Осянин Сергей: другие произведения.

Киберребик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    (ОколоЛитРПГ, техногенный мир, виртуальные шлемы) Онлайн игра захватывает все больше умов и жизней. Виртуальные бои переносятся в реальность, а реальные - в компьютерный мир. Но так ли реальна наша "реальность"? И на сколько виртуальна "игра"? Узнать об этом предстоит нашим героям, пройдя множество боев и испытаний. Возможно, наша программа еще не дописана... И идет всего лишь бета-тест?
    ЧЕРНОВИК (rev.04). Закончена.


   KiberrebiK
   От автора
  
   Это произведение, как бы странно это не звучало - побочный продукт моей "LORE BOOK", которую я формировал по мере продумывания мира "Киба". Да, здесь множество роялей в кустах и на крышах. Да здесь кривой сюжет и недоработанные персонажи. Я все это знаю, и я все это не раз слышал от читателей, которые читали меня ворча на "кривизну" повести. Между некоторыми главами перерыв в год, а то и в полтора. Менялось и мое мировоззрение. Я лишь хочу еще раз напомнить, что это лишь ЧЕРНОВИК, о чем честно написано в описании произведения. Не нужно судить о нем как о готовой к печати книге. И в очередной раз прошу прощения за это. Я переписал первую главу на более читаемый язык, но, увы главы со второй по пятнадцатую так и остались нескорректированными.
   Для тех читателей, кто следит за моим произведением с давних времен - безумная благодарность. И в первую очередь за терпение. Сегодня я могу написать - повесть закончена, и я рад приняться за свой следующий проект, который будет значительно продуманней, качественней и создан по всем правилам написания произведений.
   Для тех же, кто лишь пытается начать читать "КК", и кому он не "ляжет", я хочу сказать, что другие мои произведения не такие же, и прошу дать им шанс.
  
   Ну а если в двух словах, о чем здесь написано: "Многомерность вселенной, и вечный вопрос кто в кого играет. Мы, или в нас?"
  
   20.03.16
   Пролог
  
   Забытые небеса.
  
   Я видел, как небеса почернели от копоти. Как столпы черного дыма поднимались над полем битвы, кружа над ним, словно вестники смерти, и кругом гремели взрывы, проливалась кровь, уничтожалась жизнь. Я видел, как мы убивали, и шли дальше. Как боевые машины, прорезали сумерки войны, своими выстрелами. Как разносятся в прах вражеские укрепления, как гибнут мои товарищи, мои собратья по оружию и Миссии. Той самой Миссии, которую мы исполняем ради выживания человечества. Мы исполняем ее потому что мы лучшие, мы элита, знающие цену победам, знающие цену своих способностей. Мы всегда деремся до последнего, потому что уже заплатили за возможность быть здесь. Потому что мы...
  
   Небеса, что знают.
  
   Перекатом уходя от выстрелов, он влетел в открытую дверь Банка. И тут же вскочив, побежал вглубь здания, прекрасно осознавая, что сейчас его забросают гранатами.
   Уже пробежав две бывшие комнаты хранения, разграбленные и обобранные, он услышал несколько взрывов. Позади поднялось огромное облако пыли.
   - Пять или шесть гранат всего. Право, какая мелочь, - Дорвин нервно усмехнулся и кинулся к бронированной двери основной банковской ячейки. Но, к его великому разочарованию, от нее остались лишь гигантские петли. Мародеры или война безжалостно унесли ее с законного места.
   - Блин! - под ногами засвистели пули, рикошетами уходя в разные стороны. Он отпрыгнул за ближайшую стену, и прижался к ней спиной.
   - Да, что вам от меня надо! - Он посмотрел на цифровые часы в своем бронешлеме. Удрученно покачал головой и зашипел сквозь зубы. - Продержись полчаса, Дорвин! Это же не так много, Дорвин! Для тебя же это раз плюнуть, Дорвин! Тьфу... Чтоб я еще раз...
   Совсем рядом раздался выстрел из дробовика. Оцарапав левый бок его бронескафандра, и выдавив из датчиков слабенькое предупреждение о незначительных повреждениях внешних пластин брони, шрапнель ушла дальше.
   Дорвин посмотрел на появившегося охотника за головами. Господи, да ему нет и шестидесяти уровней! На что он надеется?
   - Он здесь! Я поймал его!
   Ага, уже поймал! Шустрый какой. Небось уже мысленно пересчитывает награду. Не так быстро, дружок.
   Дорвин поднырнул под следующий выстрел, ударил снизу по рукам незадачливого преследователя, мимолетно заметив, что разбил ему броню и нанес сильные повреждения рук, и выхватил дробовик. Перевернул и направил на противника.
   - Удачи не желаю, - он нажал на спусковой курок.
   Персонажа с поломанными руками снесло, как бумажную куклу в открывшееся окно. И тут же, на его место вбежало еще два наемника, уже стреляя из своих автоматов, особо не заботясь о том, что могут задеть своих. Хотя, какие "свои" могут быть у убийц игроков?
   Дорвин не стал дожидаться, когда они разглядят его, лежащего на полу, и дал еще один залп из трофейного дробовика. И на сей раз, убийц отшвырнуло назад не так далеко, но все равно убивая в одно мгновение. Правильно, таким уроном можно шагоходы валить, не то, что пехоту в бронескафандре среднего класса.
   - Обходите его сзади!
   Он встал, оглянулся и в недоумении пожал плечами. Комната не имела больше входов, как они его решили обходить?
   - Достала, мелочь... - Дорвин появился в проеме двери, словно робокоп. Подсчитал противников, усмехнулся, отмахнулся от пуль, словно от назойливых мух. Направил на сбившихся в кучку охотников дробовик, и пару раз выстрелил, подняв облако пыли и фонтанчики крови из падающих тел.
   - Если бы я знал, что все так легко, я бы от вас не бегал, - он выбросил опустевший дробовик и нагнулся за хорошеньким пулеметом "Бистмастер 77М", с лазерным целеуказателем. Хорошая модель! Очень помогает целится от бедра. А если там еще и разрывные пули - Сказка! Рука его почти дотянулась до желаемого трофея, и в этот момент, датчики сообщили о приближении ракеты...
  
   Часть первая
   Level 1
   Дуновение прошлого.
  
   Как и большинство сказок, наша начинается с описания главного героя. Героя не однозначного, и необходимо сказать, много глубокого, чем многие его считают. Как и любой другой герой, он не очень любит, когда о нем не говорят, и очень не любит, когда о нем не говорят вообще. Именно поэтому, мы начинаем именно с этого места. С его полутемной комнаты, заваленной атрибутами холостяцкой жизни - грязной одеждой, заполненными баночками с бычками, а также рядом пустых бутылок от различных напитков.
   Тихое, мирное обеденное время, когда каждый из уважающих себя игроков уже занял законное место у монитора и отчаянно пытается вспомнить зачем он вчера выставил на продажу нужные ему ресурсы. Или просматривает длинный список аукциона. В поисках того, на что вчера ночью, а точнее сегодня утром, ему не хватило времени купить. Ах да, он же был в подземелье, как он мог купить свое "весло судьбы" заточенное на плюс восемнадцать, если всю ночь "втыкал" по коридорам Темного замка? Ах этот темный замок.
   Лучик, случайно проникший через очень редко открывающиеся занавески упал на экран, заставив нашего героя поморщиться, и чуть подвинуть монитор, убрав его с траектории вредного светового гостя. Словно обидевшись, лучик улетел дальше, встретив на пути зеркало, столь же пыльное, сколько захламленное разнообразными вещами, что свисали с него. И если хорошо присмотреться, то за слоем пыли можно рассмотреть сгорбившийся над клавиатурой силуэт.
   Это и есть наш герой - в семейках, футболке с изображением краба. Зарослями на лице, и гнездом на голове. Полусонные глаза, мужественно борющиеся со сном, попеременно неся вахту, серым прицелом разящие очередные строчки на сайте - базе данных по игре. Им отчаянно помогает указательный палец левой руки.
   Горячий, ароматный кофе, очень бы помог нашему герою проснуться, если бы он соизволил сходить на кухню и приготовить его. А поскольку это было сложнее чем протянуть руку и достать из пачки сигарету - он довольствовался горьким, противным дымом, который с утра всегда казался сладким и приятным. Он давно осознал свою зависимость, осознал, что неумолимо гробит свое здоровье, но, увы, никак не мог отказаться от тлеющего яда.
   Взгляд упал на сигарету, и задержался ровно на столько, чтобы осознать свою беспомощность перед этим мощнейшим узаконенным наркотиком.
   Его отвлек сигнал полученного письма, и полуспящий взгляд вернулся к монитору. Действительно новое письмо. И даже не спам рассылка. Открылось окно с полным текстом письма, и первое, что озадачило нашего героя - это адрес отправителя. Что-то знакомое, неуловимо знакомое и очень старое. Решив подождать с этой загадкой, он принялся читать само сообщение.
   "Дима привет!" Ну, пока все обыденно и банально. И раскрывает нам имя главного героя.
   "Это Костя пишет тебе. Который Монах-Ре. Который друг твой." Костя? Бывший соклановец, и один из близких друзей. Вот только что с его языком? Он обучался у знаменитого зеленокожего коротышки, из космооперы?
   "Хочу пригласить тебя на встречу. Поболтать, вспомнить прошлое, выпить по кружке пива. Если получишь письмо вовремя, и захочешь прийти. Я буду сегодня в нашей кафешке часов до шести."
   Дмитрий чуть склонил голову, и перечитал сообщение еще раз. Странно. Спустя столько лет он находит его, не смотря на все попытки Димы скрыться. Он даже место жительства сменил.
   Костик хороший человек. Верный соклановец, никогда не предававший своих. Этот интересный ник он привез с собой с востока, когда ездил на практику в Японию. И что означает его приставка "Ре" никто никогда не знал, но ходили слухи о значении. Солнечный, или солнце. В переводе с какого-то древнего языка. Почему бы и нет? Однако сам хозяин ника отмалчивался по этому поводу.
   Особых оснований для отказа не было. Более того, Диме вдруг стало очень грустно и одиноко, когда воспоминания нахлынули на его сонный берег сознания.
   - Решено! Я иду! - он резко встал, мысленно прописывая для себя пункты "квеста" встречи. Умыться, одеться, выпить кофе, захватить бумажник. Как хорошо, что сегодня выходной! Как ни крути хотя на работе сейчас дел и не много, все равно приятнее находиться дома, и осознавать себя свободным. Пусть и не использовать эту свободу на полную катушку, ограничиваясь монитором.
  
  
   Кафе, где должна была состояться встреча, было знакомо ему из далекого прошлого, когда в уютных стенах велись словестные баталии о похождениях его клана. Там же обсуждались дальнейшие действия, внутренняя политика и внешние враги. Большинство крупных "поинтов" проводились именно здесь.
   Мало, что изменилось за эти пять лет, и слава богу. Дима давно стал замечать, что ему не нравятся изменения. Он любит стабильность и постоянство. Иногда, смотря на себя в зеркало, он видел не темного вихрастого парня, а старого консерватора в цилиндре и с пенсне.
   Хозяин сделал ремонт, сменил вывеску и добавил рекламных плакатов, красочно рассказывающих о кухне и напитках, ожидающих клиентов внутри. Двери так же претерпели изменения, и теперь, вместо одностворчатой деревянной, имелась большая стеклянная, разделенная на две огромные створки.
   Дима любопытно заглянул внутрь, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь, и тут же разочарованно вздохнул - двери оказались тонированными. Остается просто зайти. Вот так вот взять - толкнуть двери, и войти.
   Он поскреб свой подбородок, и шагнул внутрь.
   Внутренняя отделка кафе изменилась сильнее, чем внешняя. Появилось несколько новых стен, VIP отделение, еще одна барная стойка, и самое главное - увеличилась площадь. Теперь это заведение вполне могло проводить свадьбы человек на триста.
   Дмитрий медленно зашагал вдоль рядов столиков, осматриваясь, и принюхиваясь. Нужно сказать, запах здесь изменился в лучшую сторону. Пахло вкусной едой, а не липким пивом с чипсами, как ему помнилось.
  
   Поиск своего старого друга облегчался относительным ранним временем. Занято было всего три столика, и работал только один официант, который сейчас деловито принимал заказ у пожилой парочки за столиком в некурящей зоне.
   Еще один столик был занят тремя щебечущими о своих проблемах девчушках лет под двадцать. Скорее всего студентки, отмечающие прогул пар.
   А вот третий стол, оккупированный тремя курящими персонами, заинтересовал Диму более всего. Причем больше из-за того, что столик находился именно в том месте, где ранее обычно сидел "командирский" состав их клана, при игровых сходках.
   Особенно выбирать не приходилось, и Дмитрий неуверенно зашагал к троице, увлеченно беседующих очень тихими голосами.
   Первым его заметил высокий парень, весь в белом, со светлыми волосами и правильными чертами лица, словно высеченными из мрамора. Наверное, таким должен был выглядеть истинный "Ариец" в представлении Генриха Гиммлера.
   Парень поднял взгляд и слегка кивнул в сторону приближающегося Димы. Вот тогда, сидящие спиной собеседники обернулись, и в одном из них Дмитрий с облегчением узнал Константина. А во втором - не узнал худощавую девушку, мельком оценившую их гостя, и вновь повернувшись к столу.
   - А вот и он! - Костя вскочил с места, и развел руки, словно собираясь перекрыть другу пути к отступлению. - Димка, чертяка ты неуловимая! - Он заключил его в дружеские объятья, и даже слегка приподнял.
   - Тише, тише. Раздавишь! - Дмитрий немного смутился такому бурному приветствию, но в душе ему было весьма приятно.
   - Имею полное право выдавить из тебя остатки совести! - парировал Константин. - Пропал, сменил адрес, телефон. Еле нашел твою новую почту. Да и то не был до конца уверен в том, что она твоя. Писал на удачу.
   Друзья стояли друг на против друга, сжимая руки, и смотря в глаза друг другу. И каждый видел в них ответы на вопросы, которые никогда не будут сказаны вслух.
   Костя почти не изменился. Все та же обескураживающая улыбка, вечно мешающая челка, которую он даже не пытается поправлять, и гора позитива, так и излучаемая им во время разговора. Вот только глаза стали грустные, и намного холоднее, чем помнил Дима. Да на подбородке появился шрам, о происхождении которого остается только догадываться.
   Он подмигнул соклановцу, указал рукой на место где только что сидел сам, и сделал жест пальцем вверх:
   - Я схожу за пивом. А вы пока познакомьтесь.
   - А... - начал было Дмитрий, но Костя лишь отмахнулся не оглядываясь:
   - Я помню твои предпочтения, Ворон! - и он убежал к барной стойке.
  
   Дима вздохнул, и протянул руку парню в белом.
   - Будем знакомы. Дмитрий.
   - Влад, - ответил тот уверенным и сильным рукопожатием.
   - Лика, - чуть кивнула девушка, продолжая потягивать молочный коктейль через трубочку.
   Дмитрий мельком осмотрел ее, оценивая утонченную красоту, хрупкость телосложения, и изящность манер. Она двигалась словно балерина на сцене, плавно и четко. Каре темных волос, выкрашенные будто специально под цвет глаз, идеально вырисовывали портрет этой девушки. Дополняли картину серый свитер с высоким воротником, и хорошо сочетающийся с ним черный джинсовый костюм.
   - Игроки? - спросил их обоих Дима, пока не понимая зачем они здесь.
   - Есть такое дело, - кивнул Влад, и достал из внутреннего кармана пачку сигарет. Достал одну, прикурил, положил пачку на середину стола.
   Говорящий жест. О щедрости хозяина сигаретной пачки.
   Интересно, для чего Костя пригласил их? Ни Лику, ни Влада, он не помнил по старой игре. Но раз они здесь, значит они нужны. Костя редко делал необдуманные поступки.
  
   Вернулся Костя, вместе с пивом возвращая хорошее настроение и позитив за их столик.
   - Ну, рассказывай, как ты, где ты? Куда пропал? Почему я не спрашиваю.
   Дима покосился на присутствующих.
   - При них можешь говорить не таясь, - кивнул Константин, и чокнувшись с бокалом Димы, сделал приличный глоток темного пива.
   - Хорошо. Работаю в средней руки компании, занимающийся проведением обучающих конференций через интернет. Сейчас, правда, работы не много, мертвый сезон, но так - на жизнь хватает. Иногда езжу к родным за город, пью чай с малиновым вареньем, вспоминаю детство и перебираю черно-белые фотографии из архива тетушки.
   - Играешь во что-нибудь?
   - Есть такое дело, - Дмитрий не без удовольствия отхлебнул из своего бокала, и продолжил, утерев пену с губ:
   - Играюсь в "Золотые мечи и короны", классический фэнтези мир, без особых наворотов, но и без сильных изъянов. Собрал себе "консту" (Конст-пати, группа сыгранных игроков. Примечание автора.) в шесть человек. Не так много, как мы привыкли, но мне хватает. Бьем боссов, проходим подземелья, нанимаемся на охрану караванов. В общем тихо и мирно существуем, продвигая крафт и "траволюбие". И я не имею ввиду курение. Я имею ввиду поварское искусство.
   Сидящие за столом хихикнули.
   - Все как я и предполагал. Консту-то как назвал?
   Дима слегка смутился.
   - Второй Легион...
   Костя засмеялся, и хлопнул друга по плечу.
   - Все тот же Дорвин. Даже уйдя ты продолжаешь быть с нами...
   Вторым Легионом у них в клане назывался состав игроков - рекрутов, еще не доказавших свою преданность клану, но уже состоящие в его рядах.
   - А я все в Киберребике, - Костя вдруг стал серьезным, и сосредоточенным. - Рассказать?
   Дмитрий напрягся, и на мгновение застыл на месте. Тень растерянности пробежала по его лицу, но он быстро взял себя в руки, и слегка улыбнувшись утвердительно кивнул.
  
   - В Киберребике, да только не в том, о котором ты помнишь. - Константин сделал тяжелый выдох, и продолжил, - Не знаю, какие новости ты слышал о проекте, но начну, пожалуй, с самого начала. А точнее с конца. Конца твоей игры.
   Сразу же после того как ты покинул ряды Империи и ушел из игры совсем, начались глобальные перемены. Сначала претерпела изменения внутренняя политика всей гильдии. Начались мелкие промахи командиров отделений, воровство, дезертирство. Сместился командирский состав, и нужно сказать не в лучшую сторону. Кровавые Стражи уже не могли уследить за порядком на всей имперской территории, и, буквально за пару месяцев, наш привычный строй начал разваливаться.
   Игроки уходили в другие кланы, иногда унося с собой ценные ресурсы или вооружение. Мелкие стычки с гильдиями "Ивел" и "Ками" переросли в масштабные сражения. Затем разведка донесла, что две эти гильдии объединились в союз, и еще через неделю, они ударили всеми силами по ослабшей Империи, разнося к чертям наши строи и захватывая все больше контрольных строений.
   Мы настолько ослабли, что не сумели остановить их. Они били именно там, где были самые слабые точки. И я имею ввиду не только военную силу, но и моральный дух. Словно кто-то хорошо знал нас изнутри, и делал точную наводку. Ну а еще через некоторое время, игру закрыли...
   - Закрыли? - удивленно поднял брови Дмитрий.
   - Да. В сети ходили слухи, что игру купила другая компания, и собирается ее модернизировать. Выпустить новую версию.
   - Интересно, - прокомментировал Дима, с жадностью делая глоток пива.
   - И знаешь, что? Они выпустили! Игру не просто улучшили - ее полностью изменили. Движок, принципы игры, физику, сам мир - все претерпело изменение. Но самое главное я оставил тебе напоследок. После старта этой второй версии Киберребика, стало понятно для чего закрывали старые сервера. Игра полностью перешла на уровень "виртуального присутствия". Второй "Киб" теперь поддерживал шлем и костюм виртуальной реальности. Поддерживал на высочайшем уровне, воспроизводя эффект присутствия.
   - Да ладно?
   - Слушай дальше. Это далеко не все, - Костя хитро прищурился, - технология виртуализации поражала воображение. В мире больше не было ни одной игры, которая могла бы соперничать с новым Кибом. Все то, что ты видел, все эти разработки виртуальных очков и перенос туда игр - детский лепет, по сравнению с технологиями Киберребика. Нет, сторонние производители онлайн игр, конечно пытались воссоздать подобное, но всегда терпели неудачи. Получалось лишь жалкое подобие того "движка", что использовался здесь.
   Дима заинтересованно слушал друга, который с жаром продолжал рассказывать последние пять лет его "отсутствия". Константин умел красиво преподнести историю.
   - Еще один интересный факт - вторую версию игры создала наша отечественная компания "КибТех КИТ". Мало того, что это резкий и гигантский скачек для нашего игропрома, так они еще сделали ограничение входа по Ай-Пи адресу, урезав его только до Российского. Но, даже несмотря на это игроков стало в несколько раз больше, чем на первой версии. Подписчики словно мотыльки летели на новый "свет".
   В связи с большим количеством играющих, игра условно была разделена на квадраты-локации, каждую из которых "держал" отдельный сервер со своим каналом связи.
   - Разумно, - тут же оценил новые возможности Дмитрий.
   Костя кивнул в ответ.
   - И все было прекрасно, не считая того факта, что развалилась Империя. Мы играли, наслаждались новым миром, исследовали пустошь, и грабили схроны, - тут он осунулся, и стал серьезным. - Пока не произошел первый "инцидент". Это было во всех новостных лентах, но его быстро замяли. Молодой парень, первокурсник, играя в "Киб" впал в кому. Родители обнаружили это только спустя сутки, так как привыкли к его долгому "погружению" в игру.
   И все было бы ясно и понятно. И все бы поверили официальной версии о коллапсе и перенапряжении, при непрерывной игре, но! Парня никак не могли вывести из коматозного состояния, несмотря на то, что его физическое состояние было приведено в норму.
   А затем началась уж совсем мистика. Появились сообщения от его соклановцев и друзей, что они встречают бедолагу на просторах игрового мира.
   - Эээ... - Дима недоверчиво скривился.
   - Именно такая реакция и была у всех здравомыслящих игроков! - воскликнул Константин. - Кто-то говорил, что это создатели игры, якобы в память об игроке создали его образ, превратив в цифрового персонажа. И общественность вроде как успокоилась.
   - А примерно через месяц произошел "всплеск" подобных случаев. Люди начали "тонуть" в игре, безвозвратно оставаясь в коме. Родные и знакомые, которые пытались подавать в суд или просто приходить разбираться к зданию компании, спустя какое-то время просто оставляли эти попытки. Отзывали обвинения. А некоторые даже исчезали. - Костя перешел на шепот. - Разумеется это не официальные данные, а собранная нами по крохам информация.
   Дмитрий немного отстранился от него, подумывая о варианте шутки со стороны друга, чем он вполне мог сейчас заниматься, но чем дольше он смотрел тому в глаза, тем явственнее ощущал серьезность слов. И все больше не понимал для чего он все это ему рассказывает.
   - Костя. Для чего ты меня пригласил?
   Константин обменялся взглядом с Владом, и решительно выдал:
   - Мы хотим, чтобы ты вернулся вместе с нами. Я хочу, чтобы ты вернулся в Киб. Ты нужен мне.
   Дмитрий грустно покачал головой.
   - Я не вернусь, Мон. И ты это знаешь.
   - Подожди, не спеши. Дослушай меня до конца. Пожалуйста, - Костя остановил начинающего вставать друга. - Дело в том, что мы не успели уйти из игры, осознав опасность. Ты помнишь мою невесту ТиКэт? Всегда в легкой броне, разведывательный класс. Не признающая рукопашную драку?
   Дима утвердительно кивнул, отмечая, что у друга сильно побелели костяшки пальцев на сжатых кулаках.
   - Больше ее нет здесь. В этом мире она стала овощем, безвольно лежащей на койке под аппаратом жизнеобеспечения. И я продолжаю играть ради возможности расследовать ее исчезновение. Я встречал ее там. И она умоляла меня помочь ей.
   Константин залпом допил остатки пива и ссутулился на своем кресле. Вместо него продолжил рассказ Влад, пристально смотря своим спокойным, пронзительным взглядом в глаза Дмитрию:
   - У меня так же пропала сестра. А у Лики - брат. Мы, собственно поэтому и нашлись. Встретились в больнице, куда свозят всех с подобными случаями. Костя предложил объединить усилия, вступить к нему в клан, и совместными усилиями расследовать случившееся. Потому что так не бывает. Потому что "КибТех" сильно темнит и заметает следы.
   Дмитрий некоторое время сидел молча, переваривая полученную информацию. Потом, как-то неуклюже приподнялся, и сочувственно положил руку на плечо Кости.
   - Извини, я не вернусь.
   Костя в желании заставить друга передумать, схватил его за руку и жарко пробормотал:
   - Ты же Имперец! Ты мой брат "о Крови". Ты не сможешь предать!
   Дима грустно улыбнулся, кивнул на прощание Лике и Владу, и быстрым шагом направился к выходу. Где открывшаяся дверь, впустив в помещение звуки улицы, заглушила брошенные вдогонку слова:
   - Марина тоже там...
   Дмитрий даже притормозил и обернулся. Костя уныло разговаривал с Владом спиной к выходу.
   Показалось? Послышалось?
   Мари... Мари...
  
  
   Добирался домой он чуть ли не целый час, задумчиво и не спеша зайдя в магазин, закупившись продуктами. Открыв только что купленную пачку сигарет закурил и размеренной походкой добрел до своего подъезда. В раздумьях и с противоречивыми чувствами. С одной стороны - это не его дело, он давно ушел из "Кровавых стражей", не видел никого из ребят внутреннего клана Империи. Не вмешивался в их жизнь, и они в его. С другой стороны... Он все еще оставался "Кровником". Одним из офицеров верхнего эшелона. Его отставку никто не принимал, и официально он дезертировал. Ну, или пропал без вести по обстоятельствам ему не посильных. Все зависит от угла зрения на данный вопрос. А это значит, что он все еще служит Империи, вернее ее остаткам и своим Братьям.
   По своей сути, Империя была крупнейшим социальным сообществом внутри игры, образуя своеобразное государство. Со своими законами, четкими границами и вооруженными силами. Разве что своей денежной единицы не было. Пользовались планетарными кредитами.
   Подчиняясь системе игры, Империя носила статус гильдии - самого крупного внутриигрового образования доступного игрокам. И мало того, что состав гильдии состоял из огромного количества персонажей, в ней состояли еще и целые кланы. Клан - следующая структурная единица, имеющая меньший состав, меньше технологий, меньше возможностей. Наиболее распространенная единица социального института в "Кибе". И каждый клан имел в своем подчинении несколько десятков присоединенных семей - минимальной группы игроков, объединенных каким-либо одинаковым признаком. Например, целью торговать.
   Таким образом, Империя состояла из мелких подструктур со своими командирами и лидерами, которые в свою очередь строго подчинялись офицерам Совета и самому Императору.
   Бывали случаи и бунтов, особенно по началу создания Империи. Буянов приходилось укрощать. Лишать всего возможного из ценностей, с позором вкидывать из рядов, и отправлять в "Черный список" в вечное преследование. Особо рьяных наказывали бесконечным "ганком"* (Ганк - череда убийств одного и того же игрока, без особых шансов жертвы спокойно воскреснуть и уйти), существовали даже специальные карательные отряды, которым приносило удовольствие находить и изводить подобных врагов Империи. Такие отряды обычно формировались из рядовых Имперских солдат, самолично изъявивших желание вступить в карательный отряд. Отморозки были везде, и время от времени их нужно было "подкармливать". Зато они прекрасно понимали, что будет с ними в случае нарушения кодекса.
   Чуть позже Император выдвинул идею, а затем и указ о создании нового клана внутри Империи. Особого клана. В его состав будет входить элита, закаленная в бесконечных боях, и проверенная временем. И главной функцией этого клана будет - слежение за порядком внутри всей гильдии. Разведка и контрразведка.
   Сказано - сделано. Через неделю выбрали сотню офицеров, и сформировали подразделение "Стражи крови". Название, говорящее об основной функции - чистоте рядов Империи. Название, которое в скором времени начали искажать, меняя его на более удобные. "Кровавые стражи", "Кровники", "эСКи", и тому подобные. В скором времени вся Империя начала их недолюбливать, за излишнюю назойливость, за их повышенные права в командовании, и жестокость при ловле шпионов вражеских гильдий.
   Эта сотня набрала еще бойцов, и в итоге получилась ровно тысяча, включая главу - Нокарда. Этот волевой человек быстро и легко организовал военный порядок, строгие дежурства по расписанию, и бесконечные тренировки для повышения боеспособности "Стражей".
   Нокарда боялись и уважали. Кто-то его боготворил, и пророчил ему место на троне Империи. Однако, некоторые уже тогда знали, что он и есть теневой лидер гильдии. Император - лишь харизматичный символ, посажанный Нокардом на место правления. А вся структура их внутриигрового государства обязана своей мощью и стабильностью именно лидеру "Кровников". Ходили слухи, что он является действующим сотрудником государственной разведывательного управления России. Было это правдой или нет, Дмитрию до того дела не было. В те времена он и Костя были первыми помощниками Нокарда. Его правой и левой руками. И руки носили имена, которые знала вся империя. Монах-Ре и Дорвин де Мос.
   Загадочные личности, которые в битве в "Милиантийском ущелье" со штатным гарнизоном Империи удерживали блокпост два часа, и в итоге оставшись вдвоем, подняли стяг и пошли в контратаку! Со стороны казалось сумасшествием, особенно если учесть, численное превосходство нападающих. А они, игнорируя пехоту, сосредоточив огонь на тяжелой технике, разнесли два штурмовых танка, лишив атакующих возможности сломать ворота или стены. Блокпост продержался без защитников еще двадцать минут. А там подошел пятый легион и раскатал вражин до состояния "аннигилированные яйца".
   Дмитрий улыбнулся, вспоминая те приключения. Взглянул на бычок докуренной сигареты, вздохнул, и щелчком отправил его в урну, рядом со скамейкой, на которую он присел передохнуть.
   - Курить вредно, Имперец, - пробормотал он сам себе, подхватил пакеты с продуктами и зашел темноту подъезда.
  
   Квартира встретила хозяина тишиной и расслабляющей прохладой. Холодильник радостно скрипнул, узнав, что ему принесли много чего вкусного. Сложив все продукты в его огромное чрево, Дмитрий смерил придирчивым взглядом закрывшуюся дверку.
     - Не обольщайся, "сосулькозубый", скоро я это все съем и выпью, - холодильник слегка вздрогнул включаясь, - и не надо ворчать. Завтра куплю тебе пельменей. Возможно.
     Подхватив одну бутылочку пива, он отправился в зал, где распахнув шторы, сел на подоконник, поджав ноги. Откупорил пиво, и сделал хороший глоток.
   Что же это получается? Игра перестала быть игрой? Вместо того чтобы приносить радость и уносить от забот, "Киберребик" превратился в виртуальную рулетку смерти?
   Неужели, правда? Смахивает на фантастику. Очень. Кибермир поглощает человечество. Неужели Монах правда не шутил. Трудно поверить, однако, подобные розыгрыши не были частью его поведения.
   А ведь он почти не изменился. Господи, сколько лет прошло? Пять лет с хвостиком. Немало для человека, много для онлайн игры, и невозможно для памяти. Особенно для памяти человека, что так серьезно относился к игре, вымышленному компьютерному миру и Империи. Он жил в ней. Служил ей. Верил в нее.
   Он поставил бутылку на подоконник и соскочил на пол. Затем медленно подошел к составному шкафу, занимающему всю противоположную стену. Отодвинув стопку запыленных книг, Дмитрий открыл створки одного из отделов, и заглянул внутрь.
   Выпотрошив практически все его содержимое, он сумел отыскать нужную коробку. Сдул с нее слой пыли, и открыл. Посмотрев на содержимое, он ловко вынул старый потертый временем диск, и вместе с ним вернулся к компьютеру.
   Оптический привод справился с копированием информации минут за десять. Пока медленно ползла полоска прогресса, Дима успел сходить на кухню, заварить себе кофе, и с удовольствием устроиться в своем кресле, вместе с пачкой сигарет и пепельницей.
   Открыв скопированную папку, он стал просматривать материалы, что содержались там. Это было видео и фотографии с клановых встреч, скриншоты из самой игры, агитационные ролики, текстовые документы с составом клана, а также с его уставом. Множество материалов по его старой игре. Его бывшей жизни.
   Он медленно прокручивал их в режиме "слайдшоу", минута за минутой уходя в воспоминания все глубже. Кофе давно закончилось. А пачка сигарет опустела более чем на половину, когда на экране "зависло" последнее в папке изображение. Фотография офицерского состава "Стражей".
   Он нашел глазами себя, потом улыбающегося Монаха, который прижимал к себе ТиКэт. И ее больше нет? Она прожила едва ли половину жизни, и ушла от нас не по собственной воле? А где все эти ребята, что прикрывали спину? Все те, кто исполнял свой долг перед Империей, когда все вокруг смеялись над ними, говоря, что они словно дети заигрались?
   - Раскидала нас проказница судьба. Ох раскидала.
   Дмитрий встал и вышел на балкон. Солнце, подчиняясь законам природы скрылось за крышами домов, что позволяло спокойно смотреть на чистое голубое небо, столь редкое для этого времени года. Красивое, глубокое кажущееся бесконечным. Какое оно красивое.
   И эту красоту ребята находящиеся в коме больше могут не увидеть. Никогда. Он сжал кулаки и выдохнул вверх:
   - Я Имперец... Я не могу предать.
  
   Level 2
   Вход
  
   Весь остаток дня, Дмитрий потратил на подготовку к возвращению. Во-первых, он позвонил на работу и взял отпуск на месяц. Во-вторых, зашел на сайт Киберребика, и посмотрел ближайший адрес магазина, где можно приобрести игру. Не так уж и далеко от его дома. Минут сорок ходьбы. Он посмотрел на часы - доходило три часа дня. До закрытия магазина еще три часа, значит успеет.
   Быстро одевшись, он вышел из дома и быстрой походкой направился в сторону магазина.
   Внутри магазина, торгующего играми, ему даже не пришлось искать. Игре Киберребик был выделен целый отдел, обвешанный плакатами и выкрашенный в цвета игры - черно-серебряный.
   В отделе продавалось все, что касалось игры - футболки, значки, музыка из игры, множество плакатов, разумеется сама игра, и конечно огромное количество моделей игровых шлемов и костюмов. От самых простых, похожих на скелет, до мощных более подходящих для полетов в космос, чем для игры в компьютерную игру. Посетителей было не так много, и спустя пару минут, к нему подошел продавец-консультант, вежливо осведомившись, что угодно игроку.
   Дмитрий коротко сказал, что желал бы присоединиться к игре Киберребик, и спросил, что для этого ему необходимо купить. На что консультант подвел его к стойке с коробками, размером с приличный телевизор и, показав на нее объяснил:
   - Это стандартный, стартовый набор для игры. В нем находится все, что нужно начинающему КББ-шнику, простите, игроку в Киберребик. Но, если вы желаете почувствовать полный комфорт и все прелести от игры, советую приобрести у нас этот замечательный набор...
   "Этот замечательный набор" Дмитрия не интересовал, ему вполне подходил и стандартный вариант костюма, поэтому он, удостоверился, что требования игры подходят к его компьютеру, и, вскинув руку, прервал продавца. Затем указал на коробку начального набора.
   - Сколько?
  
   Шагая по людным улицам, обратно домой, Дима перебирал в уме все, что помнил об игре и мире Киберребик. Костя, сказал, что он сильно изменился. Но изменилось ли содержание игры?
   Саму игру, и игровой костюм с виртуальным шлемом, должны были доставить через пару часов ему на квартиру. Что ж, хорошо, что у них есть доставка. Но удивило его не это, а то, как дешево стоил стартовый набор для игры. Он рассчитывал выложить за него не менее двух-трех зарплат, однако все оказалось намного дешевле.
   Прежде чем идти домой, он еще раз, за сегодня зашел в продуктовый магазин и накупил продуктов и различных напитков. Немного подумав, захватил еще пару бутылок пива, и пошатываясь от тяжести, двух полных пакетов дошел до дома.
   Спустя полчаса, после прихода домой, в дверь позвонили.
  -- Служба доставки "Киберребика", куда поставить коробку?
   Дмитрий указал.
   - Пожалуйста, вашу подпись здесь и вот здесь. Все, спасибо за покупку, до свидания!
   - Спасибо - пробормотал Дмитрий, запирая за доставщиком дверь.
   Коробка открывалась на подобии сундука, и почти вся была заполнена костюмом и шлемом. Небольшой отсек был предназначен для диска с игрой. Нужно сказать, что коробочка с диском была оформлена великолепно, имела пару печатей подлинности, и толстенную книгу - руководство пользователя.
   Дмитрий, вынул диск, и начал установку игры на свой компьютер. Пока шла установка, он выложил костюм на пол и положил рядом шлем. Редкостное зрелище. Костюм был выполнен из легкого, приятного на ощупь материала, черного цвета. На груди, плечах и всех суставах были видны небольшие утолщения, видимо электроника этого чуда. Материал растягивался и мог легко одеться на людей с разными размерами тела. Эдакая "безразмерка". На плечах, а также в области талии и щиколоток имелась система вентиляции, гоняющая воздух внутри костюма. На шее был плотный воротник, в котором имелось два выходных гнезда. С их помощью костюм соединялся со шлемом. На задней части шлема имелось два таких же, что и подтвердило догадку. Однако на его макушке обнаружилось еще одно гнездо, крупнее диаметром и имеющую систему "антиперегиб". Дмитрий почесал в затылке и полез в руководство пользователя.
   Потратив полчаса на чтение, периодически поглядывая на экран монитора, он наконец отложил книгу и принялся за одевание. Натянув на себя костюм, воткнул все соединяющие провода и взял в руки шлем. Как оказалось, связь между компьютером могла осуществляться двумя способами - с помощью кабеля, для которого и предназначалась, то загадочное отверстие сверху шлема, и беспроводной связью. Существовал вариант и одновременного использования их для большей надежности.
   Игра установилась, и запросив разрешения выхода в сеть остановилась. Только после подтверждения, продолжила загрузку, и вскоре появилось меню ввода пароля и идентификационного номера. И то, и другое, Дмитрий имел еще в старой версии игры. Но Монах сказал, что был вайп - потерли всю базу данных с игроками, так что смысла от него не много. Но, все же не удержался и ввел свои старые данные. Какого же было его удивление, когда система его пропустила. Жесткий диск прошуршал, проверяя какие-то файлы, и на экране загорелась надпись: "Переход в режим виртуального шлема. Пожалуйста, проверьте все соединения, оденьте игровые перчатки, и наденьте шлем, так как показано в Руководстве пользователя".
   Дима одел шлем. Чем-то напоминающий шлем летчиков, он полностью закрывал лицо, фиксируясь снизу мягким ремешком. Сначала в шлеме была темнота, но через мгновение, перед глазами высветилась надпись: "Переход на режим шлема завершен, прошу вас опробовать боевую систему. В правой и левой руке у вас находится манипулятор, имитирующий ручки боевого оружия, пожалуйста, нажмите на несколько любых кнопок, имеющихся на них".
   Он сжал в ладонях две ручки, похожие на ручки, оторванные от стареньких джойстиков-штурвалов для симуляторов, и нажал на пару кнопок.
   "Благодарю вас, система управления работает. Желаем приятной игры".
   Экран вновь почернел, и вдруг вспыхнул множеством цветов. Дмитрий находился в комнате создания и выбора персонажа. И если бы не ремешок шлема, фиксирующий его челюсть, она бы уже валялась на столе. Потому что его старый персонаж стоял жив-здоров, как и полагается, на одной из трех стоек.
   - Не понял, Костя, ты, что же это мне соврал, получается на счет вайпа? - прошептал он.
   Чуть наклонив корпус в реальности, Дима подошел к персонажу и протянул к нему руку. И вдруг, все перевернулось, и он стал персонажем. Он смотрел из персонажа, он слышал из персонажа, он чувствовал тяжесть одежды своего персонажа.
   В наушниках зазвучал приятный женский голос: "Выбран персонаж Дорвин де Мос. Кодовое имя Ворон-GX14\177, желаете зайти в игровой мир?"
   - Да.
   - Команда принята, проверка систем перед входом в игровой мир. Звуковая... В порядке. Визуальная... В порядке. Тактильная... В порядке. Тактическая, и боевая системы отключены. Желаете включить?
   - Да.
   - Выполнено... Тактический компьютер включен. Боевая система включена. Все проверки выполнены, подтверждаете вход в игровой мир Киберребик?
   - Да!
   Все замелькало перед глазами, затем пошла трехмерная змейка загрузки мира. Пока ничего сложного и нового. Вот только ощущения.
   Он оказался в безлюдном месте, посреди двух высотных зданий. Не то подворотня, не то закоулок наркоманов.
   Дмитрий не спеша осваивался с управлением прохаживаясь туда-сюда, удивляясь и восхищаясь новым ощущениям. Да, дизайнеры поработали великолепно. Мир выглядел как настоящий, а физика просто поражала воображение. Дорвин поднес к глазам руки, потрогал каждую из них. Как настоящие. Подошел к ближайшей мусорке, и подпихнул ботинком крышку, которая с металлическим лязгом упала на бетонированный пол и, прокатившись чуть в сторону, со звоном, устроилась на новом месте.
   - Потрясающе - он еще никак не мог поверить в то, что все это создали люди, и что все это компьютерная игра. Побродив еще с пять минут, и решив, что полностью узнал систему управления персонажем, Дмитрий решил выглянуть на улицу. Слева, находился квартал торговцев, он узнал его, хотя тот и сильно изменился, справа был выход из города, с огромными турелями, защитным барьером и несколькими охранниками. Он не раздумывая направился направо и остановился у ворот, читая огромную вывеску "Киберсити-Z1" и чуть ниже "Нарушая правила мира, ты нарушаешь самого себя, ибо Киберребик и ты - одно целое. Пегас". Мило.
   Вдруг, около него появился буквально из ниоткуда молодой человек, в форме охраны города.
   - Новичок? Добро пожаловать, добро пожаловать! Вы уже освоились в нашем городе? Это просто замечательно! Но для первого выхода из города, вам необходимо оружие, ведь за пределами города множество опасностей! Неужели у тебя, нет ничего, кроме кулаков? Ну, что-ж, сегодня твой счастливый день! У меня как раз есть один завалявшийся отличный пистолет, который как никакой другой не подойдет новичку. Но вот беда, ключ от сейфа, в котором он лежит, унес мой помощник. Но если ты его отыщешь и принесешь мне, я с радостью дам тебе оружие. Скорее всего, он сидит в ресторанчике под названием "Железные стволы".
   "Вот тебе и раз, подумал Дима, насильно заставляют проходить квест. Ужас, что твориться? Но без оружия, действительно идти не хочется. Придется сходить за ключом".
   Походя по городу, пару раз спрашивая прохожих игроков где находится нужный ресторан, он, наконец, отыскал его, и распахнув дверь, вошел в помещение. Помощник, разумеется, был тут и с радостью расстался с ключом от сейфа, когда Дима показал ему предписание от начальника стражи.
   Уже отдавая ключ по назначению, и наблюдая, как компьютерный персонаж достает для него пистолет в кобуре с парой запасных обойм, Дмитрий подумал "интересно, сколько он уже раздал этих "одних завалявшихся пистолетов". И сколько раз еще предстоит...
   Ну, что же, дареному пистолету в дуло не смотрят, и Дорвин, нацепив на себя кобуру, вышел из города.
  
  
   Level 3
   Волчица
  
   Да, мир Киберребика изменился, даже скорее не изменился, а дополнился, потому что местность легко узнавалась, а некоторые здания и участки локации и вовсе не подверглись обработке. Только вот ощущалось сейчас все как-то по-другому. Не как тогда. Сейчас, Дорвин чувствовал себя полностью погруженным в мир, оборачиваясь даже на взлет одинокой птицы. Границы различия, разумеется имелись, но это действительно был прорыв в системе игр.
   Дорвин, увидел вдалеке небольшой вход в бункер, и улыбнулся. В него он впервые ходил с ребятами "качаться" - поднимать уровень своего персонажа. Монстры казались страшными и сильными. Господи, как же все это далеко.
   Не выдержав, он направился ко входу, чувствуя, как все внутри напряглось от воспоминаний.
   - Ну, проверим, на что годится старая кавалерия.
   Дорвин решил опробовать боевую систему и узнать, на сколько хорошо он освоился с новым управлением в реальном бою, с монстрами.
   Вход приближался, и вскоре, он смог разглядеть сидящую рядом со входом одинокую фигуру. Вроде не компьютерный персонаж. Не NPC, но сейчас сложно понять, кто есть кто. Субъект был одет в такой же костюм новичка, как и сам Дорвин, однако в руках у него была полуавтоматическая винтовка "Охотница 17", из чего следовало, что перед ним не новичок. Просто все заработанные деньги он потратил на оружие, наплевав на броню. Это была одна из тактик развития персонажа - деньги на дальнобойное вооружение, чтобы враг не смог даже близко подойти. А раз он не может подойти, значит, и тратиться на броню лишний раз нет необходимости. Дмитрий поприветствовал сидящего, но так и не получив ответа нырнул в глубь бункера.
   Зайдя за поворот, он улыбнулся. Все как в старые времена. Только все теперь детальнее проработано и физика игрового мира позволяет вытворять потрясающие вещи. Коридор представлял собой серые, железобетонные стены, такой же потолок и пол. С потолка, разумеется, капала вода. Дорвин не удержавшись, подставил ладонь под капли. Шлепок, и они разлетелись на множество мелких капелек, разбившись о кожаную перчатку игрока.
   - Вот это класс. Обалдеть.
   Коридор вел чуть вперед и сворачивал направо. На стенах висели хорошо защищенные лампы, тускло освещая коридор, и находящегося в нем игрока. За поворотом, должны были находится два первых монстра, подстерегающих наивных новичков.
   Дорвин вынул подаренный охранником пистолет и проверил обойму. Небольшое цифровое табло на пистолете высветило цифру пятнадцать. Полный. Плюс две запасные обоймы. Он передернул затвор, поправил пояс с кобурой и осторожно выглянул за угол.
   Монстры были. Только вот, в том то и дело, что "были". Один лежал на старой бочке с отстреленной головой и медленно истекая зеленоватой жижей. От второго остались только ноги, все остальное было разбрызгано по противоположной стене, в виде очаровательного ярко-зеленого пятна.
   - Мда, кто-то здесь уже был. Это явно. - Дмитрий с разочарованным видом побродил около трупов, пытаясь найти хоть что ни будь. Бесполезно, кто бы здесь не проходил они забрали все. Блин так и денег не заработаешь даже на начальную броню. Нужно двигаться пошустрее. Дальше, на сколько он помнил, лабиринт бункера имел три ответвления - три разных прохода. Группа, прошедшая здесь, наверняка не будет разделяться, а пойдет по одному из них. Значит, не все еще потеряно. Просто нужно будет свернуть в другой коридор и там найти монстров. Если повезет, из них может выпасть оружие или броня, все, конечно зависит от вида монстров. Ну и, разумеется, от того, на сколько сильно изменили систему игры. Он посильнее сжал пистолет в руках и устремился вперед, обходя бочки и железобетонные глыбы, то и дело попадающиеся по пути. Через три поворота и один лестничный пролет, он увидел долгожданные ответвления: направо, налево и прямо. Карта бункера сама собой вспыхнула в сознании. Правый и левый ходы в конце концов соединялись глубоко в подземелье, в полукруглом зале, где находился небольшой босс - усиленный монстр, которого можно убить только хорошо скоординированной командой. Но уж никак не в одиночку. А вот ход посередине имел тупиковое образование и заканчивался квадратной комнатой, где хоть и не было босса, зато находилось множество обычных монстров, охраняющих сейф с броней. Броня могла попасться разнообразная, здесь уже все зависело от удачи игроков. Причем как качество самой брони, так и его количество. Дверь, уходящая направо была открыта, и виднелись останки ближайших поверженных компьютерных врагов. Значит, неизвестная команда решила идти на монстра-босса. Что же, это им позволяло то, что они в команде. Да и "дроп" - выпадшие из него вещи наверняка лучше, чем те, что лежат в сейфе.
   - Ну и ладно, мы не гордые. Нам и серединка подойдет.
   И, передернув плечами, Дорвин ногой ударил по кнопке открытия двери. Несильный скрежет, и дверь легко отъехала в сторону, открывая ему проход. За дверью было темно. То есть абсолютно.
   - Вот те на.
   Такого сюрприза, он не ожидал. В старой версии игры все коридоры были освещены, и о темных закоулках не было и речи до высших уровней.
   - Что же мне теперь, путь освещать остроумными шуточками, заставляя искриться волосы на голове?
   Все еще держа черный проем на прицеле своего только что полученного "N-006", названного так разработчиками явно в шутку, Дорвин огляделся вокруг. Груда ржавого железа, лампы по верху стен, пара луж из непонятной жидкости, и две бочки давно отслужившие свой срок. Решив исследовать все увиденное, он стал пробираться к каждой из цели. Одна бочка была пустой, зато во второй нашелся старый приемник. Повертев его в руке, Дорвин попробовал его включить. Работает!
   - С ума сойти. Работает!
   Но, кроме шипения поймать так ничего и не удалось. Ладно. Положив приемник в заплечный рюкзачок, он перешел к груде ржавого металла. Приподнял ногой, затем полностью перевернул. Вот неожиданность. Верхняя часть остатков некогда хорошей и мощной экзоброни. Но изрешечена она была так, будто на ней испытывали новую сто двадцати миллиметровую скорострельную пушку. Да и лежит она тут явно давно. Так, так. А вот и то, зачем разработчики оставили ее здесь. В правой части доспеха, все еще сохранившую синюю краску, находился целехонький вворачивающийся фонарь. Наверняка рабочий. Дорвин даже засмеялся, удивляясь как можно оставлять такие головоломки. Разве что для детей. Нащупав и щелкнув выключателем, он улыбнулся еще шире. Фонарь не работал. Затем быстро вывернул его из брони, вытряхнул старые севшие батарейки, и вставил в него батарейки из найденного радио. Щелчок.
   - Не понял. - Дима даже присел на бочку, от неожиданности. Фонарь не загорался. Глупо моргая глазами и беспомощно щелкая выключателем, он подошел к открытой центральной двери и облокотился на косяк.
   Мда, дилемма. Соваться в темноту ему ой как не хотелось. Но идти нужно. Фиг с ним убьют, убьют. И он, засунув нерабочий фонарь в рюкзак, шагнул в темноту. Решив принять все возможное меры предосторожности, и ориентируясь на слух, он, держа пистолет обоими руками, прислонился к правой стенке темного помещения. Раздались какие-то щелчки, от которых он резко присел и выкатился обратно в дверной проем уже известной светлой комнаты. И только там, заняв оборону за одной из бочек, направил пистолет назад.
   - Вот те на... - все что он и смог вымолвить увидев, то что только бывшее темным помещение ярко осветилось включившимися лампами. Посидев пару секунд, он осторожно поднялся и вновь вошел в центральную дверь. Все та же обстановка - серые стеры, мокрый потолок, и груда старого хлама на полу. Врагов видно не было. Зато была видна большая желтая кнопка, вмурованная в правую стену на уровне лопаток, которая вызвала неудержимый смех Дорвина, гулко раздающийся по коридору.
   - Ну юмористы! - смеялся Дмитрий, - Ну молодцы! Ну насмешили... А туалетной бумаги у вас тут в бочке не припрятано? - обращаясь неизвестно к кому, сквозь смех спросил он.
   Все еще хихикая, Дорвин двинулся дальше.
   Коридор сворачивал направо, заставляя игрока сделать тоже самое. А затем налево. Осторожно выглянув за угол, Дорвин увидел хорошо освещенную комнату, вернее ее часть, и двух монстров, охраняющих вход в нее. Зеленые, истекающие жидкостью, помесь курицы и черепахи, снизу и сверху соответственно. Верхняя часть имела хорошо бронированный панцирь, и встроенные в него два ствола пулемета. Для рукопашной драки, монстры не имели ничего. Ростом они были по пояс, но в объеме смахивали на бегемота средней руки.
   Дмитрий отодвинулся обратно за угол и сел на пол, прислонившись спиной к стене.
   - Ну, ничего себе начальные монстры. В мое время тут улитки ползали, а не эти бронеслоны расхаживали.
   Посмотрев на пистолет, в правой руке, и тихо крякнув, Дорвин лег на пол, и слегка выполз за угол. Держа на прицеле одну из тварей, он устроился поудобнее и удостоверился, что монстры на него не реагируют. Не заметили.
   Прищурив левый глаз, он размышлял над ситуацией. Как бы разработчики игры не старались сделать игру наиболее приближенной к реальности, у монстров должна быть зона, стреляя в которую, его можно уложить даже из слабенького пистолета. Ахиллесова пята. Исходя из этой логики, Дмитрий решил, что самое нежное место у них ноги и нижняя часть туловища. Если смотреть сверху, по пузу попасть практически не возможно, но с его позиции оно хорошо просматривалось. Подождав, пока монстр сделает "наклонительно-качательное" движение назад, он нажал на спусковой крючок.
   Раздался небольшой хлопок, это выстрелил пистолет, после него последовал хлопок сильнее - монстра, в которого он стрелял, не стало. Он лопнул словно пузырь, разлетаясь множеством зеленых ошметков.
   Второй, слоноподобный рванул в сторону определенного противника, быстро сокращая дистанцию и паля из своих стволов в панцире. Дорвин скорее на рефлексе, чем осмысленно нажал на спуск еще раз. Второй монстр разлетелся еще красочнее, над головой просвистел оторванный ствол пулемета и звякнул о стенку.
   Звон падающей гильзы, и бункер затих.
   Дорвин удивленно смотрел на окрасившуюся теперь дверь и стены, затем встал на одно колено и наконец поднялся полностью.
   - Вот это выстрелил... - зачаровано протянул он. Затем перевел взгляд на пистолет.
   - Вот это пистолет для новичков.
   Легкий шок прошел, и Дорвин смог снова размышлять, загибая пальцы.
   - Либо у них страшный дисбаланс, либо у меня багнутый пистолет, либо улитки были для современных игроков слишком сложными. Ага, либо патроны для танка.
   Он по привычке почесал нос, и пожал плечами.
   - Либо я попал им в бензобак.
  
   Сзади раздались шаги. На звук которых обернулся Дорвин. Из-за поворота показалось две фигуры. Одна чуть выше другой, зато вторая пошире. Это оказалась пара игроков. Когда они подошли поближе, Дорвин смог их рассмотреть получше. На обоих была одинаковая броня среднего типа, выкрашенная в одинаковые, зелено-коричневые цвета. Дорвин помнил такую. Она становилась доступна примерно на пятнадцатом уровне. Учитывая, что линейку уровней урезали в два раза, это были сильные игроки. У одного в руках был автомат неизвестной модели, у второго бензопила и щит. Головы незнакомцев были скрыты не особо хорошими шлемами.
   - Так, так, так... А я думаю. Кто это тут шумит - прохрипел один их них.
   - Доброго времени суток, ребята - Дорвин улыбнулся. Наверное, это та команда, что пошла направо. Но, странно, не поздновато им тут по уровню то?
   - Аха-ха-ха... Ты слышишь Динамит? Оно говорит "Доброго времени суток" - фигура повыше указала на Дорвина пальцем, продолжая смеяться.
   А вот это уже плохо. Дима нахмурился и сжал пистолет в руке. Кажется, он наткнулся на ПК - плейер киллеров, убивающих более слабых игроков ради удовольствия и развлечения. В свое время он вместе со стражами не мало передавили таких как они. Но это было давно. А сейчас он новичок, с жалким пистолетом, в костюме колониста, больше напоминающего черный клоунский наряд.
   Отсмеявшись, высокий заговорил грубо и отрывчато, будто выплевывая слова.
   - Мы - семья Земляных Скорпионов, и этот бункер входит в нашу территорию. И чтобы качаться здесь, ты должен заплатить нам. Что, нечем платить? Тогда ты должен умереть, это наш закон.
   Дорвин не сомневался, что ему конец, просто так его не отпустят. Но просить пощады, или тем более бежать, ему не позволяла гордость Имперца. Уходить нужно красиво.
   - Семья говорите? Не знал, что браки для геев уже разрешены - огрызнулся он.
   - Че ты сказал, нубяра? Ты че там вякнул?
   - У-у-у... Видимо у этого закона есть подпункт: "разрешены браки для глухих геев". - Дорвин прислонился к стенке и любовался произведенным эффектом. Наверное, сейчас ему отпилят голову. Ну и пусть, зато как он их взбесил, любо смотреть!
   Широкий, захрипел что-то нечленораздельное, и завел бензопилу. Медленно подходя к жертве, он проговаривал каждое слово с особым садизмом.
   - Да я тебя, сейчас, на куски, как... Как... - словарный запас Широкого кончился. Зато сцена приняла более интересный оборот. Между двумя убийцами и Дорвином проплясала линия фонтанчиков, очереди от пулемета. В Наступившей тишине парочка обернулась.
   - Так, мальчики. Хватит. Валите-ка отсюда подобру-поздорову, пока я из вас решето не сделала.
   Говорила девушка. Полностью закованная в механизированную броню тяжелого класса, с некоторыми модернизациями, что выдавало в ней игрока явно выше сорокового уровня. Она стояла и смотрела. А они стояли и смотрели на все еще вращающиеся стволы ее крупнокалиберного, семиствольного "Разрушителя". Пулемета явно могущего не только сделать из них решето, но и просто оставить дырки от этого самого решета.
   - Опять она! - высокий отшатнулся на пару шагов назад, как от чумы.
   Бензопила широкого остановилась, и он подошел поближе к своему напарнику, на половину спрятавшись за его спину.
   - Ну? - черные стволы "Разрушителя" направились в их сторону.
   - Валим.
   И оба не удавшихся убийц игроков осторожно продвигаясь по стеночке, вышли из коридора. Раздались быстро удаляющиеся шаги. Через несколько мгновений, в бункере повисла тишина.
   Дорвин, все еще мало веря в свое спасение, так же стоял, прислонившись к стене, и смотрел на свою спасительницу.
   Спасительница, проводила убежавших взглядом, после чего повернулась к Дорвину.
   - Привет - она закинула за спину свой пулемет, и подошла ближе. Бронированное забрало шлема, имеющего темно-красную окраску, поднялось наверх, открывая лицо девушки. Короткая челка из темных волос, закрывала ее лоб, глаза серого цвета смотрели добро и весело. На тонких губах играла улыбка. Приятная наружность.
   - Кхе... Привет. Спасибо за спасение - нашелся Дорвин.
   - Да, не за что. Ненавижу таких как они. Они тут часто появляются, пасут новичков, чтоб выбить плату, а затем убить. Шакалье.
   - Да уж.
   Дима спрятал пистолет в кобуру, и улыбнулся ей протягивая руку.
   - Меня зовут Дорвин.
   - Очень приятно, Дорвин - ее рука ответила рукопожатием, осторожно сдавив руку - я Тайная Волчица. Или просто Волчица.
   - Взаимно, Волчица. И еще раз спасибо за помощь.
   - Все нормально, Дорвин, - она хлопнула его по плечу - давай-ка выбираться отсюда. Я провожу тебя до города. Новичкам тут опасно. Заодно покажу, где можно качаться на начальных уровнях не опасаясь таких вот уродов.
   Дима хотел сказать, что он не новичок, но сдержался, поняв, что в этой версии игры он действительно новенький.
   Они медленно пошли по коридору к выходу из бункера.
   - Давно в игре? - Дорвину симпатизировала его спасительница, и он захотел узнать о ней побольше.
   - С открытия сервера.
   - Понятно. Хм... А что за клан у тебя? Хороший? - Дорвин указал пальцем на рисунок клана, по традиции рисовавшимся на левой стороне брони.
   - Клан хороший, - рассмеялась Волчица - слаженный, без конфликтов. Особенно если учесть, что в клане только я.
   - Ты одна в клане? Как же так можно? Клан -- это семья, где друг друга поддерживают. А так, ты одиночка, и полагаешься только на себя.
   - Именно. Тут, есть еще один фактор. Я пыталась набрать народ для увеличения клана, но вскоре поняла, что нет никого, отвечающих моим принципам. Тяжело найти понимающих соратников.
   - Это точно. - Вздохнул Дима.
   - Говорят, был раньше легендарный клан, где все стояли друг за друга, и никогда не предавали. Очень сильный клан. Но сейчас уже и не поймешь, правда это, или создатели игры просто выдумали его для интереса и поднятия рейтинга игры. Многие утверждают, что не выдумка. И знали многих из них. Я копала информацию про них, но кроме названия, значка, устава и основных принципов, так ничего и не нашла. Ни сайта, ни их истории. Но мне очень понравились их заповеди. И я стараюсь играть и жить по ним.
   Дима отвел глаза, и дальше шел, смотря в пол. Волчица посмотрела на него, и вновь засмеялась.
   - Да ты не бери в голову. Загрузила я тебя совсем. Играй в свое удовольствие, только будь осторожен. Не верь никому, кроме друзей.
   - Если они есть... - вставил Дима.
   - Да. Если они есть. - грустно повторила она за ним.
   Впереди замаячил просвет выхода из бункера.
   - Мой клан "Волчий оскал", запиши на всякий случай. Подрастешь немного, отпиши. Я чувствую в тебе друга, и хорошего человека.
   - Спасибо, Волчица. - Дмитрий улыбнулся, и они вместе шагнули из бункера.
   Вокруг выхода из которого, полумесяцем стояло не как не меньше тридцати игроков. Зелено-коричневый окрас их брони, и направленное на Дорвина с Волчицей разнообразное оружие, не оставляло сомнений - они здесь по их душу.
  
