Оленина Алёна Владимировна: другие произведения.

Обманчивая луна

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История, которой не было, но которая могла бы произойти... При определённых обстоятельствах, конечно. Навеяно Сумерками и прочими вампирскими сагами. Хотя это, в некотором роде, анти - вампирская история.

  Глава 1
  Дождь.
  Нэнси по привычке встала рано, проводила отца на работу, побродила по комнате и с надеждой посмотрела в окно: утро было ясное, по небу бежали лёгкие белые облачка. В такое утро хорошо пробежаться по травке! День обещал быть, если и не солнечным, то хотя бы сухим и безветренным. Но нет, вскоре облачка начали сбиваться в плотную серую стаю и быстро заволокли всё небо. Тяжёлые тучи потемнели, нависли над городом и пролились дождём, мелким, нудным и бесконечным.
  Дождь долго и уныло барабанил по крыше. Капли одна за другой ползли по стеклу. Деревья промокли насквозь, дорожки раскисли. Удивительно, сколько же влаги может скопиться в облаках, так что хватает на несколько дней почти непрерывной мороси. Нэнси вздохнула и отвернулась от окна, погода ей решительно не нравилась.
  Прожив последние полтора года на юге, она отвыкла от затяжных дождей. Поэтому, не успели они с отцом сюда переехать и слегка осмотреться, как она попала под ливень, потому что, по привычке, вышла из дома без зонта. Разумеется, тут же промокла насквозь.
  - Здесь тебе не Флорида, - заявил отец, когда она пришла домой вся мокрая. - Здесь без зонта из дома ни шагу.
  - Ага, - согласилась продрогшая Нэнси. - А также без сапог, дождевика и резиновой лодки.
  Она добросовестно положила зонт в сумку. Но через пару дней вытащила, потому что мешал, и благополучно забыла на столе. Как нарочно, в этот день снова пошёл дождь, она опять промокла и на этот раз простудилась.
  - Простуда - это ерунда, - заявила Нэнси отцу и громко чихнула. - Завтра на солнышке погреюсь, и всё пройдёт.
  Но назавтра солнце вообще не вышло из-за туч, всё небо затянуло серой пеленой, а простуда Нэнси перешла в бронхит.
   И вот уже несколько дней она болела и не ходила в школу. Телевизор, как обычно, был сломан, интернет работал плохо, видимо, промок. Игры надоели, все книжки прочитаны, рисовать не хотелось. Приглашать одноклассниц в свою довольно убогую квартиру Нэнси стеснялась, так что никто не зайдёт навестить. Отец был допоздна на работе, и ей оставалось только сидеть в одиночестве дома, скучать и ждать выздоровления.
   Дождь, дождь, вечный дождь, что за странный климат здесь, видимо, какая-то аномалия. Эх, сейчас бы обратно на юг, в тепло, на жаркое солнце! И зачем только они переехали сюда, в этот маленький противный северный городишко.
  - Я ищу лучшей доли, - заявлял отец, готовясь к очередному переезду. - Между прочим, не о себе беспокоюсь.
  В поисках этой пресловутой "лучшей доли" их семья исколесила все Соединённые Штаты. К своим 16 годам Нэнси успела сменить несколько школ и пожить и на юге, и на севере, и на западе, и на востоке. Школу Нэнси не любила в принципе, ни одну. Скучные уроки ей не нравились, она бы предпочла почитать, или порисовать, или просто помечтать. Хорошо ещё, конечно, погулять с подругами. Но подруг у Нэнси не было. Из-за частых переездов она не успевала ни с кем толком подружиться. К тому же не была общительной, а скорее даже замкнутой. Угрюмую девочку норовили обидеть, но Нэнси не жаловалась, не бежала за помощью, а сразу лезла в драку.
  - И в кого только у тебя такой характер, - ворчал Билл Смит, разглядывая очередной синяк на лице дочери.
  - В тебя, папочка, - отвечала дочь.
  Отец только хмыкал и не возражал. Пожалуй, дочь права, именно из-за его скверного характера им и пришлось так много переезжать, Билл никак не мог нигде ужиться. То ему работа не нравилась, то соседи, то климат. И лучшая доля всё никак не находилась.
  Он усаживался на диван с банкой пива. Нехорошо, наверное, что дочь дерётся, зато будет уметь постоять за себя. Да и что с неё взять, без матери ведь растёт.
  Мать Нэнси почти не помнила, она умерла много лет назад, где-то посреди очередного переезда. И остались они вдвоём с отцом, так и кочевали с места на место. Из-за переездов постоянно теряли её игрушки и книги и не заводили домашних животных, хотя Нэнси очень любила собак и кошек.
  - Всё, здесь и останемся, - заявил вдруг отец, когда они приехали сюда, в маленький провинциальный Лоуренсвиль.
  - Почему именно здесь? - хмуро осведомилась Нэнси, неприязненно оглядывая ободранные стены новой квартиры.
  Городишко ей сразу не приглянулся.
  - Друг у меня тут сыскался, - пояснил отец. - Работенку пообещал. Да и климат тут хороший.
  - Для лягушек, - язвительно уточнила дочь.
  - Да что ты понимаешь, - взорвался вдруг отец и выронил свою неизменную банку с пивом. - Здесь нет этого вечного чёртова пекла! Я не котлета, чтобы жариться как на сковородке!
  Нэнси молча подняла банку, к счастью, отец не успел её открыть, и поставила на стол.
  Билл схватил пиво, плюхнулся на стул и уже примирительным тоном добавил:
  - И вообще, устал я по всей стране бегать. Хватит езды, пора и осесть где-нибудь.
  Нэнси отцу не поверила и со дня на день ждала, что они опять сорвутся с места и куда-то поедут. Однако они жили в этом городе уже полгода, а отец никуда не собирался. Друг его действительно не подвёл и помог устроиться на работу. Жизнь входила в спокойное русло.
  Нэнси успела оглядеться, присмотреться к окружающим и даже сблизиться с двумя одноклассницами, Кристиной и Викторией. Кристина, легкомысленная и смешливая, помогла ей найти работу: после школы они обе подрабатывали в кафе.
  Впрочем, семья Кристины была вполне обеспеченной, и девушка, в отличие от Нэнси, могла бы и вовсе не работать. Но она хотела быть независимой. Хоть в малом.
  - Я хочу иметь собственные деньги, - заявила она. - А не клянчить у родителей каждый доллар.
   И Нэнси с ней вполне согласилась.
  Вторая подруга, Виктория, была совсем иной. Она много читала, носила очки, которые придавали ей вид строгой учительницы, и имела кучу всевозможных дополнительных занятий. Подрабатывала Виктория только во время каникул, чтобы не мешать учёбе. Времени на то, чтобы бегать на свидания как Кристина, у неё тоже не было.
  В классе Виктория держалась с достоинством и несколько особняком. Она не терпела фамильярности и отзывалась только тогда, когда её называли полным именем. Никаких Вик или Вики она не признавала. Нэнси не привыкла навязывать своё общество кому бы то ни было, ей и в голову не приходило, что можно подружиться с этой всезнайкой. Всё вышло совершенно случайно.
  Нэнси с детства обожала сказки и фэнтэзи. Кристина, как оказалось, тоже. Особенно ей нравились Сумерки и всевозможные Вампирские дневники. Дома у неё была целая коллекция дисков, которыми она охотно делилась с Нэнси.
  - Нет, ты обязательно это посмотри, - говорила Кристина, протягивая Нэнси очередной диск. - Это же круто.
  Рядом стояла с книжкой Виктория.
  Нэнси аккуратно взяла диск, отец приучил её относиться к вещам бережно, особенно к чужим.
  - Это же Сага, Сумерки, - воскликнула Кристина.
  Виктория оторвалась от книги, поправила очки.
  - Фу, опять вампиры, - поморщилась она.
  - Но это же интересно, - возразила Нэнси, пряча диск в сумку.
  - Никакой в тебе романтики, - заявила Кристина.
  - Подумаешь, романтика, кровососы какие-то, - фыркнула Виктория.
  - Они людей не трогают, они благородные, - сказала Кристина.
  - Ага, конечно, благородные вампиры! Все они одинаковые,- ответила Виктория.
  - Ты так говоришь, как будто с ними лично знакома, - удивилась Нэнси.
  - Читала много, - пожала плечами Виктория. - Могу и тебе принести парочку книг.
  - Хорошо, давай,- обрадовалась Нэнси.
  - Что ты понимаешь в вампирах, - встряла в разговор Кристина. - Эдвард Паттинсон! Он же красавчик!
  - Роберт, - поправила Виктория.
  Кристина досадливо передёрнула плечами.
  - Я имею в виду вампира, красавчик Эдвард Каллен, ты же понимаешь.
  - Лучше Гарри Поттера посмотрите, и то полезнее,- посоветовала Виктория.
  - Да ну, - протянула Кристина. - Поттер - это детские сказки. Паттинсон круче.
  - Гарри Поттер тоже ничего, мне понравилось, - вставила своё слово Нэнси.
  Кристина вдруг хихикнула.
  - Виктория рекламирует Поттера, потому что сама похожа на заучку Грейнджер, - заявила она.
  Виктория снова фыркнула и уткнулась в книжку, не удостаивая подружек ответом.
  Но своё обещание она сдержала и на следующий день принесла Нэнси несколько книг на выбор. Нэнси, подумав, взяла все.
  Книги оказались странные, таких Нэнси еще не читала. В основном это были готические истории про оборотней и вампиров. Причём настолько страшные, что Нэнси боялась читать их на ночь.
  - Ну как? - спросила её Виктория через несколько дней.
  - Интересно, - призналась Нэнси. - Но страшно.
  - Так все истории о вампирах всегда были страшные, - пояснила Виктория. - Это только теперь стали снимать фильмы вроде Сумерек, где вампиры герои и красавцы. А раньше их всегда представляли только чудовищами.
  Нэнси с Викторией согласилась и взяла у неё ещё несколько книг, тоже фэнтэзи, но уже другой тематики. Но образ прекрасного вампира запал ей в душу. Или, скорее, образ актёра Паттинсона. Она по нескольку раз пересмотрела понравившиеся фильмы. Отец тоже проявил интерес к новому увлечению дочери и подсел к экрану. Но больше нескольких минут он не выдержал:
  - Что за белиберда? Как ты это вообще смотришь?
  - Можно подумать, твой бейсбол лучше, - обиделась дочь. И оба разошлись по своим углам.
   Так или иначе, но она продолжала брать диски у Кристины и обсуждать понравившиеся фильмы, которые они уже пересмотрели раз по десять.
  - Жаль, что в нашем городишке нет ничего необыкновенного или хотя бы просто интересного, - жаловалась однажды Кристина, когда они вдвоём с Нэнси возвращались с работы. - Тут никакого Эдварда не встретишь, одни дураки вроде Боба или Мартина. Вот ты объёздила почти всю Америку, наверное, видела что-нибудь необычное?
  И она посмотрела на подругу с большим интересом.
  Нэнси задумалась.
  - Да, пожалуй, ничего особенного и не было. Вот уж вампиров точно не встречала. А так везде люди как люди.
   Нэнси задумчиво поддала ногой камень:
  - Вот когда мы жили в Алабаме, там было старое индейское кладбище. Про него что-то такое болтали, не помню сейчас точно, что именно. Но что-то страшное. Мальчишки хотели туда ночью сходить. Я была тогда совсем маленькая и не пошла, естественно. А потом мы опять переехали, и я даже не знаю, чем дело кончилось. А в предыдущей школе рассказывали про призрак умершей девочки, вроде как она по школе по ночам бродит.
  - Ну и? - с интересом спросила Кристина и даже остановилась.
  - А ничего, - махнула рукой Нэнси. - Это нас мальчишки разыграли, напугать хотели.
  Кристина фыркнула:
  - У нас мальчишки тоже какие-то страшные истории в детстве рассказывали. Только теперь это неинтересно.
  - Да неужели у вас нет каких-нибудь домов с привидениями? - поинтересовалась Нэнси. - Они везде есть.
  Кристина задумчиво почесала нос:
  -Знаешь, болтают, что тут в лесу где-то есть Ведьмина пещера. Не знаю, насколько это пещера и насколько ведьмина, но про неё рассказывали нечто ужасное. Вроде, там действительно какая-то ведьма жила, ну, и творила всякие ведьминские гадости. Просто мало кто теперь помнит, где эта пещера вообще находится. А, может, это просто сплетни.
  Девушки некоторое время шли молча. Но долго молчать Кристина не могла.
