Осинская Олеся: другие произведения.

Хорошо забытое старое - 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 9.02*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    АПД. 3, 5, 7, 13, 16, 21, 23, 24.11.17


   ОСИНСКАЯ ОЛЕСЯ
   ХОРОШО ЗАБЫТОЕ СТАРОЕ. КНИГА 3 - ПОСЛЕДНЯЯ
  
   ПРОЛОГ
   ...Огромное закатное солнце почти скрылось за зыбкой линией моря, но еще дотягивается последними тепло-оранжевыми лучами до лиц моряков и пассажиров бригантины, приятно золотит паруса и мачты. На палубе под музыку аплодисментов высокий крепкий парень, смеясь, кружит вокруг себя красивую молодую женщину. Визгливо скрипят под сапогами доски, пляшет в такт длинная небрежно заплетенная коса, легкая светло-зеленая юбка летает вместе с девушкой, заворачиваясь вокруг ног, связывая танцующую пару.
       
      В стороне от общего веселья, прислонившись к грот-мачте и сложив руки на груди, стоит человек в неуместном дождевом плаще. Из-под широкого капюшона, почти скрывающего лицо, он внимательно наблюдает за парой, пряча легкую улыбку. Со стороны кажется, будто он спокоен и расслаблен...
      - Старик, я выиграл, признай это, - молодой человек ненадолго оставляет свою даму и подходит к мужчине в плаще. - Я победил!
      Юноша счастливо смеется, танцующим шагом кружит до края палубы, раскидывает руки, подставляя их ветру. Мужчина медленно поднимает голову, позволяя парню встретиться с ним взглядом. Тот мгновенно осекается. За несколько секунд молчания на лице по очереди отражается удивление, понимание, неприятие...
      - Я ведь говорил тебе: "Убивший дракона сам становится драконом", - тихо, с тоскливой горечью говорит мужчина.
      - Нет! - отшатывается парень, не желая верить. Отшатывается резко, порывисто! Не видя и не слыша ничего вокруг. Не замечая, как бежит к нему матрос, крича про поломки фальшборта и порванный леер. Не обращая внимания на стоящий на пути пульт с приборами. И только падая вниз, в море, до конца осознает происходящее. Осознает, но не принимает - мужчина в плаще знает это. "Прости", - неслышно шепчут его губы, - "будет и на твоей улице праздник". И лишь в последнюю секунду молодой человек отрывает глаза от пристального и одновременно виноватого взгляда, чтобы в последний раз увидеть любимую женщину...
    
   Колин Дрейк очнулся от видения. Он сидел на песке пляжа у калейской базы, уставившись вникуда. Пальцы сами достали спрятанный под рубашкой шнурок с кольцом и бездумно теребили мелкие серебрянные листочки, из которых оно было сложено. Колин посмотрел на кольцо, сжал его в кулаке. Затем легко тронул губами и спрятал обратно запазуху. 
   - Придет и твое время, - негромко поизнес он, поднимаясь.  
    
    
   Глава 1
    
   ДАТА.
   КАЛЕЯ.
     
    - Мне никогда не надоест смотреть на них, - произносит Рикар. - Не открывай глаза, сюрприза не выйдет. Свет, потушите свет! Так... тихо-тихо... иди сюда... а теперь смотри...
      Темнота. Черная, беспросветная, абсолютная. Какая бывает лишь в наглухо запечатанных помещениях. И тишина, столь безукоризненная, что давит на уши сильнее любого звука. Нет... слышится рядом чье-то дыхание... и стук капель... легкий-легкий, едва различимый, и еще более слабый и далекий шум бегущей воды. Прислушиваются уши, присматриваются глаза. И вдруг... В окружающем пространстве начинают светиться крошечные искорки, бело-желтые, теплые, нежные. Разжигаются ярче и ярче... и вот - ты словно висишь посреди бескрайнего ночного неба с тысячами звезд, и кажется, будто их можно коснуться рукой...
    
      Щелкает кнопка механического фонарика, резкий свет больно бьет по глазам... и волшебство пропадает. Пещера, всего лишь горная пещера... но что это? Тоненькие серые ростки тянутся вверх из земли, из стен и оканчиваются маленькими плоскими тарелочками, будто ножки перевернутых фужеров. Каменные? Похоже... или нет... Наверху каждой подставочки лежит прозрачный шарик с яркой искоркой внутри. Неестественно чистый, прозрачный, яркий. Словно живой. И мягкий на ощупь. Рядом, на земле валяются их упавшие, помутневшие и загрубевшие братья. Из некоторых уже начинают пробиваться маленькие серые ростки...
      - Это же звездные камни! - восклицает Наталья. - Они что... растут?
    
   ***
    
   Слишком много событий, слишком много новостей и сведений свалилось на членов земной команды. Нужно было время все осознать, принять, поверить...
   Ребята рвались приступить к работе, однако Колин предложил сделать перерыв на пару дней - Ярику хотелось пообщаться с друзьями после вынужденного отшельничества, Рикару и Наталье надо было многое обсудить, остальным прийти в себя от потрясений.
    
   В первый день Рик, по совету Дрейка, свозил Наталью в пещеры, посмотреть на звездные камни. Следом за ними увязались Саяна с Яриком, Ольга с Андреем и даже редко покидающая пределы станции Барбара Джексон. Затем гуляли по вечерней столице. На второй день посетили курортную Дельрею, купались и дурачились в море как дети. Вернулись в Вилею и устроили общий ужин в "Соленом парусе". Трактирщик привычно всем кивнул, словно ничего необычного не происходило. Только тихо поинтересовался у Ярослава, как его теперь называть. Наталья танцевала... Старый Хак объявил о представлении за пятнадцать минут до начала, и столовый зал набился битком. Но в этот раз публика девушку не интересовала, ее взгляд останавливался только на Каро. Всем было легко и весело. Пили вино, шутили и смеялись. И даже Усольцев незаметно влился в общий коллектив, перестав себя чувствовать чужаком.
    
   Но все хорошее заканчивается. Выделенные на отдых два дня подошли к концу. И наутро команда собралась в общем зале земной базы. Следовало определиться с дальнейшими планами. Поделиться выводами, которые сделали члены команды из имеющихся данных.
    
   - Любая информация о перемещениях во времени с этого момента является секретной. На Земле запущен соответствующий проект. Класс доступа АА+. Вам выделят достаточное финансирование, необходимое оборудование и человеческие ресурсы, - сообщил Дрейк.
    
   Это была хорошая новость. Райдер чувствовал, что давно бы разобрался с местными аномалиями, будь у него такая возможность. Он встал, с помощью силового поля вывел и подсветил голографическую модель оранжевого пятна. В трехмерном изображении оно не было пятном. Это был расширяющийся кверху конус. Насколько высоко простиралось его действие, команда не знала - они проверяли только в пределах выхода пространственного тоннеля и на поверхности моря. Судя по модели, вершина конуса находилась на несколько метров ниже уровня дна.
    
   - Если сконструировать подводные машины-автоматы без искинов, на одной электронике, они могли бы исследовать дно, раскопать центр вершины, куда сходится этот конус. Я даже чертежи когда-то делал. При поддержке Земли, быстро все организую.
   Коллеги согласились.
   - Я хотела бы съездить туда. Тоннели - и пространственный, и временной - я чувствую заранее, - сказала Волошина. - Надо разобраться в ощущениях, понять, чем они похожи и чем различаются.
   Рикар при этих словах недовольно нахмурился - будь его воля, он бы Наталью под замок посадил и не подпускал к опасным местам, но пришлось смириться.
   - А я бы не отказалась побеседовать с дикарями из Сахары, - сообщила Саяна. - Если предполагается, что они тоже из прошлого, то могут рассказать, как сюда попали.
   - Ими занялись этнологи, создали силовой полог вокруг деревни. И изучают. Теперь ни туземцы не могут оттуда выйти, ни студенты к ним не сунутся. Но я узнаю, что можно сделать.
   - А что там делать? - спросил со своего места Ярослав. - Неужели до сих пор никому не пришло в голову поинтересоваться, откуда в Сахаре взялась деревня с дикарями?
   - Пришло, конечно, - согласился командор. - Нескольких туземцев на время изолировали и расспросили. Даже с применением гипноза...
   Дрейк сделал паузу, обвел всех взглядом.
   - И что? - нетерпеливо переспросила Саяна.
   - И ничего. Рассказывают о проклятии богини, которая не богиня. О бесах и демонах с горящими глазами и горящими мечами. И прочие познавательные детали, которые в итоге мало что проясняют.
    
   Местная девушка из прислуги принесла кофе, расставила чашки на прозрачный силовой столик и удалилась. Разговор возобновился. Рикар вдруг внимательно посмотрел на Дрейка.
   - Получается... У нас есть шанс разобраться в происходящем и вернуть хотя бы часть пропавших людей обратно? Ты это имел в виду, когда говорил, что мой отец вернется?
   Дрейк кивнул. Рикар на мгновение закусил губу.
   - Ясно. Я просмотрел дневник отца. Там много интересного о жизни пропавших людей. Все исчезнувшие группы попадают в прошлое примерно в одно время с погрешностью в несколько лет. Причем не обязательно те, кто пропал позже, и там появятся позже. Насколько далеко в прошлое их уносит - неизвестно. Все попадают на материк. Кроме того, там есть не только земляне, прибывшие на кораблях, но и калейцы, попавшие к ним из разного времени. Либо когда-то оранжевое пятно располагалось у самого материка. Либо была еще одна такая же аномалия. Получается, поселенцев в прошлом намного больше, чем пропало с кораблей. И да, они единственные люди на континенте. То есть, фактически, это колония, с которой и началось развитие Калейской цивилизации. Это объясняет многие загадки, на которые раньше не было ответов. Например, почему калейцы говорят на диалекте земного всеобщего, откуда здесь появились некоторые земные растения и животные - их завезли первые пропавшие колонисты.
   Райдер сделал паузу, дал присутствующим обсудить полученную информацию. Затем продолжил:
   - Люди успели там основать несколько поселений. Одно из них, возле Энера, мы как раз недавно раскапывали. В дневнике есть примерные координаты их поселков - они могут пригодиться в будущем. А вот о самом перемещении во времени почти ичего нет - тут записи отца нам не помогут.
   - И чем все закончилось? - уточнила Саяна.
   - Я не знаю... Если ты имеешь в виду, что в конце написано что-нибудь вроде "А потом явился Райдер-младший с товарищами и всех увез, поэтому дневник я тут прикопаю для потомков"... То нет, ничего такого. Дневник охватывает около двух лет жизни. А потом просто обрывается.
    
   Члены земной команды сделали перерыв на обед и небольшой отдых, давая возможность информации перевариться и разложиться по полочкам. Во второй половине дня собрались снова. Теперь слово взял командор Дрейк.
   - У меня припасена еще одна интересная новость. На Земле есть человек, который недавно пытался создать машину времени. Пусть даже только в теории. Это знакомая вам Таис Орейро.
    
   Да, это имя присутствующим было знакомо. Лет пять назад земная команда пыталась подписать с ней контракт. Таис Орейро - талантливейший навигатор, дочь таких же талантливых, даже легендарных, навигаторов. Она могла бы стать штатным сотрудником калейской команды...
    
   Ярик отправился на переговоры в Южную Америку. Однако контракт не был подписан. Родители девушки служили не просто проводниками кораблей, они были разведчиками. То есть теми, кто искал в космосе новые тоннели и исследовал их. Иногда тоннели оказывались односторонними, и тогда навигаторы не возвращались. Именно в это время пропали родители Таис. А она сама отказалась от предложения, заявив, что передумала идти по стопам родителей. Не хочет сгинуть в космосе. Дальнейшая судьба девушки команду уже не интересовала. Но, как теперь оказалось, она поступила в гражданский университет на факультет космической физики и изучала пространственные тоннели.
   После слов Дрейка собравшиеся дружно зашумели. И так же дружно замолчали. Во внезапно воцарившейся тишине отчетливо прозвучало негромкое бормотание Ярика:
   - Стерва. Испорченная, истеричная дура... - Волошин заметил удивленные лица коллег, смущенно прокашлялся и добавил:
   - Извините, это я так... Вспомнилось кое-что...
   Все повернулись к Дрейку, ожидая продолжения. И только Саяна подозрительно смотрела на приятеля, гадая, чем же так достала его та девица, если он спустя пять - нет, не пять, для Ярика прошло целых восемнадцать лет - так реагирует на ее имя...
    
   А Дрейк между тем передал слово Оргену. И его беззвучный голос зашелестел в искинах присутствующих.
   - Я искал и анализировал информацию в земной сети. О перемещениях во времени. О пространственных тоннелях. Искал подтверждения того, что люди из настоящего попадали в прошлое... А еще искал детали, подобные той, что Аскер забрала у дикарей. И наконец нашел.
    
   Орген умолк. Взамен посреди комнаты появилось голографические трехмерные чертежи различных деталей, в том числе диск с концетрическим кольцами-шкалами. Практически аналогичный тому, что нашла Саяна.
   - Точно! Это он, мой диск! - воскликнула она. - Откуда?
   - Из работы Орейро. Около месяца назад в сети гражданского Южноамериканского Университета появились авторефераты будущих диссертаций. В том числе диссертации Таис Орейро.
    
   Саяна хмыкнула, вспомнив слова Ярослава. Не такая уж и дура, видать, эта девушка, раз диссертации пишет. Сам Волошин вряд ли бы осилил.
    
   - В автореферате говорилось, что диссертация предлагает совершенно новую теорию пространственных и временных тоннелей. Описывает возможность путешествовать как в пространстве, так и во времени. А также не только использовать существующие тоннели, но и создавать собственные.
    
   Орген сделал паузу, вывел голографическое изображение документа, чтобы желающие могли лично с ним ознакомиться.
   - Почему ты раньше не сказал? Месяц назад? - спросил Райдер.
   - Хотел дождаться защиты. Чтобы университет выложил полную версию диссертации. Или чтобы она попала в руки правительства - разработки такого плана часто оказываются засекреченными раньше, чем автор покидает зал защиты. Однако... диссертация должна была состояться несколько дней назад. И с тех пор не только не появилась сама диссертация, но даже автореферат изъяли. Больше мне ничего не известно.
   - М-да... - пробормотал Рикар. - То годами роем носом землю и ничего, то наваливается все сразу.
    
   Он обвел взглядом присутствующих и сделал заключение:
   - Мы с Тани остаемся на Калее. Исследуем оранжевое пятно. Запрос на детали к машинам я уже послал на Землю, и сегодня вечером их получу. Попытаюсь раскопать вершину конуса, посмотреть, есть ли что-то интересное там, где они сходится. Наталья проверит тоннели своими способами. Дальше. Ярик и Саяна. Вы летите на Землю. Сначала разбираетесь с Орейро и диссертацией, потом с туземцами и прочими вещами. Вопросы есть? Если нет, все свободны.
    
   ***
    
   Совещание закончилось. Команда разбрелась. Волошин в последний момент поймал Райдера в коридоре.
   - Давай я лучше здесь останусь помогать? Что-то мне не хочется туда ехать...
    
   Рикар поднял глаза к потолку, вздохнул.
   - Ярик, не заставляй меня сомневаться в твоем профессионализме, - ответил он. - А касательно твоего "не хочется", я тебя еще тогда предупреждал, что не стоит смешивать личное с рабочим.
   - Кто бы говорил...
   - У меня получилось случайно. И я - не ты. За мной не тянется шлейф рыдающих в подушку девиц. Не знаю, что именно у тебя с ней было, но сам накосячил, сам разгребай.
   - Я накосячил? Я не косячил! Она сама...
   - Ага, - многозначительно заметил Рикар. - В тот раз для разнообразия не ты бросил девушку, а она тебя? Как мило. Тогда тем более не о чем беспокоиться. Она на тебя не в обиде. Может, даже вину свою чувствует, легче пойдет на сотрудничество. Короче, Ярик, ты взрослый мужчина. Неделю назад я бы даже сказал пожилой, солидный и уважаемый, - припомнил Райдер Волошину его бытность Раски Шиноном, - не дело это вспоминать старые обиды. Она тоже девушка взрослая - разберетесь.
    
   Капитан Райдер ушел, оставив недовольного Ярика в одиночестве.
   - Ты не понимаешь... мы не очень красиво расстались... - с досадой пробормотал он в пустоту. Стукнул рукой об стену. Вздохнул.- Ну ладно. Действительно взрослые люди, зачем вспоминать старое...
    
   Это случилось примерно пять лет назад по земному календарю. Ярик отправился подписывать контракт с их будущим навигатором. И с первого момента был очарован девушкой. Умная, красивая, талантливая. А главное - необычайно яркая, страстная, порывистая. Его сестра тоже была и яркой, и женственной. Но по-другому. Наталья была как текучая вода - мягкая, пластичная, спокойная. В ней растворялись проблемы и напряжение, с ней было легко. Она никогда не повышала голос, плавно двигалась, в ней был внутренний покой и гармония.
   В Таис покоя не было. Один лишь взгляд глубоких черных глаз сразу сулил проблемы. Ее движения были резки и порывисты, ее эмоции били через край, ее страсть обжигала. Ее невозможно было переспорить, от нее невозможно было оторвать глаз, ее невозможно было не хотеть. Девушка состояла из огня. Она притягивала и манила к себе беспечных мотыльков, а потом равнодушно опаляла им крылья.
   Волошин не был сторонником длительных отношений. Таис тоже. В этом их взгляды на жизнь совпадали. Между молодыми людьми завязался короткий, но бурный роман. Об этом узнал Райдер, устроил приятелю выволочку, сообщив без обиняков, что ему нужен надежный член команды, а не очередная брошенная озлобленная девица. Ярик предупреждению внял. И начал думать, как бы закончить отношения. Когда понял, что не может этого сделать. Понял, что влюбился. И перепугался - на горизонте замаячили унылые перспективы, знаменующие конец свободной жизни. В это же время поблизости нарисовалась бывшая пассия, и Ярик даже попытался пригласить ее на свидание, чтобы доказать себе, что нет - нет никакой любви, и он легко забудет Таис. Свидание окончилось полным провалом. И Волошин вынужден был признать - все-таки влюбился. Несколько дней он набирался смелости, чтобы сказать об этом девушке, понимая, что его могут послать вместе с его чувствами. Он успел о многом подумать, и постоянные отношения уже не казались концом жизни. Напротив, предчувствие, что они могут жить вместе долго и счастливо, росло и крепло.
    
   Воодушевленный, он явился домой к Таис и... застал ее с другим. Девушка даже не пыталась сделать вид, что ей неловко. Не пыталась объясниться. На его вопрос, что происходит, лишь пожала плечами и спросила, не хочет ли Ярик присоединиться... Собственно, это был последний день, когда он видел Таис. Вот только вместо того, чтобы развернуться и гордо уйти, Волошин сорвался и наговорил такого, за что потом было стыдно. Орейро тоже за словом в карман не полезла. Более того, в искусстве ссор и оскорблений оказалась куда опытнее своего любовника. Парень, который был с Таис, куда-то испарился. В итоге ссора закончилась в постели, где молодые люди не получали удовольствие, не любили друг друга, а мстили за оскорбления, выпускали пар. Не было ни нежности, ни горячей страсти. Была злость, разочарование и желание сделать больно. Только потом Ярик ушел. На этот раз в полной тишине. Ни один из них больше не проронил ни слова...
   Душу затопило разочарование, захотелось напиться до бесчувственного состояния, что Ярик и сделал. Было гадко и обидно. И за ее поступок, и за несправедливые упреки. Он к ней со всем сердцем, с чувствами... а она... Подлая, лживая тварь. Шлюха! - весь вечер продолжал накручивать себя Волошин.
    
   Лишь на следующий день, протрезвев, вспомнил, что Орейро должна была стать их навигатором. Схватился за голову. Теперь он вспомнил все, что сам высказал девушке. Стало ясно - переговоры он провалил окончательно. Вряд ли она захочет его видеть. Волошин как раз раздумывал, как сообщить об этом Рикару, когда пришло сообщение о смерти родителей Таис. Ей стало не до Ярика. А через несколько дней Орейро официально ответила калейской команде, что вынуждена отклонить предложение, поскольку передумала становиться навигатором.
    
   Ярик снова вздохнул. Не хотел он к ней ехать. Не простил он ей ни растоптанные чувства, ни проваленное задание, ни собственный срыв. А ведь с нее станется все ему припомнить, намеренно поковыряться в душевных ранах, вытащить на свет застарелую обиду и злость, всколыхнуть забытые чувства.
  
   АПД 03.11.17
   Обратите внимание! Я обновила файл 2й книги. Там добавились куски про Ольгу и Андрея, которые раньше были только в 147 и 248 комментариях ко второй книге. Если вы их раньше не читали, посмотрите - в комментариях найти проще.
  
   Глава 2
  
   ДАТА (на следующий день).
   Земля. Северо-Американский Централ
    
   Пытаясь потянуть время, Ярик выторговал для себя два дня отсрочки под предлогом, что он тринадцать лет не был на Земле - соскучился. Дрейк посмотрел на Волошина с подозрением, однако отказывать не стал. Плюс-минус пара дней большой роли не играла. Командор вернулся в офис, мысленно сверился с планом. Два дня и все... Ольгу он еще долго не увидит. Как и Усольцева. Стало грустно. Он достал из бара булылку с виски, налил себе и выпил. Захотелось поговорить с Ольгой. Сильно захотелось. Колин тяжело вздохнул. Мысленно потянулся к искину. Но вместо Ольги вызвал Андрея. Зачем? Сам не мог сказать.
   - Если у тебя плохое настроение, почему бы его не испортить еще кому-нибудь? - философски произнес он и снова выпил.
    
