
  Вся эта ситуации с наймом вызывало большие сомнения, и выглядела какой-то сумбурной. Нет все вроде правдоподобно и логично, но что-то все равно довлело надо мной, словно мне рассказали историю, без начала, и имен героев. С блондинкой все понятно, братская любовь и все дела, парень тоже вписывается, рыцарь без страха и упрека, а вот бескорыстность ведьмы смущала. И если откинуть мое предвзятое отношение к их ведьмовскому племени, то они вполне себе нормальные наниматели. До конца убедить себя, в том, что это хорошая сделка, не получилось. В такси я залезал одолеваемых сомнениями
  Ведьма назвала адрес, посему выходило едем за город, оно и понятно. Ехали в гнетущей тишине, водила остановил машину возле трамвайной остановки. Чуть удивился, но разглагольствовать на тему нашего выбора не стал, взял деньги и поспешно уехал. Я с опаской рассматривал лесопарк неподалеку, высокие сосны, зловеще перешёптывались под потоками ветра. А каждый куст казалось, что кричит, вон он, хватай злодея, указывая ветками в мою сторону. Я с трудом взял себя в руки и прохрипел.
  - И?
  - Не бойся он там, - невозмутимым голосом сказала ведьма, кивая в сторону деревьев.
  В этих трех соснах Блудник не опасен, он разве что ребенка двух лет покружиться сможет.
  - Если что пойдет не так мы тебя защитим, - пустила шпильку ведьма.
  На ее слова парень снисходительно хмыкнул, на природе он стал более уверенным, пропала сутулость, взгляд приобрел цепкость и сосредоточенность. Пожалуй, язык более не повернется назвать его ботаном, скорей на ум приходил образ пай мальчика, желающего бросить вызов всему миру, но пока незнающего как это сделать. Все по ежались после теплого нутра машины. Лена поплотней застегнула куртку, Витек замотался до носа в не пойми откуда взявшийся шарф. Ветер уже не казался летним, он был предвестником скорой грозы, и приближающейся осени.
  - Пойдем, - позвала колдунья.
  И сама выдвинулась к видневшемуся в невдалеке озеру. И уверено зашагала по песку с топорщащимися корнями сосен, словно по ковровой дорожке что стелют кинозвездам.
  Остальные потянулись следом. Я огляделся, и растянул пространство на груди, быстро начертал универсальную защиту. Миновав волейбольное поле, прошли мимо турников где какой-то упрямы спортсмен продолжал развевать свои физические и волевые качества. В итоге укрылись за небольшим кирпичным зданием, о предназначение которого я мог только догадываться. Из-за всей этой гнетущей обстановки недовольно проворчал.
  - И что дальше?
  - Я бы попросила тебя снять защиты, и не творить никого колдовства.
  - О с этим боюсь у нас возникнут проблемы.
  - Ты мне не веришь? - она попыталась изобразить оскорблённую невинность, но я на это не купился, как, впрочем, и все остальные.
  - Доверять ведьме? Вот уже нет, - и словно подтверждая мои слова вдалеке раскатисто ударил гром.
  - Хватит ругаться у нас мало времени, мне как-то совсем не хочет мокнуть из-за ваших препирательств, - попытался разредить обстановку Витек.
  - Евгений я и не прошу доверять мне, но как вы собираетесь проверить мой амулет, если не снимете свою защиту? - да повел себя не самым умным образом, и все из-за упрямства. С этим что-то надо делать, а то выгляжу как баран, что уперся в новенькие доски ворот.
  Но ответить я не успел в разговор вклинился парень.
  - Алиса, нам действительно нужен этот, чтобы пройти? - голос у него оказался твердый, словно рессора от трактора Беларусь, - может найдем более достойную кандидатуру.
  - Если бы она могла найти лучше, то так бы и поступила, - огрызнулся я, проглотить подобное хамство было выше моих сил.
  - Хм. Всегда есть кто-то лучше.
  В этот раз я сдержался, понимая в какое русло движешься наш спор. И от этого он мне казался полностью бессмысленным. А нет ни чего хуже, чем спор в некуда.
  Парень, не дождавшись ответа, развернулся к приближающейся грозе. Лена последовала его примеру, на лице ведьмы отразилась выражение схожие с неудовлетворением.
  - Или ты делаешь как я говорю или это вся затея бессмыслена, - голосом начальницы срой бригады проговорила она.
  - Да, да. Я понял.
  Блудник не та тварь что может меня убить, так что даже полностью сняв все защитные заклятья, я вполне успею его обезвредить, тем более в закрытом помещении. В нерешительности я замер напротив входа в будку. Присмотревшись пришел к выводу что делал его пьяный подмастерье, под руководством, еще более пьяного каменщика. Швы кривые, неравномерные, сами кирпичи уложены как угодно только не по уровню. Единственное что внушала уважения - это дверь, широкая массивная, выкрашенная коричневой половой краской. Вход защищало заклятие, а не замок, безвольно висящий на душке затвора. Простой морок заставляющий людей видеть, плотно закрытый замок. Тут даже не требовалось чутья или тем более силового зрения, и так было понятно, по характерному мареву вокруг ручки. Все просто как лом. И даже если какой-то сумасшедший вор вздумает его вскрыть, то у него ничего не выйдет, ибо открыть уже открытое невозможно.
  Ладно дальше время тянуть глупо. Ветер уже хлестал яростными порывами, с вкраплениями легкой мороси. Еще чуть-чуть и он принесет настоящую воду. Я протянул руку, колдунья вложила в нее круглую серебреную брошь, что носили в древности скандинавы. Поднес к глазам, простой узок к тому же не качественно сделанный, явный наводил. Я уже собирался приступить к исследованию структуры заклятия, даже пространство растянул над ним.
  - Амулет будет действовать только тридцать секунд так что поспеши, - поторопила меня ведьма, не сумев спрятать в голосе долю ехидства...
  Да и я хорошо, простака включил вот кто в здравом уме дал бы мне полноценный амулет.
   Я скинул защиту, словно пыль сбил со штанов, и ощутил себя крайне неуютно, а внутренний голос завопил. "Опасность, твари леса по всюду". Но прошло несколько секунд и ничего не произошло. Ведьма скинула замок, я же взялся за скобу заменяющая двери ручку, и почувствовал себя словно солдат, которому отдали приказ идти в атаку в одном исподнем. В место брони только обещание что стой стороны стрелять не будут. Рывком отварил дверь, и в три шага нырнул в темноту, готовясь в любую секунду отбиваться.
  Блудник, почуяв жертву, мрачной тенью шелохнулся в дальнем угле возле потолка. По опыту я знал, как он будет действовать, поэтому не подался на ментальное давление, призванное вызвать растерянность и сонливость. Поняв, что первая атака не получилась, тварь перешла к более агрессивному плану. Моя блеклая тень от света из дверного проема, напиталась чернотой, и своевольно стала двигаться, принимая угрожающие формы. Из-за иррациональности происходящего внутрь меня заполз страх, я даже не стал его давить на столько он был незначителен. Амулет обдал холодом давая знать, что сдох, и тут же тварь взвыла, противным мышиным писком и ринулась на меня, в бесполезно попытки убить. Я начертал простенькое заклятие рассеивания, призванное уничтожать вот таких вот тварей.
  За время проверки, гроза добралась до нас, и радостно сообщила об появлении тяжелыми каплями по шиферной крыше. Я неспешно возвел личную защиту, морщась от вони, разлагающихся листьев.
  Снаружи кроме ведьмы никого не осталось, всех разогнал обычный летний ливень. Дождь на удивление оказался теплым, я чуть дернулся, когда капли потекли за шиворотом майки. Прикрыл дверь и спросил невозмутимо стоящую ведьму.
  - Ты все продумала, даже хабуню и ту защитила.
  - Ты просто очень плохо о нас думаешь, я не желаю тебе зла, ты нам нужен, - сейчас под дождем она выглядела, даже мило вызывая во мне сентиментальные чувства, и желание прикрыть ее от дождя, а затем отпоить теплым чаем.
  Не говоря ни слова направился в сторону трамвайной остановки, но на пол пути все же заговорил. Нужно уточнить некоторые детали, а ехать промокшем куда-то для отдельного разговора, отчаянно не хотелось.
  - Что там за аномалия?
  - Стандартное за кольцевание время, причина возникновения скорей всего самопроизвольное. Внутри со слов свидетелей, - она повысила голос дабы перекричать гром, прерывать речь из-за такого пустяка она не собиралась, - проживает одна семья, из Советского прошлого. Миролюбивы. Все стандартно.
  - Ясно, - если она говорит правду, все выглядит не так и сложно, опыт проникновения в подобные зоны у меня имеется, - Когда выезд?
  - Через недели две-три, - выйдя на асфальтную дорожку мы прибавили шагу, тем более трамвай уже вбирал в себя пассажиров, кои ранее теснились под козырьком остановки.
  - Что так долго? - мне хотелось покончить с этим делом как можно скорей.
  - Нужно подготовиться, и уладить кое какие дела. Я же говорила ты был не основным вариантом.
  Вожатый трамвая покорна ожидал пока мы с ведьмой погрузимся внутрь. По лицам окружающих, было видно, что эти несколько секунд промедления для них растянулись в минуты если не часы. И нам нет и не будет прощения. Ведьма протиснулась ближе к окну, и худощавый подросток, в синей майке и шортах, поднял безразличный взгляд, но присмотревшись поджал губы и уступил место. Ведьма, мило улыбнувшись уселась на раз долбаный стул. Сопровождающий нас парень (блин надо все-таки узнать, как его зовут), стянул с себя относительно сухую толстовку, и протянул ведьме. Облачившись она легким кивком поблагодарила компаньона, принимая такую заботу как должное. А я с легким удивлением уставился на него, под толстовкой пряталось не субтильное тельце, ботана, а вполне себе атлетичные мышцы, как минимум легкоатлета. Да он полон сюрпризов. Витек тоже спохватился и отдал свою куртку Лене. На меня девок не хватило оно и к лучшему, я промок до трусов. Если на улице холод не сильно ощущался, то в трамваи я продрог, меня пробила легкая дрожь. Контролёрша упитанная женщина со взглядом отставного КГБешника, ловко маневрируя между сгрудившимися пассажирами подошла к нам. Лена купила три билета, мне же пришлось оплачивать проезд и Витьку. Пока я, трясь в трамваи держась за поручень успел подумать о деле.
  Прошло не более недели как я вновь вязался в колдовскую авантюру, да награда высока и крайне мне необходима. Но все очень гладко складываться, один к одному, и это настораживает. А если опирать на опыт, то дальше будет только хуже. Та часть меня что отвечала за здравомыслие кричала "Не лезь, а то хуже будет", и выковыривала всяческие не хорошие воспоминания. Другая часть твердила, "Ты колдун от судьбы не уйдешь", и так же предоставляла факт из прошлого, где колдовство приносила неоспоримую пользу. Вот такой вот приступ шизофрении в общественном транспорте. По итогу сошелся во мнении что один черт придётся доделывать дело, а после можно будет и позаниматься само-капанием.
  На своей остановке я не прощаясь вышел наружу, дождь и не думал прекращаться, разве что поры ветра чуть уменьшались, зато гром и молния усилились. Неспешной походкой дошел до подъезда, куда спешить мокрее все равно не стану. А так в какое-то веки пройдусь под теплым дождем, ведь с возрастом подобные прогулки становятся редкостью. Хлюпая промокшими ботинками поднялся на свой этаж, остановился возле пепельницы, приоткрыл окно, и тут же пожалел об этом. Те капли что прорывались внутрь более не вызывали того благодушная что цельный поток дождя. Закрывая окно, извлек пачку сигарет из кармана, думаю успею подымить прежде чем Антип выскочит с нравоучительной тирадой, и призовёт меня к ответу. Но планы по наполнению организма никотином пришлось чуть отложить, сигареты, как и вся одежда промокли. Я вздохнул и отправился за сухой пачкой в квартиру.
   Стянув всю мокрую одежду, я кинул ее на стиральную машину, схватил болтающийся халат. Пользовался я им редко, если бы не подарок выбросил бы давно. Закутался в махровую ткань, через чур сильно затянул пояс, пришлось ослабить. Как же все-таки приятно сухая теплая одежда, засунул сигарету в рот, вышел обратно, под курил возле окна, наблюдая за улицей захваченной проливным дождем. Вот смотришь на падающую воду и мысли словно растворяются в его потоках. Голова проясняться и как бы это банально не звучало, на душе становиться чище. Я старался курить как можно медленнее, понимая, как только я потушу окурок, все это благодушие пропадет, и на смену ему придет серые уныние.
   Из общего пейзажа пустых улицы, выбивался серым пятном кот, мирно лежащий возле лавок. Не надо быть семью пядями во лбу, чтобы догадаться это мой старый приятель, которого я бессловесно подставил под проклятия. Он лежал на боку, вытянув лапы вперед, словно труп, и только редкое тяжелые дыхание говорило об обратном. Не когда не был кошатником, и вообще к животным относился сугубо практично, сказывалось деревенское воспитание. Но общий осадок от всего дня, дождь, с ближнее с Юлий, да и тот простой факт что я банально ему должен, породили желания подобрать его. Наверное, это глупо, идти к умирающему бродячему коту, под проливным дождем. Поэтому я дал себе отсечку, докурить, переодеться и, если он все еще будет дышать, тогда уже подберу умирающего.
  Поспешно докурил, убедился, что животина все еще дышит. Сбегал в квартиру. Одел рабочий комбинезон, плащ и на голову натянул кепку, засунул в зубы еще один цилиндр с табаком. И торопливо спустился вниз. Замер под козырьком, проклятый кот, по-прежнему боролся за жизнь, закурил, осмотрелся. Пустынная улица, даже в окна никто не смотрит. Шагнул под проливной дождь, про шмякал по намокшей земле до тельца, присел на корточки. Да на кота без содрогания не взглянешь. Ухо, как и правый глаз отсутствовали, на лбу не хватала куска кожи, но рана уже затянулась тонкой кожицей. Тело было чудовищно худым, кожа обтягивала ребра, и хвост по всей видимости был сломан раз семь, если судить по его изломам, на левой задней лапе отсутствовала кисть.
  - И как ты еще не сдох? - я тихо спросил скотину.
  Кот резко открыл уцелевший глаз, чуть приподняв голову, дабы рассмотреть меня, тело напряглось словно он собирался убегать. Но тут же обмякло, и моя фантазия озвучила его мысли. "Добьешь?".
  - Извини, - глупо разговаривать с животным, еще глупее извинять перед ним, - если не собираешься подыхать, то можешь отлежаться у меня, пока не придешь в норму. Хорошо?
  Кот снова приподнял голову, я выплюну сигарету, и поднял его едва ощутимое тело, он засопел от боли. Занес скотину домой положил на коврик, и только потом подумал, "А что дальше?". Ситуация глупая, принести полу дохлого кота, дабы ждать пока он помрет.
  - Ладно давай попробуем тебе выходить.
  Нашел на кухни миску, достал из холодильника молоко, чуть подогрел в микроволновке. И предложил болезненному, тот секунду помедлил, затем перевернулся на живот и жадно за лакал, давясь от голода. Хм как говаривала моя бабка, "Жрет значить жить будет". Поев он снова завалился на бок, и насколько я мог судить заснул.
  - Что же будем посмотреть, как сложатся наши взаимоотношения, - выключил свет, ушел в комнату.
  Юлька пришла после шести, и ожидаемо сначала пришла в ужас от полу мертвого кота, затем перешла в режим сестры милосердия. Откинув охи и ахи и подавив слезу печали, она заявила, что срочно надо вести кота к ветеринару, на что я лишь пожал плечами. Я даже примерно не знаю, где искать данного персонажа. Юльку это не чуть не смутило, она в с читаные секунды, вызвала такси, нашла адрес ветклиники. И вот уже через пятнадцать минут я сидел в приемной, ветврача, и игра в гляделки с хомяком, подавляя тошноту, от запаха сухого корма. Моя же девушка осталась с пациентом в операционной.
  - Жень, - по голосу Юли, было понятно, дела идут не в лучшею сторону.
  Зайдя в палату, я нахмурил брови, и поджал губы, она была явно расстроена, руки держала возле груди, сцепив пальцы, едва сдерживаясь чтобы не заплакать. Врач седовласый мужик с черными усами, мялся с ноги на ногу, с надеждой поглядывая на меня.
  - Что? - дабы не затягивать спросил я.
  - Его лучше усыпить, - сказал врач, - с такими ранами он больше будет мучиться чем живет.
  - Жень, - она и сама не понимала, что хочет от меня, но произнесла мое имя как заклинание по вызову чуда.
  Но что я могу? Только портить, но не как не лечить. Мои знаний хватае на пару тройку отваров, для поддержания сил и снятия боли. Не тот профиль я осваивал.
  - Доктор, я этому коту должен, - на последнем слове врач на меня посмотрел, но промолчал, - так что сделайте все возможное дабы его спасти.
  - А что его спасать. Ему нужны антибиотики да хороший уход, вот только как снять боль я не знаю, если я ему вколю обезболивающе, то он помрет. А без него он тоже помрет только через пару суток, и в муках, - со злостью в голосе заспорил врач.
  - У моей знакомый есть хорошо обезболивающее из-за границы, - я безбожно врал, а что оставалось делать.
   - Хорошо, - ветеринар и не думал настаивать, - выпишу лекарства, через пять дней принесете на обследования, - на пожилых людей из постсоветского пространства, слова "из-за границы", по-прежнему действовали магическим образом.
  Пока Юля получала инструкции по применению лекарств и выхаживанию кота. Я пришел к выводу что для содержания животины у меня кроме коврика ничего не имелось. На мое счастье, к ветклиники прилагался магазин по обеспечению всем необходимым не расторопных хозяев. За прилавком, стояла средних лет женщина, несмотря на конец лета, укутанная в шаль, в библиотеке она смотрелась бы более органично, чем среди кормов, песка, клеток и всевозможных игрушек для животных. На мое приветствие она лишь печально улыбнулась, склонив голову на бок.