  - Вон там, - она махнула рукой в сторону новостроек, - когда-то давно жил один старик. Про него говорили, что он промышлял разбоем и закопал клад у себя в саду. После его смерти многие пытались клад откопать, но встречали его привидение, которое там бродило, стонало и всех отпугивало. Кто-то со страху, вроде, в речку упал и утонул. Короче, клад никому не достался. А теперь и дом давно сломали, и сада нет.
  - А, может, клад кто-нибудь и откопал да не признался, - предположила Нэнси.
  - Может и так, - согласилась Кристина. - Ой, посмотри на небо.
  Нэнси подняла глаза: на небе собирались чёрные грозовые тучи.
  - Опять дождь, - вздохнула Кристина. - У тебя зонтик есть?
  - Есть, - ответила Нэнси и полезла в сумку. - И почему это у вас всегда так льёт?
  - Не знаю, - вздохнула Кристина. - Говорят, такая роза ветров. Не знаю, что это такое, ну уж не Майами, это точно.
  - Да, так мало солнца и так много дождя я, пожалуй, нигде не видела, - согласилась Нэнси.
  На дорогу упали первые капли.
  - Самое интересное у нас, пожалуй, - вдруг сказала Кристина и сделала большие глаза, - это Дом на Холме. Очень странное местечко!
  Она показала куда-то в сторону леса.
  - Отсюда не видно, потом сходим, если захочешь. Дом большой, очень старый, неизвестно когда построенный. Там живут богатые старики, чем занимаются, никто не знает, они почти ни с кем не общаются.
  - Ну вот, - удовлетворённо заметила Нэнси, - а ты говорила, что ничего интересного тут нет.
  - Да я же там ни разу не была, - ответила Кристина. - Старики эти почти не выходят. Но к ним иногда приезжает племянник. Молодой, красивый. Такой интересный, такой загадочный! Ну, вылитый Паттинсон! В прошлом году приезжал, когда тебя ещё не было. Я его видела мельком несколько раз. Но он быстро уехал. Может, и в этом году приедет.
  Кристина мечтательно вздохнула.
  - А чем он занимается, этот загадочный незнакомец? - поинтересовалась Нэнси.
  - Не знаю, говорю же, тайна. Вроде учился где-то в Европе. Но он такой необыкновенный, такой интересный, не то, что наши мальчишки.
  Разговор свернул на излюбленную тему о вампирской саге.
  Глава 2
  Новости.
  Есть такая избитая фраза, что всё на свете когда-нибудь кончается. Кончился и дождь, выглянуло долгожданное солнце. Кончилась болезнь, и Нэнси пошла в школу. Оказалось, она очень по ней соскучилась. Нет, вовсе не по учёбе, как кто-то мог бы подумать. Соскучилась, как ни странно. по одноклассникам, по подругам. Всё-таки сидеть в одиночестве дома не такое уж и приятное занятие, как это может показаться на первый взгляд.
  Первым делом Кристина заговорщицким шёпотом сообщила важную новость, отведя Нэнси в сторонку на перемене:
  - Племянник приехал! Тот, что из Дома на Холме. Я его вчера видела!
  Мимо прошли мальчишки, один из них подмигнул Кристине, но та даже не заметила.
  - Он на новой чёрной машине. Такой классный!
  - Машина или он? - уточнила Нэнси.
  - Оба. Он вылитый Паттинсон!
  Кристина так восторгалась, словно сбылась её заветная мечта, и Эдвард Каллен явился в их город собственной вампирской персоной. Нэнси в этом сильно сомневалась, но разочаровывать подругу не стала.
  - Он совершенно необыкновенный, совершенно. А вдруг он и в самом деле вампир? Как ты думаешь?
  Нэнси и в этом тоже сомневалась.
  - А, может, и нет. Да это неважно, он всё равно классный, - продолжала болтать Кристина, увлекая подругу с собой в коридор.
  - Кстати, его тоже зовут Роберт. Роберт Коллинз. Похоже, да? Совпадение, да?
  И разговор снова перешёл на прекрасных принцев в дорогих машинах.
  Боб Коул, признанный лидер класса, уже в течение нескольких минут околачивался подле них, пытаясь привлечь внимание Кристины. Нэнси Боб абсолютно не нравился, если не сказать больше. Она считала, что он глуп, как пробка. Она вообще недолюбливала парней, у которых на уме только бейсбол, или футбол, или баскетбол. Но другие девушки придерживались иного мнения, и его внимание им льстило. Кристина раньше тоже не отказалась бы с ним поболтать, но сейчас её мысли были всецело заняты таинственным незнакомцем, и она только небрежно отмахнулась от Боба.
  Обиженный парень отошёл в сторону.
  На уроках Нэнси, и без того не отличавшаяся повышенным внимание к учёбе, была особенно рассеянна. Она рисовала в тетрадке, смотрела в окно и мечтала, что хорошо бы, наконец-то, встретить прекрасного таинственного незнакомца... Таинственного и интересного. Пора, а то ведь так и вся жизнь пройдёт мимо.
  Боб разглядывал через плечо её рисунки, а потом ехидно прошипел:
  - Что, Нэнни, рисуешь портрет своего парня? Ну и урод же он у тебя.
  - На себя посмотри, - отрезала Нэнси.
  Она терпеть не могла этого дурацкого прозвища "Нэнни" и всегда страшно злилась, когда её так называли. А больше всего злилась, когда её так называл Боб.
  Боб собрался было что-то сказать, но тут к нему обратился учитель с вопросом. Пока Боб, пыхтя, собирался с мыслями, чтобы хоть как-то ответить, Нэнси скомкала рисунок и спрятала в сумку. Ни к чему, чтобы о её мечтах узнали посторонние. И так она в последнее время большую часть дня проводила в грёзах, даже в школе, даже на работе в кафе. И даже выполняя ежедневные обязанности по дому.
  - Спишь ты, что ли на ходу, - ворчал отец.
  - Нет, - кратко отвечала Нэнси, не прекращая думать о своём.
  Отец продолжал ворчать себе под нос, но расспросы прекращал. У них с дочерью не принято было лезть друг к другу в душу. Он решил, что дочь достаточно взрослая, если захочет, сама всё расскажет. Но она пока не захотела ничего рассказывать.
  После уроков к Нэнси подошла Виктория:
  - У меня тут есть кое-что интересное для тебя, - сообщила она, поправляя всё время сползающие очки. - Может, зайдёшь сегодня? Я сегодня свободна.
  - Хорошо, - обрадовалась Нэнси. - Может, прямо сейчас?
  - Ладно, пошли, - согласилась Виктория. - Погода хорошая, заодно и прогуляемся.
  - За хорошей погодой надо в другое место ехать, - встряла в разговор Кристина. - В Европу, например.
  - Я бы не отказалась в Европу, там я ещё не была, - мечтательно сказала Нэнси.
  Девушки втроём вышли из школы.
  - Отец летом собирается ехать. Обещал и меня взять, - сообщила Кристина. - Куда-то в Австралию.
  - В Австрию, - поправила Виктория.
  - А, без разницы, - махнула рукой Кристина. - Пока. Завтра увидимся.
  К Виктории Нэнси ходила всего несколько раз, и этот дом ей очень понравился. Он был большой, просторный и светлый. Перед домом на лужайке во множестве росли цветы, несбывшаяся пока мечта Нэнси. В этом доме она чувствовала себя уютно и спокойно. Сразу становилось ясно, что люди обосновались здесь всерьёз и надолго, и не собираются, в отличие от них с отцом, в любой момент похватать свои вещи и сорваться неведомо куда.
  А ещё у Виктории была мама. Она-то и придавала уют этому дому. Нэнси даже слегка завидовала подруге, она сама уже давно забыла, что значит иметь мать.
  Миссис Боунс же всегда радушно приглашала Нэнси заходить почаще:
  - Ты приходи, приходи, а то Виктория из-за своих книг совсем с людьми разговаривать разучится.
   Нэнси всегда кивала и соглашалась, но приходила редко. Ей казалось, что мать Виктории её жалеет, а это было неприятно. Нэнси терпеть не могла, когда её жалеют.
  На этот раз миссис Боунс дома не было, зато был чай и всякие пирожные домашнего приготовления. Девушкам никто не мешал.
  Они расположились у Виктории в комнате, почти до верха забитой книгами. Нэнси тут же ухватилась за книжку в яркой обложке. Виктория небрежно заметила:
  - Да это так, ерунда, магия, драконы. Даже твоих любимых вампиров нет.
  - Ничего, - отозвалась Нэнси, перелистывая книгу. - Я фэнтэзи всякие люблю. Не только Сумерки. Можно возьму почитать?
  - Бери, можешь даже не возвращать,- разрешила Виктория, доставая что-то из огромного шкафа.- Лучше вот это посмотри.
  - "История колдовства", - прочитала Нэнси. - Целый трактат! Скучный, наверное?
  - Нет, очень интересно, с картинками. А вот тут как раз про твоих вампиров, - Виктория показала картинку с отвратительным чудовищем. Чудовище таращило злобные красные глазки, с его клыков текла кровь.
  - Фу, какая гадость! - скривилась Нэнси.
  - Так они настоящие именно такие и есть.
  Нэнси рассмотрела чудище со всех сторон и перевернула страницу:
  - Нет. Мне такие не нравятся. В кино лучше.
  - Ага, Паттинсон так тебя и ждёт. Наверное, скучает.
  Нэнси не ответила на ехидную реплику и перевернула ещё несколько страниц:
  - Ладно. Уговорила, не буду знакомиться с вампирами, обещаю. Даже с самыми молодыми и красивыми.
  Виктория улыбнулась:
  - Думаю, тебе это и не светит. К счастью.
  - Жаль, - притворно вздохнула Нэнси. - А я уже надеялась на вечную жизнь. Книжку взять можно?
  - Эту - нельзя, отец не разрешает. А можно вот эту. Это моя собственная. Только аккуратно.
  Виктория протянула подруге не менее увесистый том.
  Нэнси с уважением посмотрела на книгу:
  - "Мифы народов мира". Интересно.
  Она осторожно открыла огромную книгу:
  - Виктория, у тебя столько всяких книг, больше, чем в книжном магазине, наверное. И когда ты успеваешь всё это прочитать?
  Виктория пожала плечами:
  - А чего тут успевать? Я быстро читаю. К тому же не трачу время на всякие...Саги вампирские.
  Нэнси хмыкнула:
  - Да, ладно. Прикольно же. Я ж не только про вампиров читаю. Кстати, я всё хочу спросить, ты собираешься стать учёным?
  - Возможно. Хочу заняться историей и мифологией Средних веков. Чаю ещё хочешь?
  - Давай.
  Они ещё болтали, пили чай и ели пирожные. Нэнси засиделась у подруги дольше, чем рассчитывала. И, когда вышла, уже вечерело, а погода опять начала портиться. Казалось, только минуту назад она видела в окно яркое солнце и вот на тебе, опять набегают тучи.
  Вздохнув, Нэнси прибавила шагу. Идти до дома недалеко, можно успеть до дождя. Но тучи тоже прибавили скорости. Поднялся ветер, погнал по дороге, успевшую было подсохнуть, пыль. Ветер, холодный и колючий, задувал со всех сторон. А если ещё и дождь... Перспектива промокнуть и заболеть снова была не из приятных. К тому же, помимо школы, ждала ещё и работа. А это, пожалуй, было для Нэнси даже важнее, не так уж с отцом они были богаты.
  "Чёртов дождь!" - со злостью подумала Нэнси, запахиваясь в ветровку. Но эта одежда, как оказалась, защищала только от ветра. А от первых же капель дождя промокла насквозь. Нэнси торопливо пошарила в сумке.
  И тут она с ужасом вспомнила, что забыла зонтик дома. Да, повесила на дверную ручку и там же и оставила. Уже начал накрапывать дождь. Она прибавила ходу. Дождь, словно издеваясь, полил сильнее.
  Нэнси побежала. Но до дома было всё-таки далековато, и она решила немного срезать путь, пробежать прямиком через лужайку. Это была её ошибка. Земля ещё не успела просохнуть после предыдущего дождя, Нэнси поскользнулась и упала. Да так "удачно", что угодила в самую середину грязной лужи.
  От злости и бессилия она чуть не разревелась. Проклятый бесконечный дождь! Проклятая погода! Проклятый город!
  Кое-как она встала, погрозила небу кулаком и подняла упавшую сумку. Как нарочно, книжка, взятая у Виктории, выпала и валялась на траве. Счастье, что Нэнси догадалась сразу положить её в прозрачный файл.
  Нэнси подняла книгу, отряхнула с неё дождевые капли и травинки и побрела к дороге. Торопиться уже не было смысла, всё равно полностью промокла, ещё и вымазалась. Обидно, джинсы только в первый раз надела, столько на них копила, и белые новые кроссовки превратились в чёрные. Жаль, если не удастся их отчистить и придётся выбросить. Нэнси не могла себе позволить разбрасываться вещами.