   Level 4
   Наследие
  
   Щелкнуло забрало шлема, и в руках у Тайной Волчицы вновь оказался "Разрушитель". Дима же автоматически достал свой пистолет, и присел на одно колено.
   Пришедшие убивать их были очень разнообразны по доспехам и оружию. Начиная от гранатометов, и заканчивая лазерными мечами. Уровень тоже сильно варьировал, однако, Дима успел насчитать около пяти персонажей выше сорокового уровня. Это было плохо.
   - Отступай в бункер - услышал он шепот Волчицы.
   Дорвин перекатом нырнул обратно в бункер и притаился за правым косяком. Косяк был очень широк, и легко скрывал его полностью. Секунду спустя, напротив него присела Волчица, держа дверной проем на прицеле.
   - Дрянь дело.
   - Согласен.
   - Эй! Мусор! Неужели вы решили спрятаться от нас? - донеслось с наружи.
   - Что будем делать?
   - Отступать дальше в бункер бесполезно, там все равно тупик, убьют нас все равно. Значит, будем сражаться до последнего. Держись позади меня и стреляй по шлемам. Пробить не пробьешь, но видимость им подпортишь. - Волчица поднялась во весь рост и перезарядила пулемет. Сняла с пояса две плазменные гранаты, одну из которых перекинула Дорвину.
   - Постараюсь заманить их сюда поодиночке. Сразу все вместе они не протиснутся. Как только дам по ним очередь - беги в дальний конец этого коридора, и там занимай оборону.
   Дима согласно кивнул и приготовился бежать. Волчица высунула в дверной проем пулемет и дала длинную очередь по находящимся снаружи врагам. В этот же момент Дмитрий оторвался от стены и огромными шагами понесся в конец коридора. Он прекрасно понимал, что одна единственная пуля может прекратить его существование в Киберребике на сутки реального времени. Он плюхнулся на живот и поспешно заполз за бетонный блок.
   С металлическим лязгом, рядом приземлилась Волчица, едва не зашибив его своим пулеметом.
   - Кажется, они разозлились, - усмехнулась она.
   Дорвин нахмурился, и приподнялся на одно колено, выставив пистолет вперед. Проем был хорошо виден. Слева от него изготовилась к атаке Волчица.
   - Поехали...
   Первого нападающего, вбежавшего в бункер, срезала длинная очередь из пулемета, пробив легкую броню и разметав проценты жизни, в виде крови, по полу. Судя по тому, как легко это удалось сделать, это был разведчик не очень большого уровня.
   А дальше нападающие повалили толпой, проходя через дверь и тут же раcсосредотачиваясь вправо и влево. Пулемет Волчицы работал не останавливаясь, срезая мелкие уровни, и нанося повреждения средним. Через полминуты в коридоре валялось пять трупов, и шесть разнообразно раненых бойцов. Они открыли беспорядочный огонь по бетонному блоку, за которым спрятались Дорвин и Волчица.
   "Разрушитель" замолчал, тихо дымя из всех стволов.
   - Черт, заклинило! Прикрой меня! Просто стреляй, чтоб они не подошли вплотную! Мне нужно секунд десять! Голову не высовывай! - Волчица принялась быстро перезаряжать свой пулемет.
   - Понял! - Дорвин спрятал голову за бетонный блок, оставив только руку с пистолетом, и наугад высадил всю обойму. Тринадцать выстрелов. Тринадцать хлопков и тишина. Ни выстрелов, ни криков. Только тихий треск со стороны наступающих. А затем приглушенный крик снаружи:
   - У них гранатомет!!!
   Волчица и Дорвин непонимающе уставились друг на друга. Затем аккуратно высунулись и осмотрели место боя.
   Лежали все. С десяток трупов, различной степени изуродованности, дымящиеся стены в двух местах, серо-красные от крови и гари. В проходе самой двери валялось еще три тела с развороченной броней.
   Дорвин облокотился на бетонный блок рукой и слегка покачал зажатым в ней пистолетом.
   - У них тоже есть бензобаки?
   - Чего? - удивленно спросила Волчица.
   - Неважно, это я так... Сам с собою о силе современного оружия. Ты с пулеметом закончила?
   - Да... - Волчица мотнула головой приходя в себя - Нет. Еще немного.
   Дорвин перезарядил пистолет, вставив в него полную обойму, и повернулся к двери.
   - Может у них граната взорвалась? Кто-нибудь кинул не туда... Или я случайно попал по гранате у них на поясе?
   - Никогда не слышала о таком. Да и взрыва слышно не было.
   - Тоже верно.
   Снаружи бандиты уже приходили в себя.
   - Эй, упыри! Пришла ваша смерть, у нас старшие подвалили! Теперь хана вам.
   И в проем не спеша вошли три бронированных персонажа, еле-еле протиснувшись в дверной проем бункера. Один даже оцарапал косяк. На всех троих была броня типа "Титан", это тяжелые штурмовые бронескафандры. Самые мощные из этого класса брони. Оснащенные экзоскелетом, они не только защищали хозяина толстенной броней, но и усиливали его движения. Кроме того позволяли носить вооружение намного превышающее весовой лимит обычного персонажа. Получался ходячий танк с потрясающей мобильностью и тяжелым вооружением. "Титаны" очень любят военные наемники, которых почти всегда посылают в самое пекло. Это их работа.
   - Черт. Эти танки нас раздавят. - Волчица стала перекатываться под прикрытие стены, утаскивая за собой Дорвина.
   - Может?.. - начало фразы Дорвина, находящегося метрах в десяти от поворота и бетонного блока, утонула в грохоте от взрывов. Титаны открыли огонь по укрытию, где их уже не было. И хорошо, что не было! Бетонный блок разметало на кусочки, обдав волной жара отступающую парочку.
   - Бежим!
   - А смысл?
   - Просто бежим. Без смысла и споров!
   И они побежали. Быстро. Но не далеко. Комната с боссом была зачищена от монстров, и образовывала тупик из-за заблокированной второй двери. Дверь, в которую они вбежали - закрыть было нельзя, спрятаться негде. Это был конец.
   - Это конец, - Волчица вскинула свой пулемет и встала на одно колено, приготовившись к самоубийственному отражению атаки.
   - Спрячься за меня, и стреляй. Выиграть не выиграем, но уйдем с боем.
   Дорвин послушно присел позади Волчицы, положил руку ей на плечо, и приготовился стрелять из пистолета.
   Из-за поворота медленно, и с лязгом тракторов, показались два первых "Титана". Один был вооружен трехствольной модификацией ракетной установки "Шершень 7" и двумя пулеметами Гатлинга. Второй имел две ионные мини-пушки на плечах, и огромную винтовку Гаусса.
   Ионные пушки вспыхнули, и выплюнули в беглецов мощный ионный импульс, который попал точно в пулемет Волчицы, оплавив его и большую часть брони на правой стороне. Волчица зарычала от боли, и завалившись на бок, упала.
   - Попробуй убежать... - скорее прошипела она, чем сказала, Дорвину.
   Дмитрий выпрямился во весь рост, и посмотрел на приближающихся врагов.
   - Никуда я не побегу. Я не бросаю команду.
   И он нацелил пистолет на штурмовиков. Уже три гориллоподобные фигуры встали полукругом на входе в комнату и включив громкоговорители, смеялись над храбрым нубом.
   - Ну-ка, ну-ка, покажите мне свои бензобаки. Дорвин прищурился и начал стрелять.
  
   С первого, в кого он попал начало срывать броню под его выстрелами, и рваными клочками разбрасывать во все стороны. Третья по счету пуля попала в бронированный шлем, и пробив броню как масло, расплескало голову пилота на кровавые ошметки. Штурмовик медленно начал заваливаться назад.
   Два оставшихся, тем временем, прекратили смеяться, заподозрив неладное, начали поворачиваться к убитому товарищу.
   Дорвин не стал дожидаться их ответной реакции и следующие пять путь всадил в грудную клетку среднего штурмовика. Впечатление было такое, что стреляли из танка. Броня штурмовика слетела как скорлупа вареного яйца, а за ней кровавыми всплесками истекли и проценты жизни у игрока управляющего этим бронескафандром.
   Последний штурмовик, успел выстрелить из винтовки Гаусса, но выстрел прошел чуть выше и левее Димы, не нанеся никаких повреждений. После чего был убит двумя выстрелами в голову, предварительно разворотивших его головную броню.
  
   Грохот от падающих бронескафандров, вернее, того, что от них осталось, стихли спустя пару секунд. А шедшие позади своих штурмовиков Земляные Скорпионы удивленно уставились на своих поверженных "хаев". Самые мудрые поспешили ретироваться. Но не все. Из-за пятерых туго соображающих, Дорвину пришлось высадить остатки обоймы. И только после этого все стихло.
   - Что это было? - Волчица с трудом встала на четвереньки, и сняла с пояса аптечку.
   - Да есть одна догадка, только боюсь, она выглядит как сказка.
   Волчица использовала аптечку, и села, прислонившись спиной к бетонной стене.
   - Знаешь, пожалуй, после того, как ты завалил трех пятидесятых уровней в штурмовой броне "Титан" из пистолета, я готова поверить во все... Даже в бензобаки.
  
   Дорвин покосился на нее, неопределенно пожал плечами и убрал пистолет в кобуру.
   - Давай я тебе помогу встать, аптечка много не вылечит.
   - Аптечка вообще ничего не вылечит, она лишь останавливает кровотечение и убирает потерю процентов жизни, когда персонаж смертельно ранен.
   - Вон оно что. Раньше было по-другому.
   - Раньше? - Волчица начала потихоньку вставать, аккуратно держась левой рукой за Дорвина.
   - Я имею ввиду старую версию игры, без шлемов.
   - Вон оно что. Значит, ты играл на старой версии еще? Забавно, я о ней почти ничего не знаю. В сети кроме скриншотов ничего и не сохранилось.
   - А что бы ты хотела про нее узнать?..
   Волчица, встав на ноги, смотрела на разорванную часть костюма Дмитрия, на правой стороне его груди и часто моргала. На лице читалась растерянность.
   - Что? - Дорвин удивленно осмотрел свой костюм. Он действительно был поврежден пролетевшим рядом выстрелом из винтовки Гаусса. Ткань клочками свисала до пояса, оголив большую часть его груди.
   Чуть выше сердца, на коже, была видна татуировка в виде дракона, переплетенного округ капли крови - знак Кровавой Стражи Империи.
  
  
   Level 5
   Друг
  
   Прекрасное солнечное утро со всей тяжестью обеденного солнца свалилось на Дмитрия из окна. Вчерашняя игра затянулась на долгое время. И как всегда это время совершенно не замечалось игроком. Все пролетело как на одном дыхании, казалось за час. Но прошло более 10 часов. Вчерашнее возвращение в мир Киберребика для Димы оказалось весьма приключенческим, и мысли о нем немедленно ворвались в его только начинающее просыпаться сознание. После ошеломляющего разгрома целой семьи убийц игроков, или ПК, как их еще называют, Дима вместе с Тайной Волчицей выбрались из бункера, прихватив с собой все, что смогли унести с поверженных врагов. По пути до города Дмитрий рассказал Волчице о своих догадках. О том, кем раньше был, почему сюда вернулся и что застал своего персонажа не тронутым и не удаленным. Девушка молчала, все это время внимательно слушая, и размышляя о чем-то своем. У магазина, куда они продали большую часть лута с убитых ими врагов и поделили поровну вырученные деньги, они расстались, и записав контакты друг друга вышли из игры. Это было в 6:34 утра реального времени. Дмитрий провалился в сон сразу же после того как дополз до кровати... Или не дополз?
   С огромным трудом он сейчас разлеплял глаза и морщился. Солнце, казалось, выжигало две огромные дыры на месте его глаз. Не в силах более терпеть подобного измывательства, он перевернулся на другой бок и с кряканьем приземлился на пол, слетев с края кровати.
   - Значит дополз... - простонал Дима
  
   Через десять минут он уже умылся и добрался до кухни, где и приготовил себе крепкий кофе. Солнце за окошком задернулось бордовыми занавесками, и Дмитрий смог отыскать взглядом полупустую пачку сигарет. В игре, совершенно не удалось покурить - виртуальный шлем мало приспособлен для этого. Сама игра тоже.
   С удовольствием затянувшись, он сделал большой глоток кофе и развалился на табуретке, облокотившись на стену.
   После сигареты почувствовал себя в силах подняться и даже дойти до компьютера. В зале все еще царило солнце, беспощадно надрывая зрительные рецепторы. Только после того как занавески были задернуты, он смог спокойно сесть за компьютер.
   Спал он, разумеется в виртуальном костюме и сейчас с удивлением понял, что не чувствовал дискомфорта после этого. Наверное, производители игры продумали и это. Интересно, а есть ли модель костюма для игры со встроенной подушкой? И подачей кофе через трубочки?
   Ради интереса залез на сайт Киберребика и пробежался по моделям. Встроенной подушки не было, но вот подача напитков через трубочки имелась в линейке из моделей класса "комфорт". Там вообще имелось множество дополнительных трубочек. Оказалось, не только для питья. Им нужно было назвать эту линейку "растение". Игрок в таком костюме не нуждался ни в чем в течении недели, а если у него есть человек меняющий резервуары, то пока не отрубят электричество. Хотя и из этого они вышли путем продажи резервных генераторов. Ставишь такой на балкон и вуоля - у вас автономное питание.
   - Мда-а-а... - Дима закрыл окошко браузера и допил остатки кофе. Затем открыл почтовый сервис и нашел телефон Кости в его письме.
   Набирая номер, он прошелся по комнате делая наклоны, чтоб размяться.
   - Алло. - Голос Константина дружелюбием не блистал.
   - Костик, привет.
   - Кто это?
   - Гадкий ворон. - Дмитрий улыбнулся.
   - Дима?! Ты же... Позвонил? Что ты?..
   - Кость, не напрягайся. Ты был прав вчера, я не смогу остаться в стороне.
   - Оппа. Вот так новость! Решил вернуться в игру?
   - Да, решил, однако...
   - Ничего не говори! Ты где сейчас?
   - Дома. Просыпаюсь понемногу.
   - Адрес давай, я сейчас подъеду, и поговорим, хорошо?
   Дима продиктовал свой адрес, и отключился. Отложив мобильник, он осмотрелся и подумал, что нужно бы прибраться в квартире. Холостяцкая квартира ведь имеет весьма своеобразную структуру. Занялся он этим медленно, попеременно то куря, то наливая кофе. В итоге, звонок в дверь застал его за преследованием пустых баллонов под кроватью. Ткнув в них указательным пальцем и пробурчав "Я еще доберусь до вас", он пошел открывать.
   Константин влетел в квартиру словно ураган, успев в первые мгновения сунуть Дмитрию не большой, но тяжелый рюкзак, дружески обнять его, и отпустить шуточку про его вид в этом костюме.
   В рюкзаке оказалось двадцать баночек пива, и холодная закуска. В Косте оказалось намного меньше, безалкогольного, и без закуски.
   - Как же я рад, что ты позвонил! Я смотрю, ты уже и костюм себе купил, а я думал сейчас съездим тебе купим, потому и не пил. Кстати, я там у подъезда чей-то ЗИЛ-ок зацепил случайно, надеюсь, хозяин не осерчает.
   - ЗИЛ-ок? - брови Димы поползли вверх. - Зацепил?
   - Ну да. Я правда случайно. Не заметил.
   - Ага, не заметил. Ты на чем приехал? На танке?
   - Не-е-е... На "копейке"..
   - ??!
   - На тысяча первом. Военный экспедиционный вездеход.
   Дима шумно сглотнул и выглянул в окошко. Через пару секунд вернулся обратно.
   - За ЗИЛ не беспокойся, он тут уже год стоит, бесхозный. А вот на счет любопытных мальчишек, думаю, стоит. Они ведь сейчас начнут из интереса пробовать твоего монстра на прочность.
   - Да, пускай пробуют, он бронированный.
   Поняв, что лучше больше ничего не спрашивать, Дима достал две баночки пива. Они прошли в зал и разместились на креслах.
   - Как в склепе у тебя тут. - Усмехнулся Костя открывая баночку.
   - Излишки геймерской жизни. Хотя я уже давно до такого состояния не доходил. Все Киберребик.
   - Знаю, знаю, у самого квартира на бункер больше похожа.
   - Нисколько не сомневаюсь.
   Константин развалился на кресле поудобнее и кивнул на монитор.
   - Сколько вчера уровней взял?
   - Не знаю, - честно ответил Дмитрий, - да я и не качался почти.
   - Ну, это ничего, мы тебе поможем махом подняться до максимума, оденем, тренировки проведем. Все будет чики-пики. У меня сейчас пятьдесят ребят максималок, одетых по бэсту. И еще столько же на подходе. Держим небольшой завод по переработке клаберия, создаем энергоблоки. Сам понимаешь, расходятся они хорошо, так что клан одет и доволен.
   - Понятно. Кость, ты вчера сказал, что был вайп.
   - Да, был.
   - Тогда почему у меня мой персонаж остался?
   - Шутишь?
   - Серьезен как BFG.
   - Не знаю на что ты рассчитывал, но твоя шутка не прокатила. Хотя, это было бы забавно. Ты хоть понимаешь, что игру сменили полностью? Движок, платформу, строение, базу данных? Ну никак твой персонаж не мог выжить. Никак.
   - Прекрасно тебя понимаю. И прекрасно осознаю, что этого быть не может. Однако, перс на моем акке доказывает обратное.
   Видимо Костя решил, что это очередной завих друга, и не стал продолжать спор, переведя тему на другие рельса.
   - Как тебе система управления? Новинки? Освоился немного?
   - Это совершенно бесподобный продукт. Эффект присутствия поражает. Но система управления действительно сложновата. Я, конечно, могу передвигаться, стрелять и прыгать, но чувствую себя при этом как статуя из пионерлагеря, внезапно обретшим нервную систему.
   - Это понятно, все новое требует привыкания. Но у тебя опыта немало в онлайн играх, не думаю, что ты потратишь больше недели на привыкание.
   - Надеюсь. Дело не в системе игры, а именно в управлении. Не привычно.
   Они оба приподняли баночки, и глотнули пива.
   - Слушай, а как там узнавать уровень, параметры и все остальное? Скиллов я там тоже не обнаружил.
   - Ага. А там этого и нет. Ничего подобного старому интерфейсу игр. Ни полосок здоровья, ни панелек быстрого доступа. Все выглядит натурально. На самом деле все есть, но в модифицированном режиме. Например, что бы посмотреть свой уровень, проценты здоровья, и другие параметры, нужно обзавестись специальным устройством. Они бывают разными, самый простой и доступный это напульсник с несколькими циферблатами. Потом идут более навороченные. В конце концов, лучше иметь парочку - очень тонкий, модифицированный напульсник, и утилиту, которая выводит на экран шлема твоего бронескафандра всю полезную инфу.
   - Здорово. А что со скиллами?
   - Скиллов тут как таковых нет. Автоматически прокачивается все то, что ты делаешь большее количество раз. Например, чем больше ты используешь пистолет, тем выше твой навык владения им, тем больше урон, шанс попадания и тому подобное. И хотя система приближена к реальности, сам понимаешь, в виртуале действуют и другие законы. Поэтому, очень полезно найти мастера в том деле который ты хочешь прокачать и послушать, что он расскажет. Причем мастеров - компьютерных персонажей нет в природе. Такой опыт передается только от игрока к игроку, естественно не бесплатно. Но это как договориться. Так же многие находят в старинных схронах диски с информацией по той или иной технологии или профессии.
   Лично я прокачивал все сам, в боях. Я так и продолжаю быть боевым медиком, хотя четко выделенного класса, как в старой версии, уже нет.
   - Что за схроны?
   - Схроны это модифицированные подземелья. Причем их так много, что никто не знает их точное количество. И кстати, схроны никогда не возрождаются. Если его прошли, разграбили, он так и остается разграбленным. Но их очень много, так что хватает всем. Да и не из легких эта работенка - чистить схроны. Нужна хорошая команда. А в некоторые командой не пролезешь, хоть ты тресни. Два-три человека и все. Тяжко. Но награда ценная. Иногда там попадаются сильные артефакты. И дорогие.
   - Бесподобно.
   - О да.
   - Что еще изменили кардинально?
   - Да все. Неизменной осталась только сама вселенная игры, история мира, города и карты. Хотя локации модифицировали, и добавили много новых. Мир, изменяемый игроками. Все, что делают персонажи - влияет на развитие самого мира игры. Можно смести город Лучом Смерти, и игра будет продолжаться без него. Его могут восстановить, а могут и не восстанавливать. Все, как и здесь.
   - Вот это да. То есть я могу спокойненько выкопать ямку, запихать туда ящик со шмотом, и он так и будет там лежать? Пока его не откопают?
   - Именно.
   Дима обернулся и посмотрел на монитор компьютера, задумчиво крутя полупустую баночку с пивом.
   - Музычку?
   - Давай, что у тебя есть раритетное? Я знаю, ты коллекционируешь старье.
   - Старье! Ха! Десяти гигабайтный сборник музыки из кряков и старинных игрушек!
   - Вах! Врубай!
  
   Вечер прошел в разговоре о старых временах, воспоминаниях совместных приключений и перечислении старых друзей. Константин постарался максимально проинформировать друга о нововведениях игры. Спустя десять баночек пива, они сходили на кухню и совместными усилиями приготовили ужин, собрав все, что было в запасах у Дмитрия в одну большую сковороду. После чего с удовольствием полупьяных людей все это съели.
   Разделавшись с ужином, выбрались на балкон выкурить по сигарете на свежем воздухе. Весеннее солнце уже спряталось за зданиями города, уведомляя жителей, что скоро и вовсе оставит их в темноте. Приятная прохлада, полутьма и вечерний ветерок. Что еще нужно для счастья двум наевшимся, подвыпившим друзьям?
   - Костя... Что у тебя с расследованием? Ты говорил тогда в кафе о причине твоего нахождения в Киберребике.
   Он вдруг посерьезнел, напрягся, плечи слегка ссутулились. Сигарета стала чаще ходить ко рту, и все резче вспыхивать красным огоньком.
   - Дела все так же. Ничего нового, ничего хорошего. ТиКэт не приходит в себя. Я навещаю ее каждую неделю, но изменений нет. Врачи твердят одно и тоже, и предлагают отключить ее от системы жизнеобеспечения. Пару раз чуть морду не разбил за такие предложения.
   Ситуация сейчас такая. Об истинной причине воссоздания Кровников знают лишь пять человек. Ты, Я, Лика, Влад, которых ты уже видел в кафе, и ЛуТик, ты ведь помнишь ЛуТика?
   - ЛуТик, ЛуТик... Да! Да! Точно. Любитель больших пистолетов, и неправильно лежащего лута. Конечно помню! Сколько раз мы его вытаскивали из передряг?
   - Зато лучшего специалиста по взлому нам не найти на всем сервере.
   - Какие дальнейшие планы?
   - Дальнейшие планы очень просты. Сейчас: допить оставшееся пиво, упасть спать. Завтра: я уезжаю домой, вечерком встречаемся в Киберребике и идем тебя качать. Познакомишься с составом. Там только половина тех ребят, кто был у нас в Стражах. Остальные новички. Но мы дерем с них по три шкуры, так что все в порядке. Вырастут бойцами. Единственное задание для тебя на этот вечер и ночь - продумать, с каким оружием ты хотел бы ходить, сразу начнем подготовку по нему, дабы не терять время.
   А на счет "провалившихся"... Сейчас не время и не место. Завтра расскажу и покажу у нас на базе все, что у нас есть по этому делу.
   Врубай кряко-музыку! И тащи джойстики для приставки! Сейчас ты узнаешь, что такое пьяный Монах-Ре в файтинге!
  
   Level 6
   Возвращение
  
   Утро оказалось действительно утром. Дмитрий протер глаза и взглянул на часы. Девять часов. Хорошо поспал. После пива то.
   На кухне, бренча посудой, что-то мурлыкал себе под нос Костя, пребывая в хорошем настроении. Он всегда вставал вот таким бодреньким после попойки. Странный ответ организма на попытку отравить его алкоголем. Странный, но приятный.
   - О, ты уже встал! - Костя обернулся на звук шаркающих шагов Дмитрия, входящего на кухню.
   - Встал, хотя, лучше бы лежал. Голова раскалывается.
   - Еще бы. После российского то пива, да еще в таком количестве.
   Они оба улыбнулись.
   - Садись давай, я кофе сварил. Настоящий, а не ту дрянь растворимую, что ты пьешь.
   - А чего? Мне нравится. Быстро, вкусно, экономно.
   - Тьфу на вас, экономщики. Желудок бы хоть пожалел.
   - Ничего с ним не будет. Пока организм молодой, он все переварит.
   - А к старости разархивирует всю ту мерзость, что ты употреблял. И даст в три раза сильнее. Хватит жрать все, что попадется под руку, я говорю. И не в первый раз уже.
   - Да, мамочка.
   - И хватит паясничать, не в школе уже.
   - Да, папочка.
   - Гр-р-р-р...
   Дмитрий присел на ближайшую табуретку и взял в руки чашку. Вдохнул аромат.
   - Божественно.
   - А я, что говорю? Пей давай. У нас сегодня много дел. - Константин сел на соседнюю табуретку и отхлебнул из своей чашки.
   Дима промычал, что-то не членораздельное после глотка кофе, и прикрыл глаза.
   - Аспирину бы...
   - Фиг тебе с кактусом. На вот, лучше это выпей.
   - Что это? - Дима разлепил глаза и взял в руку небольшую таблетку.
   - Янтарная кислота. Выведет из тебя всякий мусор не переработанный, и смягчит абстинентный синдром.
   - А по-русски? Медик фигов.
   - А вас чему учили, психолог фигов? Я точно знаю, что основы фармацевтики и физиология ЦНС у вас была в курсе предметов.
   - Видимо во время этих лекций я занимался манчкинством в игре.
   - Ну конечно, развелось геймеров в то время, из-за компа не выгнать. Как тебя из универа не выпихнули.
   - Кто бы говорил...
   - А я, между прочим, на рестах и регенах дурью не маялся, лекции читал. Пей уже.
   Дима проглотил таблетку и запил кофе.
   - Ладно, манчкин ты наш. Я сейчас еду домой, по пути кое-что сделаю. Ты пока в себя приходи и жди моего звонка. Встретимся в игре и начнем, пожалуй. - Костя посмотрел на часы. - На все про все у тебя час с хвостиком. И не забудь про оружие. Выбери то, с чем бы ты хотел воевать. Будем тебя тренировать и вкачивать.
   - Бугум.
   - Не бугум, а так точно, господин клан лидер.
   Дима поперхнулся и шутя ударил ногой смеющегося Константина под столом.
   - Это что за дедовщина в рядах клана? Распустились совсем! Заняться больше нечем?
   Костя, продолжая смеяться, ускакал в прихожую, надел ботинки и открыл дверь.
   - Не дедовщина, а соблюдение субординации, рядовой! - последние слова заглушила захлопнувшаяся дверь, спасшая его от летящей с кухни тапочки.
  
   После холодного душа, Дмитрий почувствовал себя человеком. Возможно, еще подействовали кофе и янтарная кислота. Но эффект был достигнут, и этого ему вполне хватало для счастья.
   Сходив на кухню, и разлив остатки кофе в две чашки, он принес их в зал к компьютеру и уселся в кресло.
   До звонка Кости оставалось около получаса, который Дмитрий с большим удовольствием потратил на разглядывание и сравнение различных видов оружия в Киберребике. В официальной базе данных игры имелись виды оружия, которые уже были открыты игроками. Найдены, созданы, украдены, изобретены. И занесены сюда - в каталог вооружения. Номенклатура поражала воображение даже такого искушенного игрока как Дима. И наверняка это далеко не все, что существует в игре. Просто их еще не открыли.
   Порывшись и покопавшись в этом разнообразии, Дима решил остановится на трех. Одно из правил воина - не перебирать с вооружением. Одно для дальнего боя, одного для среднего и одно для ближнего. Не считая спецсредств поддержки конечно. Это правило работало и в реальном мире, и в играх. Особенно в играх так сильно приближенных к реальному миру.
   Среди отобранного оказались: штурмовой автомат "Шоркк 45", имеющий привычку распиливать противника пополам; два пистолета "Рихт ДД" с огромным калибром и пулями останавливающего действия; и вибро катана "Яромитсу". Этого вполне хватит на первое время. Не дорого и сердито.
   Прошло полтора часа, но Костя все не звонил. Поэтому Дима открыл личный интернет пейджер и, вбив адрес Тайной Волчицы, добавил ее в контакты. Спустя пару минут она приняла приглашение стать друзьями, засветившись на пейджере зелененькой капелькой росы. Буквально через мгновение от нее пришло сообщение: "Сори, сильно занята, поговорим попозже", и статус сменился на AFK - "отошел от клавиатуры".
   Хорошо, попозже, так попозже. Все равно конкретного дела у Дмитрия к ней не было.
   Он побродил по комнате, выкурил пару сигарет и выпил одну чашку кофе. Начал одеваться в игровой костюм, когда, наконец, сотовый зазвонил знаменитой "I Am Murlock".
   - Готов? Заходи в игру, и жди меня у банка твоего города. Какой уж там?
   - Киберсити - Z1.
   - Ага, ну это не далеко от нашей базы. Стой там, жди меня.
   - Понял.
   - Отбой.
   Дима спешно залез в свое облачение, и подрубив шлем зашел в игру.
   Персонаж пребывал там же, где он его оставил. У лавок торговцев. Погода в мире игры была пасмурная, слегка накрапывал дождик. Дорвин осмотрелся, и двинулся к ближайшему стражу порядка, узнать, где находится городской банк.
   Через десять минут, немного поплутав, он вышел к огромному серому зданию, с усиленной охраной. На входе несли службу два экзобота, почти в два раза превышая любого персонажа по высоте. Это был второй по мощности вариант экзоброни. С первым он столкнулся вчера - "Титаны". Но "Титаны" были бронированным скафандром, а в экзоботе, пилот сидел в теле-кокпите полностью. Руки, ноги и голова были из боевых сплавов и приводов, заставляющих их двигаться. Даже если у боевой машины оторвет в бою руку - пилот не пострадает.
   Решив, не мозолить охране глаза, Дорвин пристроился у стойки открытого бара, заказав, ради интереса бокал пива.
   На цвет, пиво оказалось весьма натуральным. Пена не спеша оседала, со дна поднимались пузырьки. Потрясающе.
   Отхлебнув из бокала, Дорвин понял, что еще чуть-чуть, и он почувствует его вкус. Настолько натурально все выглядело и ощущалось.
   - Нужно бы подкинуть идею создавать виртуальные шлемы с горловиной, вставляющейся в рот, для раздражения рецепторов во время такой вот виртуальной попойки, - сказал он, собственно ни к кому не обращаясь.
   - Зачем? Принял ВИС, и пей себе на здоровье. Некоторые напиваться умудряются в прямом смысле, - бросил через плечо сидевший рядом посетитель.
   - Что за ВИС?
   Собеседник удивленно повернул голову, и окинув взглядом наряд Дмитрия, удовлетворенно кивнул.
   - А, новичок, - он отхлебнул пива из своей кружки, - ВИС -- это специальный препарат, который усиливает эффект присутствия в игре. Их сейчас за копейки продают в любой аптеке или магазинах Киба.
   - Нифига себе.
   - Вот тебе и нифига. Мануал кто читать будет? Геймеры, блин.
   Он отвернулся, продолжая бурчать себе под нос про некомпетентность "нубья". Дима же отсел подальше, и повернулся к площади.
   Город жил своей обычной жизнью онлайн игры. Игроки ходили, бегали, заходили в магазины, стояли группами, разговаривали, торговали. Кто-то даже решил устроить дуэль, но через пару мгновений оба драчуна были успокоены меткими выстрелами из полицейских парализаторов. Теперь их ждет штраф, за нарушение устава города.
   Периодически, по площади проносились бронемашины и монопилотники. Все военного образца, с камуфляжной окраской. Интересно сколько сейчас стоит машина. Или хотя бы моноцикл.
   Дорвин отхлебнул пива и обратив внимание на шагающую через площадь группу игроков. Примерно двадцать человек, все в красной броне и одежде. Группа пересекла площадь и исчезла в одной из улочек. Запомнился только стяг, который возвышался над их головами. На красном фоне, боевой, черный слон, заключенный в золотой орнамент. Символ был не просто знакомым. Дорвин его прекрасно помнил и знал. Это была гильдия "Ками" - старейший противник Империи. Подлый и низкий противник, чье влияние всегда было основано на страхе, силе и унижении. В прошлые времена, Дорвин вышел бы на прямую с ними, и без зазрения совести шандарахнул из ракетного комплекса "Улей 14" по всей этой братии. А потом бы, ради развлечения побегал бы от стражи минут пять... Прошли те времена, ох прошли.
   Но грустные мысли, подбиравшиеся к его сознанию, не успели захватить полный контроль - из-за поворота главной улицы показалась колонна из четырех боевых машин. Три бронетранспортера "Дрозд У4", и, возглавлявший колонну джип "Гвоздодер". На ней возвышалось знамя кровавого братства. Колонна шла медленно, боясь раздавить кого либо, но достаточно быстро, что бы Дима понял, что пиво допить не удастся.
   На подъезде к площади в командирской машине поднялся сидящий на переднем сиденье персонаж. Конечно, это был Константин. Любит он эту помпезность. Смотри-ка - даже плащик нацепил. Как на парад.
   Дорвин встал из-за стойки и поднял руку, чтобы его увидели. Колонна сделала вальяжный полукруг и остановилась у бара.
   - Димка!
   - Привет, еще раз Костик.
   - Давно ждешь? О! И пива взял. Ну и как тебе эта дрянь виртуальная?
   - Терпимо. Только вкуса нету.
   - Я тебе потом ссылку дам на девайс для костюма, позволяющего пить прямо в виртуальности. Полезная штука, скажу я тебе. Ты должен оценить.
   Монах-Ре, развернулся, и особо не церемонясь менять тему, проорал в сторону транспортников:
   - Бойцы! Из машин! Построится! - Подождал, пока сорок бойцов повыскакивают из машин и выстроятся в два ряда и продолжил, чуть отступя от Димы.
   - Оружие на караул! Равнение на флаг!
   Сорок пар глаз устремились на флагоносца. Включая проглотившего ком в горле Дмитрия. Который, очень неуютно себя почувствовал в своем рванье, перед восемью звеньями закованных в боевую броню бойцов. Впрочем, через пару мгновений на них глазела уже половина площади. Он поневоле встал по стойке смирно, все еще сжимая бокал пива в левой руке.
   - Кровавая Стража приветствует своего брата, вернувшегося в ее ряды! Дорвину де Мосу, первому заместителю клан лидера, троекратное... Ку!
   - Ку!! - Дима слегка опешил.
   - Ку!!! - продолжала орать сорок одна глотка.
   - Ку! - последний крик утонул во всеобщем хохоте бойцов...
   Костя, хохоча, хлопнул Дорвина по плечу.
   - Тьфу, блин! Костя! И тут без шутки не смог. Клоун, е-мое... - Дима, отхлебнул пива и поставил бокал на стойку бара. После чего, дружный смех стал тише и постепенно сошел на нет.
   - Да ладно, тебе, Димк. Смешно же вышло.
   - Смешно, - уже улыбаясь, признал Дорвин.
   - Ну вот и славно. А теперь, серьезно - добро пожаловать... домой, брат.
  
   Через несколько минут приветствия и пожатия рук со всеми бойцами Кровников, среди которых числились только старые ребята и девушки, которых Дорвин прекрасно знал лично, они пошли в банк. Костя взял с собой пару бойцов, и теперь они стояли по бокам от старых друзей в главном зале городского банка. Интересно, от кого они их охраняли. В самом надежном месте города.
   - Ты выбрал оружие?
   - Да, конечно. Перерыл всю базу данных.
   - Ты это любишь. Ну, так что выбрал?
   Дима быстро перечислил все, что взял на заметку ранее.
   - Сразу чувствуется профессиональный подход к делу, - одобрил Костя, - но я имел ввиду не конкретное оружие, Дим, а вид оружия. Причем только один вид.
   - Аммммм... - Дорвин немного смутился.
   - Ладно, ладно. Учитывая твои бывшие предпочтения, я рискнул выбрать за тебя и приготовить подарочный набор. Идем к клановской ячейке.
   И они пошли. По глухим коридорам, под пристальным наблюдением следящих камер и охранных турелей. Тяжелая, бронированная дверь пару секунд сканировала Монаха перед тем как раскрыться. Двое сопровождающих остались снаружи, а Диму "пометили" как "имеющего право доступа", и они вдвоем прошли внутрь.
   - Ну, нифига себе, - воскликнул Дмитрий. - Да тут мировой запас клаберия! Причем уже переработанного и упакованного.
   - Наша гордость, - выпячивая грудь, произнес Костя. - Это на черный день. И это далеко не мировой запас. Идем сюда.
   "Сюда" - оказался закуток хранилища, где хранилось оружие, броня, боеприпасы. Даже ракеты стояли. И пара разведывательных моноциклов в полной боевой выкладке.
   А посередине возвышался огромный, хорошо освещенный ящик с надписью "ВНИМАНИЕ! Боевое снаряжение!".
   - Это... Мне?
   - Угадал! Иди, примеряй. Оценишь, выскажешь пожелания. А я отлучусь по делам минут на пять. И он удалился в полутьму хранилища.
  
   Облачение в бронескаф растянулось минут на десять. Скаф имел хищный вид, и слегка походил на броню разведки. Только усиленную и доработанную. Вся раскраска была выполнена в стиле клана - черно-красном.
   Включился бортовой компьютер, проверил работоспособность систем, затем прошла подстройка под нового пилота. После чего выскочил запрос:
   - Включить блокировку изменения параметров?
   - Да.
   - Выполнено. Добро пожаловать.
   Дима походил, сделал пару прыжков, ударил воздух кулаками. Получилось немного неуклюже, и он решил отложить тренировку, с горящими глазами подходя к ящику с оружием.
   - Мама моя, - открытая крышка явила свету тяжелый штурмовой автомат S-класса "Наковальня". Да, Костя не поскупился на вооружение. Таких автоматов было всего с десяток на всем сервере. В старой версии игры, конечно.
   - Красавец! - он взял в руки оружие, с удовольствием ощущая его тяжесть, ощущая его мощь.
   Сзади раздался голос вернувшегося Константина:
   - 196 зарядов в обойме, возможность подключения пулеметной ленты. Скорострельность - 850 выстрелов в минуту, пробивает броню легкой техники, и рвет в клочья средние бронескафы. Он модифицирован, увеличена надежность, убойность. Таких всего пара десятков. Гордись!
   - Я горжусь! Е-мое, да о таком я мог только мечтать, - Дима ласково погладил автомат и улыбаясь потянулся за обоймой.
   - С собой возьми, здесь не заряжай. Связки гранат, мин и ракет тоже в ранец. И пойдем уже. Ребята ждут. И дела.
   - Ладно, - немного погрустнев, ответил Дмитрий.
   Упаковав все в ранец, и став на добрую сотню килограммов тяжелее, Дима пошатываясь побрел к выходу, где его поджидал улыбающийся Монах.
   - И включи системы усиления движений.
   - Раньше сказать не мог? Я уж думал так и придется таскаться, словно робокоп.
   - Ой, ну-у-уб... - хихикая протянул Костя, за что немедленно получил увесистый пинок бронированным ботинком под дюзы прыжкового ускорителя.
  
   Они вышли из банка и направились к колонне транспорта. Дорвин приобрел пружинистую походку, после включения системы усиления. А Костя приобрел небольшую вмятину чуть ниже поясницы, хотя этого еще пока никто не заметил. И через мгновение им стало не до разглядывания тылов своего командира.
   Бодрой рысцой к их четверки подскочил один из стражей - водитель головной машины.
   - Мон, у нас проблема.
   - В чем дело? - насторожился Монах.
   - Только что передали из штаба, что один из наших новобранцев пропал при рейде на схрон.
   - А что с остальными? И почему рейд организован без моего ведома?
   - В том то и дело... Это не наш рейд.
   - Что с его маяком? И перс-комом?
   - Не отвечает ни тот, ни другой. Он просто пропал.
   - Что интернет пейджер? Домой звонили?
   - В сети его нет. Дома никто трубку не берет.
   - @$#!!#$##(*^!!
   - Прости, командир, что?..
   - Антимат, выруби! Тогда поймешь! Все по машинам! Быстро на базу!
  
   Дима бегом бросился к машине, мельком заметив, как сильно побледнел Монах. Ох, что-то назревает. И это что-то не из рядового разряда.
  
  
  
  
   Level 7
   База
  
   Колонна Кровавых Стражей вихрем пронеслась по городу, и вынырнула в западные ворота на просторы локации. Спустя пять минут езды, бетонная дорога закончилась, и началась обычная грунтовая. Машину начало подбрасывать на кочках и ухабах, и водителю пришлось сбросить скорость.
   - Пора закупаться ховерами, - сказал сквозь зубы Монах.
   - Да, шеф. Долетели бы быстрее.
   - Дайка мне канал связи до базы.
   Через пару секунд Монаху был протянут микрофон от стационарной рации в джипе.
   - Прием. Дежурный!
   - Радуга на связи, назовите себя.
   - Кто там у нас? Гу? Это Монах-Ре. Альфа 445РУК.
   - Да, шеф, это ГуШамди. Что-то случилось?
   - Гу, сколько у нас бойцов онлайн на базе?
   - Секунду... Девять человек, шеф. Вы же увели восемь звеньев с собой.
   - Знаю, знаю. Усиль наблюдение за периметром насколько это возможно. Мы будем минут через пятнадцать. Если что-то произойдет - немедленно доклад мне.
   - Принято, шеф.
   - Отбой.
   Монах отвалился на спинку и задумчиво разглядывал горизонт.
   - Кость, зачем дергать охрану периметра базы? - Дорвин, сидящий на заднем сидении, слегка подался вперед.
   - Нужно быть готовым ко всему. Пропажа бойца может быть первым шагом к захвату базы и завода. Лишняя предосторожность лишней не бывает, прости за каламбур.
   - Ясно.
  
   Колонна относительно быстро продвигалась по знакомой, но измененной, для Дорвина местности. Большой горный хребет высился справа, слева же шла "Равнина Костей", известная своей недоброжелательностью к новичкам.
   Через семнадцать минут, впереди появилась точка, которая затем выросла в большой укреп район. Высокая серая стена, автоматические турели, и массивные ворота с контрольно-пропускным пунктом, расположенным прямо в стене.
   - Открывай! Открывай! - Костя высунулся из джипа и махал руками дежурному. Но ворота так и не открылись, а через громкоговоритель дежурный выдал фразу:
   - Пройдите идентификацию, пожалуйста.
   Монах, чертыхаясь, выпрыгнул из остановившегося джипа, и бегом бросился к аппарату считывания информации, установленном у ворот. Пара крупнокалиберных пулеметов двинули стволами за ним. Еще пара внимательно следила за колонной.
   - Чего ты ругаешься, сам поднял всю базу на уши.
   - Да, знаю. - Костя быстро вернулся назад, и сел обратно. Огромная бронированная створка начала медленно сползать вниз под землю, открывая проезд. За ней оказался приемный двор, с парой роботов охранников и несколькими стволами турелей, торчащих со всех сторон. А впереди высились еще одни, такие же ворота. После того, как весь транспорт заехал, первая створка начала так же медленно закрываться. Вторые ворота не откроются, пока не будут закрыты первые.
   - Ну и безопасность у вас тут.
   - Безопасность, что надо. Много денег в нее угрохали. Очень много.
   - Я заметил.
   Спустя минуту, вторые ворота были открыты, и колонна въехала во внутренний двор. Костя сразу же вышел из машины и быстрым шагом направился к приземистому серому зданию, расположенному посередине двора, на ходу раздавая распоряжения.
   - Касс! Бери три звена и марш на усиление периметра. Лори-Лас, ты с другими тремя звеньями отправляйся на территорию завода. Прочешите там все, и усильте гарнизон. Чтоб в ближайшие три часа все были в игре!
   - Понял, шеф, сделаем, - два офицера рысцой бросились выполнять приказы.
   - Так, кто там у нас остался? Карлик!
   - Да, Мон?
   - Оставшиеся два звена в оружейную. Приготовь их к рейду.
   - Сделаю, - игрок с ником Карлик, и двухметровым ростом, унесся к оставшемуся десятку бойцов.
   У двери в здание, Монаха и Дорвина просканировал датчик, и дверь распахнулась.
   - Заходи, сейчас вызову дежурного, и сладкую парочку, будем совещаться.
   Внутри, здание представляло собой гигантскую лестницу, с этажами - комнатами, за бронированными дверями. Спустившись на пять пролетов вниз, они остановились перед дверью с надписью "01-Нхорк", которая приветственно распахнулась перед Монахом.
   - А что такое "нхорк"? - спросил Дорвин, проходя в большую, хорошо освещенную комнату.
   - "Нхорк" означает комната, на древне-дхангском. Мы выкупили этот бункер у потомков первой динасии, так, что большинство надписей здесь на их языке. Привыкай. И кстати, периодически, ребята общаются на дхангском, это сейчас модно. Всяческие "креведко" и "медвед" канули в прошлое.
   - Понятно. Пороюсь в сети, поищу словарик.
   - Поройся. Проходи к столу, - Монах махнул рукой в сторону круглого стола, укомплектованного голографическими мониторами. Светящимися приятным голубым светом.
   Дорвин принялся рассматривать комнату совещаний. А Монах подошел к интеркому, висящему на стене, и вызвал адъютанта.
   - Сережа, ты мне нужен. Подойди в ЦУБ со всем материалом, что есть на пропавшего рекрута.
   - Минут через десять буду.
   - Хорошо. Жду тебя через пять, - Монах вырубил интерком, и потянулся к шлему бронескафа, активировать личный коммуникатор.
   - Прием, Влад. Да, привет. Лика с тобой? Ну да, мог бы и не спрашивать. Дуйте в ЦУБ, оба. В полной боевой выкладке. Похоже, появилась зацепка по нашему делу. Отбой.
   Монах вздохнул, и сел в одно из кресел, закинув ноги на стол.
   - Кажется, началось. Хорошо, что ты вернулся, Дим. И жаль, что не успели тебя хоть немного вкачать.
   - Ничего, не впервой. Буду проводить разведку боем.
   - Ты нам очень пригодишься, у тебя взгляд на вещи не стандартный.
   - Льстец.
   - Ничего не льстец. Я знаю цену каждого, и знаю, кто на что способен.
   - И можешь эффективно раздавать задания по его способностям и возможностям. Таким и должен быть лидер.
   - Уж, какой есть. Но я не идеал. И, к слову, Император тоже был не идеал, хотя справлялся со своими обязанностями.
   - Кость, мы оба знаем, кто был идеальным лидером и командующим.
   - Угу... - Монах скривился, как от тухлого помидора.
   Разговор заглох. Оба погрузились в свои мысли. Но, ненадолго. Костя встрепенулся первым и предложил Дорвину:
   - Можешь сходить пока по делам в реале. Кофейку хлебнуть, баки просушить. Минут пять у тебя точно есть. Потом времени может и не быть.
   - Хорошо, отличный совет. Перса тут оставлю. Скоро буду.
   - Давай.
  
   Дима снял игровой шлем, и поплелся в ванную. Вернувшись закурил, и прихлебывая кофе проверил почту. Подумал снова написать Тайной Волчице, но решил отложить до других времен. Большим глотком прикончив остатки холодного кофе, и затушив сигарету, он вновь облачился в шлем и запустил игру.
   Когда он появился, в комнате уже было людно.
   - Ага, вернулся, - Костя повернулся к нему и кивком указал на две фигуры в легких разведскафах, - это Лика и Влад, ты с ними виделся в кафе.
   - Да, да. Привет, - Дима протянул руку, - я Дорвин.
   - Лиасия.
   - Даль-Ко.
   - Лучшие снайпера в нашей братии, - не без гордости сказал Монах.
   - Ясно. Будем работать.
   - Ки аям.
   - Пардон? - не понял Дима.
   - Я тебя предупреждал. Это дхангский. Переводится как "Я рад" или, если быть более точным "Честь для меня", - засмеялся Константин.
   Дверь в комнату отошла в сторону и вошел еще один человек. Судя по знакам отличия именно тот адъютант, которого вызывал Монах.
   - А вот и Сережа. Ну, все в сборе! К столу.
   Все четверо быстро заняли места за столом.
   - Серж, давай информацию по пропавшему бойцу.
   - Хорошо, шеф. Здесь протокол разговора с ним при вступлении, - адъютант выложил листки пластика на стол из толстой папки, которую держал в руках, - вот краткое инфо: игровой ник - Реаборт, игровая профессия - сапер, в игре пять месяцев, реальное имя Андрей, проживает в Питере, студент пятого курса, совмещает учебу с работой охранником. Импульсивен, вспыльчив. Имеет двадцать убийств игроков. Контактная информация указана в анкете, ни по одному каналу выйти на него не удалось.
   - Так. Что мы имеем по их рейду?
   - Товарищи по звену утверждают, что он говорил о предстоящем рейде, и попросил подменить его в дежурстве. Группа собиралась из шести человек, все разношерстные. Точных координат, он, конечно, не сказал, но назвал локацию и местность. Ущелье Горгульи, это в западном регионе.
   - Нормально, блин. Это ущелье можно годами прочесывать, один гих ничего не найдешь.
   - Я подумал об этом, Мон, и пробил по нашей базе схронов. Там оказался объект 341.47. Скорее всего, они направились именно туда.
   - Странно... Вам не кажется? В мире сотни тысяч неизвестных схронов, а они пошли именно в тот, который есть у нас в базе. Сережа, сколько у нас в базе известных схронов?
   - Шестьдесят восемь, включая этот.
   - Какова вероятность, что среди их бессчетного количества, окажется наш?
   - Ничтожно мала.
   - Вот и я о том. Значит так. На БД поставь новый пароль, контролируй любой запрос. Кто и от куда.
   - Уже сделано. По логам видно, что в базу последний раз входил рекрут FT-1789, Реаборт.
   - А пароль у него от куда? Рекрутам такую информацию не выдаем. Займись этим вопросом, - Монах забрал из рук данные по пропавшему, и взмахом руки отправил адъютанта из комнаты, успев выкрикнуть вдогонку:
   - Координаты схрона пришли мне на перс-ком!
   Несколько минут в комнате длилась тишина, все знакомились с материалами по пропавшему рекруту, поочередно передавая документы. Монах нарушил тишину первым.
   - Ну, кто что думает по этому вопросу? Давайте всю важную информацию, что заострила ваше внимание во время просмотра документов. Работаем.
   Влад аккуратно сложил пластиковые листки в стопку, и отдал их Косте. После чего переплел пальцы, благо разведскаф позволял, и начал выдавать информацию.
   - Двадцать три года, холост, одинок. Родители разведены и живут в разных городах. Пристрастие к разрешенным наркотическим веществам. Игрок со стажем, что тоже можно причислить к зависимости.
   - Так, понятно. Что у тебя, Лик?
   - Судя по всему, в рейд пошел со старыми знакомыми по игре. Я отправила запрос в разведку, должны накопать информацию. Пропал, так же как и остальные. Без следа. Поговаривают, что он принимал ВИС. Держался особняком.
   - Час от часу не легче. Как он вообще собеседование то прошел?
   - Кто-то из наших посоветовал.
   - Ясно. Нужно бы ужесточить правила приема. Дима, возьми на заметку, ты теперь мой заместитель. Включайся в работу.
   - Хорошо.
   - Как на счет рейд группы? Что говорят?
   - Пока ничего. Данные на них - только игровая ориентировка. Известно только, что группа была полностью уничтожена, убиты все. Так, что как минимум двенадцать часов их в игре не будет. Допрашивать некого.
   - Они могут зайти за твинков? - Дорвин слегка подался вперед.
   Все трое удивленно уставились на него.
   - Дим, в Киберребике нет твинков.
   - Как? Почему?
   - Создать можно только одного персонажа. Система идентификации здесь очень серьезная. Персонаж привязывается к сетчатке глаза игрока, и никто другой за твоего персонажа зайти не сможет. Это сводит кражи аккаунтов на нет, и позволяет поддерживать баланс воскрешения. Персонаж, после убийства восстанавливается в клон-лаборатории в течение суток.
   - Ничего себе. А зачем тогда пароль с логином?
   - Дополнительная система безопасности.
   - Мда... Я не знал. Снимаю свое предположение о твинках.
   - Хорошо! - Костя встал, хлопнув руками по столу, - выдвигаемся к схрону, там нужно все разнюхать. Я схожу, переоденусь в рейдовые доспехи, а вы пока топайте на площадь, ждите меня. Там должно два звена стоять под началом Карлика. Познакомьтесь пока с составом.
  
  
   Level 8
   Схрон
  
   Дорвин, вместе с Ликой и Владом вышли на площадь крепости. Выяснилось, что они присоединились к Стражам относительно недавно, и во всем помогают Косте с расследованием "утонувших". Выглядела их парочка весьма внушительно в своих бронескафах разведки. Сейчас они были полностью черными, но могли изменять свой цвет для маскировки. Так же, у брони этого класса имелся генератор заднего фона - все, что находится с другой стороны скафандра, относительно смотрящего на него, проецировалось на другую сторону. Делая, таким образом, разведчика практически невидимым. Беда в том, что такая система маскировки потребляет много энергии. И на их батареях может проработать от силы пару часов.
   Так же их бронескафы имеют мощные прыжковые ускорители, и лебедку с нанонитью. По броне он сильно уступал любой другой модели, зато был легкий, что давало преимущество в передвижении и маскировке. Так же в таких моделях была улучшенная система оптики и глушилок разговорных частот.
   На пояснице у каждого был закреплен пистолет Купер-13, а на ногах по паре ножей. И, конечно, гордость любого снайпера - его винтовка. Здесь вкусы -- это пары разошлись. У Лиасии была изящная "СВТ - М41", модифицированная на дальность и скорость полета пули. Даль-Ко же пользовался бронебойной "Калибри - Б5", в случае чего имеющей возможность стрелять шрапнелью. Дальность у такой винтовки ниже, зато пуля имеет больший диаметр и разрывную начинку. Хотя, начинок то, как раз у снайперов великое множество.
   Через пару минут на площадь вывалили два звена бойцов, и они начали знакомство. Которое свелось к тому, что Дорвин пожал каждому руку, после того как каждый боец назвал свой ник и позывной. Всех он прекрасно знал еще по старой версии игры. Все проверенные и надежные бойцы. Каждый из них прекрасно помнил Дорвина, и сейчас лица сверкали улыбками. Они были ему рады.
   Так незаметно, прошло несколько минут, все были увлечены разговорами, пока из-за спин не раздалось громогласное:
   - Смир-р-рно!!
   Во всей красе на площади появился Монах. Черно-красная броня с дополнительными щитками, множеством емкостей и карманов выдавали в ней тяжелую броню боевого медика. В него было вмонтировано целое реанимационное отделение. Включая медперсонал. Этот бронескаф, по броне может потягаться даже с "Титаном". В левой руке Кости был щит. В правой - дробовик "Дракон". За спиной красовался большой рюкзак-контейнер с медикаментами и оборудованием. Оба наплечника были вооружены небольшими ракетными установками на четыре ракеты каждая. Завершали картину белые кресты, нарисованные на шлеме, щите и плечах клан лидера Кровавых Стражей.
   - Ну как я вам?
   - Тяжелый, блин, - оглядел его со всех сторон Дмитрий.
   - А то. Тут даже прыжковых ускорителей не предусмотрено. Пру как танк. Тут, кстати еще генератор энергощита вмонтирован. Заряд до получаса. Ну и так, по мелочи, разные финтифлюшки.
   - Можно я буду за тобой прятаться?
   - Можно, - захохотал Костя, - тем более первое время.
   - У меня скаф то не такой бронированный.
   - У тебя легкая штурмовая броня второго класса, модифицированная на отражение повреждений, и при этом сохранившая свои возможности по быстрому перемещению. По идее, она вообще для рукопашника.
   - Мы едем? - спросил Влад.
   - Да! Отряд! В машину!
   Десять человек стали забираться в "Диггер-2" - двубашенный танк с возможностью закапывания в грунт. Передвижной бункер. Может вести бой прямо из-под земли. Достаточно большой, чтобы уместить в себе группу из 20 человек и оборудование. Идеальное средство передвижения для рейда.
   Следом, в танк забрались Монах, Дорвин, Влад, Лика и Карлик.
   - Поехали.
  
   Дорога на место заняла около двух часов. За которые, группа успела обсудить план действий и провести инвентаризацию. Основное, на что было обращено внимание - цель их поездки. Бойцам четко дали понять, что сегодняшний рейд является разведочно-поисковым. И за официальную версию выдали идею - найти пропавшего собрата. О поиске чего-либо необычного было сообщено только офицеру и двум сержантам.
   Успели они поговорить и о старых временах, о некоторых походах, по которым бойцы помнили Дорвина. На душе у него было тепло. И в тоже время очень тревожно.
   Наконец, второй пилот сообщил по внутренней связи, что до заданных координат остался километр.
   - Хорошо, - Монах приподнял свой щит, - готовность пять минут. Все желающие могут сходить по своим делам в реале.
   Таких, впрочем, не оказалось. Все были готовы и рвались в бой. Дорвин перепроверил свой инвентарь, и вогнал обойму в свой автомат. "Наковальня" хищно поблескивала в свете внутреннего освещения, ожидая работы.
   - Мы на месте, шеф! Вокруг ни души.
   - Отлично! Работаем ребята!
   Выходной люк отворился, и из танка повалили бойцы.
   - Первое звено - периметр! Второе звено - разведка входа. Всем - режим радиомолчания. Господа офицеры, ожидаем.
   Ожидать, впрочем, было не долго. Вскоре, из развороченного взрывом входа появились два бойца и подали знак, что все в порядке. Но прежде чем двинуться в схрон, Монах отдал приказ пилотам танка:
   - Окопайтесь метрах в пятистах от входа и следите за ним. На рожон не лезть, себя, по возможности не раскрывать. Если, вдруг будет туго - уходите. Связь по радио, только в экстренных ситуациях. Все, выполняйте.
   - Принято шеф, - пилот задраил люк, и танк медленно двинулся прочь от входа в схрон.
   Команда же, бегом бросилась к воротам. И только там, на границе света и тьмы, остановились на инструктаж.
   - Итак, у нас три звена. В двух - щитник, медик и по три штурмовика. В нашем, командирском - медик, два снайпера, и два штурмовика. Один из них, нуб, не в обиду, Дим. По плану схрона, который составила электроника, впереди длинный туннель, разветвляющийся на два, метров через двести. Левый ведет к генератору, его необходимо включить, чтобы не блуждать в потемках, правый уходит вглубь горы и теряется. Сканер так глубоко не взял. Работаем по следующей схеме: все вместе топаем до перекрестка, первое звено - идет к генератору, мы, на сколько возможно углубляемся в правое. Продвигаться будем медленно из-за отсутствия света, поэтому, после включения генератора нас догоняет первое. Далее - по обстоятельствам. Вход в схрон заминировать, сюрпризы нам ни к чему. Все! Вперед.
   И они двинулись вглубь схрона. Слаженно и красиво. Щитники впереди, штурмовики чуть позади. Проход позволял уместиться троим в ряд, так, что все шли довольно бодро и вольготно.
   Дойдя до перекрестка, группа разделилась по намеченному плану. Первое звено кануло во тьму левого туннеля, остальные аккуратно начали продвигаться по правому. Пока, наконец...
   - Мон, здесь трупы.
   Группа остановилась, щитник присел, ожидая клан лидера. Константин, пробрался в первые ряды и присел у трех развороченных трупов.
   - Два охранных дроида и один игрок. Это не наш пропавший. Идем дальше.
   Группа, молча, поднялась и зашагала дальше. Они прошли еще метров пятьсот, и наткнулись на бронированную дверь. Которая, впрочем, была разворочена взрывом.
   - Тоже хорошо, - прошептал Монах, переступая порог.
   За дверью оказалась комната, с двумя взорванными турелями.
   - Влад, можешь определить, что это за модели? - Монах слегка отошел от группы и присел у одной из них.
   - Попробую.
   - Давай, работай. Ребята, привал. Ждем первое звено. СоколЛи и Черный, на вас периметр.
   - Приняли, шеф.
   Ребята разбрелись по комнате, но каждый был настороже. Фронт и реверс просматривался двумя штурмовиками, каждый из которых врубил сканер движения. Все, осматривали комнату в свете фонарей. Влад копался в остатках турели.
   - Мон, кажется, нашел штамп.
   - Так, так, что там у нас?
   - TIG 1576, это Вторая Династия. Военная модель. Такими вооружали войсковые базы и НИИ.
   - Паршиво. Сдается мне, это первый пропускной пост. Интересно, как далеко зашла их группа.
   - Увидим.
   - Увидим. Меня беспокоит, почему до сих пор не включен генератор. Может у ребят проблема?
   - Может, он поврежден?
   - Очень даже может быть. Очень даже, - Костя стал расхаживать от стены к стене. - Мне это не нравится! Ждем еще пять минут. Если энергия не появится - идем к первому звену.
   - Монах, а с включением генератора, мы не активируем систему безопасности? Продвигаться будет сложнее.
   - Исключено. Все схроны любой династии оснащены автономной системой питания для канала безопасности. Все турели, сканеры и дроны работают совершенно отдельно. Стыдно, не знать такое, Даль.
   - А я и не напрашивался на специалиста по древним схронам.
   - Извини, я немного на взводе.
   - Ничего, я понимаю. Может, стоит пройти еще немного дальше, прежде чем пойдем выяснять, что с генератором? Или, просто спросить ребят по радио?
   - Нет, дальше не пойдем без них. А вот по радио вызвать резон есть. Нарушим радиомолчание, конечно, но, что делать, - Монах включил персональный передатчик встроенный в шлем:
   - Звено один, Монаху. Звено один, Монаху!
   Несколько секунд тишины.
   - Звено номер один! Ответьте Монаху! Что у вас с генератором?
   Все настороженно смотрели на клан лидера. В полной тишине.
   - Дьявол! Всем подъем! Идем назад, к развилке! Бегом!
   - Идем - бегом? - хихикнул, было, Дима, но быстро осекся, когда на него обернулся Костя.
   - Отставить шутки.
   - Прости, Мон, больше не буду.
   Два звена в полнейшей темноте двинулось назад по тоннелю. Каждого охватило чувство беспокойства за своих братьев, хотя особых причин на то не было.
   Шаги десятка человек гулко отдавались в бетонном коридоре, каждый держал боевой порядок, не выходя за границы дозволенного перемещения. Каждый знал, что любое нарушение правил построения может привести к гибели его товарищей, и свято соблюдал расписанные уставом расстояние и местоположение.
   У развилки, авангард остановился, и сержант поднял руку. Константин немедленно ринулся вперед, чтобы увидеть два лежащих трупа Стражей. Медик, сжимавший рацию, и штурмовик, разорванный пополам.
   - Камолид шахан! - на дхангском выругался Костя. - К бою! Щитник вперед! Через каждые двадцать метров выстрел осветительными! Влад! За вами шестерка!* Стрелять по всему, что не отвечает за запрос "свой-чужой"! Первый ряд - пригнуться, штурмовики - приготовить бронебойные! Двинулись!
   Весь отряд, будто ощетинился. Напряжение ощущалось на психологическом уровне. Убиты два их брата по клану! И не известно, выжили или нет оставшиеся трое. Каждый Страж сейчас ощущал одно чувство - ярость, и желал одно - выяснить, кто это сделал, и уничтожить его. Кто бы это ни был. Хоть сам черт.
   - Есть движение! Чужой!
   - Огонь! Огонь по твари! - голос Кости утонул в грохоте выстрелов. Первый и второй ряд, состоящий шести бойцов, дал залп.
   - Мон, цель на пределе видения сенсоров! Шестьдесят метров!
   - Отставить стрельбу! Карлик! Дай по нему ракетой.
   - Своих заденем, шеф.
   - Каких своих? Радио молчит, стрельбы впереди нет, думаю, их уже задели, и совсем не мы. Стреляй!
   Карлик вытащил из-за спины ракетомет, и захватив цель нажал на спуск. Небольшая ракета сорвавшись, желтым следом полетела вглубь туннеля. Через мгновение прозвучал грохот взрыва, звуковой волной накрыв отряд.
   - Есть попадание. Цель не фиксируется.
   - Черный, меняемся местами. Я пойду в первом ряду. Вперед.
   Через полминуты, они дошли до места взрыва. На почерневшем полу лежал убитый игрок. Тяжелый бронескаф пробит попаданием ракеты, угодившей ему в спину.
   - Убегал, гадина, - Костя перевернул труп лицом вверх.
   - Это что за окраска? Золото с бордовым. И символа клана нет.
   - Я о таких не слышал. Сделал его снимок, для отдела разведки пусть разузнают. Идем дальше.
   Коридор начал сужаться, и им пришлось встать по парам. Два щитника спереди, один из которых Монах, остальные позади.
   - Впереди поворот.
   - Две осветительные туда. Лика, твой выход.
   - Поняла, Кость. Сейчас сделаю, - она отдала винтовку Владу, и взяв у Дорвина плазменную гранату ползком выбралась под щитами. Затем очень быстро рванулась вперед, возможно на ускорителях, Дима еле успел проследить ее движения. Двадцать метров она преодолела словно ракета, перед самым поворотом подпрыгнув и перевернувшись ногами вперед. На мгновение все замерло. Лиасия в паре метров над полом, "сидя" на стене, остальные в восхищении на полу. И вновь будто сверкнула молния - девушка, оттолкнувшись от стенки, понеслась обратно к отряду. Граната полетела за поворот.
   Взрыв прозвучал сразу после того, как она рыбкой махнула через щиты первого ряда, приземлившись на руки собратьев.
   - Слов нет, одни слюни, - пробормотал Дорвин, во все глаза, смотря на акробатку.
   - Моя жена, - с ноткой гордости сообщил Влад.
   - Очень может быть, - с усмешкой сообщила Лиасия, забирая свою винтовку и посылая воздушный поцелуй.
   - Прекратить разговоры. Вперед, - Монах первым побежал к повороту, за ним двинулись все остальные.
   За поворотом их ждал сюрприз - два тела с напрочь снесенной легкой броней. Плазменная граната хорошо поработала.
   - Разведка.
   - Переверните их, а то от этих углей ничего не узнать.
   Спины сохранились лучше, и на них четко была видна все та же, бордово-золотая раскраска.
   - Что за черт, кто же это.
   - Плевать кто это, нужно найти наших. Продвигаемся глубже.
   Коридор, буквально через несколько метров утыкался в дверь с надписью "Шати накха", закрытую.
   - Генераторная, если верить надписи, Карлик, глянь, удастся ли взломать электронику замка.
   Гигант протиснулся вперед, и осмотрел слабо светящийся замок двери.
   - Она открыта.
   - Хорошо! Открывай и прячься за косяк. Бойцы, внимание! Готовность к бою пять секунд! Четыре... Три... Две... Одна!
   Дверь с металлическим лязгом отъехала в сторону, и в комнату сразу же влетело три осветительные ракеты, надежно зацепившись за потолок внутреннего зала.
   Из зала моментально открыли огонь. Пули рикошетили от подставленных щитов, ударялись в стены. Задние ряды штурмовиков не успели вовремя присесть, за что и поплатились. Один упал навзничь с пробитым шлемом, придавив Диму. Еще двоих задело в плечи и грудь. Ранений не было, бронескафы приняли на себя весь шквал пуль.
   - Мы потеряли одного!
   - Держать строй! Не рыпаться никуда! - Монах развернул свой щит в стационарный режим, охватывая как можно больше пространства. - Карлик, на тебя вся надежда. Нам не высунуться.
   - Да, командир. Где они? - двухметровый офицер снял с пояса две гранаты.
   - Три точки. Одна напротив нас, три ствола. Двадцать метров. Еще по два ствола по двадцать градусов влево и вправо, эти ближе - метров десять. Все сидят за самодельными укреплениями из ящиков. Скорее, ради всех святых, если они перейдут на гранаты, нас тут разметает как пыль!
   - Сделаю, - Карлик снял еще две гранаты и приготовился к метанию.
   Первой ушла ослепительная граната, которая позволила ему высунуться из-за косяка и аккуратно выполнить еще три броска. Четко, быстро, точно. На тренировках и не такое выполняли.
   Ухнуло три взрыва, слившихся практически в один сплошной. Послышались крики. Тут же, из-за щитов, вскочили штурмовики Кровавых Стражей и дали залп.
   От укреплений противника остались одни воспоминания. Рукодельные нагромождения из технических ящиков могут защитить от пуль, но, никак не от взрыва гранат.
   - Вперед! Вперед, вперед! - Монах, перемахнув через свой щит, ринулся в зал. За ним все остальные, кроме Влада - он прикрывал тыл.
   - Движение за правым укрытием! - Костя прыжком преодолел последние метры и всадил залп из "Дракона" в поднимающего автомат вражеского пехотинца. Выстрел пробил броню на груди, и разворотил грудную клетку, прибив врага к полу. На сей раз окончательно.
   Быстро обернувшись, Костя озверевшими глазами смотрел, как его бойцы гасят последние очаги сопротивления, добивая, раненых взрывами гранат, вражеских пехотинцев. Лишь спустя некоторое время, он смог взять себя в руки и начать раздавать приказы.
   - Запустите генератор! Полностью осмотреть зал. К Владу на усиление пару бойцов. Все трупы собрать в одном месте, и обставить их ящиками, кто их знает, вдруг у них скафы с самоуничтожением, - он присел на ящик и осмотрел генераторную.
   Зал представлял собой цилиндр, высеченный в скальной породе. Диаметр составлял чуть больше ста метров, высота - шесть. Для усиления конструкции, здесь имелись четыре колонны, а все стены и потолок были обделаны железобетоном.
   Через пару минут заработал генератор, и в зале загорелся свет. Все выключили фонари, и принялись стаскивать тела в одно место.
   - Мон, у генератора нашли двоих из первого звена. Убиты выстрелами в спину. Кроме того, у одной из колонн найдена стационарная глушилка радио. Очень мощная. И еще кое-что. Но на это тебе лучше взглянуть самому.
   - Что там? - Костя встал и направился за сержантом.
   - Вот, - тот остановился и указал на отверстие в полу, сразу за генератором. Пары метров в диаметре.
   - Ничего себе, похоже на плазменный резак.
   - Нет, скорее всего, работали ультразвуком, смотри, края не обожжены.
   Монах заглянул вниз, в кромешную тьму.
   - Насколько уходит вниз?
   - На десять метров, и там внизу, идет туннель. Возможно второй уровень схрона. Кто-то решил сократить путь.
   - Не фигово так сократили. Нужно будет взять на заметку. А почему там темно? Мы же включили генератор.
   - Мы не знаем. Может, стоит послать туда разведку?
   - Для начала стоит запустить туда осветительную ракету. А затем уже разведку, - Константин ненадолго задумался. - А затем и штурмовую группу, в лице нас всех. Пятого бойца не нашли?
   - Нет.
   - Значит он внизу, и мы его вытащим. Живым или мертвым.
   Монах встал.
   - Внимание всем! У отверстия в полу поставить пост. Тела погибших Стражей унести в танк. Пополнить боезапас. Раненых ко мне. На все двадцать минут! И принесите мне мой щит!
   К нему подошел Дорвин, и с интересом указал вниз.
   - Нам туда?
   - Туда. И если понадобится, то еще ниже.
   - Куда уж ниже.
   Костя вздохнул и положил руку на плечо друга.
   - Хоть в сам Ифил.**
  
  
   Шестерка* - тыл подразделения;
   Ифил** - Ад в дхангской мифологии.
  