   - Как успехи с Ершовой? - вместо приветствия спросил Дрейк, когда Усольцев зашел в его кабинет.
   Андрей нахмурился. Дрейк был последним человеком, с которым ему бы захотелось обсуждать Ольгу. Промолчал, глядя на соперника. За полгода, проведенные в офисе, он достаточно насмотрелся на них с Ольгой. Как оживляется ее взгляд, когда тот появляется рядом. Как Дрейк делает вид, что не замечает этого. Он пытался поговорить об этом с Ольгой, но та всегда обрывала его, мол, не твое дело. А Усольцев еще больше злился. На Дрейка.
   - Почему ты думаешь, что Ольге будет с тобой хорошо? Потому что ты ее любишь? А она тебя нет, - Дрейк посмотрел в глаза Усольцеву, замечая, как разгорается гнев в глазах парня. - Она всю жизнь о ком-то заботится. С тех пор, как от нее отказались собственные родители, она пытается заполнить эту пустоту. Сначала заботилась о Ярике, потом о подчиненых и студентах, о Наталье... теперь о тебе. Ей не нужен мужчина-еще-один-ребенок, ей нужен мужчина-мужчина. Сможешь ли ты стать для нее опорой? Сможешь ли ты стать человеком, возле которого она расслабится, на кого сможет переложить часть своих проблем? А не еще одним "ребенком", о котором радо заботиться?...
   - Конечно! Я...
   - Хорош орать. Прежде чем разбрасываться словами, подумай сначала. Ты уверен, что это будет любовь, а не материнский инстинкт, требующий заботиться о младших и слабых? Что ты можешьей дать? Как ты можешь ее поддержать? Что ты вообще можешь? И дело даже не в карьере. И не в адаптации к этому миру. Она взрослее тебя. Она зрелая женщина. Она видит мир по-другому. Сейчас не ты о ней заботишься, а она о тебе. Почему ты думаешь, что это изменится? Ей будет с тобой весело, ты будешь ее забавлять... Забавным может быть и котенок. И котенок может искренне считать, что он главный в доме, но это не так - у него него есть хозяин... Ольге не нужен еще один котенок! Ольга сама как бездомная кошка, которая хочет тепла, ласки и уюта, который ей дадут, и за который не надо бесконечно бороться! За который будет бороться кто-то другой, а она будет счастливо лежать на коленях, щурить глаза и мурлыкать. Чувствовать себя любимой, защищенной, беспечной. Ей надо расслабиться. Она это заслужила...
   - Прекрати! Ты тоже ей не можешь этого дать!
   - Почему же? Могу.
    
   Пылающие гневом глаза Усольцева натыкались на холодный, колючий взгляд Дрейка. Слова командора безжалостно били в цель, находя слабые места парня.
   - А ты даже не котенок. Котенок и цапнуть может. Ты - щенок! Щенок, который умеет только умилительно тявкать и вилять хвостом! Кстати, я тебя оскорбил. Если ты заметил. И что? Что мы можешь? Свердить меня взглядом в бессильной злобе?
   - Замолчи!
   - Это ярлык, прилепленный на тебя с первой вашей встречи. Еще одна обуза в череде...
    
   Не совладав с собственными эмоциями, Усольцев бросился вдруг на Колина. Тот легко ушел с траектории движения парня, сделал подсечку. Андрей кубарем прокатился по полу. Приподнял голову, с ненавистью глядя на Дрейка. Однако попытки встать и броситься снова не сделал. Как бы не хотелось выпустить пар, он реально оценивал свои силы. И становиться вдобавок посмешищем не хотел. Парень поджал губы, стиснул зубы и громко засопел, сдерживаясь. Колин присел напротив, также глядя в глаза Андрея. На его лице ничего не отражалось.
   - Вместо выяснения отношений, лучше бы сходил в тренировочную комнату и позанимался. Ты хоть и спортивный мальчик, но в этом офисе тебя любая девчонка на лопатки уложит.
   Андрей медленно поднялся. Очень хотелось ответить что-нибудь резкое, но он сдержался. Лишь глубоко принялся дышать, чтобы успокоиться. И краем глаза продолжал следить за соперником. Колин тоже поднялся.
   - А если Ольгу кто-то оскорбит? Будешь с кулаками бросаться? Или пальчиком на него покачаешь? А была бы здесь Ольга - она бы ответила. Так ответила, что у меня бы отпала охота на тебя нападать. Чувствуешь разницу? Кто из вас кого опекает?
   - Почему? Почему так несправедливо?! - выкрикнул вдруг Андрей. - Ты старый, бессовестный сукин сын! Почему она тебя любит? За что?!
   Увидев сжатые кулаки Андрея, Колин замолчал. Махнул на парня рукой. Только очередной драки ему тут не хватало.
    
   - Я тоже люблю Ольгу, - сказал вдруг он.
   Андрей снова вскинул на него глаза. И снова ощутил, как его переполняет гнев. Да как он смеет! Как он смеет говорить, что вообще кого-то любит! Разве у этой машины есть сердце? Разве у него есть душа? Разве он чувствует хоть что-то?! Андрей едва не выпалил все это вслух, но осекся, встретив взгляд Колина. Глубокий, печальный, затравленный... Этот взгляд перечеркивал все, что Андрей видел до сегодняшнего дня в Дрейке. Да, командор все-таки умеет чувствовать. И умеет прятать свои чувства. Андрею стало неуютно. Гораздо легче считать соперника сволочью и негодяем, чем... кем? Возможно, и Ольга знала Колина другим. Таким, каким сейчас увидел его Андрей? 
   Секунда, и командор Дрейк снова закрылся. Будто и не мелькала в глазах застарелая боль. 
   - Тем не менее, как видишь, мы с ней не вместе, - равнодушно добавил он, однако это равнодушие уже не могло обмануть Андрея. В этот же момент Усольцев ясно понял, что у Ольги с Дрейком что-то было. Однозначно было. Но они почему-то расстались. Почему? Ревность сдавила сердце. Ревность и страх. А ведь это значит... что если вдруг Дрейк позовет Ольгу обратно, она... Андрей помотал головой. К смеси чувств добавилась обида. Почему мир так несправедлив?
   - И я, как видишь, тебе не мешаю, - продолжил между тем Колин. - Возможно, с тобой Ольга будет счастливее. Хотя ты мне тоже не нравишься. Но мы взрослые люди. Нам не обязательно любить друг друга, мы можем быть вежливыми и попробовать относиться друг к другу с долей уважения. Ладно, считай как хочешь. Не повезло тебе, Усольцев. И мне не повезло...
   Оба замолчали. Андрей нахмурился, и Колин знал почему. Мысленно он признавал правоту Дрейка и сейчас давал самому себе обещания, что станет настоящим мужчиной - таким, на которого можно опереться. Колину даже интересно стало - а если бы у Андрея и правда был шанс?.. Как могло бы... Они этого не узнают. Потому что шансов нет...
    
   Усольцев ушел. Колин посмотрел ему вслед. Некстати проснулась совесть.
   - И чего было парня злить, - спросил он сам себя. И наставительно добавил. - Ревность и зависть - плохие советчики. Чертово виски... Зря я не сдержался...
    
   Колин тоже задумался. Он не хуже Андрея разбирался в людях и их чувствах, но у него было больше жизненного опыта. Он лучше знал Ольгу, и что ей нужно, тоже знал. И в отличие от Усольцева, умел критично смотреть на вещи. Он понимал, что ни один из них не идеален - и у него, и у Андрея есть как слиьные, так и слабые стороны. Вот было бы здорово, смешать их и поделить пополам. Колин мысленно хмыкнул. И все же у него было преимущество. Он знал о своих недостатках. Он готов был с ними бороться. Он снова научится смеяться. Радоваться простым вещам. Научится расслабляться, чувствовать себя свободным и беспечным. Он бросит к черту совет - никогда не хотел быть политиком и стал им исключетельно из-за ненавистного плана жизни, который ему навязали. Он переедет ближе к природе, если Ольга захочет. Или на Калею - поближе к друзьям. Он даст ей столько детей, на сколько хватит их нерастраченной любви. Он будет дарить ей цветы, делать по утрам кофе, носить на руках и благодарить каждый день, проведенный с ней. Она будет заботиться о детях, а он будет заботиться о ней. Он забудет прошлые годы, как страшный сон. И сделает все, чтобы их забыла Ольга.
   Она простит его. Возможно, не сразу, но простит. Колин постарается. Он очень сильно постарается...
    
   А послезавтра... Колин нахмурился. Потребность увидеть Ольгу стала почти осязаемой. Сверившись с навигатором, он вышел в коридор - могут же люди в конце концов случайно столкнуться в коридоре.
    
   ***
    
   Ольга двигалась по безликому офисному коридору. Проходя мимо кухни, притормозила. Показалось, что услышала свое имя. Остановилась, прислушалась. За стенкой разговаривали двое молодых людей. Через открытую дверь был прекрасно слышен их разговор. И говорили действительно об Ольге.
   - Да говорю тебе - она с обоими крутит. Ершова только с виду вся такая важная. Сначала с Дрейком... Не мотай так головой. Я еще когда студентом был, они у нас экспедицию в Сахару водили. Они уже тогда, - последовала небольшая пауза. И судя по донесшемуся шороху, говоривший жестами показал, чем в экспедиции занимались Ольга и Дрейк. Ершова быстро сверилась с навигатором - некий лейтенант Таннер. - А сейчас видать выдохся командор, раз Ершова себе молоденького завела. 
   Послышался негромкий смех.
   - Да я бы сам вставить не прочь... фигурка то у майора ничего... 
   Ольга медленно, но верно закипала. Да, мелят иной раз сотрудники что попало. О ней вообще немало баек в офисе ходит - совершенно разного толка. Однако, на этот раз сказанное задело. Задело своей несправедливостью. Пусть бы у нее с Колином и правда был роман, она бы мысленно посмеялась над коллегами и прошла дальше. Но сейчас... наступили на больную мозоль. Она почувствовала непонятную обиду - и на жизнь, и на Дрейка, и на этих дураков, стоящих за стеной. Сами собой сжались кулаки. Еще секунда - Ольга вошла бы в кухню и коротким движением впечала бы засранца в стену. Может быть, даже предварительно сняв с него защиту. 
   Но Ольга увидела Дрейка. Он стоял буквально в двух шагах. И не оставалось сомнений, что тоже слышал эту занимательную беседу. Ей вдруг стало неловко и стыдно. Она медленно выдохнула, тяжело сглотнула, разжала кулаки. И пошла дальше, делая вид, что ничего не произошло. Она решит этот вопрос позже.
    
   ***
    
   Тем временем Ярослав бесцельно мерил шагами свою городскую квартиру. Да, он давно не был на Земле. Да, соскучился. Однако в отличие от Ярика, для его земных приятелей прошли считанные дни. В итоге Волошину оказалось некого даже на пиво вытащить. Заглянув от нечего делать в офис, обнаружил там Усольцева. Парень выглядел невеселым. Ярик разумно решил, что Андрею не мешает выпить и потянул за собой в бар "У хромого навигатора". Заказал пива. Непривычный к алкоголю Андрей захмелел с первой бутылки.
    
   - Что у вас с Олькой? - спросил вдруг Ярик.
   Андрей пристально посмотрел на собеседника. И этот туда же. Задолбали.
   - У нас с Ольгой... - медленно и многозначительно начал он, сделал паузу... и спокойно закончил, - ни-че-го.
   Ярослав хмыкнул. Андрей спросил в свою очередь:
   - А что у Ольги с Дрейком?
   Волошин тоже сделал внушительую паузу.
   - У Ольки с Дрейком... тоже ни-че-го.
   Молодые люди снова выпили. Андрей с преувеличенным вниманием изучал стол. Настоящий, деревянный, крепкий. С толстой столешницей, изрытой царапинами и изрезанной надписями. 
   - Эти столы здесь стоят, сколько я вообще помню, - сообщил Ярик. 
   Андрей, не поднимая головы, продолжал исследовать надписи.
   "Ольга".
   Старая, затертая, потемневшая от времени надпись. Перекрытая новыми царапинами. Андрей медленно провел пальцами по буквам. Затем достал ножик, входящий в стандартный набор военной формы, и принялся обновлять буквы. Наконец, надпись снова проступила, выделяясь светлыми полосами на фоне затертой дотемна древесины.
   - Ага, и надпись эту помню. Мы еще думали, кто ее оставил... Это было как раз после расследования, что вела Олька с Колином. Они... знаешь их влекло друг к другу с самого знакомства. Потом, вроде, начали налаживаться отношения. Мы думали, они вот-вот начнут встречаться. Ожидали бурного романа со свадебным финалом. Давно это было. Я только Универ заканчивал. А потом... все закончилось.
   Ярослав посмотрел на Усольцева. Серьезно посмотрел, взросло, напоминая скорее почтенного Шинона, чем шалопая Ярика. Андрей застыл, боясь прервать Волошина, дыша через раз. Впервые он слышал историю Ольги и Дрейка.
   - Никто не в курсе, что именно произошло. Ни Ольга, ни Колин не любят об этом говорить. Ты знаешь, что Дрейк иногда видит будущее? Спонтанный дар предвидения - так это называется. Кажется, он что-то увидел. Не знаю что. Дрейк не ррассказывал об этом. Но, вероятно, что-то очень важное, раз бросил Ольгу. Да, Колин ее бросил. Хотя любил. Сильно любил. Он оставил рейды, занялся нелюбимой политикой. Да что там... он раньше в одиночку за такие задания брался! Легендой был. Такая вот история...
   - А Ольга?
   - А что Ольга? У Ольки сначала истерика была. Чуть с дуру за Малевича замуж не вышла. К счастью, вовремя одумалась. Мы с Колином тогда знатно подрались, ночь провели в участке. Я опоздал на корабль - мой первый рейс на Калею. Как оказалось, хорошо, что опоздал. Корабль в оранжевое пятно попал. Джон Райдер, отец Рикара, старпом Ларсен, навигатор Даль, команда... все пропали. Стало не до Колина с Ольгой.
   Ярик отхлебнул пива, покосился на пустой бокал Андрея, махнул официанту.
   - Знаешь, почему я с тобой об этом говорю? Мне Ольку жалко. У нее в голове куча тараканов. И у Дрейка тоже, конечно. Я долго ждал, что ситуация изменится, что они смогут быть вместе, - Ярик вздохнул. - Я потерял надежду на  счастливый конец этой истории. Но хочу, чтобы моя сестра была счастливой. Веселой. Беззаботной. Как раньше. Мне все равно с кем. Если ты сможешь ее растормошить, будет здорово. Если ваше "ни-че-го" станет чем-то большим, я за вас порадуюсь.
    
   ***
    
   Андрей ушел. Ярик остался в баре, продолжая запивать невеселые мысли о собственной жизни, и думая, чего бы еще придумать, чтобы отказаться от поездки в Южную Америку. Из раздумий его вырвал вызов коммуникатора. Рикар.
   - Ярик, не дури, - вместо приветствия буркнул Райдер, словно прочитав мысли Волошина. Впрочем, как оказалось, звонил он именно по этому поводу. - Слышал, ты выпросил себе два дня внепланового отпуска.
   - Ну да, - привычно подтвердил Ярик и добавил. - Я столько лет не был на Земле, соскучился...
   - Заливать будешь Ольге с Саяной, - выдал Рик. Затем смягчился. - Ладно, два дня тебе даю. Но попробуй только новую отговорку придумать. В жизни бы не подумал, что ты какую-то девчонку испугался.
   Ярик отхлебнул пива. Орейро - не "какая-то" девчонка. 
   - Что у вас нового? - сменил он тему.
   - Все по плану. За день добрались до вершины конуса тоннеля. Там в иле целая воронка. Раскопали кое как. 
   Рикар скинул фото. На дне лежала странная обросшая ракушками и водорослями Т-образная штука. Поверху были пририсованы границы тоннеля - тот самый расходящийся от штуковины луч, выходящий из одного края верхнней перекладинки "Т".
   - И что это?
   - Не знаю. Трогать пока страшно. Наталья говорит, что чувствует этот луч, как тоннель. Только другой... не такой, как пространственный. Нужны новые машины. Как соберем - попробуем перенести эту штуковину. Если луч действительно к ней привязан, он переместится. Сможем открыть выход из пространственного тоннеля, чтобы не было риска для приходящих кораблей. 
   Приятели еще несколько минут поболтали, и Рикар отключился. Волошин снова взялся за пиво. 
   "... какую-то девчонку испугался..."
   - Никого я не испугался.
   Ярик отодвинул бокал, дал искину подтверждение оплаты и вышел из бара. 
    
    
   ДАТА (на следующий день).
   Земля. Северо-Американский Централ
    
   На следующее утро Ершова вспомнила о вчерашнем инциденте на кухне.
   - Усольцев, вызови ко мне лейтенанта Таннера.
   Андрей нехотя включил искин.
   - У нас такой не работает, - спустя секунду сообщил он.
   - Странно, а вчера, кажется, работал...
   Ольга запросила данные. Так и есть. Вчера такой был. А сегодня нет. Вчера лейтенант Таннер почувствовал непреодолимое желание отправиться в колонии. И даже прошел предварительную аттестацию по выживанию в условиях отсутствия силовых полей. Прошел не очень хорошо, после тренировочной комнаты был сопровожден Командором Дрейком к врачу в побитом состоянии. А затем прямо из госпиталя отправился на корабль.
   Как интересно...
    
   Спустя пять минут Ершова была в кабинете Дрейка.
   - Лейтенант Таннер... - многозначительно произнесла она и выжидающе посмотрела на командора.
   Тот поднял глаза, сделал вид, что думает, и покачал головой.
   - Первый раз о таком слышу.
   - Да ну? Не ты ли вчера подписал ему перевод в колонии, предварительно подписав аттестацию, после которой ему понадобилась медицинская помощь?
   - Ах, этот Таннер. Да-да. Молодой человек внезапно понял, что всю жизнь мечтал жить на свежем воздухе. Так просил, так просил... Я не смог отказать.
   Ольга продолжала смотреть на Колина. Тот отвечал невинным, если это слово вообще применимо к Дрейку, взглядом. Уголки губ Ольги дрогнули. Она прыснула, затем откашлялась, приняла серьезное выражение лица, хотя глаза смеялись. Дрейк демонстративно уткнулся в стол. Ольга продолжала стоять рядом.
   - Майор Ершова? У вас мало работы? - преувеличенно грозно осведомился командор. - Ко мне еще есть вопросы?
   - Никак нет, сэр, - бодро ответила майор, шагая к двери.
   На лице расплывалась широкая неконтролируемая улыбка.
    
    Глава 3
    
    ДАТА. (на следующий день)
   Земля. Южно-Американский Централ
    
   - Навигационная система не находит Орейро, - сообщила Саяна сразу по прибытию в ЮА-Централ. - Дать запрос на аварийный поиск?
   - Пока не надо, - ответила Ершова и тоже сверилась с системой. - Можем для начала навестить ее научного руководителя. Он сейчас в университете.
   Дрейк сразу попрощался с группой, сославшись на дела в городе, а Ольга с Андреем, Саяной и Яриком отправилась в университет. И прибыла туда как раз вовремя.
   - Пришли бы на час позже, уже не застали бы меня, - сообщил профессор Тимроуз. - Я уволился. Решил вернуться на родину. В Англию. Чем могу быть полезен?
   Перед глазами Ольги предстал пожилой мужчина лет восьмидесяти. Идеально ровная спина, виски с проседью, прохладная вежливость во взгляде и безукоризненная улыбка. Ах, да - и костюм. Пиджак, рубашка с замысловатым галстуком... ну точно английский джентельмен девятнадцатого века. Еще и фамилия соответствующая - Тимроуз.
   Ольга представилась.
   - Мы бы хотели поговорить о вашей студентке Таис Орейро. И ее дипломной работе. Правительство, а именно департамент внешней безопасности, заинтересовалось ее исследованиями. Нам бы хотелось узнать, в чем суть работы, и почему девушку не допустили до защиты.
   Профессор вздохнул, жестом предложил присесть.
   - Орейро уникальна. И ее работа тоже. Собственно, только из-за нее я сидел здесь последние пять лет и не уехал раньше.
   Тимроуз создал силовой экран и вывел несколько схем из дипломной работы своей студентки.
   - Таис выдвинула теорию, в которой объяснила природу пространственных тоннелей. Сделала предположение, что тоннели можно не только находить и использовать с помощью способностей навигатора, но и создавать искуственно, регулируя и размеры, и точки входа-выхода, и пропускную способность. То есть фактически описала возможность создания телепорта, столь любимого писателями-фантастами. Одного этого уже хватило бы на защиту не одной диссертации. Но даже это еще не все. Таис описала не только пространственные тоннели, но и временные. Она утверждает, что самые сильные навигаторы могут чувствовать их. И природа временных тоннелей сходна с пространственными. А значит, их можно подтянуть к той же теории. То есть... теоретически существует возможность создания не только пространственных тоннелей, но и временных, - профессор Тимроуз обвел глазами присутствующих. - Да-да, Орейро предположила возможность путешествий во времени.
   - Только предположила? - донеслось ехидное замечание Волошина. Ярик хотел добавить еще что-то, но Ершова движением руки оборвала его.
   - Молодой человек, - холодно ответил мужчина. - К вашему сведению, тот прогресс, которого моя студентка достигла за пять лет, феноменален. Теории подобного масштаба не так легко проверить. К примеру, известный вам Эйнштейн свою знаменитую теорию относительности тоже предложил общественности еще в молодости. А потом всю жизнь работал над доказательствами. А у нас, к тому же, и возможностей почти не было. И так все эксперименты и полеты с космос за свой счет делали. Таис и сама не с нуля начала работу. Ее родители, будучи навигаторами-разведчиками, параллельно занимались вопросом пространстенных полей и тоннелей. Это не было научной работой в полном смысле этого слова, скорее хобби. Однако они хорошо описали тоннели, с которыми сталкивались. Научились различать их структуру. Кроме того изучали "закрытые" тоннели - те, откуда разведчики не возвращались. И выдвинули предположение о существовании временных тоннелей. А затем родители пропали. Не вернулись с проверки. К сожалению, с разведчиками это случается. 
    
   Об этом военные знали куда лучше профессора. Именно их коллеги навигаторы искали новые тоннели, проверяли их, осваивая космос. Именно так когда-то была найдена Калея в неизвестной части космоса. Если разведчики не возвращались из исследуемого тоннеля, его закрывали. Предполагали, что тоннель односторонний и обратно вернуться нет возможности.
   - Таис в то время и сама собиралась стать навигатором, но после исчезновения родителей передумала. Перелопатила их записи, структурировала. И пришла ко мне. Экстерном закончила базовую программу университета, получила диплом, затем написала диссертацию, - затронув любимую тему, мужчина растерял свою холодную невозмутимость. Глаза загорелись, движения стали порывистыми. - Ее работа, ее теории могут поставить в будущем имя Орейро рядом с Ньютоном или Эйнштейном. Понимаете? А практическая польза... вспомните, какой скачок в развитии сделало человечество после изобретения силовых полей. А электричество? Спустя жалких полтора века после того, как его начали использовать, жизнь людей изменилась до неузнаваемости! Понимаете? Вот и здесь...
    