  - Мне нужно все для кота, - просто сказал я.
  Не задавая ни каких вопросов, она сноровисто собрала все необходимое. Юля на секунду выскочила из палаты увидела, чем я занят и вернулась обратно. Через пятнадцать минут у меня в руках было два кулька, и на прилавке ко всем прочему стояла переноска для животных. Продавщица огласила сумму, я рассеяно поставил кульки на пол, как-то за всей этой суетой из головы вылетело что нужно платить. Глупая ситуация, но и такое бывает. Расставшись с хоть и небольшой суммой денег, я с прискорбие отметил, что мои финансы уходят с удивительной быстротой, вода в решете и то дольше задерживается. Снова придется потрошить заначку. Не будь у меня столь полезной привычки не знаю, как бы и жил.
  Когда я снова оказался в палате, был чуть удивлен, доктор с моей девушкой каким-то образом почистили кота. Теперь он выглядел не столь несчастным, скорей более больным. Погрузили его в переноску, Юля самолично взялась за ручку, не доверяя мне столь ценный груз. Такси вызывать не стали, ветклиника оказалась в трех квартала от моего дома, можем и прогуляться.
  По прибытию в квартиру началась не привычная суета, для этих стен, установка лотка в ванной, наполнение двух чашек кормом одну сухим другую мокрый. После недолгого совещания кота определили на постой в ванную, ближе к лотку, так сказать. Но прежде подстелив коврик, не на голой же плитке ему отлеживаться. Юльку отправил смотреть телек, сам же пошел на кухню готовить отвар, для снятия боли, раз на мне работает то и на коте должен. На удивление усатого напоить оказалось легко, он принимал все чтобы мы ему не давали. Между делом Юля сообщила что ночует у меня, хоть что-то приятное под конец дня.
  Остаток вечера прошел так же в суете, мы смотрели какую-то комедию, во время каждой рекламной паузы, моя милосердная бегала смотреть как там болезненный. Ближе к двенадцати замаялась и мирно засопела, рядом на подушке. Выключив телек, пошел на кухню, сна не было не в одном глазу. По утренней привычке встал возле окна с кружкой кофе. Под светом желтого фонаря на лавочке, сидела молодеешь, лет шестнадцати семнадцати с виду. Знакомая ситуация, только смущало отсутствие алкоголя и сигарет, неизменных спутников таких вот посиделок. Что же все течет, все меняться, и у нового поколения другие приоритеты. Вот и у меня в с читаные дни все круто изменилось, на кровати спит прекрасная девушка, в ванной же кот. И я вроде как теперь несу за них ответственность.
  Стоя возле окна и пялясь в темноту в голове появились не привычные мысли. Когда я кидал кота на проклятия совершено не думал о последствиях для него, точнее я знал, что ему будет худа, и возможно он даже погибнет. Но тогда это были лишь абстрактные мысли. А теперь, когда я столкнулся с последствиями своих действий мне стало тошно. Кот не плохо так напомни мне почему я не люблю колдовство. Поставил не допитый кофе на подоконник, зевнул и отправился спать.
  
  
   ***
  
   Утро началось по давно сложившемуся ритуалу, только в этот раз добавился один приятный нюанс. Приготовление завтрака моей девушке. На этот раз я почти угадал со временем, омлет дожаривался, когда я услышал сонное копошения Юли в кровати.
   - Минуту подожди, - крикнул я, убирая огонь в конфорке.
  Она не прислушалась к моей просьбе, вялой сомнамбулой, направилась ванную. Блин кот, надеюсь он там не помер. После нескольких секунд ожидания послышался смущённый женский голос.
   - Жень, а где савок?
   Какой еще савок? Отодвинул сковороду на соседнею конфорку, пошел выяснять что там не так. Кот по-прежнему лежал на коврике, вот только в лотке обнаружились доказательства, что скотинка идет на поправку и умирать пока не собирается.
   - Иди завтракай я тут справлюсь.
   - Угу, - охотно согласилась она.
  Покончив с неприятными обязанностями вернулся на кухню. Юля сидела как по мне в очень неудобной позе, подложив одну ногу под себя, другую поставив пяткой на стул. Неспешно расправлялась с омлетом, моя порция остывала, напротив.
  - Слушай Жень, а где ты нашел этого кота? - вчера у нее на лишние вопросы не было времени, голова была занята более важными мыслями, а с утра вот возникли и требовали ответов.
  - Нашел возле подъезда.
  Она замерла, посмотрела на меня с прищуром, и не доверчиво сказала.
  - Я думала, что ты безразличен к животным.
  - Я тоже.
  - Хм большинство людей, и здоровых котов не берут, а ты вон больного подобрал. Но не об этом, - она сделал движение кистью словно отсека эту часть разговора, -, сегодня едем в баню. И прежде чем ты станешь возражать и говорить, что это не твое. Скажу только одно. Не обсуждается.
  Не когда не думал, что омлет может встать в горле, я чуть закашлялся. Ехать в какую-то баню, хотелось так же как бегать голышом по морозу. Нет я конечно люблю баню как любой, кто вырос в деревне. Но как правела данные сооружения находиться в лесистой местности, а мне сейчас находиться в окружении деревьев ой как не хотелось. Сомневаюсь, что она имела виду общественную городскую. Пока формулировал отказ, так чтоб не обидеть Юлю, она продолжила.
  - Там не то чтобы баня, скорей дача. Это мы просто так выражаемся, там озеро, воздух и вообще атмосфера уютная, и опять же единение с природой. Поедут только наши друзья никого лишнего, - по мне так все лишние кроме Юли, как друзья, так и баня - ты не волнуйся я уже отпросилась с работы. А то ты в своих четырех стенах совсем зачахнишь.
  - Сегодня же четверг, - сделал я последнею попытку отказаться.
  - Ну правильно чистый четверг, все логично.
  - Вообще-то принято мыться в субботу вечером, дабы к воскресению быть чистым, - вяло продолжил сопротивляться я.
  - У всех свои обряды, - легко отмахнулась она.
  Дальнейший спор мог перерасти в ненужную ссору. Покончив с завтраком, Юля неспешно собралась, и наказав ждать. И ушла по одной ее ведомым делам. Мне же нужно хорошенько подумать о защите перед предстоящим путешествием. Залив в кота очередную порцию отвара, взялся за тетрадь. Что бы я там не думал, а без нее мне ни куда.
  На потертых листках с вездесущей клеточкой, имело с десяток защитных заклятий, вот только все они уже известны лестным тварям. Так что в их действенности я сильно сомневался. Черт я, наверное, обезумел, дабы не огорчать свою девушку готов рискнуть жизнью. Что же, думается мне, я Юльке нужен живым и здоровым, а не трупом под деревьями, так что придется отказаться. Хотя бы до тех пор, пока не обзаведусь надежным амулетом для защиты. Посвящать ее в мир сверхъестественно мне не хотелось. Она рано или поздно все равно про него узнает, но чем позже, тем лучше. Около часа я потратить на придумывание вразумительных доводов для отказа. Задача усложнилась тем что до скрежета в зубах, не хотелось скатываться в банальную ложь.
  Допивая третью кружку кофе, и хрустя последней сушкой меня осенило. Как говаривал один мой приятель "Хорошая мысля приходит опосля". Все время я думал на долгосрочную перспективу по защите. Вот на кой она мне сейчас. Мне всего и нужно что скрыть себя на сутки. И вариант с закупориваньем ауры смотрелся вполне себе вразумительно. Правда полная закупорка очень негативно сказывается на здоровье, но думаю за сутки ни чего катастрофического со мной не случиться. А если еще и тело подготовить нужным образом, то идея стала смотреться совсем не плохо. Я поднял левую руку, сжал и разжал кисть пару раз, чувствительность только-только начала возвращаться. Нужно колдовать, но внутри уже не было такого жесткого протеста как раньше.
  - Один разок точно уже не повредит, - я проговорил самую нелепую отмазку из существующих.
  Я занялся разработкой заклятия как примерный ученик заучка после летних каникул. Аккуратно тщательно, с легкой долей ностальгической тоски, усиленно вспоминая забытые формулы и знаки. Вот только школяр может взять книги, и освежить память, у меня такой роскоши нет. Три часа упорного труда и таки справился, сделав амулет виде, шести деревянный бусинок, одетых на черную веревку. Работа топорная, но при теперешних моих навыках вполне не плохо. Мозг все же странная штука. Еще пару недель назад, я бы и близко не знал бы как создать ничего подобное. В памяти не было и намека на оставшиеся знания, но стоило начать колдовать как они мистическим образам стали возвратиться в голову. А может мистика тут и не причем, просто психология.
  Юля вернулась перед обедом, сообщив о приходе протяжным звонком в дверь. Оделась она по-походному, джинсовые шорты чуть выше колен, черная майка в обтяжку, на плече большой рюкзак цвета хаки.
  - Готов?
  - Тебе нужны свои ключи, - не впопад ответил я.
  Сняв белые кроссовки, она уверено прошла в ванную, глянула на кота, и вроде как небрежна сказала.
  - Я тут пару вещи принесла, - я лишь угукнул в ответ, - чего стоишь собирайся. А я пока буду обосновываться.
  И что там обустраиваться, сдвинуть мои личные принадлежности и поставить рядом свои? Завтра же приделаю ее личную полку. Глянув на кота у меня родился еще одна мысль как отказаться от поездки.
  - Юль у нас тут пациент на присмотре, а мы уезжаем.
  Она ответила сразу, словно ждала этого.
  - Если он не помер на улице, в более худшем состоянии, то в квартире да при корме и подавно выживет.
  На этом мои аргументы закончились, она тем временем наполнила миски кормом и водой. А что мне собираться только подпоясаться, взял полотенце, чистые вещи, да куртку по теплее, середина сентября, не самая теплая пора. Через, минут пятнадцать Юле позвонили друзья и сообщили что ждут внизу.
  Возле подъезда обнаружился серебристый "минивен", подпирая его курили двое, долговязая девушка в шортах Оксана, и еще более субтильный парень, в цветастых кедах Никита. Остальная одежда стандартная джинсы майки да лёгкие куртки, когда люди собираются на дачу, то становятся похожими друг на друга как оловянные солдатики. И если судить по длине сигарет, то приступили они к этому пагубному занятию только что. Я поручкался с Никитой, и кивнул Оксане, затем закинул свои и Юлькины вещи в багажник машины. Украдкой повесил бусы на шею, попутно активировав их. В тесной машине украдкой проделать это вряд ли получиться. По ощущениям ни чего сильно не изменилась, разве что появилось ощущение спертости воздуха. Но это должно скоро пройти.
  - Где остальные? - тем временим спросила моя красавица.
  - В магазин за чипсами ушли, - ответила Оксана, делая едва уловимую затяжку, без всякого удовольствия.
  Не прошло и пары минут как из-за угла веселой гурьбой высыпали остальные, Игорь самый обычной наружности парень, разве что нос длинноват, следом фигуристая Дана, в обтягивающих джинсах и битловке, и чтобы его Сергей с Юлькеной работы.
  - Тут шесть мест, а нас семь, - как мне казалось тихо, проворчал я.
  - В тесноте да не в обиде, - хлопнул меня по плечу Игорь предлагая залезть в машину.
  Кое как разместились, Юлька охотно залезла ко мне на колени, за руль забралась Дана, и прежде чем завести мотор заявила.
  - Дабы никого не обидеть будем слушать радио.
  - Далеко то ехать, - шепнул я на ухо Юли.
  - Не бойся я не тяжёлая, - кокетливо заметила она, но потом-таки ответила на вопрос, - километров двадцать не больше.
  Назвать этих людей друзьями я не мог, они достались мне в придачу к Юле. К себе в компанию приняли меня легко и тепло, не какого дискомфорта в общение не было. Вот только само общение происходило лишь в присутствии Юли, и далее этих рамок не распространялось. Дружили они лет десять, со студенческой скамьи, как раз, когда и закладывается фундамент настоящей дружбы. Разве что Сергей вписался совсем не давно, даже позже чем я. Как и положено у всех нормальных людей, у них имелись свои тараканы. Игорь был занудой, а когда выпьет становился еще и хамливой занудой. Никита интеллигент в самом плохом смысле этого слова, всегда имел особое мнение по всем вопросам. И если его вовремя не тормознуть начинал скатываться на поучительный тон. Дана хохотушка, смеется практически над любой шуткой, но также она могла легко обидеться на не пойти что. Оксана же всеми силами пыталась делать вид праведной девушке, не желая замечать своих недостатков. О Сергей я пока не сложил определённого мнения, но он вызывал смешанные чувства, вроде говорит правильно, шутит умело, а вот раздражает и все тут. Но не смотря не на что они были хорошими людьми. Если Оксана и Никита встречали уже давно, то Игорь с Даной только делали робки шаги в попытки выстроить свои отношения.
  Выехали за приделы города, под пения попсовой певички и все общее молчание. Все стали хмурыми и недовольными, словно мы едем не на увеселительную прогулку, а на тяжёлые работы. Хм странно, а чего спереди уселся Сергей? Ведь мог же пустить Оксану или там Игоря. Но пустится в раздумья я не успел, машина свернула в при лесок, на первой же кочке машину изрядно тряхнуло, и Юля дабы не упасть вцепилась мне в шею, выдергивая бусы наружу.
  - Это что? - поинтересовалась она, пока я запихивал деревяшки обратно.
  - Амулет, - просто ответил я.
  Она лишь ухмыльнулась и дальше тему развивать не стала. Вот и хорошо. Стоило машине въехать в лес на просёлочную дорогу, виде двух едва видных колеёй. Меня пробил легкий озноб, а в горле пересохло, пришлось приложить не мало усилий чтобы сдержать рвущейся страх. Но справился. Пока я боролся со своими внутренними демонами, в машине поднялся гвал, каждый пытался высказаться на одному ему интересную тему и не в какую не желал слушать другого. Дед-сад ей богу.
  Я же сидел напряжённый и сосредоточенный. Что у нас за страна, маленькая, а лесов столько что и десяти километров не проедешь дабы не вляпаться в насаждения деревьев. Поездка до злополучной дачи, ничем примечательным не отличилась, бородатые шутки, да в меру разбитая дорога впереди, и пейзаж от которого меня слегка потряхивало. Как я не пытался не смотреть, но взгляд то и дела соскальзывал на лесной массив. Человек так устроил, его тянет посмотреть одним глазком, на что-то запретное, мерзкое и страшное. Отсюда и всякая любовь в хоррорам и мистики.
  А у природы сейчас пересменка, летние беспечность уже ушла, а романтическая осень еще не наступила.
   Последний километр мы продирались через кусты, по едва накатанной дорожке. Я заметил в зеркале заднего вида, как Дана закусила нижнею губу, и страдальчески щурится, когда ветки бьют по машине. Автомобиль штука хоть и не живая, но ее порой жалеют по больше чем живую скотинку. Саня тут точно не поехал бы, а если и осмелился, то полз бы хуже черепахи, пешком быстрее дошли бы.
  Машину остановили возле небольшого домика, сделанного в западноевропейском стиле. Двухскатная крыша бледно красного цвета, с выпирающем окном мансардного этажа, две декоративные колоны поддерживающие длинный козырек, само же здание выложено из желтого кирпича. Все аккуратно и уютно. Из машины выбрался последним. Чуть кривясь размял затекшие ноги, конечности как-то не благодушно отозвались на перевоз прекрасной дамы. Все разбрелись осматривать территорию, только Дана поспешила к дому, отварив дверь обернулась.
  - Юлька иди за мной, - крикнула она, ибо мы были ближе всего.
  Меня никто не звала, а инициатива как известна наказуема, так что я как все побрел осматриваться. Территория дачи была примерно с футбольное поле, зажатое между лесом и озером, участок явно кто-то вычищал, слишком все ровно выглядит, природа так не работает. Возле самой кромки воды, имелся внушительной длины причал, где сгрудилась вся наша компания. Справа на пригорке стоял сруб бани, по размеру не уступающий дому, совсем еще новый, такое ощущение что поставили не больше года назад. Чуть ниже находился сарай, выбивающийся из общей композиции. Все здания сделаны основательно и добротно, а он сбит по принципу на времечко от дождя прикрыть, но как известно нет ни чего более постоянного чем что-то временное. Левее почти у самый воды, имелась декоративная площадка, старинная телега на деревянных колесах, с горшками внутри, содовый гном, куда же без него, и клумба, обложенная камнем. Так же имелись в наличии деревянные качели, внушительного размера, втрое можно разместиться без проблем. В общем хорошие место для отдыха на природе городским жителям, даже курить не хотелось. Я и не вспомню с хода, когда последний раз наслаждался подобным отдыхом. Даже давящий страх перед тварями отступил, но понятно дело не куда не делся, ожидая лишь удобного случая чтобы захватить сознания. Но стоять и наслаждаться бездельем мне не дали, Юлька высунулась в окно и скомандовала.
  - Жека, вещи в дом занеси, - я вздохнул, и отправился на подмогу.
  С поручением справился в три подхода, приносил сумки и ставил на стол. Убранство дома можно охарактеризовать как стиль минимализм, стол, стулья, диван, вот и все даже картин на стенах нет. В доме чувствовалась сырость, но Дана принялась исправлять ситуацию, поджигая дрова в печи, виде железной бочки с трубами наверху, та же буржуйка только современной конструкции. Что в нашем случаи только на пользу, быстрее помещение прогреется.
  Дана подперла руками бока, и сделав задумчивое лицо проговорила.
  - Пол второго, самое время топить баню. Жень ты как справишься со столь ответственным поручением?