    Level 9
   Загадка
  
     Вскоре выяснилось, что при штурме генераторной, рейд-группа потеряла двоих штурмовиков. Одного в коридоре, второго при атаке на укрепления противника. Все тела павших собратьев вынесли наружу и погрузили в "Диггер". Бойцы, клонированные через сутки, будут рады узнать, что их броня и оружие в целости и сохранности.
     Монах перевязал пару легких ранений, и встал вместе с Карликом и Дорвином у края отверстия, обсуждая как лучше спуститься вниз.
     - У нас три бойца без прыжковых ускорителей, включая меня. Я могу свалиться вниз с включенным энерго-щитом, но у двух остальных таких девайсов нет. Предложения?
     - Может спустить вас на веревках? В смысле на нанонитях, - предложил Карлик.
     - Не выдержат. Они рассчитаны на легкие бронескафы.
     - Может сделать лестницу? Вбить в стенку прутья или арбалетные болты? Я видел в танке боевой арбалет. И по ним спуститесь.
     - Час - полтора, тоже не пойдет, у нас нет столько времени. Да и не факт, что болты возьмут эту породу. Нужно что-то быстрое.
     - А у нас есть инженер в команде?
     - Инженер-подрывник. Не строитель, - поднял руку Карлик.
     - Не важно! Сварочный аппарат есть в наличии?
     - С собой нет, но в танке есть ручной, для мелких ремонтных работ.
     - Справишься с ним? Уровня скилла хватит?
     - Только на простейшую работу, я не развивал эту ветку.
     - Приварить одну железку к другой сможешь?
     - Справлюсь! А что именно варить?
     - Да как тебе сказать... - Дима медленно обернулся на кучу трупов врагов.
     
     Из танка принесли сварочный аппарат, и работа закипела. Бронескафандры поверженных врагов сваривали друг с другом. Руки к ногам, иногда к голове, когда рук не было на месте. Таким образом, получилась длинная связка сваренных друг с другом по цепочке тел в броне, которые легко покрыли десятиметровую высоту. Самого верхнего приварили прямо к основанию самого генератора.
     - Мда. Такого использования тел, мне еще не приходилось видеть, - осмотрел импровизированную лестницу Костя.
     - Молодчина, зам! - Карлик хлопнул Дорвина по плечу.
     - Я же говорил, что у него не стандартное видение проблемы. Так! Внимание всем! Готовность - минута! Мы идем вниз! Лика и Влад - замыкающие!
     Все подобрались, проверили вооружение и встали у края ямы, скинув туда два осветительных заряда.
     - Чисто! Щитник и я спускаемся первыми! По сигналу - остальные, - крикнул Монах и сиганул вниз врубив защитный кокон. За ним, цепляясь за "лестницу", начал быстрый спуск щитник второго звена. За ним полез Карлик, штурмовик, медик и Дорвин.
     - Внизу все спокойно. Можете спускаться не опасаясь.
     Когда вся команда стояла внизу, Дмитрий решил осмотреться и высунулся из-за щита Кости. Вперед и назад вели туннели. Вернее, это был один туннель, и перед группой встала задача - выбрать куда идти.
     - Значит так, - Монах начал быстро и четко раздавать приказы. - Идем вперед. Перед это там, где сидит мое тело. Я впереди, второй щитоносец прикрывает тыл колонны. Всем быть начеку. Дима не высовывайся без надобности. Влад, что говорят сканеры?
     - Ничего.
     - Ясно, значит двинулись!
     Продвигаться было быстро, так как шли все в полный рост. Через минуту показался поворот направо. Вся группа остановилась и Лика выползла посмотреть, что твориться за ним.
     - Движений нет.
     Они двинулись дальше и миновав поворот, начали углубляться в темный коридор. Как вдруг зажегся свет. Лампочки на потолке и стенах ярко осветили помещение. Все погасили фонари, и присели. Психическое напряжение, казалось, витает в воздухе, и до него можно дотронуться.
     - Впереди ответвление налево.
     - Да, я вижу. А еще я вижу, что напоролся на датчики, которые, похоже, и зажгли свет. - Костя с сожалением покачал головой.
     - Теперь они знают, что мы здесь.
     - Да уж. Знать бы еще кто эти "они". Ладно, балаболки, двигаемся.
     Отряд дошел до поворота налево и все увидели, что это не большой коридор, ведущий к дверям лифта.
     - А вот и нормальный вход, - Дима положил автомат на плечо и привалился к бетонной стене.
     - Не известно, сколько бы нам пришлось пройти, чтобы спуститься сюда этим методом. И не факт, что мы смогли бы дойти, - осматривая дверь, изрек Влад.
     - Тоже верно.
     - Я не понял? Это, что за разлагающие мораль отряда разговоры? - Костя удивленно обернулся к Владу и Диме, "случайно" направив на них свой жуткий дробовик. - Мы Стражи, и мы можем все. Для нас не существует преград. "Страха нет, Боли нет", бойцы.
     - С таким доводом не поспоришь, - хихикнул Влад.
     Дорвин же сделал вид, что разглядывает потолок, тихонечко посвистывая.
     - Идем дальше.
     Группа миновала еще один поворот направо и успела пройти около сотни метров, когда спереди раздались выстрелы. Первая очередь не причинила никому вреда, и была выпущена скорее всего, с целью приостановить их. Вторая легла более кучно, оставив приличные вмятины на щите.
     - Карлик, кто там у нас?
     - На сканерах четверо. Стреляли из автомата "Коршун". Штурмовой, с оптикой. Лучше не высовываться, особенно легким. Сидят за бетонным блоком, метрах в двухстах.
     - Предложения?
     - Можно попробовать накрыть их ракетницей, но мне не дадут высунуться.
     - Зафиксируй их местоположение и приготовься стрелять. Влад! Навесом пару дымовых гранат перед нами обеспечь, будь добр.
     Над головами отряда промелькнуло две маленькие тени, и перед авангардом раздались хлопки. Дым начал быстро заполнять коридор, сводя видимость на ноль. Обороняющиеся начали палить наугад, пока, наконец, не затихли.
     - Перезаряжают! Карлик, огонь! - Костя чуть привстал, прикрывая вскочившего офицера.
     Ракета сорвалась с установки и канула в дымовую завесу. Тишина, вспышка, грохот взрыва, и вновь тишина.
     - Двинулись! - Монах первый шагнул вперед, на ходу разгоняясь и переходя на бег.
     Судя по тому, что они увидели, когда подбежали - ракета влетела в одного из обороняющихся, когда тот стоял во весь рост. Взрыв разметал его на ошметки, скосив остальных осколками.
      Отряд быстро прошел точку сопротивления, и все увидели в правой стене широкую закрытую дверь. В два роста человека, две тяжеленные створки начали медленно отворяться, когда Карлик поработал с замком. А за ними открывалась картина, заставившая всех на мгновение удивленно замереть.
     Помещение, которое предстало перед ними, было ярко залито фиолетовым светом. Посередине располагалась не известная установка, к центру которой было приковано тело игрока в броне Кровавых стражей. Вокруг нее стояло трое неизвестных, в полностью черных скафандрах. Тип брони определить было не возможно, никто из ввалившихся в зал, ни разу ее не видел. Четвертая фигура стояла чуть поодаль, и когда двери открылись, быстро скралась за маленькой дверкой в противоположной стене. Успели заметить лишь красный цвет брони.
     Несколько секунд они смотрели друг на друга, а затем все будто взорвалось. С обеих сторон началась стрельба. Монах скомандовал всем рассредоточиться и задавить их шквальным огнем. Но большинство попаданий рикошетили от странной брони неизвестных. Черные же огрызались из ручных лазеров, вспарывая воздух лучами. Двое Стражей упали с прожженной броней, когда, наконец, Дмитрий решил внести свою лепту, и, высунувшись из-за Константина, дал очередью по троице.
     Панцири лопались один за другим, кровь процентами жизни хлестала во все стороны. Очередь прошила всех троих и разворотила находящуюся позади странную установку. Все заискрило, и фиолетовое сияние пропало. По залитому кровью полу Костя подбежал к двери, за которой исчез четвертый враг и рывком открыл ее.
     Бегущий за ним Дима увидел, как две фигуры, одна черная, вторая красная, истаяли в тусклом свете телепорта. После чего тот самоуничтожился, обдав пару друзей волной взрыва.
     - Телепорт? - Костя был очень удивлен. - Я и не знал, что уже есть такие технологии.
     - Костя, ты видел фигуру в черном?
     - Да.
     - Тебе не показалась она знакомой?
     - Показалась, - хмуро произнес Монах.
     - И мне показалось, что это...
     - Нокард. - Глухо договорил Костя.
     Дмитрий невольно передернул плечами, хотел еще добавить, что узнал и вторую фигуру, это была Тайная Волчица. Ее символ он четко распознал на груди бронескафандра, но Костя перебил его:
     - Снимите нашего! Сейчас осмотрю раненых. Влад и Лика, на вас периметр.
     
     - Чем они здесь занимались?
     Оставшиеся в живых собрались у сломанной установки. Их осталось всего шестеро. Сняв тело своего бойца из креплений, они обнаружили, что он еще жив, но находится в странном состоянии.
     - Глаза открыты, дыхание есть. У него около двух процентов жизни, но состояние стабильное. Обычно, при любом ранении, игрок сохраняет возможность видеть и говорить, если, конечно не повреждены глаза и рот. А здесь он не реагирует ни на что, - Монах похлопал в ладоши у самого лица лежащего сейчас на спине бойца.
     - Может он вышел из игры?
     - В схроне нельзя выходить в реал. Вернее можно, но игрок автоматически считается убитым после пяти минут отсутствия в игре. Появляется уже в КЛ - клон-лаборатории.
     - Понятно, тогда может это был яд? Газ? Или излучение какое? Наверняка существует в этой игре оружие паралитического действия.
     - Есть такое, но яд и газ постепенно убивает игрока, а паралич сходит через десять - пятнадцать минут. Так, что тоже не подходит.
     - Смотрите, здесь, где крепится голова, есть два экрана, как на виртуальных очках, - Карлик указал на углубление.
     - И точно. Так, хорошо. Забираем нашего и выдвигаемся к танку. Сфотографируйте здесь все, и возьмите образцы с установки этой. Пора домой.
     - Мы не нашли пропавшего бойца из первого звена.
     - Нашли. Он за установкой лежит мертвый. Без брони и оружия. Зачем они его раздели не понимаю, - Костя пожал плечами и махнул в сторону двери. Группа аккуратно стала пробираться к лифту.
     Обратно к выходу, отряд дошел за полчаса, хотя могли вернуться обратно через отверстие в генераторной, Костя был жестко настроен пройти схрон в обратном направлении по нормальному пути.
     Им пытались помешать только пара турелей на первом этаже, и две мины - попрыгушки. Остальной путь был чистый и свободный.
     Когда вся группа оказалась снаружи, Монах вызвал танк по радио.
     - Диггер два, ответьте Монаху, прием.
     - Диггер два на связи. С возвращением, шеф! - раздалось у него в наушниках.
     - Подъезжайте ко входу, забирайте нас. И свяжитесь с базой, передайте, что мы возвращаемся.
     - Уже едем, шеф... Но с базой нет связи уже с пол часа как. Не знаю, как сказать, но последнее сообщение с базы было 34 минуты назад на резервной частоте. Их явно глушили, сигнал был очень слабый.
     - Запись! Включи немедленно, - Костя с ужасным предчувствием наблюдал как к ним несется "Диггер", а в наушниках звучало:
     - "Диггер два!... на резервной... нападение! Личный состав... немедленно! ...приказы? Около роты боевых... прорвано! ...не продержимся более... пш-ш-ш-ш..."
     
  
   Level 10
   Беглецы
  

Вход в Схрон 341.47.2

4 минуты после

получения сигнала бедствия

  
   - Костя, не кипиши. Остынь. - Дима попытался удержать друга за плечо, но тот скинул его руку и обернувшись, процедил:
   - Там гибнут мои ребята. Там рушат, все, чего мы достигли, все, что мы заработали! И ты предлагаешь мне ничего не делать?!
   - Я предлагаю спокойно взвесить ситуацию, и продумать, что делать. Залезть к черту на рога ты всегда успеешь. Подумай о тех, кто остался жив. Это твои бойцы, и ты несешь за них ответственность.
   - Не говори мне об ответственности! Ты сбежал от нее пять лет назад! Бросил всех и все и ушел! И сейчас ты напоминаешь мне о ней? - Костя вскинул руки в стороны.
   - Ты не знаешь всего, что произошло тогда... - Дима осунулся и опустил голову.
   - А ты ничего и не рассказываешь! Я делаю выводы из того, что знаю! И я не хочу сейчас ничего слышать! Ребята, все в машину! Мы выезжаем! - он развернулся, и зашагал к "Диггеру". Лишь у самого люка, он повернул голову к стоящему позади, другу.
   - Ты с нами?
   Дорвин вздохнул, закинул автомат за спину, и двинулся к люку боевой машины.
  
   Поездка обратно прошла в молчании, прервавшимся лишь короткими приказами Кости.
   - Выйди из игры, обзвони всех, кто не в "Кибе". Кто выходил вне базы и завода - пусть немедленно заходят и в полном вооружении двигают на "Запаску". Связь через шифратор.
   Боец кивнул и моментально обмяк. Через полминуты его тело померкло и рассыпалось мелкими звездочками. Самое интересное, что игра запомнила его местоположение, привязав его к "Диггеру", а не к местности. Продумано.
   Все погрузились в свои мысли. Кто-то отошел в реальности по мелким делам, кто-то перепроверял амуницию. Константин пару раз бросал взгляды на осунувшегося друга, и уже жалел, что вспылил. Непростительная промашка для лидера. Он очень волновался из-за случившегося, и потерял контроль над собой. Сейчас, приходя в себя и возвращая себе способность разумно мыслить, он понимал, что Дима, конечно, был прав. Спешить не нужно. Можно только все испортить. И погубить последнее что осталось. Но кто? Кто мог так точно и качественно спланировать нападение на их базу и завод? И, судя по всему, большими силами. Иначе, они не взяли бы укрепления.
   Вся надежда сейчас оставалась на то, что ребята из гарнизона успели уничтожить все секретные данные и перевести все деньги на резервный счет. Об оборудовании и вооружении можно было забыть, их не спасти. Нужно попытаться спасти ребят, если они остались в живых.
   Кто-то решил объявить им войну, причем жесткую, и не понятную для Монаха. Сейчас нужно собрать остатки сил, понять, что твориться на их базе и попробовать вернуть ее. Но главное - идентифицировать врага. Знать противника - половина победы.
   - Карлик, свяжись с Серым в реале. Он уже час, как закончил свою смену, и в игре его наверняка не было. Обрисуй ситуацию, дай все данные. Пусть поищет зацепку. В игру пусть не заходит, на базе сейчас "красный".
   - Принял. - Карлик моментально обмяк, вернувшись через пару минут обратно в игру.
   - Сделал.
   Константин кивнул и продолжил размышлять.
   Атаковали именно в тот момент, когда их ударная группа выдвинулась в схрон. Значит, есть большая вероятность, что исчезновение бойца Стражей и нападение на базу - дело рук одной группировки. Зачем? Захват ресурсов? Территории? Простое подавление Кровавых стражей как организации? Слишком мало данных для составления более-менее рабочей теории. Сейчас можно сказать только одно - среди Стражей есть вражеский информатор. Знать бы кто. Знать бы.
   Костя подсел к водителю и стал неотрывно смотреть на экран радара. Его мерное тиканье всегда вводило в транс, и расслабляло, давая возможность уставшему мозгу обработать информацию на уровне подсознания.
  

Диггер 2 на пути к "Базе"

1 час, 35 минут после

получения сигнала бедствия

   - Останови здесь, и спрячь машину получше, после нашего ухода. Дальше пойдем пешком. Транспорт легко засечь. - Монах подхватил свой щит, и открыл бронированный люк.
   - Выходим.
   Их небольшой отряд вывалился на каменистую местность и занял позицию в тени одного из хребтов. Восемь человек молча наблюдали, как их танк скрылся за ближайшим осколком скалы, после чего осторожно осматривая окрестности, двинулись на север.
   Костя разбил их на два звена по четыре бойца в каждом. И передвигались они "Лапами" - звено проходит пятьдесят метров, занимает оборонительную позицию, ждет второе звено, которое обгоняет их на те же пятьдесят метров и ждет их. Таким образом, оба звена всегда были под прикрытием.
   Так, они прошли около трех километров, пока наконец Влад не вскинул кулак вверх, давая понять, что засек впереди врага. Его радар намного сильнее любого из штурмовых, поэтому, все остальные пока ничего не обнаружили.
   - Движение на тринадцати часах. Пара крупных объекта и десяток мелких.
   - Патруль?
   - Может быть, точнее скажу только при ближней разведке.
   - Хорошо, мы остаемся здесь. Возьми с собой Лику. При обнаружении - отступайте без боя. Заметать следы ты умеешь.
   - Хорошо, шеф, сделаем.
   - У вас полчаса.
   Влад кивнул и две фигуры снайперов растворились в песках пустоши. Благодаря генератору невидимости - в буквальном смысле.
  
   Связью пользоваться было нельзя, был шанс, что их засекут. Поэтому, шесть человек сейчас томились в ожидании возвращения разведки. Прошло долгих двадцать минут, когда перед залегшим отрядом, наконец, вырисовались два запыленных силуэта.
   - Плохи дела, Мон. - Влад присел около командира. - Там два шагохода тонн под тридцать, и три звена штурмовиков с дроидами. Мы не рискнули двигаться к обрыву, и базу не видели.
   - Молодцы, что не сунулись, сейчас главное скрытность. Чем дольше враг не будет о нас знать, тем лучше. - Монах скинул с плеча свой дробовик, и оперся на него, будто на посох. - Я глянул карту, пока вы ходили. Сейчас обойдем наш каньон с запада, там гряда "Пыхла". В ней много руды с металлом, это должно сбить их радары с толку. Сверху посмотрим на нашу базу, и оценим обстановку. Но пойдут не все.
   - Как не все? - Дорвин чуть привстал.
   - Сядь, не дергайся. Нечего рисковать всеми. Для разведки хватит и три - четыре человека. Если нас обнаружат, плюс четыре бойца погоды не сделают, а вот при отступлении, большая группа может спалиться.
   - И кто идет?
   - Иду я, Влад, Лика и Дорвин. Пойдет именно такой состав. На это есть основания и причины. Остальные двинут на "Запаску".
   - Понятно, шеф.
   Отряд разделился на две группы по четыре человека, которые двинулись каждая к своей цели.
  

Подход к горной гряде "Пыхла"

2 часа, 37 минут после получения

сигнала бедствия

   - Стоп, - Костя поднял руку, и присел. Прямо перед отрядом разведки возвышался подъем на горную гряду. Он осмотрел склон, и обернулся к Лике с Владом, вопросительно кивнув головой вверх.
   - Чисто. Ни движения, ни тепла, ни звука. Радар не пашет.
   - Хорошо. Поднимаемся быстро, двумя группами. Лика и Влад, чуть впереди нас и в режиме маскировки. Если, что - сможете нас прикрыть.
   - Элемента питания хватит еще минут на пятнадцать, не больше. "Невидимка" кушает много энергии. - Сообщил Влад.
   - Придется рискнуть. Все равно, после этого нам отступать, а там, я надеюсь, стычек не будет. Так, что - двинулись по схеме.
   И они двинулись. Бегом, на пределе возможности своих боевых скафандров. Склон имел каменистую структуру, но присутствовал так же и земляной слой. Редкая растительность пучками торчала то тут, то там, пару раз они пробежали низкие деревца. Они бежали, карабкались, лезли, подтягивались, и через несколько минут, были вознаграждены прекрасным видом, открывшимся на вершине горы. Тут же упали на камни, и стали жадно изучать лежащую перед ними долину.
   Внизу находился знакомый каньон с базой и, чуть дальше заводом. Оба сейчас дымились, стены были разрушены в нескольких местах. Защитный периметр был просто сметен. Что стало совершенно не удивительно, после подсчета монахом вражеских единиц.
   - Мать моя анархия... Три звена боевых шагоходов, причем одно полностью из штурмовых 120 тонников. Пехоты, как грязи, человек триста, наверное, и бронетехники единиц пятьдесят. Да тут ни один укреп район не устоит, куда уж нашей базе.
   - И зачем это все нужно было?!
   - В этом нам и предстоит разобраться. Влад, засеки опознавательные знаки вражин, сделай пару снимков и уходим. Сомневаюсь, что нам есть кого здесь спасать.
   Они уже собрались уходить с наблюдательного пункта, когда яркая вспышка озарила все вокруг. Затем снизу раздался оглушительный взрыв. У западной части стены все заволокло дымом, раздались пулеметные очереди и взрывы. Боевые шагоходы противника, были разбросаны по всей долине, и сейчас это им помешало быстро среагировать и применить какие-либо меры. Они были слишком медлительны, для быстрого сбора в одной из точек.
   - Это еще что? - Монах включил приближение.
   Два ближайших шагохода, среднего класса, были застигнуты врасплох двумя противотанковыми ракетами с жидкой плазменной начинкой, прожигающей большую площадь брони боевой машины. Ракеты вылетели из черного дыма практически одновременно, и воткнулись в спины ничего не подозревающих боевых роботов. Будь это штурмовые машины типа "Оак", имеющих толстую броню, то ракеты не смогли бы вывести их из строя. Но здесь, охраняли два тридцати-пяти тонных "Скорпиона", совершенно не имеющих брони на спинах. Оба задымили, и нехотя, с жутким скрежетом, стали заваливаться на землю. Скорее всего, их прожгло до кокпита, и пилот сгорел, так как никаких попыток вернуть боевую машину в бой видно не было.
   Ветер начал раздвигать плотные завесы коптящего дыма, ускорив понимание разведчиков того, что же происходит. Из черного облака, словно в замедленном кино, выбежало с десяток бойцов "Кровавой стражи", упорно и уверенно двигаясь именно по направлению к крутому каньонному подъему, прямо под четверкой наблюдающих соклановцев. Впереди бежал офицер, в сером бронескафе, но вместо привычного плаща с ящеркой, Константин разглядел боевой стяг "Кровавой стражи".
   - Это Серый! Они выносят стяг! Пытаются прорваться? Но куда?
   - Шахта! Костя, под нами есть заваленный вход в старую шахту! Вспомни, мы в ней еще наткнулись на "Крота". Они туда и бегут! - Воскликнул Влад.
   - Да, точно! Шахта сквозная, и имеет выход на противоположном склоне, примерно там, где мы начинали подъем! Молодец, Сережка!
   Вражеской пехоты у нового пролома стены сосредоточено не было, и самыми первыми, кто отреагировал на неожиданный прорыв - был патруль на бронемашине и двух моноциклах. Они рванули к прорывающемуся отряду, в надежде отрезать им путь. Метрах в трехстах, они открыли огонь из крупнокалиберного пулемета, установленного на машине. В ответ на который, отряд отступающих, ответил дружной стрельбой их ручных пулеметов и винтовок гаусса. В процессе движения, точность оставляла желать лучшего, и патруль продолжал быстро сближаться с отрядом. Еще несколько секунд, и моноциклы просто размолотят пехоту в пыль.
   - Влад, Лика! - Монах встал во весь рост и перезарядил дробовик. - Снимайте моноциклистов, затем стрелка на пулемете машины. После этого, Лика рысью за "диггером", гоните к выходу из шахты, и ждите нас. Я и Дима, идем к ним на выручку.
   Два выстрела, слившихся в один, и вражеские моноциклисты свалились набок, поднимая полосу пыли. Бронемашина продолжила движение уже в одиночестве. Впрочем, через несколько мгновений, фонарь стрелка, что расположен сверху, окрасился в багровый цвет - разрывная пуля Влада "кританула" в голове пулеметчика.
   Бегущий отряд с восторгом воспринял произошедшее, особенно, когда по радио раздался голос командира разведки - Серого:
   - Веселей, ребята! Нас прикрывают с хребта! Наверняка это Монах пришел за нами!
   Бронемашина неслась на перерез бегущим, под беспорядочным огнем, который абсолютно не наносил ей вреда. Водитель был надежно укрыт за листами брони. Расстояние сократилось до ста метров, и водитель открыл стрельбу из передних пулеметов.
   В это время, Монах, сиганувший вниз по склону, более-менее мягко приземлился на дне каньона, используя прыжковые ускорители. И тут же рванул к отряду отступающих, выжимая максимум ускорения. Ускорители, шипели и пищали, но придали своему хозяину нужную скорость. В четыре длинных прыжка, Монах оказался у отряда, щитом заслоняя пару бегущих техников, не имеющих брони.
   Вражеская машина, была уже так близко, что можно было разглядеть надпись "Ad patres", на бампере, и казалось, еще мгновение, и она как кегли, начнет сносить кровавых стражей.
   Монах, стреляя из дробовика по колесам, оттолкнул ближайших соратников в сторону, и упал сам на правый бок, крича, что есть мочи.
   Спасение пришло внезапно. Броневик, словно бумажный, откинуло в сторону, перевернуло в воздухе и, поднимая облако пыли, уронило на каменистую землю каньона.
   Монах в недоумении оглянулся назад, и увидел Дмитрия, который спустился со склона несколько позднее, своего командира. Поднимающегося сейчас с колена, после короткой очереди из своей штурмовой "Наковальни".
   Костя прекрасно понимал, что никакой штурмовой автомат, не способен сотворить подобное с трехтонной бронированной машиной. Но сейчас не было времени удивляться, и задавать вопросы, поэтому он вскочил, схватил за шиворот двух техников, и врубив прыжковые ускорители, кузнечиком, попрыгал в сторону заваленного входа в шахту.
   - Взрывайте! Быстрее! - прокричал он техникам, а сам, рванул ко все еще бегущим остаткам гарнизона базы. Дорвин остался прикрывать работающих техников, не забывая поглядывать и на небо. Вполне возможно, что у противника есть и авиация.
   - Сережа! - он подбежал к офицеру разведки.
   - Командир! - Серый, остановился, отдавая честь.
   - Я знал, что вы вернетесь за нами!
   - Ты же должен был быть уже вне игры? Какого шахана* ты здесь делаешь?
   - Я остался отработать информацию по пропавшему, ну и вот... - Сергей чуть кивнул на дымящуюся базу, занятую неизвестным врагом.
   - Понятно. Хорошо. Что ты в строю. За хребтом нас ждет "Диггер", так, что взрываем завал и рвем когти.
   Рядом рванул взрыв, это ползущие боевые роботы решили устроить артобстрел. Пока еще не очень точный, но это было дело времени.
   - У нас мало времени!
   Сзади подбежали техники в сопровождении Дорвина, подняв два больших пальца вверх - все готово, можно взрывать.
   Все легли, и прикрыли голову. Оглушительно рвануло, землю тряхнуло так, что отряд слегка подбросило в воздух. Затем все стихло, лишь мелкие камушки падали сверху, да пыль оседала вблизи открывшегося прохода.
   - Вперед! Вперед! Быстрее! - Сергей заранее врубил фонари-прожектора на своем бронескафандре, и побежал в шахту, подавая пример остальным. Впрочем, они не заставили себя долго ждать, и вскоре, двенадцать человек уже бежали по темным лабиринтам шахты. Они не видели, как вход, в который они только что вошли, накрыл залп десятка орудий, обрушив свод, и превратив все, в радиусе трехсот метров, в обгоревшую сковороду.
  

Подход к горной гряде "Пыхла"

3 часа, 06 минут после получения

сигнала бедствия

   - Вон они! - Лиасия, спрыгнула с "Диггера" на встречу отряду, выбегающему из заросшей кустарником трещины.
   - Все быстро в "Диггер", - скомандовал Костя, - где Влад?
   - Я здесь. - разведчик сидел в башне бронированной машины.
   - Все в сборе, командир! Нужно убираться отсюда.
   - Согласен с тобой. Поехали.
   Люк закрылся, и "Диггер 2" с остатками выживших, быстро набирая ход, поехал на запад.
   - За нами будет погоня, - спокойно сказал Дима.
   - Будет, - согласился Монах, - именно поэтому мы едем на Киширские болота, а не на "Запаску". Там оторвемся от хвоста, и продолжим путь.
   - А почему ты так уверен, что оторвемся?
   - Увидишь, - загадочно улыбнулся Костя, - и они увидят. Но будет поздно.
  
   Броневик "Кровавых стражей" несся по кажущейся бескрайней степи, состоящей, по сути, из нулей и единичек, и в нем, сжимая в руке стяг своей гильдии, ехал лидер "Стражей", также состоящий из нулей и единичек, расспрашивая спасшихся после нападения своих бойцов - нулей и единичек.
   А рядом с ним сидел его друг, сильный боец, и хороший человек...
   ...из нулей,
   ...единичек,
   ...и из нулей и единичек одновременно.
   Шахан* - Дьявол (дхн.)
  
  
   Level 11
   Что? Кусаться?
  
   - Главное нам сейчас не паниковать, и не делать ошибок. - Костя стоял, облокотившись на стол, и смотрел на старший офицерский состав, которому удалось выжить.
   Несколько минут назад они приехали вместе с остатками спасшегося гарнизона базы на запасную точку, давно подготовленную для подобных случаев. Их преследовали долго и упорно, пока, наконец, они не заехали в болота. Мало кто знал эти места так хорошо, как Кровавые стражи. В прошлом месяце они проводили здесь георазведку, и наткнулись на странные ловушки, защитные механизмы, обезвреживать которые исследователи не решились, однако составили подробную лоцию с указанием фарватера, по которому можно быстро и легко миновать опасные районы. Преследователи, естественно знать не знали о старинных ловушках, и браво ринулись за беглецами, напоролись на них. Прежде чем командир вражеского подразделения понял. Что они угодили в капкан, болото успело "пожрать" и уничтожить более половины колонны бронетехники и легких внедорожников. Но даже после приказа отступать, они продолжали нести потери неведомой системы защиты. Болото активировало несколько десятков автоматических турелей, которые методично и точно вели огонь.
   Перегруппировавшись, преследователи ударили в ответ, снеся ракетным залпом препятствие, однако двинуться вглубь за беглецами не рискнули.
   В это время, благополучно миновав километровые заросли, Кровавые стражи изменили курс, и скрылись.
   Запаска представляла собой бункер, построенный в одной из скальных образований, которых в этом районе было огромное количество. Следов не осталось из-за каменистого покроя земли. Бункер имел три помещения и не большой гараж, куда смог втиснуться "Диггер"
   - Сколько у нас осталось людей? - Костя посмотрел на Сергея.
   - Сорок шесть, включая техперсонал.
   - А что удалось выяснить по нападавшим?
   - Я лишь поверхностно проанализировал данные, однако, уже из этого можно сделать однозначный вывод - часть армии нападавших является гильдия "Ивел". Об этом свидетельствует их символика и раскраска. Большинство же войск были наемниками, но! Шагающая бронетехника принадлежит гильдии "Ками". Собственно, это возможно, их финансовые и технологичные потоки вполне могут себе это позволить.
   - Не слабо. - Костя поднял в удивлении правую бровь. - И что же они хотят?
   - Очень похоже на захват власти и территории.
   - Нет не похоже. У нас власти то, как таковой нет. Земли мало, а по их меркам вообще нет. Ресурсы? Да обе гильдии имеют десятки таких заводов как мы! Нет смысла. Тогда что? Для чего тратить ресурсы и силы на уничтожение клана, особо никуда не лезущего?
   Одни вопросы. - Монах недовольно скривил губы.
   - Может быть месть? - Дорвин слегка наклонился вперед. - У нас давняя вражда, еще со старой версии игры
   Все офицеры посмотрели на него, затем перевели взгляд на Костю, который задумчиво смотрел на изображения вражеской бронетехники.
   - А вот эта версия более правдоподобна. Разгромив Империю, они наверняка отслеживали действия лоялистов. То есть нас. И, дав собраться остаткам вместе, решили избавиться от нас одним ударом. Черт! Как же я был слеп! Нужно было сменить символику, название. - Костя схватился за голову. - Все мое тщеславие и гордость.
   - Костя, ты вел себя как Имперец. Не нам скрываться под другим знаменем! И здесь нет твоей вины.
   - Есть, есть. Я лидер клана, значит, вся ответственность лежит на мне.
   Начался возмущенный галдеж собравшихся, которые пытались успокоить Монаха, и доказать, что вина лежит на всем командном составе. После пары минут ожесточенных обсуждений сложившейся ситуации, с места встал Сергей и поднял руку, призывая всех замолчать. Внимания на него не обращали, ровно до того момента, как он грохнул этой самой рукой о стол, заставив брякнуть лежащее на нем оружие. Голоса стихли, и все внимание направилось на начальника службы разведки.
   - Бессмысленно сейчас рвать глотки и бить себя пяткой в грудь. Ни кто не виноват больше заслуженного, и хватит об этом. Давайте решим, что нам делать дальше. Само существование клана под угрозой. Пришла новая власть, и нам необходимо подстраиваться под ситуацию. Совершенно очевидно, что спокойно нам играть больше не дадут. Нас будут преследовать и уничтожать. Их больше и они сильнее. Отсиживаться в городах вечно мы не сможем. Что же делать? Предлагайте свои идеи. Идеи дальнейшего курса клана. Лично мое мнение - необходимо расформировать Стражей, сменить форму и создать новый, "чистый" клан. Охота прекратиться. Да - они победят нас в этом. Но, кто мешает нам оставаться кланом "Кровавых стражей" внутри себя.
   Диме показалось, что еще немного и говорящему влепят по морде за такие слова, однако все присутствующие держали свои эмоции под контролем. Да и нужно отдать должное Сергею - он высказал сейчас потаенное желание каждого.
   - Твое предложение не лишено смысла. - Костя грустно посмотрел на Сергея. - Кто как считает еще? Что нам делать?
   - Я считаю, - встал Карлик, - это трусость отказываться от нашего символа и имени. Враги и так постарались, уничтожив большинство упоминаний об Империи в сети. Если мы сейчас сдадимся - это будет предательством наших убеждений и Империи в целом. Лично я шел сюда с гордостью, зная, что Кровники ещё существуют, существуют как последний оплот наших принципов. Делайте что хотите, но я не откажусь от нашего знамени и буду драться до последнего!
   Диме захотелось зааплодировать Карлику, однако он сдержался, особенно услышав ответные слова Сергея.
   - И будешь появляться в игре на пять минут, чтобы в очередной раз отправиться в "фраг-чистилище", на сутки, напоровшись в воротах на патруль. Спустя неделю, из имущества, у тебя останется лишь уровень. Ты прекрасно знаешь систему. Тебя будут "ганкать" до тех пор, пока ты не сдашься, и не прекратишь входить в игру. Ни кача*, ни исследований. Даже в городе не будет абсолютной безопасности. Найдется сотня ПК**, готовые прирезать тебя в переулке за горстку кредитов. Да их найдут, да их оштрафуют, но тебе от этого легче не будет. И нам тоже.
   - И пусть! Пусть бьют! Я не откажусь от знамени Кровников! - казалось еще чуть-чуть, и Карлик расплачется. И Дима его прекрасно понимал - понимать, что у тебя нет поддержки в самом сердце клана, в котором прошла треть жизни, очень сильно выбивает из колеи.
   Карлик, растолкав всех плечами вышел из помещения, с грохотом задвинув дверь с наружи.
   Монах проводил его взглядом, и, вздохнув, сказал:
   - У кого какие еще предложения?
   Влад и Лика дружно поддержали идею Сергея. Им было легче всего, будучи новичками в клане, и не имея "Имперского прошлого".
   Остальные офицеры разделились на два лагеря - одни поддерживали идею Сергея, вторые упирались, и готовы были продолжать носить форму Стражей. Других идей не было. Дорвин молча сидел за столом и размышлял над ситуацией, ни с кем не споря. Логичнее всего было бы сейчас проголосовать.
   - Тихо! - Монах поднял вверх свой закованный в броню кулак. Спустя пару мгновений настала тишина. Он осмотрел всех грозным и решительным взглядом. - Я решил. Всем собраться на складе. Всем! От офицеров и солдат до техника-сварщика. Пять минут.
   Переглядываясь между собой, офицеры начали медленно выходить из комнаты совещаний, и с наружи раздались команды сбора.
   Последними выходили Монах и Дорвин.
   - Что ты задумал?
   - Увидишь.
   Дальнейшие расспросы не имели смысла, если Костя уперся - он не скажет, да и не имело смысла. Через пару минут, Дима все узнает сам.
   На склад прибывал народ. Они стояли у двери и ждали, пока последний техник зайдет в зал. И лишь после этого зашли. Монотонный гул голосов затих, и бойцы отодвигались в стороны, давая проход их лидеру. В конце зала стояло несколько ящиков от ракет, на них и взобрался Константин.
   - Братья и сестры! Кровавые стражи!
   Зал "взорвался" поднятыми руками и клацаньем брони о броню.
   - Мы всегда были элитой Империи. Империи, которая правила этим миром! Империи, которая держала в железном кулаке все земли, кланы и гильдии! Они платили нам дань за защиту, они приходили к нам в поисках новейших технологий. Мы остались! Но времена изменились. Враги, что всегда завидовали нашим успехам, взяли верх и захватили власть. Они уничтожили всю информацию о нас. И сегодня они решили стереть нас окончательно. Все вы прекрасно знаете сложившуюся ситуацию. И все вы наверняка обдумывали, что делать дальше. Перед нами стоит выбор, тяжелый выбор. И здесь я не могу решать за всех. Каждый должен решить для себя сам и сделать окончательный выбор. Есть три пути, по которым мы можем сейчас пойти. Первый - это остаться в рядах Кровавых стражей и продолжать партизанское существование, покусывая врагов. На нас откроют охоту, нам не дадут качаться и проходить схроны. В города нам тоже дороги будут закрыты. Второй путь - расформировать клан Кровавые стражи, и создать новый клан с новой униформой и символом. Чистый клан, который не будут преследовать, и мы сможем спокойно играть дальше. Я призываю вас сейчас все обдумать и принять решение. В зависимости от итогов голосования мы будем действовать дальше.
   Люди в зале зашумели, переваривая и обсуждая полученную информацию. Кто-то был возмущен, кто-то удивлен до ступора. Так прошла пара минут, пока, наконец, из толпы не крикнули:
   - А какой третий путь?
   И мгновенно повисла тишина в зале. Сотня глаз устремилась на главу клана.
   - А третий путь. - Монах-Ре поднял взгляд на своих бойцов, - третий путь очень прост - мы штурмуем крепость гильдии "Ивел", и втыкаем древко нашего флага в труп их главы - Шамани-Ка.
   На сей раз тишина, повисшая над залом, длилась несоизмеримо долго. Все переваривали сказанное лидером, и пытались понять шутит он, или нет, взвешивали какие у них шансы на выполнение подобного плана.
   - Я понимаю, как не реализуемо выглядит этот план.
   - Самоубийственно...
   - Да, самоубийственно. Но подумайте. Враги сейчас расслабились, они считают нас жертвой, и чувствуют себя в полной безопасности. Скорее всего, они разошлют все войска на наши поиски, и в их столице останется минимальный гарнизон. Это раз. Последнее место, где они ожидают нас увидеть это у них дома! Это два. И три это то, что Империя никогда не отступает и не уходит без боя!
   - Да-а-а!! - взревели бойцы в зале.
   - Пусть даже это будет наш последний бой!
   - Да-а-а!!
   - Мы покажем им, что такое Кровавые стражи! Элита Империи!
   - Порвем их всех!
   - За Империю! За Императора! За честь и верность! Всем готовиться, выступаем через двадцать минут! Цель - центральная цитадель гильдии "Ивел"!
   Толпа продолжала реветь, бить друг друга по плечам, радостно смеяться. Вот что значит элита Империи - их едва ли пятьдесят человек против нескольких тысяч, а они радуются как дети, веря, что победят. Вскоре сержанты взяли в оборот личные составы, и выкрикивая короткие команды вывели людей готовиться к переходу.
   - Отлично, ты поднял боевой дух людей, что теперь? Мы придем к их крепости и постучим в ворота?
   - Сережа, я сделал все, что бы сохранить клан. Каким бы не был исход нашей безумной вылазки, пусть нас разорвут прямо у ворот, они будут знать, что последний бой был. Понимаешь? Это психологическая подготовка людей к расформированию.
   - Теперь понятно, - Серый рассмеялся, - я сразу не понял твоего плана, так увлекся своим вариантом, что не видел ничего другого.
   - Хорошо, что ты понял. Теперь о деле. Сколько у нас людей, в общем, сколько бойцов, сколько персонала поддержки?
   -Хм... Прямо сейчас у нас пятьдесят семь человек - несколько минут назад подъехало звено Рыжей, и подтянулись бойцы из оффлайна. Тридцать три бойца. Двадцать техников, и четыре ученых - исследователя.
   - А что с техникой?
   - Пара джипов с пулеметами, один "Диггер", три средних танка "Ёж", и одна ракетная установка на базе вездехода.
   - Ясно. Максимально вооружить людей тяжелым оружием - гранатометы, минометы, переносные ракетные установки. Снайперам выдать бронебойные "Лансеры".
   - Так у нас их всего три в наличие, - удивился Сергей.
   - Вот все три и раздайте лучшим снайперам.
   - Хорошо.
   - У нас остался развед-зонд?
   - Один лежит в "Диггере".
   - Прекрасно, готовь его, и не забудь маскировочную сетку на технику. А мы с Димой пока сходим по делам в реале, атака предстоит сложная.
   Дмитрий согласно кивнул и снял виртуальный шлем. Теперь у него есть десять минут, чтобы сделать все дела в реале, прежде чем персонаж выйдет из игры.
   Он встал и потянулся, хрустя косточками, затем размял затекшую шею, и отсоединив штекер от виртуального костюма направился в туалет. После него - в ванную, умыться, и наконец, на кухню - подогреть себе черный кофе с сахаром. Попивая который, устроился на подоконнике и закурил сигарету. Выпуская струйку дыма в оконное стекло, он думал, что давно не испытывал подобного возбуждения. Хотелось действовать, бежать, драться. Он был вновь в составе своей гильдии, и жил ради нее... Хотя сейчас уже не гильдии а просто клана. Гильдия намного сильнее, в ее состав могут входить до тысяч разнообразных кланов. Так и было раньше в Империи. В свою очередь клан был более развит чем "семья" - минимальная организационная единица в игре.
  
   Вернувшись в игру, Дима обнаружил, что в зале склада один. Больше половины ящиков были открыты и пустовали. Значит, оружие уже раздали. Он посмотрел на часы, встроенные в шлем бронескафандра - оставалось еще восемь минут до старта их безумной кампании.
   Осмотревшись, он нашел ящик с плазменными гранатами, и укомплектовал ими свои слоты под гранаты. Пять штук. Затем, порывшись, нашел еще ослепляющие во всех диапазонах, взял три и еще две кластерные. При взрыве они разлетались на множество мелких шариков, которые в свою очередь взрывались каждый в отдельности на осколки, нанося большой урон живой силе противника. Или союзника, при не грамотном обращении. Дима усмехнулся, вспоминая один из случаев в старой версии, когда один из рекрутов Стражей засветил такой гранатой в свой же окоп. Рикошетом, от вражеского танка. Им там было очень весело. Кажется, его звали Мстиш-Эй. Подходящий ник для издевок.
   Найденный в соседнем ящике подствольник идеально сел на его автомат. Пришлось набрать еще зарядов и для него.
   Все, остальное все есть. Дорвин направился к выходу, но не удержался, и сунул во внутреннюю кобуру пистолет "Купер 12" с парой запасных обойм.
   Теперь точно все. Он вышел в слабо освещенный коридор, и закрыл за собой дверь склада.
   На улице было оживленно. Транспорт уже построился в колонну, принимая на борт бойцов. Мимо пробежало звено штурмовиков в тяжелой броне. Каждый имел тактический щит "Гвард 6" и тяжелый гранатомет. Это кроме их стандартного вооружения. У пары он заметил огнемёты и средние плазменные винтовки. Это они называются средними, но выглядят и лупят так, что мама не горюй. Тяжелые устанавливаются уже на шагоходы, так что вполне можно представить какого размера средние.
   - Дорвин! Сюда! - ему махал из Диггера Сергей.
   Он быстро направился к нему.
   - Вот тебе штурмовая лебедка. Прилипает к любому материалу. Трос способен выдержать пару тонн веса. А вот сам подъемный механизм работает от батарей, и может работать максимум полминуты. На улучшение наши ученые не тратили время и силы, было достаточно и такого.
   - И сейчас будет достаточно.
   - Окей, давай в Диггер, тебя Костя ждет.
   Дима поднялся в бронемашину и нашел Монаха, который отдавал последние приказы по перскому, особо не заботясь о цензуре.
   Увидев Дорвина, он кивнул ему и отвел в сторону от копошащихся техников.
   - Покажи свой статометр.
   - Еще бы знать, где он и как его показать. - Осматривая себя, пробормотал Дима. - У меня времени то особо не было разбираться.
   - В шлеме есть система управления скафандром. В верхнем левом углу синяя точка. Смотри на нее в течении трех секунд.
   - Ага, смотрю. Ух ты!
   - Должно развернуться меню. Управление взглядом. Подтверждение - двойное моргание левым глазом.
   Дмитрий захихикал.
   - И нечего ржать, система тестировалась много раз. И аналогия с компьютерной мышью показала наилучший результат. Так, теперь зайди в пункт "Ручная панель", моргай на кнопочке "активировать". Отлично. А теперь посмотрим.
   На левой руке у бронескафа Дорвина открылась обычная электронная панель с сенсорным управлением. Полный дубликат того, что он видел в левой части шлема. Костя принялся колдовать над ним, бормоча в полголоса детские стишки. Пока, наконец:
   - Быть не может! - Он даже чуть отступил назад, с удивлением смотря на табло.
   - Что там?
   - Ты сто сорокового уровня! Как такое возможно? Сама игра, эта версия рассчитана только на семьдесят уровней!
   - А я тебе говорил.
   - Говорил, но как в такое поверишь? Ошибка? Баг кода?
   - Я не знаю. Так было сразу с моего захода в игру. Кроме того, я не создавал учетной записи. Зашел по старому логин-паролю. Может быть, моя учетка не стерлась, оставшись в базе не измененной?
   - Ты сам подумай, что говоришь. Совершенно другой движок игры, другая база данных, другая механика игры. Но... Вот оно. Вот. Теперь мне понятно, как ты вытворял все то, безумство типа отлетевшего танка от выстрела из автомата.
   - Это был не танк.
   - Ты еще стебешься?
   - Так, совсем немного. - Дорвин растянулся в довольной улыбке.
   - Никому ни слова, понял? Никому.
   - Хорошо.
   - Ты наш главный козырь в дальнейшем. - Монах захлопнул панель управления, и развернувшись к стоящему позади Сергею, крутанул пару раз правой кистью с выпрямленным указательным пальцем - "на взлет".
   Через минуту, вся колонна выдвинулась по заранее подготовленному маршруту. Впереди ехал развед-внедорожник. Вся колонна была накрыта маскировочной "сеткой" - специализированным полем, проецирующим изображение позади накрытого объекта, а так же поглощающим любые волны и воспроизводя их же, с другой стороны. Технология намного практичнее, чем простые глушилки. Глуша сигнал, можно этим себя и выдать, ведь волна, которую посылает радар, сонар или визар не возвращается к источнику, и наблюдающие получают "белое пятно", а раз сигнал не отражен, значит, кем-то заглушен.
   - Через полчаса мы будем у "Короны" - цитадели "Ивелов", всем офицерам ознакомиться с планом атаки прямо сейчас. Изучите карту, и план крепости. Благо и то, и другое наша разведка имеет. - Костя подмигнул Дорвину, и указал на монитор переднего обзора.
   Впереди начинались холмы, из-за которых медленно "всплывали" пики цитадели. Пока еще далеко, но приближаясь с каждой минутой. Справа и слева колонна миновала первые охранные посты, спокойно смотрящим вдаль пустоши.
   Через десять минут езды, колонна достигла нагромождения камней - предупреждающий знак пустошей. За ними они разделилась на три группы. Диггер поехал прямо, танки, ракетница и джипы отвернули вправо и влево.
   Цитадель "зажимали в тиски", и главное сейчас, чтобы она оказалась из стекла, а не из титана.
  
   * Кач - сленговое сокращение от качаться. Качаться - прокачивать своего персонажа, повышать уровни.
   ** ПК - образовано от английского PK, которое в свою очередь является сокращением от Player Killer - убийца игроков. Игрок убивающий других игроков.
  
   Level 12
   Вон оно как!
  
   Цитадель гильдии "Ивел"
   шесть минут до начала атаки
  
   Константин хорошо знал повадки врага. Такая гильдия, пришедшая к власти, начинает объедаться властью, думая, что ей все дозволено и нет никого, кто смог бы остановить ее. В итоге, она теряет бдительность и может жестоко поплатиться за это. Все это всплывало у него в голове, пока он пересекал долину, по пути к главным воротам цитадели. Которые, к его великой радости были открыты, и охранялись всего четырьмя стражниками снаружи, и двумя на башнях. Все шестеро были "неписями" - компьютерными персонажами. Живых игроков он не заметил.
   Необходимо отметить, что сама цитадель была построена весьма грамотно, имея шесть тяжелых охранных турелей на башнях. Башни располагались по углам симметричного периметра стен. Сверху, цитадель имела форму гексаграммы, с одной вытянутой стороной - коридором смерти, ведущему к воротам. Внутри этих величественных, грязно-серых стен высотой в шестнадцать метров находилось не менее величественное здание-башня. Именно там заседает глава столь ненавистной гильдии, в которого сейчас полсотни человек искренне желает вонзить металлический флагшток со знаменем. Наиболее изобретательные сержанты, дабы поднять боевой дух своих бойцов, в красках описывали более удобные позы противника для вонзания знамени победы. Бойцы смеялись, но все равно тревожно поглядывали на обзорные мониторы машин.
   Костя понимал и то, что шансы горстки бойцов сводятся к нулю. Более того, вполне возможно, что лидера врагов вообще может не быть в онлайне. Но это был их единственный шанс крепко укусить "Ивелов" за их репутационную задницу.
   - Проверка готовности. - Буркнул лидер стражей в групком.
   - "Восток" на позиции, готовы.
   - "Запад" занял дислокацию. Ждем команды.
   - Мы почти у ворот, действуйте по плану, да помогут нам боги и Великий Рандом.
  
   Дорвин наблюдал за крепостью противника, сидя в кабине ракетоносителя, оценивая их шансы, и прокручивая в голове пункты дерзкого плана Монаха.
   Разведывательный бот, просканировав крепость с высоты, передал не утешительные данные - за стенами их ждали четыре звена боевых машин-шагоходов. Боевых роботов, способных уничтожить целый полк, не то, что жалкие пять десятков солдат. Радовало то, что живой охраны видно не было, а "разогретых", готовых к бою мехов, было всего три. Остальная система охраны цитадели сводилась к заминированным подступам у стен, и автоматическим турелям внутри помещений. Вполне возможно, там находились охранные дроиды, но об этом оставалось только гадать. Зенитные установки и ракетные ПВО, можно было не брать в расчет, авиацией штурмующие не обладали. А развед дрон, пролетевший над крепостью, был слишком мелким, чтобы вызвать тревогу.
   План был прост и в тоже время изящен. Имитируя нападение на главные ворота, Монах поднимал на уши всю крепость. Через некоторое время, группа "Восток", начинала массированный обстрел стены и башни, со своей стороны. Сбивая с толку противника и симулируя настоящую атаку. Любой нормальный командир гарнизона, решит, что настоящий прорыв там, а ворота - ложный штурм. Оставив незначительные войска у ворот, перебросит основные силы на восточную стену. И наконец, группа "Запад", имея в своем составе основные силы - штурмует западную стену, пробивает её и выводит из строя генератор защитной системы. Пока подрубится резервная, пройдет около пяти минут, а этого должно хватить на штурм башни. Оставалось надеяться, что план удастся, не смотря на множество "если" и "может быть".
   Дима нервно дернул головой, и положил руку на джойстик управления залпом ракет.
  
   К воротам Костя шел не один. Рядом с ним вышагивали два штурмовика 70 уровня в "Титанах" вооруженных винтовками гаусса, огнеметом и минометами "Проз-м2". Монах же шел с неизменным щитом и дробовиком. На спине, около дюз прыжкового ускорителя, был закреплен стяг Кровавых стражей.
   За сотню метров до ворот, компьютер боевого скафандра, сообщил о сканировании со стороны стражника крепости, следящего за их троицей из бетонного укрепления, у ворот. Второй в это время, выйдя из-за укрепления, поднял руку в останавливающем жесте. Пришедших необходимо идентифицировать.
   - Пожалуйста, назовите себя и цель визита, - потребовал страж.
   Монах хмыкнул в шлем, и прорычал в громкоговоритель:
   - Монах-Мельтимор-Ре! Лидер клана Кровавых стражей! Действующего подразделения гильдии "Империя". Цель визита - месть, задача - подвесить вашего главу за его головУ!
   Поразительно, как быстро среагировал компьютерный персонаж стражника - он перекатом ушел вправо и открыл огонь из не большого автомата "Вжик-115".
   Костя, приняв очередь на свой щит, врубил прыжковый ускоритель, низко пригнувшись к земле. Около трех секунд полета, и он оказался за воротами вражеской цитадели, успев выстрелить два раза по стражнику, начисто лишив его головы. Умение стрелять из дробовика у Кости было на высоте, и уступало лишь его способности оказывать медицинскую помощь.
   Ворота начали медленно сдвигаться, а весь коридор безопасности осветился оранжевым светом включившейся системы тревоги.
  
   Снаружи раздались оглушительные взрывы - оба его медлительных соратника накрыли из минометов приворотный ДОТ* с оставшимся стражником.
   Они, громыхая по железобетону, прошли в последний момент закрытия тяжелых ворот, в полной готовности сносить все, что окажется у них на пути.
   - Понеслась, - изрек Костя, и они втроем двинулись по бетонному тоннелю, в сотню метров, выводящим во внутренний двор цитадели.
  