   - Мы абсолютно не сомневаемся в перспективности работы Орейро. Расскажите, почему ее не допустили к защите? - снова подала голос Ольга, прерывая отвлекшегося профессора.
   - Ну... после предзащиты преди профессоров шум поднялся. Слыханное ли дело - студентка взялась за глобальные теории, да не только пространственных тонеллей, а еще и временных. Посмотрели базовые выкладки, ни хр..., простите, ничего не поняли. Заверили остальных, что работа - это фантазии одной недалекой девицы, то есть Таис, и одного старого пер...м-м-м... неважно, то есть меня. И вот. Как выразился ректор, он не для того столько работал над репутацией университета, чтобы теперь коллеги с него смеялись. В общем, работу сняли с защиты.
   - Так просто? Не разобравшись? - Ершова удивленно приподняла бровь. - Я видела ваше досье. Вы - один из основных специалистов в области пространственной физики. И к вашему мнению не прислушались? Крайне непрофессионально со стороны руководства.
   - Да как вам сказать. Заведующий кафедры тоже известный специалист. И он крайне негативно отнесся к работе. Не знаю, по какой причине. Возможно, не понял ее и не захотел показать этого. Или из-за нашего соперничества. Шутка ли - у них за пять лет студенты основной диплом только защищают, а Орейро уже на диссертацию позарилась. Вот и отмахнулись от нее, как от девчонки малолетней. И, возможно, дело не зашло бы так далеко. Однако, Таис... как и многие южанки, девушка горячая и часто несдержанная. В общем, ей предложили выбросить из работы временные потоки и оставить только пространственную часть. И ей смолчать бы на критику, покивать головой для виду. Таис вспылила, ворвалась в кабинет, обозвала членов комиссии обществом старых слепых маразматиков, что рассуждают в теории о пространственных тонеллях, которых никогда в жизни сами не смогут почувствовать. И они будут рассказывать ей, навигатору высшей категории, что ее теория не верна! Общий градус тут же накалился. И работу срезали окончательно. 
   - И что дальше?
   - Я предложил Таис переехать в Европу и защититься там. Она согласилась.
   Ольга бесшумно барабанила пальцами по столешнице. Сбоку тихо хмыкнул Ярослав, покачала головой Саяна. Затем Ершова ненадолго ушла в себя, мысленно с кем-то разговаривая.
   - Сейчас здесь будут члены следственной комиссии. По халатности ли не пропустили работу, или по некому злому умыслу - они разберутся. Меня этот вопрос не интересует. Скажите лучше, где можно найти вашу подопечную?
   - В студенческом общежитии, я думаю. В последнее вреся она отключает функцию поиска, не хочет никого видеть.
    
   ***
    
   Когда группа Ершовой в сопровождении профессора приземлились на причале студенчесткого общежития, там их уже ждал командор.
   - Ее нет дома, - тут же просветил Дрейк новоприбывших. И замолчал, погруженный в себя. Пытался связаться с искином общежития:
   - Ее нет уже три дня. Судя по логам, она последний раз приходила домой (дата). И больше не уходила. 
   - Как это?
   - Не знаю. Согласно местному искину, она исчезла в тот же день. Искин послал соответствующее сообщение в полицейский участок.
   Командор сделал паузу, давая мысленно новые запросы.
   - В полицейском участке искин общежития числится неисправным. Поскольку регулярно присылает сообщения то о пропаже девушки, то о пропаже ее кота. В первые несколько раз сюда приезжала полиция. Но и девушка, и кот оказывались на месте. Даже устраивали дежурства. В итоге передали дело в управление контроля искинов и перестали реагировать на подобные вызовы. Те пытаются найти поломку, но пока безуспешно, - подсуммировал Дрейк. - Такие дела. Если бы в ее квартире было видеонаблюдение, было бы проще отследить, что там случилось. Однако в частных аппартаментах видеологи ведутся только с согласия владельцев, а девушка согласия не давала.
   Стоящий рядом профессор заметно побледнел.
   - Неужели она таки сделала это? Неужели собрала прототип... и проверила на себе?.. - неуверенно прошептал он. Дрейк наконец обратил внимание на незнакомого мужчину. Представился.
   - Что вы имеете в виду?
   Узнав, что делом заинтересовался член совета, Тимроуз побледнел еще больше.
   - Я просил Таис подождать, пока страсти ухтихнут. А потом подать работу в другой университет. Таис в запале ответила, что лучшее доказательство, это сделать машину времени и отправить всю профессуру на недельку к динозаврам. Я тогда решил, что она шутит. Тем более, что мы договорились... Она согласилась на европейский университет.
   - Думаю, стоит осмотреть квартиру, - подала голос Ольга. - Дрейк, ты можешь узаконить проникновение?
   - Легко.
   Вся компания двинулась внутрь здания искать квартиру Орейро. Действительно, Дрейк без труда договорился с искином и открыл дверь - его полномочий для этого хватало. Квартира оказалась... студенческой... и девчачьей. Учебные планшеты, приборы для визуализации и прочие незаменимые для студентов устройства были разбросаны в рабочем беспорядке, перемежаясь с различными девичьими безделушками.
   Профессор уверенно прошел в соседнюю комнату. Значительную часть ее занимал огромный силовой стол, покрытый псевдо-бумагой с чертежами и формулами. И посреди этого вороха лежал странный прибор, отдаленно похожий на пистолет - неудобная рукоять-цилиндр, под указательный палец ложится нечто вроде курка. Сверху крупная круглая пластина с множеством концентрических колец. И от нее в обе стороны идет короткая расширяющаяся конусом трубка, словно стрелять из этого устройства можно и вперед, и в самого себя. Снизу кнопки. Вдоль колец переключатели. Устройство выглядело пришедшим из дремучего прошлого - ни сенсорного экрана, ни, похоже, искина... А уж количество кнопок и переключателей... Правда, в углублении диска мягко светился звездный камень.
   - Ромашка, - выкрикнул профессор, явно узнавая устройство.
   - Машинка Рика, - под нос пробормотал Ярик, узнавая по очертаниям штуковину, что показывал Рик.
   "Не может быть", - подумал Усольцев и отошел подальше к стене, остановившись рядом с Ольгой.
   - Моя деталь! - одновременно с ними выпалила Санька, присмотревшись к круговым шкалам, и рванула вперед, собираясь схватить незнакомый прибор.
   Профессор Тимроуз успел схватить Саяну за руку.
   - Не приближайтесь! Скорее всего, он включен!
   Он осторожно подошел к прибору, стараясь держаться сбоку от него. Осмотрел, выключил. Провел тыльной стороной руки по лбу.
   - Теперь можете брать. Только, я вас умоляю, ничего не нажимайте!
   Все дружно подались вперед. Саяна вытащила из кармана свой артефакт и принялась сравнивать. Шкалы выглядели практически идентично. Только у Аскер ее деталь была постарше - потертая, в крошечной трещинкой с одной стороны, с затертыми насечками...
   - Ничего себе... - пробормотала она. Профессор смотрел с таким же интересом.
   - Откуда у вас это, юная леди? - поинтересовался он. Саяна уже было открыла рот, чтобы ответить, но Ольга ее перебила:
   - О этом вы еще успеете поговорить. Профессор Тимроуз, я бы попросила, чтобы вы первым рассказали, что знаете об этом приборе. О вашей студентке. И ваши предположения о том, что здесь произошло. 
   Ершова сделала себе кресло, попросила искин приготовить кофе. Наконец, все расположились.
    
   - А это еще что? Вы слышали? - Саяна повернулась в сторону. По ее запросу стену, стилизованную под дерево, искин вернул в изначальное прозрачное состояние. Там обнаружилась еще одна комнатка, где бегала и мяукала крупная черная кошка. Тонкая силовая стена практически полностью поглощала звук.
   Увидев людей, кошка окончательно взбесилась, принявшись кидаться на силовую стену, царапать и истошно орать.
   - Голодная, наверное, - пробормотала Саяна. - Хозяйки давно нет. Почему искин ее не покормил?..
   Девушка сбегала на кухню, синтезировала порцию кошачьей еды, поставила ее перед стеной и сделала небольшой проход, чтобы оголодавшее животное могло выйти. Однако, вопреки ожиданиям, кошка на еду не бросилась. Взамен этого, она с громким победным мявом запрыгнула на стол и вцепилась когтями в прибор. Затем отбросила его от себя, снова прыгнула, с остервенением полоснула когтями, покатилась вместе с ним по столу. Жалобно скрипнули колесики-шкалы. Слетела со стола одинокая чашка, затем чертежи...
    
   Все произошло в считанные секунды. Сначала в воздухе растворился Ярик. Кошка свалилась на пол, продолжая даже на весу терзать несчастный прибор. С другой стороны к ней бросился Усольцев и исчез прямо в прыжке. Практически одновременно с ним пропала и сидевшая рядом Ольга.
    
   Первым опомнился Дрейк, дав мысленный приказ искину дома спеленать кошку силовым полем. Обездвиженное животное на долю секунды замерло, бросило последний обиженный взгляд на людей и тоже исчезло. Вместе с прибором!
    
   Саяна и профессор молчали, ошарашенные произошедшим. Девушка переводила взгляд с одного пустого места на другое - там, где минуту назад сидели нормальные живые люди, ее друзья... и теперь их просто не было... Профессор не отрывал глаз от места, где последний раз видел прибор.
    
   - Что ж, - еле слышно выдохнул Дрейк. - Теперь понятно, почему в полицию шли запросы о пропажах кошки... И, похоже, самой кошке эксперименты не пришлись по душе, раз она решила отомстить, - попытался пошутить он, но шутку не оценили.
  
   АПД 05.11.17
  
   Пока Саяна с профессором в шоке смотрели по сторонам, Дрейк мысленно прикидывал план действий.
-
Отставить панику! - резко произнес он. - Сейчас сверим личные логи. Мы сидели с разных сторон, поэтому восстановить трехмерную модель прибора будет несложно. По видеозаписям зафиксируем положения шкал и переключателей. По чертежам Орейро соберем новую машину времени и вернем всех обратно. Понятно?
Саяна и профессор Тимроуз дружно кивнули и принялись синхронизировать данные.
Дрейк с помощью силового поля смоделировал и воспроизвел происходившее в комнате. В замедленном режиме присутствующие смотрели, как бросается кошка на "ромашку", как назвал ее профессор, как легко сдвигаются переключатели в хлипком кустарном приборе.
-
Профессор Тимроуз? Думаю, нам нужна ваша помощь. Если вы хотя бы в теории знакомы с работой этого устройства, не могли бы вы просветить и нас? А заодно прокомментировать, что здесь происходило? - спросил Дрейк.
   Несмотря на обилие настроек, основной функцией прибора было перемещение во времени и пространстве. Прибор полагалось держать за ручку. Над ней располагались шкалы для задания координат со звездным камнем в центре, из-под которых выглядывали две трубки. Оттуда должен был идти луч. Дополнительно настраивалась ширина и длина луча, привязка к органике - перемещать только живые организмы и привязанные к ним вещи, или вообще все, что попадает в зону, опция - переносится ли сама машина времени вместе с людьми и так далее.
   - А зачем столько всего? - логично поинтересовалась Саяна. - Не легче было искин внедрить?
   - Искины изобрели не так давно, а если перемещаться во времени, то Таис считала, что лучше иметь машину времени, которую она в случае необходимости сможет починить.
   - И все равно... Столько кнопок... Тут черт ногу сломит.
   - Ну, знаете, юная леди! Мы ученые, а не промышленные дизайнеры. Я вообще удивлен, что Таис сумела собрать машину времени из подручных материалов!
    
   Саяна замолчала. Все вернулись к недавней записи. Ученый прошелся по ключевым моментам происходившего.
- Так... вот в этот момент прибор включился. Почти сразу качнулась шкала, но не сильно. Есть шанс, что ваш коллега, Ярослав то есть, отправился примерно туда же, куда попала и Таис. Для уточнения времени и места надо будет сделать анализ. Затем... хм... переключатель направления. Теперь сработала обратная трубка. На нее Таис предполагала ставить возврат домой. Но кольца настроек обратной трубки перекрутились... Майор Ершова с помощником... хм... могу только сказать, что попали в другое время. Отдельно от Ярослава. Позже я сверюсь с данными по шкалам и скажу куда именно. Что еще... так.. это неважно, это тоже. Ага, вот здесь. От удара сдвинулся переключатель, отвечающий за перемещение ромашки. То есть, машиной времени можно как-бы "выстрелить" в кого-то, а можно в себя. И в таком случае логично забрать машину времени с собой. И снова смена трубки. Поэтому последней пропала кошка вместе с прибором.
Показатели те же, что у Ярослава. Вот у него есть реальные шансы встретить в прошлом кошку. Как и найти пропавшую машину времени. Жаль только, что воспользоваться он ею не сможет. Тут в настройках черт ногу сломит. Что еще? Ограничитель на живую органику стоит в среднем показателе. Переносится только субъект и привязанные к нему предметы - одежда, или если что-то держит в руках. Ограничитель по длине луча стоит на минимуме, к счастью, но я бы на всякий случай уточнил, не пропал ли кто в соседних комнатах...
    
   Пока Дрейк слушал профессора, Саяна внимательно смотрела на застывшее изображение прибора, а точнее на диск, задающий координаты места и времени. Она достала из сумки свой, вытащенный из тотема дикарей. Провела пальцем по небольшой трещинке, пересекавшей часть колец. Затем перевела взгляд на силовую модель. Попросила перекрутить запись в начало. Абсолютно ровный, цельный диск. Появляется кошка, прибор падает, слышится жалобный хруст. Саяна машинально потрогала пол - так и есть. Силовая защита сведена к минимуму. Значит, прибор ударился об пол. Девушка молча показала на появившуюся в модели трещинку, затем на свою деталь. Идеальное совпадение.
   - Это не просто такой же диск, - выпалила она. - Это тот же самый диск! Разве так может быть?
   - Вероятно, может, - ответил Тимроуз. - Особенно, если это одна и та же деталь, которая, путешествуя во времени, встретила саму себя.
   - Практически как Ярик недавно, - для понятности добавил Дрейк. - Да, бедный Волошин... Только из прежнего "путешествия" вернулся, как снова занесло.
    
   ДАТЫ.
   Земля. Южно-Американский Централ
    
   В ближайшие дни профессор Тимроуз при поддержке Дрейка и с помощью Саяны расшифровывали координаты, разбирались с чертежами и прикидывали, можно ли создать новую машину времени. Проблема была в том, что профессор понимал не все записи Таис. Однако попробовать стоило. К счастью, настройку временных и географических координат Орейро описала достаточно подробно. Поэтому при наличии новой машины времени шансы вытащить пропавших из прошлого были реальны.
    
   Выходило, что географические координаты ни у кого не менялись. И Орейро, и Волошин, и Ольга с Андреем очутились здесь же, в Южной Америке, неподалеку от Рио. С погрешностью разброса до пары десятков километров. Ярик вместе с злосчастной кошкой ушли в прошлое дальше всего. Скачок измерялся тысячелетиями. Затем, лет на сто позже Волошина там должна была появиться Таис. Им двоим не повезло - даже ученые историки не могли сказать точно, что творилось в то время в Южной Америке. Были причины полагать, что населяющие местность племена агрессивны, да и флора и фауной недалеко от них ушла. А значит, был повод волноваться.
Ольге с Андреем повезло больше. Они попали в начало двадцать первого века, где им вряд ли могла грозить смертельная опасность. Время сравнительно цивилизованное и стабильное. Разберутся.
    
   Координаты прибор задавал точные. Однако... чем больше отрыв во времени, тем больше получалась погрешность. Вот захоти они переместиться на месяц назад - перенесутся идеально с точностью до минуты. На десяток лет назад? Погрешность может составлять уже несколько дней. Если же говорить о тысячелетиях, то там... вообще черте-что может быть. Зависел разброс и от условий перемещения. Поскольку Ольга и Андрей стояли рядом и попали под один луч, то, скорее всего, перенесутся вместе. Волошин и Орейро пропадали по отдельности. И если в теории между ними был зазор около ста лет, то на практике он может как вырасти в два раза, так и сократиться до нуля.
    
   Одновременно Райдер, получивший, наконец, достаточное финансирование и технику, полностью раскопал источник аномалии. Сначала сконструированная им машина, работающая без искина, извлекла и перенесла незнакомый предмет на пять километров в сторону. Пятно передвинулось следом. Что подтвердило - эта штука действительно является источником аномалии! Затем ее по возможности почистили. И обнаружили то, что Ярослав заметил еще в квартире Таис: по форме предмет очень сильно напоминал машину времени Орейро. Очистить ее полностью от наросших водорослей и ракушек, не задев элементы управления в текущих условиях было невозможно. Добраться до выключателя тоже. Поэтому профессор предложил другой вариант - постараться достать звездный камень из центра диска. С этим управляемый Райдером робот справился. Луч времени исчез. Оранжевая аномалия, что принесла в прошлом столько проблем, пропала.
   Теперь уже появились технические возможности очистить и изучить калейскую машину времени.
    
   И вот, спустя почти месяц после исчезновения Ярика и Ольги с Андреем, перед командой лежала ветхая, потертая, но вполне узнаваемая машина времени. Более того, венчал ее все тот же знакомый диск настройки координат с крошечной трещинкой поперек шкал.
    
   Глава 4
  
   Дата (некоторое количество тысяч лет тому назад)
   Южная Америка
  
   /// Заранее предупреждаю читателей, знакомых с историей лучше меня. Я, признаться, не сильна в истории Южной Америки, а также в племенах, которые ее населяли. Поэтому, все племена вымышленные и совпадения с реально существовавшими исключительно случайны ;)
    
   Ярик мгновенно понял, что произошло. Вот секунду назад он сидел в своем прозрачном кресле в квартире Таис, а теперь вдруг приземлился попой на землю в прелые влажные листья. Нос забил влажный душный воздух, непривычно теплый, непривычно напоенный множеством запахов. Слух заполонила какофония звуков - орали птицы, пронзительно верещали обезьянки, неизвестные Ярику животные ухали, пищали, шипели... А вокруг шелестела растительность, радуя глаз тысячами оттенками зеленого. Джунгли. Влажный тропический лес.
   - Что ж я всегда крайний? - прошептал он, поднимаясь на ноги.
   В первые секунды Ярик успел просканировать местность - угрозы жизни не было. По крайней мере пока. Связи с навигационными системами тоже, даже аварийный маячок предсказуемо не работал. Волошин просканировал несколько незнакомых образцов флоры, обнаружил, что большая часть их либо искину неизвестна, либо давно считается вымершей. По известным определил, где находится - все еще в Южной Америке. Знать бы еще "когда". Волошин выключил искин, чтобы не тратить заряд.
    
   Что ж, по крайней мере географически в пространстве его унесло недалеко. А вот во времени... неизвестно. Оставалась слабая надежда, что Рио уже основали, и что он сумеет туда добраться.
    
   В это время рядом с Яриком материализовался в воздухе и упал ему под ноги знакомый прибор. Машинка времени! Ярик мгновенно отпрыгнул подальше. Присмотрелся, не торопясь хватать его в руки. С одной стороны от прибора расширяющимся лучом метра на три вперед зияла коричневыми комьями голая земля. Ни травинки не осталось... Похоже, устройство еще работает. Волошин восстановил в памяти действия профессора. Подошел сбоку - зона действия машинки времени распространялась от трубки вперед. Что же он там нажимал...
    
   На всякий случай, Ярик поймал пару крупных жуков и бросил по одному с каждой стороны от "пистолета". Один исчез. Он бросил еще одного - чуть дальше - и этот исчез.
   - Что-то мне это напоминает, - хмыкнул молодой человек, вспомнив, как земная команда определяет границы оранжевого пятна.
   Ярик подошел к прибору со безопасной стороны, нажал на одну из кнопок, бросил жука - исчез. Жуки закончились, Волошин перешел на листочки. В какой-то момент листок остался на месте. Не успел путешественник во времени обрадоваться, как широкий луч срезал растительность с другой стороны - новый луч появился из второго "дула". Чертова трубка! Похоже, он ее не выключил, а переключил, и теперь "оранжевая зона" оказалась с другой стороны прибора.
   Поминая недобрым словом изобретательницу адского прибора, молодой человек продолжил эксперименты. Наконец, очередной листик остался на своем месте.
   - Выключил, - выдохнул с облегчением Ярик. Спустя пять минут машинка времени была благополучно остановлена. Волошин усмехнулся и взял ее в руки. - Хоть бы предохранитель сделала. Дура криворукая!
    
   То, что машинка переместилась вместе с ним - радовало. Был шанс разобраться в этом нагромождении колечек и засечек и вернуться домой. Ярик снова мысленно помянул экспериментаторшу и ее гениальный дизайн. Впрочем, радость Волошина была недолгой, как и его возмущение. Погруженный в эксперименты с устройством, он потерял бдительность. И появление полуголых разрисованных коротышек, ощетинившихся острыми костяными копьями, стало для него полной неожиданностью.
    
   Ярик мгновенно перевел искин в аварийный режим. Поддерживать силовую защиту смысла не имело - слишком быстро сядет заряд. Теперь же при минимальном потреблении энергии искин будет реагировать лишь на действительно серьезную опасность.
   - Ай, - ощутимый тычок в спину явно к смертельным не относился. Зато хороший синяк останется.
   Волошин почувствовал себя неуютно. Вряд ли он попал в недавнее прошлое - сравнительно безопасное и цивилизованное. Он замер, стараясь не делать резких движений, не показывать зубы, держать на виду руки.
    
   Дикари выглядели как... дикари. С разрисованными лицами, со странными прическами - большая часть волос выщипана полностью, остальные скручены в странные кустики с редким косицами; практически голые - короткий пучок травы, висящий на причинном месте, скорее защищал мужское достоинство от веток, нежели был призван что-то прикрыть. Вооруженные первобытными кольями и копьями, они непрестанно трещали, издавая звуки, напоминающие обезьяньи, прыгали вокруг нежданного гостя, тыкали в него пальцами и палками. Один, с самым большим количеством волос на голове, что-то прорычал, и его собратья примолкли. Туземец снова протрещал что-то на своем языке, ткнул пальцем в грудь Волошина, затем в машинку времени. А затем резким движением вырвал устройство из его рук. Волошин дернулся вперед - его прибор! Его шанс на возвращение! Он уже собирался включить защиту на максимум, перебить туземцев и вернуть машину времени... Но в это время послышался новый звук. Истошно верещащая кошка появилась прямо в воздухе, свалилась на голову главарю дикарей, вцепившись тому в остатки волос.
    