  Я даже обрадовался данному поручению, общаться с остальными не хотелось, а так вроде при деле, и в толкучку лезть не нужно. Получив от хозяюшки спички и пачку новеньких газет отправился в баню. Набрав дров из специальной поленнице, нарубил щепок топором, уложил дрова в топку, немного поискав открыл шибер, и с первой спичке поджег лист газеты с телепрограммой. Уселся на лавку, прижатую к стене, закинул ногу на ногу, и уперев локоть в колено, положил подбородок на ладонь, уставился в разгорающееся пламя. И внутри меня вместе с пламенем разгоралось умиротворение и спокойствие, заботы и проблемы отступили, а мысли растворили в нарастающем огне.
  Через пару минут в баню валились Игорь и Никита, оба ржали как лошади, чем разрушали мое внутренние умиротворение. Захотелось на орать и выгнать вон обормотов, но сдержался.
  - Евген, мы к тебе на подмогу, - они уселись на соседнею лавку, Никита протянул мне открытую бутылку пива.
  - Отлично, а тот я тут один не справляюсь, - весело сказал я, хоть сарказм едва удалось скрыть.
  Те захохотали, словно я выдал сногсшибательную шутку, я отсалютовал пивом и сделал глоток. Дальше разговор пошел не о чем и в не куда, пустой треп подвыпившей компании. Про девок политику и машины, все вперемешку и все голословно. Через час нас позвали в дом, где мы перекусили холодными закусками, про более существенную пищу никто не подумал. Игорь же резюмировал данное обстоятельство просто "мы приехали бухать и не жрать". Дальнейшие пять часов мы пили пиво, и играли в настольные игры, не в цирк и монополию, а в более современные и взрослые. Я не предполагал, что они могут так сильно затягивать, мне даже напоминали пару раз что нужно проверить баню. Когда я вернулся в последний раз то сообщил что все готова. Оксана вскочила как ужаленная и громко заявила.
  - Девочки вперед, - и побежала наверх собираться, никто не возражал.
  Когда дамы оставили нас в сугубо мужской компании, все чуть поскучнели, как не крути, а женское общества оживляет обстановку. Никита развалился на диване, поставив пиво на живот, мечтательно уставившись на потолок. Игорь же закинул ноги на пододвинутый стул, только мы с Сергеем остались на прежних местах. Убирать настолку никто не собирался. После не большой паузы, пока все прикидывали с чего бы начать разговор. Никита отхлебнул пива и мечтательно проговорил.
  - Парни, будущие за космосом, - он любил начинать разглагольствования с лозунгов, - еще лет тридцать, и мы сможем путешествовать по планета солнечной системы, и осваивать их. О, вы скажете, что так же говорили в шестидесяти, но то было время романтиков, у них мечты бежали впереди прогресса.
  - А сейчас, - лениво поинтересовался Игорь.
  - А сейчас время прагматиков, - он повернул голову в нашу сторону, и для большей убедительности придал голосу максимальную серьезность, - я читал статьи и смотрел научно-популярные передачи, так вот там вполне логично рассказывали, что полет на Марс это реальность, что автономные купола уже существуют. И вот-вот начнутся на земные испытания добровольцев, для миссии на Марс.
  Он лениво указал пальцем от чего на меня.
  - Ты скажешь, что полеты в космос не рентабельны, так знай это все миф. Нефтяники и газовики просто задерживают этот процесс им пока выгоднее выкачивать деньги из матушки земли. Еще лет двадцать и запасы полезных ископаемых истощаться, и тогда нам откроется космос.
  Консперолог хренов, но сказал я другое.
  - Засрать землю и сбежать, это твой выбор?
  - Ах Женя, Женя. Люди всю свою историю гадят и переезжают на более хорошие места. Мы такими созданы и не чего тут сопротивляться. Прогресс неумолим.
  - Через тридцать лет тебе будет под шестьдесят, и единственное что тебе тогда надо будет так это горшок да пульт от телека, - вмешался в разговор Сергей.
  - И ты тоже не прав. По последним исследованиям во всех цивилизованных странах продолжительность жизни увеличивается каждый год на пару лет.
  - То в цивилизованных, а не у нас на задворках мира, - спокойно парировал Сергей.
  Я прикидывал не вступить ли в спор, не тот что с криками и взаимными оскорблениями, на гране драке, а в тот что видеться с ленцой, дабы как-то себя развлечь. Но меня опередил Игорь.
  - Ага полетим в космос, встретим джедаев, и каждому выдадут по световому мечу.
  - Лучше бы Вулканцев, - перекинулся на новую тему Никита.
  Они мечтали о космосе, хотя это по большому счету это не чего не меняло, люди уйдут на другие планеты, или космические корабли, нет разницы, за людьми пойду колдуны. И будут творить дальше свои дела, прогресс ни каким образом не влияет на суть колдовства. А за колдунами придут и твари, они приспособятся к другим планетам или кораблям, они всегда приспосабливаются еще с каменного века. И на сколько бы люди не умнели и не прогрессировали, они все равно убивают нас.
  Дальше разговор перешел в область современной кино индустрии, где я мало что понимал. Я, как и все смотрел фильмы, но без фанатизма, хорошее развлечение не более. Меня всегда интересовали более приземлённые вещи, поэтому многие считают меня скучным.
  Девушки вернулись из бани через час раскрасневшиеся и закутанные в махровые халаты, с неизменным в таких случаях полотенцами на головах, и пьяненькие. Назвать их пьяными язык не поворачивался, но и рубеж слегка выпили был давно позади. Так что они были пьяненькие, неуклюже ввалились в комнату, постоянно хихикая, и громко шепча что-то друг дружке на ухо. Мы несколько секунд растеряно пялились на это зрелище, затем Оксана приосанившись заявила.
  - Мы не пьяные.
  - Мы видим, - согласился со словами своей девушки Никита, в данной ситуации лучше подыграть.
  Мы быстро собрались и бегом переместились в баню. Я ожидал последствий распития алкоголя, виде бутылок и разбросанной закуски, но ни чего подобного в предбанники не обнаружилось. Девчонки в любом состоянии остаются девчонками.
  - Перед банькой нужно освежиться, - заявил Игорь, втаскивая ящик пива.
  Парни охотно похватали бутылки, синхронно вскрыли пробки, не дожидаясь меня чокнулись горлышками и почти в один присест опустошили по бутылке.
  - Куда спешите? - немного недоумевая спросил я.
  - А чего тормозить то? - возмутился Сергей.
  Разделись, кое-как разместили вчетвером на полке, я оказался напротив каменки, и недолго думая взялся за ковш. Немного зачерпнул кипятка, плюхнул, камни злобно шипели, выплевывая пар. Все молчали, сопя под гнетом жара. Через минуты десять Игорь хлопнул себя по коленкам, и сказав: "На первый раз хватит", и выскочил в предбанник, остальные последовали следом. Я задержался, наслаждаясь теплом, добавил пару. Пожалуй, я окончательно выпал из компании, так что нет смысла навязываться, нужно отдохнуть в свое удовольствие. И стоило прийти к подобной мысли как по душе расползалось какое-то умиротворение. Жар, запах распаренного березового веника, легкий хмель все работало на то чтобы расслабится.
  Вышел в предбанник, и если судить по таре, то парни уже приканчивают по третьей бутылки пива. Они будто с цепи сорвались, словно завтра наступает сухой закон и нужно оторваться по максимуму, но при этом не упиться раньше времени, дабы смаковать каждое мгновение. Я сел с краюшку, взял свою недопитую бутылку. Никита опустил субтильные плечи и с лицом задумчивого поэта, внимал речам широкоплечего Сергея. А этот хмырь следил за собой, тренированное тело, но в меру, так примерно выглядели комсомольцы спортсмены в шестидесятые. Вот только борода портила впечатление, да лицо не было наивно добрым, а сурово мужественным. Ощутив себя окончательно не нужным ушел в баню париться.
  Выскочил из парилки, когда боль под ногтями от жара стала невыносимой. Накинул розовый халат попутно схватил за горлышко полную бутылку, выскользнул на улицу, ветер приятно огладил лицо и ноги. Ляпота, как говаривал один известный кино герой. Развернулся, зацепил пробку в душко замка, ударил сверху, пена залила левую руку. Прохладный напиток радостно заскользил по горлу в желудок.
  - Хорошо, - умиротворено выдохнул я, взлохматил влажные волосы.
  Возле дверей вид так себе: машина да дом. Обошел сруб, где открывалась прекрасная панорама на озеро. Похоже мои вкус с хозяйскими совпадали, возле стены обнаружилась удобная скамейка, уселся вытянул ноги.
  - Блин тапки, - глядя на босые пальцы выдохнул я.
  Как же давно я не был на природе, все же чтобы я себе там не думал, как бы не относилась к деревьям и тварям что в них зарождаются. Но по природе я сильно соскучился, аж внутри что-то защемило. Водная гладь мирно плескалась в багровых лучах заходящего солнца, будь это романтический фильм оно бы скрывалось строго по центру, а так слева, иногда пропадая за тучами, но и так сойдет. И даже лес что шумел справа, сегодня казался мирным и приветливым. Сколько я вот так отсидел не знаю, даже когда пиво закончилось и пальцы на ногах ощутима замерзли не поспешил назад в тепло. И только полный мочевой пузырь заставил меня сдвинуться с места. Справлять нужду прямо здесь это кощунственно, а идти в дом не хотелось. Окончательно о храбрев выбрал третий вариант, двинул в сторону леса. Идти по сырой траве приятно в летнею пору, осенью же удовольствие сомнительное, но меня это не остановило. Отойдя на метро пятьдесят я уже было собрался приступить к делу как меня окликнули.
  - Жень.
  
  Я резко развернулся, стыдливо убирая руки за спину. В камышах стояла Оксана, волосы неопрятными сосульками скрывали почти все лицо и несмотря на куртку ее била мелкая дрожь. За руку ее держала девочка лет шести, в легком летнем платьице в крупный горошек. Милая улыбка, прилежно уложенные волосы, и не малейших признаков неудобства от промозглой погоды.
  Я замер в растерянности, как эта тварь смогла захватить Оксану, и почему я не учуял ее буквально в трех метрах от себя. Когда через секунду вернулось хладнокровие пришел и ответ на второй вопрос. Закупорка ауры, не только ограждает меня от мира ни мир от меня.
  - Женя отведи нас домой, - отстранено проговорила Оксана.
  - Угу. Сейчас только шнурки завяжу, - я лихорадочно размышлял как быть дальше.
  Для начала нужно понять, что это за тварь, скорей всего Заемщик, только у него хватит сил навести столь сложный морок, и наглости прийти сюда. Насколько помню, эта лесная нечисть, любят нападать на группы людей, когда те пьяны, или ослаблены тяжелым переходом. Подавляет их силу волю страхом и не уверенностью, питаясь отрицательными эмоциями. До смерти довести не сможет, но вот психику подпортит наверняка.
  - Женя отведи нас домой, - веселым голос попросила девочка.
  - Заткнись тварь, - гаркнул я, девочка с Оксаной синхронно надули губы, и свели брови к переносице.
  Тваю мать не Заемщик, тот не может контролировать эмоции жертвы. Внутри разгорелась злоба. Да и плевать кто это, все они дохнут одинаково. Тварь недостаточно сильна иначе бы давно напала, значит и уничтожить ее можно легко. Но ударить заклятием это как залезть на вышку, и в рупор заорать что я здесь иди и бери меня. Не факт, что кто-то услышит, но риск слишком велик. Придется искать другой способ.
  - Отведи меня домой, - голоса прозвучали синхронно что выглядело жутковато.
  Надо все-таки взглянуть что захватило Оксану, из памяти тут же выпрыгнуло заклятье энергетического зрения. Простенькое накладывается на веки, позволяя концентрировать взгляд рассеивая морок, в нормально своем состоянии, мне всего и надо мазнуть пальцами по векам. Хорошо хоть что с закрытой аурой на себя колдовать можно, а иначе не знаю, что и делал бы. Морок всего лишь рассеивает внимание, или же заставляет видеть то что хочется. Мозг легко обмануть.
  Прикрыл глаза, приложил пальцы к векам, потребовалось несколько секунд, чтобы до конца вспомнить нужные символы. Открыл веки боль резанула глазницы, тут же выступили крупные слезы. Зрелище оказалось не из приятных. Оксана держала слизкую корягу, щупальца от которой плотно окутывали правую руку частично забираясь на шею и голову. Похоже моих познаний по бестиариям лесных жителей недостаточно чтобы идентифицировать тварь.
  - Отведи. Меня. Домой, - прохрипел спаренный голос, и на меня накатило чувство неумолимой тревоги, очень захотелось где-нибудь спрятаться.
  - Как же вы меня за долбали, - раздражено рыкнул я.
  Плевать на все условности, с тварью все равно не договориться и чем дольше буду тянуть, тем меньше шансов разрешить ситуацию в мою пользу. Я рванул вперед, чувствуя, как ноги утопаю в грязи. Оксана убрала корягу за спину, выставляя свободную руку. Я с лёгкость проломил ее сопротивление, заваливая в камыши, она за визжала, а я сел сверху, шаря обоями руками в грязной воде, в попытки вырвать корягу. Мне все-таки удалось схватить слизкую деревяшку, правую руку обдала жгучая боль, словно в нее вгрызлись сотни мелких зубов. Перехватил левой, так-то лучше. Оксана взвыла, а в голове у меня пронеслась мысль. Сейчас прибегут ребята, и застанут очень мерзкую сцену, странный парень бьёт девушку в грязи, и я сильно сомневаюсь, что найду слова дабы объяснить, что тут происходит. Через несколько секунд копошения я все-таки справился, девушка тут же обмякла, я же тяжело дыша поднялся на ноги. Обтер лицо от грязи, посмотрел уже на левую руку, тварь во всю оплетала запястье. Что же все складывается вполне удачно. Растянул пространства на предплечье, трясущемся пальцами начертал символы уничтожения, щупальца осыпались гнилым прахом, я откинул корягу, разменная правую кисть. Вот теперь и еще одна рука пострадала.
  - Вашу мать, когда же это все закончиться, - я посмотрел в сторону бани, слава всем и вся никто не бежал на крик.
  Подошел к бессознательно лежащей девушке, немного помедлив опустился на колено и поднял ее на руки, понес домой.
  Да откуда вы все беретесь. Как же это меня бесит, это долбаное колдовство и эти твари. Чем больше ты сопротивляешься, тем больше засасывает, как трясина. Хочется бросить все, и плыть по течению, но где там, твари прут из всех щелей, и тут либо сопротивляешься, либо тебя сомнут. Замкнутый круг, чтоб его. Очень захотелось бросить девчонку, позвать кого-нибудь и уйти напиваться, но увы это все лишь мечты.
  Зайдя в дом хотел было положить пострадавшую на диван, но там уже дрых Никита, закинув руки за голову, и раскрыв рот. Стиснув зубы, посмотрел на лестницу ведущую на второй этаж, тихо ругнулся, кое как передвигая ноги поднялся наверх. Пинком открыл дверь, и не церемонясь кинул ношу на кровать. Наклонился уперев руки в колени, попытался отдышаться. Фу блин надо заниматься спортом. Следом забежала Юля, включила свет, с удивлённым видом на лице потребовала ответ.
  - Это что?
  - Вот сейчас у нее и спросим, - глотая воздух после каждого слова ответил я.
  - Женя? - требовательно вопросила она.
  - Нашел ее в камышах, нужно привести в сознание и спросить, - вот только по спрашивать ее мне бы хотелось без свидетелей.
  - Я здесь справлюсь, а ты иди умойся, а то грязный что свинья, - быстро взяв себя в руки она раздала толковые указания.
  Да выглядел я так что даже БОМЖ скривился бы от отвращения, с ног до головы в грязи и тине. Спустился вниз остановился перед дверью, очень не хотелось наружу в ночь и холод. Но надо. Резко выдохнул выбежал на улицу, но не в баню, где тепло и можно вымыться, а на место встречи с тварью.
  Выброшенную корягу где засела тварь, нашел сразу, несколько минут рассматривал и ощупывал, разве что зубами не погрыз. Обычная деревяшка, с легким налетом потустороннего, тварь выжиг начисто. Дабы окончательно очистить совесть немного побродил по местности. Ничего подозрительного не обнаружил, и как эта девка тварь умудрилась подцепить, не понятно. Тут надо расследовать, а не в папыхах ходить, но не в моем случаи. А звонить в Надзор нет смысла, отмахнуться ведь.
  Вышвырнув бесполезную деревяшку в лес, не спешно вернулся в баню, слегка трясясь от холода. Тварь, напавшая на Оксану, определено была слабой, но достаточно умной чтобы создать сложный морок. Отсюда напрашивался вопрос: "Какого лешего тварь так безрассудно напала на Оксану". Будь это Заемщик, тогда все понятно, а так, один вопросы. Ладно будем надеяться, ответы я получу входе допроса.
  Зайдя в предбанник на меня обрушился влажный жар, и вонь разлитого пива. Сергей лежал на лавке как ребенок, подтянув колени к животу, и заложив ладони между ними, на лице полуулыбка. По уму и его бы надо домой оттянуть, но сил у меня на это уже не было, в нем весу килограмм девяносто. Кинул грязный халат в угол, быстро вымылся, обтираясь чистым полотенцем, почувствовав себя значительно лучше. Я даже отметил что улыбаюсь в запотевшем зеркале. Оделся и вернулся в дом, на первом этаже ничего не изменилось, поднялся на второй.
  Оксана сидела на кровати, подложив под спину подушку, ноги подтянуты к груди, на плечах накинут плед. Вид несчастный и потерянный. Рядом примостила Юля, поглаживая ее поруке и что-то тихо нашептывая. Ладно пора строить из себя детектива. Интересно есть скоростные курсы по сыскному делу, а то в последние время, ой как надо.