  Вода затекла ей за воротник, и стало совсем холодно. Нэнси смахнула со лба прилипшие мокрые волосы и пошла быстрее.
  В этот момент рядом с ней затормозила шикарная чёрная машина.
  Глава 3
  Знакомство.
  Стекло опустилось, из машины выглянул молодой темноволосый парень на вид чуть постарше самой Нэнси:
  - Я могу вам чем-нибудь помочь?
  Нэнси посмотрела на незнакомца исподлобья и отрезала:
  - Уже ничем.
  Вот подъехал бы на несколько минут раньше, а теперь-то что толку говорить. Всё уже случилось. И она мрачно продолжила путь. Промокшая ветровка липла к телу и неприятно его холодила, в кроссовках противно хлюпала вода, в носки набился мелкий песок. Волосы висели мокрыми сосульками, а вдобавок весь бок был измазан грязью. Хорошо же она, должно быть, выглядит со стороны!
  Но незнакомец не отставал:
  - Вы совсем промокли, давайте я вас подвезу. Вы так можете заболеть, всё-таки не лето.
  Нэнси остановилась и воззрилась на надоедливого парня: с чего бы это он такой заботливый? Видит её первый раз, да ещё в таком непрезентабельном виде. На языке у неё вертелось множество колких вопросов, которые так и хотелось задать. Но она подумала секунду - и решила промолчать. В конце концов, этот парень в её несчастье не виноват. К тому же выглядел он очень приятным и симпатичным, не стоило его зря обижать, вроде, не заслужил.
  - Спасибо, - буркнула она, снова отлепляя ото лба надоедливые мокрые волосы.
  Парень приоткрыл дверцу:
  - Садитесь, хотя бы погреетесь.
  Нэнси заколебалась: садиться в машину к неизвестному человеку... Ей сразу вспомнились всевозможные страшные истории, которые рассказывали подружки. А сколько фильмов на эту тему она пересмотрела! Садится вот такая неосторожная девушка в машину к незнакомцу, а тот оказывается...
  Парень заметил её замешательство и улыбнулся:
  - Вы не бойтесь, я Роберт Коллинз, из дома на Холме. Может, слышали?
  Нэнси удивлённо распахнула глаза. Ну, надо же какое совпадение! А улыбка у парня была очень открытая и приятная, хотя на Роберта Паттинсона он и не похож.
  Пришлось представиться:
  -А я Нэнси. Нэнси Смит.
  - Очень приятно, Нэнси. Садитесь.
  - Я вам машину испачкаю, - неуверенно сказала она, топчась на месте и крепко прижимая к себе книгу, словно её могли отнять.
  - Да не страшно, отмою. Вам куда?
  Как нарочно, дождь в эту минуту перестал лить, тучи разошлись, и выглянуло бледное тусклое солнце. Можно теперь и пешком дойти, если по дорожке через пустырь так и вовсе рядом. Но Нэнси уже решилась и села в машину:
  - Спасибо. Мне вон туда, это недалеко. Сразу за супермаркетом.
  - Понял, - улыбнулся Роберт.
  Машина плавно тронулась с места. Нэнси смутилась и не знала, что сказать и чем себя занять. Если бы на её месте была Кристина, она бы обязательно сообразила, о чём надо говорить. И Нэнси нервно начала счищать с книги прилипший листок. Листок приклеился намертво и никак не хотел отлипнуть. Роберт искоса взглянул на её возню и спросил:
  - Вы всегда читаете такие серьёзные книги? Я редко встречал девушек, которые интересуются мифами.
  Нэнси слегка покраснела и затеребила лямку от сумки:
  - Я больше фэнтэзи люблю. А книгу мне подруга дала.
  - Хорошая у вас подруга.
  - Да, очень. Она лучше всех в классе учится и много читает.
  - Девушки сейчас мало читают. Да и парни тоже, - вздохнул Роберт. - Всё больше кино смотрят.
  Нэнси вспомнила свою гору дисков с фильмами-фэнтэзи и промолчала.
  - А вас какие мифы больше интересуют? Европейские или, может, индийские? Или китайские?
  Нэнси вспомнила про японское аниме, но вслух сказала:
  - Даже не знаю. Я ещё мало читала.
  Про себя она прокляла свою неосведомлённость: лучше бы проштудировала книги Виктории, чем все эти вампирские истории. Ей вдруг стало страшно, что Роберт принял её за невежественную дуру. Ему с ней будет скучно...
  - А вот когда я был в Индии, то очень удивился, все индийцы хорошо знают свои мифы и легенды, - сказал Роберт, глядя на дорогу. - В отличие от нас.
  В Нэнси тут же проснулся дух путешественника.
  - И как там, в Индии? - полюбопытствовала она. - Тепло?
  - Жарко, - засмеялся Роберт и искоса снова взглянул на спутницу. Нэнси опять отчаянно смутилась, словно сказала глупость.
  - Там действительно много солнца, не то, что здесь. Но когда сезон дождей... Это что-то! Это не наш хиленький дождик, это целый ливень. И льёт, льёт, днём и ночью, не переставая.
  - Сыро, наверное, - поёжилась Нэнси.
  - Не то слово. Как будто сидишь внутри огромного гриба. Всё влажное, липкое, ощущение такое, словно покрываешься плесенью. Словом, мне не понравилось. Пожалуй, в Европе лучше.
  Нэнси очень захотелось спросить, чем Роберт занимается, но было неудобно. Однако он словно угадал её мысли:
  - Я там учился. А сейчас пишу работу по истории, занимаюсь исследованиями. А вы?
  - Я в школе учусь, - ответила Нэнси. - Мы недавно сюда переехали.
  - Да? И откуда? - полюбопытствовал Роберт, искоса взглянув на Нэнси. Голос у него был мягкий и доброжелательный.
  И Нэнси честно ответила:
  - Из Флориды. А до этого мы где только ни жили.
  - И как вам нравится наш городок? - Роберт повернулся к спутнице и снова улыбнулся, чем опять поверг её в страшное смущение.
  - Сыро здесь очень, - пробормотала Нэнси, нервно теребя сумку. - Дождей много. А так ничего. Моему отцу очень нравится.
  Она уже немного приободрилась и готова была развивать тему дождей и дальше, но тут дорога закончилась. Машина затормозила около неказистого дома.
  - Вам сюда? - любезно осведомился Роберт.
  - Следующий подъезд, - тихим голосом отозвалась Нэнси. Она отчаянно пыталась придумать, что бы такого интересного ещё сказать, чтобы задержать расставание. Но ничего толкового, как назло, в голову не приходило.
  - Кажется, мы приехали.
  Шикарная машина остановилась около облезлого подъезда.
  Выходить из тёплого салона не хотелось, но пришлось. Нэнси подавила вздох, запихнула книгу в сумку и открыла дверцу:
  - Большое спасибо, без вас я бы совсем замёрзла.
  Надо было, наверное, ещё что-то сказать, но слов она не находила и снова пожалела, что не умеет так непринуждённо общаться с парнями, как Кристина.
  - Не за что, - весело отозвался Роберт. - Удачи вам. Не болейте.
  Он ослепительно улыбнулся на прощание, и у Нэнси упало сердце.
  Машина отъехала. Нэнси очень хотелось помахать ему вслед, но она сдержалась и нырнула в подъезд.
  Дома она первым делом переоделась, бросила грязную одежду в стиральную машину и пошла принять горячий душ. Потом она заварила себе чаю и стала сушить волосы. Странное приключение не давало ей покоя. Хотя, казалось, о чём бы тут думать? Ну, сделал человек доброе дело, подвёз мокрую замерзающую девушку до дома, ну и что? Он даже телефон её не спросил. Значит, не планирует её больше встретить.
  Жаль, конечно. Не хотелось признаваться даже самой себе, но Роберт ей очень понравился. Интересный, умный, воспитанный. Не то, что её одноклассники. Вроде Боба, Теда или их приятелей, которым только бы пива выпить да в бейсбол погонять. Или что они там предпочитают?
  Нэнси допила чай, взяла расчёску и подошла к зеркалу. Внимательно рассмотрев своё отражение, она пришла к неутешительным выводам. Да уж, пожалуй, шансов привлечь такого парня как Роберт у неё маловато. Никто никогда не называл ей уродиной, но ведь и красавицей тоже. Обычное лицо, обычная фигура, и имя самое банальное. На секунду она пожалела, что не родилась красавицей, вроде Мэрилин Монро, которой всегда восхищалась её мама. Вот тогда бы этот Роберт точно не позабыл взять её телефончик!
  Нэнси вздохнула и чихнула, тщательно расчёсывая влажные волосы. Жизнь у неё какая-то нескладная и несуразная. И несправедливая к тому же. Матери нет, нормального дома нет, с родственниками они не общаются. А, может, всё дело в её скверном характере? Она сердито фыркнула на своё отражение. Чего уж там, врать самой себе было незачем, ангелом она никогда не была. И ангельским терпением не отличалась. Одноклассники во всех школах уже давно просветили Нэнси насчёт её собственного характера. И в чём-то они были, пожалуй, правы. Она никогда не умела ладить даже с теми людьми, которые были ей интересны. Ну, уж, а с неинтересными и подавно. Удивительно, что она с Кристиной и Викторией не успела поругаться. Но, возможно, это вовсе не её заслуга, а просто долготерпение подруг. Хотя, кто знает, всё ещё впереди.
  И промолчать лишний раз Нэнси не умела. А, скорее всего, призналась она самой себе, не считала нужным. На любое замечание сразу огрызалась. Виктория много раз говорила ей:
  - Не обращай внимания на дураков, сами отстанут.
  Но Нэнси не считала, что отстанут сами и всегда лезла в драку. Одни дураки действительно отставали, зато обязательно цеплялись другие.
  Что ж, придётся сделать выводы и как-то поменять своё поведение. Пора уже, всё-таки 16 лет, уже взрослая. Иначе все интересные события так и пройдут мимо неё. Надо, надо что-то делать и немедленно! С этими отрадными мыслями она и легла вечером спать. А ночью видела во сне прекрасного принца, не то Роберта Паттинсона, не то Эдварда Каллена, не то Роберта Коллинза...
  Глава 4
  Старые тайны.
  Наутро Нэнси даже не сразу вспомнила вчерашнее происшествие. Сначала ей показалось, что она, начитавшись и насмотревшись всяких фантастических историй, видела странный и интересный сон. Потом, собираясь в школу, она бросила взгляд в угол, где бросила вчера мокрые кроссовки. Да, вот они лежат, когда-то белые и нарядные, а теперь, побывавшие в грязной луже, серые и покоробившиеся. Она подняла их с пола, осмотрела. Восстановлению, похоже, не подлежат, хотя надо попробовать помыть, прежде, чем выбросить. Нэнси вздохнула, положила кроссовки обратно, припомнила детали вчерашнего приключения и поняла, что всё случилось наяву.
  Надо же, чего только в жизни не случается! Жаль, что продолжения такого интересного знакомства не последует. Она подавила вздох и отправилась в школу.
  Поначалу она даже думала рассказать всё Кристине, но потом решила, что не стоит. Да и что такого особенного произошло? Когда-то отец её умудрился на одной из встреч актёров с поклонниками добыть автограф Шварценеггера, которым очень восхищался. Он долгое время всем рассказывал, особенно после принятия хорошей порции пива, что актёр лично подписал ему этот листок из блокнота. И по его рассказам выходило, что он сам, Билл Смит и Арнольд Шварценеггер - чуть ли не лучшие друзья.
  - Мне Арни сам, собственноручно это написал, - орал отец, размахивая листком.
  Собутыльники слушали и соглашались
   Нэнси тоже долго гордилась этой бумажкой, пока не выросла. А когда выросла, поняла, что актёр и думать забыл об её отце, как только дал автограф и отвернулся. Знать его не знал и знать не будет. Таких поклонников у Шварценеггера тысячи, если не миллионы. Бумажка имеет только некую материальную ценность. Что, в конце концов, с ней и произошло - отец однажды сильно нуждался в деньгах (что, собственно, случалось нередко) и продал автограф какому-то коллекционеру.
  Так что одна мимолётная встреча ещё не делает её и Роберта хорошими знакомыми. Не факт, что она вообще увидит его ещё хоть раз... Рассуждая таким образом, Нэнси решила никому ни слова не говорить об этом странном знакомстве. И только рассеянно слушала, как Кристина строит планы, как познакомится с таинственным Робертом.
