Sloniara: другие произведения.

Дюжина дюжин

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    - Сирена, пляшущая для смертного?
    Удивление в глазах дьявола сменилось задумчивостью.
    Он кивнул.
    Затем был танец...
    Правленая версия - РБЖ-Азимут (19 номер)


   Карибы - славное место: здесь солнце сливается со своей дорожкой на закате, упираясь прямиком в Южный Крест, за свинью можно купить бунгало, а бронзовые женщины с ракушками в ушах, страстно любят за горстку меди. Здесь внезапные ураганы топят флотилии, обнажают остовы фрегатов, набитых золотом и костями, а холодное призрачное пламя ночами, обнимая такелаж, добавляет седины, видавшим виды морским волкам. Звон монет и сабель, ругань на двадцати языках, скелеты на песчаных отмелях, знойные красавицы, монахи, головорезы всех мастей, торговцы с подлинными картами испанских кладов - только выкапывай, и еще шулеры и шлюхи, беглые рабы и лорды, пираты и приватиры, мундиры красные и синие, пряности и сахарный тростник, виселицы и хохот морского дьявола, и много-много дешевой выпивки.
   Случилось Это душной тропической ночью. Наша "Тень" - двухмачтовая шхуна на службе Его Величества, выполняя фрахт, бросила якорь в порту Сент-Джонс. Пополнить запасы пресной воды, передать почту, да скинуть десяток рабов торгашам. Команда сошла на берег, я не был исключением: после двух месяцев пути приятно почувствовать твердую землю.
   - Три дня, - сказал капитан.
   В первый же вечер, намешав местного пива "вададли" с ямайским ромом: маловато, чтобы совсем уж не держаться на ногах, но и недостаточно много, чтобы бесчувственным телом упасть под лавку на радость пронырам-вербовщикам, мы уж было приготовились разогнать застоявшуюся кровь веселым мордобоем.
   Но к столику вдруг подсела старая маори, из тех, что избегают священников, протыкают щеки и уши кривыми птичьими костями, а тело покрывают помимо тонкой пальмовой повязки, ритуальными узорами татуировок.
   Гадалка забытого культа, что жила под сенью пика Богги в Шеккерлейских горах. Обычно подобных мест избегают: жрецы тихо режут свиней на каменных алтарях, да сжигают петухов в жертву черным богам.
   Древняя мудрость предрекла всем неотвратимую беду, а мне лично - череду горьких испытаний на пути к счастью, и что сегодня я это самое счастье и встречу.
   Нагадала, да и вышла.
   - Жди неприятностей, - буркнул боцман то ли всем нам, то ли ей.
   А музыканты уже завели развеселую джигу, поднимая накал общей радости, размалеванные шлюхи мило улыбались похлопываниям по тугим задницам, и, подхватывая сальные шутки, бойко разносили выпивку. Ром в глотке мужчины всегда придавал женщинам красоту: чем больше - тем лучше.
   А затем пришла Она.
   Медноволосая, крутобедрая, изящная, бойко лавируя между пьяной матросней, она грациозно вскочила на стол в центре, стукнула сапожками, кивнула музыкантам.
   И с улыбкой на тонких губах, словно отстраненно от всего - будто и не было вокруг шума, чада и грязи зашлась в зажигательном танце.
   Отточенные движения сменяли одно другое: листок на ветру, поток воды в звонком весеннем ручье, испуганная лань у потока...
   Кажется, она танцевала для кого-то.
   Я еще не был пьян, и возникшая ревность дала мне увидеть в углу фигуру с лицом прикрытым шляпой.
   Невероятно, но тот, для кого предназначался танец, не желал обращать на нее внимание.
   Джига подходила к концу, и грациозность лани в смертельном бою, сменилась усталой покорностью мудрой наложницы.
   И клянусь, каждый мужчина: от красного мундира до отъявленного головореза, жаждал повторения этого зрелища. И каждый мечтал, чтобы танец предназначался ему одному.
   Каждый.
   Кроме незнакомца.
   Кажется, он зевнул.
   И богиня на миг оступилась.
   Скрипач выдал фальшивую ноту, лютня на миг замолкла, дернулись тени от светильников.
   Девушка спрыгнула на пол. Вздохнула. В наступившей на миг тишине застучали красные сапожки.
   Скрипнула дверь, богиня исчезла. Взревела толпа. Многие бросились к выходу, я не был исключением.
   Судьба, я понял это сразу и не желал ее упустить.
   Тщетно.
   Потом друзья втащили меня назад. Ром делал свою работу, помогая отвлечься.
   Утром была тоска, тощий кошель и запекшийся кровью нос.
   Обойдя город, я так и не нашел медноволосую богиню.
   Зато нашли меня.
   В переулке бедного квартала, дорогу загородила старая знакомая.
   - Что, потерял красотку, моряк? Может я тебе подойду? - спросила старая жрица-маори.
   Провал беззубого рта изогнулся в мерзкой ухмылке.
   Отшатнувшись, я попытался пройти, но она, загородив путь, изрекла.
   Голосом низким, чужим, не принадлежащим женщине, и очень-очень недобрым: - Ты ищешь сирену, моряк, она дитя морской пены и заката. Сирены кружат голову сынам Адама, убаюкивают безумцев сладкими песнями и чаруют танцем, но сердце их принадлежит лишь одному хозяину. Морскому дьяволу. Ему они и танцуют, тщетно надеясь на взаимность. Впрочем, я помогу. Свяжу вас нитью судьбы.
   - Тебе какой с этого прок?
   - У бессмертных свои игры, малыш.
   И налетевший на миг бриз, исказил фигуру старой жрицы. Я увидел где-то в тени нечто огромное, величественное и очень-очень древнее.
   - Собери дюжину дюжин слез сирены, моряк. И отдай их ей. Тогда она станет твоей.
  