  - Как ты? - тихо спросил я пострадавшую.
  - Голова болит, - уверено ответила она.
  Неудивительно, частицы той твари до сих пор торчит из головы, но сейчас рисковать не буду, вернемся в город тогда займусь.
  - Что случилось в лесу?
  - Ммм, не помню.
  Что и следовало ожидать, но попробовать стоило. А вдруг... Нужно действовать без промедлений, ибо чем больше пройдет времени, тем меньше шансов получить правдивый ответ. В защитных рефлексах мозга исказить воспоминания.
  - Юль не оставишь нас? - придумывать что-либо я не хотел, поэтому спросил в лоб.
  - Нет, - безапелляционно ответила она.
  Что же когда-нибудь это должно было случиться. И мне пришлось бы рассказать, что я колдун. Настал час икс, или она примет сверхъестественное либо решит спрятаться за ширму отрицания.
  Я сел напротив Оксаны, положил пальцы на виски девушки, она с легкой оторопью уставилась на меня. Мы не настолько близкие друзья чтобы я мог позволить себе вот так вторгаться в ее личное пространство. Массируя виски растянул пространство, поймал ее недовольный взгляд, тихо и вкрадчиво сказал.
  - Успокойся, - сейчас не нужно наносить колдовские знаки, достаточно энергии что я вдавливаю в голову, проламывая ментальный блок, риск быть узнанным есть, но не настолько как в лес, можно рискнуть, - я твой друг. Я помогу тебе.
  Оксана расслабилась, на лице появилась мягкая улыбка, а взгляд стал мечтательно рассеянным.
  - Зачем ты пошла в лес?
  - Выпила слишком много. Нужно было освежиться, - без эмоционально ответила она.
  - Где ты нашла корягу?
  - В лесу. Около березы. Она лежала на пригорке, - я ожидал сопротивления, но она по-прежнему говорила уверено и спокойно.
  - Зачем взяла?
  - Не знаю, - после секундной паузы, растерянно ответила она.
  - Что случилось потом?
  - Захотела вернуться домой, - лицо исказилась, она скривила губ, словно ее пичкали лимоном.
  Я убрал руки от головы девушке, и тихо проговорил.
  - Не хрена не понимаю.
  Посмотрел на Юлю, застывшую неподалеку, и затем снова прикоснулся к Оксане.
  - Ложись спать, и пусть тебе присниться безрассудное школьное веселье.
  Девушка снова заулыбалась, положив голову на подушку мирно засопела. Юля нежна окрылю ее одеялом.
  Юля взяла меня за руку и смотря в глаза настойчиво спросила.
  - Что с ней?
  - Не знаю, она пошла в лес и сразу же наткнулась на потустороннюю тварь, - я следил за реакцией девушки, она осталась спокойной, - так не бывает. Это как выйти в чисто пол и провалиться в кротовину по колено.
  - Может эту... эту кротовину кто специально вырыл? - высказала предположение она.
  - Нет. Дикие твари практически неуправляемые. Стоп, - в голову пришёл очевидный ответ на данную задачу.
  Я подошел к Оксане и бесцеремонно обшарил ее карманы, выудил из заднего дощечку, чуть меньше чем игральная карта, со множество хитроумных символов и знаков. Сожри их потроха крысы, маяк. А ведь не учуял потому что закупорился.
  - Что это? - Юля наклонилась, рассматривая карту, но не сдвинулась с места.
  - Что-то вроде майка, для приманки нечисти необычная вещица.
  "И будь я проклят если ее Оксане подкинули случайной", - кто-то по-прежнему охотиться на меня. И этот кто-то был возле моего дома, когда мы уезжали, и видел, что я закрыл ауру. И вот таким образом решил подгадить мне. То, что это спланированная атаку на девушку я сильно сомневался есть куда более простые способы навредить человеку. Задумка поганца была проста, приманить тварь, чтобы подгадить мои товарищам. Я вступаю в схватку, раскрывая себя перед лестными тварями. А там уже может случиться всякое. Это не продуманный план, а скорей импульсивное решение, враг увидел возможность и решил ее воспользоваться. И этот кто-то знал, что я был в больнице после нападения. Кто-то передал привет из прошлого? Сейчас нет времени гадать, нужно вернуться домой и все тщательно обдумать.
  Я сел на кровать приложил руки к голове девушке, и жестко приказал.
  - Проснись, - она резко открыла глаза, словно и не спала вовсе, - кто тебе дал щепку?
  - Никто?
  Дьявол не тот вопрос.
  - Как у тебя оказалась щепка в заднем кармане?
  - Не знаю, обнаружила ее по приезду на дачу.
  Я снова погрузите ее в сон, и от усталости протер глаза. По легкому вычислить врага не вышло. Придется идти трудным путем.
  - Жень ты расскажешь, что здесь происходит? - взволновано спросила Юля, явно не понимая, всех моих манипуляций.
  - На твою подругу напала потусторонняя тварь, - повтори я сказочное ранее.
  - Что? - тихо спросила она.
  - Мелкая мерзкая сущность. Не бойся я ее устранил.
  - А ты кто? - голос стал холодным и отстранённым.
  - А я колдун, - после глубокого выдоха ответил я.
  Я замер в ожидании, от банального обвинения во вранье, или криков восторга. Юля же поразмыслив над сказанным пару секунд, спокойна спросила.
  - Врешь?
  - Увы нет, - какой-то тупой диалог по типу да, нет, не знаю.
  - А я думала, что ты что-то вроде экстрасенса, - я удивленно вскинул брови, не зная, что и сказать, - есть в тебе что-то этакое мистическое загадочное. И ты это летать умеешь?
  - Не умею.
  - А что умеешь? - она все с большим и большим энтузиазмом начинала задавать вопросы. Посему получается, что нас ждет долгий разговор со множеством вопросов.
  - Тут не самое подходящие места для разговора, давай сделаем чай сядем, и ты спокойно задашь все вопросы что тебя интересуют.
  Она охотно кивнула, мы спустились вниз молча сделали чай, после недолгих размышлений поднялись наверх, во вторую комнату, которой более подходило слова кладовая. Помещение два на три метра со старым диваном, и шкафом во всю стену с книгами прошлых десятилетий. Несмотря на заброшенность в комнате было тепло. Постелив покрывала, взятое из соседней комнаты, уселись на диван.
  - Так что же ты умеешь? - смотря мне в глаза спросила Юля.
  Я множество раз представлял себе этот разговор, с десяток раз менял ее концепцию, придумывая что-то новое, отметал, и заново выстраивал диалог. И вот настал час истины и все заготовки перемешались, путая меня, не давай возможности сконцентрироваться на чем-то одном. Ладно будь что будет.
  - В девяноста случаем из ста колдуны воздействуют только на мозг. Ведь весь мир человек воспринимает через него, а мозг можно легко обмануть, заставить видеть, чувствовать, чего нет. Дело лишь за малым, отдать нужный приказ. Вот этим колдуны ведьмы и все прочие и занимаются, создают приказы для мозга, - я сделал паузу чтобы Юля смогла задать вопрос если захочет.
   - А как?
   - Есть несколько систем. Одна из самых популярный та, что использую я. Растягиваю пространство, затем пишу нужные символы и знаки творя заклятия или же проклятие. Работает это примерно так, пишутся символы создавая знак, из связки знаков и символов получается заклятие.
   - И как они воздействую на человека, - неуверенным шёпотом перебила меня Юля.
   - У человека, да и других живых существ по мимо плоти есть еще и энергетическая оболочка. Тебе ведь известно, что все сигналы из мозга как, впрочем, и в него, передаются энегро импульсы. Так вот мы с помощью заклятий меняем или создаем новые приказы для мозга, при помощи сконцентрированной энергии. И чтобы каждый раз не впадать в транс на часы, мы привязываем те или иные токи энергии с символов кои сами придумаем или уже созданными. Но больше сами придумываем, так легче. Таким образом мы можем влиять на все живое.
   - Как-то убогонько, - чуть скосив глаза в мою сторону сказала Юля, - я-то думала...
   - Что я буду махать водяной плеткой и бросаться файрболами, - теперь уже я не удержался от усмешки, - знаешь тут как посмотреть. Вот кинет в тебя дяденьки огненный шар, вроде страшно. Но увернуться можно или укрыться, да и привычно это, когда бросаются чем-то. А вот представь, что, какая-то ведьма наложит проклятие на человека, и тот будет думать, что горит, увидит, что плавиться кожа под языками пламени. Ну и весь сектор ощущений понятно дело присутствует. И вот уже валяться тело и бьётся в агонии, пока не помрет от болевого шока. И тут ни водой не потушить ни песком засыпать, все ведь в голове. Или вот еще, представь зачарует ведьма обычную корову, и она начнет за тобой охотиться и поджидать момента чтобы убить. Тебе вот смешно, а это между прочем двести триста килограмм мяса с рогами и скорость под тридцать км. А если эти будет стадо. Тут и с автоматом не отобьёшься. Да что там, обычная стая гусей, человека может на куски растерзать. Ведь они не попрут на тебя на пролом. Нет, выждут удобного момента, окружат и атакуют исподтишка. Фильм Хичкока Птицы смотрела?
   - Нет, - она мотнула головой, - а как можно разума добавить безмозглый скотине?
   А она молодец, внимательно слушает на разное не отвлекается, и вопросы задает в тему.
   - Тут так. Нужно поймать полу разумную сущность, заложить в нее необходимую информацию и подселить к носителю. И другие способы конечно имеются. На словах просто на деле же столько мороки что легче купить ружье и стрельнуть из темноты.
  - Эх, фаирболы красивее, - вздохнула она.
   - Просто вы привыкли к спецэффектам, а жизнь она куда как проще. Да и вообще не понятно, как это огненный шар создать. Где энергию взять, как у компоновать, да еще импульс нужный придать... ладно не про это сейчас.
   - А как ты колдуном стал?
   Я поджал губы, не люблю вспоминать это эпизод из жизни. Поэтому ответил максимально коротко.
   - Бабка обучила. Затем попал в специальное подразделение по борьбе со сверхъестественным. Когда все полетело к чертям собачим, уволился. Года два побарахтался во всей этой мистики. Да и завязал не люблю я это.
   После непродолжительно паузы она продолжила расспросы.
   - А какие еще способы есть колдовства. Ну ты упомянул что пользуешься одной из популярных методик.
   - Шаманство, это когда в транс впадаешь и напрямую работаешь с энергией. Еще амулеты там зачаровывают, по типу волшебных палочек. Потом только готовые заклятия высвобождают. Много чего, сразу так и не упомнишь.
  
  
  
  - Так что колдовать может каждый?
  - Ты готова отдать десять лет жизни на обучение без всяких гарантий?
  А вот меня в свое время никто не спрашивал, чего я хочу. Бабка буквально вбила в меня познания в колдовстве.
  - Пожалуй нет, не готова.
  - А откуда берётся энергия?
  - Да она по всюду, мы в океане энергии, - я махнул рукой пытаясь отобразить это самый океан, - вся суть в том сколько ты сможешь взять из него, чем больше зачерпнешь, тем сильнее заклятие. И как следствие ты сам.
  - Хм, если сила вокруг, а не в вас, тот как вы определяете кто сильнее?
  - По сути пока не столкнёшься не узнаешь. Есть конечно некоторые признаки, но их можно прятать и маскировать. Знаешь колдовские поединки проходят в два три удара, чаще всего вообще в один. Колдовство - это подлое искусство, удары в спину или же из исподтишка, вот основное поле деятельности.
  Я сознательна пытался разрушить ореол романтики, и показать, что есть колдовство по своей сути. Юля слегка нахмурившись попивала чай, обдумывая сказанное мною. Мечты всегда уступаю реальности.
  - Да. Как кто все обыденно, - выдала она свой вердикт, - я-то думала, что существует школа магов.
  - Когда-то пытались создать, но из этого ничего не вышло. Каждого обучают индивидуально, колдовство на поток не поставишь.
  - И что вы так по одиночке и существуете?
  - О нет, иметься множество организаций так сказать, гильдии, ордена, ковены, союзы, альянсы, корпорации, касты, лиги, и так далее и тому подобное. Их много, некоторые даже пытаются систематизировать сверхъестественное, и держать под контролем, но одиночек больше. И да, они себя называют кто как хочет, колдуны, ведьмаки, маги, волшебники, ну ты понимаешь у кого какие предпочтения, но суть от этого не сильно меняется. Юля резко выпрямилась, и с прищуром посмотрела на меня.
  - Это что же получаться маги могут безнаказанно грабить банки, или того хуже манипулировать президентами?
  - К счастью нет. Как только кто-то начнет пользоваться сверхъестественными силами слишком нагло, это заметят. Мир поделен на организации, что присматривают за колдунами, дабы те не выходили за рамки. Никому не нужны новая охота на ведьм. Люди очень эффективно бороться с такими как мы. Колдуны далеко не всемогущие. Я говорил мы эффективны только если про нас не знают, - сказанное мной было от части правдой, но сейчас не время для деталей.
  - Что-то все совсем не радужно. Постой ты же говорил, что девяносто из ста, а остальные десять кто?
   - А вот остальные десять могу летать кидать фаирболы и проходить сквозь стены. Это уникумы генетически предположение люди к колдовству, они могут использовать и преображать огромные количество энергии. Это как Усейн Болты в мире спринтеров, каждый может пробежать сто метров, но далеко не каждый может сделать это за девять секунд, и как бы мы не тренировались какие бы стероиды не употребляли все равно не достичь его результата, он уникум.
  Комната погрузилась в тишину почти на четверть часа.
  - А твари - это что?
  - Пфф, твари. Сложный вопрос. Если несколько теорий их появления. Но выделяются в основном две. Первая твари приходят так сказать из параллельной реальности. Вторая мы сами их создаем, помещая свои страхи в океан энергии. Нечисть всегда жила рука об руку с человеком, и мы колдуны научились с ними бороться.
  - А ты какой придерживаешься?
  - Скорей верю в ту и ту. В обоих есть зерно правды.
  - Хм, тогда почему я их не когда не видела?
  - На самом деле может и встречала. Просто не придавал этому значения, тебе внушило общество что их нет, вот ты не обращала внимания. Загадочная тень между деревьев всего лишь причудливая игра света, вой это ветер за окном, не понятные крики за стеной, соседи ругаются. Мозг придумает тысячу оправданий лишь бы спрятаться от правды...
  - Что-то не сходиться Женя, если я не верю, что земля круглая то это не значить, что она станет плоской.
  - Не станет. Вот только с тварями по большому счету все работает чуть иначе, им нужен к примеру страх. Вот, например. Идешь через парк к тебе пристали два ребенка, в обычной ситуации ты их обматюгаешь врежешь по голове сумкой и пойдешь дальше, с испорченным настроением. А вот теперь представить, что ты знаешь про нечисть и теперь в место двух вредных ребятишек ты видишь тварей в детском обличье, какое тогда шансы уйти целой? Тот и оно. Конечно это не сто процентная защита, но все же. Или представь ты заблудилась в знакомом лесу. Поплутала, поплутала да вышла. А знай, что тебя водит тварь, и как итог паника и возможная смерть. Против более сильных тварей, это конечно не работает. Тот же вампир или злой дух убьет тебя, не смотря на то веришь ты в него или нет.
  - Что и вампиры существуют! - встрепенулась она.
  Мда, куда без этого.
  - Есть.
  - Расскажи подробнее, - вот оно влияние масс культуры.
  - А, - я глотнул под остывшего чаю, - вампир появляться, когда человек заражается определенного типа сущностью. Сначала появляться жажда, люди начинают очень много пить воды, лимонада, затем переходят на алкоголь, он по первой притупляет жажду. По мере развития сущности алкоголь помогает все меньше и меньше, затем наступает момент в жизни, когда человек пробует кровь. Обстоятельства могут сложиться самые необычным образом, но заражённый по любому попробует кровь. И тогда начинается окончательное преображение. Тело перестраиваться на прием крови, человек усыхает. Вместе с этим приходят сверхъестественные способности, типа гипноза и морока. Света они не бояться, просто предпочитают охотиться в темное время суток. Сверх силы нет, как и сверх скорости, все их способности это правильно применяемый морок. По сути в конце жизни они выглядят как высохшая мумия с бурдюк вместо живота, закрытая иллюзией. Вампира такого типа сложно встретить.
  - Такого типа?
  За время моего рассказа ее лицо из восторженного перешло в расстроенное, сказка оказалась без счастливого конца.
  - Да есть еще один тип вампиров, куда как опаснее. Это энергетические вампиры. Если первые получают жизненную энергию, через кровь. То эти, высасывают ее напрямик. Через прикосновения или же просто находясь рядом. И чем старше тварь, тем больше вероятность что жертва умрут, и тем больше ему надо этих жертв. Да и талант к колдовству у них куда как выше, чем у первой вариации вампиров.
  - Как страшно жить, - подытожила она.
  - Вампиров так мало что наврятле ты их вообще когда-нибудь встретишь, как, впрочем, и все твои знакомые. Так что умереть от клыкастых тварей так же мало вероятно, как и от падения Боинга на территории нашего города. Пойми твари - это как своего рода преступность. Вот прямо сейчас где-то кто-то совершает правонарушение, но это нас не касается. Ты же наверняка знаешь, что в городе живут проститутки воры и может даже убийцы, но ты же с ними не контактируешь. И если применять минимальные меры предосторожности, то наверняка обезопасишь себя.
  Она рассеяно отставила кружку с остывшим чаем, с надеждой спросила.
  - А единороги существуют?
  - Да, - я внутри боролся с желанием не разрушать сказку, но лучше я, чем жестокий мир, - вот только встречаться с ними не рекомендую. Злобные твари пожирающие человеческую плоть, они обитаю в степи в великих табунах.