  " Что ж, у Кристины-то, пожалуй, и получится" - угрюмо думала Нэнси, сидя на уроке. Подобные мысли хорошего настроения не прибавляли. И уроки в этот день показались ей особенно скучными.
  Шансы Кристины были намного выше её собственных: Кристина была если не самой популярной в классе, то уж точно одной из самых. К тому же и жила она в своём собственном доме, а не в убогой квартире, как Нэнси. Вот если бы Роберт вдруг напросился на чашку чая, то Нэнси в любом случае пришлось бы ему отказать. И дело даже не в том, что она не привыкла приводить незнакомых и полузнакомых людей к себе в дом. Немыслимо было пригласить человека, разъезжающего в шикарной машине и живущего в роскошном особняке в такую нору.
  - Это честная бедность, - заявлял отец, когда жена в далёком прошлом упрекала его за непрезентабельные жилища, в которых они тогда обретались. - Я честный человек, воровать не умею и доллары не печатаю. Но мы ещё выбьемся в люди, вот увидишь.
  Жены уже не было в живых, а "честная бедность" и убогая квартира остались. И "в люди" они с отцом так и не выбились.
  Нэнси с отцом никогда на эту тему не разговаривала. Ну, что ж тут поделаешь, если на достойную квартиру не хватает доходов? Поэтому она просто старалась лишний раз к себе не приглашать, даже немногочисленных друзей. А уж тем более, позвать такого человека как Роберт... Нет, об этом не может быть и речи!
  От таких невесёлых мыслей у неё к концу учебного дня окончательно испортилось настроение, и болтовня Кристины начала раздражать.
  Но тут подруга неожиданно предложила:
  - Давай после уроков сделаем крюк, я тебе покажу Дом на Холме.
  Нэнси вздрогнула. "Лучше не ходи" - шепнул рассудок. Но искушение было слишком велико.
  А вдруг...
  - Давай сходим, - решилась она.
  За ними увязался было Боб, но был безжалостно изгнан Кристиной.
  - Надоел, - сердито сказала Кристина, когда они завернули за угол. - И ходит, и ходит!
  - Он же тебе раньше нравился, ведь верно? - удивилась Нэнси.
  - То было раньше, - возразила Кристина. - А теперь приехал Роберт. Не чета этому Бобу. Только о бейсболе и может говорить.
  - Надеешься познакомиться?
  - Почему бы и нет? - ответила вопросом на вопрос Кристина.
  Нэнси вспомнила своё вчерашнее приключение. На секунду у неё мелькнула мысль поделиться новостью, но потом она передумала. Зачем?
  Дом на Холме находился на самой окраине города, возле леса.
  - Его построили лет 300 назад, - болтала Кристина по дороге. - Тогда ещё никакого города вообще не было. Дом стоял среди леса. По крайней мере, так говорят.
  - А кто в нём жил? - осторожно осведомилась Нэнси. По мере приближения к таинственному особняку, волнение её нарастало.
  - Да всё одни Коллинзы всегда и жили. Сначала прадедушки и прабабушки, потом внуки, племянники, кузены. Сейчас там постоянно живут старик со старухой, им уже лет около ста, так моя бабушка говорит. Она в их парк ещё девчонкой ходила с подружками. Ну, то есть, когда хозяева ещё кого-то к себе приглашали. Потом у них там сгорела беседка, и они вообще перестали соседей пускать. Живут сами по себе, в полном одиночестве, со своей прислугой. Никуда не ходят, к ним тоже никто не приходит. Ну, Роберт иногда приезжает. У него, кажется, ещё есть сестра. Или друзей привозит. Он, пожалуй, среди них самый общительный, в городе часто бывает.
  - А чем занимается? - Нэнси попыталась задать вопрос как можно более непринуждённым тоном.
  Кристина пожала плечами:
  - Не знаю точно. Вроде, какими-то исследованиями. Он много путешествует. В прошлом году я его только издалека видела. А уж в этом... Смотри, вот мы и пришли.
  Они стояли на возвышенности, впереди расстилался луг, за ним высилась ограда парка. В глубине парка виднелся дом или, скорее, замок в готическом стиле. Замок был красивым, но на вкус Нэнси, чересчур уж мрачным. Возможно, из-за потемневших от времени стен, а возможно из-за плюща, обвившего все стены почти до крыши. Этакое средневековое строение со страшными тайнами.
  - Лучше всего видно отсюда, - заявила Кристина и даже на цыпочки привстала. - Можно, конечно, спуститься и подойти поближе, но там ничего кроме стен не увидишь. А в парк сейчас не пускают.
  - Совсем? - уточнила Нэнси, внимательно вглядываясь в постройки.
  - Совсем. Да я их понимаю. Хозяева старые, за всем не уследишь. А тут ещё кто-то посторонний бродить станет. Хотя, конечно, жаль. Бабушка говорит, парк был очень красивый. Там фонтаны очень оригинальные, резные беседки, цветники. Цветы, говорят, там изумительные. По крайней мере, были, может, заросло уже всё.
  - А в какую-нибудь дыру в заборе лазить не пробовали? - спросила практичная Нэнси.
  Кристина с удивлением обернулась к ней:
  - Зачем в дыру? Раз ворота закрыты, никто и не лазит. Да там, наверное, сигнализация или собаки. Дом-то огромный.
  Нэнси вспомнила, что там, где она жила раньше, предприимчивых мальчишек не останавливала сигнализация, если они хотели попасть в какое-то интересное, но закрытое место. Видимо здесь, в этом городе, мальчишки более законопослушны и уважают право частного владения.
  - Давай сюда, в сторонку, отсюда пристройку видно, - Кристина показала рукой.
  Действительно, вплотную к готическому замку примыкало строение с колоннами. Выглядело оно несколько странно и как-то выбивалось из стиля. Нэнси так и сказала.
  - Да, - согласилась Кристина. - Видишь ли, дом этот много раз перестраивали и достраивали. Да тут ведь ещё и пожар был! В конце 19 века, половина дома сгорела. И старые хозяева вместе с ним.
  - Какой ужас! - с чувством воскликнула Нэнси. Дом стал казаться ей не просто мрачным, а ещё и зловещим.
  - Конечно! - подхватила Кристина. - Это был такой кошмар! Представляешь, такой домище горел! Молодые-то спаслись, а старики не смогли.
  Нэнси поёжилась:
  - Что-то мне теперь этот дом как-то не очень нравится.
  - Так это со многими старыми домами, - рассудила Кристина. - В каждом старом доме что-то есть, то привидение, то убийство. А этому дому сколько столетий! Всякое бывало. А вспомни эти английские замки, в каждом обязательно по призраку.
  - Ну, наверное, не в каждом, - с сомнение сказала Нэнси.
  - В каждом, в каждом, - авторитетно заявила Кристина, - так мой отец говорит. А уж он-то знает.
  Они ещё некоторое время постояли, разглядывая старый дом и болтая о его хозяевах. Нэнси втайне надеялась, что ворота вдруг откроются, и появится знакомая чёрная машина. Возможно, на это надеялась и Кристина. Но машина так и не появилась. К тому же опять начал моросить дождик, и подружки заторопились домой. К счастью, на этот раз Нэнси прихватила с собой зонтик. И решила на всякий случай купить и второй.
  Вечером она долго не могла уснуть, ворочалась в постели, обдумывая увиденное и услышанное. Дом ей не очень понравился, а скорее, не понравился вовсе. В отличие от хозяина. Которого ей очень хотелось бы увидеть ещё раз.
  Но дни шли за днями, ничего в её жизни не менялось: школа, дом, работа в кафе, опять школа. Прошла долгая бесконечная вечность: целая неделя. Нэнси повздыхала-повздыхала, снова начала пересматривать вампирскую сагу и перестала на что-то надеяться. Но однажды вечером обнаружила в кафе, где работала, неожиданного посетителя.
  Глава 5.
  Древние легенды.
  - Добрый вечер, - непринуждённо поздоровался с ней Роберт. - Выпьете со мной чашечку кофе?
  У Нэнси задрожали руки, и она чуть не выронила заказ.
  - Нет, - сказала она торопливо. - Нам на работе нельзя. Только после смены.
  - А когда кончается смена?
  - Через час.
  - Хорошо, - легко согласился Роберт и встал. - Я пока отъеду по делам. А через час буду вас ждать вон там, на стоянке.
  Он уже вышел из-за стола, но спохватился:
  - Но я не спросил вашего согласия. Может, вы заняты?
  - Нет, я сегодня свободна. - И Нэнси для убедительности даже помотала головой.
  - Тогда я вас жду.
  Он исчез за дверью, а Нэнси стоило большого труда взять себя в руки и доработать смену. Час прошёл как в тумане. Она то радовалась предстоящему свиданию, то ужасалась. То считала минуты, то решала никуда не идти.
  Но через час всё-таки решилась. Быстро собрала свои вещи, тщательнее, чем обычно причесала волосы. Мимолётно позавидовала Кристине, которая каждый день выглядит как голливудская актриса. Порадовалась, что сегодня не её смена, а, значит, можно не опасаться, что Роберта она из-под носа уведёт. Пожалела, что никакое шестое чувство не подсказало запастись на сегодня косметикой, хотелось бы смотреться поэффектнее. Хотя впечатление от первой встречи уже не изменишь, а в первый раз Нэнси вообще была похожа на какую-нибудь Золушку, прихваченную дождём на скотном дворе.
  Ну, что же, как выгляжу так и выгляжу, решила Нэнси. И, стараясь скрыть охватившую её дрожь, отправилась на свидание.
  Роберт стоял, опершись о свою машину. Когда Нэнси подошла, он галантно распахнул перед ней дверь.
  - Я ненадолго, - быстро сказала Нэнси. - Уже поздно, а завтра в школу.
  - Конечно, конечно, - сказал Роберт. - Надеюсь, мы договоримся встретиться в более подходящее время.
  Он сел за руль. Нэнси устроилась рядом, нервно вцепившись в свою сумочку.
  - Видите ли, мне тогда надо было срочно уехать по делам, - извиняющимся тоном сказал Роберт, выруливая со стоянки. - А я забыл уточнить ваш адрес. И телефон не спросил. Пришлось вас искать.
  - И как же вы меня нашли? - Нэнси всё ещё сжимала сумку, словно от этого зависела её жизнь.
  Роберт не заметил её напряжения или, скорее, сделал вид, что не заметил.
  - Да найти человека в нашем городишке нетрудно, - он улыбнулся. - Это ж не Нью-Йорк, к примеру. Я вот хотел спросить, вы дочитали ту книгу с мифами? Хочу узнать ваше мнение.
  Нэнси неловко было признаться, что всю неделю она читала любовный роман, выпрошенный у Кристины. Роман оказался совершенно глупым, но герой на обложке так походил на Роберта! Собственно, из-за этого она и взяла книгу.
  - Не дочитала, - уклончиво ответила она, глядя в окно. - Книга большая, сразу не одолеешь. Да и лучше помедленнее читать, а то всё быстро забудется.
  - Правильно, - согласился Роберт. - Я вот тоже, бывает, прочту книгу за один день, а через неделю уже и вспомнить не могу, о чём она. Давайте посидим в этом кафе, оно очень спокойное и уютное.
  - Только недолго, - предупредила Нэнси. - Папа будет волноваться.
  - Конечно, - согласился Роберт. - Полчаса, не больше. А потом я вас отвезу.
  Они сидели на открытой веранде. Вечер был на удивление тихий и тёплый. И никакого дождя.
  - У нас осенью, вот в это время, дождей почти не бывает, - объяснил Роберт. - В отличие от лета. Так что сейчас будет хорошая погода, тёплая и сухая. Почти на два месяца. Вы будете кофе или чай?
  От кофе Нэнси отказалась, отец всегда говорил, что на ночь кофе пить вредно (в отличие от пива, разумеется) и выбрала себе чай. Они болтали о пустяках, не замечая, как летит время. Но потом Нэнси посмотрела на часы и решительно засобиралась домой. Она ожидала, что её спутник начнёт спорить, просить "ну ещё минуточку, ещё рано", как обычно делали её ровесники. Но Роберт спорить не стал. Домой, так домой. Нэнси даже улыбнулась такой покладистости. Хотя нет, дело, конечно, не в покладистости. Просто он уже взрослый человек, понимает, раз надо, значит, надо.
  Но когда Нэнси решила заплатить за себя сама, Роберт возражал. Они даже заспорили. Правда, Нэнси и тут настояла на своём, она хотела быть независимой. Однако, заглянув дома в кошелёк, она поняла, что долго быть независимой ей не удастся. Денег и так в обрез, а тут случились непредвиденные траты по хозяйству. Да и новые кроссовки пришлось купить. Белые, как она и предполагала, после злополучного падения в лужу так и не отмылись и приобрели грязно-серый цвет. В огород в таких ещё можно было пойти, но огорода у Нэнси с отцом не имелось. А выйти в них на улицу уже нельзя.