   Вторая группа, приняв сигнал своего командира, немедленно начала интенсивный обстрел восточной стороны крепости, стараясь основательно подпортить оборонительные сооружения. Снайперы работали во всю, снося бегающую туда-сюда стражу, а минометчики и один танк отрабатывали главную турель, стреляя по основанию. Вскоре, весь сектор обстрела заволокло черным дымом и пылью, что делало прицельный огонь не возможным.
   - Внимание, группа "Восток", меняем дислокацию! Передвигайтесь без ожидания, по готовности на север!
   Группа, растянувшись в цепочку бегущих пехотинцев и техники, направилась в указанный район. Отход был весьма своевременный, главная турель восточной стены, произвела выстрел, зацепив "хвост" группы - одну бронемашину и пару ракетометчиков, промедливших буквально несколько секунд. Не у всех навык обращения с оружием, включая его свертывание, было поднято до максимума. Несколько игроков вообще минометы впервые за весь срок игры. Это оказалось фатальным, и отряд понес первые потери.
   - Север экспансируется! "Запад"! Ваш выход! - рация хрипела и потрескивала, вражеские "глушилки" пытались накрыть их частоту, но, пока, связь была, и все благодоря первоклассным связистам и техникам, не один месяц работавшим над усовершенствованием устройств связи. Сигнал шел не волнами, а направленным лучом, прямо на развед-дрона, парившего сейчас высоко над цитаделью, вне зоны действия "глушилок".
   Тут же на канале раздался голос Монаха:
   - "Запад" - подтверждаю начало атаки! Силы вражеского гарнизона перебрасываются на восточную стену! - и дальше уже не в эфир, - Толя, зергаем** мелкого шагуна!..
   Во внутреннем дворе что-то оглушительно взорвалось, и над цитаделью взметнулся грибок черного дыма. "Минус один мех" - подумал Дорвин и со всей дури вдавил кнопку огня.
   С оглушительным свистом, одна за другой, в сторону цитадели вырвались четыре ракеты. А дальше все на мгновение замерло, казалось, и звуки пропали, и цвета стали более бледными. После чего вражеская стена взорвалась. Подобного эффекта не ожидал никто - огромный участок стены просто разлетелся в разные стороны, поднимая в воздух облака пыли. Турели - главные калибры - просто перестали существовать с западной стороны. Их не разворотило, не сломало или обрушило. Их просто сожгло, испарило. Как корова слизнула.
   После залпа, Дорвин, как и договаривались, полез на башню одного из танков, и дал длинную очередь из крупнокалиберного пулемета - от их позиции до огромного разлома в стене. Раздалось еще несколько взрывов - от очереди сработали мины, открывая "тропу" для движения отряда в цитадель.
   - Вперед! - Дима махнул рукой, и колонна на максимальной скорости понеслась к разрушенному участку стены. Прежде чем въехать за стену, им пришлось дать пару залпов из танка, очистить проезд от крупных кусков стены.
   Спустя минуту, они уже были внутри, и вели бой с подоспевшей стражей. Группа "Запад" выстроилась дугой, и со скоростью неспешной ходьбы продвигались к центральному зданию.
   - Правый фланг! Поддержите огнем Монаха! - Дорвин дал очередь из пулемета в сторону обороняющихся, с легкостью снеся головы, броню, прошивая щиты и энергетические поля. Углы зданий тоже не спасали от ужасающего воина Кровников. Но, компьютерные персонажи не знали страха. И упорно лезли вперед. Не отступая, честно выполняя свой, заложенный программой, долг. Несколько потерь было и со стороны нападающих - их поднимали и клали на броню танков или машин.
   - Элита слева! - раздался крик одного из сержантов. И тут же, его голова разлетелась на кровавые ошметки, шкала процентов здоровья улетела вниз, и тело безвольно рухнуло на землю.
   - Дождались, мать... - Дорвин развернул башенку с пулеметом в сторону входа во дворец, откуда вышло с десяток "Элиты" - очень сильных компьютерных персонажей, нанимаемых владельцами городов в банки или для охраны командующего состава. Но это очень дорогое удовольствие.
   Все в золоте с белым, в тяжелой броне и с пулеметами на изготовку, они успели привести в замешательство половину личного состава Кровавых стражей. Они ведь прекрасно знали, какой силой обладает "Элита".
   Не дожидаясь очередных смертей, Дмитрий навел прицел на первого из них и нажал на гашетку. Пули попадали в цель, взрывались, гнули броню, "элитника" чуть отбрасывало назад, но он продолжал двигаться. "А ведь еще девять таких же рядом!" - пронеслось в голове у Димы.
   - Заградительный огонь по "Элите"! Всем использовать контроль-гранаты! - Скомандовал он, сам спрыгнул в танк, и вытащил стрелка-наводчика из его кресла:
   - Ну ка, дай мне... - и уселся на его место.
   Башня танка резко крутанулась влево, выискивая цель.
   - Ну, сейчас я вам вставлю, черти золотозадые... Н-н-нааа! Лови клизму!! - И он дал залп по ряду "Элиты" из главного калибра танка. После чего выстрелил еще пять раз "куда-то туда-же", и стал напряженно всматриваться в обзорный монитор.
   Ноги, руки - вот, кажется, чья-то голова прокатилась. Когда пыль осела, стало ясно, что "Элиту" разметало и успокоило всю. Правда, один все еще шевелился, на последних процентах жизни, пытаясь достать штатный "Цикорий-8" - пистолет-пулемет. Его добили просто штыками.
   Прорвавшийся, наконец, к основным силам Монах, взобрался на командный танк, и осмотрелся. Несколько секунд анализировал ситуацию, после чего скомандовал разделиться на две группы, и с первой-штурмовой легкой рысцой вошел во дворец. Вторая группа осталась удерживать вход.
   Пятнадцать человек бежали по красиво украшенным коридорам, приближаясь к тронному залу. Большие двустворчатые двери приближались с каждым шагом, а напряжение в рядах бойцов все росло.
   - Странно, что нет охраны, - сказал Дима.
   Но, Монаху уже было не до размышлений. Он просто влетел со всей дури в массивные двери, которые с грохотом распахнулись, правая даже слетела с петель, и сделав пару оборотов по блестящему черному полу тронного зала, замерла.
   - Вандал, - прошептал Дорвин.
   Позади кто-то из бойцов хихикнул.
  
   Зал был огромен. Несколько десятков колонн, величественно поднимались к высокому потолку, который имел вид звездного неба. Стены были украшены множеством картин, гобеленов и боевыми доспехами. От двери вела широкая ковровая дорожка прямо к величественному трону, на котором сидел один персонаж - глава гильдии "Ивел".
   Группа кровавых стражей двинулась вперед, не забывая контролировать все стороны на предмет опасности.
  
   - Давно не виделись, Монах. - Сидящий на троне слегка пошевелился, кладя голову на согнутую в локте руку, и с его фигуры сполз плащ главы гильдии. Костя в удивлении замедлил шаг, а затем и вовсе остановился.
   - Ты?!
   - Да, я... Рад, что меня помнят, - сидящий слегка улыбнулся.
   - Нокард... - теперь его узнали еще несколько человек.
   Его бронескафандр имел цветовую раскраску Кровавых стражей, а на правой стороне груди виднелся их герб.
   - Ты и есть глава "Ивела"?!
   - Ах, перестаньте, Константин Игоревич. Неужели вы считаете, что я опустился бы до подобного. Нет, нет, все намного лаконичнее. Гильдия "Ивел" лишь одна из моих "рук". Впрочем, это к делу не относится. Главное, ты привел ко мне Дмитрия. И, пожалуй, более ни ты, ни твоя горстка виртуальных вояк мне более не нужна.
   На всех бойцов упали тысячи светло-голубых лучей, которые прожигали броню, унося с собой драгоценные проценты жизни. Бойцы буквально испарялись, не в состоянии ничего сделать. Не помогали и энергетические купола, и поля, имеющиеся у некоторых из штурмовиков. Несколько человек попыталось убежать, но позади себя увидели сплошную стену. Двери, через которую они сюда зашли, не было. Кто-то начал палить во все стороны, но его успокоили прикладом по шлему - свои же, более уравновешенные товарищи.
   Дорвин на автомате, совершенно не понимая, что он делает, швырнул Монаха на пол, отобрал у него щит, и забравшись на товарища верхом, прикрыл и себя, и его.
   Через полминуты испарился последний боец, оставив на полу пустые доспехи и вооружение. В живых остались лишь Дима с Костей.
   - Забавно... - Нокард встал. - Ну что же, оставайтесь вдвоем. Эксперименту это не повредит. - И он махнул кистью руки.
   Из-за трона вышла Тайная волчица, держа в руках черную коробочку, размером с голову.
   - Привет малыш. Вот мы и встретились вновь. Но, на сей раз я тебя спасти, увы, не смогу. - она сощурила глаза и улыбнулась.
   Дорвин вскочил, и прикрываясь щитом нажал на курок своего автомата. А в ответ тишина. Только щелчки.
   - О, не напрягайся. Стрелять здесь запрещено системой. Но шанс подраться я тебе предоставлю.
   - Да что здесь происходит?! Какого дьявола ты творишь, Нокард?! - сзади поднялся Константин.
   - О, да. Как вознаграждение я поделюсь с вами историей, в сжатом варианте, разумеется. У нас не так много времени. Но оно есть. Что ж, начнем с начала, как говориться, - Нокард сел обратно на трон и закинул ногу на ногу, - в далеком году, когда онлайн игры были на грани расцвета, появился "Киберребик" первой версии, в которую мы с вами увлеченно играли. Игра была успешной и привлекла много молодых и не очень людей. Примерно в это же время, в... организации, на которую я работал и работаю, создается отдел ЭМВ - электронно-массового воздействия. На психику, разумеется. И ставят меня во главе данного отдела. Разумеется, по долгу службы мне приходилось и самому заниматься исследованиями в данной области. Штат был маленький. Отдел был экспериментальный, и надежд на нас начальство особо не питало. Все шло в своем русле, пока нам не поступил более конкретный и серьезный приказ - создать электронного бойца. "ИСбо" - как мы в последствии начали их называть. Тогда это казалось полным бредом и сумасшествием. Но, конечно потенциал у данного эксперимента был чудовищный. Ты только представь - бойцы на флешке! Подошел к танку, вставил флешку, загрузил туда ИСбо, дал боевую задачу, и он ее исполняет! Исполняет на высоте, а что самое главное - никаких человеческих потерь.
   К нам присоединили еще два отдела. Химический и технический. И тогда мы поняли, что нужен полигон-лаборатория для изучения и постановок экспериментов. Чуть позднее нам выделили, скажем так, некие технологии, позволяющие делать электронные копии людей. Как ты думаешь, почему подобная игра такая дешевая? Да потому что спонсор Киберребика никто иной, как правительство. И все игроки в ней - наши исследуемые.
   - ВИС тоже ваших рук дело? - хмуро спросил Костя.
   - Конечно! - Нокард рассмеялся. - Только с этим препаратом в крови человек может перейти в состояние ИС - Интеллектуальной Системы, из которой мы затем делаем ИСбо. В различных вариациях. Но, к сожалению, никто из ИСбо обратно в телесную оболочку так и не вернулся. Жаль, конечно, но с другой стороны, нам этого и не требуется. Наша задача создать вечных бойцов, без усталости и с обучаемостью.
   - Мечта больного манчкина, - прошептал ошеломленный Дима.
   - Не время шутить, дружище, - так же тихо ответил Костя.
   В это время Нокард продолжал:
   - ВИС это ПАВ, наркотик, позволяющий забыть о своей физической оболочке. Пусть на время, но этого времени оказывается достаточно, чтобы создать из него заготовку ИСбо. К сожалению, далеко не все люди подвержены потенциалу превращения в ИС, и именно поэтому мы ищем подходящие кандидатуры среди игроков. Но их все меньше и меньше. Все дело в генах.
   - А если игрок откажется выполнять возлагаемые на него функции? Просто скажет, что не будет?
   - О, это очень просто. Поскольку игрок является набором нулей и единичек - его можно и программировать по мере необходимости. Например, вырезать у него желание задавать дурацкие вопросы. Ну а теперь о главном. Ты нужен нам, чтобы проверить ИСбо с новой системой ведения боя - ИСрбо 2.1. Интеллектуально Системный рукопашный боец второй версии. А знаешь, почему второй? Да потому что она, - Нокард рукой указал на тихо стоящую Тайную Волчицу, - единственная, кто сумел вернуться в свою телесную оболочку. Более никто. Мы специально оставили тебе старый аккаунт с персонажем потенциально сильнее всех на данной планете... - Нокард как-то странно осекся. Будто случайно сказал лишнего. Но мгновенно взял себя в руки и продолжил спокойным голосом:
   - Вам будет обидно, Дмитрий, но, спасая своего друга, вы его убили. Увы, но это так. Когда начнется эксперимент - вас обоих подвергнут облучению. Ты перейдешь в ИС, а вот Константин, не имея нужных генов, превратиться в овощное желе.
   - Что?!
   - Кстати, Дмитрий. О своем теле не беспокойтесь, к вам домой уже едет наша специальная бригада.
   - Но как вы узнали где?..
   - Ах да прекратите, разве это сложно? Вы ведь посылали сообщение Волчице по интернет-пейджеру? Ну вот. Ваш ай-пи адресок и раскрылся. Хотя, мы конечно и так знали, где вы проживаете.
   - Дим, снимай нахрен шлем, выходи из игры и звони мне! Давай! - Костя начал пытаться снять свой шлем, но из игры так и не вышел. Он отчаянно скреб игровой шлем бронированными перчатками.
   - Ну, ну, господа. Вы нас совсем в серьез не принимаете. Даже обидно. В любой виртуальный костюм изначально встроена скрытая система подачи ВИС в организм пользователя через кожу. Всего одна доза, но ведь более нам и не требуется, правда?
   Дима побелел, а по спине пробежали мурашки. Он и правда не чувствовал своего тела. Не мог пошевелить ни ногой, ни рукой. А обычные звуки, доносящиеся из открытого окна слышны небыли. А точнее не воспринимались сейчас его мозгом.
   - Сволочи, что же вы делаете... - прошипел Дима.
   - Свою работу, - резко ответил Нокард, и кивнул Тайной Волчице. - Прошу меня извинить, господа. Дела. Заканчивайте без меня. Константин - прощайте. Дмитрий - скоро встретимся. Честь имею. - И с хлопком исчез.
   - Сильно сомневаюсь, - скрипнул зубами Дорвин, и повернулся к Монаху, в ступоре смотрящего на Тайную Волчицу, уже спускающуюся к ним.
   - Ну, что мальчики, начнем?..
  
  
   * ДОТ - долговременная огневая точка
   ** Зерг (игровой сленг) - кратковременный (быстрый) натиск (атака) большим количеством юнитов на определенную цель.
  
   Level 13
   Бежим!
  
   Тронный зал Цитадели гильдии "Ивел"
   Старт эксперимента "Внедрение"
  
   Дорвин почувствовал, что время начинает сгущаться, будто он оказался в аквариуме наполненной сгущенкой. Однако ощущения эти были сугубо субъективные, и отношения к началу эксперимента, который должна была начать Тайная Волчица, не имели. Сознание, да и подсознание Дмитрия сейчас впали в состояние шока, который усилил некоторые особенности и возможности. В частности, Дима, находясь в компьютерном мире, и подчиняющийся его формулам и правилам, внезапно начал двигаться и реагировать намного быстрее, чем все окружающие. В мыслях промелькнула мысль о "спид-хаке", который использовали не честные игроки в старых онлайн играх, дабы получить преимущество перед остальными. Как правило, на серверах устанавливалась специально созданная охранная программа, следящая за подобными нарушениями, и банящая* хозяев.
   Дима совершенно не понимал, как он вошел в подобное состояние, из-за чего оно возникло, и долго ли оно продлиться. Возможно, во всем виноваты именно гены, о которых говорил Нокард, но сейчас ему было не до размышлений. В голове крутилась одна мысль, одна идея, которая могла помочь ему и Косте выжить. Боясь "расплескать" свою задумку, Дима смотрел на замедленное кино - Тайная волчица медленно опускала ногу на последнюю из ступенек. Правая рука была занесена над загадочным черным ящиком.
   "Должно получиться... Должно!" - и Дима решился на действие. Одним плавным движением он схватил щит, который все еще держал в левой руке, за угол и, что было сил, запустил им, как тарелочкой, в Тайную Волчицу. Смазывая движения, он схватил Константина за одну из его дюз прыжкового ускорителя, и сделал гигантский прыжок к ближайшей стене. После приземления, он начал движение вдоль нее, все быстрее и быстрее, периметр зала был огромен, и Дима разгонялся все больше. Константин болтался позади бегущей "молнии", словно безвольная кукла.
   Расчет был прост и очень рискован. Дима прекрасно понимал, что игру писали специалисты не однократно работавшие в подобной области - профессионалы. А профессионалы должны иметь ввиду все возможные "дыры" в игре и своевременно закрывать их. Именно поэтому он надеялся, что программисты установили анти "спидхак", раздающий бан игрокам, нарушающим законы игры.
   Он успел заметить, что щит, запущенный им, врезался в защитное поле Тайной волчицы, но заставил ее инстинктивно уклониться, и прикрыть рукой голову. Это дало им еще несколько секунд.
   "Ну, давай, давай, рухлядь старая! Обрабатывай мои передвижения! Засекай меня! Не сервер, а калькулятор! Быстрее, быстрее, прошу тебя..." - кажется, он даже начал материться, что бывало редко. Но дальше все растеклось. Просто все растеклось. Стены, колонны, Волчица и трон. И настала боль. Дима никогда еще не чувствовал ничего подобного. Ощущения были такие, будто все рецепторы решили вдруг заработать на полную мощность, а нервные клетки решили вывернуться наизнанку. Он ощущал все и не ощущал ничего. Сколько это длилось, сказать было сложно, так как время ушло, но и вечно так продолжаться не могло. Все когда ни будь заканчивается, закончилось и на этот раз.
   Очнулся Дима с ярким ощущением, что вчера была сильная попойка. Голова сильно болела, и организм требовал огромного количества воды и соли. Он попытался открыть глаза, но темнота не уходила. Тогда он прохрипел ужасающую фразу "гры-ыар-гх-х", и сумел разогнуть закоченевшие мышцы. Правой рукой он ощупал лицо, и понял, что не видит из-за виртуального шлема на голове. Еще несколько минут потребовалось для стягивания его, и тогда глаза смогли начать принимать визуальную информацию из вне.
   Он находился у себя на квартире, компьютер включен, играет музыка. Сам Дмитрий лежит на левом боку у кресла. При падении из шлема вылетел штекер, да и вдобавок, он разбил систему управления шлемом при ударе об пол. Повезло. Еще не известно, что могло бы быть, если бы система продолжала посылать видео и аудио сигналы.
   Минут десять Дима пытался разработать мышцы, в результате чего успел прокрутить в голове все, что произошло за последнее время. Сейчас у него крутился один вопрос - что делать?
   И тут же ответ - "Бежать!" Конрад сказал, что к нему едет команда зачистки, значит, стоит поторопиться. Дима, словно калека, начал собирать документы, деньги, флэшки. Затем, хлопнул себя по лбу, сел за компьютер, отрубил интернет, физически выдернув кабель, и начал копировать видео их "штурма" цитадели на одну из флэшек. Отхлебнул холодного кофе, прикурил сигарету. Затем понял, что одного хлебка кофе мало, и жадно присосался к бутылке минералки, уже неделю валяющуюся у него под столом. Пока бегунок копирования медленно полз, Дима схватил трубку телефона.
   Он набирал номер Константина, сам скидывая с себя костюм виртуального присутствия, и впрыгивая в джинсы.
   - Алло... - из трубки вырвался хрипящий голос друга.
   - Костя... живой?
   - Живой, живой... Димка, уходи из дома. Нет времени, они скоро будут. Уходи, выкинь сотовый. Встречаемся "на углу". Ты понял? "На углу"!
   - Понял, друже.
   Гудки.
   Дима как то странно посмотрел на свой сотовый, будто увидел его в первые. Вывел его из ступора звук законченного копирования. Он вытащил флэшку, засунул ее в карман, подхватил свой рюкзачок, и выбежал в подъезд.
   Совершенно на автомате запер дверь, и, перескакивая через две ступеньки, понесся вниз. На выходе из подъезда, он чуть не столкнулся с соседкой, выносящей мусор.
   - Димка! Что несешься как на пожар!
   - Извините, теть Марусь! Бегу! - он не останавливаясь сделал оборот, и махнул рукой, всегда такой доброжелательной соседке, и понесся дольше. Из двора было два выхода - арка, выходящая на улицу Ленина, и спортивная площадка, расположенная в противоположной стороне. Пробежав через нее, можно было попасть к старому детскому саду, ныне заброшенному.
   До "угла" было десять кварталов, и Дима решил действовать не как беглец. Он сбавил ход, и пошел хорошим, быстрым шагом. Когда настало время выбора пути, все решила случайность - в арке заглох сосед на своей "буханке", а с въезда уже доносилось нетерпеливые гудки, и Дима не колеблясь свернул на спорт площадку.
   Через семь минут он сидел в интернет кафе "Манчкин-М", курил и пил тройной капучино. Собравшись с мыслями и провернув в голове детали своего плана, он выкупил из бара шесть банок энергетика, заказал такси, и, сходив в туалет, стал дожидаться машины.
   Такси приехало очень быстро, видимо стояло, где то рядом.
   - Куда едем? - доброжелательный таксист, мужичок лет сорока обернулся на заднее сиденье, где устроился Дима.
   - Слесарский переулок 15.
   - Хорошо, "нащальника", - и его хорошо ухоженная "Волга" покатила в нужном направлении.
  
   Слесарский переулок 15.
   "Угол".
  
   Костю он заметил, еще подъезжая к двухэтажному старинному зданию. Тот аккуратно шел вдоль стены здания через дорогу, осматривая все вокруг.
   Таксист остановился перед знаком остановка запрещена, и, получив деньги за услугу, покатил дальше.
   Дима посмотрел на друга, и слегка кивнув, вошел в подъезд. Старое советское строение, в котором все еще стараются жить люди. В свое время здесь собирались геймеры для обсуждения своих планов в игре, за бутылочкой пива. Квартира официально принадлежала их общему знакомому - Лутику - специалисту в области виртуального заработка, причем не очень честного. Но они имели сюда доступ, так как оплачивали часть счета за содержание квартиры. Правда, последние несколько лет это делал только Константин.
   Дверь, обитая дерматином, куда-то исчезла, и на ее месте красовалась железная с огромным глазком. Пока Дмитрий пялился на новшество и соображал, не ошибся ли он, снизу вбежал бледный как смерть Костя. Подвинул в сторону друга и открыл дверь двумя ключами.
   - Давай внутрь, - он кивнул на отрывшийся проем.
   Дима забежал в квартиру.
   - Зашторь все окна, ничего не включай. - Константин скрылся за дверью туалета. И пару минут там чем то гремел. Выйдя в зал - единственную комнату, зато очень просторную, превращенную сейчас в спортзал, он хмуро посмотрел на друга и сел напротив.
   - Они нас и тут найдут. Это дело времени.
   - Что будем делать?
   - Нужно обезопасить себя, хотя это будет очень сложно. Я боюсь, предыдущей жизни у нас больше никогда не будет.
   - По идее ты им не нужен, им нужен только я, - Дима криво ухмыльнулся.
   - Ну конечно, - с сарказмом выдавил Костя, - особенно после того как он все рассказал в моем присутствии. Ох, как я им не нужен. Уже был выдан приказ на мою ликвидацию, если ты не помнишь.
   - Ах, ну да, - Дима залез в рюкзак и вытащил пару банок с энергетиком.
   - Вот это можно.
   Две баночки весело зашипели, открываясь.
   - Я так и не понял, что произошло. Ты как выбрался? - Костя смотрел на друга, ожидая объяснений.
   - Все очень просто и весьма рисково. Когда Нокард исчез, меня вдруг поглотил шок. Может, видел научно-популярные программы о том, что время замедляется в момент опасности. И я решил это использовать. Учитывая мою повышенную силу в игре, я решил рискнуть и выполнить вот такой финт. Вспомни, что делали с игроками в старых онлайн играх за использование "спидхака".
   - Банили... - Непонимающе почесал затылок Костя.
   - Банили, а потом и вовсе ставили стерегущую программу, которая в автоматическом режиме банила и выкидывала из игры игрока-читера. Я и решил сделать ставку на то, что в это игре программисты поставили все виды защиты. А если так, то система должна была меня засечь и выкинуть из игрушки. И тебя за одно, ведь ты тоже развивал скорость выше максимально допустимой.
   - Ну да... А-а-а-а! Ну, нифига ты мозг, значит это ты меня "катал", я ничего понять не смог, чувствовал, что у меня сейчас кишки вывалятся. Очнулся, я, кстати, в блевотине. Все же мозг человека загадочная штука. Ему внушили, а он и поверил.
   - А я шлем разбил при падении. Видишь шишка.
   - Вижу. - Костя грустно вздохнул, и отхлебнул из баночки.
   - Единственное, что мы можем сейчас сделать - выложить видео нашего штурма в сеть. Вот тогда поглядим, как они запоют.
   - Особенного там ничего нет. Ни названия организации, ни каких-либо конкретных целей. Только общий рассказ. Но это уже что-то. Они наверняка захотят убрать этот ролик из сети. Он может хорошо подпортить им кровь.
   - Нам больше ничего не остается. За границу мы не уйдем, в любом аэропорту нас возьмут еще при покупке билета. Значит, остается только уходить в леса, куда подальше.
   - Хммм... Нужно все взвесить. Как думаешь, сколько у нас времени?
   - Пока проследят цепочки связей, все варианты, пересечения, отработают все контакты... Думаю, часов шесть у нас есть.
   - Не густо. Тут есть комп? Нам бы видеоролик подготовить.
   - Вон в том углу, накрыт белой тряпкой. Только старый он, слабый. Но работает как часы!
   - Ничего, справимся, - Дима сдернул белую простыню с аппарата и запустил его.
  
   Спустя три часа, видео было готово к выкладке в сеть. Друзья же, зевая, посматривали в окно, и нервно курили.
   - Это взорвет игровое сообщество.
   - Это - взорвет всю страну. И не только нашу. Если только, они как обычно не перезомбируют народ на свою волну. "Это провокация зарубежной разведки, нет причин для беспокойства, в данный момент ведется арест всех членов банды..." Ага, конечно. У них СМИ, у них сила.
   - А ты, что хотел. Против системы особо не попрешь.
   Друзья переглянулись.
   - Есть одна идейка, конечно. Но не факт, что она сработает...
   - Предать родину? - Дима хмыкнул.
   - Ну почему сразу предать? Спасти. Причем и родину и себя.
   - В первую очередь все же себя - приоритетнее.
   - Вот именно. У нас нет другого выбора. В лесах мы долго скрываться не сможем. На грибах и рыбе жить? Ну ладно летом, а зимой мы, что делать будем? От холода сами сдохнем. Мое предложение - связаться со спец службой германии, у меня там есть знакомый. Вернее, не там, а в посольстве, но, думаю, он сумеет нам помочь. У нас самая большая информационная "бомба" за последние шестьдесят лет!
   - Ладно, бомбардировщик ты наш. В любом случае ролик нужно разместить в сети. Интернета здесь нет, собственно, как и телефона. Значит, идем в ближайшее ночное интернет кафе, заливаем видео, уведомляем всех знакомых о нем, и сматываемся к германскому посольству. Оно далеко, кстати?
   - В центре. От сюда кварталов тридцать. Пешком идти слишком опасно. По нам могли запустить план перехват и объявить в розыск. Первый полицейский патруль и нам крышка. Полицейский... Странно звучит, - усмехнулся Костя.
   - Такси вызовем, из кафе.
   - Окей, тогда решено. Пять минут на сборы и выходим. Стемнело уже основательно, можно двигать.
  
   Они без особых проблем добрались до ночного игрового клуба, где, предъявив удостоверения личности, заняли застекленную кабинку. Заказали себе сосисок с пивом, и занялись делом. Сделать все нужно было очень быстро. Залить видео ролик на несколько различных хостингов. Зайти в свои почтовые ящики и аккаунты в социальных сетях, и разослать всем ссылки на ролик. Последним штрихом была выкладка ссылки на форум самой игры Киберребик. Понятно, что тему скоро удалят, но какой-то процент людей успеет увидеть его.
   На все про все у них ушло минут пятнадцать. После чего, они позакрывали свои "учетки", вырубили компы и пошли к стойке расплатиться и вызвать такси.
   - Считай, что мы только что "светанули" на всю страну. Аки прожектор.
   Костя похлопал по плечу друга, и направился к выходу. Вслед за ним вышел и Дмитрий, успев купить несколько пачек сигарет, и сейчас утрамбовывающий их в свой рюкзак.
   Улицу освещала только неоновая вывеска заведения и пара столбов. Дальше ста метров начиналась непроглядная тьма. Ребята закурили. Поеживаясь, они дождались машину. Черная иномарка с шашечками такси притормозила рядом с ними.
   - Куда, господа? - водитель посмотрел на своих пассажиров через зеркало заднего вида.
   - В центр. К посольству германии. Знаете, где это?
   - Знаю. Ну, в центр, так в центр.
   Иномарка щелкнула центральным замком, и понесла друзей прочь от ночного кафе. Все молчали, лишь изредка давало о себе знать радио. Пару раз, водитель отвечал. Ехали они не очень быстро, но уверенно. Знание города у таксиста было на высоте.
   Все было тихо-мирно, пока Костю не напрягла очередная фраза водителя в рацию:
   - Все нормально, клиенты взяты.
   Вот это "взяты" и заставило Константина озабоченно переглянуться с Димой, и потянуться за пояс. Там у него находился травматический пистолет, который он достал из бачка в туалете. Вытащил, нащупал указательным пальцем спусковой крючок, и, подняв глаза, увидел, что таксист внимательно наблюдает за ним через все то же зеркало.
   - А вот это напрасно, Константин Игоревич. Здесь никто не желает вам зла, - таксист нажал кнопку под рулем, и между ними поднялось прозрачное стекло, - оно пуленепробиваемое, если вы вдруг решите использовать свое оружие. Только сами себя покалечите.
   Дмитрий похолодел, и стал судорожно дергать ручки двери.
   - Успокойтесь, пожалуйста. Вам ничего не грозит, я не из ГРУ, и вообще не из вашей страны. Я представляю британскую организацию по обеспечению безопасности. И, переходя сразу к делу, пока вы не натворили чего страшного - предлагаю вам работать с нами. С нас - протекция, и оплачиваемая работа. Не в этой стране. Но, решать вам придется быстро. Ваши спецслужбы тоже не зря свой хлеб едят, и скоро на нас выйдут.
   Дмитрий и Костя переглянулись, и дружно кивнули, в знак согласия.
   - Вот и славно, улыбнулся водитель. Значит, едем ко мне. А от меня в аэропорт. Там нас уже ждут. Более полную информацию вы получите уже на месте. В Англии.
   - Мы летим в Англию?
   - Мы летим, и это главное... - Костя тяжело вздохнул.
  
   Они улетали от нового рассвета, улетали в новый день, прекрасно осознавая, что рано или поздно, рассвет догонит их. Но они будут к этому готовы.
  
   *Бан - блокировка пользователя системы.
  
   Level 14
   WTS
   Дмитрий смотрел в иллюминатор. Самолет давно набрал высоту, и уже около часа летел в темноте ночи. Тьма и редкие капли дождя. Смотреть было не на что. Он ничего и не видел. Пустота. Как так получилось? Вчера ты обычный работник обычной торговой фирмы, а сегодня незаконно покидаешь родную страну, с явным намерением продать ее подороже. А что может быть дороже жизни? Честь? Вера? Любовь к семье? Так у него нет семьи. Он никого не бросал, там, на родной стороне. Наверное, стоит порадоваться. Он летит за границу, на хорошо оплачиваемую работу. Ну и пусть, что придется менять имя, возможно внешность. Главное удалось вырваться из этого ужаса.
   Только сейчас, в теплом салоне частного самолета, выпив пару чашек кофе с коньяком, Дима начал понимать и осознавать, что именно с ним произошло. Все произошло быстро и как во сне. Его начало слегка трясти, хотя в самолете была выдержана комфортная температура. Последствие стресса. Как-то слабо верилось во все, что произошло и происходит.
   После того, как они дали согласие на сотрудничество с английской спецслужбой, их отвезли на конспиративную квартиру, где изменили внешность, выдали другие документы и психологически подготовили к тому, что придется пройти пост досмотра. Далее, они отправились на аэродром, где пересели на не очень большой, частный самолет. Молчаливый стюард разместил их на уютных креслах, и заставил пристегнуться.
   Время проведенное за размышлениями тянулось долго, и Диме казалось, что они летят уже целую вечность. Однако, мерное гудение моторов и мягкий свет салона сделали свое дело, и он, поклевав пару раз носом, сдался и заснул.
   Ему снился безумный "босс" в исполнении восьми битной графики, которого он никак не мог победить. На каждый прыжок и выстрел, "босс" выдавал серию ударов, которые отбрасывали Дорвина к стене. Выхода не было, и тогда он решил позвонить Косте, что бы тот зашел в игру и помог. Телефон никак не хотел набираться, но через какое-то время вдруг сам начал трезвонить. Звонок раздавался все громче и громче, пока, наконец, не разбудил его.
   Самолет шел на посадку, и мягкий звуковой сигнал предупреждал об этом малочисленных пассажиров.
   - Что, уже прилетели? - Константин с удовольствием потянулся в своем кресле.
   - Похоже, что да. И че-то меня трясет.
   - Это самолет трясет, - усмехнулся друг, и взялся за баночку с энергетиком, который услужливо оставила стюардесса.
   - Хотел бы и я так думать. - Дима выглянул в иллюминатор. Сквозь туман и дождь еле-еле просматривался массив леса, и изредка поляны.
   - Жизнерадостная картина, - с сарказмом произнес он.
   - Да не дрейфь, друже, люди везде живут. А менять что-то в жизни всегда страшно. Ничего, пробьемся. Посмотри на это с другой стороны - нам подфартило быть принятыми на высокооплачиваемую работу за рубежом. Да сейчас каждый только и мечтает об этом. Плюс ко всему, эта работа - игры. Блин, да я и мечтать о таком не мог.
   - Дитя...
   - Кто бы говорил! - Костя усмехнулся и отхлебнул из баночки.
  
   Когда самолет остановился на широкой посадочной полосе, к ним подошел молодой человек, в форме ВВС и жестами пригласил пройти на выход.
   Ребята проследовали за ним и вышли в дождь. Спустившись по трапу, они обернулись, но за ними никто не спускался. Более того, дверь закрыли, а трап начал отъезжать.
   - Эээ... Нормально, - друзья огляделись, и заметили, что к ним едет, пока еще в виде точки, три автомобиля. Ветер, казалось, пытался содрать с них последнюю одежду, и они не осознанно прижались спинами друг к другу.
   Спустя пять минут, на место посадки прибыло три черных внедорожника, и из двери вынырнули два человека в черной же форме, без каких-либо знаков отличия.
   - Просим прощения за опоздание, прошу в машину, - мужчина указал на оставшуюся открытой дверь, и ребята быстро прошмыгнули в теплый салон.
   - Ну вот, салон намочим, - произнес Дима, рассматривая автомобиль изнутри.
   - Никогда не видел подобных машин. Что это за марка? - задал он вопрос водителю.
   Сидящий за рулем молодой парень проигнорировал его вопрос, продолжая рассматривать лежащий перед ним "пейзаж".
   - Он тебя не понимает. Не все же здесь знают русский, - напомнил ему Дмитрий.
   - Ну да, ну да.
   В этот момент, в салон забрались встретившие их мужчины, и, хлопнув дверцами, машины двинулись в обратном направлении.
   - Нусс... Давайте знакомиться, - более крупный сотрудник протянул им руку, - меня зовут Макаров. Максим. Можно просто три М, так как я нахожусь в звании майора.
   Ребята по очереди пожали ему руку.
   - С юмором у вас здесь, - выдал Костя.
   - Вы русский? - удивился за обоих Дима.
   - Родился в России, но лет в двадцать перебрался сюда.
   - Понятно, вас тоже... Хмм... завербовали?
   - Что-то в этом роде. Давайте отложим выяснение подробностей мой личной жизни на вечернее чаепитие. А сейчас у меня задача ввести вас в курс дела, пока мы едем.
   - А куда мы едем?
   - Собственно это один из пунктов моей задачи. Давайте пока без вопросов. Я выдам вам всю необходимую информацию, а после этого отвечу на ваши вопрошания, хорошо?
   - Окей.
   - Итак. Сейчас мы едем на базу "ЦИВР", где вам и предстоит работать ближайшее время. Не беспокойтесь, там есть все условия для жизни, от душа до тренажеров. Основное направление "ЦИВРа" - изучение влияния виртуальной реальности, в том числе и простых игр, на сознание и подсознание человека. Области работы центра очень разнообразны, от эргономики манипуляторов, до написания собственных компьютерных игр. Вас назначили в мой отдел, пока как специалистов-консультантов, но это временно. Впоследствии, вы сможете дослужиться и до руководящих постов. Ваши конкретные задачи вам объяснят непосредственно в отделе, ну а пока я могу лишь сказать, что вы единственные, кто сумел вырваться из "Киба" после проведения эксперимента, и кого мы сумели спасти.
   Дима чуть было не ляпнул, что они не участвовали в эксперименте, но Костя "случайно" заехал локтем тому под ребра, и пробормотал "не перебивай".
   - По прибытию с вас снимут отпечатки пальцев, и сделают копию сетчатки глаз. Не пугайтесь. Это необходимо для выдачи вам удостоверений, по которым вы сможете передвигаться по базе. Вас разместят по комнатам, и вы сможете отдохнуть после перелета. Чистую одежду найдете там же.
   - Поспать дадут?
   - У вас будет свободное время до завтрашнего утра, - можете делать что хотите.
   - Ясненько, вопросы уже можно задавать?
   - Да, пожалуй, основную информацию я вам выдал. Спрашивайте, только не о конкретных функциях вашей работы. Этим вам пока незачем забивать голову.
   - Ну, хотя бы в общем?
   Майор молча помотал головой. Друзья нахмурились, но спорить не стали.
   - Ладно, мы бы не отказались от кофе и сигареты, а то в самолете нас накормить не успели. Или не захотели, - Константин ухмыльнулся.
   Майор соблюдая свое суровое молчание достал из спинки водителя термос и пачку сигарет. Открыл, и разлив дымящийся напиток по кружечкам, поставил рядом с пачкой.
   - Угощайтесь. Более плотный обед получите в своих комнатах.
   - Угу, спасибо, - друзья похватали кружки и начали аккуратно отхлебывать. Распитие кофе оказалось еще сложнее, когда машины съехали с асфальта посадочной полосы, и углубились в лес по грунтовой дороге. Стало заметно качать.
   Они успели прикончить весь термос и половину пачки, пока, наконец, машины не остановились перед пропускным пунктом. Майор вышел и перебросился парой фраз с начальником караула. Караул, кстати говоря, был одет в четырехцветный зеленый камуфляж, но опять же без знаков различия. Или ребята просто не смогли рассмотреть их.
  
   Они миновали еще два подобных КПП, и, наконец, въехали в подземный гараж, где и остановились.
   - Все, господа, конечная. - Майор первый вышел из машины, и дождавшись, пока ребята выберутся из нее, направился к большим и тяжелым воротам, окрашенным в желтую полоску. Пока они шли, друзьям удалось осмотреться. Гараж имел площадь двух спортзалов, и состоял из шести колонн, двух ворот и одной маленькой двери. Выполнено все было из серого бетона не известной толщины. А перед воротами находился самый настоящий ДОТ и застекленная кабинка с парой охранников в ней.
   Майор показал им свое удостоверение и еще пару каких-то бумаг, и они прошли в открывшуюся дверь, рядом с воротами.
   Внутри было все хорошо освещено и тепло. Стены подземной базы были обделаны белым пластиком, и имелся еще один пропускной пункт, где Майору пришлось уткнуться лицом в прибор на стене, оказавшийся идентификатором сетчатки глаз.
   Очередная бронированная дверь распахнулась, они оказались в круглом зале, хорошо обставленном, и имеющий по центру лифт.
   Их сопровождающий уверенно нажал на единственную кнопку, и вызвал лифт. Буквально через пару секунд, двери разъехались в стороны, и их тройка заняла свои места в кабинке. Хотя, по меркам Димы это была целая "кабинища", способная вместить человек двадцать.
   Лифт тронулся, но поняли они это только по зазвучавшей музыке, настолько мягко и плавно он спускался.
   Спуск длился чуть больше минуты, и закончился легким звоночком и прекращением мелодии. Двери вновь разъехались, и они вышли на "рабочий" этаж их отдела, как подсказал майор.
   - Ну вот, почти и пришли. Осталось дойти до жилого коридора и показать ваши комнаты. Пойдемте.
   Коридор был оформлен в стандартном белом цвете, имел не большие тумбочки через каждые двадцать шагов, и множество дверных проемов. Некоторые из них оказывались приоткрыты, и ребятам удавалось выхватить некоторые моменты работы здешних сотрудников. А точнее - согнутые спины перед мониторами, бросающего смятый лист бумаги парня, и темные помещения со сверкающими в нем лазерными лучами. Но, большинство комнат было закрыто, и полученная информация не на много раскрыло глаза на ситуацию.
   Пару раз им попадались люди, спешащие по своим делам. На одном из них, был надет виртуальный костюм, очень похожий на разработку Киберребика.
   Несколько поворотов, и минут ходьбы, и они остановились у одной из многочисленных дверей с номером "тридцать два".
   - Вот мы и пришли. Это комната Дмитрия.
   - В смысле, мы будем жить раздельно? - удивился Костя.
   - Да... - Майор задумчиво рассмотрел друзей. - Но, если вас это не устраивает, можете занять одну комнату. Просто я не думал, что это будет корректно. Комнаты имеют по четыре кровати, так, что с местами для сна проблем нет. И, прошу меня извинить, если я оскорбил вас предложением жить раздельно.
   Ребята переглянулись и не понимающе похлопали ресницами.
   - В каком смысле? - осторожно спросил Костя, уже начиная догадываться, к чему клонит их начальник.
   - Ну... - замялся тот, - у меня не было информации, что вы... ммм... Предпочитаете... эээ... Проживать вместе.
   - Чего, чего? Вы что подумали, что мы с голубизной?
   От подобного слова майор смутился еще больше и слегка кашлянул в кулак, отводя глаза. Что бы как-то разрешить ситуацию и уйти от ответа, он открыл дверь в комнату, и пригласительно взмахнул рукой.
   - Прошу, проходите и устраивайтесь. Поешьте, переоденьтесь. Через час к вам зайдет мой помощник, и расскажет, что делать дальше. По возникшим вопросам, на которые не сможет ответить, обращайтесь прямо ко мне. Мой кабинет в конце коридора. Отдыхайте. - И он закрыл дверь, оставив их в пустой и просторной комнате.
   Для начала ребята залились смехом, давая выход эмоциям, затем бухнулись на кровати, друг напротив друга, и откупорили по бутылочке минералки, стоящих на столике.
   - Ну, давай. За начало новой главы в нашей жизни, - поднял свою бутылочку Константин.
   - За начало нового уровня.
   Они отхлебнули воды, и молча уставились друг на друга. Потом, Константин встал и потягиваясь, мельком осмотрел потолок и стены. Совершил пару наклонов вперед, и сел обратно. Вновь взял бутылочку в руку, а второй в это время крутанул указательным пальцем, указывая на весь потолок, а затем указал на ухо. Что и следовало ожидать, их прослушивали.
   Дмитрий понимающе кивнул и завалился на кровать.
   - Интересно, как там наши ребята. выбрались из заварушки, или нет?
   - Ты про оставшихся снаружи тронного зала?
   - Угу.
   - С ними Карлик, Влад и Лика. Они наверняка смогли выбраться. Я в них уверен.
   - Одно дело уверенность, совсем другое дело, что их могли взять числом. Там, сто процентов, поднялась такая тревога, что...
   - Забудь, - Костя хмуро смотрел на бутылку.
   - Не могу. Мы их бросили там.
   - Диман. Очнись! У нас не было выбора. Чем бы мы им помогли, если бы превратились в этих самым ИСбо? Ничем. И как бы я не любил эту фразу - но для них "это лишь игра".
   - Да, ты прав. Но все же, хотелось бы узнать, чем там все закончилось.
  
  
   Level 15
   Новички.
  
   Дима сидел на своей кровати и листал руководство пользователя от его настольного компьютера. Полностью сенсорный, он был чуть тяжелее килограмма, но имел множество выходов и входов. Начиная от стандартных, и заканчивая футуристично-овальными, названия которых, он уже не знал.
   Руководство было все на английском, и приходилось сильно напрягать память, что бы понять, что же в нем говориться.
   Пока Константин принимал душ, Дима, сначала, как и любой среднестатистический юзер, полез в устройство, и попытался научиться им пользоваться, как говориться "с наскока". Но, не вышло. Система, загрузившись, спросила его какой-то "GIN", и, получив пару раз не верный ответ, возмущенно вырубилась. Пришлось браться за книжку.
   - Ну как там у нас здешняя система? - Костя вышел из душа, обернутый в полотенце, интенсивно вытирая голову более маленьким.
   - Очень плохо. Тут все запаролено, так, что мне не удалось зайти в него.
   - Господи, зачем было паролить систему внутри такой организации... Хотя... - он бухнулся на свою кровать.
   - Как думаешь, нам не пора перекусить?
   - Еще бы знать, как тут вызвать обслуживание в номер, я б тебе точно сказал.
   - По времени, уже бы пора.
   Словно услышав его слова, дверь открылась, и к ним вплыла очаровательная блондинка. Выше среднего роста, одетая в белый с голубыми строчками комбинезон, очень похожий на технический. Комбинезон выгодно облегал тело прекрасной нимфы, заставив Диму нервно сглотнуть, а Костю прекратить свои рукодвижения, и выдавить из себя жалостливый писк.
   - Привет, мальчишки. Я - Ролли, ваша сопровождающая, и гид. - Она закрыла за собой дверь, и, уперев руки в бока, осмотрела вновь прибывших.
   - Очень приятно, - Костя вскочил и протянул ей руку, широко улыбаясь, - я Константин. Это Дмитрий. - Дима сделал Ролли "ручкой", и вновь уткнулся в инструкцию.
   - Я смотрю, вы уже обжились немного. Предлагаю сходить перекусить, и обсудить ваш завтрашний день.
   - С вами, хоть на край света. - Костя продолжал лучезарно улыбаться.
   - Мы с вами даже из комнаты не выйдем, если вы не прикроете то, на чем у вас держалось полотенце пару секунд назад, - она чуть склонила голову набок, и повела бровью.
   Константин опустил взгляд, и подхватил спадающее полотенце.
   - Ой, как не удобно получилось. Я надеюсь, это лишь укрепит наши с вами взаимоотношения, - Костя прикрыл наготу.
   - Одевайтесь. Через пять минут зайду снова, - прекрасное чудо уплыло за дверь, оставив легкий аромат нежных духов.
   - Вах! Какое тело! - Восхищенно покачал головой Костя.
   - В первую очередь - личность, а уже дальше тело.
   - Ай, ничего ты не понимаешь, дружище! Да за такое тело...
   - Одевайся, давай, тело. А то поесть не дадут. - Дмитрий поднялся с кровати и стал облачаться в висевший на вешалке комбинезон. Он был очень похож на тот, в котором приходила Ролли, но имел широкую нашивку на груди - "Arrival".
   - Блин. И вновь мы нубы, - сокрушенно проворчал Дима, влезая в камбез.
   - Ничего, ничего. Скоро начнем работать, и наберемся опыта. Прокачаемся! - захохотал Костя.
  
   Минут через пять, они втроем шагали по коридору в столовую. Константин все не унимался, и пытался произвести впечатление на их новую знакомую. Дима же шел молча, лишь бросая короткие взгляды на девушку.
   Сама столовая ничем не отличалась от их комнат по убранству и обстановке. Но она была значительно больше по квадратуре, и имела много столиков на четверых. В столовой пара сотрудников базы, которые лениво попивали кофе и вели беседу о чем-то своем. Они лишь мельком взглянули на вошедших, и вновь принялись обсуждать одним им интересную тему.
   - Садитесь вот здесь, я схожу, закажу еду, - Ролли, махнув ресницами, упорхнула к длинному окошку, располагаемому прямо в стене.
   - Я тебе помогу! - Костя шагнул за ней, оставив Диму одиноко сидеть за столиком.
   Ждать ему пришлось не долго, они вернулись с парой подносов, на которых было наставлено несколько тарелок и две бутылочки с питьем.
   Они расселись, и жадно принялись за еду.
   - А почему ты не ешь? - спросил Константин Ролли.
   - Я уже отобедала. Но, пожалуй, возьму себе кофе. Сейчас вернусь. - и она вновь ушла к окошку.
   - Потрясающая девушка, - чуть ли не чавкая, шепотом сказал Костя.
   - Костик, Костик, - Дима покачал головой, - гормоны твои бегут впереди мозга.
   - Зато как бегут! И удовольствие получают, - хихикнул тот.
   Кормили здесь, нужно сказать, превосходно. Наваристый суп, картошка с жареным мясом, все это с соусом, тосты с хрустящей корочкой, оливки и другие вкусные мелочи. Ребята остались сыты и довольны.
   После уничтожения всего съестного на их тарелках, они отвалились в креслах и слушали Ролли, которая вводила их в курс дела.
   - Завтра, как отоспитесь, мы начнем тренировки. Они продлятся не долго, около недели. В процессе тренировок вы познакомитесь со своей командой. С этими ребятами вам придется взаимодействовать и работать в дальнейшем.
   - А в чем заключаются тренировки? Бег трусцой? Теннис? Рукопашный бой?
   - Вы не верно истолковали слово тренировки. Я имела ввиду игровые тренировки, и сработка с командой. Вы должны будете чувствовать себя единым организмом.
   "Ох, я знаю с кем бы я стал единым организмом" - растянувшись в улыбке, подумал Костя. ("Пошляк" - закатив глаза, подумал Дима).
   - Хотя и физическая нагрузка будет. Выберете любой вид спорта, какой вам интересен, и будете ходить на тренировки. Нам нужны здоровые сотрудники.
   - Понятно, и все же, можем мы услышать основную цель нашего присутствия и тренировок. В чем будет заключаться наша работа?
   - Основная цель - уничтожить проект создания виртуальных бойцов, подцели - попытаться спасти тех ребят, кто уже стал овощем. Основная задача - захватить сознание Нокарда и притащить его сюда, к нам. Путевая задача - вернуться в Киберребик, выйти на него и найти.
   Друзья перестали жевать и уставились на Ролли.
   - Не понял. Что значит вернуться в Киберребик? Как?! - Константин удивленно взмахнул вилкой. - Нас либо вообще не пустит, либо сцапают тут же. Вы хотите отправить нас на верную гибель?
   - О, не беспокойтесь. Вы вернетесь совершенно другими персонажами и совершенно под другими аккаунтами.
   - Но... Как? Ладно, пароль, но ведь в "Кибе" идентификация по сетчаткам глаз! Да и ай-пи у вас не нашей страны...
   - По техническим вопросам не переживайте. У нас все отработано, не первый раз входим в "Киберребик" отсюда. Более полно я вам ответить просто не сумею, об этом спросите нашего главного инженера отдела.
   - Ничего себе, вы так огорошили. - Дима совсем отложил столовый прибор в сторону, есть, как-то сразу расхотелось.
   - Все нормально, для переживаний нет причин. Мы бы не стали вас вытаскивать из "пасти льва", что бы вновь туда забросить.
   "Хотелось бы верить", одновременно подумали друзья.
  
   Десять минут спустя, они направились в регистрацию, где прошли несколько тестов, как физических, так и психологических. Затем с них сняли отпечатки пальцев, и рисунок сетчатки глаз. Буквально через минуту после окончания всех процедур, каждому из них были выданы пластиковые карточки, с их фотографией, номерами и названием отдела. Ролли заставила тут же нацепить их на грудь слева.
   - Старайтесь не оставлять их нигде, и передвигаться по зданию базы с ними. Уровень доступа у вас сейчас шестой, так, что даже не пытайтесь пройти туда, где на двери написано "пять" или менее.
   - Хорошо, мам. - Вздохнул Костя.
   - Ну а теперь, я провожу вас до комнаты, и мы попрощаемся до завтра. - Ролли твердым шагом пошла вперед. А друзья действительно почувствовали, что сильно устали и хотят спать. Когда много новой информации, и мозг не успевает ее переварить, он отрубается, дабы дать возможность поработать подсознанию.
   Они попрощались у двери и развалились каждый на своей кровати. Прямо так, не снимая одежды и обуви.
   Свет сам собой потух, и комната освещалась лишь дежурным ночником. Оба хотели спать, но продолжали лежать с открытыми глазами.
   - Думаешь, мы справимся?
   Костя долго не отвечал, и Дима подумал, что друг уже заснул. Но тот вдруг повернул голову и с усмешкой ответил:
   - Справимся. Так или иначе. Давай спать, завтра тяжелый день. - И он, стянув с себя комбинезон, завернулся в одеяло.
   Дмитрий же, еще долго крутил в руке свой амулет, в виде драконов, пока незаметно для себя тоже не погрузился в сон.
  
   Утро наступило с включением света, который нещадно пробивал веки, и раздражал глаза. Пробуждение было тяжелым, хотя ребята ничего вчера не пили из спиртного. Сказывалось нервное напряжение и смена обстановки.
   Не привычным был и вид комнаты без окон, когда они, кряхтя, все же разлепили глаза.
   - Кофе бы, - прохрипел Костя.
   - Вон в углу стоит кофеварка и кулер, - махнул рукой Дима и побрел умываться. Не большая ванная, где едва умещался один человек, имел хорошую раковину, унитаз и душевой уголок. Полотенца, разных калибров, размещались на крючках. Вскрыв одну из новых зубных щеток, он привел себя в порядок, и вышел в комнату.
   Костя сидел у своего компа и кликал по неизвестному интерфейсу. На тумбочке стояло две чашки дымящегося кофе.
   - Я нам кофе сварил. Запах, я тебе скажу, просто офигенный!
   - Ты как в комп зашел, хакер? Там же пароль, - Дима взял в руку свою чашку и уселся напротив друга.
   - Да, делов-то. У них система защиты ни к черту, - легко отмахнулся тот.
   - Да ладно? - С сомнением сморщился Дима.
   - Конечно! Они эти самые "GINы" написали на наших карточках-пропусках, - засмеялся Костя.
   - Тьфу, на тебя. А я чуть было не поверил, что ты их ломанул.
   - Ну, конечно. Я даже не сисадмин, куда там до хакера...
   - И что там интересного есть в нашем новом железе?
   - Все как обычно. Жесткие диски для хранения информации, утилиты для работы с изображением, текстом, звуком, видео. Ну и, естественно почтовый клиент и пейджер. Только ограничение стоит по локальной сети. Вот, что интересно, клиент запускается, и я могу видеть всех, кто в сети. Похоже, что здесь единая база для всех сотрудников, и можно начинать разговор с любым из них.
   - Давай-ка потестим, - Дима включил свой компьютер, и, введя свой идентификационный номер, вошел в локальный пейджер - "PLC".
   - Во, ты появился в списке. Давай я начну с тобой беседу. - Костя пальцем кликнул на иконку с именем друга.
   На экране появилось его улыбающееся лицо.
   - Ой, шеф... А я вас вижу! - захихикал Дмитрий.
   - Аналогично!
   - Внизу кнопка есть отключения видеосвязи, и переход в чат.
   - Так тут же нет клавиатуры... Ой... - Дима удивленно посмотрел на поле ввода текста. Там красовалась еще не отправленная надпись "Так тут же нет клавиатуры. Ой.", и чуть ниже кнопочка "Отправить"
   - Замечательно. Но я предпочитаю классическую клавиатуру.
   - Ммм... Чуть левее есть значок клавиатуры, сдается мне это и есть... Ага! Вот тебе и "клава", - на треть экрана появилась виртуальная клавиатура, и загорелась надпись "голосовой набор отключен".
   - Отлично, отлично...
   Друзья, неспешно разбирая программу, и обсуждая удобство и недостатки, пили кофе, приходили в себя. Дима обнаружил выход в библиотеку базы, где тут же откопал блюзы и запустил. Музыка сначала зазвучала из встроенных динамиков компьютера, но через мгновение система сама переориентировала ее на внешние колонки, которые, как оказалось, были встроены в потолок и стены.
   - Хороший звук!
   Костя согласно кивнул, и поднялся налить себе вторую чашку кофе. Подошел к кофеварке, нажал на кнопку, и музыка прекратилась.
   - Эээ... Чтобы не случилось - это не я, - он поднял руки вверх и стал озираться по сторонам.
   - С добрым утром, мальчики, - голос лился из тех же колонок. Не пугайтесь, а лучше посмотрите на экран.
   - Ах, вон оно, что... - Костя с облегчением вздохнул и не дождавшись кофе подбежал к своему экрану. - Привет, лучезарная! Как спалось?
   - Прекрасно, благодарю. У вас все в порядке?
   - Да, все замечательно! Огорчал лишь тот факт, что белая фея не охраняла мой сон. Но я знал, что она рядом, это дало мне сил заснуть, - Костя улыбался во все зубы.
   Ролли хихикнула и погрозила пальчиком.
   - У нас запрещены не уставные отношения, и тем более домогательства.
   - А кто домогается? - Костя сдвинул брови. - Ты только скажи, прекрасная из прекраснейших, я его...
   - Для начала ты его одень. А потом угости завтраком. Остальное после. Я зайду к вам в столовую через полчаса. Карту отдела найдете у себя в компьютере. До встречи! - экран потух.
   - Эх, блин... Все неладно в этой стране. Отношения не отношения. Того глади в суд подадут за обычный флирт.
   - Привыкай.
   Друзья оделись и проследовали по намеченному маршруту до столовой. Все было как обычно, сама столовая пустовала.
   - Такое чувство, что едим здесь только мы, - Костя взял поднос, и направился к длинному окошку выдачи еды. Дима не отставал. Окошко представляло собой прилавок, за котором обнаружился бородатый мужчина, принимающий заказы. Заказ можно было сделать, черканув своей картой по терминалу и нажав нужные кнопки желаемых блюд.
   Получив долгожданный завтрак, они заняли ближайший столик и принялись его уминать.
   - Как думаешь, у них есть в меню борщ? Очень хочется на обед отведать.
   - Думаю, нет, хотя, возможно здесь принимают заказы.
   - Ай, ладно. Закажу луковый суп, я его видел в меню.
   - Фу, мерзость, какая... - Костя скривился.
   - Ой, да ладно, это по названию он так себе, но на вкус... Особенно, если приготовлен мастером своего дела...
   - Когда ты успел стать гурманом? - удивился Константин. Но, ответить ему друг не успел, двери в столовую распахнулись, и вошла Ролли. Сегодня она была в укороченном варианте комбинезона - короткие рукава и шорты. Голову украшали две задорные косички.
   В руках у их гида было два маленьких устройства, которые она тут же протянула им.
   - Надевайте и активируйте. Это наручный аналог ваших комнатных компьютеров. Соединение с сетью постоянное, функционал тот же. Здесь вы можете постоянно пользоваться картой, и отслеживать ваше местоположение. Чат так же присутствует.
   - Здорово! Спасибо! - Костя закрепил устройство у себя на левой руке, сориентировавшись по местоположению такого же на руке Ролли. Дмитрий, чуть помедлив, проделал те же манипуляции.
   - Вы поели? - Получив положительные кивки головами, Ролли направилась к двери, - тогда пошлите. Нас ждет рабочая комната.
  
   Рабочей комнатой оказался просторный зал, в котором было множество компьютеров и кресел. Очень удобных кресел. И очень мощных компьютеров. В зале находилось около десятка человек, девушки, парни и все в таких же комбинезонах, как и вошедшие. Разница была лишь в нашивках со звездами. Кто-то имел две звезды, кто-то пять. А кто-то вообще одну, зато золотого цвета. До прихода новеньких, группа что-то активно обсуждала, но гам разговора стих, как только Дима с Костей переступили порог.
   - Прошу любить и жаловать, это наши новенькие, - Ролли прошла вперед и встала между вошедшими, и уже находящимися в зале.
   - Дмитрий, он же Дорвин, - начала представлять она их, - это Константин, он же Монах-Ре. - Ребята кивнули. - А это наша команда "Лакки", или просто третья группа, куда вхожу и я. - Ролли указала рукой на стоящих.
   - Хелло!
   - Привет.
   - Добро пожаловать.
   - Хай.
   - Дарова.
   - Наша команда смешанная, так, что не удивляйтесь. Есть даже ваши земляки. Кстати, в ваших наручных компьютерах есть довольно сносный переводчик, способный переводить "на лету". Как вас, так и вам. Там, сбоку есть маленький наушник, который можете вставить. Как затычку в ухо и слышать перевод будут только вы.
   Дима и Костя так и сделали. Включив функцию переводчика.
   - Именно таким составом планируется выполнение миссии по захвату нашей цели.
   - Хм... А зачем вообще мы нужны? - спросил Костя.
   - Вы самые опытные игроки в мире Киберребик, кроме того обладаете наибольшей информацией об объекте, и о положении в самой игре.
   - О! Проводники.
   - Нет, не только, - вмешался пожилой мужчина в их разговор, до сих пор, сидящий спиной ко всей компании, уткнувшись в монитор, - вы обладаете необходимой генетической предрасположенностью и владеете нужным психическим состоянием для абстракции от возможной реальности, вследствие чего, сумеете использовать нашу разработку, для захвата цели.
   - Это наш инженер, - тихонько подсказала Ролли ребятам.
   - Пфрр... Профессор... - Костя поднял руки вверх, - я понял едва ли половину из того, что вы сказали. Можно попроще?
   - Хмм... Я не профессор, но спасибо, - ответил мужчина, вставая, - а по проще... Что ж, пожалуйста - только вы сможете использовать разработанную нами ловушку для сознания.
   - Откуда такая уверенность, - удивился Дмитрий.
   - Вы подвержены "всасыванию", пардон за рабочий термин, а значит, сможете смоделировать необходимый...
   - Все, все, все! Сдаюсь! Сможем так сможем... Спасибо, у нас и так голова кругом, - Константин присел на ближайшее кресло. Устроился поудобнее, крякнув от удовольствия - кресло само подстраивалось под сидящего.
   - Значит, можно начать наше знакомство с группой, - Ролли пододвинула еще одно кресло и села, жестом пригласив остальных последовать ее примеру.
   Половина молодых людей расселась в полукруг, остальные разместились на столах.
   - Слева направо - Кустик и Тюльпан - наши разведчики, Дино, Черепашка, Бульдозер и Каток - наши боевики, Деафс - снайпер и Дюймовочка - наш медик. Ну и я, как командир отряда. Я специализируюсь на взрывчатке и рукопашной драке.
   Каждый из названных махал рукой, когда их отмечали, большинство дружелюбно улыбались, но были и те, кто хмуро и не довольно осматривал новеньких.
   - У нас предусмотрена тренажерная программа, симулирующая обстановку в Киберребике. К сожалению, нам не удалось воссоздать "движок" игры на сто процентов, но тренажера хватает, для отработки командной игры.
   - Вы позволите нам самим назначить первый тренировочный бой? - с искоркой в глазах спросил Костя.
   - Конечно, когда угодно, с какими угодно ботами. У них несколько уровней сложности...
   - Нет, нет, нет. Никаких ботов. Я хочу посмотреть, на что годятся ваши ребята в деле, - Константин положил ногу на ногу и с удовольствием наблюдал, как команда "Лакки" возмущенно зароптала.
   - Не поняла, - моргнула Ролли, - вы хотите разбиться на две команды? Устроить игрок против игрока, командный бой?
   - Совершенно верно. Только в нашей команде будет всего два игрока. Я и Дорвин, - Костя явно довольствовался произведенным эффектом. Группа сначала замолчала, а затем разделилась на два лагеря. Одни начали смеяться над задумкой новенького, другие сильно задумались.
   - Вы уверены? - С сомнением произнесла Ролли. - Мы не первые месяц тренируемся вместе, и можем дать отпор любой команде, я уж не говорю о двух игроках.
   - Вот и покажите нам, как вы натасканы. Только у меня одно условие. Нам нужен один короткий матч с ботами для ознакомления с боевой системой и движком. Идет?
   Ролли задумалась, поглядывая на свою команду. Ей нравились эти новые ребята, но не скажется ли соперничество на общем духе команды? Она приняла решение одновременно с ее заместителем - Деафсом. Они одновременно поднялись с кресел и протянули руки Константину.
   - Мы согласны! Проигравшие носят нашивку "Noob N1" месяц!
   - Идет! - Костя поочередно пожал им руки и, повернувшись к хмурому Дмитрию, подмигнул.
  