  - Я так понимаю добрых истории не будет? - я снова кивнул, не чего дарить ложные надежды, твари вокруг исключительно злобные и эгоистичные. И других вариантов не бывает.
  Юля умолкла глубоко задумавшись, глядя в пустую кружку. Минут через пять я было подумал, что разговор окончен. Но нет моя любопытная, все же тихо спросила.
  - И как с ними бороться?
  - Люди давно уже научились противостоять тварям, есть ряд эффективных заклятей, что выжигают нечисть, надёжнее напалма. Находишь тварь и убиваешь ее, главное не играть по ее правилам, иначе верная смерть.
  - Паанятно, - протянула она, - с мелкой нечистью более-менее все ясно, а вот как насчет драконов?
  - Эти тоже существуют, правда их очень мало и за последние лет сто их никто не встречал. Правда размеры у них не исполинские, а где-то с альбатроса, и как ты, наверное, догадалась вся их сила в, - я постучал себя по голове указательным пальцем, - в воздействии на мозг. Так что все ответы будут связаны так или иначе с воздействием на серое вещество под черепной коробкой.
  Юля развернулась ко мне, сложив ноги по-турецки, серьезно сказала.
  - От меня так легко не отделаешься, сейчас я стану задавать много глупых вопросов, а ты будешь подробно отвечать.
  Так и случилось мы разговаривали до самого утра, она спрашивала обо всем в разнобой, в основном про всевозможных мистических существ. От классических фей, до полузабытых Вил и Юд. Когда до рассвета оставалось примерно часа полтора она неожиданно заявила, что хочет спать. Я принес спальные принадлежности расстелил на диване, уснула моя ненаглядная мгновенное, едва коснувшись головой подушки. У меня же сна не в одном глазу. Посидел немного в комнате прислушиваясь к мирному сопению девушке. Затем решил проветриться. Спустился вниз, долго искал заварной чай, пить из пакетиков не хотелось. Я помню выгружал Индийский с крупным листом. Коробка в итоге нашлась в Оксаниной сумке, еще минут двадцать кипятил чайник на газовой горелки, затем накидал в кружку листы, сверху залил кипятком, вода практически моментально почернела, сахаром пренебрег. Вышел на улицу, поток холодного ветра напомнил, что уже осень, пришлось вернуться за курткой. В итоге уселся на лавку, откинулся на стенку дома. Погода не располагала к ночным посиделкам, небо заволокли тучи, так что не единого проблеска луны, от этого мир казался мрачно черным. В отличии от большинства людей я не боялся темноты, мне было все равно, свет или тьма, разве что во втором случаи плохо видно куда ступать. Зато в темноте хорошо думать, разум не отвлекается на лишние картинки.
  Все мысли вращались вокруг нападения, на Оксану. Перебирал все возможные варианты, от пацана что пытался меня проклясть, до врагов прошлого. Все мои размышления нуждались в фактах, но их как раз и не было. И где их раздобыть не имел не малейшего представления. В нашем деле сложно ответить ударом на удар, если противника не поймал на горячем.
  Неожиданно мысли свернули к призраку старухе что я видел на окне. Злобный хомяк снова вылез, вгрызаясь в остатки моей совести. Надо было проверить до конца, или хотя бы сделать оберег, до приезда специалистов. Ладно, сейчас то чего стонать, вернусь в город разберусь.
  За последние тринадцать лет я впервые захотел, чтобы кто-то оказался рядом. Черт я становлюсь сентиментальным. Плохо это? Опять вопрос без ответа. Спать я так и не пошел, утро переполняло меня бодростью, а чифира я сделал не более двух глотков. И прежде чем разбудить остальных прислушался к себе, но ни чего необычного не ощутил. Закупоривание ауры, пока не как себя не проявила.
  Для всей компании утро оказалось кошмарно тяжелым. Боги, хмеля знатно отыгрались на них. Стоны крехания и мольбы о всемогущем рассоле звучали со всех сторон. Даже Юля вышла помятая с мешками под глазами, но ее можно понял поспала от силы пару часов. Парни пустили по кругу трехлитровую банку с целебной жидкостью, на втором круге к ним присоединились и девчонки. Наплевав на все свои женские замашки, пили с горла постанывая от удовольствия. Больше рассола досталось Дане, ей еще отсюда нас вывозить. Выехали ближе к трем, за это время приведя дачу и баню в относительный порядок. Оксана про вчерашние происшествие не обмолвилась ни словом. Я отощал ее в угол, сунул листок, с травами что должна купить. Осмотрел голову, щупальца некуда не делась, но по всем признакам начинала усыхать.
  Зайдя в свою квартиру проверил кота, тот чуть окреп, и умял все что было предложено. Пополнил кормушку, разделся и усевшись на кровать сдернул бусы, деревяшки звонко посыпались по полу. Я же оплыл, словно из тела откачали весь воздух вместе с костями и мышцами, оставив только тупую ноющую боль в груди. В практически неподвижном горизонтальном положении, я находился до глубокой ночи. Хорошо Юля уехал домой приводить себя в порядок и только благодаря железной силе воле донес-таки мочевой пузырь до нужного места. А ведь в голове настойчиво билась мысль, что можно и в штаны сходить, один фиг никто о позоре окромя совести не узнает.
   В итоге уснул, спал тяжело и урывками, а на утро голова раскалывалась так, словно собиралась разорваться на множество кусков, под ударами крови в висках. И что злило больше всего я знал, что это не чем не залечить тут нужно только переждать. В очередной раз убеждаюсь закупорка хреновый вариант. Где-то с час писал СМС Юли. Мол отравился хочу отлежаться, и лучше меня не беспокоить. Когда она перезвонила, почти полчаса убеждал что лучше всего мужчине после попойки побыть одному. Не знаю насколько она поверила, но вошла в положении и сказал, что приедет завтра.
  
  
  ***
  
  
  Следующей день я провёл, отлеживаясь в кровати ощущая как постепенно возвращаются силы. Захоти сейчас отомстить тот малолетний колдунишка, то за пинал бы меня без всякой ворожбы. Лежу как онеба, ватные конечности плюс чудовищная головная боль, и полное отсутствие мотивации что-либо делать. Вот она расплата за полную закупорку ауры. Единственное на что я был способен это смотреть телек, а точнее слушать занудный бубнешь про начала ренессанса в живописи. Изредка делая маленькие глотки воды, из-за заранее принесённой бутылки. Одна мысль о еду вызывала тошноту. Юля приехала ближе к десяти утра, и после просьбы дать отлежаться, сутки, вошла в положение и оставила меня в одиночестве. Накормила кота, принесла воды, и уехала, обещав писать, как минимум раз в час. Тему сверхъестественного мы не поднимали, не время сейчас, да и ей нужно как следует осмыслить услышанное. Одно дело - это поговорить со всем другое, принять информацию.
   Вернулась она в субботу утром, без предупреждения, что вызвало у меня не обоснованное раздражение. Я же сам предложил съехаться, а теперь вот злюсь, сказывались долгие годы одинокой жизни, не иначе.
   Залез в тапки пошел открывать дверь, мимоходом глянул на кота, спит мордой возле миски, опустил ручку и открыл не запертую дверь. Юля выглядела привычно бодро, в легком синем платье, и это, не смотря на осень. Взял из рук тяжелый пакет с продуктами, получив поцелуй в щеку, чуть сместился, пропуская девушку внутрь.
   - Плохо выглядишь, - с сочувствием сказала она.
   - Последствия дачного отдыха, - я не хотел, но голос все равно прозвучал ворчливо.
   - Надо уметь отдыхать, - она, опираясь на стенку рукой, другой стянула босоножки, - сейчас мы будем тебя лечить.
   Она ушла на кухню, мельком глянув на кота. Поставил пакеты с продуктами на стол уселся на табурет, меланхолично смотря как она расталкивает припасы по холодильнику. Часть из принесённого, не могло появиться у холостяка не при каких обстоятельствах, то бишь несколько сортов масла, разная зелень, и какая-то необычная нарезка мяса. Жизнь холостяка обычно катиться по намеченным рельсам, не куда не сворачивая, и только с появление женщины, возникает множество развилок с интересными видами. Не то чтобы все одинокие мужики ограниченные личности, просто вектор внимания более сфокусирован, отсекая все лишние. Она внезапно замерла, и не поворачиваясь сказала.
   - Я хочу, чтобы наше отношения развивались в прежнем русле. Тот мир, о котором ты мне поведал угрем и мрачен. И мне бы не хотелось в него вникать. Это возможно?
   - Да, - я поднялся и поцеловал ее в щеку, - сейчас приду.
   Я четка осознал, что, Юля нуждается в защите, открыв ей мир сверхъестественного, я будто бы показал новую жертву потустороннему. Та безделушка что я ее вручил в начале наших отношений явно больше не годилась. Где-то у меня валялся недоделанный амулет, из разряда выкинуть жалка, но и одевать незачем. Как-то хотел избавить, но как-то пожалел тех труда-часов что в него вложил.
   Открыл шкаф, достал черную коробку из-под обуви. Ага вот он, браслет из отшлифованных кусков древесины, с едва различимыми знаками по окружности. Осталось напитать энергией, и дело сделано. Целенаправленную атаку не выдержит, но случайных тварей отгонит. Надо бы довести до ума, но сейчас уже и не вспомню что там да на что крепилось. Легче новый сделать. Прогнал амулет с десяток раз через руки, растягивая и тем самым напитывая его энергией, поднял взгляд. Юля с задумчивым видом стояла в дверях.
   - Одень это. Защитит от всего не хорошего.
   - А от вампиров?
   - Я же говорил их тут не водиться, - массовая культура, убедила людей что эти твари водиться чуть ли не в каждом городе, по десятку штук.
   - Вот и отлично. А сейчас ты будешь пить таинственный, - она споткнулась на слове, но сделал вид что ничего не случилось, продолжила, - бульон, по рецепту моей бабушки.
   - Отличный план, - улыбнувшись подытожил я.
   За последние сутки я впервые съел что-то более существенное чем вода, бульон провалился в меня как в бездонную пропасть, не отозвавшись даже намеком на сытость. После обеда Юля безапелляционна заявила.
   - А теперь гулять, - роль заботливой наседки ей явно нравилась, и что там греха таить мне тоже, к тому же сидеть в четырёх стенах надоело хуже горькой редьки.
   Переоделся я быстро. За это время Юля проверила второго пациента, выдав вердикт что на поправку мы идем быстро и уверенно как локомотив по рельсам. И еще пару дней под ее присмотром, и мы будем бегать лучше прежнего. Когда я потянулся за курткой она остановила мою руку.
   - На улице жара, такое чувство что лето психануло и решило задержаться еще на денек.
   Выйдя на улицу, обнаружил подле подъезда старушек, плотно набившихся на хиленькую скамеечку. Изделие из двух блоков и трех ведавших виды брусков прогнулось, но держала не хилый суммарный вес престарелого коллектива. Бабашки, конечно, божье одуванчики, но веса в каждой слегка поменьше центнера. А их тут ажно четыре штуки. Я чинно кивнул, ожидая презрительный взглядов и злого бубнежа с моими характеристиками. Но увы, только милые улыбки и вежливые слова. Тепло в осеннею пору всех делает благодушными и милами. Но обольщаться не буду они свое возьмут при первых морозах. Тем более повод мне кости перемыть имеется виде прекрасной спутнице подле меня. Юлю не тронут скорей пожалеют, что связалась с таким как я...
  А погода действительна выдалась на славу, ветер практически не ощущается, солнце греет ровно на столько чтобы не припекать. Захотелось даже одеть солнцезащитные очки, настолько я отвык от яркого света.
   - Куда пойдем? - вопрос прозвучал неожиданно, мне казалось, что она все продумала заранее.
   - В кино. Давненько я не водил тебя на хороший фильм.
   - А затем?
   Беря меня за левую руку, спросила она, я ничего не почувствовал, не теплоту кожи, не нежности касания, просто мозг зафиксировав соприкосновением. Я крутанулся вокруг моей прекрасной спутницы, меняя руки. Вот совсем другое дело. Мои манипуляции вызвали легкую улыбку на губах девушки.
  - Ужен, - сказал я, иногда предсказуемость не так уже и плоха.
   И в этот радужный момент в голове прозвучал совершено не нужный голос совести. Я повторил его в слух.
   - Надо бы к Оксане наведаться, я же обещал подлечить ее.
   Юля забавно сморщила носик, и поджав губы, призадумалась.
   - Завтра сходишь, ни чего с ней за день не случиться. Ведь так?
   - Так, - уверено подтвердил я.
   Еще денек головной боли - это не смертельно.
  До торгового центра, в коем находился кинотеатр, добирались пешком, не спеша, наслаждаясь теплом осени и обществом друг друга. Я глупо шутил, она задорно смеялась, я отвечал ей улыбкой. С каждым пройдённым шагом и всплеском смеха моей девушки, меланхолия отступала, а хорошие настроение, наоборот, отвоёвывала позиции, ставя гарнизоны радостных воспоминаний. Остановились возле пешеходного перехода, и пока ждали появления зеленого человека, Юля задумчиво сказала.
  - А ты отказывается любишь традиции.
   - В смысле? - меня хотел оттеснил какой-то наглый мальчишка, пришлось выставить свободный локоть, дабы умерить его пыл.
   - Ну женщины должны ходить по правую руку от мужчины, с лева у него шпага и все такое, - это она вообще к чему, откровенно не понял я.
   Пока я искал подходящий ответ, Юля дернула меня за руку, увлекая на зов зеленого человечка. Купили билеты на романтическую комедию. А как иначе. До сеанса осталось более часа, и мы решили скоротать время прогулкой по торговым рядам. Проходя мимо одного из павильонов, где разместилась сельскохозяйственная техника, в нос ударил резкий запах табака. Мозг отреагировал незамедлительным требованием, покурить, аргументировав свой приказ, тем что никотин в организм попадал последний раз двое суток назад. Я сглотнул слюну, отчетливо понимая, что лучше поддаться слабости, чем стать раздражительным в столь не подходящих момент. За озирался в поисках места, где бы прикупить, заветную пачку.
   - Ты чего, - моя нервозность, не укрылась от Юли.
   - Покурить хочу, - чуть стесняясь сказал я.
   - Я тебя в кофе наверху подожду, - Юля не очень любила запах табака, но не когда не настаивала, чтобы я бросил вредную привычку.
   Выскочил на улицу, хотел был податься в гипермаркет, но по пути увидел, маленький магазинчик, встроенный в пятиэтажный жилой дом. Быстро вбежал по трем ступенька, юркнул внутрь, проморгал после яркого света. Внутри оказалось непривычно просторно, стеллажи с товарами возле стен, впереди прилавок, обогнул пирамиду из бутылок лимонада что стояла по центру, подошел к стенду с табачными изделиями что висел над кассой. Заказ любимую марку, пока худенькая продавщица, тянула нужный мне товар, выбрал зажигалку.
   - Ну наконец-то ты один, - первый инстинкт был развернуться и ударить, но я сдержался, опыт и разум быстро обуздали чувства.
   Я спокойно забрал сигареты, расплатился, и только затем развернулся.
  Как и в былые времена их было трое. Здоровяк Норд подпирал косяк входной двери блокируя выход, как обычно в полу военной форме, штаны, куртка камуфляжного цвета, на голове черная кепка. Ким щупловатый парень, ростом метр девяноста два, с длинными волосами, зачёсанными за уши, в этот раз оделся как на собеседование в хорошую компанию, деловой костью тройка, при галстуке, с безразличным видом пожирал чипсы. И конечно же Кира, невысокая девушка с азиатскими чертами лица, короткие волосы подстрижены в стиле коре, с глупыми приколками розового цвета, черное готическое платье едва доходящие до колен, чулки и туфли того же цвета. И розовый рюкзак со множеством значков, во рту она перебирала Чупа-чупс. Вот и призраки прошлого наведались по мою душу.
   - Кира, - не скрывая неприязни сказал я.
   - Не, она Лия, - чавкая отозвался Ким.
   У этой мелкой азиатской дряни был психический сдвиг, она время от времени меняла имена, причем на прошлое не отзывалась и всем приходилось подстраиваться заново.
   - Какого хрена вам от меня надо? - сквозь зубы процедил я.
   - Нам ни чего, - беззаботно ответила теперь уже Лия, - так поздороваться пришли. Были проездом в городе решил повидаться со старым другом.
   При виде этих троих уродов во мне закипала злость, форпосты, выстроенные ране, неумолимо рушились под ее напором. Как я с ними работал ума не приложу, хотя надо быть честным, тогда они были вполне терпимы, и еще не скатились, в отмороженных боевиков.
   - Я повторяю какого хрена вам тут надо?
   Лия склонила голову на бок, и потянула уголки губ верх, создавая на лице миловидную улыбку, школьницы отличницы, что выслушивает не заслуженные упреки.
   - Так ты сам нас вызвал, разобраться с проблемой, - сарказм так и сочился с ее намазанных чёрном губ.
   Когда я звонил в Надзор то подозревал что это мне аукнется, но, чтобы так, нет. Хм. В коктейле из злости и раздражения всплыла здравая мысль. А ведь чтобы уничтожить потенциального зловредного духа, не нужна вызывать убойный отряд. Хватила бы обычного колдуна.
   - С каких это пор вы бегаете за мелкими духами? - мне бы промолчать и уйти, но не понятки с этой тройкой, в любом случаи не дадут мне покоя. Нужно выяснить все, на сколько это будет возможно.
   Ким взял новую пачку чипсов, кинув пустую на пол, продавщица на это не как не отреагировал. Ненужно поворачиваться чтобы понять он вел ее в транс.