   Началось нечто невообразимое. Прежде чем Ярик успел забрать свой прибор, к сотоварищу рванули остальные туземцы. Одни кричали на кошку, другие пытались ткнуть в нее копьем, что получалось плохо, потому что кошка, не будь дурой, распласталась на голове дикаря, словно собираясь прирасти к нему. Третьи бухались на колени... Сам главарь ревел, не понимая, что происходит. Наконец, сообразил, что на голове сидит какое-то животное и принялся лупить его прибором. И напрасно. Потому что кошка, временно присмиревшая от страха, снова увидела ненавистную машину времени, мгновенно спрыгнула с головы и принялась рвать когтями прибор вместе с державшей его рукой. Туземец с силой отбросил "пистолет". Тот пролетел около двух метров, врезался в ствол дерева и тихим шуршанием провалился в листья невысокого куста. Тоскливый "звяк", сопроводивший удар о дерево, невидимым ножом прошелся по сердцу Ярика, убивая надежду на скорое возвращение домой. Один из туземцев достал обломки машины времени. Может их еще можно сложить вместе?
    
   Волошин с ненавистью посмотрел в сторону джунглей, куда ушуршала бешеная тварюга. И очередной раз нашел повод вспомнить недобрым словом ее хозяйку.
   Будущее рисовалось нерадужным.
   "Ладно", - прервал Волошин нарастающую панику. - "Пока опасности нет. У меня еще будет время подумать, что делать дальше"... Он послушно дал связать себе руки, понимая, что далеко по джунглям не убежит, и побрел за своими похитителями.
  
   ***
  
   Дата. Примерно в то же время...
Южная Америка
  
   Красивая молодая девушка с роскошной гривой каштановых волос сидела в комфортабельной персональной хижине - ну ок, настолько комфортабельной, насколько это было возможно в первобытных джунглях. Руки и ноги девушки украшало множество цветных браслетов, мелодично позвякивающих при каждом движении. Девушка вертела в руках небольшую деревянную трубку, пытаясь приладить ее к странному грубо обработанному куску камня. Рядом лежали тонкие глиняные кольца разного диаметра с узором по краю. Наконец, трубка вошла в предназначенный ей паз, сверху легли кольца. Конструкция выглядела кустарно и ненадежно. Девушка со вздохом провела пальцем по округлому углублению в камне в центре колец, затем по тонкому пазу, что от него отходил.
   - Безнадежно, - вздохнула девушка, с тоской рассматривая творение своих рук. - Даже если я найду все необходимое, звездный камень мне не достать.
   Девушка экспрессивно взмахнула руками, замысловато выругавшись. Хотелось бросить проклятую конструкцию на пол и хорошенько по ней попрыгать.
    
   - Тха-а-ссс... - послышался со входа ненавистный голос местного вождя. - Лик солнца заслоняющая божественная дева...
   "Божественная дева" поморщилась - начинается... Она приняла полагающуюся случаю высокомерную позу, взирая сверху вниз на низко кланяющегося вождя. Тот и так был ниже ее на голову, а в таком виде и вовсе - хоть ногу сверху ставь и позируй для картины "Цивилизация покоряет дремучие племена Амазонии". Ну пусть не совсем Амазонии... Кого это волнует? Собранный на макушке хвостик вождя коснулся пола, цветные бусины на руках глухо бряцнули при движении и умолкли.
   - Чего тебе смертный?
    
   Вождь в витиеватых фразах, насколько позволял его примитивный первобытный язык, снова принялся славить солнцеликую богиню. Спустя десять минут перешел к делу.
   - Завтра праздник посвящения - мой сын становится воином... - привычно начал он...
    
   Продолжение девушка знала. Мальчишке исполняется аж двенадцать! Да уж - почти старость, куда там... Значит завтра посвящение в воины, на котором она должна присутствовать. Затем его на месяц отсылают в джунгли, чтобы выжил там самостоятельно. А после должен состояться еще один ритуал, где мальчик-воин становится мужчиной. В самом банальном понимании этого слова. То есть спит с женщиной. Вернее не спит, конечно, а "становится мужчиной". Причем на виду у всего племени. Остальные в это время подбадривают и дают советы.
    
   И все бы ничего, если бы не твердое желание вождя породнится с "богиней".
   Сыновей у вождя было четверо. Один, к счастью, успел стать мужчиной до ее появления. От второго она отнекалась, сославшись на волю богов и даже подгадав, по случаю, небольшое солнечное затмение. На время вождя попустило. И вот опять... Учитывая, что последнему, четвертому сыну вождя всего шесть лет, ждать пока он станет мужчиной, слишком долго... И девушка небезосновательно боялась, что ее могут затащить на ритуал силой или опоить чем-нибудь... Надо было срочно решать вопрос с нежелательным замужеством.
    
   - Встань, доблестный вождь лучшего племени лесов. Ты знаешь, мое заветное желание - породниться с тобой, - девушка проигнорировала довольное лицо вождя, - но моя жизнь мне не принадлежит. Надо спросить волю богов.
    
   Девушка принялась выкрикивать странные слова и приплясывать на месте. Взметнулись в такт прыжкам ее волосы, зазвенели браслеты, голос становился все звонче. Наконец, она остановилась, отбросила со взмокшего лба волосы.
   - Я послала запрос, - она ткнула пальцем вверх. - Будем ждать знака богов.
    
   У нее есть месяц, еще один месяц, одна "луна". За это время надо придумать весомый знак. Или создать его... Становиться женой сопливого мальчишки и развлекать его на потеху местной публике девушка не желала. Или не только его развлекать - а вот об этом не хотелось даже думать...
    
   Знак боги послали раньше, чем девушка ожидала. Не успел вождь дойти до своей хижины, как из лесу на него бросилось дикое животное! Маленькое, но юркое, оно спрыгнуло на вождя с ветки дерева, приземлилось на голову и вцепилось в волосы. На мгновение мелькнули пред очами желтые глаза ягуара, грозы и вечного противника человеческих племен. Вождь яростно отмахнулся от животного. То пролетело несколько метров, приземлилось на лапы, помотало усатой мордой и готово было снова броситься на неприятеля. Мужчина удивленно рассматривал пришельца. Для ягуара маловат, для детеныша... не так выглядят детеныши... Он никогда не видел подобного.
   - Посланник богов! - раздалось со стороны божественной хижины.
   - Посланник богов, - вождь бухнулся на колени, надеясь, что не зашиб животное. Следом за ним на колени попадали члены племени.
   И тут же послышался новый радостный окрик богини:
   - Фахитос? Фахитос! Ко мне, морда усатая!
    
   Животное мгновенно успокоилось, запрыгнуло на руки девушке и довольно заурчало. Богиня фамильярно гладила посланника, разговаривая с ним на неизвестном языке. Те туземцы, что успели поднять головы, от сцены укрощения божественного зверя снова попрятали глаза, уткнувшись в землю.
    
   Кошка! Ее кошка! Которая оставалась в специальной комнатке. Ее кто-то выпустил... И кошка попала под действие луча машины времени? И не важно, что кошка появилась на три года позже ее. Для такого прыжка во времени - допустимая погрешность. Значит, человек, который ее выпустил, тоже мог сюда попасть. Или... а вдруг это профессор зашел поинтересоваться, куда она пропала? Профессор бы разобрался с устройством. Мог бы организовать ее поиски! Надежда снова пустила теплые ростки, подняв настроение девушки. Тут она заметила, что вождь все еще валяется ниц, а вместе с ним и остальные члены племени. На губах богини заиграла хитрая усмешка.
   - К нам прибыл посланник богов! - торжественно возвестила она. - Он ест мясо. Пока сгодится мясо животных, - она особо выделила слово "пока". - И еще - отправьте разведчиков к соседним племенам. Узнайте, не попадались ли им в последнее время чужаки или необычные амулеты. Выполняйте!
   Девушка покровительственно махнула рукой и скрылась в хижине. Жизнь начинала налаживаться.
  
   АПД 07.11.17
  
   ДАТЫ. (в сумме около полугода)
   Калея. Земная база
    
   Если у кого-то и была надежда, что старую машину времени, извлеченную со дна калейского моря, можно использовать, то профессор быстро всех разочаровал. В приборе было сломано все, что можно сломать. Остался один единственный режим, шкалы координат давно заклинило, не настраивалась ни длина луча, ни степень "органичности" переносимого вещества, ни переключение трубки, ни-че-го. Даже выключатель не работал.
   Прибор просветили и просканировали всеми доступными способами. И при желании могли восстановить устройство даже на молекулярном уровне. Но было было не нужно. Строение прибора совпадало с чертежами Таис. Спустя два месяца машину времени восстановили с нуля.
    
   Проблема крылась в другом. По молекулам можно и тело человека собрать. Но оно от этого не оживет. Так выходило и с машиной времени. Она была абсолютно идентична, туда даже поставили диск Саяны, отобранный у туземцев, но устройство не работало. И причину профессор найти не мог, сколько ни бился. Спустя месяц бессмысленных исследований, помочь смогла Наталья. Она сказала, что "чувствует" старый прибор. Но не чувствует новый. Вероятно, проблема крылась в том, что первую машину времени создавала Таис. А она была крайне сильным навигатором. Что-то из разряда эстрасенсорных способностей, что для непосвященного человека выглядит чистой и необъяснимой магией. Теперь надежда была только на Наталью. На то, что она сможет разобраться и восстановить работу Орейро. Тимроуз снова углубился в записи Таис, на этот раз разбирая их вместе с Натальей. Помимо физики, Волошина училась управлять энергетическими полями у опытных экстрасенсов, надеясь, что ей это поможет. Создание машины времени застопорилось на неопределенное время.
    
   От нечего делать, Райдер выпросил обратно старую машину времени и послал в прошлое несколько мешков различных семян, домашнюю птицу, стадо крупного и мелкого рогатого скота. Настройка на живую органику в машине времени стояла почти в минимуме, именно поэтому на старых кораблях нередко человек пропадал, а его одежда оставалась. Но не всегда. Поэтому к животным Рикар привязывал различные полезные вещи - орудия труда, учебники по ведению сельского хозяйства и строительству, пустые бумажные тетради. Пусть поколение, попавшее в прошлое обладает коллосальным багажом знаний. Если им некуда будет эти знания записывать - потомкам они смогут передать очень немногое. Часть "подарков" отправлялась в прошлое, часть нет. Но Райдер был доволен уже тем, что может хоть что-то сделать для пропавших коллег.
    
   ***
   Даты
   Земля.
    
   Уже полгода кипела работа. То изучали чертежи и пытались создать новую машину времени, то тестировали, то поднимали ее же со дна океана на Калее. Заняты были все. Кроме Саяны. Поскольку ни к науке, ни к технике душа девушки не лежала, особыми навигационными талантами, как Наталья, она не блистала, то помочь команде ничем не могла. Зато волнение оставалось - и за Ярослава, и за Ольгу... Душа требовала куда-то бежать, спасать, помогать... Видя состояние девушки, Райдер спустя месяц после начала работы отослал ее на Землю к Дрейку с просьбой занять ее чем-нибудь. В итоге за полгода Аскер сходила в два рейда, основательно повысила рейтинг в личном деле, остановившись на пороге нового звания. И уже даже была бы не против передохнуть, как ее снова вызвал к себе командор.
    
   - Всего три недели. В Арктике. Надо силовые проверить. Да это практически отпуск!
   - Хм... а я думала, отпуск это когда валяешься на пляже под пальмой. Или хотя бы дома на диване, - возразила Саяна, но спорить не стала. Дело и правда ерундовое.
   - Возьмешь с собой стажера?
   - Ок.
   Стажеры тоже проблемой не были. На такие вот несложные задания их подбрасывали почти всегда - проблем от одного-двух почти нет, это не студенческую группу за собой таскать, а ребятам практика нужна.
   - Вылет послезавтра. Детали в распределительной.
    
   На место встречи со стажером Саяна прибыла раньше времени и была уверена, что ей придется ждать. Однако на станции уже кто-то был. Высокий и плечистый мужчина, мало похожий на мальчишек-стажеров, сидел на полу, повернувшись к ней спиной, проверяя рюкзак со снаряжением.
   Саяна поздоровалась. Ее спутник замер на секунду, обернулся...
   - Привет, детка, - выдал он вместо стандартного приветствия разведчиков, белозубо улыбаясь.
   Сердце Саяны забыло, что надо биться. Этого не может быть. Просто не может быть. Не может! Ей же стажера обещали... Она неловко улыбнулась, с трудом переведя дыхание. Попыталась что-то сказать, но не смогла выдавить ни слова. Только стояла и смотрела, то кусая губы, то часто моргая, словно боялась, что Рей ей привиделся. Глаза вдруг защипало от нахлынувших чувств... Возвращаясь из рейдов, она каждый раз искала новости о Шеверсе. Каждый раз с опасением их просматривала, боясь увидеть очередную красотку рядом с ним или услышать о новом романе. Но Рей снова пропал. Сообщил, что временно оставляет карьеру - неизвестно на какой срок. И пропал. И газетчики опять не могли понять куда...
   - Эм... ты... ты заплатил Дрейку еще шесть миллионов, чтобы тебя и в тундру сводили? - наконец, выдала девушка.
   - Я тоже рад тебя видеть, - ответил Шеверс.
   Встал, подошел ближе.
   - Насколько я понимаю, неуставные отношения между стажерами и наставниками не приветствуются, - вдруг произнес он.
   Саяна в замешательстве обрабатывала полученную информацию... Рей стажер? Звезда Голивуда? Она его наставник?.. Эта информация ломала картину ее мира. Рей тем временем подскочил поближе, сгреб девушку в охапку и закружил.
   - Но пока мы не покинули станцию, ты еще не мой наставник... - весело сообщил он, поставил девушку на землю. Прижал к себе и крепко поцеловал.
   Время остановилось. Для обоих. Замерло. Исчезло. Остались лишь они двое, их близость, их долгожданная встреча...
   Кто-то рядом прокашлялся. Увлеченные друг другом, они не заметили прибытие еще одного пассажирского флакара. Рядом стоял Колин Дрейк с непонятным выражением лица, но Саяна была уверена, что мысленно он широко улыбается.
   - Так, молодые люди. Хочу вам напомнить, что вы идете проверять силовые маячки. Я вот заглянул пожелать вам удачного похода. Кстати, если поход немного затянется, я не против.
   Аскер смущенно отпрянула от Шеверса, однако тот не пустил. Обнял девушку за талию и привлек обратно. Саяна покраснела и опустила взгляд. Дрейк, наоборот, со вздохом завел глаза к небу.
   - Но... как это? - спросила, наконец, девушка.
   - Он сам тебе расскажет, - кивнул Дрейк в сторону Шеверса.
    
   После "прогулки по джунглям" Шеверс начал учиться. Даже во время съемок фильма. А последние месяцы провел в северо-американском университете. То валяясь в медицинской капсуле, ускоренными темпами усваивая базовый курс университета. То проводя бесчисленные часы в тренировочной комнате. То засиживаясь по ночам за книгами, чтобы быстрее закрепить знания. Он мало спал, восстанавливая силы энергетиками, ссорился с Джессикой, гробил здоровье, но продолжал двигаться вперед. Идея, родившаяся в конце его путешествия с Саяной, закрепилась в мозгу и навязчиво его преследовала. Ему хотелось другой жизни. Ему хотелось приключений. Ему хотелось свободы. Природы. Путешествий. И хотелось быть рядом с Саяной. По возвращении из джунглей Сахары они с Дрейком долго разговаривали. Командор считал его мечты блажью зажравшегося богача, а увлечение Саяной временным. Дрейк поставил ему условие - доказать, действительно ли он этого хочет. У Шеверса был год. За это время ему нужно было снять фильм, освоить и сдать университетский минимум - хотя бы на уровне теории, практику ему потом обеспечат. И убедиться в своих чувствах к Саяне. Целый год он вынужденно игнорировал девушку. И нет, его чувства никуда не делись. Возможно переосмыслились. Возможно, перешли на другой уровень. Но не исчезли, как боялся командор.
    
   Молодые люди проверили снаряжение и ушли за пределы силового купола станции. У них будет три недели, чтобы наговориться. Или больше. Потом они вернутся, и командор оформит Шеверса в команду Райдера, напарником Саяны.
   Дрейк смотрел им в след и в кои-то веки не чувствовал себя мерзавцем. Хотелось улыбнуться. Широко. Радостно. Дрогнул и пополз вверх уголок губ, появилась на щеке крошечная ямочка... Колин весело хмыкнул и, насвистывая себе под нос незамысловатую мелодию, направился обратно к флакару.
  
   Глава 5
  
   Дата - первая половина 21 века
   Южная Америка.
    
   Усольцев смотрел на незнакомую штуку на столе Орейро и не мог поверить. Значит, ему не показалось тогда?.. Ведь он уже видел однажды этот прибор. Кажется. В руках у... Да нет, не может быть. Даже сейчас Андрей не был до конца уверен. А тогда он был оглушен взрывом, находился в состоянии шока от гибели родных... 
   А затем повилась эта бешенная кошка, прервав его размышления. Сначала пропал Ярик, за ним и Андрей почувствовал знакомое головокружение. И все. Исчезла комната, люди, стол с чертежами... В лицо дохнуло влажным теплым воздухом. 
   Лес. Опять какой-то лес. Глаза наткнулись на пальму. Андрей шумно выдохнул. И куда его занесло на этот раз? А Ольга... как он сможет ее найти, если его переместило во времени? 
    
   Последнее как раз проблемой не оказалось. Андрей наткнулся на Ершову спустя пять минут. Та сидела возле кучи мусора и с интересом его осматривала. Андрей зажал нос.
   - А ты по прежнему топаешь как слон, - не оборачиваясь, сообщила Ольга. - Первая половина двадцать первого века. Даже не верится... Значит, прибор работает.
   - Откуда ты знаешь?
   Ольга покрутила в руках пакет от сока.
   - Здесь срок годности пробит. Кроме того, именно в двадцать первом веке человечество окончательно засрало планету и уничтожило значительное количество оставшихся видов животных и растений. К счастью, потом люди одумались. И начали активнее искать способы не только создавать мусор, но и перерабатывать его, - Ершова встала, отряхнулась. Посмотрела по сторонам. - На этом экскурс в историю закончен. Сейчас надо найти Ярика, если он тоже сюда попал. Или, может, еще кого зацепило.
    
   Они несколько часов потратили на осмотр окрестностей. Тщетно. Никого больше не было. То ли при перемещении была большая погрешность во времени и расстоянии, то ли Волошина унесло куда-то не туда... Но поблизости он не появлялся. 
   - Ярик не маленький. Найдется, если что. А ночевать здесь не хочется. Надо добраться до города. Предполагаю, что нас унесло только во времени, но не в пространстве. Южно-Американский Централ стоит недалеко от старого Рио. Туда и пойдем.
    
   Вскоре Ольга начала злиться. Андрей то и дело останавливался. То птичку увидит, то букашку. Как ребенок! Сама Ершова успела составить план на ближайшее время - добраться до города, найти деньги, найти еду и ночлег. Затем обдумать текущее положение и составить план на будущее. Теперь Ольга привычно настроилась на достиженипе цели, а Усольцев ее задерживал.
   - Оль, смотри! Сколько пальм. Это ведь пальмы?
   - Конечно, пальмы! Можно подумать, ты их никогда не видел.
   - Видел, - покладисто согласился парень. - Картинка в учебнике географии была. И еще в других книгах немного. Только в книгах они черно-белые были. Гравюры. И в Сахаре. Только там не такие были.
   Ольга пожала плечами, не замедляя шага. Хочет смотреть на пальмы - пусть смотрит. А потом догоняет.
   - Оль, а вот это что?
   После невесть какого по счету "что это?" Ершова резко развернулась: 
   - Усольцев! Мы с тобой сейчас черте-где! Нам надо добраться до людей, надо устроиться, надо решить, что делать дальше и как попасть обратно! А ты со своими пальмами и птичками! Ты вообще о чем-нибудь серьезном думаешь? Или я должна тащить тебя как баласт? Хватит копаться!
   Андрей замолчал. Ольгу запоздало кольнула совесть, но быстро умолкла. Наконец-то тишина. Наконец-то можно подумать о важном.
   В Рио они попали к вечеру. Из джунглей вышли на автомагистраль, там Ольга оставила парня на обочине, а сама завернула на заправку. Включила ненадолго искин, чтобы сориентироваться в незнакомых вещах. Нашла банкомат и, подключившись опять же с помощью искина, сняла денег. На еду и жилье пока хватит. Узнала, как можно добраться до города. Пока ждали автобус, присела в уголке и включила экстренное изучение португальского языка. Через час встала с жуткой головной болью, но оно того стоило.
    
   Глядя, как Ершова расплачивается в автобусе, Андрей поинтересовался, откуда у них деньги.
   - У... 
   "Украла", - чуть не ляпнула его спутница, но прикусила язык. Ольга, без проблем сказавшая бы правду любому из коллег, вдруг смутилась. Не смогла признаться, что деньги она украла - не поймет Андрей. Ярик бы понял, Саяна бы поняла, Рик или Дрейк - любой из них сделал бы то же самое. Им надо продержаться первое время, прежде чем найдется законный заработок. Но не Андрей. Усольцев идеалист. Раз воровство плохо - значит, плохо. И Ольга, обычно не упускавшая случая уязвить младшего коллегу, вдруг соврала, упустив возможность смутить его очередной раз, увидеть негодование на лице - смешно поджатые губы и взгляд с детской укоризной. Почему? С каких пор ей стало важно, что он о ней подумает? Ершова покосилась на парня, все еще ждущего ответа.
   - Продала кое-что... Из вещей будущего.
   Усольцев кивнул, поверив. Ольга расслабилась. В глубине души она была рада, что попала сюда не одна. Пусть даже с Андреем. Хотя от Ярика толку было бы больше. От Усольцева помощи не будет. Наоборот, еще за ним смотреть придется. Но все равно - одной остаться в настолько чужом месте не хотелось.     
    