  - И какой дурак покупает белые кроссовки, чтобы в них гулять в дождь? - вопросил отец, заметив, как дочь скорбно разглядывает свою обувь.
  Вопрос был риторический. Нэнси промолчала.
  - В этом городе постоянная грязь, обувь надо брать практичную, чёрную, например, - назидательно сказал отец.
  Нэнси не спорила, она была с ним полностью согласна. Конечно, чёрные кроссовки практичнее, а ещё лучше армейские ботинки, как у отца. Вот только белые кроссовки выглядели намного наряднее и очень ей приглянулись. Ну, вот и покрасовалась. Осталось только их выбросить и купить новые. Теперь уже чёрные.
  Подсчитав свои капиталы, Нэнси решила взять в следующий раз только чай, причём самый дешёвый. И пирожное. На это у неё денег хватит.
  В следующий раз они встретились через два дня, опять вечером. И опять сидели на открытой веранде, с чаем и пирожными. Нэнси с удовольствием заметила, что Роберт даже не поинтересовался спиртным. Она и сама алкоголь не жаловала, даже пиво. Вернее, особенно пиво.
  Разговор снова зашёл о мифах и легендах.
  - А вы не задумывались, откуда вообще взялись всевозможные мифологические образы? - спросил Роберт.
  Нэнси пожала плечами:
  - Возможно, от недостатка знаний. То, что для нас теперь обычная техника, в Средневековье выглядело бы как чудо. Или колдовство.
  - Возможно и так, - медленно сказал Роберт. - Многие заблуждения идут от незнания. Вернее, от неправильно понятого. Скажем, заболел человек непонятной болезнью, которую не знают, как лечить. Тут же начнут говорить о порче, о проклятии. И какую-нибудь ведьму найдут. А не найдут - так назначат.
  - Как это "назначат"? - переспросила Нэнси.
  - Да очень просто. Обязательно отыщется какая-нибудь неприятная старуха или даже молодая женщина, с неуживчивым характером. Начнут вспоминать, с кем и когда она ругалась. А кто после ссоры с ней, к примеру, умер. Вот и готова "ведьма". Вот вы слышали про Ведьму из пещеры?
  - Да, что-то такое слышала, - кивнула Нэнси. Она так увлеклась разговором, что и не притронулась к чаю.
  - И с ней произошла примерно такая же история. Давно это было, место глухое, людей мало. Все друг друга знают. А старуха была знахарка. Ну, тогда, как понимаете, настоящих врачей было мало, да и кто поедет в такую глушь. Вот она и лечила, как умела.
  Роберт задумчиво смотрел вдаль, словно видел там давно умерших действующих лиц старинной драмы.
   - Кому-то её лечение помогло, а кто-то и помер, она же не всесильная. Вот родственник умершего однажды и явился к старухе выяснять отношения. Со скандалом, с бранью и угрозами, мол, не лечила, а порчу напускала и всё такое. Ну, ругались-ругались, старуха и прокляла его. А что ещё может бабка, не драться же с молодым здоровым парнем? И как нарочно тот на следующий день пьяный откуда-то свалился и свернул себе шею. Тут же все вспомнили о проклятии, и к жилищу знахарки явилась уже целая толпа. Хорошо ещё, наши предки вмешались, не дали старуху линчевать. Но ей пришлось переехать ближе к лесу, подальше от людей.
  - А что было потом? - спросила Нэнси с жадным интересом.
  - Потом? Да ничего особенного. Вы чай-то свой пейте, а то совсем остынет. К старухе потихоньку всё равно ходили, полечить, погадать. А потом она совсем состарилась и умерла.
  - Я-то думала, что она настоящая ведьма, вроде "Ведьмы из Блэр", - разочарованно сказала Нэнси.
  Роберт искренне рассмеялся:
  - Нет, она была обычная женщина. И, кстати, жила вовсе не в пещере, а обычном доме. Пещеру потом уже приплели. Для страху.
  - Так что выходит, люди всё врут?
  - Ну, не врут, а заблуждаются. Люди часто принимают желаемое за действительное. Вроде истории про привидение, которое клад охраняет, слышали?
  Нэнси кивнула.
  - Мои тётушка и дядюшка этого старика ещё помнят. Был он одинокий и нелюдимый, где-то потерял семью, жил всегда один. Он соседей не жаловал, и они его тоже. Вот и распускали всякие слухи, то ли он бывший разбойник, то ли колдун. А уж когда умер, тут такие истории пошли, хоть кино снимай!
  - Так, выходит, ничего не было? И клада не было?
  - Не было никакого клада, - твёрдо сказал Роберт. - Да и откуда бедному старику его взять? А насчёт привидения... Кто ж признается, что сам в канаву со страху или спьяну свалился? Нет, конечно, это его призрак столкнул.
  - Так неинтересно, - вздохнула Нэнси, берясь за пирожное. - Ни тебе колдунов, ни ведьм.
  Роберт опять рассмеялся, смех у него был удивительно заразительный:
  - Да нет же, в мире очень много интересного. Помимо придуманных ведьм. И многие вещи на самом деле вовсе не такие, какими кажутся.
  Тут Нэнси спохватилась и посмотрела на часы:
  - Ой, поздно уже. Папа будет сердиться.
  Но на этот раз Роберт опередил её и не дал заплатить за себя. Она даже и не стала спорить.
  А на следующий день в школе к ней подошёл мрачный Боб Коул:
  - Можно тебя на минутку? Вопрос есть.
  Нэнси так удивилась, что сразу сказала:
  - Хорошо.
  Они отошли в сторону.
  - Ты это, не знаешь, что такое случилось с Кристиной? - промямлил Боб, глядя себе под ноги. - Она какая-то странная стала, не такая как всегда.
  - Не такая как всегда? - удивилась Нэнси. А ведь и правда, с Кристиной они в последние дни почти не общались и работали в разные смены. Действительно, Кристина немного изменилась, стала рассеянной, что ли. Меньше болтала и куда-то вечно спешила.
  - Ты её подруга, может, ты что-то знаешь? Она с кем-то встречается? - Боб с надеждой посмотрел на Нэнси.
  - Я не знаю, мне она ничего не говорила, - она покачала головой.
  - Я не понимаю, что с ней творится, - Боб говорил с таким отчаянием, что Нэнси даже стало его жаль. А ведь раньше она считала, что Боб - просто бесчувственное бревно. "Многие вещи на самом деле вовсе не такие, какими кажутся".
  - Я попробую с ней поговорить, - твёрдо пообещала Нэнси.
  - Спасибо, - промямлил Боб и уныло поплёлся прочь.
  
  Глава 6.
  Водопад.
  Разговора с Кристиной не получилось. Точнее, Нэнси не удалось ничего узнать. Кристина как-то очень ловко ушла от ответа, а потом и вовсе сбежала. Нэнси осталась в полном недоумении: быть может, Кристина что-то скрывает? Но ведь и она сама своей тайной ни с кем не поделилась, ни с Кристиной, ни с Викторией, хотя поначалу и собиралась. Да и общаться с подругами стала меньше. А, собственно, зачем? Ведь у неё теперь есть Роберт, с ним намного интереснее.
  Роберт... Она думала о нём днём и ночью, мечтая о каждой встрече. Куда там до него киношному герою Паттинсону!
  Удивительно, что никто из одноклассников об их встречах не узнал, обычно они всё про всех знают, даже то, чего и вовсе нет. Впрочем, они с Робертом свои отношения не афишировали и встречались в основном в тихих малолюдных кафе.
  - Давай лучше на природу съездим, - предложил однажды Роберт. - Пока погода хорошая. Ты на наших водопадах ещё не была?
  - На водопадах? - удивилась Нэнси. - Нет.
  - Конечно, не Ниагара, но всё равно красиво.
  Они отправились в воскресенье, прямо с утра.
  - А всё-таки мне нравится наш климат, - говорил Роберт, пока они ехали. - Не жарко, как на юге. Не душно, как в Африке.
  - Сыро только, как в Индии,- буркнула Нэнси.
  Роберт в ответ расхохотался.
  Здешний климат её категорически не устраивал, но спорить с Робертом не хотелось. Ну, никак не хотелось. Она сама себе удивлялась: и куда только девалась её всегдашняя агрессивность и готовность по первому слову лезть в спор или в драку. Даже отец заметил перемены:
  - Ты меняешься в лучшую сторону. Повзрослела, наконец, - сказал он ей одобрительно.
  Про себя Нэнси решила, что это Роберт так хорошо на неё влияет. Всё-таки он старше, и характер у него уравновешенный, а не вспыльчивый как у неё.
  Но мнение насчёт климата она не поменяла. Ну, нравилось ей солнце, что тут поделаешь.
  - Я люблю жару, а отец любит, когда облачно, так же, как и ты, - сообщила она, обрадовавшись, что нашла что-то общее. Как он говорит "не жарко, не душно".
  - Вот-вот, - обрадовался Роберт. - И даже когда дождь идёт тоже неплохо. Вот я ездил в Экваториальную Африку, там жарко и влажно, даже слишком влажно. Но если недолго побыть, то ничего. А Сахара это - просто кошмар. Жарко как в печке, дышать нечем, пыль, песок... А песчаные бури! Это же просто ужас. Вот в Малайзии неплохо, болот, правда, много.
  - А в них москиты, - вздохнула, не удержавшись, Нэнси.
  - Подумаешь, москиты, - отмахнулся Роберт. - Они меня не кусают.
  - Совсем? - поразилась Нэнси.
  - Почти. Я невкусный.
  - А меня кусают. Ещё как. Поэтому я и не люблю сырость, их от этого всегда много.
  - Зато для растений полезно.
  Нэнси заметила, что Роберт отличается повышенной любовью к флоре, с удовольствием рассказывает о своём парке. Да, собственно, и неудивительно, ведь он вырос здесь, почти на природе. Это у Нэнси в постоянных переездах никогда своей земли ни клочка не было. Хоть иногда и хотелось. А здесь целый огромный парк! Есть чему позавидовать.
  - Мы будем проезжать мимо Ведьминого леса, - сообщил Роберт, повернув к ней голову. - Не хочешь посмотреть на пещеру?
  Нэнси невольно вздрогнула.
  - Тебе холодно? - встревожился Роберт.
  - Нет, просто мне почему-то туда не хочется. Хотя она и не "Ведьма из Блэр" как ты говоришь.
  Роберт внимательно на неё посмотрел:
  - Ну, как хочешь, конечно. Я и не настаиваю. Место и впрямь не особенно приятное.
  Они проехали ещё немного и остановились.
  - Выходи, - распорядился Роберт, открывая дверцу. - Дальше пойдём пешком.
  - А машина?
  - Здесь оставим.
  - А не угонят?
  Роберт посмотрел на Нэнси, и в его взгляде промелькнуло странное выражение:
  - МОЮ машину, - подчеркнул он, - не угонят. Не беспокойся.
  Нэнси молча пожала плечами. Даже развалюху, которую её отец называл машиной, и то два раза пытались угнать, а тут целый лимузин. Но спорить она всё равно не стала.
  Роберт вытащил из машины большую сумку:
  - Здесь наш пикник. И пледы, чтобы сидеть.
  - Дай и мне что-нибудь понести, - попросила Нэнси.
  - Не надо. У тебя своя сумка.
  Больше ничего нести он ей не дал. Да и, пожалуй, к лучшему. Сам Роберт шёл по лесной тропинке непринуждённо, как по асфальту. А Нэнси спотыкалась на каждом шагу, чертыхалась и отставала. Коряги и корешки словно нарочно лезли под ноги. Она поскользнулась на вроде бы ровном месте, сделала пируэт и едва удержала равновесие. Сумка пребольно заехала ей по лбу.
  - Ну и лес тут и вас, - сказала Нэнси, еле переводя дух. - Ты нарочно самую корявую тропинку выбрал?
  - Эх, ты, городской житель, - весело сказал Роберт, обернувшись.- Тут все тропинки такие. Это же тебе не парк, руку дать?
  - Я сама, - пропыхтела Нэнси, взбираясь на пригорок, и тут же снова споткнулась, едва не уронив свою ношу.
  - Вот чёрт, - с чувством сказала Нэнси и приземлилась на четвереньки.
  Но Роберт тут же вернулся, помог ей подняться и отряхнуться, а сумку отобрал:
  - Так ты вообще не дойдёшь, с этой ношей.