   Они скомпоновались как-то сами по себе после третьего или четвертого задания. Изначально все мы ломали голову что их роднит, и лишь гораздо позже узнали, что это особая жестокость при выполнении заданий, и полное пренебрежение к мирным жителям. Пока с нами был Наставник Максим они вели себя более-менее, а когда его не стало... про те времена и вспоминать не хочется. Они представляют собой классическую команду, сильный, умный ловкий. Начальство даже присвоила им оперативным псевдонимом Цербер, коим они почти гордились. Хотя за глаза их под конец моей службы называли не как иначе, как Уроды.
   - Дух - это так попутно если время останется. Мы тут, - она понизила голос до шепота, - за волколаком.
   В первую секунду я не до конца осознал, что она сказала, затем ошарашено уставился на нее, потом перевел взгляд на Норда и Кима. Если бы это сказал долговязый или здоровяк, то можно было бы заподозрить издевку, но Лия мне не когда не врала, справедливо предполагая, что правда всегда бьет жёстче чем ложь.
   - Все так плохо? - поинтересовался я вовсе не из-за праздного любопытства.
   - Ага, - Ким кинул вторую пачку чипсов на пол, подхватил банку с газировкой и болтая ее в руке направился в мою сторону, - ты как был тупым, так и остался у тебя тут псина, взбесившаяся орудует, а он бестолковых призраков ловит.
   Его слова меня не задели, трудно принять оскорбление от того, кого уважаешь чуть больше, чем бродячего пса. Поравнялся со мной, заглянул в глаза, я почувствовал ментальное давление, дешевая попытка, которая могла бы сработать будь я на лет десять помоложе. Он непроизвольно скривил губы в презрительной гримасе, как в далеком прошлом, пытаясь показать превосходство над потенциальной жертвой. Но я знал, он взбешен. Каждый раз, когда кто-то не подается его ментальному давлению, его самолюбие страдает. При определённый условиях он мог бы превратить мои мозги в кашу. Но вот эти самые условия я ему создавать не намерен, а даже вполне себе наоборот. Играть в гляделки мы не стали, он протянул газировку женщине, она приняла банку словно робот, поднесла к лицу и вскрыла, та злобно за шипев выплюнула все содержимое ей в лицо.
   - Упс, - вытягивая шею вперед гаденько хихикнул Ким.
   Я с трудом подавил желание врезать по его гадкой морде, но подаваться на провокацию не следует. Хотя и спускать такое с рук то же не дело. В будни нашей службы ему за такое хулиганство влетел бы строгий выговор. А сейчас даже не знаю, если стукану Столичным, будет ли что.
   - Не борзей Ким , - все же рыкнул я.
   - А то что? - весь его вид так и кричал, об безнаказанности.
   - А то и я шутить начну, - сказал я твердо давая понять, что словами дело не ограничиться.
   - Ким, - бухнул Норд.
   Франт поник плечами и подал бумажное полотенце продавщицы.
   - Леди вы испачкались. Извините, - искренности в словах не уловил бы и самый чуткий слух.
   - Хороший песик, - голосом хозяина, что хвалит питомца проговорил я.
   - Лия, - он выкрикнул имя азиатки, как призыв к действию.
   - Не сейчас Ким, не сейчас, - холодно сказал Норд прекращая перепалку.
   Я повернулся в сторону дверей, нахально ухмыляясь. Против их троих у меня нет шансов, но одного я точно заберу с собой. И замер словно заворожённый. У входа сразу перед Нордом стояла Юля, слегка растерянная и испуганная. Сейчас могло произойти все что угодно, от банального Норд сломает ей конечность, провоцируя меня на атаку. До Кимого внушения заставляющего Юлю сделать что-нибудь мерзкое, итог тот же, я буду драться. И как итог превышение самообороны, и я в реанимации.
   - Жень там было закрыто. А кто это? - голос прозвучал тихо, словно она шептала.
   - О, мы коллеги Евгения, можно сказать друзья, - Ким преобразился, вернув себе образ уравновешенного хлыща.
   - Ни чего подобного, - рыкнул я, растягивай энергию для постройки заклятия.
  Кинуть в Лию испугом, сомневаюсь, что сработает как надо, но пору секунд форы обеспечено. Затем долговязому в челюсть, а дальше... дальше в бой вступит Норд и мне придётся туго.
  Юля подошла ко мне косясь на троицу, я взял ее за руку и оттянул себя за спину.
  - Ты Жень какой-то грубый с бывшими, - оно сделал паузу, - с бывшими сослуживцами.
  - Говорю так как вы этого заслуживаете.
  - Эх Женя не был бы ты таким грубияном не пришлось бы нам дарить твоим друзья различные подарочки, - я не сразу понял, что речь идет об Оксане, теперь ясно кто на гадил и почему.
  Ублюдки. Злоба покатилась новой волной. Но я справился. Атака в лоб хороша только для героев без страха и упрека. Правда и мрут он часто, но это как говориться уже детали. Я же не герой я колдун. В своей попытки нагадить они перешли грань, тронув невинных. Сейчас они готовы к драке и даже жаждут ее, застарелые обиды не дают им покоя. Но я поступлю иначе как истинный колдун ударю тогда, когда они этого не ждут. Не каких смертельных проклятий или чего-то подобного. Отдарюсь им столицей. Позаимствую идею от одного мелкого засранца, правда доработаю. Норд в конце февраля уедет в свою ненаглядную тайгу. Тогда эти двое и поплатиться. Готов поставить левую руку против обгрызенного ногтя что все это придумала Кира, тьфу ты Лия.
  - Ладно что-то мы заговорились с тобой, нам же пора волколака ловить, - сказала азиатка, словно отдала приказ и они, не спеша вышли из магазина.
  Скрипнула пружиной и дверь громко хлопнула об коробку, а за спиной послышался вопль продавщицы.
  - Да как он посмел, - я, не глядя положил десятку на прилавок, и под мат продавщицы вытащил недоумевающую Юлю на улицу
  - Кто это был? - спросила моя ненаглядная, стоила нам пройти с десяток метров.
  - Призраки прошлого, - буркнул я, потом добавил, - раньше служили вместе в одном отделе.
  Нагружать девушку своими проблемами хотелось меньше всего, особенно если эти проблемы из прошлой жизни.
  - Что они хотели?
  - Подгадить и уйти. Юль я бы не хотел разговаривать про них. Давай вернемся домой, и я для твоего и моего спокойствия сделаю амулет по надёжнее. Хорошо, - о походе в кино не могло идти и речи.
  Они напрямую нападать не станут, они хоть и уроды, но границы знают. Воспользоваться стечением обстоятельств и подгадить мне, это да. Так сказать, по старой памяти. Теперь нужно держать ухо в остро, и не только его. Юлю специально не тронут, не до конца они еще отбитые. К тому же ждали пока я останусь один, а это говорит в их пользу. Остается надеяться, что эта троица по-быстрому завалят этого скотского волколака, и укатит куда подальше. Слишком они ценный ресурс чтобы простаивать без дела. Есть конечно способ обезопасить себя от этой троицы. Один звонок в Надзор, и я под надежной защитой, Церберы против начальства не попрут. Но бежать за помощью, чуть стало жарко явно не для меня, да и не стоит исключать тот вариант что Уроды тут не случайно и Столичные пытаются вынудить меня идти к ним в услужение.
  А вот волколак - это серьезно, некий извращений симбиоз семейства псовых с потусторонней сущностью. Одержимость только у животного, хорошо, что заражению подвержены только несколько видов. Мне даже страшно представить если бы какие-нибудь крысы могли вмещать в себя злобную сущность. Волколак мерзкая тварь особенно когда заматереет. По первой их как бешеных лис стреляют обычные охотники. Но стоит войти твари в силу, тут наступают проблемы. Волколак полу разумен, с легкостью подчиняет стаю собак или волков, и тогда начинается дикая охота. На людей нападает редко, но регулярно, потусторонняя сущность требует подпитки.
  Пока местные СМИ молчат, значит есть шанс что стая еще не вышла на охоту. И как бы я не относился к Церберам, но по отлову подобных тварей они специалисты высшего порядка.
  Мы забрались в трамвай, и весь остаток пути проехали молча, Юля угрюма смотрела в окно, крепко держа меня за руку. Она у меня всегда была умницей и понимала, когда следует задавать вопросы, а когда лучше подождать. Зайдя в квартиру моя сердобольная первым делом, пошла проверять кота, я же в сотый раз полез за тетрадкой, а ведь когда доставал ее впервые так и знал, что это далеко не в последний раз.
  После встречи с Уродами подтолкнула к мысли о создании уникального амулета для Юли.
  - Юль я пойду на кухню поработаю и, если не сложно не отвлекай меня, - я постарался чтобы голос прозвучал как можно менее раздражено.
  Плотно прикрыл за собой дверь, уселся на табурет, руку машинально утопила кнопку на чайнике, положил тетрадь перед собой. С чего начать я не имел не малейшего представления. Сотворение амулетов - это, пожалуй, одно из нескольких занятий, дававшихся мне с трудом. Обычно я забочусь только о своей защите. Чайник неожиданно быстро вскипел, я бессмысленно посмотрел на индикатор воды, едва ли хватит на кружку. Пришлось наполнить его заново. И, прежде чем вернуться к разглядыванию тетради, я отсыпал на глазок заварного кофе в чашку, добавил сверху пол-ложки сахара, от других добавок воздержался. В полной прострации дождался пока пластиковый чайник задребезжит под давлением кипятка, залил кружку на половину. А в голове по-прежнему не одной дельной мысли.
  После получаса листания тетради мне удалось найти заметки по устойчивому фиксированию заклятий на предметах без постоянной подпитки, и компоновку защитных символов. Дальше было дело техники. Около часа составлял заклятие, и еще столько же потратил на размышление о выборе материала. Идеально подошел бы метал, но я замахаюсь делать на нем гравировку, на дереве проще, но само оно куда как менее надежно. Пришлось идти на компромисс, временно создать амулет на основе дерева, и заказать у ювелира браслет из серебра с базовыми рунами. Правда нужно еще найти умельца. Где-то на задворках памяти всплыло имя, кузнеца самоучки. Делал он вещицы грубые, но работали они исправно. Ох снова придется ворошить прошлое. Посмотрел на конечный результат плетения. Неплохо. Основной знак улавливает внешнее воздействие на ауру, еще два отводят в сторону. Ставить блоки - это очень сложно и энергозатратно. Лучше отвести в сторону, конечно есть риск задеть кого-нибудь рикошетом, но тут не чего не попишешь. Ну и далее знаки накопления и удержания.
   Встал с табурета, хрустнул позвонком на шее, поднял кружку с кофе, и понял, что более не смогу выпить ни глотка данного напитка. От кофеина меня изрядно подташнивало. Выйдя из кухни, не нашел Юля, лишь записку на телевизоре.
  "Ушла в магазин, скоро буду", - меня немного кольнула тревога. Пришлось успокоиться, не впадая в паранойю. Я замер в раздумьях, идти сейчас искать деревяшку для амулета, или дождаться Юлю. Когда что-то боднула меня в ногу, я дернулся, словно от удара током, растянул пространства, и уже начал чертить первую линию, заклятия дезориентации. Но остановился, глядя на кота. Он по-прежнему выглядел плохо, задняя лапа поджата к телу, череп хоть более и не походил на кровавую массу, но все равно вызывал отторжение. Но вот взгляд, я готов поклясться, взгляд довольный, словно скотина понимала, что жизнь удалась, и теперь можно расслабиться и наслаждаться ею сполна сколько бы там ее не осталось.
  - Еще раз подкрадёшься, и я за себя не отвечаю, - кот раскрыл рот в беззвучном мяуканье, - оклемался?
  Пятнистый плюхнулся на задницу, медленно поднял лапу и лениво лизнул травмированную конечность. Значит оклемался, я подавил желание наклониться и потрепать его за ухом. Еще не время.
  Замок щелкнул, я чуть вздрогнул никак не мог привыкнуть что теперь не единственный владелец - это жил площади. В коридор отдуваясь валилась Юля, в руках огромные бутылки с водой. Я, принял ношу из ее рук, спросил.
  - Зачем?
  - А что ты пить будешь? Из-под крана что ли?
  Хм мне всегда кипячёной воды хватало из чайника. Но у девушки видно свое мировоззрение на этот счет.
  - Понятно, - отнес тару в кухню.
  - Ты куда-то собирался? - она проследовала за мной, аккуратно обходя кота.
  - Да, мне нужно уйти на часик за материалом для амулета.
  - Угу, - она замялась, явно силясь понять куда же пристроить бутылки с водой.
  Кот закончил процедуру умывания и вернулся в ванную, прыгая на трех ногах, я поцеловал девушку в лоб, пошел обуваться.
  - Жень, а про оборотней это правда? - неожиданно спросила она.
  - Какие оборотни их перебили лет сто назад, - растерянно отозвался я, потом сообразил, - ты про волколаков. Боюсь, что да.
  Я надеялся, что она пропустила слова азиатки мимо ушей.
  - Но ты же говорил, что они очень редки, очень. И стоило тебе меня в это посветить и, вот оно рядом, - это был первый раз, когда наш разговор проходил столь натянуто, - мне страшно.
  Я взял ее руку и посмотрел в глаза.
  - Послушай волколаки не опаснее бешеных собак. А те что получают разум так еще и осторожны сверх меры, и в городах на людей не охотятся. Разве что на одиноких БОМЖей в пром. зонах. Поверь Юль нам никто и ничего не угрожает, и эти У... эти троя они специалисты по отлову и уничтожению данных тварей, я уверен не пройдет и трех дней, как они справиться со своим заданием. И так как мы друг друга терпеть не можем, они придут похвастаться своим достижении, дабы поддеть меня, - ее руки скользнули по моим предплечьям, затем перетекли на шею, а лоб уперлась в грудь, я почувствовал, что она вот-вот заплачет.
  - Мне страшно.
  - Не бойся. Ты же знаешь, что к нам заходят медведи, но от этого не перестаёшь ходить в лес, хотя встреча с ним - это практически смертельный приговор. Поверь все это сверхъестественное работает по тем же законам что и природа, просто людские предрассудки, нагнали лишнего ужаса, - если до этого я чувствовал, что она на грани, то сейчас ее дыхание выровнялось, она явно успокаивалась, - следуй определённым правилам и все с тобой будет хорошо.
  - Правда, - в этом слове было столько беззащитности, что у меня защемило сердце.
  - Правда, - как можно увереннее сказал я, - я сейчас уйду за ингредиентами для очень хорошего амулета.
  Она отпрянула, потерла глаза пальцами и улыбнувшись сказала.
  - Знаешь я всегда мечтала, чтобы со мной случилось что-то фантастическое. А сейчас я просто хочу жить прежней жизнью, без тех ужасов что ты мне поведал, - а ведь я сейчас мог потерять ее на всегда, она просто сбежит от меня, дьявол мне нужно было более мягче вести ее в курс дела, она вдруг стала серьезной, - Ведь если думать логически, то я всегда жила в этом мире, просто не замечала его.
  Ее перепады настроение были понятны, она все еще переваривал услышанное, присматривалась к новым реалиям.
  - Все иди по своим делам, мне как ни как защита нужна, - беззаботна сказала она, помахивая пальцами в сторону двери.
  Найти деревяшку, более-менее нормального вида, оказалось делом не легким, все парки и скверы были чисты, словно дворникам подняли зарплату, и пригрозили огромными штрафами за плохое исполнение своих обязанностей. После получаса бесплотных блужданий, я решился на акт вандализма. Зайдя в очередной двор, присмотрел ясень с низко опущенными ветвями. Воровато огляделся, не заметил лишних глаз, быстро подошел ухватился за ветку, толщиной с два пальца, дернул что есть силы, раздался хруст, но ветка, так и осталась при дереве. Я выматерился, и стал закручивать ее в сторону, пытаясь выломать. Две минуты труда, и она сдалась. Я победно улыбнулся. Оборвал ненужные части, и спрятал следы своего злодеяния в близь стоящую урну.
  Затем быстро направился на выход, стоило выйти на тротуар как в голову пришла здравая мысль, что придется идти через весь город с палкой в руках. Да видок будет еще тот. Перехватив поудобнее трофей, направился в сторону дома. После такой работки покурить бы. Эта мысль обожгла сознание, язык резко пересох, а в животе образовалась пустота. Я нервно захлопал по карманам. Тщетно, сигареты благополучно остались дома. Да что такое все время сигареты дома забываю.
  Я огляделся в поисках у кого бы стрельнуть дымку, нехватка никотина в легкую глушит стеснительность и неловкость. Неподалёку обнаружился мужик, в сером пальто, он самозабвенно тыкал пальцами по кнопкам мобильного телефона. Подойдя к нему, отвел палку за спину, вежливо попросил.
  - Извините у вас не будет сигаретки? - я для надежности продублировал вопрос характерным жестом.
  Не поднимая глаз от экрана телефона, он недовольно махнул рукой, мол проваливай не до тебя. Я не стал настаивать. Чуть дальше стояли студенты, один из них неспешно и с наслаждением затягивался сигаретой. И снова я предельно вежливо поинтересовался.
  - Извините сигаретки не будет, - сладкий дым табака уже во всю властвовал в моем носу.
  - Извини мужик последняя, - в голосе было столько сожаления что поверил ему сразу.
  Чуть отойдя от компании, я не весело осмотрелся, более никого подходящего для стрельбы не нашлось, мамочки с колясками явно не подходили. Закусив нижнюю губу, я пришел к неутешительному выводу что утолить никотиновый голод получиться только в приделах своего дома.
  - Мужчина, - послушался приятный женский голос за спиной.
  Я обернулся, в трех шагах от меня стояла женщина, в элегантном костюме, с мастерски уложенной прической. Ей явно неловко, ярко накрашенные губы пожаты, взгляд отведен в сторону. Она вытянула руку, и в тонких пальцах была зажата пачка открытая пачка сигарет. Я не мешкая извлек тонкий цилиндре с бледно зеленым фильтром, поместил в рот, и едва поднял взгляд, как перед носом вспыхнуло пламя зажигалки. Под курил.