   ***
    
   Дата (некоторое количество тысяч лет тому назад)
   Южная Америка
    
   Третий день Ярик сидел в туземной хижине. И думал. Заряд искина был почти полон. А это значит, что при благоразумном использовании его можно растянуть надолго. Благоразумное использование, к сожалению, не включало ни силовую защиту, ни постоянное использование самого искина. А значит, несмотря на свои возможности, он остается достаточно уязвимым. Конечно, военная форма, пусть даже городского образца, не поддастся допотопному каменному ножу. Но от удара по голове не спасет. Как жаль, что он никогда не носил полную форму, как того требовал устав. Там были и запасные батареи, и крошечные шарики силовых полей, и вообще много чего полезного, что ему сейчас ох как пригодилось бы. Собственно, как раз для критических ситуаций весь набор и собран был. Только, кто в последний раз видел в Городе критическую ситуацию? А вот Ольга, наверняка, все это барахло с собой таскает, как и положено. Что ж, в этот раз Ольга оказалась права - вынужденно признал Ярик. Критическая ситуация может застать тебя где угодно. Хорошо хоть силовой нож с собой был. Ярослав снова осмотрелся.
    
   Хижина, куда его посадили, надолго не удержит - с этим проблем нет. Зато здесь три раза в день ему просовывали под дверь еду и питье. Хоть об этом не нужно было беспокоиться.
    
   Для начала Ярик все же включил искин в минимальном режиме, оставив работающий трансворд. В деревне было оживленно. Туземцы то ли отмечали поимку пленника, то ли у них всегда было так шумно, однако трансворд получил возможность анализа языка. И к концу дня Ярик через слово понимал их лепет. Затем, промаявшись два часа от головной боли, он перевел знание языка из пассивного, то есть из памяти искина, в активное. Чтобы иметь возможность понимать туземцев, когда закончится заряд. После такой мозговой встряски он проспал весь остаток ночи и значительную часть дня. Затем начал присматриваться и прислушиваться. Племя жило по лунным циклам и завтра у них намечался праздник - то ли полнолуние, то ли новолуние. Ярик не был силен в истории доисторических племен, однако даже имеющихся в памяти стереотипов хватило - воображение рисовало то огромный костер с дикими шаманскими плясками по кругу и привязанным к столбу пленником, то кубки из музея истории, сделанные из черепов врагов, то аборигенов поедающих Кука... А еще не кстати нарисовались в голове пирамиды майя и жрец, вырывающий сердце у жертвы. А бездыханное тело служки сбрасывают вниз по крутой лестнице... и оно катится, катится, катится по бесконечным ступеням...
   - Тьфу-ты! - ругнулся Ярик.
    
   Волошин понятия не имел, к какому типу племени он попал. И проверять на собственной шкре степень их дружелюбия ему не хотелось.
   "Пора сваливать", - решил он. - "дождусь ночи и вперед".
   Однако его планам сбыться было не суждено. Вечером Ярику, как обычно, подсунули под дверь ужин. Пару сладких фруктов, тонкую пластинку вяленного мяса, похожего больше на старую подметку, ежели на еду. И чашку-тыковку с водой. Ярик оживился - перекусить перед уходом не помешало бы. Съел фрукты, выпил воды, удивившись странному сладковатому привкусу. И спустя десять минут уже не думал ни о завтрашем празднике, ни о побеге - вообще ни о чем не думал. И только переведенный в аварийный режим искин заработал, пытаясь вывести токсины из организма. Напрасно. К утру Волошин, возможно, даже пришел бы в себя, но на рассвете добрые аборигены снова напоили любимого гостя.
    
   Очнулся Волошин следующей ночью. Очнулся в придуманном собственным воображением кошмаре - костер, шаман, пляски... и он, привязанный к столбу. Страха не было, желания спастись тоже - Ярик с трудом понимал, где находится, и что с ним роисходит. Взгляд расфокусированно скользил по голым телам, мечущимся в неровных сполохах огненных отсветов. Тело пульсировало в такт барабанам. Мозг дурманило от сжигаемых на костре трав. Искин, обработав ситуацию и обозначив ее как исключительную, заработал на полную мощность, пытаясь привести хозяина в порядок.
    
   Напротив Волошина остановился шаман. Сгорбленный, с длинными руками, по-обезьяньи касающимися земли, с короной из торчащих вверх листьев. Его лицо скрывала скалящаяся синими зубами размалеванная маска. В одной руке шаман держал полую, высушеную тыковку с горохом внутри и без устали тарахтел ею. В другой показался тонкий, изогнутый костяной нож. Ритуал начался. Туземцы дружно завыли...
    
   Этот момент сознание Ярика выбрало, чтобы окончательно проясниться.
   - Твою мать! - заорал он, увидев перед собой нож. Дернулся, пытаясь вызволиться. Безуспешно.
   Нож, тем временем без результата скользнул по костюму жертвы. Как раз напротив сердца. Жрец заверещал. И мгновенно ткнул ножом в шею. Ярик успел прикрыть шею и голову частичным силовым щитом, и активнее заработал руками. В планы Волошина не входило полностью израсходовать заряд на защиту. Полный силовой костюм расходует полную батарею минут за двадцать - в планы Волошина это не входило. В офицерском поясе был силовой нож. Он бы здорово помог, но до его еще дотянуться нужно.
    
   От начала действа прошло несколько секунд. Приблизившийся шаман получил двумя ногами в корпус и отлетел на пару метров. Правильно, зачем одурманенной жертве еще и ноги связывать? Шаман отскочил, принялся покачиваться, бубнить заклинания и совать пленнику пучок дымящейся травы. Ярик поставил фильтр в нос. Силовой защитой раздвинул веревки. Руки свободны! Через секунду у него в руках был военный нож! А через две появились новые действующие лица...
    
   Сначала умолк барабан. Ритм, четкий, отрывистый, погружающий в транс, оборвался. Остались лишь визгливые окрики дикарей, но и те мгновенно смолкли. Зато из темноты джунглей послышался боевой клич и вокруг племени высыпали новые туземцы. Этих было меньше, но на их стороне была неожиданность. Несколько воинов и шаман племени упали мертвыми - Ярик не мог с точностью сказать от чего. Завязалась потасовка. Нападающие были хорошо вооружены в отличие от празднующих. Бой закончился за минуту.
    
   Чужие разборки оказались кстати. Волошин, пользуясь моментом, медленно отступал к лесу. И как раз дошел до границы светового круга, как перед ним выросла девушка. Ярослав профессионально оценил фигуру - тонкую талию, крупную грудь и крутые бедра. Единственное лицо женского пола среди нападавших. По плечам амазонки рассыпалась копна вьющихся волос - что на фоне остальных туземцев с их выщипанными лысинами смотрелось впечатляюще. Лицо незнакомки скрывал слой алой краски, лишь по щекам и носу прошла россыпь белых точек.
    
   Волошин метнулся в сторону, пытаясь обогнуть девушку - не убивать же ее, в самом деле. Однако туземка бросилась ему наперерез. Сделала подсечку и броском через себя отправила Волошина на лопатки. А главное - выбила из рук силовой нож и моментально его подобрала. Ярик, не ожидавший подобной прыти от дикарки, вскочил на ноги. Второй раз она его врасплох не застанет. Надо забрать нож и смываться. Он повернулся к девушке, но вокруг той уже столпилась толпа подданых, радостно щерясь кольями в его сторону. Девушка широко оскалилась. Влажно блеснули в свете костра белоснежные зубы, оранжевые блики на алом лице выглядели устрашающе - казалось, лицо полностью измазано в крови. Девушка, заметив рыпнувшегося Ярика лишь поцокала языком и вполне современным жестом покачала указательным пальцем. Волошин не успел удивиться. В это время пара туземцев притащила амазонке упирающегося вождя, а еще один груду непонятных обломков, среди которых Ярик опознал некоторые части машины времени. Что еще удивительнее, их опознала и незнакомка. Она безошибочно отобрала именно их из кучи барахла. Нахмурилась, покачала головой, обернулась к вождю. Сдернула с его шеи подвеску с камнем и снова расплылась в довольном оскале. Взглянула сквозь камень на свет костра.
   "Звездный камень!" - понял вдруг Ярик, присматриваясь к предводительнице туземцев. Вот она обернулась к нему, насмешливо глядя темными глазами. Знакомыми глазами, кстати...
    
   Ее спутники за это время успели обшарить хижины на предмет поживы. Связали женщин, детей и оставшихся мужчин и о чем-то с ними договаривались.
   "К себе вербуют что-ли..." - подумалось Ярику.
    
   Девушка подошла ближе. Затем и вовсе вплотную к Ярику.
   - Таис?.. - выдохнул он. - Ты... здорово изменилась. Решила сделать новую карьеру?
   Таис хмыкнула, наклонилась прямо к лицу Волошина, на мгновение застыла, щекоча его своим дыханием. Потерлась оголенным бедром о его руку. Так раскованно, так эротично, как умела только она. Мазнула волосами по лицу, провела губами по уху, отметила, как напрягся рядом с ней мужчина, и, наконец, довольно промурчала ему в ухо:
   - Да, решила. Я теперь, видишь ли, богиня. А ты, Ярик, как был неудачником, так им и остался. За два дня и машину времени просрать умудрился, и самого чуть не прирезали.
   Таис снова насмешливо поцокала языком, а Ярик почувствовал, как растет в груди знакомое раздражение пополам с возбуждением. Будто и не было тех тринадцати лет на Калее, за которые он, по личному мнению, стал старше и спокойнее. Чертова баба! Он отстранился.
   - Я бы и сам справился, - зашипел он, но Таис его уже не слушала. Она, как всегда, оставила последнее слово за собой.
  
   АПД 13.11.17
  
   Глава 6
  
   ДАТЫ
   Калея
    
   После Арктики Дрейк послал Аскер и Шеверса еще на несколько небольших заданий. Рею нужна была практика, Саяну надо было отвлечь от грусных мыслей. Зато из путешествий девушка возвращалась довольная, как объевшаяся сметаны кошка. Разве что не мурлыкала вслух. Спустя несколько месяцев, выходя из звездолета, Саяна заметила, что их встречает Райдер. Молодые люди обменялись краткими приветствиями.
   - Я за вами. Скоро отправляется корабль на Калею. Профессор Тимроуз и Наталья, кажется, сумели доделать машину времени. Испытания будут проводиться на Калее. Если хотите поучаствовать, у вас есть два часа на сборы.
    
   К тому времени как Саяна и Рей приехали на Калею, машину времени успели проверить на растительных и животных образцах. Географически устройство работало идеально - отправляло образцы по всей Калее с точностью до считанных метров. Временные координаты проверялись только в пределах суток. Теперь надо было проверить прибор и на людях.
    
   Едва встал вопрос о добровольцах, как Саяна первая выскочила вперед. И тут же была разочарована новостью, что испытания начнутся не раньше, чем девушка пройдет специальный подготовительный курс. И по истории Калеи, и по устройству машины времени. На всякий случай. Чтобы если вдруг ее куда-то занесет, она могла сориентироваться и выкрутиться. Хотя без способностей навигатора, Саяна все равно не смогла бы создать новую машину времени. Услышав про "если вдруг занесет", Шеверс заявил, что не отпустит девушку одну. И что ему тоже нужен вводный курс. Мол, либо все пройдет как надо, либо пусть заносит их двоих сразу - вместе им будет легче. Райдер решил, что просьба оправдана. 
   Подготовка длилась неделю. Вот нужный день настал. Для тестов подготовили специальную площадку в глубине материка. Саяне с Реем прочитали дежурную инструкцию по личной безопасности и по правилам путешествий по времени, главным из которых было - не создавать заведомо иного будущего, не менять известные события. Сначала проверили пространственый модуль. Переместили подопытных на соседнюю площадку. Затем в другую часть материка, недалеко от внутреннего пространственного перехода, чтобы Рикар мог быстро их забрать. Затем на базу. Замерили погрешность. 
   - Почти нулевая! Как я и говорил, - довольно произнес профессор Тимроуз. - А всего лишь детали изготовили более качественно. Если бы еще диск с координатами сменить! Вообще проблем бы не было!
    
   Однако диск сменить не вышло бы. Именно на него было завязано особое энергетическое поле устройства. Наталья как-то смогла привязать его к новой машине времени, но не была уверена, что сумела бы создать свое...  
   Новый прибор внешне почти не отличался от старого, но выглядел при этом более добротным. Части машинки смотрелись по-прежнему старомодно и кустарно, но были качественными и хорошо подогнанными друг к другу. Функционально в машине времени изменилось только одно - добавился предохранитель.
   После испытания пространственного модуля, пришел черед временного. Начали с малого - перемещение на пять минут в прошлое. Саяна с Реем стали в тестовый круг, куда был нацелен прибор. Выставили десяти минутную готовность. Начался обратный отсчет, перебивающий монотонный бубнеж проверяющей системы. Едва отсчет дошел до пяти минут, как на соседнем тестовом круге, расположенном в десяти метрах, появилась вторая Саяна с Реем.
   Новоприбывшие дружно помахали присутствующим. 
   - Обалдеть! - выпалила "первая" Саяна, уставившись на собственного двойника. С неменьшим интересом рассматривал их и Шеверс. 
   И лишь у остальных членов команды две Саяны и два Рея не вызвали подобного восхищения. Они уже насмотрелись на растительные и животные образцы. После пяти минут время увеличили до часа, затем до суток, и даже до недели. Проверили и длину луча, и дополнительные настройки, и перемещение людей вместе с машиной времени. Испытания проходили идеально. Затем провели аналогичные тесты на Земле.
    
   - Неделя - это здорово. Однако, вы же понимаете, что это не идет ни в какое сравнение с тем временным отрезком, на которое надо будет переместиться, чтобы вернуть попавших в прошлое людей. По нашим данным, старая машина времени со дна калейского океана перемещает людей более чем на две тысячи лет назад в прошлое. Ярослав и Таис ушли еще дальше. Нужны более глубокие по времени тесты. Хотя бы для того, чтобы определить разброс погрешностей в зависимости от дальности временного перемещения, - вещал профессор Тимроуз. - Мы не можем ждать годы, чтобы переместить испытуемого на соседнюю площадку. Надо отправить кого-то в более далекое прошлое. 
   - И жить там как Ярик, скрываясь? - переспросила Саяна, на которую все дружно посмотрели после предложения профессора.
   - Нет, конечно. Машину времени вы возьмете с собой. Мы проанализируем все данные, чтобы не изменить известное будущее. Отключим вам навигационные модули в искинах, чтобы вас не засекла система базы. Отправим туда, где вы наверняка не встретите никого из команды. Обратно вернетесь самостоятельно.
   - Только сначала сдадите тесты по настройке координат, - вклинился в речь профессора Райдер. Тимроуз согласно кивнул.
   Было решено отправить ребят в прошлое на три года назад. К этому испытанию, готовились дольше и  экипировали их экипаж основательнее. Зато сам тест прошел в долю секунды. Саяна с Реем стали на тестовый круг, девушка подняла машину времени. Оба участника странно дернулись... и поначалу наблюдателям показалось, что ничего не произошло. И лишь потом заметили, что Шеверс машет зажатой в руке газетой трехлетней давности! Они вернулись идеально в ту же секунду, откуда пропали!
    
   Спустя еще месяц испытаний с более глубокими по времени прыжками, было наконец решено, что машина времени достаточно стабильна для использования. А значит, можно думать о ее дальнейшем применении. Профессор Тимроуз, руководивший тестами, снова отошел в тень, уступив планирование Райдеру и Дрейку. Впрочем, последний по большей части молчал.
   - Итак, у нас есть три временные задачи, - начал Рикар общее собрание. - Первая - люди, что пропали на Калее. Вторая - Ярослав Волошин и Таис Орейро - временные данные разнятся, но незначительно. Логично будет искать их обоих за один заход. Третья - Ольга Ершова и Андрей Усольцев. 
    
   Конечно, планы спасения друзей строили все уже давно. А сейчас обсуждали все за и против. Сначала думали отправляться за калейцами. Все равно испытания проводились здесь. И даже начали обсуждать, кого послать. Логично было бы Райдера. С флакаром. Он смог бы свободнее передвигаться по планете. Однако Наталья, вспомнив слова Шеверса про "а вдруг", сказала, что не отпустит Рика одного. Конечно, на военной службе "не отпустит" звучит смешно. Но тут остальные вспомнили, что творилось с девушкой, когда Рик уезжал на Землю. И пусть проблема сейчас была решена, но мало ли... А отпускать Наталью в прошлое...
   - Наталью не отпущу, - заявил Дрейк. - У нас почти не осталось навигаторов достаточного уровня, кто может летать на Калею. Я не буду рисковать Волошиной.
   - Я вам больше скажу, - добавил Тимроуз. - Наталья сейчас единственная, кто в случае "а вдруг" теоретически может создать новую машину времени. 
   Вопрос с кандидатурами Рика и Натальи отпал. Впрочем, вскоре отпал вопрос о Калее вообще.
   - Машина времени не рассчитана на перемещение столь больших групп людей. Я не уверен, как она себя поведет и не растеряет ли половину во времени и пространстве, - заметил профессор.
   - Но ведь старая переносила команды кораблей! Включая ту давнюю экспедицию с колонизаторами, где было несколько сотен человек.
   - А вы уверены, что все они переместились благополучно и в одно и то же время? То-то же... Для спасения калейцев машину времени стоило бы доработать. Но для этого нужна Орейро!
    
   Собственно, это и стало основным пунктом. Будет Таис - можно будет усовершенствовать прибор. А значит, больше шансов, что спасение остальных пройдет гладко. Команда вернулась на Землю и стала готовиться к операции.
  
     
   ***
    
   Дата
    
   На поиски Волошина и Орейро отправлялись Саяна с Реем. Их забросили в прошлое намного раньше Ярика. Лет на сто. По предположениям Тимроуза новый прибор должен был дать погрешность не более трех лет даже при скачке на столь огромный отрезок времени. Чего нельзя было сказать о прежней машине времени.
   У той погрешность при таком дальнем перемещении могла оказаться значительной - вплоть до десятилетий. А появляться там позже Волошина не стоило. Свершившуюся историю менять нельзя. Не хотелось обнаружить следы пребывания приятеля в виде черепа, украшающего дом какого-нибудь дикаря. Если это факт станет свершившимся, известным прошлым, с ним уже ничего не сделаешь.
    
   По плану Саяна и Рей должны будут освоиться на месте, а затем небольшими скачками во времени продвигаться вперед в поисках Волошина. А затем вместе и дальше - в поисках Орейро.
В отличие от Ярика, Саяна с Реем отправились в прошлое полностью подготовленными. Загруженные как новейшим оборудованием, так и знаниями. Очутившись в прошлом, быстро обустроили лагерь. Установили портативный генератор силового поля, защитив и замаскировав свою мини-базу силовым щитом. Поставили палатку.
   Два с половиной месяца Саяна и Рей обсладовали территорию - составили карту местности, изучили расстановку сил и обычаи племен, местные диалекты, рассмотрели образцы флоры и фауны. Силовой генератор и мешок энергетиков, что Саяна притащила с собой, давали возможность не беспокоиться о безопасности или поиске пищи. Кроме того, они получили образцы новейшей разработки - микробатарея силового поля, достаточно мощная, чтобы не только поддерживать искин, но и силовой костюм довольно долгое время.
   Время текло спокойно и безмятежно, будто в отпуске. Днем вылазки, вечера на мини-базе в компании друг друга. Ни Саяне, ни Рею больше ничего не было нужно. И если Саяна хоть как-то воспринимала происходящее как работу, то для Шеверса их путешествие было лишь бесконечным приключением.
    
   - Да, реальность иной раз бывает куда веселее придуманного кино. Смотрю я на наши похождения и думаю, а не снять ли мне еще один фильм по возвращении... - выдал он как-то, чувствуя как возвращается к нему вдохновение.
   - Зачем? - разомлевшая на солнце Саяна нехотя повернула голову в сторону собеседника.
   - Во-первых, это самореализация. Мне хочется что-то создавать, творить... Во-вторых, денег много не бывает.
   Саяна вдруг громко рассмеялась.
   - Что?
   Девушка не заметила угрюмого тона и продолжила смеяться.
   - Представила, как много ты бы смог себе позволить со своими деньгами в последние недели.
   - Ну да, - хмыкнул в ответ Рей, - здесь можно было бы из монет набедренную повязку сделать. Да и то, если бы у нас до сих пор в ходу были монеты... Кстати, могу даже тебя на какую-нибудь роль утвердить. Правда, из тебя выйдет отвратительная актриса.
   Рей засмеялся, а Саяна запустила в него огрызком банана.
  
   *** 
  
   Таис присела на плетеную циновку. Рядом, на травяной лежанке спал Ярослав. За окном зашумел привычный ежедневный дождь. Короткий тропический ливень шелестел по гладким пальмовым листьям, укрывавшим сверху хижину. Влага собиралась крупными каплями, стекала вниз и по прорытым желобкам уходила в сторону. В самой хижине было влажно, но не мокро.
    
   Девушка разглядывала Волошина, вспоминая каким он был раньше. Выглядит старше. Раздался в плечах, с лица пропала детская смазливость. "Мальчишка превратился мужчину", - с досадой отметила Таис, признавая, что новый Ярик ей нравится даже больше. И тут же, рассердившись, оборвала опасные мысли. Хватило ей и одного расставания.
    
   Они оба были молодыми, горячими, оба не собирались связывать себя обязательствами. Идеальный роман - покутили и разбежались. Однако Таис успела влюбиться... а Ярик променял ее на какую-то рыжую девицу. После их размолвки, она некоторое время страдала, затем решительно вычеркнула из своей жизни Волошина. Записалась к психологу, прошла сеансы лечения гипнозом... А все последующие годы если и вспоминала Ярослава, если и грустила, то без того удушающего болезненного надрыва. И вот на тебе! Случайная встреча, и она чувствует, как все созданные барьеры катятся к чертям.
    