  Нэнси вяло протестовала, но, скорее, по привычке. Идти без сумки стало намного легче. Она огляделась по сторонам и заметила, что лес справа выглядит как-то странно: тёмный, почти зловещий и удивительно молчаливый. Ни птичьего щебетанья, ни шороха, ни звука
  Когда они остановились передохнуть на полянке, она спросила об этом у Роберта.
  - А, так ты тоже заметила, - сказал он, как ей показалось, с удовольствием. - Не все такие внимательные. Это край того самого Ведьминого леса, мы его слева обойдём. Тут в основном растут ёлки, поэтому так мрачно. Да и энергетика в этом месте, видимо, не очень хорошая.
  Нэнси покосилась направо: лес ей не нравился и, пожалуй, пугал. Неудивительно, что про такое место сложили всякие страшные легенды. Казалось, за деревьями прячется нечто жуткое... Но с ней был Роберт, а, значит, бояться нечего!
  Они прошли ещё немного. Роберт показал на ручеёк, выбивавшийся из-под земли:
  - Это родник. В нём вода чистая-чистая.
  Он достал из сумки две пластиковые бутылки:
  - Одну тебе, одну мне. Говорят, эта вода волшебная. Возьмёшь домой?
  Нэнси не поняла, шутит он или всерьёз, но воду взять согласилась. На вкус она действительно оказалась замечательной, не то, что из-под крана.
  Но когда Нэнси захотела снять ручеёк на телефон, Роберт вдруг резко сказал:
  - Не надо!
  Нэнси вздрогнула и чуть не уронила телефон на землю.
  - Не надо, - уже мягче повторил Роберт. - Считается, что если снимать волшебные места, они своё волшебство потеряют.
  Нэнси опять не поняла, шутит он или всерьёз, но без разговоров телефон убрала. А Роберт, чтобы сгладить неловкость от своей резкой реплики, предложил ей шоколадку.
  Нэнси грызла шоколад и думала, что Роберт может быть и очень жёстким человеком, если сочтёт нужным. Не очень ей такая жёсткость понравилась, но ведь и её отец нередко бывал и резким, и жёстким. Жизнь заставляла.
  Они давно миновали Ведьмин лес. Солнце припекало почти по-летнему, и стало жарко.
  - Как на твоём любимом юге, - весело сказал Роберт.- Смотри, мы почти пришли.
  За деревьями слышался шум воды. Конечно, это был совсем небольшой лесной водопад, но его брызги переливались на солнце как бриллианты, а над водой висела двойная радуга.
  - Смотри, Роберт, радуга, - обрадовалась Нэнси. - Двойная!
  - Это к счастью, говорят, - пробормотал Роберт, вглядываясь в воду.
  - Да нет же, ты не туда смотришь, - весело сказала Нэнси и показала рукой. - Вон там!
  - Вижу, вижу, - проворчал Роберт и отвернулся. - Не слепой.
  Почему-то Нэнси показалось, что он радуги не видит. Она хотела было спросить его, но потом передумала. Какая разница...
  Они устроили привал на берегу речки, поближе к водопаду, но так, чтобы брызги до них не долетали.
  - Есть хочется зверски, - пожаловалась Нэнси.
  - Сейчас всё будет, - отозвался Роберт. Он моментально расстелил пледы и достал еду. Среди провизии обнаружилась большая бутылка.
  - Что это? - полюбопытствовала Нэнси.
  - Это чудодейственный напиток, не смейся, это действительно так. Если его пить регулярно, улучшается память, меньше спишь и меньше устаёшь. Его моя тётушка готовит из вишен нашего сада. Попробуй. Лучше всякого энергетика.
  Нэнси попробовала. Напиток был в меру сладкий, в меру терпкий, словом, очень приятный.
  - Дай ещё, - попросила она.
  - Но только один стакан, - предупредил Роберт, наливая ещё порцию. - Два стакана в день, много нельзя. Но если хочешь улучшить свою память, я тебе принесу.
  Они провели в лесу весь короткий осенний день, наслаждаясь прекрасной природой и обществом друг друга. Уходить не хотелось, но уже наступал вечер.
  По дороге обратно, чтобы легче было идти, Роберт развлекал спутницу смешными историями из своих многочисленных путешествий, и она даже не заметила, как они дошли до места. Машину, вопреки страхам Нэнси, никто не угнал. До города доехали без приключений.
  Глава 7.
  Беседка в парке.
  Напиток Роберта действительно оказался чудодейственным. Нэнси теперь с разу запоминала то, что раньше надо было повторить несколько раз. Спать она стала раза в два меньше и при этом высыпалась. Свободного времени прибавилось, и сделать она успевала намного больше, чем раньше. И вообще, окружающий мир стал казаться ей волшебной сказкой!
  Прекратились постоянные препирательства с отцом и вечные нелепые ссоры с одноклассниками.
  - А ты классная девчонка, - сказал ей однажды Тед.
  Нэнси просто онемела от изумления: раньше от Теда и его дружков она слышала только гадости в свой адрес.
  С Кристиной они теперь почти не общались. Кристина казалась рассеянной, но довольной, вечно куда-то спешила, пропускала школу, но ни на какие расспросы не отвечала. Разговоры о прекрасных вампирах и Роберте Паттинсоне прекратились вовсе. Из всего этого Нэнси сделала вывод, что Кристина с кем-то встречается, но подробностями делиться не хочет. Что ж, это её право.
  Боб выглядел мрачным и расстроенным и всё время ошивался неподалёку от Кристины, которая его игнорировала. Но тут уж Нэнси помочь ничем не могла. Она честно рассказала о своей неудаче:
  - Я пыталась поговорить, но без толку. Кристина ничего рассказывать не хочет, а заставить я её не могу.
  - Спасибо, что хоть попробовала, - промямлил Боб и уныло поплёлся прочь.
  Нэнси с неожиданной жалостью подумала, что Боб не такой уж плохой парень, раз так переживает. Другой бы на его месте давно нашёл себе подружку и утешился.
  - Что-то ты не заходишь совсем, забыла нас? - сказала однажды Виктория с укором. - Мама давно ждёт в гости.
  Нэнси торопливо извинилась и пообещала непременно зайти.
  С Викторией прерывать отношения не хотелось, просто свободное время теперь было занято Робертом. Но Нэнси с удовольствием откликнулась на приглашение, отодвинула другие дела на потом и зашла в гостеприимный дом.
  - Давно тебя не было, - радушно приняла её миссис Боунс. - Мы уж и соскучились. Почему так долго не приходила?
  Нэнси даже покраснела: врать она не любила, а правду сказать не хотелось. Она пробормотала извинения, но миссис Боунс только махнула рукой:
  - Пришла - и хорошо. Не буду вам мешать.
  Она вышла из комнаты.
  Нэнси огляделась: всё вокруг такое знакомое, книг, кажется, ещё прибавилось. Как же давно она здесь не была! Кажется, целую вечность. И как соскучилась!
  Они опять сидели с Викторией, болтали о пустяках. Неожиданно разговор зашёл о странностях Ведьминого леса и Нэнси, неожиданно для самой себя, призналась, что недавно там была.
  - И как тебе там? - строго спросила Виктория. Иногда она удивительно напоминала учительницу, которая спрашивает уроки. Или, скорее, старорежимную классную даму, из женского пансиона.
  Нэнси вспомнила свои впечатления, поёжилась:
  - Весьма неприятное место. Какое-то злое, что ли. Так и кажется, что там что-то очень нехорошее происходило.
  Виктория кивнула:
  - Именно. Именно там всё и происходило.
  - Так вроде же ведьма была не ведьма? То есть, просто обычная старуха, знахарка, не более того?
  - Кто тебе это сказал? - Виктория смотрела подозрительно, или так показалось Нэнси. - Впрочем, неважно. Разговоры ходили всякие. А место и вправду нехорошее, обряды там проводили разные, страшные. Давно, правда. Ведь и кроме этой ведьмы на свете хватало... всяких.
  - Вампиры, что ли? - недоверчиво переспросила Нэнси.
  - Видишь ли, люди и сами вполне справляются со всякими жуткими делами. А у этой старухи, по слухам, было много помощников. И последователей. Даже после её смерти.
  - То есть, она и вправду была ведьмой? - уточнила Нэнси. Почему-то ей было очень неприятно услышать положительный ответ. Словно Роберт невольно её обманул.
  - По слухам, её сожгли вместе с её домом. Так что делай выводы, - сказала Виктория.
  Нэнси пожала плечами:
  - Так это ей могли отомстить за что-нибудь. Не обязательно за колдовство. Мало ли на свете вздорных старух, у которых куча врагов.
  - Много, - согласилась Виктория. - Но не всех же сжигают. И это всё-таки не Средневековье. Её много раз предупреждали, выселили в глухое место. Но и там она продолжала заниматься всякими гадостями.
  - Какими? - со страхом спросила Нэнси.
  - Говорят, она занималась чёрной магией, приносила жертвы, в том числе и человеческие.
  - Но разве это доказано?
  - Доказать долго ничего не могли, только подозревали. Но, в конце концов, старуха всё-таки попалась с поличным. Тогда её и сожгли.
  - Но это же ужасно, - тихо сказала Нэнси. - Если только это правда...
  Они ещё долго говорили, почти до самого вечера. Ночью Нэнси никак не могла уснуть, столько неприятной и противоречивой информации она узнала. Что-то нехорошее всё-таки таилось в Ведьмином лесу, да и со старухой, похоже, было не всё в порядке. А Роберт это отрицал. Скорее всего, потому, что он человек здравомыслящий. И в глупые сказки о ведьмах не верит. Но надо будет его об этом спросить.
  Однако на следующий день, как только Нэнси увидела Роберта, все противоречивые вопросы тут же вылетели у неё из головы.
  Роберт протянул ей огромный букет белых и сиреневых хризантем:
  - Это из нашего сада.
  Нэнси любила цветы:
  - Красота какая! Спасибо.
  - Я бы хотел представить тебя своим тётушке с дядюшкой, - извиняющимся голосом сказал Роберт. - Но, видишь, ли, они с возрастом стали совсем, скажем так, чуднЫе. Никого постороннего не принимают. Совсем нелюдимые. Общаются только со мной да с прислугой.
  - Да и ничего страшного, - отозвалась Нэнси, не отрываясь от букета. - Не хотят гостей - и не надо. Зачем же им навязываться.
  - Просто я хотел тебя пригласить, парк показать.
  Нэнси оторвалась от цветов:
  - Парк? Это здорово! Туда же лет сто никого не пускают?
  - Ну, сто не сто, а около того, - улыбнулся Роберт. - Придёшь?
  Нэнси не могла устоять перед его улыбкой:
  - Конечно.
  - Тогда до завтра.
  На следующий день Роберт привёз её к ограде, но не к главному входу, а к боковой калитке. Поначалу Нэнси её даже не заметила.
  - Здесь самый короткий путь к моей любимой беседке, - сообщил Роберт и толкнул калитку. Она открылась легко, но со скрипом.
  Нэнси боязливо заглянула внутрь:
  - А где собаки?
  - Какие собаки? - удивился Роберт. - Не было никогда собак. Я не люблю собак.
  - А кто же охраняет такую большую территорию? Воры же могут залезть.
  - К НАМ не залезут, - твёрдо сказал Роберт. - Прошу. Сад охраняется, самыми надёжными средствами.
  Парк действительно был великолепен: хитро подстриженные вычурные деревья и кустарники, клумбы с пышными цветами, словно сейчас на дворе не осень, а середина лета. Слева возвышались кусты в виде зубчатой стены. За стеной просматривались огромные зелёные пирамиды - причудливо подстриженные кипарисы. Слева тянулась цепочка прудов, с каскадами, гротами, ажурными мостиками и многочисленными цветами по берегам.
  На середине самого большого пруда красовалась резная беседка. У берега покачивалась лодка, вода искрилась при неярком осеннем солнце.
  - Нам туда? - спросила Нэнси.
  - Нет, на воде сейчас прохладно, я не хочу, чтобы ты простудилась, - сказал Роберт и показал вперёд:
  -Вон там моя беседка, за фонтанами.
  Они пошли по широкой дорожке, окаймлённой большими резными папоротниками. Нэнси казалось, что она попала в волшебную сказку, как в детстве. Особенно поразили её фонтаны с фигурами грифонов, горгулий и каких-то ещё фантастических существ.
  - Кто же создал такую красоту? - спросила она восхищённо.
  - Кто-то из моих дальних предков, - небрежно ответил Роберт.
  - И всё ведь нужно поддерживать в порядке. Как же вы справляетесь? Трудно, наверное?
  - Трудно, - согласился Роберт, беря её за руку. - Но справляемся.