  
   Level 16
   PVP
  
   - Ты чего творишь? Они же нас раздавят, - злобно прошептал Дмитрий, когда они вышли из рабочего зала.
   Ролли снабдила их виртуальными костюмами и шлемами, и отправила в свою комнату для начальной тренировки.
   - Не надо негатива, - Костя потирал руки, злорадно скалясь, - мы, блин, элита Империи, или где? Вспомни ситуацию у "Маяка 1011", там тоже было две полные пати против нас двоих, и чем все закончилось?
   - Это было в первой версии Киберребика, - ворчливо ответил Дима.
   - Ну и, что? Мы с тобой сработанные, кроме того, прекрасно знаем мир Киба. Не парься! Для меня сейчас главное проверить этих ребят. А то понавешали на себя звезд не понятных, думают, что мега крутые перцы.
   - Я надеюсь, ты не забыл, что у меня сейчас нет моего персонажа с двойным уровнем.
   - Знаю, знаю. Если там система создания персонажа такая, как я и думаю, у нас будет несколько преимуществ.
   - Каких, например?
   - Увидишь, братко, увидишь. Мы еще покажем им кто такие олдскульные Иммм...перцы.
  
   Немного поплутав, они добрались до своей комнаты и принялись облачаться в костюмы виртуальной реальности.
   - Курить то как хочется, - пробормотал Дмитрий, - нужно будет у них узнать попозже как тут дела обстоят с курением.
   - Узнаем, - ответил Костя, одевая шлем.
   Нужно сказать, сам костюм был выполнен намного качественнее их оригинала Киберребика. Возможно, сказалось единичное производство. Шлем тоже был более легким и более удобным. Никаких проводов костюму не требовалось, компьютер определил игрока по беспроводной связи, сразу же после активации. Полностью облачившись, ребята улеглись на кровати, и запустили единственный ярлык на панели управления шлемом - "Training box 2.1".
   Система подгрузила начальную площадку, где предложила создать нового персонажа. В меню создания, оперируя перчатками с датчиками, друзья начали определять, как будет выглядеть их персонаж. Не сговариваясь, выбрали женский пол, самый низкий рост, и самое мелкое телосложение, какое было возможно. Ввели свои ники, и нажали "Вход".
   Они появились практически одновременно в комнате похожей на раздевалку, только очень длинную раздевалку.
   - О, привет, Димон, - хихикнул Костя, - классная попка.
   - На свою посмотри, у меня, по крайней мере, белье не кружевное, - парировал Дмитрий.
   - Чего? - Тот осмотрел себя, - у них, что текстур других не было? Ай, ладно. Значит так, давай одеваться, только придерживаться схемы "Катопсис". Чур, я танкую.
   - Ты уверен?
   - Уверен. Сейчас еще подрихтуем тактику и инвентарь. Давай одевайся, пчелка.
   - Хорошо, нужно только разобраться по какому принципу у них тут распределение брони и оружия идет.
   Все оказалось просто. В меню, которое было у них перед глазами, можно было выбрать интересующую игрока категорию, и система сама переносила игрока в необходимое место в "раздевалке".
   Дима, немного подумав, активировал пункт "Легкая броня", пролистал до "Класс разведчика" и нажал на старт. Система тут же перенесла его в нужный раздел. Выбор бронескафандров был очень большой. Такое количество шмота, Дима ни разу не видел, поэтому пришлось задать системе еще один запрос отсева - по скорости передвижения.
   На сей раз вышло около двадцати вариантов скафандров, но все обеспечивающие максимально быстрое передвижение. Защита была минимальной. Дмитрий немного постоял, перебирая названия, и кое-что вспоминая, затем протянул руку и выбрал сверхлегкий "Кузнечик 10". Преимущества этого скафандра были не только в скорости бега, но и в возможности высоко подпрыгивать за счет внутренних батарей. Рассчитан он был всего на десять прыжков, зато не придется навешивать на себя дополнительное оборудование, и это поможет сэкономить лимит веса.
   Скафандр тут же "оделся" на нового хозяина, как будто для него и предназначался.
   Дима осмотрел себя, и, решив, что его все удовлетворяет, переместился к отсеку оборудования. Вот тут пришлось выбирать подольше. Самая большая проблема легких скафандров - маленький разрешенный вес для дополнительного оборудования и оружия. Он минут пять копался среди устройств, пока не выбрал, наконец, то, что ему было нужно - стелс-генератор на тридцать минут, и глушилку радара. Удовлетворенно кивнув, он переместился в отсек оружия. Количества свободного веса оставалось только на него.
   Дима прекрасно понимал, что ему можно взять либо два средних оружия, либо только одно, но тяжелое. Но он выбрал третий вариант - пятнадцать противотанковых мин "Зевс-3". Это были прекрасные мины. Их можно устанавливать на взрыв по таймеру, можно на механическое воздействие, и по электроимпульсу. Самое хорошее, что мины имели магнитную площадку, и прилеплялись на цель намертво.
   "Зевс-3" обладали и возможностью автоматического выстреливания, подобно глубинным минам, сбрасываемые кораблями-охотниками за подводными лодками.
   Подстроив мины, Дорвин дополнил свой инвентарь хорошим цепным ножом, больше похожим на короткий меч, и довольный переместился к другу.
   - Ты уже готов? - Костя, одетый в тяжелый штурмовой "Титан" с дико-красной раскраской, находился в отсеке вооружения, подбирая себе пулемет. Его весовой лимит был намного выше, чем у легкого скафандра Димы, и позволял набрать несколько тяжелых "пушек".
   Кроме пулемета, Дима разглядел у него складную турель, генератор энергетического щита, несколько плазменных и ослепляющих гранат, а также проектор образов, в виде небольшой коробочки, способной генерировать снятое заранее изображение в трехмерном изображении.
   - Ну, вот, собственно и все, я готов. Хотелось бы еще взять миномет, но его, к сожалению, я уже не утяну.
   - Ты и так обвешан как елка гирляндами, после боя с ботами, еще подгоним вооружение, если, вдруг ошиблись с чем.
   - Конечно. Кстати, я так понимаю, нам выдали сразу "семидесятник", раз я смог напялить на себя все это.
   - Да, я тоже заметил. Это хорошо, значит, все будем одного левела. Ну, так, что погнали?
   - Да, погнали. Гоу, гоу, гоу, кач, кач, кач... Как говорил один из моих знакомых.
  
   Полигон, где им предстояло принять бой, оказался копией одного из городов "Киберребика". Защитная стена, торговый квартал, площадь с банком, все было здесь. Только было не привычно пусто на улицах.
   - О, как, - Костя сделал несколько шагов, затем попробовал пробежаться, оставляя вмятины на земле. Покрутился на месте, попрыгал, и вынес вердикт, - мда-а-а... По сравнению с Кибом, тут я чувствую себя как Буратино с похмелья. И отклик на управление какое-то... Топорное, чуть с задержкой.
   - Угу, я тоже ощущаю, - Дима последовал примеру друга, и, пробежавшись, "слегка" подпрыгнул на пару метров вверх. Приземляясь, чуть не упал, но автоматика скафандра вовремя выровняла его положение.
   - Ну ладно, привыкнем. Давай запускай ботов, а я пойду вон в то здание, в смысле в банк. Займу оборону.
   Дмитрий кивнул, и полез в меню управления ботами - компьютерными заменителями живых игроков. Выставил уровень сложности на максимум и выпустил десять боевых программ на полигон. Подборку по классам он сделал, ориентируясь на команду "Лакки", с которой им предстояло встретиться в скором времени. Пусть все максимально будет приближено к реальному бою с командой Ролли.
   Начало боя возвестило писк радара в шлеме Дорвина. Он сигнализировал о приближении шести целей, прямо по главной улице. Спустя несколько мгновений, раздался еще один сигнал, обозначая цели чуть правее. Четверка оставшихся ботов обходила их за зданиями, стремясь попасть в тыл.
   - Костя, началось. Шестеро с севера, и четверо обходят с востока. Я ушел работать.
   - Добро, Дим, я почти готов. Кстати, будешь пробегать мимо входа в банк, швырни, пожалуйста, пару мин под потолок входного коридора.
   - Окей, принял. - Дима включил генератор "стелс", и буквально исчез с "лица" площади. Тут же перешел на бег, который быстро перешел в скоростной предел. Нужно ведь узнать на что способен новый скафандр. С торможением возникли проблемы - он чуть не полетел кубарем, перед дверьми банка, и снова его спасла "автоматика" скафандра, отрегулировав скоростной режим и сместив вес тела назад.
   - Уф, блин, чуть не рухнул... - облегченно выдохнул Дима, и отстегнул пару мин. Слегка заглянув вверх, через дверной проем, он швырнул мины к потолку, где они и зафиксировались, активировав режим "движение-ЭИ". Они взорвутся на любое движение или электро-импульс, излучаемый боевым скафандром при движении.
   - Гостинец оставлен, ушел за "тылом". - И Дима сиганул на ближайшее здание усиленным прыжком, истратив первый заряд скафандра.
  
   Ботов они уложили буквально за пять минут. Максимальный уровень оказался не таким уж и смышленым. Но для тренировки и адаптации к игровой системе вполне приемлемо. Друзья остались довольны своим выбором амуниции, и решили ничего не изменять. Проведя еще четыре боя, друзья почувствовали себя готовыми к бою с реальными противниками, и, разведав еще пару зданий, вышли из игры.
   Костя первый стянул с себя шлем, и вплотную подошел к другу. Дождался, пока тот тоже освободится от головного прибора, и склонился к его уху.
   - Нас могли просматривать, поэтому меняем здание на одно на востоке, - в самое ухо прошептал он.
   Дима согласно кивнул, и как ни в чем не бывало, зашагал к выходу.
   - Хорошо получилось, думаю, мы сможем их потрепать, - уже на всю комнату сказал Константин, и двинулся за другом.
  
   В тренировочном зале их уже ждали. Вся команда "Лакки" сидела в креслах напротив компьютеров, и только Ролли ходила по комнате туда-сюда с озабоченным видом.
   - Вы уже все? - С удивлением спросила она вошедших.
   - Да, думаю, мы готовы. Куда нам садиться?
   - Выбирайте любые свободные кресла, только на компьютере заходите под своими аккаунтами, у тренажера привязка по ним.
   - Окей. - Друзья расселись по ближайшим местам, м натянули на головы шлемы.
   - Старт боя через десять минут. Карта та же, что была загружена у вас на компьютерах. Команды появляются на разных концах города. До начала боя никто не может двигаться, а также видеть далее пятисот метров. Шлемы на головах не позволяют проникнуть внешним звукам, поэтому переговоры внутри команды никто более не услышит. И... Я должна еще раз спросить вас. Вы уверены, что не хотите разделить команды поровну?
   - Уверены. Ждем вас на карте, - и Костя запустил эмулятор игры.
  
   Все тот же город, все та же площадь. Система отрисовала ближайшие здания, далее шел сплошной туман. Костя попробовал сдвинуться с места, но не смог. Действительно стояла система ограничения. Зато можно было подстроить компьютер скафандра, что он и сделал, усилив встроенные щиты спереди. Теперь энергия на подпитку распределялась по схеме "90% на 10%", передние щиты и задние соответственно.
   Он покрутил головой и осмотрелся. Этого система не запрещала. Справа стоял Дима по стойке "смирно", так же оглядываясь, о чем свидетельствовали повороты его шлема.
   - Дим, у тебя же десятый "Кузя"? - спросил его Костя.
   - Ага, он самый, - подтвердил тот.
   - Можешь пожертвовать энергией на пару прыжков, и врубить глушилку вражеских раций?
   - Хмм... Это необходимо?
   - Конечно. Подумай сам. Они наверняка разделятся на триады, и будут брать нас в колпак. Лишившись связи, они не смогут действовать достаточно скоординировано, особенно если произойдет, что-то непредвиденное. А оно произойдет. Сейчас против нас не боты выступают, и общаться они могут только по радио. Мне кажется это целесообразным.
   - Ну, хорошо. Сейчас подрублю модуль глушения. - Дима стал копаться в настройках своего бронескафа, хотя от брони у него только название.
  
   Прозвучала сирена, известив игроков о начале боя, и оба друга рванули к зданию банка. Костя пробежал внутрь и быстренько установил турель и модуль голографии, предварительно сняв картинку с них обоих. "Голограф" он спрятал за бронированной стойкой, и вывел изображение, задав программу "симуляция боя". Теперь их копии вели себя, как во время перестрелки, периодически пригибаясь и стреляя.
   Турель он расположил прямо за ними, так, чтобы она покрывала весь коридор входа и холл. Поставил таймер автоматического огня на полминуты, и как позволяла скорость выбежал из здания. Дмитрий тут же закинул одну мину под потолок, и врубив стелс режим стартонул в сторону главных ворот города. Оттуда должен был появиться противник.
   Константин добежал до соседнего здания, рядом с банком, и занял позицию в глубине темной комнаты, так, чтобы был виден вход в банк.
   Спустя минуту, на канале радио появились слабые помехи, это Дима врубил "глушилку". На самом деле, Дима врубил не только "глушак" радио, но и "глушак" радара. И сейчас сидел на самом высоком здании города - мэрии, высматривая противника.
   Радар выдал три группы, уже расходящиеся по разным направлениям. Увеличив изображение, Дмитрий увидел, что трое в штурмовых бронескафандрах направились по центральной улице вместе со снайпером. Еще двое начали переходить на параллельную улицу, разведчик и штурмовик. И третья группа, из разведчика и двух штурмовиков, направилась на восток, видимо собираясь зайти в тыл.
   Было странно наблюдать, что команда не выслала вперед разведчиков, чтобы прощупать почву. Возможно, они были так уверены в себе. "Что ж, посмотрим, как вы запоете" - подумал Дима, почувствовав, что его захватывает боевой азарт. Страхи и сомнения давно ушли, остались лишь сосредоточенность и настрой охотника.
   - Противник разделился на три группы. Центр, восток и запад, - передал Дмитрий по радио.
   - Принял, - прилетело из наушников.
   - Ушел охотиться на "запад"... А... Нет, секундочку, - Дима присмотрелся к центральной группе, и заметил, что снайпер занимает позицию в здании напротив банка. - Кажется, они знают, что мы в банке, - решил запутать противника Дима, на случай, если их все же слышали. Он знал, что Константин его поймет.
   - Принял, - вновь прошуршало радио.
   Пора было действовать. Центральная группа выходила на площадь, оставив в тылах снайпера. Дима включил режим прыжка, и сиганул на крышу здания, где затаился вражеский снайпер. Сбежал вниз, на третий этаж, и аккуратно переступив через растяжку, которую только что установил Деаф-с, вошел в нужную комнату. Стрелок сидел на одном из столов, глубоко в самой комнате, изготовившись к стрельбе. Он лишь слегка поводил винтовкой, осматривая позиции у банка. Какой на нем был скафандр, сказать было сложно, потому что сейчас его скрывал маскирующий плащ. Но сомнительно, что тяжелый - снайпера такие не любят.
   Дима аккуратно подкрался к нему со спины, и, обхватив его шлем левой рукой, резко дернул влево. Снайпер завалился на левый бок, и уже вдвоем с Димой, упал на пол. Больше он ничего сделать не успел - в открывшееся горло, которое было слабо защищено у любого легкого скафандра, с тихим жужжанием вошел штурмовой нож. Он как масло разрезал бронещитки, и впился в горло. Секунда, и жизненный процентник упал до нуля, а персонаж обмяк. "Минус один" - злорадно подумал Дмитрий. Он осмотрел труп, и прихватил с собой две ослепляющие гранаты. Быстро выглянув в окно, он увидел подходящие силы противника к массивному зданию банка. Западная группа соединилась с центральной, и сейчас они выстраивались в боевой порядок, для штурма здания.
   Боясь упустить момент, Дмитрий сиганул прямо из окна. Приземлился на площадь, и, разогнавшись, побежал на восток, где все еще находилась "тыловая" группа. Стелс режим работал превосходно, и он решился на безумный поступок. Слегка изменив траекторию бега, он подобно вихрь пронесся перед выстраивающимися "Лаккерами". Поравнявшись с центральным, он выбросил в его сторону одну из мин, которая тут же намертво "присосалась" к бронескафандру противника. Наверное, разведчик сумел его засечь, даже сквозь систему невидимости, потому что спустя пару гигантских шагов, сзади раздались выстрелы. Кто стрелял и в кого, Дорвин выяснять не стал, и, истратив еще один заряд на прыжок, "взлетел" на здание впереди себя. Он уже приземлился, когда со стороны площади раздался взрыв. Даже не обернувшись, Дима совершил еще один гигантский прыжок, ориентируясь на три красные точки на радаре.
   Траектория полета, а вернее сказать долгого падения, оканчивалась прямо на группе врагов. Изменить направление возможности у скафандра не было, и Дима с замершим сердцем смотрел на стремительно приближающуюся тройку - два штурмовика впереди, и разведчик посередине. На анализ ситуации времени не оставалось, и он сделал первое, что пришло в голову - выхватил две мины в каждую руку, и "вошел" точнехонько между штурмовиками, со всего разгона врезавшись ногами в разведчика, которого будто сдуло назад. Монитор повреждений замигал желтым на изображении ног, уведомляя об полученных повреждениях, но Дорвину сейчас было не до этого. Он кубарем полетел за разведчиком, пытаясь понять, остались ли у него в руках мины, или нет.
   Разведчик пытался подняться, но получил еще один удар от "подкатившегося" Дмитрия по шлему, и вновь откинулся на землю. Осознав, что обоих мин у него в руках нет, Дима залез верхом на разведчика и рывком перевернул его на себя, создав "живой щит". И тут прогрохотали взрывы. Вернее сказать, один большой взрыв, так как звуки слились воедино. Землю тряхануло, а уши заложило от громкого и резкого звука. Дмитрий смотрел на лежащего на нем разведчика, и думал, успеет ли он достать нож. Вокруг пролетели осколки, врывающиеся в землю, и поднимающие фонтанчики песка. Что-то тяжело ударило в "щит", еще сильнее придавив лежащего внизу Дмитрия. И все стихло.
   Он судорожно пытался выхватить нож с пояса, чтобы разделаться с лежащим на нем противником, но, внезапно осознал, что тот не двигается. Дмитрий скинул с себя персонажа и сел, осматривая местность.
   Двоих штурмовиков более не существовало. От одного осталась лишь половина туловища, голову и верхнюю часть снесло взрывом. Видимо мина прилепилась ему на шлем. Второй лежал с прожженной в боку броней. Мина определила его как тяжелая техника, и взорвалась направленным взрывом внутрь, проплавив тяжелую броню, и тело персонажа. Вокруг была опаленная земля, и множество частей скафандров убитых. Дмитрий осмотрел разведчика и понял, что того добило в спину осколками, как шрапнелью. Будь он одет хотя бы в средний доспех, скорее всего он бы выжил. А тут, вся спина была во множестве отверстий, будто решето.
   Дмитрий начал подниматься, проверяя работоспособность скафандра по датчикам. Монитор выдавал сильное повреждение правой руки - она светилась красным и чуть двигалась, а так же критическое повреждение левой ноги, в которой торчал острый осколок от вражеского скафандра. ИМА - индивидуальный медицинский аналитик пикал предупреждением о кровотечении, что понемногу снижало процент здоровья. А аптечки у Димы не было. Эта атака так же вывела из строя генератор "стелс", и Дима просто отстегнул его и выбросил в пыль.
   Он постоял, чуть покачиваясь с полминуты, осознавая, что произошло и что ему делать далее. Затем решившись, подобрал выпавший у разведчика штурмовой автомат "МША-50", и, как мог быстро поковылял в сторону банка, откуда уже слышалась стрельба.
  
   Константин наблюдал за штурмовой группой противника, прикидывая, достаточно ли будет его пулемета, что бы "разобрать" этих ребят. Разведчик, пара штурмовиков, причем один со щитом, Ролли в белом скафандре с ручным гранатометом, и девочка медик, как там ее... Дюймовочка. Если они правильным строем войдут в банк, то тылы у них окажутся слабо защищенными. И можно будет с чистой совестью провести атаку. Но все будет зависеть именно от их построения, и оставят ли они наблюдающего за тылом.
   Его размышления прервало странное движение среди группы. Они, вдруг разорвали построение, отшатнувшись от центрально стоящего медика, а легкий разведчик открыл стрельбу как раз в направлении здания, где спрятался Костя. Он даже дернулся было к выходу, подумав, что его засекли, дабы устроить раж, пока противник не пришел в себя. Но тут прозвучал взрыв, накрывший всю группу противника пылью и дымом. Что именно произошло, далее разглядеть было сложно, но Костя, бросив взгляд на радар, тут же сориентировался в ситуации. Как раз по траектории, проходящей по его дому, "пролетела" зеленая точка Дорвина, и картина полностью сложилась. Работал напарник. И стреляли по нему, видимо увидев его в последний момент.
   - Димка, красавчик, - с уважением хихикнул Костя.
   Тем временем, пыль и гарь рассеялась, и он смог разглядеть сложившуюся ситуацию. Медика снесло напрочь, ее развороченное тело лежало немного в стороне, отнесенное взрывом. Разведчика швырнуло к входной двери банка, он получил порцию осколков в спину, но вроде, пока был еще жив. Двое штурмовиков, вовремя упавших на землю получили лишь не значительные царапины, а вот их лидеру - Ролли - разворотило левую руку, так как во время взрыва она стояла боком.
   "Очень неплохо для одного взрыва" подумалось Косте. Повстававшие ребята, держа на прицеле крыши домов, помогли встать разведчику, и командирше, которая активно жестикулировала. Они вместе перевернули убитого медика, и стали снимать с нее ранец медицинской помощи. "Так, что же я сижу то?" - сам себя спросил Константин, и, открыв меню дистанционного управления турелью, нажал на кнопку "огонь без цели". Из здания банка тут же посыпались выстрелы, не точные, но достаточные, для отвлечения внимания группы. Они тут же побросали свои дела, и выстроились треугольник - впереди два штурмовика, позади Ролли и раненый разведчик. Огонь не прекращался, и вынуждал их принимать ответные действия, и из всех возможных вариантов, Ролли скомандовала "На штурм", чем вызвала смешок у Кости. Не подлечив раны, группа из четырех "Лаккеров" двинулась к входу. Пули из турели не причиняли им особого вреда, особенно щитовику, но, не давали расслабиться и разбить строй. Прежде чем войти в коридор, Ролли сделала выстрел из гранатомета, навесом, явно, чтобы сдетонировала мина, заложенная Димой. "Вот черти полосатые, значит все-таки смотрели, как мы тренировались. Тоже мне честные игроки" - хмыкнул про себя Костя.
   Тем временем, дождавшись, пока уляжется пыль и дым, четверка вошла в здание. Пришла пора действовать, иначе может оказаться поздно. Монах, "поднял" энергетические щиты, вскинул пулемет, и выбежал из своего темного укрытия. Бежал, это, конечно сильно сказано, скорее быстро шел.
   Пока он "полз" в своем тяжелом бронескафандре до дверного проема банка, он молился всем известным богам, чтобы его турель и уловка с голограммами продержались до его подхода. И боги ему помогли - когда он завернул во входной коридор, вся команда сидела в оборонительной позиции в самом его конце, как раз у выхода в холл. Турель вела огонь уже короткими очередями, перейдя в автоматический режим, что означало, что боеприпасов у нее оставалось менее двадцати процентов. "Успел!" - пронеслось в голове у Константина, и он со всей дури нажал на гашетку своего крупнокалиберного пулемета.
   Раненый разведчик первый получил порцию пуль прямо в спину. Его отбросило на сидящую за ним Ролли, которую в свою очередь хлестнула очередь из пулемета. Поскольку, пулемет был направлен примерно в середину туловища стоящего человека, то большинство попаданий пришлось ей в затылок и плечи, буквально за пару секунд сняв бронированные щитки, и "впилившись" в голову, подняв фонтан из крови. "Пардон, миледи" - прошептал Костя, перенаправляя ствол на щитовика. Посыпались пули, вышибая искры из брони на спине у врага, и тот дернулся вбок, в первое мгновение решив, что его атаковали сидящие в банке. Ну да, в таком тесном помещении было сложно разобраться, что к чему, особенно под огнем со стороны турели. Пока он ворочался, пытаясь разглядеть, кто по нему стреляет, Костя успел прилично подпортить ему броню, а возможно и снять несколько процентов жизни. И тут он понял, что жестко лоханулся, только сейчас вспомнив, что у него есть плазменные гранаты. Вот, что значит не отработанная конфигурация амуниции. Сейчас был важен каждый момент, и Костя решился на гранатометание. Вся проблема заключалась именно в том, что для броска, нужно было прекратить стрельбу из пулемета, так как одной рукой он его держал, а второй нажимал на гашетку. Он освободил правую руку, прекращая стрельбу, и сорвал с пояса плазменную гранату. Активировал и швырнул в оставшихся противников. Это движение стоило ему двух выстрелов по корпусу. Один из винтовки гаусса, проигнорированный его энергетическим щитом, а второй, от второго развернувшегося штурмовика. На благо, он был вооружен плазменным пулеметом, и его очередь была полностью погашена за счет щита.
   В следующее мгновение рванула граната, "разбрызгав" плазму по всему коридору. Досталось даже Косте, из-за не успевшего перезарядиться энергетического щита, но его лишь слегка задело по сравнению с врагами.
   В щитовике проплавило здоровенную дыру, прямо сквозь его "бронедверь", но тот еще дергался, не зря на нем был штурмовой бронескаф.
   Второму оплавило весь левый бок, лишив его возможности не только действовать левой половиной, но и зрения - шлем весь "затек", закрыв ему обзор.
   Костя возобновил стрельбу из пулемета, стараясь стрелять в голову, но с кучностью стрельбы пулемета это было сложно, особенно с расстояния в десять метров. Щитовик дотянулся левой рукой до пояса и вытянул офицерский "Купер-БМ" - пистолет премиум класса, как правило, с разрывными патронами. Косте пришлось сосредоточить огонь на нем, чтобы не дать выстрелить. Пули сбивали прицел, но тот все равно стрелял, попадая то в потолок, то в стены. Пара выстрелов все же достигли своей цели, угодив в плечо и грудь Монаха-Ре.
   Наконец, количество жизни у щитовика подошли к нулю, и тот обмяк, безвольно уронив руку с пистолетом.
   Костя с облегчением выдохнул, последние секунды он пристально следил за счетчиком патронов в его пулемете, и сейчас он показывал ноль, ноль, один.
   Отбросив бесполезное оружие, он зашагал ко все еще живому штурмовику с оплавленным шлемом. Но получилось все не очень быстро, правая нога заклинила, и теперь просто тянулась за ним, остальные конечности получили "желтые" повреждения, но еще функционировали. Пока он ковылял, оставшийся боец вражеской группы, умудрился сбросить с себя шлем, и осмотреться. От увиденного, ему стало совсем не по себе. В пяти-шести метрах на него двигался "Титан", пусть и медленно, но достаточно, чтобы испугаться. "Оплавленный" осмотрелся, и уцелевшей правой рукой, поднял винтовку "Гаусса". Выстрел. Еще один. "Титан" продолжал на него надвигаться, все ближе и ближе. Только прикрыл шлем руками. Еще выстрел. Бронелисты на запястьях не выдержали и разлетелись. Выстрел. Руки безвольно опустились, и открылся доступ к шлему. "Два-три выстрела и шлем расколется!" - радостно подумал полулежащий штурмовик. Еще один выстрел - точно в цель. Вражеский персонаж дернулся назад, а на шлеме красовалась опаленная паутина трещин. Оставалась всего пара метров. "Оплавленный" тщательно прицелился, и его, не защищенная голова, разлетелась в разные стороны, забрызгав стены кровью.
   Костя остановился, и облегченно выматерился. Затем обернулся. В дверном проеме на колене сидел Дмитрий с автоматом в руках.
   - Кританул!
  
  
   Level 17
   Школа
  
   Когда они разлогинились из игры и сняли шлемы, их взору предстала следующая картина: вся команда "Лакки" молча стояла вокруг них полукругом, хмурыми взглядами наблюдая, как Имперцы отключаются от игры. Сложив руки на груди, впереди всех стоял Деаф-с, и с особой агрессией кривил свой рот.
   - О, привет, народ! Ну как мы вам? - весело спросил Костя, вставая.
   Напряжение в рядах возросло. Только Ролли смотрела на них с интересом и уважением.
   - Вы играли не честно! - Наконец не выдержал Деаф-с, и подошел вплотную к Константину. Он угрожающе распрямил руки, и сжал кулаки. - Меня убили сзади! В спину! Просто перерезав мне горло! Кто из вас это был? Ты?
   - Это был я, - рядом с Костей встал Дмитрий и с тревогой осматривал высокого снайпера.
   - Вы играли совершенно не по правилам боя ПвП (Игрок против игрока)! В прямом бою мы бы вас раздавили, как мух!
   - Кто бы здесь говорил о честности, - Костя чуть отодвинул стоящего перед ним игрока назад, - откуда, интересно мне знать, вы узнали, что мы засядем именно в банке? И не надо говорить о супер-пупер разведывательных системах. Вы знали даже, что мы заложим мину в проходе. Которую удачно подорвали гранатометом. Честные вы наши. А ответ простой, вы просматривали и прослушивали всю нашу тренировку с Дорвином. Или кто-то посмеет сейчас сказать, что это не так? - он грозно сощурил глаза.
   Никто не посмел. Наоборот, все постарались отвести глаза от него. Кто уткнулся в пол, кто просто отвернулся.
   - Ага. Я так и подумал. А теперь сядьте все! И послушайте меня, - Костя силой усадил Деаф-са на ближайшее кресло, и проследил, что бы остальные тоже расселись.
   - Это что за детский сад у вас здесь? Мы не на рыцарском турнире, где лежачего не бьют. Какие, к черту ПвП правила? Мы говорим об эффективности выполнения нашей с вами задачи. И одно из условий ее успешного выполнения - уметь выигрывать в схватках с другими игроками. Любыми способами. Забудьте про эффектность - это вторичное. Главное - эффективность. Никто не будет смотреть на то, как вы слажено выстраиваетесь в боевой порядок или маршируете по площади. Вас просто накроют минометами.
   Костя перевел дух, и, поискав глазами воду, подхватил стоящую рядом бутылочку воды.
   - И вы еще смеете дуться на нас и возмущенно кричать, что мы вели себя не верно! Толпа нубов. У вас было преимущество по всем пунктам. Включая информированность о нашей дислокации. И вы бездарно упустили все свои плюсы. - Костя отхлебнул из бутылки, и продолжил, - мы посмотрели на вас в действии, и я могу сказать, что с такой командой, на выполнение поставленной цели я даже не рыпнусь. Мы пойдем с Димой вдвоем, о чем я сейчас и доложу ТриМу.
   Кажется, последняя фраза возымело действо, и ребята оживились, возмущенно галдя. Встала Ролии, и преградила Константину путь к двери.
   - Костя, подожди. Давай не будем торопиться. У нас есть три недели, что бы наверстать наши промахи. Майор, так или иначе, пошлет нас на миссию вместе, наша группа специально открывалась для этого. Хочешь ты того или нет. Остается только вопрос в том, готов ли ты отправляться с "нубами" или с обученными тобой, вернее вами двумя, бойцами. Я прекрасно понимаю, что мы недотягиваем до вашего уровня в ПвП, но, многие из нас профи в ПвЕ (игрок против окружения, компьютерных монстров), а это тоже может помочь в будущем. Ситуации бывают разные. Я прошу... Нет, мы все просим вас заняться нашей подготовкой. Иначе... Иначе нашей карьере конец. Пожалуйста.
   Она смотрела на него, и Косте казалось, что взгляд падает прямо в душу. Как ни зол он был на этих ребят, он тяжело вздохнул, и, окинув взглядом их всех, махнул рукой.
   - Хорошо. Начнем сегодня же. Через три часа. - И он быстро вышел в коридор.
   Дима еще некоторое время стоял на месте, разглядывая своих тренировочных врагов, затем отступил чуть назад и развел руками.
   - Извините, если что... - и пошаркал к выходу.
  
   - Нет, ты выдел, а? Оборзели совсем, нубье! Мы еще и виноваты, что не соблюдали правила боя! Твою матрешку! - Костя нервно расхаживал по комнате от стены к стене, размахивая руками.
   - Не нервничай так. - Отозвался только вошедший Дима, прислонившись к косяку.
   - Все. Курить хочу! Дайте мне сигарету, угнетатели! - Прокричал он в потолок.
   - Не кричи, слуга народа. На, тебе целую пачку, хоть укурись.
   Тот схватил на лету пачку, вынул сигарету, прикурил, затянулся, уставился на сигарету. Затем повернулся к другу.
   - Откуда они у тебя?
   - Зашел по пути в столовую, спросил повара о курении. У них тут автоматы специальные стоят, которые сигареты раздают. Кроме того, они еще и "всасывают" в себя дым, и перерабатывают его. Очищают, короче.
   - Запад, фигли... - Костя немного успокоился.
   - Давай сядем, и вместе подумаем, что нам с этими оболтусами делать.
   - А что делать? Ролли права, нас так или иначе вышвырнут на задание с ними. Поэтому в наших с тобой интересах подготовить их максимально. Кого вырастим, те и будут нам спины прикрывать. Придется вспомнить прошлое.
   - Я считаю, им не обязательно проходить углубленный курс.
   - Вот именно. Поэтому нам нужно вычленить то, с чем мы можем столкнуться, и раскручивать их обучение исходя именно из заданных параметров. Смысл тратить время, например, на крафт?
   - Никакого.
   - Вот именно, что никакого. Будем обходить подобные моменты.
   Оба некоторое время сидели молча, дымя в потолок, пока, наконец, Константин не прервал их посиделки.
   - Значит так. Сейчас идем в столовую, затариваемся едой и напитками, причем, желательно энергетиками, и заседаем здесь для построения программы обучения наших спецов. Через пару часов мы должны быть готовы.
   Они молча докурили сигареты, и отправились работать по плану.
  
   День проходил за днем. Сменялись недели. Ребята, не вылезая из тренировочного зала занимались с их новой командой. Так получилось, что команду "Лакки" разбили на две подгруппы "индиго" и "смарт", и с каждой из подгрупп занимался и Костя и Дима, поочередно. После теоретических занятий, ребята переходили к практике. Ученики оказались смышлеными, и схватывали все на лету. Сразу было видно, что отобрали их из лучших. Отдел по кадрам здесь не зря свой хлеб кушает. Им не хватает опыта и смекалки чисто русского розлива.
   Не смотря на свои обширные познания и участия в различных онлайн играх, никто из них не имел опыта подобного своим наставникам. Они соединяли в себе старую школу манчкинов, и новую виртуального "Киберребика". Бесспорно, Константин был более опытен, что касается именно последней версии игры, но Дмитрий обладал поразительным качеством моделировать из старых знаний, умений, навыков абсолютно новое. То, что не ожидает увидеть противник. Иногда он удивлял даже себя.
  
   - А сейчас переходим к практике. Кто из вас знает, что такое приставка "Сега"? - Дима, растянувшись в довольной улыбке рассматривал растерянные лица его подгруппы. Затем, вынул из-под стола специально заказанную оригинальную приставку, и поставил перед монитором. - Это то, за чем прожигали время ваши отцы, а возможно и деды. И сейчас я устрою вам удивительное путешествие в прекрасный мир шестнадцати битной графики. - Он все еще говорил, а на лицах ребят уже читались удивление вперемешку с ужасом.
   - Что такое "Смертельная битва 3", "UMK3"? - похлопав глазками, спросила Дюймовочка, вертя в руках черную коробочку картриджа. На что получила кровожадный оскал обернувшегося Дмитрия.
  
   Конечно, основным занятием были тренировки в эмуляторе "Киберребика". Поскольку эмулятор имел огромное количество недоработок и ошибок, Имперцы, проводя уроки, по ходу действий или случившихся событий оговаривались, разъясняя ученикам, как было бы в настоящей игре. Поправки всегда выслушивались с особым вниманием, и большинство из команды вело аудио конспект, что вызвало удивление у обоих наставников. Все же менталитет зарубежных жителей сильно отличался от русского. Не даром говорят, что на европейских игровых серверах царит взаимопомощь и вежливость. Порядок и закон. Это в голове, это в воспитании, и этого не привить тем, кто придерживается законов, потому что боится быть пойманным и наказанным, а не из-за того, что "это закон" и "так надо". Это отражается и в обучении. Если им говорили иди - они шли. Им говорили "нужно прийти в шесть утра и вымыть полы", они приходили и делали, совершенно не интересуясь зачем они это делают. Это их плюс и их минус. Основная проблема, с которой столкнулись Дима с Костей - индивидуальное принятие решений. С этой задачей более-менее справлялась только Ролли, и то, только из-за того, что долгое время была командиром взвода, и прошла соответствующую подготовку.
   Под конец третьей недели, вся команда просто валилась с ног, и Костя решил сделать на следующий день выходной. Дать ребятам выспаться, поесть нормально. А то они все спали по шесть часов максимум. Сами же наставники, тихо переговариваясь, отправились в кабинет майора. Доложить о готовности группы и решить некоторые вопросы по заданию.
   Майор был у себя, и принял обоих ребят с грустной улыбкой. Он усадил их на диван, и предложил выпить, на что те ответили упорным отказом. Налив себе с мизинец виски, и забросав его огромными кусками льда, он уселся напротив них и молча выслушал доклад.
   - Молодцы, что устроили выходной. Послезавтра стартует операция "Ловец снов", и я хочу, что бы все вы были в форме.
   - Я надеюсь, вы понимаете, что миссия не плевая и растянется на месяцы? Пока мы выйдем на наши старые каналы осведомителей, пока наладим связи с остатками сил Кровавых стражей, пока подготовим капкан...
   - Да, да. Конечно. Но мне нужны хоть какие-то результаты максимум через неделю. Хотя бы подтверждение того, что нужный нам человек все еще входит в игру.
   - Будут вам результаты. Более того, будут вам языки... - Костя поднял указательный палец вверх, - ...но, для операции нам нужна утка.
   - Утка?
   - Кря-кря, майор, кря-кря. Простой игрок, обычный мальчик, из которого мы сделаем героя сервера, и которым обязательно заинтересуется Нокард. И он обязательно придет его брать.
   - Наверное, лучше поставить на эту роль нашего сотрудника, как считаете?
   - Ни в коем случае! - Костя протестующее замотал головой, - если будет хоть одно подозрение на "засланца", наша рыбка не клюнет, уж поверьте мне. Они наверняка проверяют все данные о будущем кандидате в ИСбо. Нам нужен самый обычный, начинающий игрок в Киберребик, который знает, что такое гильдия, но не понимает для чего она...
  
   Level 18
   Выбор без выбора.
  
   - Алеша! Когда будешь уходить в институт, не забудь проверить газ! Я ушла! - голос матери едва долетал из прихожей. Затем, хлопнула дверь, и два раза щелкнул замок.
   Алексей Дмитриевич Тимохин, студент пятого курса дневного отделения одного из многочисленных технических ВУЗов, сладко зевнул, и встал с теплой кровати. Чуть разлепив глаза, он дошаркал до компьютера, включил его и отправился на кухню за кофе.
   - Мама, какой институт, у меня девятнадцатый уровень на носу... - запоздало прохрипел он.
  
   Последний месяц, Алексей много времени проводил дома. У компьютера. А точнее в онлайн игре "Киберребик", которую ему показал его одногруппник Сашка Шелестян. И с момента покупки стандартной версии игры, что на его удивление, он смог себе позволить, его жизнь изменилась. Он перестал появляться на учебе, он стал мало спать, и стал больше врать. Врать родным, друзьям, преподавателям. Он врал для того, чтобы оставаться в игре, и чтобы избежать осуждения. Игра манила его всегда, и никогда не выходила у него из головы. И в душе, и во время еды, он всегда думал только о игре. Как сделать лучше, что лучше прокачать, что лучше собрать. Ресурсы вообще была больная тема для Алексея. Он мечтал набрать достаточное количество и создать по недавно добытому чертежу, винтовку "Гаушмитц 56-М". Но, ресурсы, необходимые для крафта были очень дорогие, а добывались они в местах, куда ему, едва получившему восемнадцатый уровень, вход крайне был противопоказан. Во избегании испарения от пристального взгляда высокоуровневых элитных монстров.
   - Так, ну и что тут у нас... - отхлебывая кофе, Алексей просматривал почту, и контакты в интернет пейджере. Никого из знакомых в онлайне не оказалось. Восемь утра далеко не самое популярное время у онлайн геймеров.
   - Ну и ладно, значит пойду доделывать вчерашний квест, - решил Алексей. И одним глотком допив кофе, надел на себя шлем виртуальной реальности.
   - Добро пожаловать обратно в мир Киберребика, - тут же приветствовала его система приятным женским голосом. - Желаете войти в мир?
   - Да, входи.
   - С момента вашего последнего входа обнаружено два пакета обновления. Необходимо обновить игровой клиент до версии 2.3.1189.
   - Обновляй, - вздохнул Алексей.
   - Обновление начато. Расчетное время окончания -- десять минут. Желаете просмотреть доску объявлений, или прочитать про изменения, вносимые новым обновлением?
   - Нет, все ресурсы на обновление. Режим АФК.
   - Принято. Выполнено.
   Алексей стянул с себя шлем, и отправился на кухню. За десять минут он вполне успеет сделать себе пару бутербродов и слопать их. Еще не известно, когда он сможет поесть по-человечески. Скорее всего, как всегда -- после прихода мамы с работы. А пока... Пока у него есть девять часов игры. Блаженных девять часов. Сейчас он перекусит бутербродами с сыром и колбасой, запьет это все баночкой энергетика, и отправиться в свой любимый мир. Мир, где он герой, и защитник человечества.
   Перекусив, он с нетерпением вновь опустил на голову свой шлем. Нервно постукивая пальцами по кнопкам манипулятора, он прождал еще пару минут, глядя на медленно ползущую полосу загрузки обновлений. И наконец...
   - Загрузка обновлений прошла успешно. Желаете войти в игру?
   - Да, желаю...
   Экран сменился на комнату выбора персонажа. Сама комната позволяла осмотреть аватара, и получить информацию по нему, но, поскольку игра не предусматривала создания более, чем одного персонажа, то комната называлась так по старым привычкам игроков.
   Алексей "потянулся" к одиноко стоящему "телу", и через мгновение, система начала загрузку игрового мира.
   Вчера он вышел под стенами города "Неон", в нескольких минутах ходьбы от полуразваленного дома, в подвале которого находится вход в нужный ему бункер.
   Милая жительница города, бродящая у центральных ворот, попросила его привести ей обратно сына, который сунулся туда за своей убежавшей крысобакой. Он согласился, и вчера сумел разыскать вход в этот подвал. Но пора было отключаться от игры и ложиться спать, иначе могли возникнуть проблемы с мамой, и он отложил свой поход до завтра.
   Как только он загрузился, по шлему застучали капли дождя, и в наушниках раздались раскаты грома. Погодный алгоритм в игре решил преподнести игрокам сюрприз.
   Алексей осмотрелся. В горизонт уходила выжженная степь, по легендам, появившаяся после большой битвы, произошедшей здесь несколько веков назад. Тогда, восставший против режима герцог Хиосадом, решил захватить дочь хикки (короля), которая приехала в город "Неон" дабы проведать свою тетушку. Но гарнизону города удалось сдержать натиск войск до прибытия подкреплений. Герцог же стянул сюда все свои войска, и развернулась битва. В результате которой город был почти полностью разрушен, а местность приобрела свой опустошенный вид.
   Позднее, город был отстроен заново, так как имел стратегическое значение, и обеспечивал доступ к штольням технически ценных металлов.
   Прямо перед ним начинались остовы домов, среди которых был нужный для него. Он перепроверил работоспособность всех систем, вынул два своих пистолета и направился вдоль разрушенных стен.
   Через несколько минут, у него пискнул маячок наручного компьютера, сообщая о присутствии рядом живого и движущегося объекта.
   Алексей не любил рисковать, и предпочитал обходить или пережидать любые не запланированные встречи. А научен он был своим горьким опытом, полученным в начале первой недели игры, когда ему дружески "помогли" избавиться от инвентаря и боеприпасов. Он остался тогда лишь в рваном облегающем костюме, и был сильно обрадован, узнав, что его счет кредитов, хоть и не большой тогда, остался цел.
   И сейчас, он бегом укрылся в ближайшем здании, воровато оглядываясь и стараясь не шуметь. Кто бы это не был, Алексею будет спокойнее в одиночестве.
   Сканер пропищал еще немного, и вскоре умолк. Можно было выбираться из укрытия. Что, Алексей и сделал, осматриваясь по сторонам и прислушиваясь, хотя этому сильно мешал проливной дождь.
   Он добрался до нужного здания, и спустился в подвал. Здесь было намного суше, хотя с потолка текло. Он немного постоял, наблюдая за стекающей стройкой воды, как всегда завороженный реалистичностью и продуманностью игры, и направился к большому металлическому люку, среди осколков кирпичей и металлических остовов.
   Ступени вели вниз, туда, где-то загоралась, то гасла одна единственная лампа. Дальше шли темные коридоры. Один направо, второй прямо. Вдалеке было отчетливо слышен крысобачий лай.
   - Угораздило же тебя... - проворчал он, и врубил свет.
   Коридор, куда углубился Алексей не имел ни дверей, ни ответвлений. Прямой, словно рельса, он уходил в темноту, которая слегка освещалась рассеянным лучом фонаря. Под ногами шумно хлюпало, заставляя продвигаться медленно чтобы не сильно привлекать внимание.
   Через пять минут ходьбы, Алексей увидел, что именно случилось с его объектом квеста. Коридор вывел в большую круглую комнату, посередине которой имелась большая дырища в полу. Внизу был настоящая пещера, только четко круглая. Как будто кто-то вкопал здесь огромную бочку.
   На дне "бочки" валялось множество старинного оборудования, в том числе ящики и шкафы для боеприпасов. На одном из таких огромных и высоких шкафов сидел мальчик в обнимку с крысобакой, которая без перерыва выла и лаяла. Внизу же, постоянно держа своих пленников в поле зрения, медленно расхаживали дикие скорпиобразы. Алексей насчитал шесть мобов (Mob - общее название компьютерных монстров в онлайн играх. Образовано от Mobile, подвижных не управляемых игроками компьютерными персонажами), среди которых сильно выделялся один -- вожак стаи. С ним наверняка возникнут проблемы.
   Самым разумным было бы сейчас забросать их всех гранатами, но, во-первых, он побоялся задеть квестового мальчика, а, во-вторых, у него просто не было гранат. Гранаты -- это весьма дорогое удовольствие для восемнадцатого уровня, прокладывающего себе путь в одиночку.
   Зато он обладал двумя модифицированными пистолетами начального уровня, и парой запасных обойм. Ну, и на крайний случай у него на груди был закреплен энергетический разрядник, способный свалить с ног любого среднего монстра, давая возможность добить его ножом. Он собрал его сам, используя найденный чертеж.
   Он выключил фонарик, и присел за ближайшим ящиком. Комната была тускло освещена слабым лучиком света, падающим из расщелины в потолке. Поэтому, он решил действовать без дополнительно источника освещения. Кроме того, фонарь мог привлечь внимание монстров, а вот это, как раз было весьма нежелательно.
   Алексей прикинул свои шансы, в очередной раз вздохнул по поводу отсутствия бронескафандра, и открыл прицельный огонь по скорпиобразам. Первым двоим, он без труда разнес головы, остальные же, угрожающе зашипев, убежали куда то в темноту. Как оказалось, у них там была огромная нора, уходившая глубоко в стену.
   - Эй! Ты пришел за нами? - Мальчик привстал и радостно замахал рукой привлекая внимание. Крысобака мгновенно утихла.
   - За тобой, за тобой... - Проворчал спаситель, оглядывая технический мусор. Он приметил добротную балку, которую можно было бы перекинуть парню, и дать ему выбраться. Так и сделал.
   - Мой крысопес здесь не сможет подняться, - высказал вдруг мальчик, - а я без него не пойду!
   Алексей на секунду опешил. Затем чертыхнувшись, плюнул и спрыгнул к мальчику на шкаф.
   - И что же ты предлагаешь? Взять твою псину на загривки?
   Компьютерный персонаж с сомнением посмотрел на героя и, основываясь на вложенный алгоритм выдал:
   - Я знаю, что можно выйти через эту дыру. - И он указал на пролом в стене, в котором скрылись остатки стаи скорпиобразов.
   - Ты, что стебешься? - Алексей с ужасом понял, что другого пути нет. - Твою же матрицу! Кто тебя программировал? Какой изверг?
   Делать нечего. Он тяжело вздохнул и приготовился к прорыву. Дыра-нора позволяла продвигаться согнувшись, или присев, что было вполне достаточно. Одна из хороших новостей состояла в том, что в таком узком коридоре враги могли нападать лишь по одиночке. Алексей осмотрелся, и подобрал круглую крышку от бочки, достаточно толстую, что бы послужить щитом хотя бы на пару ударов.
   - Пошли, собаковод... - он включил свой фонарь, и первым полез в нору.
   Первого скорпиобраза он встретил через пару метров. Тот ринулся в атаку сразу же, чуть не опрокинув его на спину. Но Алексей с силой оттолкнул его назад и всадил три пули в монстра, упокоив его. Остальных он высвечивал заранее, и успевал прострелить их шкуру раньше, чем они добегали до их группы. Через пару минут впереди забрезжил свет, но его не отпускала мысль куда подевался вожак.
   Ответ на этот вопрос он получил сразу же после того, как выбрался из дыры на открытый участок старой улицы. Монстр напал на него сзади, спрыгнув с небольшого уступа, расположенного над отверстием.
   Мальчуган довольно натурально завизжал от страха, а его доблестная псина зарычала заслоняя своего хозяина. Беда в том, что монстр прыгнул на спину Алексею, и сразу же повалил его на землю, лишив возможности вырваться. Нанося удары передними лапами, он легко разорвал самодельные пластины брони, и стал бить в спину беспомощному игроку. Проценты здоровья стремительно начали падать, в глазах заиграли кровавые разводы. Алексей взвыл от беспомощности, и попытался скинуть монстра с себя, но безрезультатно.
   И тут все прекратилось. Скорпиобраз перестал атаковать его, и просто завалился на бок и затих. Алексей, наконец вырвавшись из лап моба, отполз в сторону и тяжело дыша, высадил в него остатки обоймы из пистолета. Только спустя несколько мгновений, он увидел, что головы у моба нет вообще. А спасенный мальчик стоит улыбаясь, весь в кровавых брызгах. Жутковатое зрелище. Алексей использовал малый бинтовой набор, останавливая открывшееся кровотечение, и только после этого поднял голову в сторону улицы. К нему подходило трое игроков в тяжелой штурмовой броне, выкрашенной в красно-оранжевые цвета. У одного все еще дымился офицерский "Купер", которым он и снес голову монстру.
   Они вплотную подошли к нему и некоторое время молча разглядывали.
   - Сними нагрудную броню и покажи мне грудь, - вдруг пробасил тот самый с пистолетом.
   Алексей, ничего не понимая задрал остатки самодельного бронежилета и с ужасом смотрел на патруль одной из самых сильных и жестоких гильдий этого мира. В голове жила только одна мысль -- сейчас они его грохнут, и придется все начинать сначала!
   - Чистый. Свободен. - Они развернулись, и направились дальше, тяжело шагая по размешенной дождем грязи.
  
   Алексей все еще не верил в то, что они оставили его живым, и то, что он сумел выжить в схватке с элитным монстром. Хоть и не своими силами. Он тяжело сел, и посмотрел на компьютерного персонажа -- спасенного мальчугана, который подошел к вплотную, и с поклоном сказал "спасибо". Затем быстро убежал в торону городских ворот, успев бросить через плечо "заходи к нам домой, мама тебя отблагодарит"! Крысопес словно привязанный семенил за ним.
  
   - Кто это был?
   Вопрос застал его врасплох, собственно, как и подошедшая сзади группа игроков. Алексей испуганно обернулся. Пятеро персонажей стояло совсем рядом с ним, все не выше двадцатого уровня, но все одеты на порядок лучше него. Тот, кто задал вопрос стоял ближе всех и оказался боевым медиком. За спиной виднелся дробовик, на руках минищиты. Остальные вооружены по-разному. Кто штурмовым автоматом, кто огнеметом. Но все поголовно были одеты в тяжелые бронежилеты А класса. Где они только достали такие. Наверняка из какого-нибудь схрона.
   - У-у-у, брат. Да у тебя шок. Ну ка дайка я тебя подлатаю. - И медик двинулся к ничего не понимающему Алексею.
   - Да не напрягайся ты так. Ничего мы тебе не сделаем. Мы хорошие, - игрок улыбнулся, применяя дорогущий медпак, чем вызвал еще большее удивление у раненого.
   - Так, кто это был? По виду крутые хай левелы (high levels - высокие уровни, игровой сленг), - один из штурмовиков наклонился к трупу скорпиобраза, разглядывая повреждения.
   Алексей с трудом ворочая языком, выдавил из себя:
   - Патруль... Это был патруль гильдии Ивел...
   Игроки переглянулись между собой, после чего продолжили заниматься своими делами. Медик -- зашивать Алексея, штурмовик -- осматривать труп.
   - А что им было нужно?
   - Я не знаю... не... знаю. Они сказали снять броню и показать верхнюю часть тела. Но зачем, я не знаю... А потом просто ушли...
   Медик нахмурился, вновь переглянулся с сопартийцем и похлопал Алексея по плечу.
   - Ну, все, вставай. Почти как новенький. Только с броней мы тебе помочь не сможем, у нас нет техника. Сами мучаемся. Ты уж извини.
   Они встали, и, помахав на прощание руками, направились между разрушенных зданий. Алексей лишь успел выдавить из себя:
   - Ребят, а вы кто?
   Удаляющиеся игроки засмеялись, и медик бросил через плечо
   - Группа приключенцев - друзей, жаждущая славы и схваток. Борцы с несправедливостью! Мы -- отряд "Белая роза".
   Алексей смотрел в след удаляющейся группе, судорожно соображая, что ему делать.
  
   - Думаешь сработает? - Спросил Дима все еще хихикающего Костю.
   - Сработает. Смотри. Пять... Четыре... Три... Два... Полтора...
   Сзади послышались приближающиеся шаги, и ветер донес до них молодой и взволнованный голос:
   - Народ, я согласен стать вашим групповым техником за скромный оклад!
   Костя подмигнул улыбающемуся Дмитрию, и обернулся.
   - Интересное предложение! Давай обсудим его за партией в "Эни Квест" (внутри игровая карточная игра)?
  
  
  
  
  
  
  
   Level 19
   Пополнение.
  
   - Значит, инженер, да? - Костя хитро прищурился, и сходил картой.
   - Да, - Алексей пробежался глазами по имеющимся у него картам и выбрал наилучший вариант. Он не любил карты и особо не играл, но ради нового знакомства, он решил пренебречь своим привычкам.
   Следующий ходил Дмитрий, больше наблюдавший за их новым знакомым, чем за ходом игры. Он долго не думая выложил нужную карту, и ход вновь перешел к Константину.
   - У тебя есть что-нибудь сделанное именно тобой? - Костя сходил двумя картами, последней их них оказалась магическая ловушка, и право хода перешло к Диме, минуя Алексея.
   Тот нахмурился, но, потом, будто вспомнив, указал на свою грудь. На ней был закреплен его разрядник.
   - Функционал?
   - Выдает разряд противнику, вырубая его на пару секунд. Есть возможность добить ножом. Или убежать... - Алексей пожал плечами и посмотрел на карту выложенную Димой.
   - Не плохо. А как у тебя с ремонтом брони?
   - Опыта мало было, но ветка продвигается. Думаю до двадцать пятого уровня смогу восстановить броню на девяносто девять процентов. Ходи.
   Костя ухмыльнулся, и на миг задумался над ходом. Взял карту из колоды. Улыбка расплылась еще шире.
   - Фортуна, фортуна... - он начал выкладывать карты одну за другой, перечисляя, - старый замок, огненный воин, удар мечом, монстр Тролль! Квест! - он отвалился на спинку стула и сложил руки на груди. - Я выиграл.
   - Никогда не везло в карты. Тем более в "Эни Квест", - Алексей заметно расстроился. Дима это тут же отметил, поставив галочку в своем мысленном резюме - не любит проигрывать. И не умеет. Плохо. Но, исправимо.
   - Не переживай, техник! И добро пожаловать к нам. Основной онлайн у нас вечером и ночью, но часто бываем и днем. - Костя встал и хлопнул нового члена отряда по плечу. - Сейчас иди за Лейтенантом, - он кивнул на Дмитрия, - получишь аванс жалования и обмундирование. Ты теперь один из нас. И твой внешний вид, несколько оскорбляет наш отряд.
   Алексей удивленно вскинул глаза, но, быстро встал и пошел за Лейтенантом. Они направились в городской банк. Он не мог поверить, что ему заплатят заранее, и более того, его оденут! А это даже важнее, чем кредиты! Как удачно он попал. В такую удачу было сложно поверить, но этот отряд наемников, был лучшим подразделением, что он встречал и видел. Оставалось держаться за них, и не дать себя выкинуть из рядов. Он обязательно станет одним из них. Обязательно! Пожалуй, стоит начать усиленно прокачивать свои навыки инженера, в том числе ночью. Нужно будет браться за любую инженерную работу, даже бесплатно.
   - Через час у нас рейд на один из низких схронов. Сбор в баре "У снайпера", не опаздывай, - лейтенант открыл банковскую ячейку, махнул рукой, приглашая внутрь, а сам вышел из банка.
   Алексей прошел внутрь индивидуальной ячейки хранения, и уставился на новенький экзоскелет "Катушка 2", а так же на усиленный бронежилет, шлем и ранец техника с инструментом. Челюсть его упала еще ниже, когда он рассмотрел ранец ближе. Это был "Клоп РАТ 78", ранец технический, максимально доступный на его уровне. Он не только содержал в себе все инструменты и элементы для ремонта, но и имел функцию Ти, как называли ее бывалые технари. При необходимости, ранец раскладывался в стационарную турель. Это была мечта! Он о таком лишь читал, глотая слюну. Из оружия ему доверили два улучшенных "Купера", без модели, что сильно изумило. Он оделся, и проверил экоскелет в деле. Практически это был самый первый вариант усиления бойца. Он одевался поверх всей брони, и представлял из себя набор тросов и поршней, усиливающих движения и удары. Но, главное, он давал возможность, брать на себя больший вес, а так же воротить тяжелые плиты или камни. Работал он от стандартного аккумулятора, и мог подзаряжаться в любом месте игрового мира, где имелся источник энергии.
   Челюсть нового члена отряда Белой розы упала еще ниже, когда врубил наручный компьютер и проверил баланс своего счета. Десять тысяч кредитов! Да, ему такую сумму и за месяц не заработать.
  
   - А вот и наш новенький. - Команда "Белая роза" заняла без малого половину бара. Алексей насчитал около десятка человек. Все в одинаковой броне, собственно, как и он сейчас. Выкрашена броня была в бело-серый цвет с черными вкраплениями. Командир отряда носил плащ.
   - Кстати, новенький, а как нам тебя звать? - все поднялись с мест, начали выходить из здания.
   - Зомбит...
   - Добро, Зомб. Идем обкатывать твое новое оборудование.
  
   Алексей был не просто удивлен, он был удивлен очень сильно. Белая роза был не только самым сильным отрядом, из всех, кого ему приходилось встречаться, но и самым отлаженным и сработанным. Казалось, они были частью одного механизма. Практически без команд понимая друг друга и оказывая необходимый эффект как единый организм. Разведчики исчезли сразу же после ворот, когда он поинтересовался у лидера куда они пошли, тот, привычно ухмыльнувшись, произнес:
   - У разведки свой путь, и свои задачи. Собственно, как и у снайпера. - Он махнул куда то назад, и Алексей обернулся. Позади никого не было. Хотя с минуту назад за ним шли двое - снайпер и его напарник. "Прикрывают тылы" - решил Алексей и еще раз удивился дисциплине и работе этой команды. Но, все же самое удивительное в них было то, что у ребят были координаты входа в целый схрон! Алексей знал, что схронов было много, но все же, вблизи города, не разграбленный. Чудеса. Он решил не задавать вопросов, и просто исполнять свои обязанности. Ребята ему нравились, как и нравилось чувствовать себя защищенным. Жаль, что он не познакомился с ними раньше. Он позволил себе улыбнуться.
  
   - Здесь. - Лейтенант сверился с компьютером, и ковырнул ногой землю на пригорке. Они дошли до места за полчаса. Не много и не мало. Нормально.
   - Разворачивай свою установку Зомб, будет бурить. - Лейтенант обернулся к команде. - Дино, бери ребят, займитесь периметром.
   Алексей молча развернул переносную бурильную установку, которую тащил на себе всю дорогу. Бур был похож на огромный винт или саморез, только большого диаметра. Вкручиваясь, он вынимал землю наверх, а сам зарывался глубже. Все просто.
   - Три метра вниз. Поехали. - И он нажал на кнопку пуска.
  
   Спустя еще десять минут, они медленно опустили в образовавшееся отверстие круглую же рамку со взрывчаткой по ней. Раздался глухой ба-ба-бах, и командир скомандовал общий сбор.
   - Ди, - обратился он к лейтенанту, - запусти дрона. Пусть нарисует нам карту. Зомб, сними с установки бур, и присобачь вместо него спусковой трос. Дино, Бульдозер идете первыми за ними разведка, а дальше все мы. Начался спуск. Алексей очень волновался, кажется его начало трясти. Ему казалось, что он обязательно сделает что-то не то, и подведет свою команду.
   - Не дрефь, отвертка. Держись позади и делай все, что говорит лейтенант.
   Совет снайпера, нырнувшего в "нору", чуть придал уверенности. Его чуть подтолкнули сзади - настала его очередь спускаться. Осторожно, он прицепил себя к карабину троса, и начался спуск. Внизу уже было светло. Штурмовики раскидали по залу, в который они попали с десяток "светлячков" - химических трубок, реакция в которых, заставляла их светиться.
   Они находились в самом настоящем распределительном пункте схрона. Можно сказать, в прихожей. За бронированной дверью начинался лабиринт подземелья, и еще не известно, что именно он хранит в себе. Им может повести, и вся система охраны будет выведена из строя временем. А может и наоборот. Алексей вновь разволновался. Он только сейчас заметил, что его друзья не разговаривают, а общаются знаками. Зачем? Хотя... Что он может знать о схронах? Это его первый поход сюда. Он решил не дергаться, и присел за спиной у одного из штурмовиков.
   Тем временем, было решено попробовать взломать систему управления дверью, и его выволокли из укрытия и поставили у электронного замка. Черт! Во взломе он был весьма посредственен. Даже не ниже среднего. Ниже нижнего низа. Но Алексей решил попробовать, это его работа. Он просканировал наручным компьютером электронику и с удивлением обнаружил, что она не работает. То есть она работает, но не запирает дверь. Он удивился, но виду не подал. Для проформы покопался в настройках компьютера, а затем нажал на кнопку открытия двери. Довольный он обернулся к своим новым товарищам, но улыбка тут же сошла с его губ. Все разбежались в стороны, а лейтенант прыжком сбил Алексея с ног и утащил под прикрытие стены.
   - Твою дивизию тебе в глотку! Совсем больной?! Да я тебя за это... - дальше крик лейтенанта утонул в грохоте выстрелов. Стена, напротив двери буквально взорвалась множеством фонтанчиков, затем прилетело два снаряда, покрыв стену копотью и, выворотив в ней два углубления, размером с голову. Затишье.
   -...весь отряд! Команды открывать не было! В следующий раз... - опять очередь выстрелов.
   Алексей перепугался больше крика, чем выстрелов. Он таки напортачил! Наименее испуганной частью сознания, он уловил, будто в противоположном углу, кто-то из отряда хихикает. Не злобно.
   -...через весь город! Ты меня понял?! - Дмитрий закончил свою театральную сцену криков. Кажется, он начинает вживаться в роль бешеного помощника командира. Еще немного и ему понравится. И тут до него дошло. Он закрыл глаза рукой в бронеперчатке, когда понял, что у новичка не была включена внутренняя связь.
   Хихиканье в углу переросло в истерический хохот.
  