   Таис подавила желание погладить парня по волосам. Встала, бесцельно походила по комнате, пытаясь взять себя в руки. Взгляд упал на детали "ромашки", как ласково называла она свое изобретение. Нормальная шкала! Звездный камень! Ключевые части прибора почти не пострадали, а остальные она восстановит.
   Еще вчера это привело бы ее в восторг, но сегодня мысли упорно возвращались к спящему молодому человеку. Обернувшись, Таис заметила, что ее гость проснулся и теперь, не стесняясь, рассматривает ее.
   - Хорошо выгляжу? - насмешливо осведомилась она.
   - Да.
   - А вот ты не очень. Что-то жизнь тебя потрепала. Постарел, - не удержалась она от шпильки.
   - Твоими стараниями, дорогая, - в тон ей парировал Ярик.
   Откинул плетеную рогожку, заменившую ему покрывало, обнаружил, что полностью раздет. Нимало не стесняясь, встал в полный рост, поискал глазами свою одежду.
   Таис не попыталась отвести взгляд даже из вежливости.
   - Моими стараниями? Только не говори, что страдал от разлуки, - фыркнула она, в глубине души надеясь услышать положительный ответ.
   - Страдал? Ну что ты! После того представления, что ты устроила на прощание, я мог только благодарить судьбу, что ты меня бросила прежде, чем я успел к тебе привязаться.
   Волошин подобрал свое белье, форму и принялся одеваться. В форме было жарко, однако после вчерашнего шоу, где его едва не прирезал шаман, он вряд ли бы с ней расстался. - Сколько ты здесь уже?
   - Три года.
   Ярик невесело усмехнулся.
   - Три года... значит, три года здесь и еще пять лет на Земле - ты меня восемь лет не видела. Восемь! - форма, наконец, была одета, и Ярик поднял глаза на Таис. - А у меня прошло восемнадцать. Тринадцать дополнительных лет я провел на Калее, в прошлом, благодаря твоей штуковине, - Волошин ткнул пальцем в обломки. - Условия жизни там, конечно, были получше, чем здесь. Но, знаешь, - Ярик подошел вплотную к девушке и навис над ней, заставляя неловко себя чувствовать. Он медленно наклонился к ее лицу, почти как она вчера, но не коснулся. Его губы остановились в миллиметре от ее кожи. - Я бы нашел, как потратить эти годы с большей пользой.
    
   Волошин отстранился, а Таис заметила, как тяжело и глубоко она дышит. Отвернулась, украдкой переводя дыхание.
   - Ладно, - примирительно сказал Ярик. - Предлагаю не вспоминать старые обиды. Как ты стала богиней?
   - Просто. Волосы и и цацки, - Таис позвенела браслетами. - Это две вещи, что определяют здесь статус. Видел, как они свои лохмы выщипывают? Одни блестящие лысины торчат. Если есть хоть пучок волос - это уже круто. Либо сильный воин, либо приближенные местных авторитетов. Больше всего волос у вождя и шамана. И их отпысков. Остальным нельзя. Аналогично с бусами и бласлетами. Жесткая иерархия... Вот и представь - появляюсь я, вся такая "шевелюристая", обвешанная по рукам и ногам разноцветными камушками. Сначала было обвинили в святотатстве, попытались напасть. Но у меня еще заряд искина полон был. Показала пару фокусов. Сразу в ноги попадали - мол, богиня явилась. А я что? Мне на руку.
   - У меня тоже есть волосы! - провел Ярик рукой по короткому ежику.
   - Разве это волосы? Хотя... Была бы у тебя борода, чувствую, тебе цены не было было, - засмеялась девушка.
   А Ярик вспомнил, какую роскошную бороду носил совсем недавно, в бытность свою Раски Шиноном и вздохнул. Теперь после косметических процедур, она еще полгода расти не будет.
   Таис подвинула к нему тарелку - остывшее жаренное мясо, лепешки, фрукты.
   - Поешь, силы еще пригодятся. К тому же... не хочу начинать важные разговоры на пустой желудок.
  
   АПД 16.11.17
  
   Дата (21 век)
    
   Едва с самым насущным было покончено, Ольга задумалась о том, что делать дальше. С одной стороны было понятно, что самим им обратно в будущее не попасть. Надо ждать помощи. А в том, что она придет, Ершова не сомневалась. Дрейк обязательно вытащит ее. Ее коллеги поймают кошку, машину времени исследуют до последней молекулы, поймут принцип работы, усовершенствуют и явятся за ними. Надо подождать. Время в этом случае - величина относительная. Сколько бы его не прошло его, ее коллеги смогут переместиться сюда в любой момент, даже если там у них годы прошли. А Дрейк за ней вернется, носом будет землю рыть, но вернется. Правда, оставался шанс, что остальных тоже куда-то занесло... В таком случае еще есть Рикар и Наташка. Рано или поздно они переполошатся. В общем, все образуется. Только неизвестно когда.
    
   Поэтому Ольга для начала выделила два основных вопроса: как дать знать о себе тем, кто будет ее искать, и как прожить до их прибытия. С первым проблем не возникло. Пусть у людей здесь не было искинов с информерами и привычных навигационных систем. Однако был интернет - примитивный, неудобный, но все же хранилище информации. Были социальные сети, средства связи. Ольга сразу завела себе страницы во всех популярных соцсетях и оставила контактные данные. 
   Затем занялась устройством безбедного будущего. К счастью, крайне педантичная Ольга носила полную военную форму даже в офисе. Усольцев, пытаясь подражать, делал так же. И теперь у них были два пояса с массой мелких, но полезных вещей. Например, крошечные шарики силовых полей и запасные батареи для искина. В крайнем случае Ольга могла была даже сама сделать небольшой силовой генератор. А искин в этом мире - это была реальная сила.
  
   С момента их прибытия в ХХ1 век прошла неделя. Почти каждый день Усольцев пытался куда-нибудь вытащить Ольгу - то океан смотреть, то гору, то статую какую-то. Но Ершова лишь отмахивалась - успеется еще, сейчас много более важных задач, океан никуда не убежит. Ольга сделала им паспорта нескольких стран и офииально из зарегистрировала, подключившись искином к правительственным системам. Сделала себе и Андрею поддельную кредитную историю и взяла кредиты. Затем прошерстила историю на ближайшие годы - оценила политическое состояние в мире, уровень медицины, экономику. Обратила внимание на перспективные, достойные инвестиций, стартапы, что в ближайшем будущем вырастут в крупных ИТ-монстров. И решила, что в целом им повезло. Время достаточно цивилизованное и мирное. И слегка расслабилась.
    
   - Мы обязательно выберемся отсюда, - произнесла Ольга и сообразила, как банально это звучит. Словно она не Усольцева в этом убеждает, а саму себя. Андрей философски пожал плечами. Его и так все устраивало. На Земле почти коммунизм, проклятых искинов нет, города нормальные без этих странных силовых башен, война давно закончилась... А главное, Ольга здесь с ним. И никакого Дрейка поблизости!
    
   Очередным утром Ольга стояла у окна гостиничного номера, держала чашку с кофе и смотрела вниз. Внизу шумел Рио - огромный, живой организм. Так непохожий на Города будущего. Обычные дома, деревья, дороги. Глаз зацепился за старые постройки - невысокие дома, построенные в восемнадцатом-девятнадцатом веках. С лепными завитушками вокруг окон, с башенками в торцах. И тут Ольгу накрыло запоздалое понимание. Она в двадцать первом веке! Нет, то что она перенеслась во времени, Ершова осознала еще раньше. Но до сих пор, это было неудобством, временной проблемой. А сейчас...
   - Усольцев! - внезапно с воодушевлением выпалила она. - Мы же в прошлом! Это же уникальная возможность увидеть своими глазами, как жили люди в то время. А памятники архитектуры! Многие из них не дожили до наших дней. А животные! Надо пойти в зоопарк. Тигр! Хочу увидеть тигра! 
   Ольга засмеялась. Андрей застыл, неверяще глядя на девушку. Он уже неделю безуспешно пытался растормошить ее. Сначала дела, потом развлечения! А такая Ольга ему нравилась - оживленная, с горящими глазами.
   - Здорово! В Рио есть зоопарк. Идем смотреть тигра, идем прямо сейчас!
   - Ага, - легко согласилась Ольга. - Только почту проверю.
   Андрей сник. Он прекрасно понимал, чем закончится проверка почты. Не глядя на Ольгу, он вышел из комнаты, подождал на всякий случай еще час, затем ушел из отеля. 
  
   ***
  
   Глава 7
    
   Дата (дремучее прошлое)
   Южная Америка
    
   Ярик поел первым. Отошел к углу, где девушка разложила детали машины времени. Таис ревниво следила за его движениями.
   - Не трогай, неуч! Ромашку еще можно починить, если ты не будешь тянуть к ней свои солдафонские грабли.
   Волошин из принципа схватил первую попавшуюся штуковину, намеренно грубо повертел в руках и с раздражением бросил обратно.
   - Твои данные устарели, милая. Я - доктор наук по истории и археологии. Почетный член двух университетов и трех академий...
   - Ва-у, - скривившись, перебила его Таис, тоном показавшая, сколь "высокого" мнения она о его достижениях.
   - И каких же университетов ты член? - уточнила она, намеренно сделав ударение на последнем слоге. Затем, вдруг замялась, пожалев о собственной грубости... Ей надо наладить диалог, а она...
    
   Нет, о грубости она не жалела. Несмотря на объявленное перемирие, старая обида вдруг пробила нарощенный годами защитный слой. Стало жаль себя. Вот чего ему, гаду, тогда не хватало? Чем та рыжая вобла была лучше? А ведь она влюбилась. По-настоящему. Первый раз по-настоящему. Как девчонка сопливая бегала за ним, ища в словах, во взглядах признаки ответного чувства. Надеялась, что их отношения строятся не только на сексе. Сначала она улышала разговор Волошина с Райдером. Капитан был недоволен их романом. Ярика послали заключить с ней контракт, а не развлекаться. "Будет очередная брошенка"... "Мне нужен специалист, а не озлобленная девица"... Как-то так тогда выразился начальник Ярика. Как бы Таис хотелось услышать в ответ, что она - не очередная, что в этот раз все по-другому.
   - Я улажу этот вопрос, - вот и весь ответ.
   Их роман продолжился, словно и было того разговора. А потом она без предупреждения пришла к нему домой. Хотела сделать сюрприз. Подождала на причале. Увидела, как Волошин вылезает из флакара с какой-то рыжей девицей. Как они начинают целоваться, как тянется рука Ярика к ее груди. Как остается прямо на причале одежда рыжей. Как девица, приподнятая его руками, обхватывает ногами его бедра. Как с предвкушающим рычанием затаскивает он ее в квартиру... Затем Ярик на несколько дней пропал. Таис места себе не находила от ревности. И что? И спустя почти неделю эта кобелина заявляется как ни в чем не бывало: "Дорогая, я здесь!" Если бы взглядом можно было убить, Волошина бы разорвало в клочья. А затем собрало обратно и разорвало заново. Но Таис не хотела, чтобы Ярик увидел, как ей больно. Пусть думает, что застал ее с другим, что она сама его бросила... Пусть она не сможет уязвить его сердце, так хоть по самолюбию проедет! Унизит, как сможет. Расскажет ему, что любовником он был посредственным, что давно ей надоел. Просто никого получше не подворачивалось... Не удивительно, что ссора закончилась в постели, где вместо любви каждый что-то доказывал и стремился добить противника.
   Они расстались плохо. Некрасиво. Они не объяснились. Они не сберегли приятельских отношений, они оба остались обижены. Оба затаили злость. Даже если бы Таис не решила тогда посвятить жизнь науке, она не смогла бы уже вступить в команду Райдера.
    
   И сейчас старая боль всколыхнулась. Старая обида. Старая ярость. Она бы с удовольствием придушила гада. Может быть даже предварительно изнасиловав. Но все равно придушила. Но... Таис нужен был Ярик. Как минимум до той поры, пока она не починит свою "ромашку". А сколько это займет времени, она сказать не могла... Девушка несколько раз поднимала глаза на молодого человека, собиралась с силами, чтобы начать разговор и... Тянулась за очередной лепешкой, хотя те давно уже в нее не лезли.
    
   Их трапезу прервало невнятное шкрябание у двери, заменяющее, по всей видимости, стук.
   - О, солнцеликая божественная дева, дозволь недостойному... - послышался со стороны входа голос, который она меньше всего хотела слышать. - Я слышал, что твоими стараниями привели ценного пленника.
   А вот это уже было нехорошо. С пленниками здесь не церемонились. Их просто убивали. Во славу богов. Единственное, чего смогла добиться "богиня" за время своего правления - чтобы пленников не ели. Чего многие члены племени ей так и не простили. Закон первобытных общин - кто сильнее, тот и прав. И как только дикари обнаружат, что никаких божественных сил у нее нет... Эх... Лучше об этом не думать. Съедят. Наверняка съедят. Или сначала дружно поимеют во славу богов, а затем съедят. Нельзя давать слабину. Нельзя давать ни малейшего повода.
    
   - Уйди смертный. Я сама еще не закончила, - резко выпалила она, откидывая дверной полог.
   - Да-да... Я ухожу..., - вождь повел носом, принюхиваясь. - Хотел заодно напомнить, через луну вернется мой сын. Ты, как будущая жена, уже должна начинать подготовку к церемонии.
   - Нашел время говорить об этом. Пошел прочь. Мне еще с богами общаться.
   Орейро резко взмахнула рукой, прогоняя визитера, и опустила полог.
   Теперь она знала, как начать разговор.
   - Ярик, у тебя проблемы, - с ходу начала она. - Но я могу помочь. Так сказать услугу за услугу.
   - Какие проблемы?
   - Ты пленник. А пленникам здесь не очень хорошо живется. Точнее, им вообще не живется.
   Таис многозначительно провела ребром ладони по горлу.
   - Не вижу поводов для беспокойства, - спокойно ответил Ярик, присматриваясь к девушке. Несмотря на ее браваду, он успел выцепить из ее речи "услугу за услугу". То есть, Таис тоже что-то от него нужно. - У меня искин наполовину полон. Я тоже могу, как ты выразилась, показать пару фокусов.
    
   Таис опешила. Увидев Ярика у ритуального столба, она было решила, что тот тоже исчерпал заряд. Иначе какого черта он вообще позволил себя привязать?
   - Заряд не вечен, - философски произнесла она.
   - А мне много и надо, - парировал Ярик.
   Он заметил ее прикушенную губу. И неуверенность, мелькнувшую во взгляде. И пальцы, нервно теребящие травинку. Почувствовал слабину в браваде девушки. Он тоже успел вспомнить прошлое и жаждал крови. И теперь чувствовал себя хищником, готовым наброситься и добить раненую добычу.
    
   - Я скажу вождю, что тебя послали ко мне боги. Мол, они хотят, чтобы ты был моим мужчиной и жил в моей хижине. Тогда тебя не тронут.
   - Прости, милая, в каком смысле твоим мужчиной? - вкрадчиво переспросил Ярик. Таис была абсолютно уверена, что без этого вопроса можно было и обойтись. Она поджала губы, щелчком отбросила травинку, что вертела в пальцах, глубоко вдохнула и выдохнула. Затем столь же преувеличенно-спокойным тоном ответила:
   - В буквальном, дорогой, в буквальном.
   Ярик нарочито плотоядно прошелся глазами по ее полуобнаженной фигуре, поцокал языком, разве что не облизнулся.
   - Хм... какое неожиданное и щедрое предложение, - Ярик протянул руку к груди девушки, сжал ее и схлопотал по пальцам. - А твои местные бойфренды не обидятся? Ты ведь мне это предлагаешь не потому, что беспокоишься за меня. Ты беспокоишься за себя. Верно? Я просто удачно подвернулся? Так в чем проблема? Подумаешь, замуж выдадут. Вернешься домой - разведешься. Всего-то и надо, что пару раз ноги раздвинуть, - закончил он, всматриваясь в бледнеющее лицо девушки.
   Таис растерялась - ну конечно, он же слышал разговор с вождем. В груди поднялась горячая волна страха, который она не сумела скрыть.
   - Ты не понимаешь! - жарко зашептала она. - Пацан. Двенадцать лет. В этом возрасте они типа становятся мужчинами. Знаешь, что это? Это когда тебя трахает какая-то малолетка на площади посреди деревни, а все желающие глазеют.
   - И что? Разве тебе не нравится, когда на тебя смотрят? - едко произнес Ярослав. Таис на мгновение запнулась, в глазах мелькнула боль - да, отчасти она сама виновата. Дурой была, что ж теперь делать... прошлого не изменишь. Уметь мирно расставаться с бывшими - исскуство, которым она не владела. Ее глаза потемнели.
   - А потом еще, если новоявленный муж не против, и другие могут принять участие. Обычно до этого не доходит. Но я более чем уверенна, что трахнуть богиню сбежится вся деревня! Да они, небось, еще накануне начнут очередь занимать! - Таис немного помолчала, чувствуя, что скатывается в истерику. - Ну что тебе стоит подыграть? Это не по-настоящему. Между нами ничего не будет, только на публике... Ты понимаешь? Ты поможешь мне? - девушка с отчаянием смотрела на бывшего парня.
    
   "Ей страшно, ей безумно страшно", - понял вдруг Ярик. Злость внезапно испарилась. Черт, он и сам не мог представить, что эту женщину будет иметь какой-то недоносок, не говоря уже о прочих туземцах. Ярик мысленно чертыхнулся. Значит, не понастоящему? Значит, жить в одной хижине, но ничего не будет? На такое он согласен не был. Волошин снова посмотрел на Таис. Она излучала страсть - южную, неистовую. Ее невозможно было не хотеть. И Ярик хотел. Хотел больше всего на свете. Даже после того, что она сделала. Глядя на ее просящий взгляд, Ярик еле сдерживался, чтобы не подскочить к Таис, не схватить ее в охапку... обнять, зацеловать ей лицо, заверить, что он защитит ее. Ярик мысленно себя оборвал, напомнив, что Таис и сама - та еще штучка. Едко усмехнулся.
   - Ок, будешь должна ответную услугу. Потом придумаю какую, - покладисто согласился он и заметил, как расслабилась девушка. - Но зачем тебе этот спектакль? У тебя есть детали машины времени. Давай соберем ее и свалим отсюда.
   - Хорошо бы. Если получится, так и сделаем. Главное, есть шкала и звездный камень. С остальным проще. Но некоторые детали поломаны. Их надо либо починить, либо сделать новые. Затем протестировать. Обязательно протестировать - иначе нас может размазать во времени и пространстве. На это нужно время. Я боюсь не успеть...
  
   АПД 21.11.17
  
   Дата
   Южная Америка - ну очень давняя древность
    
   И снова перемещение вперед по времени. Дерево, стоявшее перед Саяной, подросло и стало толще; подлесок, которому теперь не хватало света, пожиже. Девушка споткнулась, стукнулась о дерево, приложив об него и свой "пистолет". И услышала тихое урчание.
    
   Подняла голову. Прямо над ней на ветке сидела огромная кошка, ягуар, точно такой же, как девушка встречала в Сахаре. Саяна не успела ни о чем подумать - что ее защищает силовой костюм и военная форма, что у нее есть оружие, что ни один хищник этого времени не в состоянии ей сейчас навредить... Она словно наяву почувствовала старую боль от распоротой когтями раны. Паника заглушила разумные мысли. Аскер мгновенно отпрянула. Ягуар потянулся за ней. Саяна, не думая, подняла руку с пистолетоми выстрелила. Животное исчезло. Краем зрения девушка заметила сбоку движение, повернулась и налету сбила еще одного ягуара. И снова движение - с другой стороны. Резкий разворот, пальцы готовы нажать на курок... в последний момент Саяна остановилась.
   - Рей...
   Саяна тяжело дышало. Подумать только, она едва не отправила Рея неизвестно куда... Шеверс вытащил из ослабевших пальцев девушки машину времени.
   - Кажется, у меня появилась фобия. Интересно, как называется боязнь ягуаров?..
   Искин тут же выдал справочную информацию - "аклюрофобия" или боязнь кошачьих.
   - Я теперь аклюрофобка, - невесело пошутила она. - Вернусь домой, к врачу схожу...
    
   Актер тем временем обследовал машину времени. Расхлябанные колесики прибора от удара об дерево прокрутились и застряли на трещинке. Шеверс проанализировал данные. И вдруг рассмеялся.
   - Знаешь, куда ты их отправила?
   Саяна угрюмо на него посмотрела, не успев отойти от шока. Она только что вколола себе успокоительное и перенастраивала искин, чтобы в следующий раз при появлении ягуара тот самостоятельно посылал успокаивающие импульсы в мозг.
   - В Сахару. Примерно в наше время. 2х50 год с поправкой на погрешности.
   - Куда?!
   Саяна вскочила на ноги и тоже посмотрела на устройство. Верно, трещинка, на которой то и дело застревали кольца-шкалы, вела именно туда.
   - Получается, это те самые ягуары, которых мы тогда встретили?
   - Возможно. Если, конечно, ты туда еще парочку не отправишь, - хмыкнул Шеверс. Затем кое-что вспомнил и, смеясь, добавил:
   - Вот видишь, я - не зверюга. И эти милые котики погибнут не только по моей вине. Они бы жили долго и счастливо в своей Южной Америке, если бы кое-кто не сменил им место жительства.
    
   Уже несколько месяцев по личному исчислению Аскер с Шеверсом мотались во времени в поисках Ярика. Сначала планировались скачки вперед по полгода, затем, приближаясь ко времени предположительного появления Ярика, они будут сокращаться до двух недель. Перемещения происходили по одной и той же схеме. Ребята быстро сворачивали лагерь, перемещались, разворачивали обратно. Затем тратили пару дней на поиски следов Волошина. Обследовали само место предполагаемого появления, окрестные племена на предмет пленников или новостей. По местному времени шли годы. Перемещения проходили одинаково скучно, пока однажды, приближаясь к туземной деревне, они не встретили местного воина. Саяна вдруг решила, что неразумно ходить часами вокруг деревни, высматривая неизвестно что, если можно взять пленного и побеседовать по душам. А если найдут общий язык, то подарят ему какую-нибудь цацку и получат союзника, который будет снабжать их сведениями и дальше. Сидящий в засаде воин показался неплохой кандидатурой.
Идея сработала. Однако при последующих перемещеиях не всегда получалось найти своего осведомителя. Да и Ярика вполне могли сожрать в одном племени, а другим об этом не доложить. Плюс дикари, как оказалось живут недолго. Поэтому Саяне пришлось искать второго союзника, потом третьего. А потом четвертого...
    
   - Ладно, я в порядке. Разбиваем лагерь и идем искать наших знакомых.
    