  Они уселись в беседке, увитой плющом. На столике уже стояли фрукты, сладости и неизменный вишнёвый напиток. Нэнси сразу же потянулась к нему. Роберт улыбнулся:
  -Сейчас налью.
  - Так всё-таки, была Ведьма из Пещеры настоящей? А то про неё столько страшных историй рассказывают, - задала неожиданный вопрос Нэнси.
  - Кто рассказывает? - нахмурился Роберт.
  - Ну, девчонки в школе.
  - Далась тебе эта ведьма! - с досадой сказал Роберт и подвинул ей блюдечко с пирожным. - Девчонки много чего рассказывают. Я тоже, когда был маленький, рассказывал одноклассникам страшные истории. Они потом спать боялись. Но, возможно, доля истины в этих россказнях есть. Мало ли, что эта тётка действительно умела, давно это было. Письменных свидетельств нет, а слухи - они и есть слухи. На свете много всяких интересных и поистине загадочных вещей, помимо этой несчастной старухи. Вот во время моих путешествий, например...
  - И что? - с любопытством спросила Нэнси, не отрывая глаз от Роберта.
  - Всякое бывало, - уклончиво ответил Роберт. - Я многое видел.
  - Расскажешь?
  - Конечно, но чуть позже. Время ещё не пришло.
  Нэнси хотела было ещё что-то спросить, но тут Роберт нежно взял её за руку. И все мысли о ведьмах, призраках и вампирах тут же вылетели у неё из головы.
  Глава 8.
  Исчезновение.
  Нэнси и Виктория, занятые важным разговором, подходили к школе. Откуда-то сбоку выскочил Боб и с ходу закричал:
  - Вы Кристину не видели? Она пропала!
  Глаза у Боба были безумные.
  Девушки остановились. Виктория поправила очки и строго посмотрела на Боба:
  - Что значит пропала? Когда?
  Боб беспомощно развёл руками:
  - Родители были уверены, что она вчера утром пошла в школу.
  - Но вчера её же не было, - нахмурилась Нэнси.
  - Ну да, и никто не знает, куда она отправилась на самом деле. Телефон давно молчит. Может, она вам что-то говорила? Или вы ей звонили?
  Голос у Боба был просительный.
  Девушки переглянулись.
  -Она мне уже давно ничего не рассказывает, - тревожно ответила Нэнси.
  - Мне тем более, - подтвердила Виктория.
  - А вы ей не звонили?
  - Нет. И она тоже. Мы вообще теперь редко общаемся. Только в школе и всё.
  - А на работе? Вы же вместе работаете?
  Боб просительно уставился на Нэнси.
  Та покачала головой:
  - Она с другой девчонкой поменялась. Мы теперь с ней в разные дни выходим.
  Боб отошёл, расстроенный.
  Весть об исчезновении Кристины уже облетела всю школу. Уроки были практически сорваны. Добровольцы собирались прочёсывать ближайшие парки, речку и лес. Правда, никто ничего толком не знал, все передавали друг другу только недостоверные слухи.
  Вечером, после неудачных поисков, Нэнси с Викторией зашли к ней домой.
  Виктория торопливо делала на кухне бутерброды и рассуждала вслух:
  - С Кристиной что-то случилось, я уверена.
  - Я тоже, - согласилась Нэнси. - Вот только что? Может, это несчастный случай, а может... У вас раньше в городе не бывало... чего - то подобного?
  Виктория задумалась с ножом в руке:
  - Городок у нас маленький, тихий. Конечно, всякое бывало, редко, но бывало. Два года назад старый Джейкобс пропал. Его неделю искали. Оказалось, утонул в реке, да упал в самую глубокую часть, единственный омут во всей речке. Там понятно, он пьяный был, как всегда, впрочем. Но так, чтобы кто-то ни с того, ни с сего исчез...
  Она задумчиво отрезала сыр.
  - Знаешь, лет так 10 назад пропали двое подростков. Одного потом нашли, неподалёку от Ведьминого леса. А второго нет. Сколько ни искали.
  Нэнси поёжилась:
  - Опять Ведьмин лес! Страсти какие! А что с ними произошло?
  - Несчастный случай. Так, по крайней мере, говорила полиция.
  Виктория разложила готовые бутерброды на тарелке.
  - Знаешь, когда моя мама молодая была, пропала одна её знакомая. Все друзья не знали, что и думать. А потом она прислала открытку, что уехала в Чикаго, нашла богатого жениха, с ним и уехала.
  Нэнси пожала плечами:
  - Думаешь, Кристина тоже могла с кем-то уехать?
  Виктория протянула ей бутерброд:
  - Держи. Вообще-то, могла бы. Если бы её любимый Паттинсон приехал, к примеру.
  - Если бы такой приехал, мы бы заметили, - резонно возразила Нэнси, берясь за второй бутерброд.
  После прогулки по лесу аппетит у подруг разыгрался зверский.
  - Разумеется, у нас все всё видят, - согласилась Виктория. - Но её никто ни с кем, кроме Боба, не встречал.
  - А, может, она с ним в интернете познакомилась? И поехала в гости, - предположила Нэнси.
  - Может и так. Тогда пусть полиция в её компьютере ищет.
  Полиция и так с ног сбилась, но не нашла ни малейшей зацепки. Опросили всех друзей Кристины, всех родственников и одноклассников. Нэнси тоже вызывали. Разговор в полиции Нэнси очень не понравился.
  - Знаешь, - сказала она с обидой Виктории, которая ждала её на улице, - он со мной так разговаривал, как будто в чём подозревал! Так глазами и сверлил. Причем вопросы задает, слушает, а вид такой, словно ничему не верит.
  - Работа такая, - вздохнула Виктория.- Наверное, столько преступников в жизни повидал, что нормальным людям и не верит.
  Разумеется, Нэнси сразу поделилась с Робертом страшной новостью, как только его увидела. Они опять сидели у него в парке, спрятавшись от всего окружающего мира в беседке. Но к её разочарованию, Роберт довольно легкомысленно отнёсся к новости об исчезновении:
  - А, может, твоя подружка попросту с кем-нибудь сбежала? Так бывает и довольно часто. А потом позвонит и скажет, что всё у неё прекрасно.
  Роберт держал руку Нэнси в своей и явно не собирался продолжать разговор об исчезнувшей девушке. Но Нэнси обиделась и руку выдернула:
  - Только не Кристина! Она была не такая легкомысленная, чтобы уехать и никому ничего не сказать! Даже родителям.
  -Во как раз родителям часто ничего и не говорят, - вкрадчиво сказал Роберт и снова завладел её руками.
  На этот раз Нэнси руку не выдернула, но сказала сердито:
  - С ней что-то случилось! Телефон выключен, никому ничего не сказала. Ты её вообще полной дурой считаешь?
  - Возможно, она от кого-нибудь прячется, - предположил Роберт.
  Нэнси фыркнула:
  - Ты телевизора насмотрелся? Думаешь, она раскрыла страшный заговор, и теперь за ней гангстеры гоняются?
  - Не похоже, - заверил Роберт, целуя её руку. - Значит, просто сбежала.
  - Не могла она так поступить, не могла. Да и зачем ей сбегать? У неё и так всё было.
  - Это тебе кажется, что было всё. А ей, возможно, чего-нибудь и не хватало.
  - Ей родители бы купили, - пробурчала Нэнси.
  - А если её жених родителям не нравился?
  - Родители ничего не знают ни про какого жениха. Да и сейчас не 19 век, чтобы от родителей с женихами сбегать.
  - Э, плохо ты жизнь знаешь, - задумчиво протянул Роберт. - И сейчас сбегают. Например, на современном Востоке...
  - Мы не на Востоке! И Кристина не собиралась замуж, - рассердилась Нэнси и выдернула руку. - Я-то её лучше знаю.
  - Хорошо, хорошо, - примирительно сказал Роберт и поднял руки - Сдаюсь. Я действительно её не знал. А если что-то случилось, то это дело полиции. Я могу только помочь с поисками, лес прочесывать или что ещё.
  Разговор как обычно перешёл на более лиричные темы, но неприятный осадок у Нэнси остался. Впервые после свидания настроение у неё было неважное.
  Поиски и прочёсывание леса ничего не дали. Вернее, нашли только сумочку Кристины, прямо на лугу, в грязной канаве. Сумочка была пуста.
  И снова поползли слухи. Один страшнее другого. Вспомнили и про Ведьмин лес, и про пещеру, и про саму ведьму. Кто-то заговорил о ведьминском проклятии, якобы наложенном на город. Девчонки стали бояться возвращаться поздно вечером домой и вообще гулять поодиночке. Город окутала тревога.
  Глава 9.
  Полнолуние.
  За окном догорал короткий осенний закат. Недавно прошёл сильный, но недолгий холодный дождь, тёмные тучи разошлись, и на несколько минут выглянуло тусклое солнце. Нэнси нервно ходила из угла в угол. Делать ничего не хотелось, хотя времени было ещё много. Она посмотрела на часы: Роберт должен появиться часа через два. Хорошо, она всё успеет...
  Да, собственно, и успевать-то было нечего, она уже и так давно готова.
  За окном стемнело. Шумел ветер и гнул почти к самой земле тонкие стволы деревьев.
  Нэнси села на диван, но через несколько минут вскочила: не забыла ли про ужин отцу? А то он придёт поздно, уставший, голодный. Она заглянула на кухню: всё на месте. Что же тогда она забыла? Вроде ничего.
  Вещи все собраны, делать нечего. Она снова села на диван, пошарила в горке книг и вытащила одну наугад. Это была дешёвенькая книжка про оборотней, вампиров и ведьм...
  Нэнси долго с отвращением рассматривала обложку: как к ней попала эта гадость? Читать подобное теперь совершенно не хотелось.
  Вдруг заиграл мобильный. Нэнси даже подскочила от неожиданности и уронила книгу на пол. Звонок был от Роберта.
  - Добрый вечер, солнышко, - сказал он вкрадчиво. - Ты уже готова?
  У Нэнси вспотели руки:
  - Ты же говорил... Погоди, ещё ведь полтора часа!
  - А я уже здесь, около твоего дома. Я уже жду. Выходи.
  - Я ещё не готова.
  - Я подожду. У тебя. Мне подняться?
  - Нет, не надо, - быстро сказала Нэнси, оглядывая комнату. - Я сейчас. Только быстро соберусь.
  - Да ты и так хороша, - голос у Роберта был нетерпеливый. - Выходи.
  - Ладно, ладно. Пару минут. Я уже иду.
  Нэнси сделала глубокий вдох, успокоилась и быстро набрала другой номер.
  Через 10 минут она вышла из подъезда, одетая в кожаную куртку и с неизменной сумкой через плечо. Ветер тут же налетел и рванул куртку, словно хотел снять. Нэнси невольно поёжилась: ветер был ледяной.
  - Садись в машину, там тепло, - участливо сказал Роберт, целуя её и распахивая дверцу.
  Нэнси глянула на небо: в разрывах туч светила полная луна. Светила ярко, зловеще.
  - Сегодня хорошая ночь, правильная, - сказал Роберт, усаживаясь в машину.
  Нэнси промолчала.
  Она ни слова не сказала, пока они ехали. Наконец, Роберт спросил с некоторой обидой:
  - Ты не хочешь со мной разговаривать? Разве я что-то сделал не так?
  - Нет, нет, что ты, - поспешно ответила Нэнси, крепче вцепляясь в свою сумку.
  - А, может, ты боишься?
  - Нет, - Нэнси даже головой мотнула для убедительности.
  - Правильно. Нечего бояться, я тебя не обижал и не обижу. Кстати, выключи телефон, а то зазвонит не вовремя, помешает.
  Нэнси завозилась в сумке:
  - Да, сейчас.
  - Я всегда тебе говорил, что ты умная и замечательная, - сказал Роберт, старательно объезжая какую-то колдобину на дороге. - Самая умная. Не то, что другие.
  - Например, Кристина? - задала Нэнси неожиданный вопрос.
  Роберт даже не удивился:
  - Да, например, Кристина. Она была просто глупа.
  Машина остановилась у стен парка.
  - Приехали, - сказал Роберт радушно. - Выходи.
  Он открыл дверцу и подал Нэнси руку. Нэнси руку не взяла, вышла и внимательно огляделась. Ветер стих, небо очистилось, и луна сияла совсем низко. Было почти светло, и всё отчётливо видно. Вот стена, вот старая калитка в стене, кажется, она даже приоткрыта, словно приглашает войти...
  Нэнси невольно вздрогнула. Ей показалось, что нечто тёмное мелькнуло у дороги, что-то зашуршало в кустах. Где-то далеко завыла собака. Какая-то ночная птица пролетела совсем низко над ней.