   Они зачистили первый коридор за пару минут. Там было только два охранных дрона. Дальнейшее продвижение шло без сучка и задоринки, пока они не дошли до командной комнаты. Отсюда осуществлялось управление всем бункером. Можно было попробовать отключить всю систему охраны, но шансы были не велики. Дрон разведчик, запущенный вниз ранее, обрисовал круг основного коридора, и три двери, пока еще не вскрытые. Комната управления находилась посередине.
   - Идем по часовой стрелке, зачищаем, забираем, все, что ценно, и уходим. - Костя перезарядил свой дробовик и первый двинулся в коридор.
   - Эээ... Шеф, у нас проблемы.
   - Не понял? - Костя удивленно обернулся.
   - В схроне есть еще кто-то из игроков. Он сейчас на полпути сюда. Идет не спеша.
   - Этого нам еще не хватало, - он окинул взглядом комнату и скомандовал, - занять оборонительные позиции!
  
   Напряжение росло по мере приближения чужака к комнате. Схроном мог заинтересоваться и хай левел. И если он окажется агрессивным, у команды будет мало шансов выжить. Как их могли засечь, Костя не мог понять. Сканер запиликал почти не преставая, и все чуть приподнялись со своих мест, целясь в неизвестно кого. И вот, он появился в дверном проеме. Медленно вышел на середину комнаты и осмотрел всех и каждого. Медленно. Он был без оружия, и почти без брони. Среднего роста черная с золотом легкая форма.
   - Псих! - Костя опустил дробовик.
   - С вашего позволения, псионик, - незнакомец чуть поклонился.
   Псионики были большой редкостью в мире Киберребика. Мало кто отваживался пройти тест на него, а из тех, кто все же решался, проходило меньше процента. Один на тысячу, а то и меньше. Оставшиеся девятьсот девяносто девять неудачников на всегда лишались психического сопротивления. Орден псиоников носил зловещую репутацию. Они никому не подчинялись, но его услугами пользовались некоторые крупные гильдии. И услуги их стоили очень дорого. Константин забеспокоился. Очень неправильно это, когда псионик вот так появляется во время рейда. Он не боялся, нет, псионики просто так зла не творили. Но он не понимал, что здесь делает один из них.
   - Прошу вас, не направляйте на меня оружия, - голос у псионика был мягкий, какой-то завораживающий.
   Все опустили оружие, и переглядывались, не зная, что делать. Константин поднял руки, показывая свои мирные намеренья, и приказал всем оставаться на своих местах и оружия не применять. Он вышел к гостю, и встал напротив.
   - Меня зовут Клин. Я лидер отряда наемников "Белая роза". Это мои собратья по оружию. Скажите, что привело вас сюда, в схрон, который был распечатан нами буквально с полчаса назад? Вы охотитесь на нас? - Костя пытался понять, угрожает ли опасность его людям.
   - Нет. - Псионик ответил коротко и внимательно осмотрел командира отряда. И, казалось, заинтересовался им. - Схимник. Третий ранг.
   Только Костя понял, что он назвал свое имя и ранг в ордене. Третий ранг означал середину пути. Значит уровень тридцатый - тридцать пятый. Без вариантов. С седьмым рангом, у них еще были шансы справиться, но третий... Он их просто всех законтролит. И заставит всех застрелиться. Они такие. Значит шанс только один - решить дело миром. Знать бы еще, что за дело.
   - У вашего ордена интересы здесь? - Костя осторожно начал расспрашивать пришедшего.
   - Нет. И, прошу вас. Не беспокойтесь. Я не собираюсь творить вам проблем и помех. Я пришел без зла. - Голос звучал как туман, их, что там специально обучают разговаривать подобным образом? - Меня позвало. Оно.
   - Оно?
   - Не смогу объяснить. Прошу вас, продолжайте то, чем вы занимались. Я не помешаю вам. Я лишь хочу попасть к Нему.
   - Где Оно находится? - Костя знаками показал всем двигаться в коридор и действовать по плану.
   - Здесь. Близко. Ниже. Я не смогу пройти, там механические стражи. - В голосе псионика послышалась нотка грусти. Да, это действительно была проблема для них. Они обладали колоссальной властью над сознанием людей, но не могу контролировать и воздействовать на простейшие механизмы. Костя как-то читал, что для этого они используют клонов-защитников - мясо без логики, полностью подконтрольное им. Но, подобными куклами мог управлять лишь мастер. То есть семидесятый уровень. То есть первая ступень и выше.
   - Хорошо, идемте... И, Схимник... Пожалуйста, держитесь позади меня. - Костя двинулся за своим отрядом, проходя мимо Димы, знаками показал ему, что бы тот приглядывал за "психом". Еще не хватало привлечь к себе внимание ордена. Если одного из них завалят, пусть даже случайно и не по их вине, орден начнет копать. И копать очень глубоко. А их команде, лишнее внимание было совсем ни к чему. Черт, что же им нужно здесь? Какой сигнал он уловил? Узнаем, узнаем... Костя еще раз обернулся на псионика, и скомандовал штурм первой комнаты.
  
   Две комнаты дали им весьма неплохую добычу. Десяток чертежей, несколько элементов питания древних, и самое дорогое два кристалла Ведоцита. Его нигде, кроме как в схронах, найти было не возможно. А именно на нем работало большинство древних специальных девайсов. На рынке один такой кристалл можно сбыть за полтора миллиона кредитов. Больше, в комнатах ничего полезного не было. Оставалась только одна дверь.
   - Оно там, - Схимник внимательно смотрел на бронедверь, как будто мог рассмотреть. Что там внутри. Или мог?
   Костя кивнул, и заставил всех вколоть себе по коктейлю стимуляторов. Пятнадцать минут боевого ража, и два часа расплаты в виде ухудшения характеристик. Но так надо.
   - Вперед, - прозвучали взрывы, дверь рухнула внутрь комнаты, и штурмовики Белой розы ворвались в помещение. Что-то накинулось на Катка и полоснуло того по плечу. Ребята открыли огонь. Затем появилось освещение, и они увидели рукопашных роботов, очень похожих на пауков. Они были быстрые, все жизненно важные части находились внутри бронированного тельца, которые пряталось в середине лап-ножей. Конструкция могла беспрепятственно рвать броню, тела, а также бегать по стенам и потолку. Почти идеальные стражи.
   Пока ребята стреляли по напавшему роботу, второй, оставшись незамеченным, спрыгнул на спину штурмовой группы, в секунды превратив Черепашку в окровавленный окорок. Костя пинком отправил тварь на пол и выстрелил из дробовика. Она отлетела на пару метров, шкрябая бетонный пол своими лапами, затем вскочила и прямо оттуда прыгнула на Командира отряда.
   Ситуацию спас псионик. Он молча вынул электроимпульсную гранату и легонько кинул между ног Кости. Взрыв вывел из строя всю электронику, в том числе компьютеры и элементы управления.
   В Константина прилетела не двигающаяся груда металла. Попала прямо в грудь, заставив его пошатнуться. Все облегченно вздохнули и начали перешучиваться. Костя склонился над Черепашкой, но помочь уже ничем не мог. Они лишились одного штурмовика.
   - Я рад, что сумел вам помочь. - Схимник чуть отошел назад, - но, должен предупредить, у меня была всего одна граната. И ее действие ограничивается двадцатью секундами.
   Костя первый разрядил свой дробовик в пока еще не подвижную охранную тварь. За ним и все остальные, поняли сказанное, и начали палить в паукообразных. Несколько секунд грохот от выстрелов стоял такой, что Алексею показалось, будто он оглох. Потом все прекратилось. Они выпотрошили этих роботов, и разрядили обстановку.
   - Жаль Черепаху. Но, будем продолжать двигаться. Он присоединиться к нам через сутки.
   Команда собралась, и боевым порядком двинулась вперед. В комнате было несколько древних компьютеров, множество оборудования, а дальняя стенка представляла собой бронированную, стеклянную перегородку, за которой...
   - Что за черт? - Все удивленно уставились на освещенную фонарями картину за переборкой.
   - Кос, это же... - начал было Дима.
   - Да, Ди. Точно такая же установка, как и в том схроне... 341.47.
   Только сейчас было значительное отличие. Установка работала, излучая фиолетовое свечение. А на установке лежало существо. Именно существо. Не человек.
   - А вот и Оно... - произнес Константин.
   - И Оно приветствует всех нас, - произнес Схимник.
   - Ик... - произнес Дима.
  
  
  
   Level 20
   История.
  
   "Мир был пуст, пока Атхари (Боги) не создали Глитохари - черве подобных полубогов, что обитали в глубинах великих пустынь. Гигантские, и неудержимые, они развлекали богов некоторые мгновения. И радовались Атхари, наблюдая за жизнью их. Но были среди богов два брата - которым наскучило наблюдение за Глитохари, и решили они создать более интересных и независимых существ. Дхан и Кибер, начали разработку элитных существ, что будут обладать интеллектом, волей, верой и чувствами. Изначально, работая над одним проектом, братья разошлись во взглядах, и разделились на два лагеря.
   Атхари Кибер закончил свой проект раньше своего собрата, создав малочисленную, но великую расу мыслителей-магов, черпающих жизненную энергию из полей планеты. Кибхи. В последствии, они разделились на две фракции - те, кто поклонялся и использовал способы своего создателя - Кибера (Шахана), и тех, кто искал новые знания. Последние были вынуждены отделиться, и уйти из колыбели их цивилизации "Кратера Киба". И названы были Иллиниаты - Изгнанные.
   Второй брат - Дхан, создал расу великих ученых, знающих силу металлов, энергии и генераторов. Чуть позже, и отличающихся не только принципом существования, но и телесной оболочкой. Увы, споры братьев-богов переросли во вражду и между их созданиями. Кровавую вражду.
   И Кибхи, и Дханы считали свою веру единственной, и свято верили, что угодят своему создателю, если истребят противоположную сторону. Сотни циклов длилась их вражда. Племена настолько привыкли к постоянной войне, что очень мало времени уделяли развитию искусства, и другим мирным наукам. Все было направлено на победу. Создавались новые вооружения, и новые способы истребления друг друга. Дханы, жили в десятки раз меньше своих врагов, но они обладали более прогрессивной системой размножения, и численность их была велика.
   Боги развлекались, наблюдая, как их создания враждуют. Периодически подкидывая какие-либо новые технологии или магические техники. Для братьев богов это была лишь игра... Но, вот, последняя подсказка, пришедшая от бога навсегда переломила ход войны..."
  
   - И что случилось дальше? - Спросила Дюймовочка, во все глаза смотря на Псионика, рассказывающего историю мира Киберребик.
   На что получила лишь загадочную улыбку Схимника.
   - Я расскажу в нашу следующую встречу, - и больше ничего не говоря, он развернулся и пошел прочь, от группы игроков "Белая Роза".
   Никто его не остановил, не окликнул. Он вел себя очень странно. Хотя, что они знали о псиониках? Ничего. Может они все ролевики до мозга костей.
   Дмитрий посмотрел на свою группу, кивнул Косте, и они все вышли из игры - на сегодня достаточно приключений. Нужно многое обдумать, и переварить. То, что произошло там, внизу схрона, никак не укладывалось в голове. И самое противное, что он не мог понять - игровой это момент или реальность?
  
   Снятый виртуальный шлем уверенности и понимания в произошедшем не принес. Наоборот, очнувшись, сейчас в стенах тренировочного бункера, среди своих ребят, бывшей команды "Лакки", Дима еще больше начал сомневаться в трезвости своих рассуждений, и того, что он увидел в игре.
   Ему нужно подумать.
   Косте, казалось, тоже пришла эта мысль в голову - он вышел из комнаты, не проронив и слова. Словно заводной манекен, он добрел до своей комнаты, закурил сигарету и уставился в стену.
   Дмитрий же уходя, смог махнуть всей группе рукой, и выдавить из себя:
   - На сегодня все...
  
   Он застал Костю с полуистлевшей сигаретой в руке, и истлевшим взглядом, упирающимся в стену их комнаты. Он его прекрасно понимал, но все же, воспринял он эту новость намного легче и спокойнее. Из-за чего так нервничать?
   - Мон, ты в порядке?
   Костя в ответ чуть дернулся, и пепел полетел на пол.
   - Не понимаю...
   - И не надо. Выкинь из головы. Мы все равно ничего не можем изменить или сделать.
   - Но... Как они узнали? - Костя взмахнул руками, и повернулся к другу.
   - Что именно?
   - Как они узнали, что мы будем именно в этом месте, именно в это время? Это не возможно! Может быть это все провокация? А, Димк? Нокард вычислил нас, и сейчас просто подстраивает ловушку поудобнее.
   - Я не верю в это. Ты оглянись вокруг. Мы в организации, которая может нас прикрыть и прикрывает. Мы в безопасности. Мне кажется это все правда. Ведь ты сам говорил, что видел в игре ТиКэт?
   - Видел... Слышал... Но что бы вот так...
   - Спокойствие. Нам нужно добраться до Нока, и притащить его сознание сюда. И тогда мы все узнаем. Нужно сосредоточиться на этой задаче.
   Костя вздохнул, и погасил сигарету об стакан.
   - Хорошо. Но сначала мне нужно выпить кофе, принять душ и выкурить еще одну сигарету.
   - Давай. А я пока обдумаю, что нам делать дальше.
  
   Через десять минут, они сидели за маленьким столиком, потягивая свежезаваренный кофе. На столе были разбросаны листы бумаги. Некоторые пустые, на других были распечатаны данные, таблицы, скриншоты из игры.
   - Нужно начинать копать. Хватит нам качаться как маньяки. Мы уже многое можем.
   - Согласен. Есть более конкретные идеи?
   - Есть. Берем этого новенького Зомба, и пропихиваем про него информацию в сеть. Что мол, он открыл интересный эффект игры - в определенном месте, при определенных манипуляциях, он может войти в игру полностью, как при приеме ВИСа. Этим обязательно заинтересуется Нок, и захочет проверить.
   - Не факт, что он придет сам.
   - Но шансы есть. И не маленькие. Вспомни, нас он обслужил лично. Значит, и сейчас придет лично.
   - Возможно, возможно... Но, может быть легче нам самим внедриться в один из его кланов?
   - Не пойдет. Либо мы будем там пешками, которых никуда не допускают, либо нас будут проверять. Не забывай, в какой конторе он работает. Начнут копать - поймут, что мы липовые, аки мед.
   - Что ты предлагаешь?
   - Я предлагаю нанять независимых профи, которые все сделают за деньги.
   - Маркизовцы? - скривился Костя.
   - Именно! Вспомни, как они красиво нас уделали в свое время.
   - Да уж, нечего сказать. Обошли по всем пунктам. Пожалуй, единственные ребята с головой на плечах, которых нам не удалось присоединить к себе в Империю.
   - Да, да. А теперь подумай, какие у них связи и возможности.
   Костя отставил чашку, и взял в руку маркер.
   - Как на них выйти только...
   - Очень просто! Через ЛуТика! Ты, вроде говорил, он в рядах возрожденных стражей?
   - Был... Но, ты же знаешь, у него свои пути. Он с нами. Пока ему это выгодно.
   - Да по барабану! Пусть свяжет нас с Маркизой или Кардиналом, и большего от него не требуется. Дальше мы сами.
   Костя пожевал маркер зубами, перекатывая его влево-вправо, и утвердительно кивнул.
   - Окей, пошли в зал, пусть ребята отдохнут, а мы с тобой подготовим этот шаг.
  
   Киберсити Z11
   Торговый квартал.
  
   - Да, уважаемые? Я уверен, вы присмотрели для себя что-то из этих замечательных, элитных винтовок! И только сегодня, я могу сделать вам грандиозную скидку! У меня сегодня родился сын! Именно поэтому, и только для вас - любой товар за полцены!
   - Мон, как ты считаешь, сколько у него уже сыновей? - Дима усмехаясь, повернулся к Косте.
   - Учитывая, что он торгует так каждый день, то не менее тысячи...
   Персонаж - торговец, что стоял за прилавком своего магазинчика подозрительно прищурился, и все приветливое выражение, тут же слетело с его лица.
   - Если вы по поводу гарантии или возврата - можете сразу же уходить! Я ничего не возвращаю! Это был ваш выбор! Никаких претензий быть не может!
   - Ха-ха... Он все такой же... Толкнул Костя своего напарника в бок.
   - И не говори, из кожи вылезет, но денег не отдаст...
   На сей раз, торговец отошел назад, в тень, и снял со стены один из дробовиков. Очень подозрительно посмотрел на парочку незнакомых персонажей.
   - Вы кто такие, и что вам нужно? Учтите, у меня контракт с Судьями. Если что, я вызываю наряд...
   - Господи, да успокойся ты! - Костя уже просто сгибался от смеха. - Тут все свои, пришли проведать своего старого друга! А ты нам в нос дробачом тычешь!
   - Какие такие свои?
   - Такие... Очень старые и надежные свои! Как твой ишак поживает?
   Продавец удивленно моргнул, а затем недоверчиво протянул...
   - Монах?..
   - Тихо! Да, я это... Только не произноси ничего, что касается нас в прошлом. Ни названия гильдии, ни ников, хорошо? Спалят.
   - Хорошо... Это и правда ты? - дробовик очень быстро перекочевал обратно на стену.
   - Я, я... А это Ворон, - Косят кивнул на Диму. Который в свою очередь подмигнул.
   - Блин... Ребят! Как я рад! Я думал, что...
   - Только тихо, ради бога... Есть место где можем спокойно поговорить?
   - Да, да... Заходите внутрь магазина! Я сейчас все закрою и поговорим. Тут канал шифрованный.
   - Это хорошо... - Костя шагнул в полумрак магазинчика. За ним прошел Дима.
   Они подождали, пока ЛуТик закроет дверь, а затем по очереди обнялись.
   - Чтоб ты больше не сомневался, что это мы, - со смехом произнес Костя, - Я напомню тебе случай в баре "4Устрица", где ты по пьяни перепутал бабу с...
   - Все! Все! Я понял! Я вам верю! И ты обещал мне больше никогда этот случай не вспоминать!
   - Да я же дела ради! - хохотал Костя.
   - Как вы ко мне? Что-то нужно конкретное? Я слышал, что всех Стражей накрыли медным тазом... Вы сейчас в подполье что ли?
   Ребята тут же стали серьезными.
   - Что еще ты слышал о Стражах?
   - Да, собственно почти ничего. Одни слухи. Что стражи атаковали резиденцию Ивелов, и их стерли в порошок. Что остатки превратились в кочующий партизанский отряд, который продолжает воевать по сей день. Но сами Стражи объявлены вне закона, и на нас сейчас идет охота.
   Он потупил взгляд.
   - Я вышел из рядов... Сменил внешность, и обитаю в основном тут, в городе. Торгую, перепродаю кое-что. На жизнь хватает.
   - Кто выжил из отряда?
   - Я не знаю, Монах. Я никого из наших больше так и не видел. Но, клиенты поговаривают, что остался вполне боеспособный отряд с техникой. Кто-то поговаривает, что они нашли секретный Схрон, который помогает им во всем. Кто-то говорит, что им помогают админы, и все это простой рекламный трюк. Третьи поговаривают, что это Эвент такой. Но я то знаю, что все это чушь...
   - А ролик? Ты видел видеоролик штурма цитадели Ивелов? - встрял в разговор Дима.
   - Какой ролик? Нет, ничего такого не видел... А где его выкладывали?
   - Понятно... - Дима отступил в угол комнаты, мигом помрачнев.
   Костя взял ЛуТика за плечи, и сказал:
   - Нам нужна твоя помощь. Нужно выйти на Маркизу. Чем быстрее, тем лучше.
   - Так у них же почта есть...
   - Не вариант. Нужна встреча в игре. В защищенном месте. Сможешь устроить?
   - Ну...
   - ЛуТик! - Костя хорошенько тряханул его.
   - Да, да... Сделаю! Дайте мне пару часов.
   - Где?
   - Здесь в городе есть "Подвальчик Голдмена", у них номера с шифрованием передачи данных. Приходите туда...
   - Мы будем там через три часа, - сказал Дима, - хватит тебе этого времени?
   - Хватит...
   - Ну вот и славно, - Костя улыбнулся, - и что бы никому больше, ты понял? Только Маркизе или Кардиналу. Для остальных - ты нас не видел и нас не знаешь. Иначе потянем тебя за собой.
   - Я своих не предаю... - как то тихо ответил торговец.
   Два его посетителя переглянулись, и шагнули к выходу.
  
   ***
  
   Где-то.
  
   "Они не поверили ему. Хоть он и был лишь сотой частью себя самого, но чувствовал это. Он достаточно пообщался с этими существами, чтобы различать эти их странные чувства. О Шахан, придется повторить попытку, и снова совершить переход. Придется. Только так он сможет помочь своей великой расе..."
  
  
  
  
  
   Level 21
   Встреча
  
   Маленький, красный огонек, что задорно скакал на шлемах у стоявших, наконец упокоился, и исчез. Створки железной двери распахнулись, и друзья поняли, что сканирование завершено. Не понятно только сканирование чего.
   Пожав плечами, и оглядевшись по сторонам, друзья вошли внутрь заведения. О, найти его было довольно сложно. Мало того, что оно не имело вывески, так еще и умело маскировалось в этих виртуальных городских джунглях. Путь подсказал один из городских торговцев, взявших за информацию вполне разумную плату в кредитах.
   - Я уж подумал, что мы его вообще не найдем. Тоже мне, бизнесмены.
   Идущий следом персонаж, с острыми чертами лица взмахнул рукой и ответил:
   - Ты не прав. Это практически частное заведение, зарабатывающее подпиской на безопасное общение между клиентами. Они и не должны себя афишировать. Если кругом свои, то и им спокойней.
   - Может быть... И все равно, поглядывай по сторонам. Накроют нейросетями, и ку-ку...
   - Все еще не доверяешь ему?
   - Доверяю. Но проверяю, - идущий первым, кивнул на повороте, - нам сюда.
   - Он давно искупил свою вину, Костик.
   - Да, знаю... Знаю... И все равно не спокойно на душе... Будто кошка висит над пропастью, цепляясь за мою веру ему...
   - Все будет хорошо.
   - Надеюсь.
  
   Нужный номер находился в самом конце коридора. Обделанная бордовым бархатом дверь, с золотым номером 37. Она легко поддалась, и отворилась наружу.
   Внутри было светло и относительно красиво. Стол, посередине, вокруг него расставлены трехместные диваны, а стены украшали несколько картин, изображавшие фрагменты мифических битв прошлого этого мира.
   На одном из диванов сидела пара персонажей. Один женского пола, второй мужского. На обоих были надеты легкие разведывательные скафандры, обеспечивающие легкость движений, шлемов на обоих не было. Собственно, как и оружия, кроме боевых ножей, закрепленных на груди.
   - Добрый день... - поздоровался Костя.
   Сидящие кивнули, в знак приветствия, и жестом пригласили вошедших сесть.
   Дверь сама собой закрылась, и рядом, на стене, загорелся зеленый огонек охранной системы - комната чиста, можно начинать разговор.
   - Кто вы, и что хотите от нас? - первой начала разговор девушка. Голос ее был немного осипшим, и отдавал явной усталостью.
   Друзья разместились на противоположном диване, и переглянулись.
   - Говори ты, - отдал право голоса Дима своему напарнику.
   - Хорошо. Итак. Для начала мы бы хотели удостовериться, что разговариваем именно с теми людьми, с которыми мы хотели встретиться. Ты, должно быть Марки-За?
   - Именно так.
   - Тогда, ответь, пожалуйста, на один вопрос - в каком городе, в первом Кибе, ты получила пулю в голову, и за что?
   Собеседница чуть склонила голову набок. Чуть помолчала.
   - Как интересно. Чего-чего, а подобного вопроса я не ожидала, - она хихикнула.
   - И все же? - чуть напрягся Костя.
   - Это было не в городе, а в укрепрайоне "Камыш-14", на свободной территории. А вот за что... Одна группа игроков, решила навести на меня страх, чтобы добиться сотрудничества, - она вздохнула, - а теперь ваша очередь подтвердить мою догадку, - получилось у них это или нет?
   Костя облегченно выдохнул. И смеясь, выложил все карты на стол.
   - Нет, не получилось! Вы нас тогда хорошенько вздули. Только не в игре. Я - именно тот человек, что командовал той самой группой, а это, тот самый человек, который сумел выйти с вами на мирный разговор.
   - Вот как! - голос Марки-Зы стал более спокойным, и блеснул нотками дружелюбия. - Значит это вы. Давно не виделись. Давно.
   - Ну да... Времени утекло не мало.
   - Хорошо. Раз мы выяснили, кто есть кто здесь, можно приступать к теме нашего разговора? Вы ведь вышли на нас не просто так, обменяться воспоминаниями о днях былых?
   - Да уж, не для этого. Ну-с-с... Начну, пожалуй, именно с постановки задачи. Нам нужно распространить некую информацию по всему серверу. В виде сплетен, каких-то отрывочных суждений, не подтвержденных фактов.
   - Константин... Хмм... ты ведь в курсе, что мы торговцы, а не пиарщики. Если есть товар, который вам нужно сбросить - пожалуйста, все устроим, но вот с вашей задачей...
   - Именно потому что вы торговцы, мы к вам и обратились. Кроме того, в вас я уверен. И в качестве, и в надежности. Для вас ведь всегда была важна выгода? Так, вот, мы готовы оплатить ваши услуги. Либо деньгами, либо информацией.
   На сей раз, Марки-За задумалась на долго. Костя успел сосчитать до тридцати, пока она размышляла.
   - И что, по-вашему, нас может заинтересовать, кроме денег?
   - Информация.
   - Какого типа?
   - Координаты Схронов. В том числе схронов первой Династии. Я уверен, вы сможете перепродать эту информацию намного выгоднее, чем просто получить от нас оплату в деньгах.
   - Какое интересное предложение, - она чуть подалась вперед. - Нам нужно подумать, соразмерно ли это затратам времени.
   - Ой, не смешите мои тапочки. Вы можете это делать и во время ваших сделок, и во время чистки схронов.
   - Ну да, ну да... И все же дай мне пять минут, - и ее аватар обмяк, сообщив, что игрок отключился от игровой системы сняв шлем.
   Спутник Марки-Зы, положил ногу на ногу, и молча продолжал смотреть на друзей. "Интересно", подумал Костя "Кто это с ней? Кардинал? Наверняка. Они еще в прошлом не расставались ни на минуту, и всегда действовали вместе".
   Она вернулась даже раньше, чем он предполагал. Персонаж вдруг ожил, сделал движения головой, будто разминает шею, и заговорил:
   - Мы согласны. Оплата - координатами Схронов. Два сейчас, залогом. И три после выполненной задачи.
   - Мы отдадим вам все пять прямо сейчас. Возможно, у нас не будет больше возможности встретиться. А мне бы не хотелось подрывать авторитет нашей гильдии из-за глупой неоплаты.
   - Тем лучше. Давайте сюда информацию по распространению.
   Костя вынул из своего бронежилета маленький кубик - инфокуб, который повсеместно использовался для записи и хранения информации в Киберребике., и положил его на стол.
   - Здесь вся необходимая информация, включая координаты Схронов.
   - Отлично, господа. С вами, как всегда приятно иметь дело, - она забрала куб, и вставила его в свой наручный компьютер, - если все будет в порядке, думаю, через неделю эту сплетню будет знать весь мир.
   - Вот и славно. Пожалуй, у нас все. Были рады увидеться.
   - Удачи.
  
   Костя с Димой встали и вышли в коридор, предварительно дождавшись, пока вырубится система безопасности номера.
   Уже идя по улице города в сторону банковской площади, Дима открыл разговор:
   - Какая-то она стала закрытая, черствая. Разговаривает словно из-под палки.
   - Может просто устала. У них работка та еще.
   - Или просто время изменилось, человек поменялся...
   - Да ну ты, что... Мне кажется, она всегда такой была - деловой и решительной. Это же бизнес.
   - Не легко, наверное, им сейчас с этой системой Киберребика. Твинков не создашь, информация по игроку считай, что полная. Просто интересно, как они сейчас обходят закон о "Торговле за реальные деньги".
   - Наверняка сумели обойти. Иначе, их бы тут не было.
   - Угу, наверное...
  
   Неотложных дел в игре у них больше не предвиделось, и ребята дружно вышли, стянув с себя шлемы и костюмы виртуального присутствия.
   - Пойдем в комнату, нужно обсудить собранную информацию.
  
   Комната встретила их все тем же ночным светом, и запахом табака, который за время их проживания здесь, буквально въелся в стены и потолок. Диме иногда было просто противно заходить сюда, хотя он сам курил. В голове все чаще мелькали мысли о том, чтобы бросить, и начать заниматься плаванием. Он давно об этом мечтал.
   Они расселись по своим койкам, и начали рассуждать о имеющимся фактам.
   - Хорошо, смотри. Приманка у нас есть. Реклама его пошла в производство, так сказать. Что мы еще имеем?
   - Мы имеем основную задачу - шандарахнуть по Ноку ловушкой, и утащить его сюда.
   - А для этого?
   - А для этого нам нужно подобраться к нему практически вплотную, причем я должен быть под воздействием ВИСа. Дурдом и риск, но другого пути нет. Мне док пытался объяснить почему, но я понял лишь то, что без моего полного погружения, я не смогу использовать ловушку. Какие-то там волны, раппорт и другая дребедень...
   - Это понято. Значит, придется постоянно наблюдать за нашим малышом. Иначе его заграбастают без нас. И все насмарку.
   - Давай устроим дежурства. А я буду всегда готов. Если что - тут же примчусь.
   - Тогда тебе придется обзавестись личным транспортом.
   - Это да, завтра займусь покупкой.
   Оба на некоторое время замолчали.
   - Не хорошо мы все же поступаем с парнишкой. Подставляем его по самые гланды.
   - Ничего с ним не будет...
   - Я вот чего опасаюсь. Мы ведь сейчас реальной силы то из себя не представляем. Даже для обычных игроков. Мелочь пузатая. А вот нагрянет пара звеньев семидесятников, вышибет из нас мозги, и уволочет Зомба куда нить к ним в подвал. И все. Упустили мы наш шанс.
   - И что делать? - нахмурился Костя.
   - Мне кажется, нужно попробовать найти оставшихся наших. Присоединиться к ним, все же не так быстро нас найдут. А судя по их успехам, вообще не найдут, что нам и нужно. Мы можем высунуть парнишку именно тогда, когда это будет нужно нам. И устроить засаду.
   - Легко сказать - найти! Где я тебе их буду искать? Если их даже Ивелы вычислить не могут.
   - Да, но у тебя есть преимущество. Ты знаешь их ход мыслей, и все возможные точки секретных баз.
   - Знаю, да? Странно. Я и не знал, что я знаю...
   - Кость, подумай, пошевели мозгами. Они наверняка прячутся где-то, в известном для тебя месте.
   - Ну... На моем инфокубе остались кое-какие координаты, разрабатываемые нами в прошлом, но я не уверен, что мы сможем все их объехать. Но, попытаться можно. Завтра и займемся.
   - Окей. Тогда давай спать.
   Костя в ответ тяжело вздохнул, и завернулся в свое одеяло.
  
   ***
   Центральная комната Схрона S128/14
   3:17 реального времени
  
   - Следов перехода нет, но сама установка цела и невредима, Шеф, - персонаж в бронированном Штурмовом костюме обернулся к только что вошедшему Нокарду.
   Тот внимательно осмотрел всю комнату, затем медленно подошел к установке. Положил на нее руку в бронированной перчатке.
   - Всплеск был зафиксирован из этой точки?
   - Так точно. Будто прожектор полоснул по приборам. Очень мощно.
   - И никого нет...
   - Никого. Однако, во всем бункере обнаружены следы боя и уничтоженные роботы охраны.
   Нокард прошелся вокруг установки, заложив руки за спину.
   - Кто же сумел это сделать? Кто же ушел туда?
   Он мерил шагами подземную комнату-лабораторию, а пятеро его элитных гвардейца стояли и ждали распоряжений.
   - А может кто-то не ушел, а пришел? - в комнату вошла Тайная Волчица, и встала рядом с командиром.
   Нокард остановился и задумчиво посмотрел на свой единственный удачный эксперимент.
   - Пришел?
   Волчица молча кивнула, подтверждая свою теорию.
   - Достаньте мне информацию о том, кто здесь был и когда. Хоть из-под земли достаньте.
   - Есть, шеф. Но это будет сложно.
   - Я знаю. Опросите всех в ближайшем городе, они наверняка пришли оттуда. Снимите информацию со стражников на воротах. Это ведь наша территория? Вот и славно. Подключите Ивелов, пусть прочешут весь квадрат, да и все соседние. Мне нужны эти игроки.
  
  
  
  
  
  
  
   Level 22
  
   Подход к городу "Неон"
   Экспедиционная группа внутриигрового
   Корпуса поддержки и разведки отдела ЭМВ
   (ЭГвиКПР ЭМВ)
  
   Тринадцать дней. Тринадцать чертовых дней он уже не вылезал из здания их ВНИИ. Практически без сна и связи с родными. И это его порядком раздражало. Но раздражало очень громко сказано. Это чувство было глубоко внутри, наглухо перекрытое понятиями "Долг" и "Надо" Он являлся офицером разведывательного управления, и обязан был подчиняться любым приказам вышестоящего начальства, даже если это были глупые и бестолковые приказы. Он был профессионалом. И он четко следовал своим жизненных принципам - соблюдай субординацию, выполняй поставленные задачи, не задавай лишних вопросов. Пока, такая позиция работала на все сто процентов. Он получил хорошую работу, повышение и секретное назначение в этот отдел. Пока, все идет хорошо. Но на долго ли? Он чувствовал, что скоро нарушит свои устои - он уже начал задавать вопросы. Пока что про себя и самому себе, но и это уже многое значит. А еще это значит, что вокруг твориться совершенно не понятное.
   Ноль седьмой, он же капитан ГРУ Алексей Валежников, находился на рейде со своей группой из пяти человек, вторые сутки. Без сна и отдыха. Сменить их было просто некому. Остальные группы так же работали не покладая рук, но уже в других районах этого виртуального мира. Да, да. Именно виртуального. Если бы кто-то, год назад сказал ему, что он будет проводить боевые операции связанные с безопасностью родины в онлайн игре! Он бы саркастически ухмыльнулся, и счел бы собеседника сумасшедшим. Но вот она - реальность. Все повернулось так, как он и не подумал бы никогда. Это сначала было дико и не понятно. А потом он попривык. Его боевая подготовка оказалась весьма полезной. Многие правила ведения боя действовали и здесь, в этом компьютерном мире. А про рукопашный бой он вообще молчит. Учитывая то, что противостояли ему, как правило, ребята подросткового возраста - школьники, студенты, он имел огромное преимущество перед ними, и разделывал противников под орех, даже если и был меньше по уровню.
   Устал он, как собственно, и вся его группа сильно. Однако, соображал капитан четко и взвешенно. Сказывалась специальная подготовка, и препараты, что им выдавали в виде таблеток. На этих "ведьмовских зельях", как они их называли за глаза, его группа может проработать в активном режиме трое суток без перерыва. Главное, чтобы воды было в достатке. Эти биохимики такого придумают, волосы встают дыбом. Большой минус подобных зелий - работа организма на износ, и отсыпаться приходится не менее пары суток. Но, раз начальство сказало надо - значит надо.
   Задача, которую поставил перед ним начальник отдела - найти группу игроков, которые присутствовали в схроне во время "Импульса". Очень сильного, и очень важного, по словам начальника. Где их теперь искать? Это как сусликов в потемках выслеживать.
   Алексей в очередной раз удивился идиотизму действий. Посылать боевую группу на поиски виртуальных персонажей в виртуальном мире. Почему нельзя просто посмотреть данные на сервере игры? Ведь игра принадлежит их отделу? Он, конечно не особо силен в компьютерных технологиях, но прекрасно знает, что все, что случается на компьютере заносится в журнал. Наверняка в этой игре есть подобная система. Неужели нельзя просмотреть эти самые "лог" файлы, и вычислить идентификационные номера этих игроков?
   И как всегда, во времена подобных вопросов, на него наваливалось чувство "неправильности". Тело стало словно из ваты. Наверное, он опасался того, что не мог объяснить. А этого он объяснить не мог. Кроме того, сопоставляя факты, которые имели место быть, он в очередной раз говорил себе - "Значит нельзя. Значит, мы не имеем власти над этой... Игрой". Подобный ответ немного успокаивал, но ничего не объяснял. Полной информацией, пожалуй, обладал лишь его начальник, и пара его псов - лабораторных работников.
   - Я делаю свою работу... - пробормотал Алексей, и в очередной раз выбросил из головы лишние мысли. Нужно сосредоточиться на выполнении задачи.
   Ноль седьмой обернулся. В бронемашине, помимо его ребят сидели гвардейцы гильдии "Ивел", их дали на усиление, да и приходилось иногда консультироваться по игровым вопросам. Эти ребята были на частичном окладе их ведомства, поэтому относились к своим обязанностям весьма серьезно. Они не имели реального боевого опыта, как его ребята, но значительно превосходили его группу по опыту в онлайн играх. А сейчас это значило не мало. Иногда опыт срабатывал против подготовленного бойца, который не может действовать в игре решительно, например, пожертвовать своим персонажем, потому что привык к реальным перестрелкам. Это инстинкт и выучка. А игроки, в такие моменты, могут прорвать оборону, дав уничтожить себя, но принеся победу всей группе.
  
   Они подъехали к воротам города, и он, выйдя из бронемашины направился в пункт управления стражей. Там, быстро скопировал все снимки входящих и выходящих игроков через ворота за последние сутки, и спокойно отправился обратно в автомобиль.
   - Отдайте приказ по всем соседним квадратам - приготовиться к перехвату неприятеля. Через час я пришлю вам скриншоты тех, кого необходимо найти, - и он вышел из игры. Снял шлем, и устало зажмурил глаза. Все тот же подвал их ведомства. Он встал и сделал зарядку, чуть не снеся монитор рукой. Через пять минут, он уже сидел и анализировал скриншоты, взятые в охранке, сравнивая время, количество игроков, и другие важные факты.
  
   Задача была не совсем по его профилю. Он являлся тактическим аналитиком. Но такую плевую задачу, как вычисление нужных лиц среди подозреваемых, решил не отправлять спецам, а пройтись самому. И, спустя сорок минут, его усилия увенчались успехом. Он нашел их. Группа игроков, в подходящее время вышедшая из города, и опять же во вписывающееся время, вошедшее обратно, изрядно потрепанные и с добычей, которую они тут же и выставили на городской аукцион. Он навел справки. Добыча легко тянула на "схроновкую".
   Алексей тяжело вздохнул и доложил об этом своему начальнику, и тот тут же объявил план-перехват. Охота началась.
  
   База "ЦИВР"
   Комната внедрения и тренировки.
  
   - Дим, созвонись с Ролли, пусть всех гонит за компы. Через пять-десять минут выдвигаемся в точку возможного дислоцирования остатков нашей братии.
   - Окей, сейчас.
   Друзья расселись в удобных креслах, уже успевшими стать привычными, и занялись своими делами. Дмитрий вызвал по внутренней связи девушку, и объяснил ситуацию. Костя, проработав карту из сохраненных данных, отобрал три возможных укрытия их выживших собратьев. И найти их сейчас было крайне важно.
   Он застегнул свой шлем, отрегулировал перчатки, почесал локоть, и запустил игру.
  
   "Неон" принял его в свои объятья, словно родного. Город был не самым большим в этом мире, зато и внимания к себе не привлекал, позволяя им избегать основных войск врагов. Правда, сомнительно, что их бы вычислили из-за новых аватаров, но, как говорится, бог бережет того, кто бережется сам.
   Костя бросил взгляд на наручный коммуникатор. Их инженер-утка, был в игре, и находился в этом городе. Костя на секунду задумался, и вызвал его по клановому каналу.
   - Привет, Зомб. Чем маешься?
   - А, привет, Капитан! Да я на аукционе дешевые ресурсы высматриваю. Хочу собрать ЭМП туррель.
   - Это хорошо, что торгуешь и заботишься о всем клане. Хвалю.
   - Спасибо.
   - У нас сбор всех, через пять минут. Идем в рейд. Не обычный рейд. И очень прибыльный. Так, что бросай свои "торгульки", и чеши к воротам. Там есть фонарь-часы лазерные, встреча под ними.
   - Хорошо, я рядом, буду через пару минут.
   - Вот и славненько.
  
   Рядом материализовался аватар Димы. Неуклюже подергал правой ногой, и посмотрел на стоящего рядом Костю.
   - Ты чего?
   - Да управление немного клинит. Док еще вчера обещал поправить, видимо еще не добрался.
   - Сильно клинит?
   - Не особо, направо забирает, и иногда дергается невпопад.
   - Понятно, - нахмурился его друг, - не подведет в нужный момент?
   - Да не должен, при беге никаких проблем. Только при простое.
   - Ну хорошо, уговорил. Остаешься в строю. Давай, пошли уже к воротам, там Зомб нас ждет. Ты ребятам сообщил?
   - Угу, прибудут в течении пяти минут. До кого-то там добудиться не могут.
   - Хорошо, ждем у часов, и валим.
  
   Через несколько минут, вся команда была в сборе, ждали только Зомба.
   - Где его черти носят? Обещал ведь быть здесь раньше всех. Застрял на ауке.
   Костя нервно прохаживался под огромными часами с лазерным циферблатом, повсеместно используемые в городах для удобства и дизайна.
   - Вон он... - Указала рукой Дюймовочка вглубь широкой главной улицы. Все обернулись, и увидели приближающуюся восьмиколесную бронемашину, вернее часть армейской бронемашины "БМС-30", потому что брони на ней не было совершенно, имелась лишь ходовая часть, двигатель, прикрытый каким-то железом, и застекленная кабина. Зато сзади имелся широченный кузов, расположенный над плоскими баками для топлива. Недоброневик подкатил к группе удивленных игроков, и остановился. Из-за руля поднялся Зомби, и облокотился рукой на ветровое бронестекло.
   - Прошу прощения за опоздание, Капитан! Подбирал нам тачку.
   Ребята обступили машину, и рассматривали ее.
   - Это максимум на что хватило моих средств. Еще пришлось кое-что продать, да не беда. Зато теперь вся группа на колесах. Не будем терять время на переходы, - он прямо светился совершенным поступком
   Костя первым пришел в себя от удивления, отругал себя мысленно за то, что первый не додумался посадить команду на транспорт, и похвалил Зомби за сообразительность. А еще сделал себе мысленную заметку возместить парню все его убытки.
   - Ну, что глазеем? Все на борт! - скомандовал он, и первым запрыгнул рядом с водителем.
   Остальные последовали примеру своего командира, и залезли в кузов, вальяжно рассевшись у бортов.
   - Поехали, отвертка! Координаты сейчас дам... - и машина рванула к городским воротам. Все были расслаблены, весело разговаривали на отвлеченные темы, и никто не заметил, как всполошилась стража у ворот, после их проезда. И тем более не заметил, что начальник караула, следуя вложенной в него программе поведения, открыл закрытый канал связи с хозяевами этой территории, и доложил об обнаружении разыскиваемых аватаров.
  
   Машина хорошо шла по пустыне, оставляя за собой километры и поднятую пыль. Вокруг, на сколько хватало взгляда, тянулся все тот же желто-оранжевый пейзаж, иногда прерываемый скудными оазисами, или осколками скал, выныривавших прямо из-под песка.
   - Ах, да, ребят! Я же нашла продолжение легенды о сотворении мира Киберребика! - сказала вслух Дюймовочка, втиснувшись в долгую паузу между порции анекдотов.
   - Серьезно? И что там было дальше?
   - Ага... ну вы ведь помните, про двух братьев богов, и про созданные ими разные расы?
   - Да, да...
   - Так вот, дальше самое интересное... - она нашла на своем наручном компьютере нужный файл, и открыла текст...
   "Дханы открыли секрет генетического кода, и начали выращивать бойцов. Лучшие генетические коды были собраны в великой Генотеке, и родилась новая каста - каста воинов Гибо. Генетически измененных бойцов.
   Теперь, имея численный и качественный перевес, Дханы начали теснить своих врагов, сжигая целые города, уничтожая мелкие провинции.
   Когда исход войны стал понятен, и Дханы подошли к стенам столицы Кибхов, верховный совет принял решение бежать остатками их народа на запад, через великую пустыню, туда, куда в свое время ушли их братья - Иллиниаты.
   Собрав остатки военных сил, и нагрузив на транспорт мыслителей и Матерей (Лихани), Кибхи ушли из своего города через подземный тоннель, оставив лишь малый гарнизон, для отвлечения внимания и получению драгоценного времени.
   Бежавшие вывезли с собой огромную библиотеку, со всеми разработками магического вооружения и технологиями.
   Ворвавшиеся в город завоеватели были в ярости, но догнать или найти беглецов так и не сумели.
  
   Историю пишет победитель.
  
   Дханы, получившие полную власть над материком, несколько раз пытались разведать западную часть, но их останавливали полубоги-древние. Черви. После потери нескольких десятков экспедиций, они оставили свои попытки, разумно предположив, что беглецов постигла та же участь, и их сожрали Глитохари.
   Дханы попытались начать мирную жизнь, но, увы, века постоянной вражды не позволяли им спокойно сосуществовать. Началась грызня на трон. Начался век Междоусобных войн и великих заговоров.
   Во времена войны, Дханами руководил совет пятидесяти, который весь уничтожили во время первого захвата власти. Сильнейший из главнокомандующих, генерал Ваххи Кла То Нимас взорвал башню совета, во время их очередного собрания, и объявил себя единым правителем этих земель. Так началась эпоха первой Династии. Династии То Нимас. Именно тогда был наложен запрет на создание клонов-воинов, и все лаборатории и заводы были законсервированы или уничтожены.
   Вторая Династия началась спустя шестьсот циклов, сразу после того, как власть в стране захватил Ди Да Ламури - знатный дворянин, имеющий влияние над военными силами. Он предал ослабшую кровь То Нимас, и силой захватил трон.
   Однако, вторая Династия просуществовала не на много дольше, чем первая. Через семьсот циклов, ушел из жизни, не оставив наследников девятый император, закрыв главу властвования.
   Началась долгая (сто циклов) междоусобная война. Страна разделилась на множество мелких княжеств, каждое из которых желало стать независимым. Именно в те времена произошло "Первое возвращение". Кибхи, используя разлад в стране, напали на восточные границы, и кратковременным штурмом взяли город Ируслахрим. Они без особого труда удерживали его несколько дней, а затем бесследно исчезли.
   Не придав этому особого значения, раздробленные Дханы, продолжали свои драки за независимость и территории.
   Тем временем, один из дальних потомков одного из ученых первой Династии, находит у себя энергетический ключ, который открывает доступ к секретному подземному заводу по производству клонов - воинов.
   Собрав экспедицию из верных друзей, он проникает туда и запускает производство последней экспериментальной модели Гибо-Хо. У них, часть тела выполнена из сплавов, а также их стало легче программировать, так-как управление теперь было электронно-компьютерное, а не генетическое, как у прошлых моделей.
   Создав огромную армию, Халек Тру Да Диамм выходит наружу, и начинает захватывать провинции одну за другой, возгласив свой призыв и девиз - "Сила в единстве!" Численный и силовой перевес давал ему огромное превосходство. Провинции либо сдавались, либо уничтожались под корень, пока, наконец, вся страна не покорилась новому господину. Настала самая долгая Третья Династия. Династия Да Диамм.
  
   Времена ее славятся расцветом сельского хозяйства, и новых научных достижений. Однако, очернена она и введением такой контролирующей силы, как специальной группы военной элиты, подчиняющиеся напрямую Императору, и контролирующие все слои жизни населения. Они на корню вырубали любые сообщества сопротивления, или инакомыслящих.
   Так же третья Династия черную славу приобрела из-за создания испытательных лагерей, куда сгоняли неугодных и проводили над ними опыты.
  
   Именно во времена третьей Династии были совершены первые полеты в космос. Выведен крупнейший спутник - Голова Императора.
   Космическая Династия прославилась и тем, что отправила первую экспедицию на глаз Бога, который оказался искусственным спутником с военно-исследовательской базой внутри. Экспедиция погибла в полном составе, пытаясь проникнуть вглубь защищаемой автоматикой лаборатории..."
  
   Дюймовочка прервала чтение неожиданно, и все разочарованно выдохнули.
   - И что случилось потом?
   - А я не знаю... Текста больше нет... - она выглядела виноватой.
   - Ну вот... Интересно даже стало. Как складно все придумали. А этот глаз бога, это который из них, - Деафс указал рукой в небо, где отчетливо виднелись два спутника - один с синим оттенком, а второй с желтым.
   - Ну, вообще, по легенде, синий - цвет Дхана, так, что думаю, что туда летали.
   - Круто! - подал голос Зомб из кабины, - наверное интересно туда слетать! Наверняка там данж с офигенной наградой!
   Костя рассмеялся.
   - Ну да, только к тому времени, как ты сможешь летать и высаживаться на спутники, тебе уже ничего не нужно будет. Такими технологиями, на сколько мне известно, еще никто из игроков не обладает.
   - Все равно, было бы здорово! Молодцы разработчики.
   - Да уж, молодцы... - сразу погрустнел Константин, и отвернулся.
  
   - Через пару минут будут обозначенные координаты. Но я ничего не вижу, - сообщил их техник, вглядываясь в безжизненный пейзаж впереди.
   - А что, схроны все на поверхности? - усмехнулся Дима.
   - Нет, но...
   - Вот и не переживай. Сказали, что там есть, значит оно там.
   - Угу.
  
   Костя краем глаза успел заметить справа вспышку, после чего все, вдруг взорвалось почвой и камнями. Их транспортное средство подбросило вверх, а затем не церемонясь, уронило обратно на землю, отчего оно опасно накренилось вправо.
   - Что это?!
   - По нам стреляют! Всем из машины! Боевая готовность! Снайперы - уползайте нахрен отсюда! Огонь не открывать!
   Их подбитый недоброневик остановился, и все бросились прочь из него. Костя вместе с Димой и упавшей рядом Дюймовочкой лежали под самой кабиной, совсем рядом с большими колесами их транспорта, хотя прекрасно понимали, что никакие колеса их не спасут от еще одного такого же выстрела.
   - Кэп, тебе не кажется, что по нам шмальнули из "Вулкана"? Предупредительно.
   - Очень даже кажется. Именно такой был установлен у нас на Диггере...
   - И я об этом же подумал.
   - И что будем делать?
   - Что делать, что делать. Опознавать себя, - Костя включил передатчик, и открытым текстом по всем разрешенным каналам выдал:
   - Это Монах-Ре. Альфа 445РУК! Прекратить огонь! По своим шмаляете! Повторяю. Это Монах-Ре. Альфа 445РУК! Прекратите стрелять! Здесь группа нубов двадцать пятых уровней! Мы при всем желании не сможем дать вам отпор!
   Радио зашуршало помехами, а через мгновение, ответило скрежещущим голосом:
   - Оставайтесь на месте.
   Костя приказал никому не двигаться, и ни в коем случае не открывать огонь.
   Метрах в ста от их транспорта, словно из-под земли, а скорее всего так оно и было, появилось пять человек в тяжелых бронескафандрах. Трое с переносными щитами, один с пулеметом, и один со снайперской винтовкой. В последнем, Костя узнал Сергея - начальника отдела разведки Кровавых стражей.
   - Нашли... - заулыбался Константин.
   - Нашли то нашли, осталась самая малость - доказать им, что мы те, за кого себя выдаем, - Дима перевернулся на спину и уставился в небо. Их собратья подходили медленно, ожидая подвоха. Время было. И он продолжал созерцать затянутое облаками небо этого мира. Ему показалось, что в небе промелькнула стрелочка истребителя, но разглядеть так и не смог, их подняли на ноги командой:
   - Встать! Руки держите впереди себя. Без глупостей, - пятеро встали в боевой порядок, развернув перед собой практически сплошную стену из щитов, готовые выпустить в незваных гостей по обойме бронебойных.
   Хотя, всему отряду, едва набравшему середину тридцатого уровня, в их бронежилетах, хватит и одного выстрела. Их просто снесет как картонные фигурки, и развеет по ветру.
   - Кто здесь утверждает, что он Монах? - Сергей вышел на шаг вперед.
   - Я утверждаю, - Костя так же выдвинулся навстречу, - а так же утверждаю, что ты самый "живучий среди серых Серых", - тут же выдал он цитату из одного очень старого, но запоминающегося разговора между ним и командиром разведки.
   - Костян?..
   - Да, он это, он. А я Ворон, Димка который. Слышь, Серег, нам бы убраться с этого песчаного стола, а то я кажется видел истребитель-разведчик в небе.
   Пока они приходили в себя и заводили группу прибывших в подземный бункер, который обнаружился в расщелине одной из горных пород, что выходила здесь наружу пришел доклад с Диггера - "Радар Дальнего Действия обнаружил группу транспорта, двигающегося в нашу сторону. Время прибытия двадцать минут".
   - Кажется мы притащили за собой гостей, - удрученно покачал головой Константин.
   - Не парься, они часто нас навещают. Все поймать не могут.
   - Ну, дай то бог...
   Они все вошли в бронированную коробку бункера, и задраили за собой двери. Зажглось внутреннее освещение, и Сергей повернувшись к прибывшим.
   - А теперь медленно, и ничего не упуская... Как?
  
   Level 23
  
   - До сих пор не верю, что это вы... - в главное комнате бункера собралась почти вся команда выживших Стражей, и все сейчас слушали удивительную историю, что принесла им группа мелких уровней. Костя кратко, но информативно пересказал почти все события, которые имели место быть с ними двумя, сразу после их входа в тронный зал, в котором и были уничтожены основные силы Стражей. Умолчал лишь о конкретных деталях, которые разглашать не имел права по подписанному договору.
   Кажется им поверили. Более того, все оказались очень рады, и готовы помочь в любом деле. То, что произошло с остатками сил Стражей, оставшиеся оборонять вход в тот самый тронный зал, от превосходящих сил противника, Сергей рассказал быстро и рвано. Но теперь, по крайней мере, Костя с Димой знали - они стояли до последнего, сдерживая все прибывающие силы разъяренных хозяев бастиона.
   Приказ на отход, последний оставшийся офицер отдал уже жалким девяти бойцам, и они, вскочив на броню чудом вырвались из окружения. Противник просто не ожидал от них такого маневра. К слову, они заметили, уже выезжая из пролома в стене, подготавливаемую артиллерию, так, что если бы они не ушли... Их бы в любом случае сравняли бы с землей.
   Пока они общались Зомб, он же Алексей Тимохин, тихо-тихо обратился к Дмитрию с вопросом, который не давал ему покоя с самого момента их остановки.
   - Вы, что их знаете?
   На что, Дима, он же Дорвин, утвердительно кивнул, и успокаивающе поднял большой палец вверх - "все отлично".
   Ну да... Для новенького, все эти потрепанные в боях "хай-левелы", стоящие напротив - казались страшными и недосягаемыми богами. Одни бронескафандры наводили ужас своей раскраской и залатанными "шрамами". Чинились они часто. А уж на сверхмощные, модифицированные и улучшенные "пушки", Алексей смотрел с благоговением и любопытством.
   - Как вам удается так ловко укрываться от преследований? - Костя перешел к сути разговора.
   - Ну, у нас есть "Диггер", который пасет наверху. Относительно, наверху, конечно. Он все же закопан, как правило, в оборонительную позицию. Ну а если даже они нас находят, или выслеживают, и приходят брать нас парой сотен бойцов, мы уходим в тоннели. Мы обнаружили их недавно, так же прячась от преследований. Здесь, рядом с этими тремя городами, - он развернул голографическую карту, и обозначил площадь рукой, - есть десятки подобных бункеров, соединенных между собой тоннелями. Я таких еще не встречал. Это не схроны, и не склады. Но, в любом случае, они помогают нам скрываться от врагов.
   - Нифига себе. Карту не составляли?
   - Проходов-то? Нет. Да и незачем. Они автоматом наносятся на тактическую, и если отфильтровать... Вот так... то мы получаем... Вот... Этакий полукруг, сотканный из этих переходов, и множество бункеров.
   - А это что? В самой середине? - заинтересовался Костя.
   - Мы туда на смогли попасть. Требует ключ.
   - Жаль... Наверное это пункт управления... Было бы не плохо там осесть.
   - Согласен...
   Общий передатчик вдруг "ожил", и захрипел:
   - "Серж, прямо над вами встала колонна Ивелов. Около трех десятков боевых машин и множество пехоты..."
   - Принял, "Диггер". Сидите не дергайтесь. Больше на связь не выходите. Как все успокоится - уходите на точку "Дельта".
   В ответ - молчание.
   Костя вскочил, заозирался на закрытую дверь. Вся его команда обеспокоенно начала переглядываться.
   - Да не беспокойтесь вы, эти двери им еще ни разу не удавалось взорвать...
   Со стороны двери раздался приглушенный взрыв. Все здание бункера вздрогнуло, дверь слегка прогнулась внутрь.
   - О, серьёзные ребята пришли, похоже.
   Раздался еще один такой же взрыв, за тем еще один.
   - По-моему они стреляют по ней из чего-то крупного.
   - Мда, и двери это явно не нравится...
   - Не пора-ли нам пора?
   Сергей задумчиво посмотрел на него, а затем отдал приказ уходить. Его ребята разделились на две группы. Первая ушла вглубь бункера, открывать дверь в подземный проход, а вторая осталась замыкать, и прикрывать тыл уходящим. Команда "Лакки" оказалась между ними, стараясь не мешаться под ногами и аккуратно продвигаясь за первой.
   Тем временем взрывы становились все настойчивее, а дверь норовила в любой момент развалиться на куски.
   - Быстренько, ребятки, быстренько! - Сергей пропустил новеньких мимо себя в дверь перехода, как раз в тот момент, когда входная бронедверь не выдержала напора, и ввалилась внутрь, вместе с частью стены.
   - Оппаньки... - раздалась стрельба. Прикрывающие Кровавые стражи, встали в оборонительные позиции, и не собирались их сдавать. Они давали время основной группе спокойно покинуть место. И Сергей это прекрасно понимал. Поэтому, без лишних вопросов, он захлопнул вторую дверь, и запер ее.
   - Все! Уходим, уходим! - оставшиеся шестеро Стражей, и "Лакки" осторожно и чуть пригибаясь, двинулись по коридору вперед, освещая себе путь нашлемными фонарями.
   - Похоже, взялись за нас серьезно. Раньше нас пытались уничтожить три-четыре звена, не больше. А здесь целый полк.
   Колонна чуть пригнувшись проходила все дальше по узким, темным проходам, говорить особо было не о чем, Дима ощущал горечь от того, что они оставили в той комнате своих ребят. И так уже во второй раз. Он даже, что-то проворчал сквозь зубы, но проворчал тихо, и никто этого не услышал. Опять навалилась грусть. Не по-Имперски это, вот так отступать, вот так оставлять своих ради спасения своих шкур. Очнулся от своих не веселых мыслей Дима от неожиданного крика:
   - Осторожно! Назад! - кричал Сергей. Он же резко и без разговоров швырнул персонажей Димы и Константина назад, за себя. Раздался какой-то треск, кругом налетела пыль и грязь. Дима изловчился вывернуть голову назад, и увидел, что потолок, прямо перед их группой обрушился, толи завалив, то ли просто отрезав их от передового отделения штурмовиков. Половина группы "Лакки" была точно погребена под огромной кучей камней и глыб. Он отчетливо видел ноги Дюймовочки, торчащие из-под завала. А перед ней шла почти вся группа.
   Сверху по ним ударил сначала свет, а затем и пулеметная очередь. Сергей, повернулся спиной, прикрывая собой от летящей смерти троих оставшихся в живых - Костю, Диму и Алексея. Он не глядя выпустил всю обойму вверх, из своей снайперской винтовки, заставляя противника прекратить огонь.
   - Бегом обратно!!! - зарычал он, подтверждая свой приказ увесистым пинком под зад Димы, от которого тот пролетел пару метров, и только там, начал перебирать своими ногами.
   Добежать они успели прямо до двери, которая уже ходила ходуном, от взрывных усилий, со стороны уже взятого противником бункера. Остановились, совершенно не зная, что делать. Позади раздались глухие шаги, это подбежал Сергей.
   - Все, господа, труба и медный таз, - он щелкнул фиксатором обоймы, и вставил новую в свою винтовку, - так или иначе нас взяли.
   Со стороны завала послышались выстрелы. А затем аккуратненько так, совсем рядом с выжившими, приземлились три гранаты - дымовая, свето-шумовая и электроимпульсная.
   - Капут...
  