   ***
   Дата - древность
   Южная Америка
    
   Ярик размышлял над словами девушки. Да... в том, что дикари будут записываться в очередь, Волошин не сомневался. И не потому, что Таис - "богиня". А потому, что на нее даже посмотреть нельзя, чтобы тут же не заныло в паху. Ярик мысленно чертыхнулся, проклиная долгое воздержание. Вот кто ему мешал в бордель сходить, пока возможность была?
    
   Тем временем Таис на минуту выглянула из хижины, подозвала ближайшего мальчишку:
   - Скажи вождю, я получила ответ богов на свой вопрос. Пусть зайдет... Нет, пусть соберет племя.
   Спустя несколько минут все, кто был в этот момент в деревне, высыпали на улицу, кругом рассевшись вокруг хижины божественной девы. Таис через щель наблюдала, как собираются ее соплеменники, прислушивалась к крикам. На душе было неспокойно.
   "Ерунда. Нет причин для тревоги", - осадила саму себя. Затем покосилась на Ярика. Волошину она не доверяла, даже если речь шла о элементарном здравом смысле. Оставалось только надеяться, что он действительно повзрослел и обойдется без выходок. Она последний раз вздохнула, прижалась лбом к переплетенным прутьям. Как же не хотелось идти...
   Вдруг сзади ее обняли сильные теплые руки, а Таис оказалась прижата спиной к Волошину. Она дернулась.
   - Ты что себе позволяешь? - зашипела она.
   - Т-с-с.. расслабься, - прошептал Ярик. - Ты ведь собираешься им представить меня как своего мужчину. Кто тебе поверит, если ты будешь шарахаться от меня. Сделай хотя бы вид, что тебе приятны мои прикосновения.
   Сделать вид?.. Да она потому и шарахается, что они слишком приятны. Ярик медленно провел пальцами по ее щеке, спустился на шею, прошелся мимо груди. Таис замерла, задержав дыхание. Невольно прогнулась под мужской рукой, потянулась за ней, словно прося продлить ласку. Ярик почувствовал ее движение и улыбнулся - не так она и равнодушна, как пытается показать. 
   - Это просто физиология, - ответила девушка на его мысли. - У меня три года мужика не было. Но это не значит, что я стану бросаться на кого-попало.
   - Да. Конечно.
   Ярик повернул девушку к спебе лицом и поцеловал. Таис сначала застыла, затем ответила на поцелуй, затем снова замерла... Ярик безошибочно поймал момент, когда секунда промедления может закончиться пощечиной. Он мгновенно прервал поцелуй, одернул дверной полог и подтолкнул девушку на выход. На встречу с туземцами. Вот такая - раскрасневшаяся, с покусанными губами и расфокусированным взглядом - она и предстала перед дикарями.
    
   - Дети мои, - пафосно начала Таис, одновременно заводя руки кверху и звеня браслетами. - Вы знаете, что наш вождь и я давно хотели породниться. 
   Туземцы согласно зашумели.
   - Однако моя жизнь не принадлежит мне. Она принадлежит богам! Я спрашивала совета. Я ждала знака свыше. И я его получила!
   И снова дружный галдеж. Волошин представил вдруг, как он ходит вокруг Таис с табличкой "Аплодисменты!" и время от времени поднимает ее, указывая, когда им галдеть. Мысленно хмыкнул. Изобразил на лице положенное случаю одухотворенное выражение.
   - Ко мне явился божественный посланник. Именно он должен стать моим мужчиной!
   Таис ткнула Волошина вбок. Тот по примеру девушки тоже поднял руки вверх и немного поскакал на месте. Вся сцена напоминала дешевый розыгрыш... Поднялся шум. Из какофонии звуков Ярик выделил только одно - "когда будет ритуал посвящения мужчины?" Не тот ли это ритуал, о котором говорила Таис? 
   - Ритуала не будет! Ритуал уже проведен, - сообщила она и, перекрикивая шум, гаркнула, - Богами!!!
   Увы, дикарей это не утешило. Похоже, они всерьез рассчитывали попользоваться телом богини... А тут облом. Как бы бунт не начался.
   - Будет ритуал, будет! - вмешался Ярик. - Божественный ритуал проведен, однако надо провести еще один. В племени. Но к нему надо готовиться. М-м-м... поститься, беседовать с богами, смотреть, как звезды стоят... и всякое такое. Как только подготовимся, так сразу и ритуал и будет.
   Градус общего настроения снова пошел вверх. Таис вздохнула с облегчением. Она уж боялась, что ей прямо на месте ритуал устроят. Волошин тем временем по-хозяйски положил руку на талию девушки, привлекая к себе. Этот жест ее, как ни странно, немного успокоил. Она не одна. Вместе они справятся.
    
   Занятая такими мыслями, "богиня" не заметила, как пристально смотрит на Ярика вождь. Как недобро сверкнули его глаза, как в ненависти поджались губы. И причиной тому были не только сорванные планы...
    
   ***
    
   Воровато озираясь на центральную хижину, где проживала "солнцеликая", вождь короткими перебежками, насколько позволял излишний вес, поспешил к шаману.
   - Демоны, - зло выплюнул он, завидев местного жреца. - Ты был прав. Она привела демона! Того самого! Белые волосы, белое лицо, черное тело.
   Глаза шамана зажглись довольным предвкушением.
   - А я говорил тебе. Тебе демон, мне девчонка.
   - Не-е-е, девка общая. Ты знаешь.
   - Знаю. Сначала общая, затем мне отдашь.
   Вождь подумал и кивнул.
   - Когда?
   - Завтра вечером. Мне надо подготовиться к ритуалу. Прикажи воинам следить за ними. Чтобы ни о чем не догадались.
   - А если за демоном с белыми волосами придут?
   - Как придут, так и уйдут. Мы его не видели, - гаденько захихикал шаман. Следом за ним, тряся тремя подбородками, засмеялся и вождь.
    
    
   Дата. 21 век.
   Южная Америка
    
   - Оль, давай я помогу.
   - Нет, не стоит. У меня все под контролем. 
   - Ты мне не доверяешь?
   - Ну...
   - У меня достаточно знаний. Я тоже учусь.
   Андрей, как и Ольга, тратил заряд искина и запасные батареи на ускоренное обучение. Экономика, знание современных для этого времени систем. Да и разговор этот происходил не в первый раз.
   - Если тебе так важна эта работа, я тоже могу ее делать. Ты раньше освободишься, и мы...
   - Спасибо, сама справлюсь. Что-то еще?  
   - Да, я хочу работать!
   - Тебе нужны деньги? На карточке достаточно. Но если надо, еще сброшу. Что-нибудь еще надо?
   - Нет. Спасибо, ничего. 
    
   ***
    
   Спустя полгода у Ольги была огромная квартира в центре города, по автомобилю для себя и Андрея, приходящая домработница и шофер. А также чертова куча акций крупных компаний. С помощью искина она смогла подключиться ко многим системам - сделала паспорта нескольких стран для них обоих, сделала липовую кредитную историю, взяла несколько кредитов и вложила деньги в акции быстрорастущих компаний. Ее жизнь на ближайшие годы была обеспечена. Жизнь Андрея тоже. Наверное, на этом можно было бы остановиться, но тут Ершову посетила новая мысль. А вдруг их отсюда не заберут? Никогда? И им придется прожить здесь до конца своих дней? На всякий случай стоит подумать и о таком развитии событий. А значит, надо еще немного поработать. И тогда уже...
   - Оль, идем на пляж?
   - Усольцев, мне некогда. Но ты иди. Иди... - отозвалась она, не поднимая головы. - Не забудь поесть перед уходом.
   Стоящий за ее спиной Андрей едва заметно поморщился. 
   - Оля, ты хоть иногда глаза от компьютера отрываешь? Я бороду отрастил, ты заметила?
   Ершова продолжала смотреть в монитор. Затем подняла голову, рассеянно посмотрела сквозь Андрея... 
   - Бороду? Какую бороду?
   Рядом стоял Андрей. Высокий, по-южному загорелый. С идеально чистым подбородком.
   - Опять твои шуточки, - с раздражением бросила она и снова уткнулась в колонки цифр. - Я работаю. Не мешай, пожалуйста.
   - Да, конечно, мамочка...
   Усольцев вышел, громко хлопнув дверью. Однако Ершова и этого не заметила.
  
   Глава 8
  
   АПД 23.11.17
  
   Дата - Саяна и Рей
Южная Америка - капец как много лет тому назад
    
   И с одним из последующих дикарей вербовка провалилась. Возможно, попадись им другой туземец, замысел Саяны о приобретении очередного союзника снова увенчался бы успехом, но не в тот раз. Ребята присмотрели новую "жертву". Поскольку Рей все еще считался стажером, Саяна дала ему возможность поймать дикаря. Речь местных племен они давно освоили. Быстро сообщили молодому человеку, что от него требуется, посулили взамен несколько безделушек... Не выгорело.
   Парень сыпал проклятиями в адрес "демонов", страшно вращал глазами, чьи выпученные белки заметно выделялись на фоне темной кожи. На уговоры не поддавался, на контакт не шел. Физической боли не боялся. Саяна была уже готова сдаться и найти другого, более покладистого, когда Рей достал нож и легким движением укоротил волосы пленника наполовину. Парень замер. Шеверс снова поднял нож, поднес к самой голове, показывая, что в следующий раз смахнет весь остаток волос, оставив лишь стильную лысину.
   Воин дернулся. Он по-прежнему с ненавистью смотрел на пришельцев, однако начал говорить.
   Никакого белокожего парня с короткими белыми волосами он не видел. И не слышал о нем. А боги обязательно покарают нечестивцев, покусившихся на его честь. Аскер непонимающе посмотрела на дикаря, не понимая, каким образом она успела "покуситься на его честь". Лишь позже Рей заметил, что тот имел в виду подрезанную шевелюру. Волосы-то здесь - признак статуса. И то, что они были лишь слегка подбриты сзади, а остаток собирался в длинный хвост на макушке, означало, что перед ними был как минимум сын вождя.
   Парня отпустили.
   - Туземцы, конечно, все на одно лицо... но этот почему-то кажется знакомым, - задумчиво выдала Саяна, глядя вслед дикарю. - Надо будет еще его навестить.
   В последующие скачки несговорчивый парень Саяне не попадался, она переключила внимание на свою агентурную сеть. А спустя десяток-другой перемещений и несколько лет в исчислении туземцев, они снова наткнулись на знакомого воина. Тот их узнал, попытался удрать. Наивный. В этот раз даже просить не пришлось. Едва Шеверс достал нож, парень, сыпля через слово проклятиями, сообщил, что никакого беловолосого человека здесь не было.
   - Но ты ведь нам скажешь, если появится? Не так ли? - сладко спросила Саяна, вглядывась в лицо воина. - Или поможешь ему, если встретишь?
   Пленник через силу кивнул. На всякий случай Шеверс таки подкоротил парню прическу. Не сильно, даже почти незаметно, но чтобы не забывал о них.
    
   Следующая их встреча состоялась лет через десять.
   За прошедшее время парень успел подрасти, возмужать, стать вождем и отрастить неположенное воину, но положенное вождю брюхо. Увидев Саяну, вождь моментально ее узнал и... потерял сознание. Аскер огорченно поцокала языком.
   - Раньше он покрепче был.
   Пленника связали и привели в чувство. Выслушали порцию невнятных воплей и оскорблений. Затем присмотрелись...
   - Рей, он тебе никого не напоминает?
   Теперь, с подросшим брюшком, со слегка раздавшимися щеками и любовно отложенным вторым подбородком вождь действительно им кое-кого напомнил. Это был тот самый дикарь, что когда-то в джунглях Сахары пытался принести в жертву Шеверса. Правда тогда он выглядел еще старше и еще жирнее.
    
   - Это он! Тот самый! - выкрикнула Саяна. - Жирный боров, что хотел тебя убить в Сахаре! Ах ты, гнида! Я тебе сейчас!
   Девушка моментально вспомнила их давний поход, когда Саяна впервые встретила Шеверса. И как актер попал к дикарям, и как его едва не прикончили там. И как она, раненная, тащила его прочь, дергаясь от каждого шороха, боясь, что их догонят. Прежде чем Шеверс успел поймать девушку, она подлетела к вождю, одним движением под корень срезала волосы, оставив лысину на макушке и короткие рваные прядки по краям. Затем вдруг по-девчачьи вцепилась когтями в лощеную физиономию туземца. Дикарь сначала верещал, потом тоненько завыл, пытаясь отползти.
   - Да я тебя остатков твоих жиденьких волосенок на всю жизнь лишу!
   Рей с трудом оттащил девушку от жертвы. Затем дал пленнику кулаком в челюсть.
   - Превентивно, - ласково произнес он, скалясь в зловещей ухмылке.
   Туземец с бессильной ненавистью смотрел на похитителей. Аскер рвалась в бой.
  
   - Саня, успокойся, - Рей снова перехватил разъяренную девушку. - Не думаю, что в наших интересех наживать здесь врагов столь явно. Он может отыграться на Ярике.
   - Отыграться на Ярике? - переспросила девушка, ее глаза сощурились. - Ни на ком этот гад не отыграется! Если я его прикопаю прямо здесь...
   - Нельзя. Мы не можем менять прошлое или заведомо известное будущее, ты помнишь?
   - А разве я его меняю?
   - Да... ему ведь еще как-то придется попасть в будущее, поймать меня там. Понимаешь? Он ведь как-то попал в эту чертову Сахару!
   Саяна с бессильной злостью сжала и разжала кулаки. Вождь, не понимающий их языка, с ужасом смотрел то на Шеверса, то на Саяну.
   - Ну ладно, - с ласковым оскалом произнесла Аскер. - Прикапывать не буду. Но за Сахару отомщу заочно. А заодно проведу воспитательную профилактическую работу - чтобы мысль равредить Ярику даже в голову не пришла! Сейчас я ему объясню, что с ним будет, если с головы Волошина хоть волосинка упадет.
    
   ***
    
   Дата (все еще древность)
   Южная Америка
    
   Темнело рано и быстро. После захода солнца дневной полумрак хижины грозил в считанные минуты превратиться в полную темень.
   - И как вы тут вечерами развлекаетесь? Ночная жизнь? Клубы? Рестораны? - попытался пошутить Ярик. Получилось не смешно.
   - Развлечений аж два - либо спать, либо возле костра караулить. Тебе что больше нравится?
    
   Таис указала Ярику на травяную лежанку. Сама же расположилась на неком подобии огромной кровати, занимающей едва не половину хижины. В несколько поперечных слоев сложеные ветки, крытые мягкими шкурами, выглядели гораздо удобнее охапки травы. К тому же, по убеждению Ярика, ее кровать была достаточного размера, чтобы они за ночь вообще ни разу на ней не встретились. Единственное, чего опасался Волошин - а сможет ли он заснуть, зная, что рядом, на расстоянии вытянутой руки спит ОНА.
    
   Волошин со вздохом лег на траву, поворочался. Сон не шел. В комнате окончательно стемнело. Ярик повернулся на спину, закинул за голову руки и чуть не заорал от неожиданности.
   - Что это?!
   - Где? А... Это... Это мой друг Бася.
   Ярик с интересом рассматривал светящийся на своде хижины рисунок. Нечто странное... Светящееся бледно-голубым светом, словно привидение, зубастое, с косыми глазами, с торчащими в разные стороны отростками, иммитирующими руки и ноги. Да, рисование не входило в список талантов Таис.
   - А почему Вася светится?
   - Бася, Ярик, его зовут Бася. Когда я под луч попала, в меня в руках была банка с прозрачной светящейся краской - с Хелоуина осталась. Поэтому днем его не видно, зато ночью... Вообще, на Басе я тренировалась. Ты еще не видел, что снаружи нарисовано... - хмыкнула Таис и страшным голосом продолжила:
   - Демон смерти с пылающим мечом и горящими глазами. Он снизойдет в мир смертных и покарает любого, посмевшего вызвать неудовольствие божественной девы! Ну, в общем, чтобы боялись и поменьше лезли. Жаль только, что рисунок приходится обновлять, а краски почти не осталось. Впрочем, надеюсь, нам тут недолго осталось...
   - Да уж...
    
   Вскоре девушка тихо засопела. Ярик, и так проспавший половину дня, уснуть не мог. Земляной пол, сырой и неровный, тоже не располагал к отдыху. Волошин то косился на призрачного Васю, то на кровать, казавшуюся куда удобнее его охапки травы. В конце концов махнул рукой на предупреждения Таис, забрался на ее ложе и лег с другой стороны от девушки. Да, здесь было намного удобнее. Но, как и предполагал Волошин, теперь его смущало близкое соседство Таис. Темнота не мешала ему представлять ее. Он слышал ее дыхание, он помнил ее "одежду", состоявшую из травяной юбки и множества бус, которые якобы прикрывали грудь. Молодой человек подвинулся ближе, потянулся в сторону девушки... И вдруг наткнулся глазами на Васю - тот умудрялся с укоризной смотреть прямо на Ярика, даже косоглазие не мешало. Волошин мысленно выругался. Вася продолжал скалиться зубастой улыбкой. А у Ярика возникло неприятное чувство, будто нарисованный монстр подглядывает. Проворочавшись еще час, и так ни на что не решившись, Ярик, наконец, заснул.
    
   ***
    
   Дата. Основное время
   Южно-Американский Централ
    
   Два часа назад Саяна с Шеверсом отправились в прошлое. Вернутся только завтра. Они так договорились. Неважно, сколько времени пройдет у ребят там. Здесь будет лишь один день... Поддавшись внезапному порыву, вечером Дрейк отправился гулять в верхний парк. Осень. В круге времен он специально выбрал именно ее. Прошелся по желтым дорожкам, собрал несколько ярких, кленовых листьев, связал травинкой. Хмыкнул, оценив получившийся букет. Присел на лавочку. В голову снова полезли непрошенные воспоминания:
    
   Ольга. По-утреннему растрепаная, с трогательным румянцем на щеках, с чашкой кофе в руках... Стоит у раскрытого окна, глядя на открывающийся вид. Справа чуть виднеется силует горы, внизу крыши соседних домов, стекающих цветными стенами вниз к шумным улицам... А дальше полоска океана. Солнце бьет в окно, его лучи теряются в отросших волосах девушки, создавая вокруг ее головы блестящее золотистое облако. Картинка мила и романтична. Но только внешне...
   Молодая женщина смотрит в окно, но не видит красот, что стелятся перед ней. Не слышит ни пения птиц, ни криков шумных бразильцев, ни уличного дорожного шума... Не чувствует по-утреннему ласкового солнца, машинально прикрыв глаза рукой. Не обращает внимания на океан. Не замечает ЕГО. Ее мысли заняты работой. Цифры, данные, биржевые сводки... Письма, на которые надо ответить. Документы, которые надо подписать.
   Взгляд бездумно скользит по горизонту...
   - Оль, через две недели в Рио карнавал. Помнишь? Ты обещала пойти со мной, - говорит ОН.
   - А? Куда пойти?
   - На карнавал.
   - Может, ты сам сходишь?
   - Я хочу пойти с тобой. Ты обещала.
   - Да-да, обещала.
   Девушка оборачивается, закатывает глаза к небу, молча показывая свое неодобрение: "Как же мне надоели твои капризы. Сколько можно отвлекать от работы"...   
   - Ты обещала, - с нажимом повторяет ОН, глядя в глаза Ольге. Но та смотрит сквозь него... 
   Со стороны компьютера раздается ненавистный писк, извещающий о появлении нового емейла. Ершова моментально отставляет чашку и бросается проверять почту.
   -  Йе-е-ес! - довольно выдает она. - Они согласны на мои условия.
   Ее собеседник окончательно позабыт. Ольга, уткнувшись в монитор, строчит ответ. ОН еще несколько секунд смотрит на нее, затем на открывающийся за окном вид, вздыхает и выходит, тихо закрыв за собой дверь..."
    
   Дрейк ушел. Опустела лавочка. Только букет из листьев позабыто алел под светом одинокого фонаря...
    
   ***
    
   Дата - 21 век
   Рио де Жанейро
    
   Время шло. Ершова работала сутками. Почти не отходя от компьютера, не выходя из дома. Не чувствуя, как незаметно проходят дни. Да, она привыкла работать в бешенном темпе. Но там, в будущем, это было проще делать. Искин постоянно следил за состоянием здоровья, раслаблял мозг в краткие минуты покоя или во время сна, подбирал сбалансированную еду. Здесь такого не было. Но Ольга работала... Не замечая, как накапливается усталость. Не замечая, что ее движения стали резкими и дерганными, а фразы отрывистыми. Не замечая, что становится раздражительной и нервной.
   Усольцев это видел. Хотел помочь. И не мог. Как и говорил Старик, Ольга его просто не слушала. Он для нее был ребенком - заведомо глупым. Чье мнение не берется в расчет. Андрей злился на собственное бессилие. Но ничего не мог сделать. Ершова не реагировала ни на цветы, что он приносил, ни на шутки, ни на попытки ее растормошить... Она вообще ничего и никого вокруг не замечала. Чтобы добиться хоть какой-то реакции, Усольцеву как минимум пришлось бы взорвать офис Гугла. Или любой другой корпорации, куда у Ершовой были вложены деньги, и стоимость чьих акций ее волновала.
   - Оль, через две недели в Рио карнавал. Помнишь? Ты обещала пойти со мной.
   - А? Куда пойти?
   - На карнавал.
   - Может, ты сам сходишь?
   - Я хочу пойти с тобой. Ты обещала.
   - Да-да, обещала.
    