  - Благодарю вас леди.
  - Да не за что, - задумчиво ответила она, посмотрела на пачку, и все же не стала доставать сигарету.
  - Откуда узнали о моей беде? - я решил заполнить паузу, праздным вопросом.
  - Увидела в окно, - она не ловко улыбнулась, словно стесняясь своих слов. И быстро ушла в сторону большой лестницы, ведущий в офисное здание.
  После такого и в людей начнёшь верить. И совесть что у меня в виде полудохлого хомяка, должна была разораться на клочки, за инцидент со сломанной веткой. Мог же походить, еще поискать.
  Когда я вернулся в квартиру с палкой, меня встретил немой вопрос в глазах Юли.
  - Надо, - ответил я на не заданный вопрос.
  Уложил добычу в ванну, разделся, и забрав из кухни нож, принялся строгать деревяшку, вокруг распространился свежий запах древесины.
  - Кушать подано, - Юлин окрик застал меня врасплох. Подобного слова сочетания или подобных им синонимов я не слышал, лет так... Господи да с ребячьего возраста, когда бабка была просто бабушкой и не строгой наставницей.
  - Иду, - радостно отозвался я.
  Первому, второму и компоту мой организм обрадовался даже больше, чем недавно выкуренной сигарете. Степенно расправившись с едой, и больше по привычке чем по необходимости потянулся за сигаретами.
  - Пойду покурю, - в этот раз отчет о своих действия не вызвал столь сильного раздражения, свыкаюсь.
  Надо как-то начинать ограничивать себя в курении. Ведь когда-то курить начал чисто чтобы из коллектива не выпадать. И как-то раньше курил больше по необходимости чем из-за тяги, а сейчас дымлю что паровоз. Может это все нервы? Или опять все на колдовство свались?
  За такими мыслями, спустился на пролет ниже, пепельница оказалась чистой, и даже вымытой. И освежитель воздуха по-прежнему стоит на подоконнике. Под курил сигарету, машинально отметил, как внизу знакомо скрипнула дверь. Антип на посту. Привычно посмотрел в окно, пейзаж скучный, это тебе не белокаменные палаты с отличным видом из окон. Кремаль навел мысли о шефе, а те логично перетекли на деньги, что он мне так и не заплатил. Извлек мобильный из кармана, набрал нужный номер, долго не отвечали, но все же гудки оборвались, с того конца раздражено рявкнули.
  - Что?
  - Хотел поинтересоваться, - мысль о деньгах быстро перескочила на парня, - как там пациент?
  - Выздоравливает, - голос и не думал становиться дружелюбнее.
  - Отлично. Тогда вы бы не могли мне перечислить оплату за услуги? - смягчил вопрос как мог, если это вообще возможно.
  - А, - и в этом простом звуке я услышал намек на облегчение, - и ты туда же. Завтра будут.
  И гудки. Интересно девки пляшут по семеро вряд. Про отпуск спросить так и не успел. Он это и не страшно, его можно и заднем числом оформить, не впервой.
   Неспешно докурил сигарету, прокручивая ритуал по созданию амулета в голове, затушил окурок в центре пепельницы, сделал два пшика освежителем, и вернулся в квартиру.
  Когда жил один все было гораздо проще, если требовалось что-нибудь на колдовать шел на кухню, и спокойно дела что нужно. Теперь же проводить ритуалы, где готовит моя девушка как-то не с руки, это словно поставить двигатель внутреннего загорания на стол и ковыряться в нем, разбрызгивая масло. Да все потом уберу, но осадок останется. В комнате тоже не вариант. Блин надо искать квартиру с двумя комнатами, как минимум, а лучше с тремя, чтобы одна было как личный кабинет. Тут же одернул себя. С колдовством я же завязываю, и не чего планы строить. Остался один вариант, ванная.
  Выставил латок вмести с котом наружу, разложил рисунок заклятия на стиральной машине. Так приступим. Палка получилась длиной сантиметров двадцать, теперь предстояла вырезать на ней нужные символы. Сверяясь с записями, приступил к работе, не спешно и кропотливо вырезая нужные знаки. Получалось так себе в юности все выходило куда как лучше, оно и понятно полное отсутствие практики на протяжение нескольких лет на любом скажется в негативном ключе. Два часа пятнадцать минут, вроде и не долго, но устал как лесоруб после дневной смены. Повертел разукрашенную палку, перед глазами, а ведь любой просвещённый человек увидев это скажет: дремучие суеверие и бред кобылы сивой. Остался последний штрих, напитать энергией.
  Убрав опилки в специальный пакетик, пошел на кухню, поставил наполненную водой железную кастрюлю на газ. Затем заглянул в комнату, Юлька что-то сосредоточено читала, в кот по-хозяйски валялся у нее в ногах. Приживаются.
  Газ вспыхнул синем цветком, я вздохнул и опустил руки в воду. Растянул пространства на дне кастрюли, и начертал символ высвобождения энергии. Вода едва заметно забурлила, она очень хорошо воспринимает работу с энергией, напитываясь ею буквально в считаные мгновения. А затем куда как быстрее и эффективнее напитывает деревянный амулет. Теперь главное продержать руку в воде как можно дольше, дабы вода впитала наибольшей объём энергии.
  Наверное, услышав мою возню с кастрюлями, вошла заинтересованная Юля, и с удивлением спросила.
  - Ты это чего?
  - Амулет создаю, - глупо улыбаясь ответил я, - ты не бойся я не обожгусь.
  - Видок у тебя конечно, - констатировала она.
  - Знаешь, - чтобы разредить обстановку заговорил я, - часто вспоминаю случай, с амулетом. Так вот стаю на кухни заряжаю амулет, а вода бурлит, тут входит клиентка, ведёт мужик в кипятке руку держит и улыбается. Она в крик, а затем в обморок. Денег я тогда не получил, да и амулет скорей всего улете в окно, как только за мной дверь захлопнулась. Люди почти всегда странно реагирую на колдовство.
  - О, я их понимаю. Ладно не буду мешать.
  Руку я выдернул значительно раньше, чем вода в самом деле закипела, но думаю успел зарядить в достаточно мере. Кинул деревяшку в кипящею воду, сверху растянул пространства и начертил знак, укрепления. Теперь осталось самое легкое надо поддерживать заклятие в рабочем состояние. Через час извлек заготовку из воды дал обсохнуть, и снова вернулся в ванную. Уложил амулет на стиральную машину, растянул над ним пространство, знаки вспыхнули бледно синим цветом, покрутил туда-сюда все светиться равномерно и без подергивания или переливов. Получилось очень даже не плохо.
  Рука за время моих колдовских действий, онемела почти по локоть, вернее только кожный покров, мышцы вроде слушались как надо.
  Взяв амулет пошел демонстрировал девушке, она на мой подарок отреагировала скептически.
  - И это все? - откладывая книгу в сторону, сказала она.
  - Да. А что ты хотела?
  - Не знаю. Чтобы там светились или... - она неопределённо помахала руками.
  - Вот вечно вы девушке не знаете, что хотите, а нам мучайся.
  Она встал с постели обвила руками мою шею и поцеловав в губы.
  - Спасибо, - отстранившись сказала она, забрав подарок, - и как им пользоваться?
  - Положи сумочку. Радиус действия примерно два метра, отводит многие проклятия так же защищает от ментального давления. Ну и нечисть мелкую пугает. И как бонус у завистников голова болеть будет. Пока так, позже сделаю еще круче и красивее.
  Про завистников я не врал, их негативная энергия вернуться им же, усиленная в два раза. Эффект отката.
  - Хорошо. Только за дизайн отвечать буду я, - и тут же без перехода, - А от других колдунов поможет?
  - Если захотят пробит защиту, то пробьют, от этого не один амулет не защитит. Амулет как стекло, от снега и дождя помогает, а от кирпича уже нет. Но я об атаке узнаю, и приду на помощь.
  - А если бронированное? - с хитрым прищуром спросила она.
  - А бронированных нет. Вернее переносных нет, можно в доме замуроваться, но это токая морока что легче самому удавиться.
  - Жень, а эти троя... - она замялась, не зная, как сформулировать вопрос.
  - О них можешь не волноваться. Они хоть и не слишком хорошие люди, но тебя точно не тронут. А если что я им головы по отрываю, - излишне зло сказал я.
  - Но ты же добрый?
  - Ага. Добро обязательно победит зло, потом поставит его на колени и зверски убьет, - почти не вкладывая иронии сказал я.
  - Дурак, - она ударила меня кулаком в грудь, - пошли кино смотреть.
  По телевизору показывали старую французскую комедию, с нелепыми жандармами, во главе с Луи Дефинесом. Я улегся на кровать, Юля пристроилась рядом, положив голову на плечо. Не самая удобная поза, но ее устраивает, да и я не против. В очередном блоке рекламы не естественно энергичная тетенька пыталась втюхать детям, а вернее родителям, игрушки в виде разных монстров, типа Дракулы, мумии, и вервульфа. Смотря на этот дибилизм в голове словно, кто-то спустил крючке, раздался выстрел, и мысль свинцом влетело в сознание. А ведь Церберы, запросто могу проигнорировать дом с призраком. Не их уровень. Остаток вечера мысль кровоточащей раной истекала в голове, и хотелось бы забыть, а не как не входило. А под конец из своей норы вылезла хомяк-совесть, раздирая рану еще больше. Мысленно я собрал всех святых и нечистых, по пятому кругу обмателил все и вся, и уже более спокойно сказал Юли.
  - Мне нужно отлучиться, - а в ответ получил вполне резонный вопрос "Зачем", - по делам.
  - А, - она замялась, - а до утра это не подождет?
  - Боюсь, что нет. Я просто не смогу заснуть, голову буду ломать как... - договорить она мне не дала, прижав указательный палец к моим губам.
  - Не надо, - мне бы радоваться, что она вошла в положение, но на душу легла тягость.
  Пока я одевался, она спросила.
  - Надеюсь это не станет каждодневной привычкой.
  - Я надеюсь, что это первый и последний раз, - ох как же я на это надеюсь.
  Я поспешно собрался, извлёк из шкатулки старый набор мелков не помню, когда уже им и пользовался, распихал по карманам. Тетрадь с набросками сложил в трубку и засунул во внутренний карман. Вроде все. Уже по привычке оказавшись на улице под курил сигарету, сделал затяжку, погладил онемевшую руку и поспешил в сторону трамвайно остановки. Еще только десять часов, так что трамваи должны ходит достаточно часто. Вышел из-за угла и тут же получил порцию холодного ветра в лицо. Осенние прогулки по ночам то еще удовольствие. Ладно бы спешил на свидание с очаровательной девушкой, или на худой конец за бутылкой водки. Нет же иду бороться с нечестью, а ведь меня никто не просил. И это даже и близко не моя проблема.
  Пока стоял на остановке заметил притаившееся в невдалеке такси, пару секунд борьбы с приступом жадности и выбор пал на комфорт и скорость. Шеф обещался заплатить так что не чего экономить, быстрее начну, быстрее закончу. Таксистом оказался заспанный дедок, опрятно выбритый, и с аккуратно подстриженными усами. У него в руках более уместно смотрелись бы возжи для коня чем спортивный руль от мерсидеса. Хотя, чего это я, тот же мерин только железный. Адреса я не помнил, но все же смог объяснить куда мне надо. Дедок оказался из той породы что знает каждую улочку, поэтому вполне быстро сориентировался по моим объяснениям.
   Машина легко стронулась, утаскивая нас в ночной город. В такси было тепло и уютно играла, кокая-то ненавязчивая мелодия, явно не радио. Водитель же тактично молчал. Доехали быстро, я расплатился, и пожелал человеку удачной смены, пошел в нужном направлении.
  В этот раз внутрь двора зашел с другой стороны, неспешно, словно я тут живу и просто совершаю вечернею прогулку на сон грядущей. На мое счастье во дворе никого не было, оно и понятно не лето, да и ветерок очень уже злобный. Напротив, искомого подъезда, оперся о дерево, достал сигарету, потер ее в пальцах, разглядывая окна дома. Никого, впрочем, ожидаемо, тварь же не круглыми сутками торчит на стенах, выслеживая жертву. Вроде этаж помню надо выдвигаться. "Раз приехал иди, за то время что тут стоишь ничего не измениться", - шепнул голосок логики. А инстинкт самосохранения, упорно твердил обратное, мол погулял и домой. Инстинктам неведома логика, они только и могу констатировать очевидные факты. Там опасно, там смерть. И если не смерть, то очень серьезные неприятности. Я уже давно ничем подобным не занимался, так по мелочам колдовал, но, чтобы полноценного злого духа изгонять такова не было. Тут как в стрельбе, нужно тренироваться каждый день, а если нет, то вроде и делать будешь все тоже самое, а вот результат будет хорошо если плохой, а ведь скорей всего катастрофическим. Что-то я в пораженческие мысли ударился, с таким настроем в бой не идут.
  - А может Уроды его все же устранили. Схожу совесть успокою, - самообман не самое лучшие средство от страха, но как говориться чем богаты.
  Выбросил так и не подкуренную сигарету на сырую землю, и засунув руки в карма поспешил к подъезду. И так слишком долго торчал наведу как заправский маньяк, привлекая ненужное внимание. Лестничный марш встретил меня мраком, и вонью свежей кошачий мочи, вроде в прошлый раз такого не было. Очень захотелось списать запах на злого духа, не зря их называю нечистыми, но тут скорей виновата осень, с ее холодами. Коты понятно дело тоже любят тепло. Неуверенно продвинулся вперед шаркая ногой, нос ботинка ткнулся в ступеньку, я протянул руку, и нащупал перила, затем уже более уверено двинулся дальше. Стараясь производить как можно меньше шума, в гнетущей тишине подъезда, каждый шаг казался злобным стуком. На втором этаже, невнятный бубнеш из ближайшей квартир и бытовой шум скинули тягость тишины, приободрив меня. Впереди меня ждало разочарование, Церберов и близко не было возле этого места. Уже приближаясь к злополучному этажу потянула чем-то не правильным, словно чуть расслоившаяся картинка в телепередачи, с слегка опаздывающем звуком. Руку чуть затрясло, мандраж накатил внезапной волной, давненько я не охотился на злобных тварей. То, что это не рядовой случаи было ясно так же как-то что я стою на бетоном полу.
  Сделал шаг с лестничной площадки, толкнул дверь и в глаза больно ударил свет, я зажмурился, шипя от боли, какой-то умник в крутил на лестничную площадку, лампочку ват так сто пятьдесят, а то и все двести. Даже сквозь веки пробивался свет. Прошла почти минута, прежде чем я смог нормально приоткрыть глаза. Осмотрелся, чистый этаж, с новой плиткой под ногами.
  Злосчастная дверь в злую квартиру была оббита старым дерматином, с почти полностью выпавшими заклёпками. Ручка пошарпанной корягой торчала из двери, дотрагиваться до нее не очень не хотелось. Надо было перчатки одеть, ведь раньше носил с собой в обязательном порядке. Покосился на дверной звонок, но давить черную кнопку не стал, сомневаюсь, что он в рабочем состоянии. Постучал кулаком, хотел не сильно, по получилось на оборот, глухой стук разнеся по этажу. Прислушался, тишина. Повторил стук, но уже от все души, только сейчас прикидывая что скажу, когда дверь откроется. До этого мысли были заняты своей безопасностью.
  Дело дрянь открывать мне никто не спеши, либо нет никого дома, либо тварь уже завладела разумом хозяев. Слева раздался звук открывающего замка, я сделал шаг назад посмотрел в образовавшуюся щель, оттуда на меня глядело пол старческого лица.
  - Здрасти, - слегка улыбаясь проявил я вежливость.
  - Здрасти, - в тон мне ответила старушка, - вы это чего стучите?
  - Так это в гости приехал. Дядя я. На поезде в девять пятнадцать приехал, - врал я на прополю, первое что приходило в гости.
  А ведь мог не музыку в такси слушать, а легенду продумать. Лентяй блин.
  - На похороны?
  - Нет. Тут Королевы живут?
  - Не. Пастовичи. Вот дочь похоронили.
  Из-за дверей скверной несет, будь здоров, умерла наверняка плохой смертью. Надо бы уточнить.
  - А кто умер-то? - придав голосу сочувственности спросил я.
  Дверь приоткрылась больше, и бабка чуть вытянула лицо наружу, всматриваясь в меня, и затем не доверчиво так заговорила.
  - Катька.
  - И как?
  - С окна сиганула.
  Опоздал, тварь успела довести девчонку до самоубийства. А ведь что мне стоило поднять и предупредить. Предупреждён значит вооружен как-то говаривал один мой знакомый. А если вооружен значит можешь хотя бы обозначить сопротивление, и дождаться подмоги.
  - А что так? - не особо надеясь на ответ спросил я.
  Бабки явно хотелось обсудить происшествие, другой причины ее откровенности я придумать не смог.
  - Дык все из-за любви. Ее парень бросил. А до этого мать нового мужика в дом привела. Они с неделю как поженились, и вот укатили в медовый месяц, а она парня своего привела, они два дня тихо себя вели, а на третий поругали сильно. Он ее постоянно дурой косорукой называл. Потом ушел. Она три дня поплакала, а на четвертый и сиганула. Вот как, - и без всякого перехода той же скороговоркой, - как с утра уехали хоронить, так более и не возвращались. И не вернуться уже, у мужика ейного квартира получше этой. Да и дурная она теперь, квартира эта.
  А тварь то опытная и явно не из слабых, человеку психику сломать за три дня это надо постараться. Бабка попалась словоохотная, может что еще удастся выведать.