   К их всеобщему удивлению, убивать их не торопились. Группа игроков в специальной броне, которую они где-то уже видели, повязала поверженных и обездвиженных Стражей, и выволокла наружу, прямо к огромному командному танку "Горилла КШМ", что возвышался словно скала, среди всей этой пустыни.
   - Так, так-так... - с танка спрыгнул персонаж в черной броне с символом Кровавых Стражей на груди, и медленно подошел к четырем корчащимся на земле игрокам.
   - Что тут у нас. Один недобиток из Кровников, и три непонятных червя... - он указал на Алексея, - поднимите его.
   Дмитрий переглянулся с Костей - это был Нокард собственной персоной! Цель их задания, и виновник всех их бед! И чтобы активировать ловушку, Диме осталось всего лишь принять ВИС. Он незаметно кивнул Косте, и тот его отлично понял... Через мгновение, его персонаж обмяк - Костя вышел из игры, грубо стянув с себя шлем. Сейчас он вколет ему этот чертов наркотик, этот ВИС, и можно будет использовать устройство захвата сознания, что внедрил в его персонажа док. Через одну минуту вещество должно подействовать.
   Минута. Всего лишь одна минута.
   - Молодой человек, - обратился Нокард к Алексею, - это вы тот игрок, сумевший войти в состояние полного погружения, без использования ВИС?
   И тут Дима понял, что сработала их ловушка! Распространенные слухи, за которые они отдали не так уж и мало, сработали так, как и было задумано! Он нашел их сам, и оставалось только... Тридцать секунд.
   - Я не понимаю, о чем вы...
   - Ну, ну, зачем упрямиться. Очень советую говорить только правду. Более того, я предлагаю вам работу у нас. Хорошо оплачиваемую работу, - двадцать секунд.
   - Извините, вы меня не с кем не спутали? - Алексей и вправду ничего не мог понять. Он ни разу не пробовал этот самый ВИС, хоть и слышал про него. И уж тем более ничего подобного он не испытывал. Что хочет от него этот странный персонаж в броне.... Кстати... Точно в такой же броне, как... Он чуть покосился на лежащего рядом снайпера-Сергея... Ну точно, и знак гильдии такой же.
   - Ладно, поговорим по дороге в город... - Нокард махнул рукой своим подчиненным "увести", и повернулся к оставшимся лежать на песке трем персонажам.
   - Итак, у нас осталось три... Ах, нет, ужа два. Ваш товарищ убежал в реал. Совершенно не интересующих меня игрока... - он разочарованно начал разворачиваться. - В расход их, и поехали.
   - Я - Дорвин де Мос... - прошептал Дима.
   Нокард остановился. Десять секунд. Дмитрий чувствовал, как его сознание сливается в единое целое с этим виртуальным миром. Он ощущал себя его частью, он ощущал ветер и температуру, даже силу притяжения сейчас.
   - Еще раз... Кто ты? - он обернулся и резко поднял персонажа за грудки.
   Дима мысленно дошел до нуля, и улыбаясь активировал старт ловушки, одновременно обхватывая своего врага руками и ногами...
   - Я! Дорвин!
   И его накрыла изначальная тьма, больно резанув по ощущениям и чувствам...
   А потом ушла и она, рассыпавшись на мириады звезд.
   Звезд забвения.
  
   0x08 graphic
Часть вторая
   Level 24
  
   Он очнулся внезапно. Словно пробкой из проруби вынырнул. Распахнул глаза. И сразу же зажмурился - свет был нестерпимо болезненный. Ощущение было такое, словно ему надуло раскаленного песка в глаза, и сейчас он медленно, выдавливая слезы, возвращал себе привычное состояние.
   Затем, пришло осознание реальности тела. Медленно, словно в первый раз, нервные импульсы донесли до мозга ощущения прохлады и чувство, словно с него стекает что-то подобное желе. Появилось чувство тяжести, и Дорвин понял, что где-то висит.
   Справившись с резью в глазах, он осторожно приоткрыл их и наконец, смог осмотреться. Начал он с себя, с удивлением обнаружив свое тело полностью обнаженным и обляпанным какой-то мутной субстанцией, которая и холодила ему кожу, медленно сползая все ниже и капая с ног на дно странного полукруглого ящика или контейнера, в котором он собственно и находился.
   Он пару раз дернулся для проверки, и поняв, что его ничего, кроме гравитации не держит, поднял руки вверх, выскальзывая из подвесного держателя вниз, в лужу все того же "бальзама после бритья", как он успел про себя назвать это "желе".
   Ноги предательски подогнулись, и он соскользнул на колени, осев все в ту же мутную субстанцию.
   Появились запахи. Вернее, проснулись его рецепторы обоняния. В первое мгновение, Диме показалось, что пахнет малиновым вареньем. А потом к этому запаху прибавился более острый - похожий на хлорку.
   Он поднял голову и осмотрелся полностью. Действительно, он сидит в закрытой капсуле. Судя по всему, герметичной и странно оснащенной. Сверху, кроме подмышечных ремней на которых он висел, виднелся целый пучок разноцветных трубок и проводов. Из некоторых до сих пор капала все то же мутное желе.
   Он собрался со все прибывающими силами, и ударил рукой в борт капсулы. И тут же отпрянул назад - "передняя" часть зашипела и резко ушла вверх, открывая его взору просторное помещение.
   Немного подождав, Дмитрий с осторожностью маленького ребенка, выглянул наружу, а затем полностью вылез наружу, манимый теплом и любопытством. На корячках, оставляя за собой склизкий след, он достиг ближайшей цели - огромного металлического ящика, и прислонившись к нему спиной, начал внимательно изучать куда же он попал.
   Огромный полукруглый зал со сферической крышей имел площадь примерно равную четверти стадиона. Обстановка сильно напоминала какой-то склад, и лабораторию одновременно. Странные, неизвестные ему конструкции находились здесь, загадочно сверкая в свете голубых ламп, яркими точками висящих на потолке. Разного размера металлические ящики стояли как на полу, так и на высоких стеллажах. Справа от себя он рассмотрел длинный стол, подсвеченный снизу. На нем стояло множество предметов, издали напоминающие контейнеры для микроволновой печи. Дима перевел взгляд обратно.
   То место, откуда он только что выбрался можно было с легкостью назвать огромной пулей, стоящей на торце. Только с дверью и человеком внутри. Стояла она в специальном пазу, в металлическом полу, и фиксировалась, судя по всему этими толстенными прутьями, которые струнами уходили вверх, упираясь в потолок. И вот что интересно. Потолок над ними был значительно ниже, той полусферы, нависающей сейчас над ним. Имел прямую и ровную линию, которая словно делила все здание на две части. Просторный зал ящиками и столами, а также на эту странную систему с подвесным контейнером.
   Рядом со своей "пулей", Дима заметил еще одну. Висящей на точно такой же системе, точно так же раскрытая. Далее вправо уходили пустые слоты под них. Штук десять. Вся эта конструкция отчаянно ему что-то напоминала. Но что именно, он никак не мог понять. Мысль витала мотыльком, категорически отказываясь садиться на взлетно-посадочную полосу его памяти.
   Дима поморщился и стал аккуратно разминать руки. Потом перешел к ногам, ощущая, что с каждой минутой к нему возвращается возможность нормально двигаться. Больше всего состояние походило на только что проснувшегося человека. Сколько же он был из сознания, что бы тело так отвыкло от движений? Последнее что он помнил это применение ловушки на Нокарде, а дальше... А дальше томящая темнота, без времени. И вот он здесь. Где здесь?
   По крайней мере, тут не так холодно, как в капсуле. Можно сказать, что жарко. Хотя он был абсолютно голым. С этим, кстати, нужно что-то делать.
   Спустя некоторое время, он умудрился встать на ноги, и опираясь на ящик посмотреть, что у него за спиной. А там оказалось несколько кабинок с раздвижными дверьми.
   Больше из любопытства, чем из практических соображений, Дима проковылял до ближайшей, и особенно не надеясь, провел рукой перед серебристым кругом в центре. Сработал датчик, и двери с шипом раскрылись, "приглашая" его внутрь.
   Кабина напоминала старый советский лифт, имелось даже подобное табло со светящимися кнопочками. А прямо висел серый комбинезон с числом "014" на груди. Интересное дело, но покрой этой одежды был до боли знакомым. Дима шагнул вперед, протянув руку, и дверь за его спиной закрылась.
   Сверху его обдало струями воздуха, которые быстро и аккуратно согнали с его тела остатки того желе, что все еще свисали с него. Воздушный душ закончился так же внезапно, как и начался. Створки вновь распахнулись, и он вышел обратно в зал, но уже чистый и с одеждой в руках.
   Собственно, ждать было нечего, и он начал одеваться. Комбинезон оказался очень удобным и сшитым, казалось точно под него. Вместо обуви, штанины его новой одежды были оборудованы подобием носков, только подошва была чуть грубее и жестче. Лучше, чем совсем ничего.
   Дима выпрямился, и понял, что готов к дальнейшему исследованию этого неизвестного ему здания.
   Продвигаясь вдоль широких столов, стеллажей и ящиков, он внимательно осматривал находящиеся на них вещи. Различные приборы, пластолисты на которых обычно в Киберребике писали письма и приказы, различные части боевых скафандров - перчатки, в разобранном виде, стекла шлемов, а также множество выключенных терминалов, чьи экраны так напоминают обычное оргстекло. Все это, вместе с более мелким мусором и песком лежало, висело, стояло по всему огромному помещению.
   - Я однозначно в мире Киберребика, - сказал Дорвин вслух, совершенно не узнав свой голос. Особенно не удивившись, он дошел до винтовой лестницы в конце зала, и посмотрел вверх. Лестница заканчивалась примерно в четырех метрах, и упиралась в бронированную дверь.
   Прямо за лестницей находилась широкая бронедверь, состоящая из двух створок. На каждой из них ярко-красным огоньком тлел общепринятый в "Кибе" символ выхода - треугольник со стрелкой, указывающей вверх.
   Прикинув разные варианты, Дима поднялся наверх и провел рукой перед кругом серебряного цвета, как две капли похожего на замок у душевой кабины.
   Дверь вежливо отъехала в сторону.
   Сразу за ней располагалась круглая комната со столом прямо по центру, и диванчиками кремового цвета по периметру. Комната хорошо освещалась и проветривалась. Слабым сквозняком потянуло сразу после открытия двери.
   Дима не спешил заходить, он весь собрался, и настороженно рассматривал сидящего напротив двери человека, одетого точно в такой же комбинезон, как и он сам. Мускулистый, хорошо сложенный, мужчина с короткой стрижкой и лицом "Капитана справедливости". Квадратная челюсть, глубоко посаженные глаза и высокий лоб легко выдавали в нем военного.
   Однако сидел он забросив ногу на ногу, спокойно и с интересом разглядывая Диму. В левой руке он держал стакан из белого пластика. Над ним картинно летал пар.
   - Ну, что же вы. Входите, прошу. Теперь это и ваш дом, - сидящий легко взмахнул свободной рукой, приглашая.
   Дима, чуть поколебавшись вошел, и присел рядом с дверью, которая, повинуясь программе закрылась за ним.
   Только теперь он уловил в воздухе аромат кофе. Яркий, бодрящий аромат заставил его сглотнуть внезапно выделившуюся слюну. Но, пока не до напитков. Нужно выяснить где он.
   - Кто вы? И что это за место? - Дима понимал тот факт, что находится в игре, в своем родном Киберребике, но никак не мог понять, что это за база, и почему его персонаж оказался здесь.
   Незнакомец улыбнулся уголками рта, и поставил стакан на столик.
   - Позади вас есть терминал, который приготовит и выдаст еду или напитки. Прошу, выпейте жидкости. Сейчас организм нуждается в ней как никогда.
   Диме не понравился уход незнакомца от ответа, но похоже он был не агрессивен, а пить действительно хотелось все больше и больше. Он скосил глаза на маленькую панель, стараясь держать сидящего в поле зрения. Пять рядов кнопок, плюс две отдельные. Зеленая и красная.
   - Смею подсказать, что номер четыре это кофе, - все так же вежливо произнес сидящий.
   Дима бросил на него взгляд и нажал на третью кнопку, чем вызвал его ухмылку. И как ему показалось - удовлетворенную.
   Рядом с пультом раздвинулись створки, и ему выдвинулся точно такой же пластиковый стаканчик с так же горячей жидкостью зеленого цвета. Запахло свежезаваренными травами, но вот какими Дима определить не смог. Будем считать это чаем.
   Он взял стаканчик в руку и развернулся обратно к незнакомцу. Осторожно отхлебнул напиток, понял, что нужно дать ему остыть, и на время отставил его в сторону.
   - Прекрасно. - Незнакомец сам пригубил кофе. - А теперь можно вернуться к твоему вопросу. Я перейду на ты, так прощу общаться. Скажи, как ты сам думаешь - где мы находимся?
   - В игре "Киберребик".
   - Совершенно верно, это мир Киба. Но не игра.
   - Что вы имеете ввиду? И кто вы такой, в конце концов?
   - О, у меня множество имен. Но ты можешь звать меня Нокард.
   Дима чуть не поперхнулся в попытке сделать следующий глоток из стаканчика.
   - Ты - Нокард?
   - Ну вот видишь, на ты значительно проще общаться. Да, одно из моих имен это Нокард. Хотя изначально оно звучало "Ноккард", с двумя "ка". Однако век голосового чата внес свои изменения - он легко засмеялся, - а я просто не стал сопротивляться. К тому же в новом варианте оказался свой вывернутый шарм.
   Дмитрий отставил свой стакан на столик и весь собрался, ожидая атаки или подвоха со стороны своего бывшего кланлидера. Но тот лишь в очередной раз отхлебнул кофе, и слегка склонил голову набок.
   - Я вижу ты напрягся. Значит ты меня знаешь. Возможно, я буду крайне бестактен, однако могу ли я попросить назваться и тебя? А то получается одностороннее знакомство.
   Дима немного помедлил, но поняв, что ничего не теряет ответил:
   - Дорвин. Дорвин де Мос.
   - Ну конечно! - Нокард хлопнул в ладоши и радостно засмеялся. - Конечно же это ты! Как я мог сразу не узнать старого боевого товарища! Дорвин... - он слегка причмокнул губами, словно смакуя его имя, - он же Ворон, он же Дмитрий Борисович. Помню, помню. Все досье на тебя помню, хоть сейчас зачет сдавай. Но, это уже не важно.
   Дмитрий не разделял веселья своего собеседника.
   - Ничего, смейся. Скоро из тебя вытрясут все данные. Смеяться будет нечем.
   Нокард удивленно посмотрел на него, и нисколько не смутившись спросил:
   - Почему ты так уверен в этом?
   - Да потому что я использовал на тебе ловушку захвата сознания. И скоро тебя извлекут, и разберут по байтикам.
   - Вот как. Кто, если не секрет?
   Дима только хмыкнул, вновь подхватив стаканчик.
   - Ну конечно. - Нокард не выглядел испуганным. Он скорее сделался задумчивым. Помолчал с полминуты, а затем аккуратно спросил:
   - И сколько работает эта ловушка?
   - Часа четыре.
   - А как ты думаешь, Дима. Почему здесь оказался и ты тоже?
   - Не знаю. Наверное, ловушка захватила и меня тоже.
   - Именно так. И тебя тоже. Только сама ловушка сработала не так как было задумано ее создателем. Она стала частью большего.
   Дима закатил глаза к потолку.
   - Можешь не верить, мой старый друг, - Нокард встал со своего места, - но засеки время.
   Он открыл дверь и исчез в проеме.
   Дима сначала дернулся за ним, но потом понял, что нет смысла гоняться за призраком. Все равно его найдут, где бы тот не находился. Найдут, вытащат на свет божий и допросят. И тогда, наконец выяснится, как можно помочь застрявшим в игре.
   Он удовлетворенно кивнул и продолжил свое чаепитие.
  
   Время шло очень медленно. По крайней мере, так казалось Дорвину. Он выпил пять чашек разнообразных напитков, включая ярко-зеленый, который вдруг прибавил ему рвения что-либо делать. Наверняка энергетик.
   Примерно час спустя, он не выдержал и вышел из этой "комнаты отдыха", он успел ее окрестить. Внизу все так же находился зал. Нокарда видно не было, должно быть он вышел из здания. О чем косвенно свидетельствовал желтый огонек на бронедверях. Когда дверь заперта он горит красным.
   Дима решил побродить между столами. Осмотреть все, что лежит. Некоторые вещи он видел впервые, хотя поиграл в Киберребик изрядно. Наверное, что-то из новых дополнений.
   У одного из лабораторных столов он остановился. Его очень заинтересовал чертеж лежащий рядом с клавиатурой. Пластлист или просто "плист", содержал в себе данные целого города. Точнее укрепрайона или форпоста, с одним маленьким "но". Чертеж предполагал передвижение этого бронированного города! И пусть размеры его значительно уступали любому из Киберсити, но возможности просто поражали. Подобного Дима не встречал. Таких технологий в игре еще никто не находил, и уж тем более не создавал.
   - Как бы это сохранить... - заговорил в нем старый, умудренный опытом игрок. Подбирай все что лежит, вдруг пригодится. Этот принцип так замечательно работал во всех старых массовых сетевых играх.
   - А смысл? - он с грустью бросил плист обратно на столешницу, подняв облачко пыли.
   Сел на стул и подпер рукой голову. Если все это создано ловушкой, то нет смысла что-либо сохранять, набирать и прятать. Все равно, когда их извлекут отсюда, это все пропадет.
   Дима поднял взгляд на пустой монитор.
   Или нет? Или все останется на тех же местах? Что если предположить, что они сейчас все еще в игре, просто в изолированным месте. Это значит, что если он сумеет вернуться сюда - то все это богатство станет его. И его клана. Он грустно улыбнулся - какой уж там клан. Куча новичков и один боевой товарищ.
   Но попытаться все равно стоит. Нужно узнать координаты этого места и просто запомнить их! Записать удастся врятли, но память у него никто не отнимет!
   Дима улыбнулся и начал искать хоть один рабочий запястный компьютер. Но ни одна запчасть ничего подобного не содержала. Уже отчаявшись, он вновь взглянул на монитор. Почему бы и нет? Ведь все остальное работает?
   Он сел за ближайший стол, смел все на пол, включая часть песка, и задумчиво посмотрел на встроенную в столешницу клавиатуру. Кнопки включения нигде видно не было. Монитор так же не подразумевал нажатие на что-либо.
   Почесав подбородок, Дима провел рукой над клавиатурой.
   Мгновение ничего не происходило, но затем монитор вспыхнул полупрозрачным синим изображением, а клавиатура засветилась изнутри, делая видимыми символы на клавишах.
   - Ага! - Дима радостно потер ладони и пододвинулся ближе.
   На мониторе высветился вращающийся символ. Сначала Дмитрий подумал, что это значок операционной системы, но приглядевшись понял, что точно таким же символом маркированы все ящики, находящиеся здесь, да и предплечье его комбинезона так же было отмечено им. Какая-то птица, умело совмещенная с кругом планеты. Герб? Но чей? Он не встречал подобного знака в игре.
   Изображение на экране сменилось на куб, на каждой грани которого были изображены различные пиктограммы. Ярлыки? Файлы? Боже, он ничего не понимал в странных символах, что наверняка означали название каждого из элементов.
   - Вот же блин. Придется ориентироваться на визуальные ассоциации.
   Он начал внимательно изучать каждый трехмерный ярлык, что был изображен на двух видимых плоскостях навигационного куба.
   Большинство иконок не говорило ему абсолютно ни о чем, однако примерно по середине он нашел символ очень напоминающий карту. Попробуем.
   Дима поискал глазами привычную мышь, но ничего подобного не нашел, и начал по очереди нажимать все кнопки на клавиатуре. Только после того, как на экран вылезла большая табличка в красной рамке, он бросил свое занятие, справедливо решив, что может что-то испортить или просто стереть.
   Вторая попытка управления компьютером была более удачной. Он просто взял и ткнул пальцем в нужную пиктограмму. И да! Он оказался сенсорным. Иконка развернулась, и на экране возник рисунок сильно напоминающий атлас. Дмитрий всмотрелся в изображение, но так и не смог определить где именно он находится сейчас. Карта просто отображала местность, но не давала данных о его местоположении.
   Он отвалился на тончайшую, однако крепкую спинку стула, и закинул голову. Но он попытался. Жаль, что не получилось.
   - Да почему же так пить хочется! - он встал и побрел к винтовой лестнице.
   Выпив два стакана с очень похожей на апельсиновый сок жидкостью, лег на все те же сидения, идущие по периметру комнаты отдыха, и прикрыл глаза рукой.
   "Насколько реальная эта хрень - ВИС. Я не удивлен, что множество людей подсаживаются на него. Ощущения в игре действительно настоящие. Даже в сон клонит немного. Или это побочный эффект ловушки? Док ничего про это не говорил. Странно, он вообще не говорил про подобное "помещение" в такую локацию... С другой стороны, ловушка - это продукт новый, он мог просто не знать про побочные эффекты. Скорее бы все закончилось. Сдать этого урода Нокарда, и завалиться в столовую, рассказать все Костяну. Обязательно выпросим пива на такой случай. Обязательно..."
   Мысли его роились словно огненные мушки, словно искры от ночного костра. Красиво и ярко. Но как бывает и с искрами, взмывающими вверх, малу по малу, и его мысли перестали светиться. Они улетели в тьму, где быстро остыли и угасли. А за ними и его сознание мягко опустилось в сон.
  
   Level 25
  
   Дмитрий открыл глаза. Резко сел и осмотрелся. Все та же комната отдыха. Столик посередине, сиденья.
   - Дьявол, я что заснул? - он встал во весь рост и с удивлением обнаружил, что правая рука которая лежала на лице - затекла. А ноги приятно хрустнули в суставах, когда он их выпрямил. Больше по привычке - он проморгался и потер глаза тыльной стороной ладони.
   - Бред какой-то. Интересно сколько я спал.
   Дима вышел из комнаты и медленно спустился по лестнице на первый этаж. Все та же обстановка, те же столы и включенный компьютер. Компьютер!
   Он буквально подбежал к светящемуся терминалу и начал искать подобие часов на экране. Но на открытом изображении карты ничего подобного не заметил. Зато опытным путем выявил, что вращение пальцем на экране по часовой стрелке увеличивает изображение, а против часовой - уменьшает. Логически рассудив, он нарисовал крест, вернее латинскую "икс", и карта закрылась. На экране вновь появился навигационный куб со значками.
   Движением пальца он вращал куб до тех пор, пока не нашел знакомую вереницу цифр. Только их было значительно больше, чем на привычных ему часах - 12.350.40.19.2501.20.36.19.
   Причем последнее число в скором времени изменилась на 20.
   - Секунды? - Дима не отрывая взгляда сел на стул, и стал мысленно считать.
   Для точности вычислений он пересчитывал несколько раз. И когда цифра изменилась на 29 - он точно был уверен, что в данной условной единице пятьдесят секунд. Плюс - минус две.
   - Замечательно, - сказал он со смачным сарказмом, - осталось выяснить, сколько было времени, когда я включил компьютер.
   Плюнув на попытки выяснить что-либо у электронно-вычислительной машины с совершенно незнакомым интерфейсом и языком, он встал и начал задумчиво бродить по помещению, поднимая облачка пыли.
   - Цифры, нужно отметить арабские, - произнес он вслух. Действительно все цифры, в отличие от языка были совершенно знакомы и легко узнаваемы. Немного был видоизменены визуально, особенно ноль. Здесь он больше напоминал латинскую U, то есть без привычного верхнего перекрытия.
   Дима вздохнул и начал переписывать всю вереницу цифр с экрана прямо на столешницу, водя пальцем по все еще оставшемуся слою песка и пыли.
   - Зафиксируем, так сказать, - он отступил на шаг назад и полюбовался своим произведением. - Сойдет.
   Он прошелся до лестницы, но подниматься не стал. Вместо этого, вплотную подошел к широкой двери с желтым символом выхода. Через них ушел Нокард. Пришло время посмотреть куда.
   Короткий взмах рукой, и бронированные створки разъехались в стороны.
   Дорвин зажмурился, и отступил за прикрытие стены - из-за двери по глазам полоснул яркий свет, и обдало горячим потоком воздуха.
   Немного адаптировавшись, он выглянул наружу. За стенами этого странного здания была самая настоящая пустыня. Желтый, местами даже белый песок лежал везде, насколько видел Дима. И по сравнению с внутренней температурой, снаружи было как в печке.
   Он вышел наружу, превозмогая резь в глазах, и стараясь реже дышать, осмотрелся по сторонам. Кругом был песок. Один горячий песок и палящее сверху солнце. Сложенные козырьком ладони позволили рассмотреть высокие дюны, окружающие его. Самое интересное, что из одной из них он только что вышел, в подтверждение чего темным пятном зиял дверной проем, позади.
   - Ничего себе, - он попытался поднять голову вверх, чтобы рассмотреть здание, что ему удалось сделать отчасти и очень недолго, солнце слепило безбожно. Но и этого оказалось достаточно. Он рассмотрел куполообразную крышу, уходящую полого вверх, но настолько занесенную песком, что отличить его от находящихся рядом дюн, было весьма затруднительно. Хорошая маскировка.
   Больше терпеть он не смог, и с силой зажмурил глаза, прикрыв их рукой. Темнота помогла, но он почувствовал, как по щекам катятся слезы. Организм по-своему отреагировал на подобное издевательство, и решил увлажнить глаза.
   Выставив руку вперед, Дмитрий шагнул на встречу бронедвери, и без особых раздумий, предварительно ощупав косяк, вернулся в прохладу помещения. Здесь в тени, он чуть приоткрыл глаза и махнул рукой перед датчиком, отдав приказ двери закрыться.
   Перед самым закрытием, он бросил короткий взгляд наружу, там, как ему показалось, вдалеке он заметил темный силуэт.
   - Жесть какая, - облегченно вздохнул он свежий и прохладный воздух. Должно быть здание очищало и охлаждало воздух, повышая комфорт находящихся здесь.
   Он потер глаза, и с удивлением посмотрел на руки, на которых остались мокрые следы от слез. Какого черта происходит? Он чувствовал свое тело, и оно было настоящим. Оно вело себя как настоящее и реагировало на внешние раздражители как настоящее. Никакой наркотик не смог бы добиться подобного!
   - Нет, не верю. Я все еще сижу в виртуальном шлеме рядом с Костей. И я все еще в Кибе. Просто эффект ловушки наложился на эффект от ВИСа, вот и все. Это все игра воображения!
   Он помотал головой, и за несколько прыжков вбежал в верхнюю комнату отдыха. Поэкспериментировав с пультом выдачи напитков, сумел отыскать чистую минеральную воду, как ему показалось, слегка голубоватую на цвет, и залпом выпил два стаканчика, а третий выплеснул себе на лицо и растер его. Вроде полегчало.
   Кажется, и беспокоиться не о чем, логика подсказывает, что все нормально и скоро все закончится, однако шестое чувство, когтями скребущее по оголенной мембране души, заставляет нервно дергаться и думать совсем о других вариантах. О каких? Нет никаких других вариантов! Нет, и быть не может!
   От раздумий Дмитрия отвлек шум внизу. Внешние двери открылись, и закрылись. Послышалось периодическое клацанье металла о металл. Словно железный дровосек совершал прогулку по палубе корабля. Еще немного, и все звуки стихли.
   Глубоко вдохнув, Дима осторожно выглянул из уютной комнаты. Перед лестницей наверх стояло нечто. Точнее говоря, Дима прекрасно понимал, что там стоит бронескафандр, огромный боевой скафандр штурмового типа с усиленной передней броней. Подобные он уже встречал в игре. Желтая раскраска, с оранжевыми и черными прожилками придавали этому монстру хищности. А огромный пулемет который он держал в правой руке, словно кейс за ручку, придавал этой хищности еще и беспощадный оскал. Несколько секунд они смотрели друг на друга, а затем забрало шлема с шипом поднялось, открыв лицо сидящего в нем.
   - Нокард?
   - Привет, малыш. Пришел в себя? - он криво улыбнулся и положил пулемет.
   - Какого черта... - Дима вышел на лестницу.
   - Это? Боевой бронированный скафандр старшего офицерского состава Империи, - голосом инструктора сказал Нокард, - тебе тоже там есть.
   - Я не это имел ввиду... Где там? - Дмитрий не знал радоваться ему или огорчаться возвращению врага. Однако предчувствие странного и неизбежного чуть уползли на задний план, и это слегка порадовало.
   - Там, это в Имперской оружейной KJ-009, если я правильно перевел криптоглифы.
   Он со смачным шлепком выпрыгнул на пол из раскрывшегося скафандра, и обернулся рассматривая свою броню.
   - Ну как? Хорош?
   Дима кивнул чисто на автомате. Действительно броня была выше всех похвал. В ключевых местах скафандр был оборудован кубиками энергетической брони. Каждый такой куб имел независимый источник энергии для выставления маленького энергощита, и направленную силу взрыва, при пробое. Множество кубов, создавали подобие чешуи, и были модифицированным аналогом кумулятивной брони танков в реальности. Несомненным плюсом подобного вида брони было то, что при уничтожении одного такого кубика, остальные продолжали исправно работать, защищая своего хозяина.
   Остальные модификации скафандра было определить сложно просто на первый взгляд, поэтому Дима просто сошелся во мнении с Нокардом - броня очень хорошая и качественная.
   - Ты сказал в Имперской... - Дмитрий вопросительно приподнял брови.
   - Именно так, - Нокард прошелся до входной двери и пассом руки запер ее. Символ загорелся красным. Он вернулся обратно, и присел на край ближайшего из металлических ящиков. - Дим, как ты думаешь сколько уже прошло времени с нашего появления здесь?
   - У меня нет часов, - Дорвин скрестил руки на груди.
   - Ну, примерно. По твоим внутренним ощущениям.
   Признаваться в том, что он уснул, Диме не хотелось, поэтому он ляпнул первую попавшуюся цифру.
   - Часа три.
   - Десять часов, - тут же ответил Нокард, - плюс минус час. Я засек время сразу же после клонкапсулы. Профессиональная привычка и методика мониторинга времени без хронографа. Нас этому обучали. Но речь сейчас не об этом. Скажи, ты все еще веришь, что мы находимся внутри ловушки?
   - Да.
   - И я тебя прекрасно понимаю. Ты веришь в эту теорию лишь потому, что у тебя нет других вариантов. И я тебе его сейчас дам. Еще один вариант.
   Он слез с ящика, и стал подниматься по лестнице.
   - Пойдем в комнату, в горле пересохло.
   Они поднялись наверх, и Дима, хмуро наблюдая, как Нокард наливает себе зеленоватый напиток присел на сиденье рядом с дверью.
   - Итак, начнем с того, что времени прошло значительно больше, чем рассчитана твоя ловушка.
   - Это еще не доказано, - проворчал тот.
   - Молодец, не доверяешь пустым словам. Но, я думаю, еще через десять часов ты и так все подтвердишь сам. Пока просто прими это как очередную теорию. Хорошо?
   - Допустим...
   - Угу. Допустим, что время ловушки вышло. Нас не вышвырнуло в реал. За нами никто не пришел. Нас никто не контролирует и не ограничивает. Почему? Да потому, что мы не в ловушке. Мы на Кибе.
   - В Кибе, - поправил его Дима, - это я и без тебя понял.
   - Нет, нет, мой юный друг. Мы НА Кибе. Мы с тобой находимся на планете Киб. И перенесло нас сюда, сумасшедшим количеством совпадений. Я не знаю всех фактов и могу лишь строить догадки, но в тот момент, когда ты использовал на мне ловушку, мы, скорее всего, находились рядом с порталом. Может быть он был под землей в одном из тех бункеров, что мы вскрыли, а может он был встроен в один из элементов нашей экипировки. Но, так или иначе - мы с тобой оказались там, куда моя исследовательская группа стремилась попасть уже очень давно. Даже смешно - то, за чем мы гонялись столько времени пришло с неожиданной стороны.
   - Что за бред ты несешь! - Дима даже вскочил на ноги. Но сделав несколько шагов сел обратно. - Это абсолютно ничего не доказывает.
   - А я и не говорил, что это тебе что-либо докажет. Я всего лишь предоставил тебе еще одну линию вероятности. Которая для меня является наиболее вероятной. Разве ты не чувствуешь, как ты ощущаешь себя? Тяжесть, усталость, даже хруст в суставах, если попытаться размять себе ноги. Таких ощущений в симуляторе не было! Да и не могло быть.
   - Это все эффект от ВИСа.
   Нокард удивленно посмотрел на него.
   - ВИС? Ты когда-нибудь принимал его?
   - Если не считать того обидного инцидента в цитадели Ивелов, то никогда. До этого раза.
   - То есть ты принял ВИС перед использованием ловушки? Как интересно... - Нокард ненадолго погрузился в раздумья. Но вскоре очнулся. - В любом случае, ВИС не действует так долго. Это первое. А второе - я не под ВИСом, однако ощущаю все, что должно ощущать реальное тело.
   - Мне это ничего не доказывает. Ты вполне мог это придумать.
   - Резонно, - Нокард отхлебнул зеленой жидкости. - Ну хорошо. Я выдал тебе достаточно информации для раздумья. Дело за временем. Особо нам спешить некуда, но я хочу, чтобы ты понял и осознал всю сложившуюся ситуацию.
   - Зачем?
   - Затем, что больше на этой планете у меня никого нет. - Нокард встал и направился к выходу. - У тебя, кстати, тоже.
  
   ***
  
   Примерно через час Дмитрий понял, что организм хочет справить нужду. Чертовски сложно спорить с доводом в пользу невероятной теории Нокарда, когда этот довод приводит твой собственный мочевой пузырь. Хорошо, пусть и не твой собственный, но твой в данный момент. Этого тела. Однако, это мало, что меняет.
   Туалет нашелся не сразу. Лишь пометавшись по залу, Дима увидел, как Нокард, сидящий за компьютером молча указал в сторону тех самых кабинок с воздушным душем.
   По мере того, как приходило физическое облегчение, душевные мучения все возрастали. По спине пробежали предательские льдинки. Сначала снизу-вверх. Затем обратно.
   - Черт! - Дорвин оправился, и хорошенько саданул кулаком в стенку кабинки. - Черт, черт, и еще раз черт!
   Он вышел и не глядя на ухмыляющегося Нокарда поднялся в комнату.
   Нельзя делать поспешных выводов и тем более совершать какие-либо действия. Очень может быть, что это провокация. Нокард хитрый и очень опытный противник. Хоть и старается показать, что в данный момент он ему друг. Но, черт побери! Все сходится. Все сходится в его теорию перемещения.
   Он сидел, обхватив голову руками, и старался разложить все по полочкам. Но полочки никак не хотели удерживать все те данные, что он на них "ставил".
   - Так, стоп! - Приказал он сам себе. Сделал глубокий вдох и медленно выдохнул. - Что я могу сейчас сделать? Ничего. Только ждать. Значит? Значит, буду ждать.
   Он лег на спину и прикрыл глаза.
   - Утро вечера мудренее.
   Однако сон не шел. Он слышал, как бешено бьется его возбужденное сердце гоняя кровь. И этот стук буквально колоколом звучал у него в голове. Он попытался отвлечься, подумать о других вещах. Мысленно перебрал все, что говорил ему "док" о ловушке, но, никаких важных сведений из своих воспоминаний не извлек. Все осталось так же. Тогда Дима стал пересматривать все то, что увидел здесь. Он пытался найти зацепку для разума, что бы тот наконец, разорвал это проклятое место.
   Сон срубил его на корню примерно на уровне входной бронедвери. По крайней мере это последнее, что он вспомнил после пробуждения. Проснулся он вновь резко и в полной боевой готовности. Словно этот организм создавался для моментального пробуждения, с готовностью порвать врага на куски. Возможно так оно и есть.
   - Нужно проверить Нокарда.
  
   Дима захватил стаканчик со свежим кофе, который выдал загадочный аппарат, и спустился в зал.
   Нокард сидел на прежнем месте, уткнувшись в монитор, периодически делая какие-то пометки прямо у себя на руке. Он обернулся к подошедшему Дмитрию и окинул того взглядом.
   - Подумал?
   - Поспал...
   Нокард хмыкнул.
   - Можно сказать решается судьба человечества, а он спит. И угораздило же мне загреметь сюда именно с тобой, - полушутя проворчал Нокард, и указал на стаканчик с кофе, - спасибо за кофе.
   - Это не тебе, - Дорвин демонстративно отхлебнул горячего напитка.
   Нокард лишь пожал плечами, и указал на экран.
   - Смотри, что я раскопал. - Он сделал пару жестов, и экран показал ту самую карту, что открывал Дмитрий ранее. Только сейчас она была испещрена разноцветными линиями, квадратиками, треугольниками и другими значками.
   - И что это?
   - Это, друг мой, карта с указанием блок постов, цитаделей, лагерей, посадочных площадок, фортов, складов, а также дорог.
   - Чьих?
   - Имперских.
   - Ты снова порешь чушь! У Империи нет столько имущества. Наша гильдия могла подобным похвастаться разве, что в старой версии игры. Мог бы придумать. Что ни будь поубедительнее.
   - Причем тут наша гильдия? - Нокард хитро прищурился.
   - Тогда о какой Империи ты говоришь?
   - А это, ты скоро узнаешь. Как только созреешь до нужного состояния, я расскажу тебе все, что знаю сам. Ну... Почти все. А пока... Можешь покопаться в компьютере и подумать еще. - он встал и потянулся, - а я, пожалуй, пойду, вздремну. Но, перед этим перекушу. Кушать хочется очень.
   Он направился к лестнице.
   - Если, что - буди.
  
   Дима снова остался наедине со своими мыслями. Сел за соседний компьютер и активировал его. Задумчиво поводил пальцем по экрану, рисуя восьмерки. Самое противное, что он только сейчас осознал, какое чувство теребило его. И понял он только после того, как Нокард упомянул о еде. Голод. Не такой сильный, чтобы выть на луну, но уже ощутимый. Прекрасно ощутимый. И это пугало больше всего. В виртуальной реальности голод не ощущался. Проделки ВИС? Он уже давно должен был выйти из организма. Даже если учесть только то время - которое осознавал Дима. А уж если поверить Нокарду, то и подавно. Значит? Что все это значит?
   Предательский холодок вновь совершил рейд по спине.
   - Я должен удостовериться, - и он встал из-за стола, оглядываясь по сторонам в поисках чего-нибудь острого.
  
   Level 26
  
   - Рассказывай все.
   Нокард приоткрыл один глаз, осмотрел сидящего перед ним Диму. Вопросительно мотнул головой на окровавленную тряпицу на левой руке Дмитрия.
   - Следственный эксперимент, - хмуро ответил тот, и пододвинул дымящийся стаканчик кофе ближе к проснувшемуся собеседнику.
   Тот открыл второй глаз, сел и потянулся, хрустя суставами. Взял в руки стаканчик, сделал маленький глоток. Кивнул, словно соглашаясь сам с собой, и откинувшись на мягкую спинку сиденья начал:
   - Чтобы объяснить тебе, что именно происходит, нужно вернуться в далекий тысяча девятьсот шестьдесят девятый. После своей миссии на лунной поверхности, Нил Армстронг поднял команду обратно на командный модуль. Выполнивший же свою миссию лунный модуль, на котором они совершали посадку, включил алгоритм торможения. Естественно, пролетев еще немого, лунный модуль рухнул на поверхность луны. И вот тут началось самое интересное. Аппаратура, которую установили космонавты засекла, что Луна затряслась и загудела словно колокол, по которому ударили молотком. Вибрации не стихали почти три с половиной часа. После этого инцидента, родилась теория "Полой Луны", а также были сформированы отделы по исследованию данного вопроса.
   - При чем здесь Луна?.. - возмутился Дмитрий.
   - Просто слушай. Поймешь все потом. В семидесятых лунную программу прикрыли. Причем все страны. Разом. Это не было совпадением, более того, туда были вложены миллиарды, и вот так просто взять и перекрыть кислород исследователям Луны было бы глупо. Но причина была, и весьма веская.
   Прошло тридцать с лишним лет, прежде чем люди вновь отправились на наш спутник. Это была спланированная и отработанная на симуляторах операция. Причем совместная операция. Экспедиция две тысячи шестого года, названная в честь мифической птицы - "Феникс-Л2" состояла из девяти человек. Шести россиян, трех китайцев. Миссия группы была проста, и в тоже время сложна. Достигнуть поверхности луны, развернуть там исследовательский лагерь с буровой установкой. В их распоряжении был месяц. За это время, группа успешно справилась со всеми задачами и запустила оборудование. Теперь, лунная база, или ЛБ-1 была готова принять до пятидесяти человек персонала, обеспечивать их кислородом, теплом, и водой. Огромнейшая буровая установка, начала углубляться в грунт, и большая часть команды улетела на Землю. Спустя неделю, на ЛБ-1 должен был вылететь челнок "Феникс-Л3-М" с двадцатью членами экипажа, среди которых находились такие специалисты как: биологи, техники, психологи, медики высшего класса, инженеры различных направлений, и пара специально подготовленных бойцов охраны с космическим вооружением, способным стрелять в невесомости.
   - Пока звучит как фантастика. Насколько я знаю, после "Апполона 17" никто на Луну так больше и не полетел.
   - Ну, что ты как маленький, конечно официально "Фениксов" не существовало. Кто же в здравом уме будет афишировать то, что пара государств не поддерживает общую теорию о строении ближайшего к нам небесного тела.
   Но, давай не будем отвлекаться, а то я так и через неделю не закончу. Экспедиция набирала обороты. Данные поступали на Земной ЦУП и обрабатывались. Пробы грунта, различные излучения, температуры и тому подобное, не суть важна. И вот, спустя два с половиной месяца бур наткнулся на что-то, что так и не смог пробурить. Четыре километра под почвой. Можешь себе представить. Бур вынули и запустили дронов. И они обнаружили самый настоящий корпус неизвестно чего из неизвестного сплава.
   Дальше дело техники - расширили до нужных размеров штольню в самом низу, создали целый подземный, вернее подлунный, лагерь. Неизвестному металлу так ничего и не смогли сделать. Они с трудом взяли образцы и подняли на поверхность, но на этом все и закончилось.
   Продолжение история получила уже во время второй смены, которая прилетела через полгода. Вновь прибывшие инженеры в первую очередь решили расширить подземную пещеру, чем и разрешили общую проблему. При копании в бок обнаружилась зияющая темнотой трещина, шириной в пару метров. Экстренно был созван совет, на котором и было решено послать туда сначала разведывательных роботов с камерами, а затем и людей.
   Они нашли самую настоящую подлунную станцию. Бог знает каких размеров, бог знает каких лет, и бог знает чью. Но факт оставался фактом - это было творение разумных существ. Причем существ не так сильно отличающихся от нас. Инженеры без труда нашли в этом подлунном комплексе жилые помещения, рабочие станции, гаражи с неизвестной техникой и генераторы. Сами того не зная, исследователи активировали защитную систему станции. Там так и остались навечно восемь ученых и два бойца КосмОсназа. Трещину, вход и всю штольню пришлось взорвать, когда двое оставшихся в живых техников убегали. Они успели поднять на поверхность, и тут же отправить на челноке на Землю лишь один странный артефакт. ЛА-13, как его назвали. Весь отснятый материал и данные с пробой, так же улетели на Землю в этом автоматическом челноке. А еще спустя сутки прервалась связь с ЛБ-1. И последняя передача указывала на то, что на них напали.
   Программа "Феникс" была заморожена, а все материалы отправились в архив. Правительство обеих стран молчало, и со страхом готовилось к тому, что может прийти с луны. Но. Ничего не произошло. Луна поглотила ЛБ-1 вместе с двадцатью душами, и на этом успокоилась.
   Нокард прервался и в очередной раз пригубил кофе.
   - Извини, но это все еще кажется фантастикой, - развел руками Дмитрий.
   - Я продолжаю. Это было лишь предисловие. Итак. Тот загадочный артефакт, что прилетел с луны, досконально начали изучать только спустя полгода. Основательно за артефакт принялись через год, когда шумиха во внутренней безопасности страны немного поулеглась, и ребята из службы государственной безопасности не подтвердили, что опасности с луны нет. Никто не летел отбирать вывезенный "Куб", никто не пытался напасть на нашу родину.
   - А как он выглядел?
   - Кубической формы, примерно с метровыми сторонами. Выполнен из неизвестного сплава, и испещрен неизвестными, на тот день, криптограммами. Сначала за него взялись химики, попытавшись раскрыть секрет материала, но взять образец так и не смогли. Сняли поверхностные анализы, и на этом все закончилось. Тогда работу передали по цепочке инженерам и ксеноархеологам. Да, у нас есть такие, как это ни странно. Но и те не смогли ничего "выудить" из Куба, если не считать слабого электромагнитного излучения. Тогда и пришла очередь криптологов. И ребята постарались на славу. Символы оказались бинарным кодом, правда, изображенным нестандартным для нас методом. Через четыре месяца у исследовательской группы был на руках весь расшифрованный код, оказавшимся ничем иным как формулами. Дальше я конкретнее рассказать не смогу в силу специфики научных знаний, которых у меня нет, но смысл в следующем: подключившийся штат физиков теоретиков и инженеров-техников создали пульт активации и модулятор, которые были способны активировать артефакт и передавать информацию с него на наши компьютеры.
   И вот здесь началась история Киберребика. Куб оказался базой данных по миру, планете. И не просто базой, а... Как бы это попроще выразиться. Слепком, электронной копией планеты под названием Киб. Знаю, это звучит невероятно, но он содержал в себе все необходимое для воссоздания того мира в электронной версии. Йоттабайты информации. Это много, очень много. Наша техника не может даже сегодня вместить столько. Кем и для чего это все было создано, остается загадкой, но с десяток теорий наши ученые все же выдвинули.
   Штат исследователей все рос, а главы проектов, в надежде получить информацию по технологиям, потирали руки. Если удастся выудить хотя бы пару технологических секретов той цивилизации, что создала подобный компьютер, это будет прорыв на новый уровень. И заметь - прорыв именно России.
   Все полученные данные "складировали" на различные носители, и прогоняли разными методами, но результатов не достигли. Разница в языках и мировоззрениях мешали понять логические цепочки. Кроме того, в том "Мире" попадались несколько "языков", принципиально отличающихся друг от друга.
   Вот тогда и зародилась идея создать трехмерный симулятор, в котором будет проще найти, обработать и осознать необходимые данные. Все шло прекрасно, наняли сотню программистов, аниматоров, художников и звуковиков, и стали творить. Но, увы. То, что получилось в итоге - мало чем им помогло. Проект свернули и убрали в архив. Разработчиков распустили. Вот тут то и случилось то, что помогло нам в дальнейшем. Один из обиженных программистов забрал с собой копию "движка" мира, и часть его наполнения, и продал за хорошие деньги сторонним разработчикам онлайн игр. И самое страшное, что пока игра не вышла в релиз никто даже подумать не мог, что у нас утечка.
   Человечка мы нашли, но было уже поздно. Проект Киберребик уже стартовал, и масса людей потянулась в этот новый и манящий мир. Для того времени это был прорыв в онлайн играх. Много возможностей для игрока, свобода, продуманность мира. Еще бы! Копия, хоть и малая часть, но все же копия реальной планеты!
   Много тогда полетело звезд с погон. А людей - с должностей. И вот примерно в те времена меня назначили начальником специального отдела для мониторинга развития этой игры, а также пресечению дальнейшей утечки информации.
   Знал бы ты как я был не доволен и возмущен. Меня! Опытного аналитика, да еще и со знанием полевой работы засунуть в подвал с компьютерными играми! Да лучше бы меня сослали сторожить границы на севере страны. Но все изменилось. Должность затянула меня, игра стала работой. Внутриигровые знакомые превратились в осведомителей, и что самое главное - игра начала приносить информацию. Какой толк от нее был, я тогда не знал, но начальство было довольно, и продолжал копать. Ну а затем создали нашу Империю и Кровавых стражей, и данные потекли значительно быстрее - я только успевал обрабатывать.
   Эту игру начали всерьез воспринимать, когда через меня наверх поднялся документ со схемой ходячего танка "Химера-4". Инженерам удалось воссоздать его в полной мере, и даже заставили передвигаться, выполнять боевые задачи. Но, увы не долго. Ключевой момент был в использовании неизвестного источника энергии и двигателей, которые работали на нем. На земле подобных элементов не было, и их заменили дизелем. Сам понимаешь, эффект совсем не тот.
   Было принято решение забрать игру под свой контроль полностью. Компанию выкупили, игру продолжили поддерживать, но особых нововведений не делали. И тому была причина. Исследование артефакта вошло в следующую фазу, и нашим "мозговикам" удалось создать интерфейс взаимодействия с заключенным в "Кубе" слепком мира. Игровой костюм и шлем. Но, что бы погружение было полным и "Куб" принял тебя за живого, не хватало одной мелочи - убедить твой собственный разум, что все, что ты видишь и ощущаешь - настоящее. И тут на помощь пришли химики со своим ВИСом. Создание которого, кстати, так же "подсказал" "Куб".
   Было решено создать сервер на основе артефакта и запускать туда исследователей с миссией поиска инопланетных технологий. "Ныряльщики за жемчугом", как мы их прозвали работали сменами, но все равно исследование шло медленно. Штат был не велик. И вот тогда-то у нас произошел первое в истории проекта перемещение. Молодой парнишка не смог выйти в реальность, и остался лежать в коме. В то время как его электронный дух, продолжал существовать на сервере. Его встречали несколько раз, и всегда он просил помочь. На вопросы где он находится он нес бредятину, утверждая, что он на другой планете, и здесь крайне опасно. Его проявление происходило в тех местах, где, как позже оказалось, были установлены трансиверы - или порталы как их проще называют. Изучив феномен, ученые выдали интересный факт - у пропавшего парня была особенная ДНК, передаваемая генетически. И остальные люди, без этого гена никогда не смогут совершить то, что удалось ему. И тогда мы решили создать управляемый эффект. Создать такого человека, который сможет уходить туда и возвращаться.
   - ИСбо.
   - Да, ИСбо, - кивнул Нокард, - их применение оказалось значительно шире, чем мы себе представляли вначале. Но у нас была острая нехватка кадров. И тогда... Тогда верхушка решила - пусть кандидаты сами ищут себя. Достаточно выпустить симулятор в народ. И самый лучший вариант - онлайн игра. Прошло пару лет подготовки, и стартовал проект под кодовым названием "ЧП" - Чужая Планета. Это и была та самая вторая версия Киберребика, прогремевшая по всему миру.
   - А почему вы ограничились Российской территорией? Ведь чем больше подопытных, тем лучше? Или я чего не понимаю?
   - Все просто. Контроль последствий. На своей земле мы может дотянуться до любого. А вот за рубежом это проблематичнее. Политические конфликты никому не нужны, да и не хотелось нам, что бы какая-нибудь западная держава начала под нас копать. Отсюда и ограничение по Ай-Пи адресам. А потенциальных ИСбо стало вполне достаточно.
   - Понятно.
   - Ребята и впрямь начали "сливаться", как принято у нас выражаться. Сливаться с миром. И теперь у нас встала друга проблема - мы не успевали их выслеживать и контролировать. А нам были необходимы испытания. Нужны были наглядные перемещения, чтобы понять и обуздать природу их слияния с электронным миром. Понимаешь, мы видели такое впервые, что бы сознание человека полностью переносилось на цифровой носитель. Это не просто прорыв - это прорывище! И тогда я основал группу захвата. Несколько раз нам удавалось выследить подопытных и проследить весь пусть слияния. И на основе этого создать свою методику перемещения. С возможностью контроля ИСбо. Нам повезло лишь один раз. Мы создали мечту - ИСбо с возможностью возвращения в свое тело.
   - Тайная Волчица, - угрюмо проворчал Дима.
   - Да, это она. Наш первый и единственный образец, способный подстегнуть исследования в данном направлении.
   - А зачем вы оставили моего персонажа, да еще и усилили его?
   - На самом деле, ты не единственный, кто обнаружил подобного персонажа у себя на аккаунте. У меня целый список бывших Имперцев, у кого удавалось взять образец крови. У всех тех у кого был обнаружен уникальный ген - мы сразу же поднимали уровень персонажа до максимального, причем по старой базе Киберребика. Мы осознанно делали вас сильнее остальных, давая толчок к самому главному для нас. И мы отслеживали каждого из вас по мере возможности.
   - Почему же вы просто не отследили меня?
   - Увы, технология "Куба" для нас пока раскрыта не до конца. Да мы можем кое-что. Мы умеем управлять и изменять некоторые данные, но глобального доступа у нас нет. Переходя на компьютерный сленг - мы модераторы, а не администраторы. И многие процессы в "Кубе" для нас не доступны. Я скажу тебе больше - порой "Куб" изменяет что-то по собственной прихоти, словно обладает разумом.
   - Угу, - Дорвин пожевал нижнюю губу, - и ты хочешь сказать, что мы с тобой стали ИСбо и перенеслись в "Куб"? - подытожил он.
   - Направление мысли верное, но не совсем. У меня есть сотни страниц с описанием того как себя чувствует человек в "Кубе", и то, что мы с тобой сейчас чувствуем и ощущаем не идет не в какое сравнение с тем, что там написано.
   - Тогда я тебя не понимаю. Где же мы тогда?
   - Все просто. Мы на той планете, с которой была снята копия и помещена в "Куб".
   Дмитрий зажмурился и помотал головой.
   - Но... Как? Как, кипятильник мне в аквариум!
   - Это и мне интересно. С научной точки зрения меня спрашивать бесполезно. Я аналитик, а не ученый. Я могу лишь анализировать существующие данные и строить различные пути решений.
   - Знаешь, - Дима встал, - мне нужно все это переварить. Сложно поверить в то, что всю жизнь считал фантастикой и выдуманным миром. И еще сложнее мне поверить именно тебе.
   - Я понимаю, - кивнул Нокард. - Разбуди меня, когда примешь решение. Если ты согласишься помогать мне, я официально приму тебя в ряды нашего управления... Как временного вольнонаемного. Без права разглашения. С оплатой работы. Ну и, конечно прекращу всяческое преследование тебя.
   Дмитрий не ответил. Просто шагнул за дверь, и начал спускаться в зал.
  
   ***
  
   Он долго бродил между столов и думал, думал, думал. Он пытался доказать самому себе, что Нокард прав, что нужно что-то делать. Потому что все, что с ним происходит уже давно вышло за рамки нормального. Однако и то, что рассказал Нокард тоже далеко за гранью принятого. Но разум требовал действий. Хоть каких ни будь.
   Допустим, что он прав. Тогда действительно стоит пойти с ним, и делать все, что необходимо для возвращения на их родную планету... Тьфу, даже звучит бредово. Тоже мне - космический скиталец.
   Если он не прав, и все это происходит в ловушке - так же ничего страшного случиться не может, чего бы они не делали. То есть, получается, что соглашаясь помогать ему, Дмитрий встанет на путь который либо поможет, либо не навредит. Что, по идее его вполне устраивало, так как был беспроигрышным. Остается еще один вариант - сидеть здесь и ничего не делать. Тупо ждать. Тогда есть опасность - если его теория перемещения окажется правдой, Дима останется один, без единственного знающего как отсюда выбраться человека. А вот это уже критично.
   В любом случае. Просто сидеть на одном месте - скучно. А здесь, судя по всему столько интересного! Он остановился у бронескафандра и завороженно погладил броню. Красавец.
   - Я тоже такой хочу...
   Вторая рука легла на ствол пулемета.
   - И такой...
  
   ***
  
   Все-таки душу геймера не переделаешь. Да, каждый играет из-за разных причин. Кому-то нужно общение с людьми, и онлайн игры дают ему это. Кто-то хочет быть лучше других, богаче других, сильнее - это тоже одна из причин. Иные игроки играют из-за возможности быстрых достижений. Если реальная жизнь заставляет долго и нудно получать профессию, то в игре ты получаешь желаемое всего за неделю - две. Задания, которые выполняются за пару часов, приносят спокойствие и законченность в сознание играющего. Пусть и временные. Но за этим приходят все больше и больше людей. А игровая индустрия развивается, придумывая все новые приключения. Очень немногим удается вырваться из этого замкнутого круга. А большинство так и продолжает блуждать в лабиринтах игр, стены которого - хитросплетение интересных квестов, мощных умений, очередного уровня и бесконечных побед.
   Одно остается неизменным для любого игрока. Жажда нового. Исследование только что выпущенного патча для любимой игры, прохождение свежего подземелья, несчетные попытки выбить шлем из чешуи дракона, шанс "дропа" которого составляет 0,01 процента. А получив его, игрок кладет на склад, и ждет новых дополнений с новым шлемом. Не даром игры всегда развиваются, заманивая новых и старых подписчиков обратно к себе в мир.
   Дмитрий не был исключением. Он любил новое. Он стремился исследовать все сам, по возможности не делясь со стальными. Это получалось редко, так как гильдия не оставляла выбора. Он был частью семьи, и утаивание каких-либо знаний или трофеев имело бы серьезные последствия. Но глубоко в подсознании у него сидел маленький "чертик", который нашептывал ему всегда одно и то же: "Давай оставим это себе. Больше такого ни у кого нет. Никто об этом не узнает. Пусть это будет нашей тайной". Он желал обладать тайной о чем-то особенном, известным только ему одному, или по крайней мере быть частью чего-то секретного и особенного.
   Именно эта черта его психологического "Я" и добавила последнюю каплю на чашу весов. Именно этот "чертик" спрыгнул туда, заставляя весы склониться в сторону Нокарда. А может, это был ангел?
   "Кибу" было все равно. Пока...
  
   Level 27
  
   Они стояли у выхода, готовые идти. Нокард в его бронескафандре, и рядом Дима - на фоне бронированной громилы выглядевший школьником - ботаником. Низенький, щупленький. Хотя на самом деле его тело дало бы фору любому спортсмену - штангисту. А по скорости и выносливости любому спецназовцу. Было ощущение, что это тело конструировали именно для таких вот условий. Тяжелых военных ситуаций, где не каждый человек сможет просто существовать, не то, что выполнять поставленные задачи. И это не могло не радовать.
   Нокард чуть повернул голову и пробасил с металлическим
   - После оружейной двинем на восток, по указанной дороге вот к этому форту.
   - Что в нем?
   - Посмотри на карту. Видишь, как дороги образуют подобие паутинки? А этот форт находится в самой середине. Так или иначе это главный командный пункт, или первый посадочный плацдарм, с которого все началось. А если это так, значит там есть больше информации по ситуации на планете.
   - Я все еще не понимаю, что здесь произошло, и что именно началось?
   - Потом поговорим на эту тему. Я поделюсь всем, что мы узнали от "Куба", но позже. Соберись, до комплекса с броней метров пятьсот. Правда жары, по моим расчетам, быть уже не должно.
   Он провел рукой в бронеперчатке и дверь открылась, впуская ночную прохладу в помещение. Нокард удовлетворенно хмыкнул.
   - Я же говорил.
   И они вышли в темную пустыню.
   Бронедверь они закрыли, повинуясь гласу разума. Все же это пока их единственное убежище.
   Утопая в песке, они двинулись в сторону оружейной. Нокард с легкостью, из-за бронескафандра, а Дмитрий еле - еле, ежесекундно ворча. И все же, не смотря на сложность передвижения, он успевал осматриваться по сторонам. Ночь была светлой. Не такой к каким он привык. Здесь можно с легкостью различить лица метрах в десяти. Этакие сумерки. Вскоре он выяснил причину подобного. Хватило одного взгляда на небо - там висело целых две луны, радостно отражая свет светила сюда на землю. Вернее, на планету. А светлый песок усиливал эффект, отражая его. Так и получалось, что света вполне хватало для нормальной ориентации.
   Что еще сразу привлекло к себе внимание - это отсутствие ветра. Днем, когда Дима высунулся из здания дул сильный и очень сухой ветер, а сейчас его не было. Словно кто-то отключил вентилятор. Полный штиль.
   Песок, кстати говоря, был еще теплым. Это чувствовалось даже сквозь уплотненные стельки комбинезона. Если это только начало ночи, то к утру здесь будет даже холодно. Вполне возможно. Так или иначе, он очень плохо знал о погоде в пустыне. Тем более на чужой планете. Поэтому оставив мысли о холоде, Дима сосредоточился на вытаскивании ног из вязкого песка, и перемещении их чуть дальше. А затем еще чуть дальше.
   Нокард останавливался через каждые десять шагов и дожидался его, поводя в разные стороны стволом пулемета, взятого наперевес.
   - Полпути проползли, - выдали динамики внешней связи.
   Дима как раз взобрался на не большой холмик и посмотрел на бронированную громадину.
   - Может я на тебе поеду, а? Сзади, как рюкзак.
   - А я случайно включу прыжковой ускоритель, - пошутил тот
   - Что тебе лишних шестьдесят килограмм пронести двести метров, а?
   - Начнем с того, что не шестьдесят, а все сто. А продолжим тем, что я должен оставаться в боевой готовности, что бы тебя в любой момент прикрыть. А тебе нужно получше узнать возможности своего тела. Так, что шагай, вреда от этого не будет.
   И он пошел дальше, никак не отреагировав на полетевшую в него горсть песка. Впрочем, она до него так и не долетела, осев светлым облаком вниз.
  
   Когда Дима, наконец дополз до места в котором зиял чернотой широкий дверной проем, Нокард уже был внутри и снимал с себя бронедоспехи.
   - Заходи внутрь и закрой за собой ворота.
   Ну, конечно! На дверь эта громадина никак не походила. Это же ангарные ворота. Через такие и танк легко проедет. Они с низким гулом задвинулись, и темнота, наконец сменилась ярким светом. Почему он не включил свет раньше?
   - Лучше не рисковать, - пояснил Нокард, - такое освещение ночью было видно далеко.
   Дима в очередной раз отметил про себя предусмотрительность и принцип мышления Нокарда. Действительно сотрудник секретного управления. Он всегда мыслит так, чтобы быть минимально заметным и максимально эффективным. Профессиональные черты поведения. Подняться до такого уровня будет не легко. Да и нужно ли это Диме?
   Освободившись от скафандра, тот развел руками, словно купец на ярмарке:
   - А вот и наше вооружение! Смотри, выбирай, одевай. Ориентируйся на долгое автономное существование и диверсионную работу в режиме скрытности.
   - А транспорт здесь есть?
   - В соседнем ангаре есть пара легких бронемашин, но я так и не смог их завести, - без сожаления, просто констатируя факт, ответил Нокард.
   Дмитрий кивнул и принялся за осмотр военного "богатства".
   Все бронескафандры были разделены на три основных отсека. В каждом из них не хватало больше половины, но и из оставшихся выбор предстоял не легкий. Отсеяв простенькие скафандры с обыкновенной броней - явно для рядового состава, Дима перешел к офицерским. Вот это уже был совсем другой разговор! Абсолютно одинаковые по расцветке, здесь висело три разных подтипа скафандров. Сложно, конечно так определить, но по обвесам, Дмитрий сразу выделил штурмовой тип - это как у Нокарда; оборонительный - у этого четко выделялся встроенный в левую руку щит и огромный горб генератора энергетического защитного поля. Хороший вариант для "танка". Но на вооружение остается слишком мало свободного веса. Наверное, именно поэтому по умолчанию, он был вооружен клевцом внушительного размера.
   И третий тип был с мощной основой, но слабыми энергощитами. Вся его "сила" была в носимом вооружении. Множество креплений и рамок были расположены по всей поверхности бронескафандра. Он мог нести, а в случае необходимости и использовать, до десяти видов вооружения. И это не беря в расчет гранаты и спецсредства. Такие любили обвешивать ракетницами с автоматической системой боя. Лазерами все с той же автоматической системой наведения, а в руках шестиствольный пулемет со шрапнелью. Врывается один такой боец в скопление противника и жмет на гашетку. Фейерверк! И множество пораженных целей.
   Переходя на игровой сленг - "ДД" - Дамэйдж Диллер. Но у таких серьезная проблема - время ведения боя ограничена количеством боеприпасов. А их, как правило очень мало. Это боевые единицы быстротечных боев. Отстрелялся - отступил. Ну, или отстрелялся - умер. Тоже как вариант.
   Последний отсек содержал в себе скафандры разведчиков. Легкая броня. Генератор "Стелс", хотя он легко менялся на дополнительный энергоблок, или более мощную глушилку радиосигнала. Антирадар. Высокая скорость передвижения. Система ПВО и увеличенный медпакет. Вооружались, как правило одним основным оружием.
   И второстепенным - вроде пистолета или ножа. Этот отсек так же подразделялся на три внутренних, и все легкие скафандры тоже оказались распределены по функциональным возможностям. Снайперы, саперы, "чистые" разведчики, технические войска, водители. Бронескафандры нужны каждому классу.
   Но это все было справедливо для игры. Дмитрий понятия не имел о возможностях здешних бронекостюмов. Все они были такие знакомые, такие похожие на те, которыми ему доводилось пользоваться. И в то же время отличались от игровых как картина и фотография. Здесь и сейчас, все это выглядело как выставка научных достижений, где-нибудь в Японии.
   - Нужно выбирать, - сам себе напомнил Дима.
   Он прошел в средний отсек и выбрал третий подвид офицерских скафандров. Пусть он потеряет в защите, зато будет иметь значительный запас в весе. Всегда можно нацепить дополнительный щит. Навешать на себя дополнительных батарей. А оружия много и не нужно. Как всегда, придерживайся золотого правила "трех", и все будет хорошо.
   Он забрался внутрь своего нового бронескафандра, и активировал его. Скафандр зашуршал запускаемыми системами, пропикали окончания тестов работоспособности, "створки" плавно закрылись, и опустилось забрало бронешлема. Перед глазами замигали разноцветные огоньки, затем включился видео интерфейс. Автоматически запустился протокол подстройки под нового пилота. Бортовой компьютер определял биометрические параметры Димы, и подстраивал системы управления и жизнеобеспечения под него.
   Дорвина охватило состояние теплоты и спокойствия. Он почувствовал себя так, словно сидит дома в кресле, укрытый теплым пледом и готовится принять добрую порцию горячего кофе с коньяком. Очень дорогим коньяком.
   Шлем и интерфейс, отображали всю необходимую информацию о внешнем мире, а также мониторинг внутренних систем. Поскольку вооружения он еще не навесил, скафандр выдавал данные только по своим отделам. Система контроля оказалась идеальной. Он спокойно вышел из стойки - хранилища, и сделал пару приседаний. Затем подпрыгнул и развернулся в воздухе. Грохнул металлическими ботинками о пол и удовлетворенно улыбнулся. Броня ему понравилась.
   Осталось оснастить ее оружием и внешним оборудованием. Дополнительно подвесить энергоблоки и патронами.
   Из-за стены вышел Нокард и поднял большой палец вверх, одобряя выбор Димы.
   - Хорошая броня. А сейчас максимально обвешиваемся запасными энергоблоками и выдвигаемся обратно в клон-лабораторию.
   - Зачем?
   - За мясом. И за водой.
  