  - Пошли, - пригласил Роберт, но Нэнси не двинулась с места, напряженно прислушиваясь к шуршанию в кустах. Нет, похоже, почудилось. Всё стихло.
  Она посмотрела в глаза своему спутнику:
  - Скажи, ты ведь знаешь, где Кристина.
  Это был не вопрос, это было утверждение.
  Роберт улыбнулся, и ей показалось, что зубы у него выглядят не так, как обычно:
  - Ты умная, ты догадалась. Конечно, я знаю.
  Голос его звучал равнодушно:
  - Она была глупой и никчёмной, её жизнь не представляла никакой ценности. А её тело никто не найдёт. Да это и неважно.
  - А моё? - спросила Нэнси с вызовом и отступила на шаг назад.
  Роберт посмотрел на неё удивлённо:
  - Что твоё? Ты о чём?
  - Я знаю, кто ты.
  Он опять широко улыбнулся:
  - Я и говорю, что ты умная. Пойдём, я не сделаю тебе ничего плохого. Всё готово, пора. Мы же договорились. Идём, скоро полночь.
  Нэнси упрямо помотала головой и снова отступила:
  - Не пойду. И ты не можешь меня заставить... сделать ЭТО.
  - Заставить СДЕЛАТЬ не могу, - легко согласился он, улыбнувшись. - Но я могу заставить тебя ПОЙТИ со мной. И поверь, я умею убеждать.
  Он шагнул к ней. Глаза его смотрели весело и дерзко, он был абсолютно в себе уверен, как всегда. Нэнси в замешательстве отступила за машину, поскользнулась на мокрой земле и ухватилась за капот. На секунду её охватила паника. Роберт вовсю наслаждался её страхом и не торопился хватать добычу, справедливо рассудив, что никуда ей не деться.
  "Чёрта с два, это мы ещё посмотрим!" - яростно подумала Нэнси, вставая.
  - Пойдём по-хорошему, - начал Роберт и осёкся, увидев направленный на себя пистолет.
  - Я не пойду, - твёрдо сказала Нэнси, и рука с пистолетом у неё не дрожала.
  Роберт нахмурился:
  - Ты шутишь?
  - Нет, не шучу.
  Тут лицо его неуловимо изменилось, оно больше не было весёлым и приветливым, его исказила злобная гримаса. Он уже не был красивым парнем, на Нэнси смотрело лицо зубастого монстра. Она похолодела от ужаса и невольно вздрогнула. Монстр изогнул тонкие губы в подобии улыбки и сказал:
  - Что ж, ты сама напросилась. А я не хотел ничего плохого для тебя. Я тебя выбрал, пригласил... Ты ведь догадываешься, что не просто так твой папаша сюда приехал...
  Он всё говорил и говорил, а сам медленно приближался.
  - Стой, я буду стрелять, - сказала Нэнси, стараясь придать твёрдость своему голосу.
  - Мне это не повредит, - хрипло захохотал монстр и шагнул к ней.
  - Увидим.
  И Нэнси выстрелила.
  Глава 10.
  Разговор по душам.
  Нэнси сидела в гостиной Виктории, закутанная в плед и пила горячий отвар, не чувствуя вкуса, её бил озноб. Миссис Боунс заботливо поправила сползающий плед:
  - Не торопись, горячо.
  Вошла Виктория:
  - Всё в порядке, я позвонила твоему папе, сказала, что ты ночуешь у меня.
  - Спасибо, - выдавила Нэнси, зубы у неё стучали о чашку.
  Миссис Боунс погладила её по руке:
  - Всё хорошо, всё уже позади. Ты всё сделала как надо, молодец!
  - Конечно, молодец, - сказала Виктория, усаживаясь рядом, и ободряюще улыбнулась:
  - Ты даже не испугалась!
  - Ещё как испугалась, - вздохнула Нэнси, отставляя чашку. - Поэтому и выстрелила. Я боялась, вдруг вы не успеете, мы же раньше приехали... А уж когда он превратился...
  Она вздрогнула, чуть не расплескала отвар, и миссис Боунс снова ласково погладила её по руке:
  - Ты в безопасности, ты в полной безопасности.
  Месяц назад она сказала ей то же самое.
  ... Вот Нэнси сидит в гостиной Виктории, потрясённая ужасным открытием. Пьёт горячий чай, стараясь унять дрожь.
  -Ты в безопасности, - говорит миссис Боунс твёрдым голосом. - Он не причинит тебе вреда, я уверена. Он и не собирается ...
  - Меня сожрать, - сухо дополнила Нэнси. - Как Кристину.
  - Да, - вставила Виктория. - Кристине не повезло. Жаль, что мы раньше не догадались, что это она с ним встречается.
  - Как бы мы догадались? - хмуро вопросила Нэнси, кутаясь в плед. - Никто её с... ним не видел.
  - Естественно, - сказала миссис Боунс, забирая чашку. - ОНИ умеют отводить глаза.
  - А как же парк? Он такой красивый.
  - Если бы ты видела, какой он на самом деле, - ответила миссис Боунс. - Там давно одни руины и заросли. Поэтому они никого теперь туда не пускают, отводить глаза многим людям в течение долгого времени трудно.
  - А ненадолго можно. Вот тебя ведь, кстати, тоже никто с ним не видел, - вставила Виктория.
  - Да, меня вот удивляло, что нас вроде никто не замечал, - тихо сказала Нэнси. - Мне это даже странным показалось, в таком-то маленьком городке, где почти все друг друга знают. Я ему как-то об этом сказала, а он что-то такое ответил...Что-то очень убедительное, но я сейчас не помню, что именно. Я вообще многое не помню, словно всё было во сне или много лет назад.
  Она поёжилась и провела рукой по лицу.
  - Ещё отвару? - встревожилась миссис Боунс.
  - Да, пожалуй, - неуверенно ответила Нэнси.
  Миссис Боунс вышла.
  - Это из-за его наркотического питья, или что он туда добавлял... Хорошо, что ты теперь не будешь больше пить это подозрительное пойло, - сказала Виктория. - И память к тебе вернётся, вот увидишь.
  - А я тебе ещё верить не хотела! - сказала Нэнси с горечью.
  - Но ведь поверила же! - воскликнула Виктория преувеличенно бодрым голосом. - А ведь я пыталась говорить и с Кристиной, я чувствовала, что с ней что-то не так. Но она наотрез отказалась разговаривать!
  - И со мной тоже, - добавила Нэнси.
  - Он слишком заморочил ей голову. Да и неудивительно, он же такой хитрый! Столько лет живёт на свете.
  - А сколько?
  - Думаю, лет 300, не меньше.
  - 300 лет! - горько сказала Нэнси. - А казался молодым, красивым, таким интересным. А на самом деле - монстр, убийца!
  Она вздрогнула:
  - Но он говорил, что у него есть ещё сестра и кузены. Они же приезжают в гости! А вдруг они явятся и...
  - Никого больше нет, - жёстко сказала Виктория. - Их трое всего: он и его родители, они не тётушка с дядюшкой, а настоящие родители. Они периодически инсценируют свою смерть и притворяются то собственными племянниками, то прислугой. Но в последние годы старики ослабли, и всё проделывал один он, Роберт. Им свежая кровь нужна, чтобы силы восстановить, да ещё не кого попало, а вполне определённая. Не спрашивай, мы точно не знаем, по каким критериям они жертву выбирают.
  - И часто он так... охотится?
  - Здесь редко, они же вынуждены маскироваться. Но случаи были. То подростки пропали, то кто-то из молодых уехал и вроде, на работу устроился или что-то в этом роде.
  - Нам тогда ничего не удалось найти, - с досадой сказала миссис Боунс, входя в гостиную с новой порцией отвара. - Но вот с Кристиной он то ли бдительность потерял, то ли обнаглел, решил, что всё с рук сойдёт.
  - А... они могут вообще кровь не пить? - тихо спросила Нэнси.
  - Вообще-то могут, - ответила миссис Боунс. - Могут и обойтись, правда, жить по 300 лет не будут. Вот поэтому и не обходятся. Вернее, не хотят обходиться. За это их и преследуют.
  - Я так понимаю, вы и ваши родственники...?
  - Да, мои предки и мы - Хранители. Мы живём здесь и стараемся уничтожить всех здешних вампиров.
  - А почему вампиры вообще не уехали отсюда?
  - Не могут. Не могут уехать надолго, здесь их "гнездо". И климат для них самый подходящий, на который они ещё и влияют по мере сил.
  - Поэтому здесь всегда так сыро и промозгло, - задумчиво сказала Нэнси.
  - Да, отчасти и поэтому.
  - А я ещё завидовала, что его комары не кусают! - воскликнула Нэнси.
  - Ещё бы, - фыркнула Виктория. - Чтобы его - и кусали!
  - Поэтому и собак у них нет.
  - Естественно, - согласилась миссис Боунс. - Животные их чуют, ни одна собака и близко не подойдёт. А воры и так в парк не полезут. Словом, вампирам здесь удобно и к тому же они всегда должны возвращаться в своё гнездо, так сказать. И это хорошо, иначе они разбежались по всему миру и мы бы их вообще не нашли. Правда, пока они путешествуют, то могут безнаказанно убивать. Никто же не знает, кто они на самом деле.
  - А эта ведьма из пещеры, она действительно была ведьма? Или её зря убили? - вдруг спросила Нэнси.
  - Действительно ведьма. И очень страшная, - вмешалась Виктория. - Я сейчас не буду рассказывать подробности, чтобы не пугать лишний раз. Но она была очень жестокая. И хитрая, её долго не могли разоблачить. Сначала её не один год выслеживали, а потом она, наконец, попалась с поличным.
  - А как она связана с этими... в доме? - тихо спросила Нэнси.
  - Она была их помощница. Детей воровала для них, какие-то снадобья варила. Без неё ИМ стало намного труднее.
  ... Тихая, уютная гостиная в доме Виктории. Тёплый плед и мягкий диван.
  - Ты в безопасности, всё уже позади. Я думаю, тебе надо поспать, - мягко сказала миссис Боунс. - После всего пережитого.
  - Да я теперь вообще не усну, - пожаловалась Нэнси и плотнее завернулась в плед. Минут через пять она заснула прямо на диване, где сидела. Виктория подложила ей под голову подушку и осталась рядом.
  В этот момент в комнату заглянул мистер Боунс и поманил жену.
  Она вышла и прикрыла за собой дверь:
  - Ну как?
  - Всё в порядке, - тихо ответил мистер Боунс. - Мы вывезли тело к самому Ведьминому лесу и там сожгли.
  - Вас никто не видел? - с беспокойством спросила миссис Боунс.
  - Нет. К тому же его тело практически сразу же рассыпалось, превратилось в труху. И если бы даже полицейские нас вдруг остановили, то увидели бы только мешок с мусором.
  Миссис Боунс вздохнула с облегчением:
  - Наконец-то мы от них избавимся!
  - Утром постараемся проникнуть в дом.
  - Удачи!
  Эпилог
  Дождь лил всю ночь и весь следующий день, смывая все следы. Потом небо очистилось, и выглянуло яркое солнце, удивительно яркое для осеннего месяца. И в течение следующего месяца погода стояла сухая и тёплая.
  У полиции прибавилось работы: бесследно исчезли молодой Роберт Коллинз и его престарелые родственники. Машина Роберта стояла около забора, рядом хлопала от ветра покосившаяся старая калитка. Следов никаких не удалось обнаружить, ливень смыл всё начисто.
  В старом доме тоже поджидал сюрприз: повсюду царили разруха и запустение, стены покосились, пол местами провалился, и все помещения выглядели так, словно в них лет 50 никто не жил. И нигде ни единого следа хозяев.
  - Как же так, - шептались изумлённые горожане, которые целыми днями обсуждали столь потрясающие новости. - Мы же своими глазами видели этих стариков! Давно, но видели. И их молодой племянник каждый год приезжал. Куда же они подевались? И как всё это время жили?
  Но ответов на эти вопросы полиция дать не могла.
  Парк вокруг дома тоже был совершенно заросший и одичавший. Фонтаны давно обвалились, клумбы полностью заросли сорняками, дорожки почти не просматривались в буйных зарослях. И единственная зловещая находка обнаружилась именно там: в покосившейся прогнившей беседке лежало тело несчастной Кристины.
  В полиции решили, что молодой Коллинз совершил убийство и затем, опасаясь возмездия, сбежал. Никаких мотивов никто не мог предположить, но других версий не было. Дело закрыли.
  Нэнси собрала все свои "вампирские" книжки и они с Викторией торжественно их сожгли у неё за домом.
  - Будем жить без ведьм и вампиров, - сказала Виктория.
  Нэнси кивнула и посмотрела на по-весеннему яркое небо.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"