   Она растворилась в тени. А я, гадая, палящее ли солнце тому виной, или последствия выпивки, вернулся в порт.
   Слезы сирены, дюжина дюжин, та еще загадка. Но простое иной раз постигается долгими годами мытарств.
   Нет, манускрипты и местные знатоки не смогли мне помочь.
   Судьба милостиво одарила еще одной встречей, и все расставила по местам.
   Вечером, когда внезапный тропический ливень разогнал всех по домам, в таверну снова впорхнула она. С колотящимся сердцем, я вошел за ней.
   На сей раз не было танцев.
   Она подбежала к незнакомцу и что-то ему прошептала. Тот ухмыльнулся, и я увидел его лицо.
   Тонкие усики, хищный нос, черные локоны изящной завивки...
   Презрительный взгляд обозначающий лишь одно - отказ.
   Девушка вздохнула.
   Блеснули слезы.
   Морской дьявол улыбнулся. Посмотрел на меня. Кивнул, словно старому знакомцу.
   Грянула развеселая джига.
   Продираясь сквозь толпу, я рванул прямо к столику. Но пустившаяся в пляс толпа остановила меня, не дав догнать незнакомку.
   А незнакомец все сидел, явно ожидая меня. Я затрясся. Ведь я единственный знал, кем был господин в широкой шляпе с тонкими усиками.
   Тонкие пальцы с дивными перстнями выбивали дробь по дубовому столу.
   - Любовь сирены опасна, малыш. Забудь. Лучше выпей за мое здоровье. И удача не покинет тебя никогда, - улыбнулся дьявол.
   - Кошелек пуст, - выдавил я.
   Он кинул монетки.
   Серебро скатилось на пол, жалобно звякнув.
   Холеный палец показал вниз.
   Мол, давай. Наклонись. И поклонись. Мне.
   И тут я увидел две жемчужины.
   Слезы сирены.
   Подхватив серебро и две перламутровых капельки, я поднялся.
   - Этого вполне хватит заплатить за выпивку, моряк. Удачи. - И он, встав, растворился в толпе.
   "Никогда не кланяйся дьяволу, чтобы не сулил" - говаривал мне отец.
   Монетки, запрыгав по волнам, исчезли в прибое.
   Обойдусь без выпивки. Я знал, что мне следует делать. Не знал одного, как дюжина дюжин слез сделают сирену моей.
   Затем были обиды старых товарищей: с чего это вдруг морскому волку уйти с честной королевской службы и податься в приватиры.
   Им было не понять, что служба связывала меня, лишая свободы.
   Было множество портов и людей. Драки в тавернах и звон сабель на липких от крови палубах.
   Бухта в Навассе подарила мне еще одну встречу и вторую пару слез моей возлюбленной. Я всегда приходил в последний момент. Но она упархивала и растворялась.
   Успех дается упорным, как капля точит камень. Я сделал ставку и не собирался сдаваться.
   Первую дюжину собрал за год.
   Антигуа, Тринидад, Санта Доминго. Меня называли безумцем. Но очень немногие говорили это вслух и решались выходить в честный поединок против моего катзбальгера.
   Я не пил за удачу по совету морского дьявола, но похоже, она плотно взяла меня под крыло.
   Эспаньола, за единственный безумный месяц, одарила меня второй дюжиной слез и лишила ноги в жуткой сече у Порт-о-Пренс. Провалявшись полгода в лазарете я проклинал судьбу, что играет краплеными картами.
   В бухте Маракайбо, уже оправившийся от ран, я вновь столкнулся с черной гадалкой.
   - Заплати сирене, - сказала она, появившись из ниоткуда.
   - Заплати и узнаешь, почему надо набрать дюжину дюжин.
   Мешочек в протезе ноги хранил сокровенную тайну.
   И придя за пресной водой в Сан Сальвадор, я встретил сирену в лавке менялы.
   Кажется, она узнала меня: еще бы, странный чудак повязанный нитью судьбы с ней.
   Молча, взяв ее руку, я вложил туда две жемчужины.
   Трясясь словно мальчишка, битый морской волк не знал что сказать.
   Она приложила палец к губам.
   Закрыла рот поцелуем.
   Гадалка была права: я понял, что за водопады страстей обитают в прекрасном создании из древних легенд.
   Утром богиня исчезла.
   Мартиника, Ямайка, Тобаго.
   Два утопленных судна, три новых команды.
   Ужас в глазах старых приятелей: поговаривали, кого-то из прежней жизни я пустил прогуляться по рее.
   Гваделупа и капитанский патент принесли еще одну дюжину, а Кюрасао и Гвиана, добавив серебра вискам, подарив повязку на левый глаз, намекнули: уже скоро.
   Запираясь в каюте вечерами, я пересчитывал перламутровое богатство, предвкушая очередную встречу.
   Нет, я более не использовал "плату на раз" по совету гадалки.
   Зачем?
   И наконец, этот день настал.
   Сент-Джонс.
   Там же, где и началась вся эта история.
   В той же таверне, изрядно побитой временем, за тем же столиком я увидел знакомого господина.
   На сей раз я подошел к нему без страха и сел напротив, заказав ром.
   Пристально глядя, чувствовал как закипает во мне спокойная холодная злость. Та, после которой палубы в крови, а собственная команда пугливо отворачивает взгляды. Во что я превратился и кто этому виной?
   Любовь или слепая страсть?
   Все самое важное решалось здесь и сейчас.
   Боги играют в свои игры. А мы можем лишь подчиняться, и лететь как мотыльки, сгорая в бессмертном пламени.
   - Удача не покинула тебя, малыш? - Лениво поинтересовался Он.
   И появилась сирена.
   Порхнула мимо толпы, подошла к столику.
   Трудно играть на одном поле с дьяволом.
   Дюжина дюжин отборных перламутровых жемчужин. Водопад страсти, то, отчего так долго избавлялась моя возлюбленная.
   Мертвые камни, способные ожить, принадлежащие мне.
   И она - пока не принадлежащая.
   Дюжина дюжин отборных жемчужин зазывно блеснули из развязанного мешочка. В этой забегаловке убивали и за меньшие суммы.
   - Малыш, ты носишь при себе слишком много, - серьезно сказал дьявол.
   Передо мной мелькнули лица всех, кто был со мной за эти годы.
   - Да, ты был знатным камнем, брошенным в омут. Волны бились, будь здоров. Тяжесть не давит?
   Сирена молчала.
   Я смотрел и любовался водопадом ее медных волос и точеной фигуркой.
   - А ведь ты весь мой. От темени до подошвы. Живым тебе не уйти.
   - Ты собрал все это ради меня? - шепнула сирена удивленно.
   Морской дьявол улыбнулся. А я почувствовал за спиной движение: толпа тоже была не на моей стороне.
  