   Спустя еще три месяца Ершова была уже не просто богата, а неприлично богата. Осталось лишь подписать несколько договоров, закончить пару-тройку дел. И все. На этом можно будет расслабиться. 
   Тогда же произошла их с Андреем первая крупная ссора. 
   Усольцев, весь день где-то пропадавший, вернулся вечером. Стал рядом с Ольгой. И стоял, пока та не обратила на него внимание.
   - Оль, на соседней улице открылось новое кафе. Я хочу тебя пригласить.
   - Прямо сейчас? Нет, сейчас не могу.
   - Ага. Дай угадаю - ты работаешь. И обеспечиваешь наше настоящее. И наше будущее. Верно? Я ничего не упустил?
   Ольга демонстративно отвернулась к компьютеру. Усольцев захлопнул крышку ноутбука.
   - Ты что творишь?! - Ольга со злостью выдохнула в лицо Андрею.
   - Что я творю? Я?! 
   Андрей силой сунул в руки Ольге зеркало.
   - Посмотри на себя. Ты бледная, худая, с синяками под глазами... На тебя смотреть без слез нельзя. А еще нервная и злая. Может, пора остановиться?
   - Я отлично себя чувствую, - раздраженно бросила Ольга.
   - Не похоже. Поэтому, сейчас ты оденешься, и мы пойдем в это чертово кафе. Или я тебя туда силой отнесу.
   - Силой? Ну-ну, хотела бы я на это посмотреть. Попробуй! Принесу тебя обратно!
   Усольцев сжал кулаки. Как для женщины, Ольга была непозволительно сильной. Он отвернулся к окну.
   - Ты ведь можешь быть другой, - грустно произнес он. - Я ведь знаю. Видел. 
   Андрей смотрел сквозь стекло на темную улицу, расцвеченную вечерними огнями, на проезжающие мимо машины...
   - Где она? Где та девушка, что прыгала вместе со мной в колодце в Сахаре? Которая гоняла на солокаре на перегонки. Та, которая стояла вот здесь возле окна и с восторгом говорила, как нам повезло оказаться в этом времени. Которая собиралась объехать весь мир? И посмотреть на тигра.
   Андрей повернулся к Ольге, взял ее за плечи и несильно встряхнул.
   - Где она, Оль? Что ты с ней сделала?
   Ершова отстранилась.
   - Между прочим, мог бы и спасибо сказать. У тебя есть документы, деньги, машина. Ты можешь сутками пропадать неизвестно где и заниматься чем угодно. И это все благодаря мне! Благодаря тому, что кто-то сидит и работает.
   - Да к черту машину! Я могу и на автобусе ездить. Жизнь проходит мимо тебя. Девять месяцев, Оль. Мы здесь девять месяцев! Почти год! А вдруг завтра надо будет возвращаться в будущее? Ты представь. Столько времени пробыла здесь. И что ты видела? О чем сможешь рассказать? Ты ни разу не ходила к океану. Не забиралась на гору. Я даже не уверен, знаешь ли ты, какого цвета стены в других комнатах! Ты зациклилась на деньгах и работе. 
   - Это не так. Мне надо еще несколько дней и все. Я уже заканчиваю. Мы поедем путешествовать, как я и обещала.
   Андрей с сомнением покачал головой.
   - Я не верю в это. Нет, мы, конечно, можем поехать. Если ты поставишь себе цель, все распланируешь и занесешь поездку в свой рабочий распорядок. Но... пойми. Поездка не должна быть еще одной задачей в списке твоих дел. Она должна приносить радость. Ехать куда-то, потому что хочется, а не потому что "надо" или "обещала".
   - Вот именно. Я хочу куда-нибудь поехать.
   Андрей вдруг рассмеялся. Едко, с горечью. Глаза прищурились. Губы сомкнулись. В этот момент вдруг он безумно напомнил Ольге Колина. Что-то такое в выражении лица, в прищуре глаз. Как будто в парне что-то сломалось...
   - Ничего ты хочешь, Оль! Давай смотреть правде в глаза. Ты не умеешь быть счастливой. И в этом не жизнь виновата. Ты не умеешь расслабляться. Ты не умеешь отдыхать! Когда ты закончишь с устройством своего будущего на ближайшие десять лет, ты начнешь его устраивать на следующие двадцать. Это ненормально! - голос парня сорвался на крик. Ольга отшатнулась. Стоящий рядом незнакомец не был похож на вечно улыбающегося, милого Усольцева.
   - Я умею расслабляться! - рыкнула она в свою очередь.
   - Нет! Сколько раз я пытался тебя куда-нибудь вытащить? Я бы силой вынес тебя из комнаты! Но ты права - не факт, что у меня получится. Или компьютер твой разбить? Так через час у тебя новый будет! Что?! Оль, что мне сделать, чтобы расшевелись тебя?!
   - Я в порядке! В порядке! - упрямо повторила Ольга, слишком обескураженная и обиженная словами Усольцева, чтобы придумать более достойный ответ. 
   - Оль, а помнишь, ты обещала пойти со мной на карнавал?
   - Конечно! - мгновенно выпалила та, хотя совершенно не помнила этого. - И пойду!
   - Ага. Карнавал был два месяца назад! 
   Ольга запнулась. Красноречие покинуло ее окончательно. Слова Андрея и его тон задели. Хотелось ответить что-то такое... такое... да она сама не знала, какое. То ли уязвить в ответ, то ли накричать, то ли доказать, что он неправ, и она совсем не такая...
   - Ладно, я пойду в кафе! - наконец выкрикнула она. - Вот видишь? Я в состоянии выйти из дома!
   - Спасибо, не надо. Я уже не голоден. 
   Андрей вдруг подошел ближе, уверенным жестом зарылся пальцами в волосы Ольги, наклонился и поцеловал. Затем на мновение прижал девушку к себе. И прежде чем она успела опомниться, вышел.
   - Андрей? Усольцев! Вернись, мы не договорили! Вернись немедленно!
   В ответ послышался стук входной двери.
  
   АПД 24.11.17
  
   Дата - древность
   Южная Америка
    
   Таис проснулась первой. Совсем не удивилась, увидев спящего рядом Волошина. Странным скорее показалось то, что он не пыталсяя приставать ночью. Девушка встала, села у крошечного окошка, выходящего в сторону леса. Пока есть свет, надо этим пользоваться. Она снова взялась за машину времени.
   Через полчаса чуть сдвинулся полог двери, и местный мальчишка, почтительно склонив голову, просунул в щель поднос с завтраком.
    
   Когда проснулся Ярик, Таис все еще сидела у обломков "ромашки". Молодой человек приоткрыл глаза, не торопясь вставать, и молча наблюдал за работой девушки. Рядом с ней, тихо урча, примостилась Фахитос, потершись носом о бок девушки. И Волошин вдруг позавидовал кошке - он и сам не отказался бы побыть на ее месте.
   Делать было совершенно нечего. К деталям прибора его не подпускала Таис. Наружу к недружелюбным дикарям выходить без крайней надобности не хотелось. Взгляд постоянно натыкался либо на кровать, либо на Орейро. Орейро - кровать, кровать - Орейро... В мозгу рождались соответствующие ассоциации. Волошин встал, походил туда-сюда. Если бы он мог хоть чем-то занять себя в этой чертовой крошечной хижине! Но нет, заняться было нечем, кроме как смотреть на девушку. Смотреть и хотеть, чувствуя себя озабоченным подростком. Сама Таис, если и чувствовала его взгляд, то никак этого не показывала.
    
   У нее длинные растрепанные волосы, в которые так хочется зарыться руками... А еще на ней нет белья. Только плотная юбка из какой-то местной соломы. А вместо топа бусы. Бусы! Сквозь которые временами мелькают горошинки сосков. Ярик лег на кровать и уставился в потолок, жалея, что днем не видно Васю. К желанию быстро примешалось раздражение, затем знакомая злость. Волошин мысленно выругался и демонстративно отвернулся, уткнувшись в плетеную стену хижины. Несколько минут рассматривал прутья, шумно дыша. Затем попытался расслабиться, вспомнил, как совсем недавно был Раски Шиноном. Почтенным, уважаемым человеком. Вспомнил свою носатую экономку, которую Рикар обозвал Цербером. Вспомнил, как вел иногда лекции у студентов. Чаще всего после своих путешествий. Делился новыми находками и исследованиями...
   - А знаете ли вы, что название правителя "дент", дошедшее до нас, на самом деле является сокращением от слова "президент"...
   Ярик расслабился, усмехнулся. Потянулся привычно почесать несуществующую бороду... Бороды не было.
   Помедитировал еще минут десять. Затем обернулся. Таис сосредоточенно вытачивала из дерева очередную деталь. Волошин смотрел на девушку и понимал, что весь самоконтроль и напускное спокойствие снова летят к черту. В груди снова заклокотала злость. И не ясно даже, на кого именно - на нее или на себя. Ярик снова встал.
   - Скажи, Таис, зачем? - прошипел он, подвинувшись к девушке почти вплотную.
   Та на секунду замерла. Лишь спина, ставшая вдруг еще ровнее, показала, что девушка напряглясь.
   - Скажи, Таис, зачем что? - перекривляла она Ярика, вскидывая на него свои черные бездонные глаза. Волошин глубоко задышал, стискивая кулаки.
   - Зачем ты тогда это сделала?
   - А разве я что-то сделала? - с насмешливой улыбкой вернула Таис, ехидно прищурившись, словно бросая вызов: "Ну же милый, сорвись, покажи когти. Я только этого и жду".
   - Стерва!
   - Да, чертовски умная, красивая, сексуальная стерва, - с улыбкой подтвердила девушка, получая необъяснимое удовольствие от вида того, как бесится Ярик.
   Таис встала и томно потянулась, не отрывая глаз от парня. Прекрасно осознавая и то, как на него действует, и то, что играет с огнем. Нитки бус на груди снова зашевелились.
   - Почему ты тогда меня бросила? Что было не так?!
   - Зайчик, я уже говорила. Я тебя не хотела. Ты был недостаточно хорошим любо...
   - Вздор! - выкрикнул Ярик, одновременно подскакивая к девушке, толкая ее к хлипкой стене хижины и прижимая своим телом.
   - Ну-ну. Осталось только развалить хижину и устроить разборки посреди деревни на потеху дикарям, - произнесла она, но Волошин не купился на холодный тон.
   Он легко поймал ее руки, завел наверх. Орейро слабо трепыхнулась.
   - Я все равно сильнее, - предупредил Ярик. - Как ты говорила? Мои солдафонские руки? Ок. По крайней мере их достаточно, чтобы удержать одну дикую кошку. 
   Второй рукой он медленно и ласково провел по щеке девушки, по шее, спустился на грудь. С удовлетворением отметил, что девушка не смогла сдержать вздох, глаза затуманились, спина чуть прогнулась.
   - Глаза выцарапаю, - неубедительно всхлипнула она.
   - Теперь скажи еще раз, что ты меня не хочешь, - прошептал он ей в ухо, прижимаясь щекой к щеке. - Или придумай другую причину. Так почему, Таис? Почему ты это сделала?
   Его рука тем временем скользнула ниже, прошла по внутренней стороне бедра. Таис сжала ноги, остро почувствовав, как недостает ей сейчас простого белья. Ее беспомощность была сладкой и волнующей. Легче всего было бы сейчас прогнуться под захватчика, доставить удовольсвие и себе и ему. И избежать неприятного разговора... Ведь хотелось, действительно хотелось. Злость на саму себя отрезвила девушку.
   - Хорошо, я скажу, Волошин, - выплюнула она ему в лицо. - Тебе бы еще жаловаться! Я, между прочим, за тебя сделала грязную работу. Не хотела становиться очередной "брошенкой" - кажется так меня назвал Райдер? Стоять в очереди, ожидая твоего внимания! Да, я бросила тебя первой. Избавила тебя и от проблемы с начальством, и от своего присутсвия!
   Ярик опешил и даже ослабил хватку. Девушка моментально вывернулась и отпрыгнула в сторону, схватив по пути силовой нож Волошина, которым она вытачивала детали. Орейро замерла в позе, готовой к обороне. Глаза метали молнии. Возбуждение, вмешанное с первобытной яростью, дало потрясающий эффект. Лицо раскраснелось, через приоткрытые горящие губы хрипло вырывалось тяжелое дыхание; волосы, казалось, шевелились вместе с хозяйкой, словно змеи. Ярик отпрягнул - с нее станется ножом воспользоваться.
   - О чем ты говоришь?!
   - Говорю о твоем разговоре с Райдером! Где он ругает тебя за связь со мной, а ты спокойно отвечаешь - да нет проблем, кэп, я все улажу. Одной девкой больше, одной меньше!
   - Дура! - в сердцах бросил Волошин, пытаясь зайти сбоку и отобрать нож, но девушка была начеку. - Что ты себе придумала? Я, между прочим, совсем голову от тебя тогда потерял! Хотел предложить тебе нормально встречаться!  
   Глаза Таис сузились еще больше. 
   - Голову потерял? Нормально встречаться? - едва слышно просипела она, собираясь. - Мерзавец! Лжец!
   Этого Таис уже вынести не могла. С силой запустила нож, надеясь попасть парню в ногу. Ярик успел включить силовую защиту.
   - Ненормальная! Я правду говорю!
   - Конечно, - преувеличенно ласково процедила Таис, обходя парня по дуге. Достигла низкого столика с едой, схватила тыковку с водой. Быстро ее осушила, не сводя глаз с противника. - Конечно, ты говоришь правду. Именно поэтому ты так долго не приходил ко мне. Именно поэтому одновременно со мной трахал какую-то рыжую курву!
   Теперь уже Таис медленно и неотвратимо наступала на растерянного парня. 
   - И как? Кто оказался лучше?
   Орейро подошла вплотную в Волошину, выбросив руку, схватила парня за промежность, с нажимом погладила ладонью, чувствуя, как пульсирует под ее пальцами чужое желание. Ярик тяжело сглотнул. Во рту пересохло.
   - Ты все не так поняла! 
   Таис рассмеялась.
   - Фраза, достойная третьесортного сериала. ТЫ сам слышишь, что говоришь? Еще скажи, что ничего не было! Я сама вас видела! На причале. Да вы с трудом до двери добрались! Всю одежду по дороге оставили!
   Да, Ярик помнил. Его бывшая... Тот единственный раз, когда он, испугавшись своих чувств, решил, что клин клином вышибают. Да, занести домой рыжеволосуй красотку он смог, а вот дальше... случился полный конфуз. Потому что Волошин не хотел ее. Ни ее, ни кого другого. В голове тут же всплывал укоризненный взгляд любимых глаз. 
   - Ты видела? Да если бы ты была там, ты бы на месте ей помчалась волосы выдирать. 
   Да, наверное, так оно и было бы. Девушке действительно хотелось так сделать. Зачем терпеть боль, если нарыв можно вскрыть сразу? Тогда на причале Таис боялась, что вместо положенной случаю яростной истерики она банально расплачется. А вот слезы - это было последнее, что она хотела показывать изменнику! 
   - Меня кто-то оболгал...
   Таис посмотрела на парня как на душевнобольного. Покачала головой. Жажда крови сменилась усталостью и опустошенностью. Она заторможенно присела на кровать, затем легла.
   - Заткнись! Просто заткнись. Хорошо, я беру свои слова обратно. Ты был потрясающим любовником. БЫЛ. Все. Я не хочу продолжать этот разговор.
   Ярик взял вторую тыковку с водой, выпил половину, смачивая сухое горло. И лишь потом заметил знакомый сладковатый привкус. Тот самый, из прошлой деревни, когда его опоили чем-то дурманящим сознание. Только не это! Вся злость на Таис мгновенно улетучилась. Он обеспокоенно посмотрел на лежащую на кровати девушку. 
   - Таис? - потормошил он ее. - Таис!
   - А? - слабо отозвалась она.
   - Ты это пила? - спросил Ярик. И обреченно закончил. - Пила...
   Он мгновенно включил искин, пытаясь вывести токчины из своего организма. Одновременно склонился над полом, засовывая пальцы в рот и вызывая рвоту. Затем сделал то же самое с девушкой. 
   - Нас чем-то опоили? - грустно усмехнулась она. 
   Ярик кивнул головой. Искин проанализировавший ситуацию, выдал неутешительный вердикт. Отравлена было не только вода. Их хижину какое-то время окуривали дурманящими травами, которые могли вызывать и желание, и агрессию, но в итоге все заканчиваось слабостью, потерей сил и сознания. Это, видимо, и спровоцировало ссору. Ярик поставил фильтры в нос, надеясь, что искин все же сможет очистить организм.
   Если их хижину окуривали, значит за ними следили. И уйти прямо сейчас не выйдет. Ярик мог бы пробиться, на несколько минут силовой защиты заряда бы хватило, но вытащить Таис он бы не смог. Волошин посмотрел в щель стены. На площади собирали костер и готовили риуальный столб. Даже не так - рядом с ритуальным столбом ставили еще один. 
   - Дело дрянь, - поделился он выводом.
   - Вот засада. Не сбудется моя мечта прожить до ста пятидесяти и умереть от оргазма в постели молодого любовника, - попыталась пошутить она. Ярик хотел сказать в ответ что-то ободряющее, но не успел. Девушка потеряла сознание. 
   Что с ними сделают? Убьют? Съедят? Вспомнилось сказанное девушкой о том, что дикари будут в очередь становиться, чтобы... А шаман ведь еще и приводит в сознание одурманенную жертву в самый интересный момент. От этой мысли Волошину поплохело. Ну уж нет! Пусть убьют, но хоть часть планов Ярик им обломает. Волошин вдруг почувствовал слабость. Наркотик все-таки действовал. Пока еще оставались силы, он стащил с себя военную форму и принялся натягивать ее на девушку. Голова кружилась все сильнее, Ярик торопился, боясь не успеть.  
   - Великовата, конечно, - продолжал он вслух говорить с девушкой, словно та могла его слышать, - но не страшно. Их ножи не справятся. Застежки тоже не осилят... Конечно, форма не помешает им тебя убить, прости, милая, за откровенность. Но по крайней мере, изнасиловась тебя всей деревней они тебя не смогут. Надеюсь, ночью ты увидишь на их лицах разочарование, и это скрасит тебе последние дни.
   Ярик успел. Надел на девушку форму, проверил все застежки. Оставшись в нижнем комбнезоне, нацепил поверх офицерский пояс, вернув на место силовой нож. И лишь тогда отключился.  
    
   ***
    
   Кошмар повторялся. Снова ночь, костер и он, привязанный к столбу. С той лишь только разницей, что теперь его не защищала форма, а рядом была Таис. Девушка, которую он обещал защитить... В голове шумело, в глазах двоилось. Если бы его сейчас развязали, то, возможно, и на ногах бы не устоял. Однако соображал хорошо. Проверил уровень заряда искина - совсем крохи остались... А туземцев много. Кольев и дротиков тоже. Еще и заостренные концы чем-то мажут, гады. Небось, отравой какой.
    
   - Очнулся? - послышался рядом голос Таис. Ярик повернул голову в ее сторону. В отблесках костра она была особенно прекрасной.
   - Очнулся, - согласился он, не отводя взгляда от девушки. - Таис, прости меня. Я дурак, - грустно извинился он. - И я говорил правду. Тогда... я просто испугался своих чувств. Подумал, что если... ну в общем, да, дурак был. У меня тогда с той рыжей ничего не получилось. Если бы ты осталась на причале, увидела бы, что через две минуты она уже ушла. Зато я окончательно понял, что не могу без тебя. А потом... с мыслями собирался. Боялся пойти и признаться в своих чувствах. Наконец собрался. Ты не поверишь, я даже кольцо на всякий случай купил. Прихожу, а там ты... 
   Ярик вздохнул.
   - Ладно, - отозвалась Таис. - Раз уж у нас ночь откровений, и нас все равно убьют... У меня тоже с тем парнем ничего не было. Это Данк. Мой друг. Он, кстати, гей.
   - В наше время геев нет.
   - Это нормальных геев нет, а он идейный. Я неделю бесилась от ревности и строила планы мести. А он заходил несколько раз - проверить, как я. Как раз был у меня, когда ты сказал, что заедешь. Я уговорила Данка раздеться и притвориться любовником. Потом еще год кормила его шоколадом - расплачивалась за стресс. Мол, его психика пострадала как от близости женского тела, так и от страха, когда он увидел, что ты готов ему шею свернуть. 
   Молодые люди немного помолчали. 
   - Жаль, что мы не успели отсюда выбраться. Я люблю тебя, Таис. Ты бы дала мне второй шанс? 
   - Конечно! Я бы не упустила возможность испортить тебе всю оставшуюся жизнь, - хмыкнула девушка. Затем серьезно посмотрела на Волошина. - И ты прости меня. Я тоже люблю тебя. Хоть ты и гад. И... спасибо, что отдал мне форму. С ней умирать не так страшно.   
    
   - Ну-у-у, дорогая, - оскалился в ответ Ярик, - после такого признания я просто не могу позволить нам умереть!
   Несмотря на громкие слова, Волошин понимал, что ему спастись будет почти невозможно. Один отравленный дротик и все. Однако форму девушки он не пробьет. Если она сбежит сейчас, у нее есть шансы выжить. Ночью спрятаться легче, да и опыта у нее побольше - три года здесь жила. Последним всплеском силового поля, Ярик раздвинул веревки, вытряхнул руки. Поймал момент, когда туземцы забились в приступе священного экстаза, метнулся к девушке, достал из пояса силовой нож и одним движением разрезал ее веревки.
   - Беги! - крикнул он, вкладывая нож в ее руку. Девушка замешкалась, в глазах мелькнула неуверенность - было очевидно, что спастись она сможет, только если уйдет одна, без Ярика.
   - Беги, твою мать! Скорее! Я что, зря тут жизнью рискую?
   Ярик крутанул ее за плечи и пинком под зад отправил в сторону леса. Развернулся, не глядя больше назад, и надеясь, что у Таис хватит ума воспользоваться шансом. Прежде чем туземцы сообразили, что произошло, он дернул одного из них на себя, прикрываясь как щитом. Вовремя. Несколько дротиков одновременно вонзились в тело. Ярик отступил в сторону леса. Туземцы с улюлюканием кинулись его окружать.
   И вдруг... сначала стих барабан. Следом за ним смолкли крики туземцев.
   - Дежавю, - пробормотал Волошин, горько усмехаясь, и ожидая, что сейчас выскочит новое племя и опять начнутся местячковые разборки.
   Он ошибся. Появилось не племя. Появился Бася... Карающий ангел, предсказанный Таис.
    
  
   *** Если не сложно, оставьте комментарий? А то меня давно не было... интересно, остался ли кто-то из читателей
  
    
   // Через несколько дней будет еще прода. У меня ее много насолилось
    
  
   ОГРОМНОЕ СПАСИБО ВСЕМ, КТО УКАЗЫВАЕТ НА ОШИБКИ И ОПИСКИ! ;))) 

Оценка: 9.02*20  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | А.Калинин "Рабыня для чудовища" (Проза) | | А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | A.Maore "Любимая для эльфа" (Женский роман) | | Т.Тур "Женить принца" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | О.Обская "Из двух зол" (Попаданцы в другие миры) | | Лаэндэл "Заханд. Финал" (Боевое фэнтези) | | .Sandra "Порочное влечение" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"