  - Из квартиры тухлятиной не воняло?
  - А что? - она чуть вытянула шею.
  - Да так интересуюсь. Так, что воняло?
  - Нет. Только булочками. А если вы про странности интересуетесь так я вам скажу. Свет у нее в квартире постоянно горел, вон даже сюда вкрутила лампочку, такую что глаза режет, - и добавила шёпотом, - и плакала она на два голоса.
  Я чуть прифигел от столь подробной информации.
  - А вы на меня так не смотреть пристально, я про вашу работу много знаю, я детективы очень уважаю, - теперь понятно от чего старушка столь любезна.
  - Тогда вы понимаете, что мне нужно обыскать, - я мотнул головой в сторону квартиры.
  - А как же не понять. Стойте, - она шмыгнула в квартиру, через пару секунд вернулась, протягивая ключ, - вот запасной.
  - Спасибо, - только и оставалось что сказать мне.
  Вставил ключ в замочную скважину, провернул. Интересно чтобы дела если бы бабка не вышла? Не узнал бы грустную историю. И пришлось бы ломать дверь. Уверено вошел в квартиру и прежде чем закрыть дверь, нащупал выключатель, лампочка вспыхнула ярким светом, заставляя глаза слезиться. Как я не пытался привыкнуть к столь яркому освещению получалось плохо. Щурясь осмотреться, справа пустая вешалка, чуть дальше полка для обуви, левее шкаф, коридор широкий с тремя дверьми. Я замер как былинный богатырь перед камнем, не зная куда идти, какие-нибудь намеки мне бы не помешали, даже виде странах надписей. Я принюхался. Хм и в самом деле булочками пахнет. Стоя на месте дела не решаются, повернул направо в сторону кухни. Наученный горьким опытом прежде чем щёлкнуть выключатель прикрыл глаза. Досчитал до трех и медленно открыл веки. На кухни царил идеальный порядок, все вымыто, посуда разложено по порядку, от мала до велика, и даже кажешься что и растение между ними абсолютно идентично. Перфекционистка что ли? Заглянул в холодильник, пусто, резко захлопнул дверь, краем глаза заметил тень, шмыгнувшую в ванную. Попалась тварь.
  Растянул пространство, начертил знак рассеивания и держа его в подвешенном состоянии приблизился к ванной. Встал напротив входа, и толкнул заклятие внутрь тьмы. И ни чего. Странно, в любом случаи должна была проявиться реакции, хотя бы на распад заклятия. А тут словно вакуум проглотил.
  Внезапно та часть моего сознания, что отвечает за самосохранение дернуло тело назад, из тьмы в ореол света. Только оказавшись под лампочкой понял, что пальцы на левой ноге онемели, а сердце чуть бьется несмотря на весь адреналин растекающейся по венам. И только сейчас словно пелену сдернули с глаз, я обратил внимание на странность, не смотря на весь свет, тьма не исчезла в углах, не говоря уже про не освещённые комнаты. Похоже дела тут обстоят гораздо хуже, чем мне думалось, и тварь еще в подъезде задурманила мне голову, мягко не назойливо уведя внимание в другую сторону. Непонятно откуда столько концентрированной скверны. Словно ее сюда кто-то целенаправленно согнал, или же ритуал провели с жертвами. Хм вполне возможно. А ведь Максим вбивал в мою непутёвую голову, что перед охотой всегда надо тщательно готовиться. От лени все беды. И в след за моими мыслями в углу зашевелились тени. Похоже тварь решила перейти к более активным действиям.
  - Нужно зажечь свет во всей квартире, - сказал я, ободряя себя.
  Прежде чем зайти в комнату я кидал заклятие рассеивания, не надеясь на результат скорее для успокоения. Пока выполняя столь не хитрую процедуру, покрылся липким холодным потом. За это время внутри поселилась тревога и уныние. Тварь время зря не теряла, давила как могла. Свет удалось включить везде кроме ванной, вот и логово обнаружилось. Пора выжигать мерзость.
  Собрав силу воли в кулак, отшвырнул ковровую дорожку что лежала перед дверь в ванную. Опустился на одной колено, тут же захотелось преклонить второе, а потом и голову склонить, бессильно опустив плечи. Тварь давила все озлобление и сильнее. Но ни чего сейчас мы ее выкорчуем. Извлек мелки наугад схватил синий, стер с лица пор, и растерялся. А что собственно рисовать? Надо перво-наперво защититься сознание. Провел ладонью по лбу натянул энергию, начертил знак концентрации. Немного помогло. Стукнул мелом по ламинату принялся рисовать, круг, несколько знаков, укрепления, затем развеивание. Так стоп, от простых знаков разрушения твари не холодно не жарко, тут надо другое. Хм, а если так. Вместо предыдущих знаков начерти призыв. Тварь основательно окопалась в логове, словно в крепости надо выдернуть. Активировал формулу, тьма колыхнулась, уплотняясь в центре дверного проема.
  - Прекрати, - прошелестел низкий девичий голос, казалось из всех углов сразу.
  Формула быстра таила, я лихорадочно принялся восстанавливать ее, вытягивая мерзость наружу, где смогу ее прикончить. Мысленно словно мантру твердя "Все твари дохнут одинаково".
  - Стой ублюдок. Не надо дяденька. Сдохни. Нет. Ааа. Ррр, - тварь кричала на все голоса, подтверждая правильность моих действий.
  Я оторвал взгляд от формулы, сфокусировал на пульсирующей тьме, сущность все еще пыталась бороться. Пару мгновений и бледные тонкие пальцы ухватились за дверную коробку, затем нервно дергаясь появилась босая нога, еще мгновение и показалась сама тварь. Выглядела она как не умелый детский рисунок, круглые большие глаза с ровными точками зрачков, нос треугольник, и непомерно большой рот, раскрытый в кошмарной улыбке. Некое подобие косичек торчали по бокам в лысой голове, и ужасно дряхлое платье в горошек прикрывало остатки тела.
  Меня пробил озноб, я с трудом сделал маленький вдох. Она щелкнуло клыками, и лампочка над головой разлетелась в дребезги. Тьма навалилась на меня воя от восторга. Я потерялся в пространстве, не понимаю где я и куда мне бежать, а бежать надо, страх заполнил меня почти до краев. Вскочил на ноги и рванул вперед больно ударился лбом об угол, в голове загудело, из глаз прыснули слезы. Кто-то дернул меня за карман куртки, и я завалился на бок, больно приложился плечом о пол. В голос вы матерился. Полегчало, в голове чуть прояснилось. Вон комната, а там свет, нужно лишь доползти. Холодные пальцы скользнули по затылку, перешли на лоб и крепко сжали череп, с боку раздался мерзкий смех. На спину навалилось нечто костлявое и тяжелое, сопят от натуги я пополз на свет. Такое чувство что меня прикололи к полу, и я как жук бессмысленно перебираю конечностями. Но таки вполз в полоску света, сразу полегчало, еще пару судорожных движений и я опрокинулся на спину под светом лампы. Тяжело дыша, словно только что вынырнул из глубоководной шахты.
  Нужно подняться и продолжать, тварь вышла из своего убежища. Но от одной мысли что придется смотреть во тьму, сердце сжимали когтистые лапы страха, да так что дыхание практически останавливалось. Я здесь сдохну, в безвестности, и похоронят меня на общественные деньги в какой-нибудь яме. Героя мля, пришел увидел сдох. Пересиливая ужас сел на колени, не поднимая глаз к двери. Но даже так видел, как фигура пытаться прорваться ко мне. На цветной ковер упало несколько капель крови, я провел пальцами по луб, небольшие царапины отдались жуткой болью. Нужно продолжать ритуал. Я полез в карман, но мелков не нашел. Дело дрянь. Поднялся и на ватных ногах подошел к шкафу, и не заботясь о шуме, стал рыться в шуфлятках в попытке отыскать хоть что-нибудь пригодное для рисования. На глаза попалась косметичка, дрожащими пальцами открыл замок, вывернул содержимое на стол. Помада первая бросилась в глаза, отлично, и уже нагибаясь я заметил черный карандаш, им вроде брови рисуют. Из коридора послышалось злобное шипение, и снова накатил страх, но с этим я справился.
  Заплетающейся походкой приблизился к стене и быстро начертил знак призыва, рядом схему запечатывания. Казалось, что руки действую по собственной воли, извлекая из памяти нужные им символы. Немедля, растянул пространства напитывая схему силой. Пальцы на левой руке ломила словно их огрели монтировкой, а перед глазами плясали черные круги. Где-то взвыла тьма. Заклятие призыва вспыхнула черным, я перевел энергию на печать. Готова. А теперь запечатать. Я сосредоточился, заполняя знак по максимуму, обои на стене почернели, и энергия легонько ударила по пальцам. Получилось.
  Я отстранился и на негнущихся ногах отошел в центр комнаты, наткнулся взглядом на табурет возле секции, уселся. Стер кровь со лба, выдохнул. Рассеянно извлек сигарету из парки, огонь из-за зажигалки неожиданно ярко вспыхнул, обугливая конец сигареты. Достал тетрадь, и медленно принялся переворачиваться страницы, в поисках нужного заклятия. В голове постепенно зрела схема заклятия для уничтожения твари, нужно лишь оформить его в надлежащие заклятие. Минут через пять я уже был готов к действиям. Подобрал с пола точилку что вывалилась со всем барахлом из косметички, заострил карандаш.
  Выплюнул окурок приступил к работе.
  Сущность больше не просила о пощаде не угрожала она путала мысли, уводя их в разные стороны. То о проблемах на работе, то о Юли, то вообще о своем месте в жизни. Я матерился, но продолжал чертить символы. После активации заклятия не было не жуткого воя, не вспышки света, просто тьма стала нормально что ли. Я с трудом поднялся на затекших ногах, немного помассировал их дабы вернуть кровоток. Не откладывая дело в долгий ящик пошел осматривать ванную. В дверном проеме виднелась обычная тьма ни чего потустороннего. Тут же вспомнилось простенькое заклятия, для проверки нечисти. Применил, ожидаемо ничего не случилось, не большой отголосок былой скверны. В таких случаях обычно говорю: поживите пару дней у родителей или в гостях.
  С чувством выполненного долга зашел на кухню, и основательно умылся холодной простаки ледяной водой. Затем подставил левую руку под поток воды, держал до тех пор, пока к пальцам хоть немного не вернулась чувствительность. Глянул в зеркало на расцарапанный лоб, ничего страшного, коты и то больше шрамы оставляют. Ухмыльнулся. А ведь прошел почти по самому краю, тварь вполне могла меня поработить. И все, нет больше Евгения Клыкова колдуна в завязке. Но страха не было, только усталая радость, что избавил мир от еще одной опасной твари.
  Собрал рассыпанные в коридоре мелки, как мог затер свои художества, и окинув квартиру долгим взглядом вышел в подъезд. Свет больше не давил на глаза, умеренно освещая лестничную площадку. Глянул на мобильник три пятнадцать. Тваю мать, всю ночь провозился. Юля мне голову оторвёт, и будет права.
  - Ладно, - тихо сказал я, и постучал в соседскую квартиру, твердо зная, что любительница детективов не спит.
  Открыли почти сразу, у старухи сна не в одном глазу, только страх.
  - Все милок, - она протянула руку я вложил ключ.
  - Да.
  - А у меня не посмотришь? - видимо моя легенда про детектива изначально была ложной для нас обоих.
  - Что у вас? - несколько не притворяясь устало спросил я, хотелось послать все к чертям и идти домой отсыпаться. Но я уже как-то оставил все на самотек и вот как это все закончилось.
  Старушка замялась, поживала нижнею губу, и отведя взгляд сказала.
   - Сынок ты не поверишь, у меня в ванной из вентиляции...
  - Ну, - подтолкнул я ее.
  - Вот токая рожа торчит, - она попыталась сгримасничать, - и главное, как я мыться она сразу выглядывает. Я занавеску повесила, а она и через нее все видит. Я чай пить, а она в окно пялиться. Спасу нет. Помоги, а мил человек.
  Я мысленно усмехнулся, получается я перепутал квартиры. Ну да, если представить, то окна во двор из бабкиной квартиры выходят. И тварь всячески подбиралась к новой жертве. Поднимись я тогда чуть выше учуял бы скверну. И что тогда? Да подготовился бы лучше. Так сказать, пошел бы в бой с хорошей разведкой.
  - Пойдемте посмотрим, - безжизненным голосом сказал я.
  Пока шли к ванне единственное что запомнил это запах моющего средства, и вязаный ковёр под ногами. Я снова проверил заклятием на наличие нечисти, но и тут оказалось чисто. Для успокоения совести, и несколько не стесняясь старухи начертил под вентиляцией знаки рассеивания.
  - Это чавое-то? - прокомментировала она мои действия.
  - Это чтобы злой дух не заявился, - на автомате ответил я.
  Я повернулся к старушке, она по-доброму улыбалась, в уголках глаз застряли веселые морщинке, мне показалась что она позовёт попить чая, с булочками.
  - Все? Тогда, - она показала рукой на выход.
  Что же мечтать то мне никто не запрещал. Почти возле самой двери она по-старчески вздохнув сказала.
  - Надо съезжать, а то лезет тут всякое.
  Выйдя на улицу, уселся на ближайшую скамейку, и снова закурил, кривясь от мерзкого привкуса табака во рту. Я был полностью разбит, чертовски хотелось завалиться и уснуть, хоть прямо здесь. А еще эта странная бабка, не капли не удивилась моему внешнему виду, и тому что колдую. Скорей всего она была в курсе всего что происходило в квартире, и ничего не сделала. И теперь на моей совести еще одна не спасённая душа. Нет надо в этом деле разобраться до конца. Выкинул почти полную сигарету, поплелся обратно к бабке. Теперь же она не спешила открывать дверь.
  - Чего? - послушался недовольных голос из-за двери.
  - Почему вы не пытались спасти девочку? - я говорил тихо зная, что она меня слышит, - вы же знали, что там происходит.
  - Шел бы ты милок, - в голосе не было угрозы, скорее печаль.
  Я протер глаза спорить не хотелось до скрежета в зубах, но уйти я не мог.
  - Прокляла она сама себя, - я едва слышал ее слова, - Тут уже никто помочь не смог бы. Ступай уже.
  Вот так тоже бывает, когда человек пропитывается сам к себе глубокой ненавистью или призрением, а по близости озлобленная и голодная сущность обитает. Смог бы я ее помочь? Наверное, да. Вопрос сложный и без практического опыта не решаемый. Одно уделяет откуда столько скверны? Не понятно и спросить не у кого.
  Не смотря на всю усталость и разбитость домой возвращался пешком. Юля наверняка спит, а мне требовалось проветриться. На душе было тяжко.
  В подъезде закурил еще раз, никотина не хотелось, а от дыма саднило горло, но сам процесс успокаивал. Могли бы уже и придумать сигареты без никотина, вон телефоны с цветным дисплеем придумали, а сигареты без никотина никак не сподобятся. Как можно тише вставил ключ в замочную скважину, поморщился от шума проворачивающегося механизма. Глупость крадусь в собственное жилище, словно вор домушник. Неспешно приоткрыл дверь, и тут же почувствовал себя идиотом, свет на кухни горел в дверном проеме в пижаме скрестив руки стояла Юля.
  - Не спишь, - про констатировал я очевидный факт.
  - Чай будешь? - я кивнул, хотя единственное желает было завалиться спать.
  Зашел в ванную привел себя в порядок чуть не наступил на бессловесно дрыхнущего кота. Когда оказался на кухне меня захватил ароматный запах мяты. А ведь приятно, когда дома тебя кто-то ждет.
  - Как все прошло? - спросила она, шурша целлофаном достала батон.
  - Нормально, - вдаваться в подробности и сгущать краски очень не хотелось.
  - Угу, - два кусочка колбасы толщиной почти в сантиметр легли на белый хлеб, - а что там было?
  Я откусил треть бутерброда, не из-за голода, а, чтобы дать себе времени составить менее зловещий ответ.
  - Злой дух, - прожевав ответил я.
  - Призрак мёртвой бабушки? - как-то буднично спросила она, словно я пришел после ликвидации аварии водопровода, а не как не после паронормальщены.
  - Не совсем так, понимаешь призраков бабушек не бывает, - она чуть наклонила голову приподняв брови, всем видом показывая свое не понимание, - призраков не существует. Есть злые сущности, принимающие облик близких или других людей. Так им легче втереться в доверия. Вот к примеру, пришла к тебе ночью любимая бабушка, поначалу испугаешься, а потом, расчувствуешься, открыв сознание для воздействия. И не успеешь заметить, как начнешь прислушиваться к советам бабки. А потом ее слова будут казаться единственно верными. Ну а дальше не трудно представить, что может сотворить человек под таким внушением.
  Она выслушала меня очень внимательно, затем кивнула, и потом четко, словно после лекции по техники безопасности сказала.
  - Понятно.
  Чай мы допили молча, и уже собираясь идти в кровать, но не выдержал и спросил.
  - Тебе действительно интересна вся эта потусторонняя хрень?
  - Не знаю, - рассеянно ответила она.
  
  
Оценка: 6.39*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!"(Любовное фэнтези) Н.Видина "Чёрный рейдер"(Постапокалипсис) Н.Волгина "Один на один"(Любовное фэнтези) В.Старский "S-T-I-K-S Змей"(Боевая фантастика) В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия запретной магии-2. Пробуждение хранителя"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиНевеста двух господ. Дарья ВеснаP.S. Люблю не из жалости... натАша ШкотОфсайд. Часть 2. Алекс ДВорожея. Выход в высший свет. Помазуева ЕленаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваМалышка. Варвара ФедченкоОфисные записки. КьязаОтдам мужа, приданое гарантирую. K A AЗолушка для миллиардера. Вероника Десмонд
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"