   - Отдашь их Мне, ей, или им? - указал дьявол на мешочек с дюжиной дюжин.
  
   - Я станцую ради тебя и для тебя! - выкрикнула вдруг сирена, глядя на меня.
  
   - Сирена, пляшущая для смертного?
   Удивление в глазах дьявола сменилось задумчивостью.
   Он кивнул.
   Затем был танец...

***

  
   Потом говаривали: остепенившийся одноногий моряк с прелестной хозяйкой открыли трактир в Санта Доминго.
  
   Иные не соглашались: в той самой таверне, на заплеванном полу, под мерзкий и вкрадчивый шепоток дьявола и звуки сальтареллы, истаяла, превратились в пену прекрасная сирена на руках седого приватира, зарезанного позже в драке.
  
   А еще я слышал, что в то время, когда муссоны чуть затихая, приносят помимо обильных дождей и гроз еще и запах пряностей, на берегу Навассы можно увидеть силуэт старого моряка. Он движется вслед танцующей для него девушке. Их легкие следы на мокром песке не жалует прибой, и парочка уходит прямо в открытое море.
   Вместе и навсегда.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | Л.Ангель "Серая мышка и стриптизер." (Современный любовный роман) | | Н.Алексеева "Строптивые" (Короткий любовный роман) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | Н.Яблочкова "Академия зазнаек или Попала в дракона!" (Попаданцы в другие миры) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Сплетая свет и тьму" (Любовное фэнтези) | | М.Весенняя "Желание альфы" (Городское фэнтези) | | М.Санди "Последняя дочь черной друзы." (Любовное фэнтези) | | С.Шавлюк "Начертательная магия" (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Гер" (Боевое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"