   ***
  
   Сборы длились час с хвостиком. Это всегда так, при попытке "взять все что нужно" в поход который продлиться "сам не знаю сколько". Как можно с точностью сказать, что именно пригодиться человеку в приключениях на чужой планете, с неизвестными опасностями. Вот и получаемся, что вроде бы все собрал, осматриваешься и понимаешь, что не хватает "вот этого". А что бы его взять, нужно оставить что-то другое. И так далее, снежным комом. Но в итоге они сошлись на вооружении, минимальном количестве боеприпасов для него, а также дополнительных энергетических блоков. Набор гранат из трех штук, по одной мине каждому и плазмоножу.
   Легкой трусцой они добежали обратно до своего первого здания и заполнили резервуары с водой внутри своих скафандров. Вмещали они не много, поэтому пришлось сконструировать подобие рюкзака из металлопластиковых поддонов и канистр. Туда еще вместилось литров двадцать воды. С едой оказалось сложнее. Автомат никак не хотел выдавать запакованную пищу, для транспортировки и длительного хранения.
   Логически рассудив, они переместили свои поиски вниз, тщательно исследовав все помещение первого этажа. И спустя несколько минут упорных поисков, отыскали похожий пульт заказа рядом с душевыми кабинками. Он был заслонен пустыми ящиками, которые и послужили им в дальнейшем для хранения сухого пайка.
   Несколько попыток, и они обнаружили нужную кнопку. Она выдавала брикеты в блестящей упаковке, трех различных форм. Квадратные, круглые и вытянутые как шоколадка.
   Попробовав каждую из них Нокард сказал, что прямоугольная - универсальная и содержит все необходимые организму вещества для функционирования. А вот квадратная была более сладкой на вкус, и являлась скорее всего стимулятором, с повышенной дозой витаминов и фруктозы. Круглая шайбочка оказалась по вкусу как картон. И никаких вариантов ее функционального назначения не вызывала.
   - Возьмем четыре шестых обычного пайка. Две оставшиеся доли на квадратные и круглые. Думаю, пригодятся.
   Так и сделали, рассовав несколько упаковок внутри скафандров, на "всякий случай", как НЗ.
   Основную же массу, распределили по двум ящикам, решив нести их рядом с канистрами с водой. Бронескафандры стали напоминать гориллоподобных туристов с рюкзаками.
   Сходив напоследок в туалет, и наскоро перекусив в верхней комнате, они присели у выхода на ящики.
   - Двигаться будем вот по этому маршруту, - Нокард передал Диме не большой листок пластика с изображением карты на нем. Примерно по середине проходила жирная красная черта, переходящая с одной точки на другую, и заканчивающаяся в крупнейшем форте - в центре паутины дорог.
   - Пункты, которые будут встречаться по пути исследуем по необходимости. Но главное - высматривай рабочий транспорт, он нам сейчас ой как нужен.
   Дорвин кивнул. С завистью подумал, как быстро Нокард сумел определить где именно находились они, и как быстро освоился с компьютерными системами. Не то, что Дима.
   Тут же сделал сам себе скидку. Он и сидел за инопланетным компьютером значительно меньше Нокарда. И знает он значительно меньше Нокарда.
   Слегка успокоив самого себя, Дмитрий вновь вернулся мыслями к карте.
   - Почему не электронный вариант?
   Нокард не сразу ответил, сначала внимательно посмотрел на собеседника, словно определяя, не слишком ли тот туп, для участия в этой операции. Что именно ему удалось рассмотреть в отдающих зеленью глазах Дмитрия останется загадкой, но ответил он вполне толерантно:
   - Электронная копия загружена в мой бортовой навигатор, я перешлю ее тебе сейчас. А распечатанная, точнее проявленная копия нужна нам на случай утери бронескафандров. Держи ее во внутреннем кармане, ближе к телу. Если вдруг так получится, что придется разделиться - по умолчанию мы встречаемся на следующей точке маршрута. Понятно?
   - Понятно. А если, точка маршрута будет недоступна, по разнообразным причинам?
   - Значит на следующей. Контрольное время ожидания - три дня. Дальше по обстановке. Если не дождемся друг друга, двигаем к основной цели по одиночке.
   - Хорошо, - Дима аккуратно поместил карту во внутренний нагрудный карман.
   - Ну, что? По коням?
   - Только после ответа на мой вопрос: что мы ищем? Какова цель нашего путешествия?
   - Выход. Мы ищем выход обратно в наш мир, Дорвин. И желательно многоразовый.
   Дима кивнул. Примерно этого он и ожидал услышать.
   - Тогда - по коням! - Дмитрий глубоко вдохнул, и задержал дыхание. Это все когда-нибудь закончится. Все всегда заканчивается. Так или иначе, они найдут выход. И тогда... Тогда все узнают правду. Обязательно узнают. Человечество должно знать, о том, что именно нашли на Луне. Должно знать об опасности, которая грозит играющим... Подопытным. Ведь это как минимум не честно по отношению к ним. Они имеют право на выбор!
   Но поможет ли правда?
  
   Level 28
   Скатертью дорога!..
  
   Когда они вышли в свой путь, уже начинало светать. Обе луны висели низко над горизонтом, а бортовой компьютер отмечал температуру в 19 лих. Как объяснил Нокард - это условные единицы измерения, принятые в Империи. Один лих примерно был равен половине градуса по Цельсии. Довольно прохладно для неподготовленного организма в легком комбинезоне. Однако им не грозило ничего - бронескафандр автоматически регулировал температуру внутри, а также давление, смесь воздуха и влажность. Теоретически, в нем можно находиться даже в космосе, но ограниченное количество времени, так как запас воздуха был весьма скромным. Но это наземная броня, у специалистов и космического десанта, проводящих операции в вакууме, естественно другие бронескафандры, оснащенные увеличенным объемом дыхательной смеси.
   Первое время Дорвину приходилось слегка контролировать движение. Все же скафандр был для него новым. Подстраивался под нового пилота и сам "механизм". Он "привыкал" к поведению хозяина, добросовестно фиксируя все необходимые параметры, и на их основе выполняя подстройку. Реагируя в различных ситуациях необходимым действием.
   Спустя час ходьбы, Дима перестал осознавать свои движения. Все перешло на автомат. Так же как при обучении вождению автомобиля - сначала ты проговариваешь действия, затем думаешь и контролируешь, а потом и вовсе не осознаешь, как переключаешь передачи и выжимаешь сцепление. Только здесь эффект был значительно сильнее и наступал быстрее в следствии наличия умного бортового компьютера.
   Они миновали несколько крупных дюн, и сейчас в очередной раз забрались на вершину самой высокой, что пока им встретились. Кругом один песок. Дима осмотрелся вокруг, несколько раз приближая изображение, заметив что-то в дали, но это оказывались редкие глыбы камней, темными фигурами, выделявшимися на фоне светлого песка. Интересно как они здесь оказались. Хотя, учитывая наличие замаскированных военных баз и складов, грех удивляться каким-то камням.
   Они начали спуск.
   - Как настроение? - передатчик слегка хрипел, выплевывая слова Нокарда.
   Дмитрий ответил не сразу. Искал кнопку активации интеркома.
   - Нормально.
   - Броня в порядке? Все работает?
   - Да, все хорошо.
   - Славно. Судя по карте и моим небольшим вычислениям, нам до Центра около четырехсот километров.
   - Много.
   - Не так много, если найдем транспорт. Километров через тридцать будет аванпост, может там повезет с этим вопросом.
   - Угу, как раз к вечеру дойдем.
   - Ну, это еще не факт. Сутки на этой планете несколько отличаются от Земных. Точно не скажу, но они раза в полтора длиннее.
   - Значит дойдем в самую жару. Как думаешь, на сколько хватает заряда одного энергетического модуля?
   - Этих? Около недели в обычном режиме. В боевом - в два раза меньше.
   - Все то ты знаешь... - проворчал Дима.
   - Да, мы хорошо продвинулись в изучении основных вопросов Киба, включая технологии боевых скафандров. Но это Имперские технологии. Как ты понимаешь, существует еще Дханская ветка. Вот с ними сложнее. Там методы получения и накопления энергии нам совершенно не понятны. Наши специалисты "сломали зубы" об этот вопрос. Но, не имея опытного образца в реальности, они так ничего и не добились. И не добьются.
   - И ты хочешь доставить им образец?
   - Было бы не плохо. Но, не думаю, что будет возможность переместить материю.
   - В каком смысле?
   - Наша основная теория перемещения была основана на Пси-анафорезе. Этот термин ввели наши ученые, из-за схожести понятий. Только здесь перемещаются не частицы к аноду под действием тока, а душа - она же психика человека - к нужной планете посредством действия на нее определенной энергией. Увы, вид этой энергии нам не известен.
   - Проще говоря, можно переместить сознание, но не тело?
   - Точно так, Дмитрий, - подтвердил Нокард.
   - Получается, что мы перелетели сюда сознанием и вселились в эти тела? Но чьи тогда они? И где сознание хозяина? Может стоит просто совершить самоубийство, и наша душа вернется?
   - Очень много интересных вопросов, напарник! - Нокард оживился. - Попробую ответить, но увы у меня лишь теории и догадки. Я не знаю, как именно работает эта система, понимаешь? Вполне возможно, что вышибив себе мозги мы умрем окончательно. Вполне возможно, что улетим обратно на Землю. Но, что наиболее вероятно - мы очнемся в той же клон-лаборатории, в которой появились здесь. И тела эти, никому не принадлежали, а были созданы специально для таких вот как мы. Только раньше ими пользовались интервенты Империи. А сейчас - мы. Почему так получилось - даже не спрашивай.
   - Получается, мы бессмертные? - удивился Дима.
   - Теоретически - да. Практически же - я не знаю, на сколько тел в той клон-лаборатории еще есть биомассы. Возможно на эти тела были потрачены последние капли.
   - Слишком много "возможно" и "теоретически", - проворчал Дорвин.
   - Хочешь проверить? - усмехнулся Нокард, сместив ствол пулемета за спину, где шагал Дима.
   - Убери.
   - Ну я так и подумал...
   Дальше они шли молча, ожесточенно вгрызаясь в пески и наблюдая за тем, как встает красный диск здешнего светила. Не смотря на всю сложность ситуации, Дима невольно залюбовался им. Рассвет и закат, где бы ты не находился - самые прекрасные вещи в природе. Он наблюдал за красотой рассвета, он размышлял о сложившийся ситуации.
   Все же, странные люди геймеры. Попади любой другой человек, простой рабочий в подобную ситуацию, началась бы паника. Отрицание случившегося - "этого не может быть", "это все розыгрыш", и тому подобное. Он бы обязательно попытался рационально объяснить сложившуюся ситуацию. А в худшей ситуации - закрылся бы в том здании и бормоча "это все сон", качался бы туда-сюда, обхватив руками колени.
   Другое дело наш брат. Что? Другая планета? Нормально. Неизвестен выход домой? Бывает! Мы бессмертные? Прекрасно! Бронескафандры?! А-а-а! Повоюем!
   Для нас - это нормально. Для нас это даже интересно. Пусть немного страшно, но интересно! Мы не падаем в обморок и не бьемся в истерике. У нас все это уже было. И не раз.
   Среднестатистический игрок десятки раз спасал другие планеты от уничтожения, предотвращал инопланетные вторжения на нашу голубую планету, закрывал порталы и проходы из других измерений, преисподней, вселенных, звезд, черных дыр. Спасал принцесс от драконов, вышибая головой золотые монетки. Торговал с осьминогоподобными плутонианцами, продавая им запрещенную к ввозу вату, за уран. И конечно управлял войсками в бесконечных воинах за зеленый ресурс на Земле, и за голубые кристаллы на других планетах. Тысячи раз кричал "Пушим топ!" зарабатывая непонимающие взгляды родственников, но зная, что тебя поймут такие же геймеры.
   Дмитрий понял, что его тренированная играми психика, немного поворчав спокойно приняла сложившуюся ситуацию, предоставив полную свободу действий. Должно быть нас специально готовят к подобному. Укореняют в сознании и подсознании, универсальное "Есть многое на свете, друг Горацио, что и не снилось нашим мудрецам". И пусть Шекспир навечно будет проводником нашего мышления. Ведь так проще и практичнее жить? Случись что, мы будем знать, как действовать в нестандартной ситуации. И пока остальные "нормальные" люди будут глазеть на дымящийся ствол, мы уже загрузим последние ящики тушенки в багажник УАЗика, потому что знаем, что первым делом нужно добыть дробовик. Конечно расплатившись наличными деньгами, так как сразу же сняли все сбережения в банкомате. Скоро в ходу будет другая валюта. Боеприпасы, медикаменты, еда и спирт. И мы с радостью обмениваем всю наличность на них.
   Конечно, это был лишь пример. Но главный принцип проходит красной линией - геймер сориентируется значительно быстрее в "фантастической" ситуации, потому что уже играл в подобное. Физическая подготовка? А физическая подготовка, это уже другой вопрос. Совсем другой.
  
   ***
  
   Через два часа окончательно рассвело, и они решили сделать привал. Пусть тело и не так устает, но монотонность сильно угнетала. Свалив свою ношу в тень под одним из камней, Дорвин и Нокард по очереди освободились от бронескафандров, справили нужду и перекусили брикетами запив те водой.
   - Не баранина по-французски, конечно, но есть можно, - выдал Нокард, закапывая фольгу в песок.
   - Ха! Баранина. Я бы и от яичницы не отказался, - проворчал Дима.
   - Ничего, вот вернемся - с меня обед во французском ресторане.
   - Ну-ну, - Дмитрий отвернулся, размышляя стоит ли рассказывать о том где именно он находится и на кого работает. Наверное, нет. Пока нет.
   - Я серьезно! - Нокард схватился за плечо своего бронескафандра и залез внутрь.
   - Я тоже...
  
   Вскоре пустыня начала наполняться редкими кустарниками странного вида, подобием перекати-поле и все большим количеством камней. Впереди показалась темная полоска. Нокард включил увеличение изображения.
   - Фортификации. Отсюда не понятно, но, вроде никого нет.
   - Что там по карте?
   - Свою открой, а то нашел навигатора.
   - Я все равно не понимаю ничего в этих каракулях.
   - А, ну да. Пардон. Написано "Одиннадцатый блокпост ДЗО"
   - И что это? ДЗО?
   - Какая разница? Какой-нибудь "десантно-заградительный отряд".
   - Понятно... - Диму почему-то порадовало, что Нокард знает далеко не все об этом месте.
  
   Подойдя ближе они увидели высокие опаленные стены, разрушенные турельные башни, разбросанную по частям технику. Блокпост не просто был атакован. Его уничтожили. Это доказывало множество пробоин в защитном периметре стен, через которые было прекрасно видны развалины некогда внутренних строений. И судя по отсутствию дыма и степени занесенности песком, нападение было совершено очень давно.
   - Мда... - протянул Дима. - Похоже нам здесь ничего не светит найти.
   - Накрыли чем-то серьезным. Или орбитальный лазер, или кассетные бомбы.
   - Могли артиллерией.
   - Могли, не спорю.
   Они постояли, разглядывая мрачную картину. Уж слишком угнетающе она действовала. Словно это был их собственный блокпост. Словно это было их поражение.
   - Пошли дальше. Ловить здесь нечего.
  
   И вновь пески приняли их в свои бесконечные объятья. Монотонность перехода угнетала значительно больше, чем общая неизвестность. Уж лучше что-то делать, действовать, воевать, чем это. Шаг, еще один шаг, за ним еще один...
   - Знаешь, что странно? - Нокард обернулся к идущему следом Диме.
   - Ммм?
   - Там не было ни одного трупа.
   - И что?
   - Почему? Если обороняющиеся проиграли, а это и так понятно, они бы валялись везде. Если бы отступили - все равно должны были остаться трупы - у них бы не было времени для вытаскивания мертвых. Счастье увезти хотя бы раненых.
   - Может их похоронили те, кто разрушил блокпост?
   - С трудом верится.
   - Могли забрать тела для устрашения. Например, развесить их у стен другого города.
   - Тоже слабо верится. Трудозатраты не соизмеримы с результатом. Обученные и подготовленные солдаты звездной Империи, боящиеся развешанных трупов своих собратьев? Нет. Это их скорее наоборот разозлило бы. Я так считаю.
   - Тогда что?
   - Есть вариант, что блокпост уже был покинут гарнизоном до начала штурма, но тогда почему валяются остатки техники? Воронки, бреши в стенах. Они явно вели бой.
   - Вполне возможно, что с автоматической системы охраны, - предположил Дима.
   - Возможно. А еще может быть, что тела забрали совсем не те, кто разрушил форпост...
   - Эээ? Например?
   - Пока не знаю, - Нокард перехватил пулемет в обе руки и проверил обойму. - Давай прибавим скорости. И внимательнее по сторонам.
   Они припустили почти бегом. Наверное, Нокард погнал бы их еще быстрее, но канистры с водой и ящики с провизией грозили свалиться с импровизированных "багажников" за их спинами. И они шагали километров восемь в час, поднимая, порой тучи песка от неудачного шага.
   Разрушенный блокпост быстро удалялся. Дима усиленно вращал головой, выглядывая опасности, но ничего так и не появлялось. От этой неопределенности и напряжения быстро заболели глаза, захотелось окунуть лицо в холодную воду. Но такой возможности не было.
   Нокард молчал. Он шел словно робот, получивший хороший заряд тока. И если бы Дмитрий знал из-за чего они припустили так быстро, то скорее всего побежал бы быстрее. Но Нокард еще надеялся, что ошибся. Очень сильно надеялся. Однажды он уже встречал подобное. И совсем не хотел встретить "это" еще раз, но уже здесь на "Кибе", в реальном бою.
   Радар молчал, спектральный визор тоже. Но они были рядом, он буквально ощущал это всем своим телом. Точнее одной его нижней точкой.
   Местность немного поменялась. Бесконечные пески пустыни, как-то незаметно для них сменилась более твердым и желтым песком. Появились редкие кустарники с длинными шипами по всем веткам. Справа показалась каменная гряда, с боку похожей на темно-серого крокодила, выползшего на песочек погреться. Только в длину этот "крокодил" был километра с два - три. Экран шлема добросовестно выдал Диме данные от тактической системы - тонкую линию дополненной реальности и прозрачное облачко с цифрами 4670. После цифр шли две закорючки, которые могли означать все что угодно, от метров до количества вершин на этой гряде. Какая величина для измерения расстояния была у Имперцев Дима не знал.
   Нокард остановился внезапно. Словно на стену налетел. Поднял кулак вверх, предупреждая об остановке.
   - Не шевелись, - тихонько прошелестел передатчик, - и старайся не издавать никаких звуков.
   Дмитрий замер как был. С рукой, потянувшейся за автоматом и на полусогнутых ногах. Чего именно боялся Нокард он не видел, но решил выполнять подобные команды без вопросов. От их исполнения зависит их жизнь.
   Поскольку ничем кроме глаз он шевелить не смел, Дима начал усиленно высматривать опасность прямо по курсу, но все равно так ничего и не увидел. Он перевел взгляд на бронескафандр Нокарда, и увидел, как тот медленно разжал поднятый кулак и аккуратно указал куда-то вправо-вниз.
   Скосив глаза на песок, Дорвин спустя несколько секунд наблюдения за поверхностью, рассмотрел, как песок шевелиться. Он чуть приподнимался вверх, затем опускался обратно. Словно кто-то полз в нем, и путь проходил перпендикулярно их маршруту.
   Движение прекратилось напротив Нокарда, который громко скрипнул зубами.
   Песок начал медленно подниматься, образовывая сначала небольшой холмик, а затем лопнув и рассыпавшись по сторонам. А из песка медленно появился... Дима даже не знал, как описать это. Похожий на корень столетнего дерева, но гибкий и пластичный словно змея. Больше всего ему подходило название червь. Темно-серого цвета, с очень грубой поверхностью кожи. Толщиной с руку крупного человека. Оно поднялось вертикально примерно на метр в высоту. Верхняя часть похожая на не раскрывшийся бутон цветка слегка надулось и изменило цвет на светло-зеленый.
   Дима услышал, как сквозь зубы выматерился Нокард, упал на одно колено и одним движением перевел пулемет в боевой режим. А дальше все утонуло в стрекоте выстрелов и вспышках. Пули буквально рвали змею на части, поднимая в воздух ошметки плоти и темно-зеленые брызги крови.
   - Не дай ему уйти! - Нокард перестал стрелять и схватился за одну из гранат.
   - Ты его прикончил! - Дима наконец выхватил свой автомат, снял с предохранителя и прицелился в жалкие остатки неизвестного существа.
   - Нет! Не прикончил! У него еще задняя часть... - он не договорил, нажал кнопку активации плазменной гранаты, и перевел ободок счетчика на три секунды.
   В это время совсем рядом от первой "ямки", появилось вторая. Она резко дернулась вверх, и, как показалось Диме взорвалась. Лишь мгновение спустя он понял, что это был вовсе не взрыв - из нее вылетело сотни маленьких мошек, или жучков. Словно этот червяк был их носителем. И дружным облаком улетели вверх.
   Нокард опустил руку с гранатой, так и не отжав кнопку активации, и обреченно простонал в микрофон.
   - Что это было? - удивленно спросил Дима.
   - Это был наш конец, - с досадой ответил тот, - нужно было брать огнемет. Тогда бы они не ушли.
   - Да кто не ушли?
   - Инсектозиты...
   - Кто-кто? - переспросил Дорвин.
   Нокард поднялся и деактивировал гранату.
   - Уходим отсюда. В километре есть метка имперского опорного пункта. Попробуем укрыться там. Но очень сильно сомневаюсь, что нам это поможет.
   - И все же, я настаиваю хотя бы на кратком "ликбезе" по поводу этой странной змеи!
   - Расскажу по дороге. Поспешим.
  
   Level 29
  
   Вставшее солнце нещадно поливало все вокруг. Им очень повезло, что они в это путешествие вышли в боевых скафандрах, иначе передвигаться пришлось бы только ночью. На столько солнце жарило эту бескрайнюю пустыню.
   Нокард останавливался каждую минуту, и всматривался в горизонт позади них. Затем резко возобновлял движение.
   - Впервые мы встретили их в игре. Не так давно, но еще до твоего возвращения. Был интересный инцидент с одним из пограничных блокпостов, охраняющих дорогу и небольшой гидропонный завод. Тогда мы с большим трудом смогли отбросить их назад и уничтожить ближайшее гнездо. И это было в игре, с неограниченными ресурсами! А сейчас...
   - Не отвлекайся, - пробурчал Дмитрий.
   - Да, да. Так вот. Инсектозиты - это раса инопланетных тварей, прилетевших на Киб примерно во времена первой династии на метеорите. Или метеорит и был ими. Достоверных данных нет. Они разлетелись по всей планете, но вели себя относительно пассивно и миролюбиво. Пока кто-то не заходил на их территорию. Агрессию и попытки захвата населенных пунктов проявили лишь с появлением здесь имперских войск. И то редко.
   Мои бойцы прозвали их еще "арахнидами", из-за схожести с жуками в старом знаменитом фильме Пола Верховена по книге Хайнлайна. Мне, кстати, пришлось ее перечитать, чтобы почерпнуть идеи по борьбе с этими гадами.
   Так вот, эти "арахниды", "жуки", "баги", "инсекциды", "инсекты" и тому подобное, имеют четкую структуру горизонтальной власти. Во главе всего гнезда стоит матка - она же королева. Это единый организм способный воспроизводить и создавать других жуков. Под ней стоят "сестры", или, как их назвали мои бойцы - Генералы. Они значительно слабее матки, но способны на большом удалении от гнезда руководить действиями более простых жуков. Под сестрами находятся офицеры, способные, к слову объединяться в единое целое, тем самым увеличивая свои тактические и руководящие способности. Ну и последнее звено в иерархии - рядовые. Во время конфликта мы насчитали около десятка. Три вида разведчиков, штук семь боевых жуков, включая подрывников и дальнобойных, аля тяжелая артиллерия. Но грубо говоря их можно разделить по функциям: разведка, бойцы, сборщики, строители.
   - Сборщики чего?
   - Биологических ресурсов. Всего, что можно переработать в биомассу. Именно из нее матка создает своих подопечных. С помощью нее солдаты модифицируют свои тела. Наращивать дополнительные органы или залечивать ранения.
   - Фига себе.
   - Ты даже не представляешь на сколько сложно убить этих тварей. Я не имею ввиду отдельного жука. Я имею ввиду весь выводок.
   - А кого встретили мы?
   - Это змеечервь. Подземный разведчик, прекрасно чувствуют все вибрации. Глаз, как таковых нет, но, на сколько мы поняли могут "прощупывать" местность впереди себя словно сонаром, как дельфины. Атаковать почти не могут, разве что душить словно питон. Но человеку в бронескафандре ничего сделать не смогут. На большие расстояния способны передавать сообщения с помощью маленьких жучков, рой которых устремляется к ближайшему гнезду. Таким образом они предупреждают улей об опасности.
   - Значит... - начал было Дима, - ...мы спалились.
   - Именно, мой юный натуралист. И кого пришлет улей для укрощения нас двоих -- это большой вопрос. Уйти мы не сможем это точно. Остается только спрятаться. И увы, у нас поблизости только этот мелкий опорный пункт.
   Дмитрий "переваривал" информацию, и складывал ее рядом с той, что свалилась на него совсем недавно. Перемещение на другую планету, вселение в другое тело, превращение ненавистного врага в... компаньона? Пусть компаньона. Теперь еще и кровожадные жуки, охотящиеся за ними. Нормально так вернулся в Киберребик.
   - Почти пришли, - Нокард в очередной раз обернулся и тихонечко рыкнул в передатчик от досады, - а вот и они. Быстро они нас нашли. Значит гнездо не так далеко. Жаль... Очень жаль.
   Дима обернулся посмотреть на то, что именно тот увидел и невольно отступил назад.
   По их следам бежало десяток тварей. Сложно описать то, что именно он увидел. Эти существа напоминали смесью шакалов и грифонов, как бы парадоксально это не звучало. Твари имели темно-серый окрас, мускулистое тело и вытянутое, словно клюв пасть. Бежали они значительно быстрее, чем шли Дима с Нокардом.
   - Собачки. Слава богу это лишь разведчики. Они ориентируются на зрение, можешь смело стрелять им в верхнюю часть клюва, там расположены глаза. Особенно не паникуй, но лучше не подпускать их к себе. Вся их пасть - усыпана ядовитыми зубами внутри.
   - Что делаем?
   - Отстреливаем их и продолжаем движение, - он встал на одно колено и приготовил пулемет к стрельбе, активировав тактический прицел.
   Дима сделал то же самое - присел на одно колено, и переключил автомат на стрельбу одиночными. Потом передумал, и поставил рычажок на стрельбу по три патрона.
   - Огонь по готовности!
   Нокард первый нажал на спусковой крючок, заставив одну из тварей тут же свалиться поднимая облако песка.
   Дмитрий выпустил свою первую очередь. Понял, что взял немного левее, сделал поправку. И следующие три пули со свистом разорвали плоть неведомого врага, заставив еще одну "собачку" упасть на позеленевший от крови песок.
   Еще через две убитые твари, разведчики начали бежать зигзагами, значительно усложнив прицельный огонь.
   - Дьявол! Они не могли сами дойти до таких маневров! Рядом должен быть офицер!
   - Что? - Диме удалось пристрелить еще одного, но оставшиеся трое "собачек" неумолимо приближались.
   - Продолжай их отстреливать! - Нокард встал во весь рост, и через прицел начал осматривать пустыню вокруг них.
   Дима переключил автомат в автоматический режим, и поливал подбежавших на расстояние десяти шагов противников. Двоих скосило сразу же, третья и последняя тварь сумела подобраться почти вплотную, где и подохла разорванная почти пополам пулями. Несколько зеленых ошметков долетело до Дмитрия, приземлившись прямо на его бронированную ногу.
   - Я так и думал! Это был лишь отвлекающий маневр. Бежим! Брось контейнер с едой! Возьми канистру с водой в руку, и драпаем как можно быстрее! - сам он скинул ящик с пайками со спины, и ухватился за канистру. Вода - самое важно, что может быть в пустыне.
   Дима выполнил его указания, мельком заметив справа от них неясные силуэты. Пока еще далеко, но они приближались.
   - Они обходили нас с флангов, все это время. Собачки были призвали лишь замедлить нас. И это им удалось. Бежим! Против солдат, на пустом месте мы не выстоим.
   Дима выполнил указания, и стреляя короткими очередями, побежал следом за Нокардом.
   - Не трать патроны. Эти твари лишены чувства страха. А убить их с такого расстояния не реально. Просто беги.
   И он побежал.
   Не то, что бы это было тяжело физически, это тело было в прекрасной физической форме, да и бронескафандр обеспечивал усиление движений, но периодические взгляды на камеру заднего обзора, заставляли Диму нервничать. Темные силуэты неумолимо приближались. Зайти с флангов этим жукам, так и не удалось - они пожертвовали скорость на скрытность, зато сейчас не стесняясь преследовали беглецов со всей возможной скоростью, поднимая фонтанчики песка за собой.
   - Уже рядом! Уход с прикрытием. Интервал десять шагов!
   Нокард резко развернулся и принял боевую позицию для стрельбы.
   Дима пронесся мимо него, и отсчитал десять шагов. Развернулся, приготовился стрелять, крикнув в микрофон:
   - Прикрываю!
   Нокард тут же снялся со своей позиции, и пробежав двадцать шагов, вновь занял оборонительную стойку.
   На сей раз, прежде чем побежать, Дмитрий поймал в прицел ближайшую тварь, и нажал на спусковой крючок. Легкая отдача, и он, даже не проверив результаты стрельбы побежал свои двадцать шагов. Он пытался связать то, что увидел в прицеле с уже знакомыми существами. Больше всего, этот "солдат" напомнил ему смесь паука и сколопендры. С какой-то кучей отростков. Наверху торчало что-то похожее на хвост. Впрочем, у него не было достаточно времени, для детальной идентификации этой твари.
   - Прикрываю!
   Нокард так же прицельно выпустил очередь из пулемета, и побежал. Одна из тварей чуть отстала, возможно из-за ранения. Теперь Дмитрий выстрелил два раза, прежде чем побежать. Враги приближались. И угроза столкновения возрастала с каждой секундой.
   - Лучше бы мы просто бежали! - проворчал он.
   Три длинные очереди в ответ, две твари свалились в пыль и начали выписывать там кренделя, поднимая песок вверх.
   - Чего уж теперь. Зато мы их проредили. Приготовь гранату, и сиди на следующей позиции пока я не позову! Мне понадобится время, чтобы открыть дверь в бункер.
   - Принял! - Дима застыл на позиции, и начал методично стрелять по силуэтам жуков, которые, как ему показалось замедлили движение, зато прижались к песку, став менее уязвимыми для выстрелов. Расстояние, однако, уменьшалось, и он насчитал семь тварей, подбирающихся к его позиции.
   Четверо чуть позади, видимо те, по которым они попали. И трое впереди. Ему наконец удалось рассмотреть этих "арахнидов". И увиденное заставило его поморщиться. Темно-коричневые силуэты, при двадцатикратном приближении оказались воплощением детских кошмаров: вытянутые тела, состоящие из трех основных отделов, и телескопические конечности, позволяющие передвигаться жуку на любой высоте, вернее создавать "клиренс" любого размера. Передняя часть выглядела словно перед танка - кругом непонятные наросты панциря, при необходимости прикрывающего солдату даже ноги. Сама тварь была вытянутой, а ее спина - плоской. На ней лежал прижатый хвост, который наверняка имел свою боевую функцию.
   Дима выстрелил. Выстрелил прицельно, кучно, и длинной очередью. Нужно пристрелить хотя бы одного. Однако пули, к его великому удивлению, срикошетили от передней брони, и оставив россыпь белых сколов, унеслись прочь от цели.
   - Дьявол!
   - Что там? - тут же отозвался Нокард.
   - Они бронированные. Пули не берут.
   - Это только спереди. Кроме того, зависит от вида пуль. У тебя есть бронебойные?
   Дмитрий расстрелял до конца действующую обойму, клацнул перезарядкой и окинул взглядом имеющийся боезапас.
   - Нет бронебойных.
   Протянул руку к обойме с оранжевым маркером.
   - Зато есть разрывные.
   - Мало чем помогут, но попробуй. Мне нужно еще пару минут.
   Дима вогнал толстую обойму в свой автомат, и снова вскинул, целясь.
   Он выстрелил сначала одиночным, проверить какой эффект окажет новый боеприпас на этих солдат. Небольшой взрыв на передней броне жука, цель остановилась, и как показалось Диме упала. Но он рано обрадовался. Выждав несколько секунд, тварь вновь поднялась, и затрусила вслед за вырвавшимися вперед собратьями. Хотя ее броня показалась пробитой. Диме удалось рассмотреть острые края, и белесые трещины. Но крови не было. Он выстрелил еще три раза, уложив пули рядом с предыдущей. На сей раз жук дернулся сильнее, упал на песок и начал выписывать кренделя. Если он его и не убил, то как минимум ранил.
   Оставалось еще шесть тварей, и они приближались. Дима выпустил по каждой по пять пуль, надеясь скорее остановить их, чем убить. Жуки запищали, и постарались вжаться в грунт, но разрывные патроны нещадно находили свои цели.
   Находили, взрывались, срывая часть брони.
   И тут он увидел, что первый раненый им жук с увеличенной скоростью несется прямо на него. Прицел послушно выдал картинку - пробитая пластина брони была восстановлена. Словно изнутри выдавили быстросохнущий клей, который затянул пробитую трещину и образовал нарост.
   Дима выстрелил еще. Затем еще и еще. Это слегка замедляло тварь, но никоем образом не убивало. Панцирь принимал на себя силу взрывов, разбрасывая вокруг ошметки. Но жук продолжал двигаться.
   Тогда Дорвин не выдержал. Он выпустил оставшийся боезапас в него полностью. Он стрелял и стрелял, выдавая по пять - шесть пуль за выстрел, и остановился лишь, когда магазин опустел, и послышались сухие щелчки. Бежавший на него солдат, с развороченной броней еле двигался, но все равно пытался ползти.
   - Нокард! - Дима попятился. Он понял, что сейчас восстанут оставшиеся шесть солдат, а стрелять ему уже нечем.
   - Почти готово!
   - Мне не хотелось бы тебя огорчать, но я сумел убить только одного. А там их еще шесть.
   - Сомневаюсь.
   - Чего? - Дима сменил обойму.
   - Сомневаюсь, что ты его убил, - голос Нокарда ничем не выражал беспокойства, чем слегка успокаивал.
   - И что делать?
   - Ничего. Поставь мину и беги ко мне, вход почти поддался.
   Оценив расстояние до тварей, Дима снял и активировал мину направленного действия. Установил ее, ткнув в песок, и подхватив канистру с водой, побежал назад.
   Шагов через тридцать, он увидел лестничный спуск уходящий круто вниз, прямо под небольшую дюну, метров десять в диаметре.
   - Спускайся осторожно. Ступеньки высокие и крутые. Не хочу, чтобы на меня сверху свалился бронескафандр.
   В самом низу была площадка с бетонными укреплениями примерно по пояс в высоту, а по середине большая бронированная дверь. Рядом находился коробочка управления, над которой колдовал Нокард. Он был без скафандра, и держал в руках странное устройство, очень похожее на вольтметр.
   - Пришлось вылезти из брони, - прокомментировал он свои действия, - возьми мою мину, и установи повыше. Мне нужно еще секунд двадцать. Система почти поддалась.
   Дорвин кивнул. Поставил канистру, забрал мину и прыжками начал забираться обратно. Когда он установил мину на второй ступеньке, из пустыни раздался взрыв.
   - Рванула первая мина...
   Нокард не ответил.
   Дима сбежал вниз так быстро, слегка испугавшись, что не сможет остановиться вовремя и врежется в дверь. Но его остановил один из оборонительных блоков.
   - Возьми мой пулемёт, - прохрипел Нокард, продолжая копаться в кишках пульта управления, щурясь и ежесекундно смахивая едкий пот со лба.
   "Жарко ему там" - подумалось Диме.
   - Сейчас я их поджарю, а потом пулеметом! - он снял с пояса гранаты.
   - Не вздумай! Меня заденет. А не заденет, так звуковой волной прибьет! Только пулемет.
   Дима разочарованно сунул гранаты обратно.
   Пулемет оказался значительно больше автомата. И тяжелее. Будем надеяться, что его мощности хватит на пробой брони этих тварей. Он направил ствол вверх, на яркое пятно входа, и приготовился встречать гостей.
   Взрыв мины известил о прибытии их "друзей". Через несколько секунд, после того как осела пыль, свет проема заслонил неясный силуэт. И Дмитрий открыл огонь.
   Жук вроде как стал ниже, буквально осев на ступени. Пули щелкали по его панцирю, и уносились прочь, иногда рикошетя по немыслимым траекториям, и высекая снопы искр.
   Но убойная сила и скорострельность пулемета сказывалась. Враждебная тварь с большим трудом, и очень медленно спускалась к двум желающим выжить людям.
   Примерно на половине спуска, боевой компьютер зафиксировал и выдал информацию о пробое вражеской брони. Пули с глухим чмоканьем входили в развороченное отверстие, и "прогрызали" себе проход в глубь врага. Жук замер, чуть заметно сотрясаясь - видимо в агонии.
   - Минус один! - прокричал по громкой связи Дмитрий.
   Нокард не ответил. Он заканчивал сложнейшую манипуляцию энергетическими потоками, внутри пульта управления. И дверь должна вот-вот поддаться. Вот прямо сейчас...
   - Ну давай же! - Нокард в чувствах пнул бронированную дверь, с опаской оглядываясь на разошедшегося напарника. Пулемет не смолкал ни на секунду. С такой скоростью траты боеприпасов, им скоро придется обороняться ножами.
   - Дима! Притормози со стрельбой, патронов не много!
   Тот даже не обернулся, продолжая бешеный обстрел вверх лестницы.
   - Если я не буду стрелять, то нам конец! Они лезут друг через друга... Как там замок?
   - Глухо, - сквозь зубы ответил Нокард.
   - А верхний люк можно закрыть? Эти тараканы крайне настойчивы!
   - Он закрывается автоматически после открытия входной двери.
   - Ясно, значит ситуация патовая. Влезай в скафандр! Буду бить гранатами...
   Пулемет защелкал в холостую в тот момент, когда Нокард влез обратно в свой бронескафандр, и активировал систему управления.
   - Все, финиш.
   - Швыряй гранаты! Не медли!
   Они почти синхронно метнули сферы плазменных гранат вверх, за тело ближайшего жука, и присели за бетонными укреплениями.
   Взрыв расплескал плазму по всему спуску. Немного досталось даже Нокарду - слегка оплавилось правое плечо, и несколько сенсоров, расположенных на нем.
   - В чем загвоздка с дверью? - спросил Дмитрий, готовя следующую гранату.
   - Нужный поток энергии не желает замыкаться через ключ - вот эту коробочку.
   - Ты уверен, что он открывается именно так?
   Прогремел еще два взрыва. На сей раз обычные осколочные гранаты, разметали вокруг стаи металлических пчел - осколков. Несколько простучали и по броне спрятавшихся.
   - Мне кажется это глупо, что опорный бункер открывается по какой-то электронной фигне.
   - Это не совсем электронная... фигня. Она скорее эмоциональная. И генная.
   - Тогда может она просто заела... зависла? Ты пробовал чисто русский подход?
   - Чего? - впервые Нокард показался Диме растерянным.
   Ничего не объясняя, Дмитрий вскочил и пробежав три шага со всей дури ударил ногой по коробке - замку. Все заискрило, заскрежетало, и, о чудо! Двери начали разъезжаться в стороны!
   - Твою матрешку мне в огород! - Нокард подбежал следом и протолкнул Диму в образовавшуюся щель, затем нырнул следом, проскрежетав броней о металл.
   - Освещение! Слева! - он сам провел рукой сверху-вниз, и помещения озарилось слабым дежурным светом. Он позволил определить пульт управления, на противоположной стене.
   - Нужно закрыть дверь! Прикрой меня. - И он запустил терминал.
   Спустя какие-то мгновения, дверь остановилась, поползла обратно, закрываясь.
   Дима, встав на колено целился в становящийся все меньше проем. Стрелять пока было не в кого, да, наверное, и бессмысленно. Но больше он ничего сделать не мог.
   Уже когда дверь почти закрылась - на нижней площадке, погрузившейся во мрак, так как верхний люк закрылся, он заметил движение. Выстрелил короткой очередью, но понял, что дверь уже не пропустит тварей внутрь, и опустил автомат.
   С внешней стороны толстенной бронедвери заскребло. Будто сухое дерево ветками в окно. А в щель, в самый последний момент просунулась подобие лапы. Бессильно поскребло о бетонный пол, оставив глубокие царапины, и с хрустом переломилось, под натиском металлической двери, которая вошла в свой законный паз.
   Из передатчика послышался облегченный выдох Нокарда.
   - Мы внутри.
   - И мы живы.
  
   Level 30
  
   - Осмотрись, - сказал Нокард, - а я попробую запустить системы.
   Дима не стал спорить. Сбросил с себя лишнее, и проклацал по помещению. Собственно говоря, опорный пункт представлял из себя восьмиугольник, в виде коридора, который он и обошел вокруг, вернувшись ко входной двери.
   - Ничего странного не заметил. Бетон и пульты управления с экранами. Ни оружия, ни брони.
   - Так и должно быть. Это лишь первый контур. Доступ во второй дается по команде... Вот так.
   Справа от них сильно зашипело.
   - Идем. - Нокард уверенно двинулся в ту сторону откуда раздалось шипение.
   Оказалось, там отворилась бронированная дверь во внутреннее помещение, которое оказалось уменьшенной копией первого кольца. Только здесь уже имелись кабинки для обслуживания бронескафандров, стеллажи с боеприпасами и шкафы для оружия. К их великому разочарованию, все они оказались пустыми. Лишь несколько коробок с сигнальными ракетами и пистолетными патронами.
   - Плохо. Похоже отсюда все вывезли.
   Дима согласно кивнул.
   - Или использовали.
   За ними автоматически закрылась дверь.
   Нокард, выбрался из бронескафандра и подошел к одному из трех терминалов. Загорелся экран. А вслед за ним зажегся нормальный свет в помещении. После тусклого аварийного, он значительно увеличил обзор.
   - Попробую собрать информацию о том, что там на верху твориться.
   - А мне что делать?
   - Перебери оружие, подготовь мне винтовку.
   Еще перед выходом они решили, что поскольку у Димы хорошая грузоподъемность бронескафандра, он возьмет на себя транспортировку дополнительного вооружения. В разобранном и упакованном виде, у него прекрасно уместилось дополнительный автомат класса "Ураган", два универсальных дробовика на магнитной тяге, винтовка "ЛИС-3", и ракетная установка с четырьмя зарядами. Остальное место и вес заняли дополнительные энергетические блоки. И как оказалось не зря. В этом бункере запасов не было. А работающие в данный момент батареи уже подходили к концу.
   Дима вынул и собрал в боевую форму снайперскую винтовку. Прогнал прицел по различным режимам, включая инфракрасный, и вогнал обойму. Двенадцать бронебойных зарядов. Длина патрона 44 сантиметра.
   - По-моему мы сглупили. Нужно было брать больше боеприпасов, а не видов оружия.
   Нокард не ответил. Лишь косо посмотрел на напарника.
   - Две запасные обоймы тебе к винтовке. - Дима отложил готовое оружие и принялся за сборку дробовиков и автомата.
  
   Спустя некоторое время, Нокарду удалось открыть еще одну бронедверь, которая вела в боевой командный центр этого форпоста. Они переместились внутрь. Почти круглая комната, все с теми же терминалами управления и боевыми отсеками - нишами где по задумке должны укрываться бойцы при обороне. В каждой из них имелась закрытая бронированной заглушкой прорезь - бойница.
   - Кажется, я смогу поднять перископ и осмотреться, - сказал Нокард, вновь склонившись над терминалом и продолжив колдовать над инопланетным интерфейсом. Дима аккуратно подтолкнул ему железное кресло. Нокард благодарно кивнул в ответ и сел.
   - Вот... Так! - и он победно откинулся назад, сцепив руки у себя на затылке.
   Бункер задрожал. Сверху посыпалась пыль и крошка, и победная улыбка угасла.
   - Считаешь, ты все сделал правильно? - Дима подхватил с пола автомат.
   Нокард покосился на свой бронескафандр, но остался сидеть на месте.
   - Считаю, - с серьезным видом кивнул он.
   Гул длился секунд двадцать, и прекратился так же внезапно, как и начался. Показалось, что наверху что-то металлически клацнуло, словно гигантский замок закрылся.
   - Ну, что? Как там перископ?
   Это оказался вовсе не перископ. Знания языка Нокарда едва хватало, чтобы понимать основной смысл написанного, но тонкости, увы, ему были не доступны. То, что он понял, как поднятие наверх перископа - на самом деле поднимало наверх всю центральную часть бункера.
   Третий отсек оказался гигантским лифтом, по команде вылезающим из-под песка и дающий возможность защитникам наблюдать, или при необходимости отстреливаться.
   - Теперь понятно для чего здесь эти металлические форточки, - Дима сдвинул в сторону одну из них, и яркий солнечный свет проник внутрь.
   - Бойницы.
   Они переглянулись, и Нокард начал облачаться в Бронескафандр.
   - Что там видно?
   - Песок.
   - Тварей нет?
   - Нет, не вижу, - Дима направил ствол автомата на "щель".
   - Странно. Эти уроды так просто от преследования не отказываются. Возможно закопались и ждут, пока мы выйдем.
   - Или ждут подкрепления.
   Нокард выразительно промолчал.
   - В любом случае, мы в осаде. Пешком далеко не уйдем, боезапаса почти нет, транспорта нет. Остается только сидеть и ждать.
   Дима задвинул обратно бронелист бойницы.
   - Может все-таки попробуем прорваться, пока их не набежало больше?
   - Не вариант. Драться почти нечем. Да и догонят нас быстро. У этих... Арахов есть весьма подвижные воины. В том числе и воздушные. Догонят.
   Дима хмуро глянул на Нокарда снизу-вверх и вдруг перевел взгляд выше, на потолок.
   - Это что?
   Наверху оказался круглый металлический люк с горящей по середине зеленой лампочкой.
   - Аварийный выход?
   - Погоди-ка, - Нокард подошел к компьютеру и несколько раз пролистнул экран.
   - Судя по плану бункера, это не выход. Это орудийная башня.
   - И судя по ширине прохода, она для человека в скафандре.
   Дима провел рукой, и люк с шипом отделился от потолка и начал спускаться словно миниатюрный лифт.
   Внутри него оказалось кресло.
   - Я залезу, - Дмитрий забрался в металлического монстра, и взялся за два рычага управления, которые на удивление были очень похожи на старинные джойстики.
   Лифт начал медленно подниматься.
   - Говори все что видишь, - Нокард перешел на внутреннюю связь.
   - Пока темно... Ага, зажегся голубой свет. Помещение три на три, панель управления, ух ты... Бронелисты начали сползать вниз! Слава богу тут стекло. Очень толстое стекло. На вскидку - полметра толщиной. Мне бы такие домой... И на дачу... И...
   - Не отвлекайся.
   - Круговой обзор. Это что-то вроде танковой башни, только на бункере. Ага! Могу поворачивать ее в разные стороны.
   - Посмотри, нет ли там оружия.
   - И... Да. Четыре ствола мелкокалиберных пушек.
   - Что с зарядами?
   - Секунду, не могу найти счетчик... Так, вот он, кажется... Показывает триста восемьдесят.
   - Хоть что-то, - удовлетворенно кивнул Нокард, - осмотрись там. Где эти твари посмотри.
   Минуту Дима ничего не отвечал, а сверху доносился лишь гул механизмов.
   - Вижу только одного жука. Судя по всему, он как раз над тем люком, в который мы зашли. Лежит, не двигаясь. Шмальнуть по нему?
   Нокард задумался. Если сейчас открыться перед противником и дать ему понять, что у них имеется мощное оружие, это изменит их тактику. Наверняка пригонят тяжелых жуков, которым эти пушки нипочем. Или мелкий рой летающих мух. А так, рой считает, что здесь лишь два пехотинца с ручным вооружением.
   - Погоди, пока... Шмальнуть всегда успеем.
   Дима послушно отпустил рычаг управления орудия. Бросил взгляд на панель, пытаясь понять, какой именно экран или циферблат за что отвечает. Но, увы. Не понятные ему письмена, похожие на руны из знаменитой фэнтези вселенной, совершенно ни о чем ему не говорили. Понятным были лишь конкретные, общепринятые вещи - электронный компас, количество боезапаса.
   Шлем бронескафандра предупреждающе запиликал. Дима поднял глаза.
   - Воу...
   - Что там?
   - К нам что-то приближается... Сейчас приближу, - Дима чуть подался вперед, и система управления послушно приблизила нужную область.
   - Не молчи.
   - Это жуки, судя по всему. Но совсем не такие как нас преследовали. Они больше, массивнее. Шесть штук. Рядом бегут таракано-подобные, поменьше, около десятка. Ого! И воздух есть - десяток "стрекоз". По крайней мере очень похожи.
   Нокард тяжело вздохнул.
   - Нужно опускать бункер обратно под землю. Так мы дольше продержимся.
   Дима тут же ему возразил, видимо сидя за управлением мощными орудиями ощущаешь себя значительно увереннее.
   - А толку? Если они такие умные - то подгонят каких-нибудь инженерных жуков-навозников, и вскроют нас как банку консервную. Рано или поздно все равно вскроют. А тут я могу нанести им урон! А вот когда патроны кончатся - опустишь нас вниз.
   Нокард знал, что тот прав. Он уже "прокачал" ситуацию более глубоко. "Прокачал" и принял решение.
   - Хорошо, начинаем огрызаться. Только прицельным огнем! Экономь патроны. А я прикрою тебя из бойницы. Больше чем уверен, что они налипнут тебе на лобовое стекло, - он подхватил дробовик и винтовку, пристроился в одной из оборонительных ниш.
   Дима на мгновение прикрыл глаза, переключаясь на новую волну. Сейчас он станет турелью. Станет орудием с точным наведением, и максимально возможной точностью. И в этом ему помогут не только электроника и техника, но и его игровой опыт.
   Первым в прицел он взял того самого жука, что охранял вход в бункер. Система наведения пискнула, прицел окрасился в красный цвет. Дима коротко нажал на курки.
   Выстрелы гулко отдались по всему бункеру, заставив осыпаться очередной партии песка и пыли. Четыре маленьких снаряда прорезали горячий воздух пустыни, и как один вошли в тело жука-солдата.
   Нужно отдать должное творцу этих жуков - броня сумела отразить один из снарядов, запустив его рикошетом вверх. Но остальные три вошли в монстра, сделав изящные отверстия, и разорвались внутри, подняв кровавые фонтанчики.
   - Один есть! - Дима развернул орудия в сторону приближающихся.
   - Старайся уничтожить тяжелых! - Нокард прицелился и выстрелил из винтовки по ползущему впереди всех солдату. Пуля вошла в слабозащищенную область между броневыми пластинами жука, и тот откинулся в сторону, быстро дергая своими лапками.
   Остальные жуки тут же прижались к песку и сдвинули броню. Теперь по ним попасть было не возможно. Только пробивать бронелисты.
   Нокард перевел прицел выше, и взял на мушку одну из летающих тварей. У них броня должна быть слабее.
   Выстрел.
   Зеленые ошметки летят в стороны, а тушка летающего жука - вниз.
   Остальная вражеская авиация среагировала моментально - они разлетелись в разные стороны, и стали передвигаться зигзагами, бессистемно маневрируя влево-вправо, вверх-вниз.
   Нокард потратил еще четыре патрона, пытаясь попасть по ним, но сбил только одну. И то случайно. Тактический компьютер бронескафандра не мог моделировать предполагаемый путь "стрекоз", и жалобно крякнув, отключился от слежения за целью.
   - Чертов рой... Быстро обучаются, - пробурчал он сам себе.
   Тем временем, Дима открыл огонь по крупным жукам, целясь в передний отросток, напоминающий голову жирафа.
   Пушки ухнули, и он нее остался лишь кровоточащий огрызок. Но это монстра не остановило, он лишь слегка замедлил ход.
   Дима "раздал" по одному выстрелу на каждого из жуков, особо не целясь, и переключился на ползущую рядом "пехоту". Проутюжил жуков, и выведя из строя больше половины, он вновь навел прицел на темные громадины, которые остановились, и как ему показалось, начали зарываться в песок.
   - Мне кажется они готовятся стрелять, - оповестил его Нокард.
   - Они еще и стреляют?
   - К нашему огромному сожалению. Я же говорил - сначала стреляй по большим.
   Дмитрий не ответил. Он зафиксировал цель и выдал очередь из тридцати двух снарядов. Жук, успевший слегка закопаться, утонул в выстрелах. По нему прокатилась спазмотичная волна, но он все равно продолжил дергаться, и закапывался все глубже.
   - На них тоже броня!
   - Угу, - Нокард методично выпускал пулю за пулей, охотясь на воздушных тварей.
   - Большая часть зарядов уходит рикошетом! Такое чувство, что они из стали. Танки, блин.
   - Стреляй под прямым углом.
   - Легко сказать, - Дима чуть подался вбок и задал на тактическом экране вывод нового параметра - углы. Режим оповещения стрелка-оператора включился автоматически. Теперь, когда траектория полета снарядов станет перпендикулярной плоскости брони - прицел окрасится в оранжевый цвет.
   Подобной системой он уже пользовался на симуляторе Киберребика, а до этого в первой версии игры. Более упрощенным вариантом, конечно, но принцип остался тот же. Даже принцип включения был схожим.
   Стволы опускались то ниже, то выше, выискивая необходимый угол. Дмитрий внимательно следил за прицелом, силой воли заставляя себя не отвлекаться.
   Сигнал.
   И он вдавил гашетки.
   Заухали выстрелы, полетел дым.
   Несколько секунд стрельбы. И жук в которого он стрелял начал биться, вздымая тучи песка, развернулся кругом, и наконец упал, источая зеленую жижу из пробитой брони.
   - Одного гиганта зарубил!
   - Молодец, - сухо прокомментировал Нокард. - А теперь скажи мне сколько у тебя осталось патронов.
   - Мало. Чуть больше ста пятидесяти.
   - Стреляй короткими очередями. Очень, короткими. Ты понял?
   - Понял, понял, - Дима перевел прицел на следующего жука.
   И тут атаковали воздушные твари. Они буквально заплевывали башню, какой-то слизью. Она шипела и пенилась, уродуя стекла, коробя их и замутняя. Однако прожечь толстенное стекло не могла.
   - Они заплевали мне все окна! Буду целиться по приборам.
   Нокард отставил свою винтовку и взялся за дробовик. Выстрелы облаком картечи начали методично срезать "стрекоз", заходивших на пикирующую атаку. Спустя минуту он выдохнул и крикнул в микрофон:
   - Кончились!
   - Летуны? Или патроны? - Дима выстрелил по очередному жуку, молясь "Великому рандому", чтобы рикошетов было по минимуму.
   - И то, и другое, - сообщил Нокард, - у меня только одна обойма в винтовке.
   - Наводи меня! - крикнул Дима, - я ничего не вижу, а искать цель вслепую - долго!
   Нокард вскинул винтовку и включил режим "наводка-корректировка огня союзника".
   - Делюсь данными. Визуально наблюдаю четыре боеспособные единицы противника, развернутые в боевой режим.
   - Вижу, цель взял...
   Грохот выстрелов.
   - Уничтожен! Осталось трое! - Нокард увидел уползающих влево и вправо жуков-солдат, наверняка уходящих с сектора обстрела, чтобы подобраться к ним вплотную, с другой стороны. Он выстрелил тщательно прицелившись, но видимых повреждений пуля не нанесла, и цель скрылась за дюной.
   Он вернул прицел обратно и с ужасом обнаружил, что артиллерия противника, то есть оставшиеся три тяжеловеса, выдали залп по их бункеру.
   - Дорви, подними защиту! Спускайся вниз! Они выстрелили! - Сам он задвинул бойницу, и перебежал на противоположную сторону комнаты. Врубил энергетические щиты бронескафандра на полную.
   Дмитрий продолжал стрельбу до последнего, вслепую осыпая врагов снарядами. Кресло оператора уже опускалось вниз, а он все еще держал руки на гашетках, привстав в кресле, чтобы дотягиваться. И лишь вытянувшись в полный рост отпустил их и буквально упал обратно на кресло.
   Весь бункер сотрясла ударная волна, в ушах зазвенело, не смотря на защиту бронешлема. Дмитрий вывалился из наполовину опустившегося лифта-кресла, кубарем покатился по железобетонному полу. Его отнесло к Нокарду, где он и остался лежать прикрыв руками голову.
   - Твою "мать-и-мачеху"!
   Сверху посыпались куски потолка, разнося терминалы, сминая кресла и ящики. Из верхнего люка, так и не успевшего до конца открыться вывалился огромный кусок бетона и бронестекла. Вывалился и повис на своей широкой части, пробкой закупорив выход в башню.
   Собственно, башни-то как таковой и не осталось. Все смело мощнейшим ударом и взрывом. У Димы пронеслась удивленная мысль, как могут жуки стрелять взрывчаткой? Они же биологические. Но мысль быстро ушла на задний план, под натиском другой - как выжить? Датчики бронескафандра горели предупреждающими огоньками в отделе ног. Поднимать голову он не стал, и так понятно, что их завалило.
   Едва стих грохот, Нокард схватил Дорвина за броню, и вытянул из-под завала. Кругом свисала арматура, чаще всего с кусками бетона. А из-за пыли и дыма видно было всего на полметра.
   - Живой?!
   - Да, - Дима приподнялся на локте.
   - Нам нужно вниз. Немедленно. - Нокард на ощупь дошел до двери, и активировал спуск центрального отсека обратно под землю.
   Механизм дернулся было вниз, но тут же остановился, заставив Нокарда удержать равновесие. Система сработала лишь частично, видимо и ей досталось от взрыва. С жутким металлическим скрежетом дальняя сторона комнаты начала опускаться, а та, на которой находились они - осталась на месте. Импровизированная горка стащила Диму вниз, а Нокарда заставила схватиться за поручень.
   Впрочем, движение вниз вскоре замедлилось, а затем и вовсе прекратилось.
   - Я нашел автомат! - сообщил радостно Дима в рацию.
   - Вылезай, ко мне.
   - Не могу, у меня броня на ногах клинит.
   Нокард не стал больше ничего спрашивать. Просто включил инфракрасный режим, и аккуратно пробрался вниз.
   - Нам нужно уходить ниже. Второго залпа эти укрепления не выдержат.
   - Я полностью с тобой согласен! Только вот этот бронескафандр, сильно противится моему желанию. Наверное, придавило значительно серьезнее, чем я думал.
   Нокард, наконец добрался до лежащего Димы, и подобрав автомат, огляделся, на сколько это позволяла пыль.
   - Нас здесь завалит к чертям.
   - Может тогда они успокоится? - хихикнул Дима. - Давай попробуем переждать. Врубим щиты на полную, и будь, что будет. Все равно деваться некуда. Дверь заблокирована, опуститься комната не может. Наверх мы не вылезем. Остается только ждать.
   - Боюсь, эти твари будут рыть бетон до тех пор, пока не найдут наши тела.
   - Вот тогда и выберемся! - оптимизм Дмитрия зашкаливал из-за адреналина.
   Нокард покачал головой, но спорить не стал. Вариантов действительно было мало. Остается только ждать и молиться.
   Прошла минута. Бункер пару раз слегка тряхнуло.
   Через две минуты, они начали подозревать что-то не ладное.
   Через три - окончательно поняли, что повторного залпа от жуков им можно не ждать.
   Через пять минут они переглянулись, и Дима почему-то шепотом выдал в переговорник:
   - Изменили тактику? Решили взять нас тепленькими?
   Нокард лишь нахмурил брови и сжал кулаки.
   Сейчас пригодилась бы ракетная установка, которую пер на себе Дорвин. Но найти ее в этом хаосе, под бетонными кусками и обломками представлялось маловозможным.
   И тут в рации прозвучал громкий голос на чистом русском:
   - Вниманию тех, кто ведет передачу на частоте 13.78. Говорит Ястреб три. Назовите себя!
   Справившись с удивлением, Дима выдавил:
   - Ястреб три. Говорит Ворон... эээ... ноль второй.
   Нокард согласно кивнул, вслушиваясь в разговор.
   Канал связи молчал около минуты, прежде чем вновь заговорил тем же голосом.
   - Ворон ноль два. Нам не известны ваши позывные. Выйдите на открытое пространство для визуального контакта.
   Нокард лишь хмыкнул.
   - Мы бы с радостью, братцы. Да завалило нас после залпа тварей дальнобойных.
   - Принято, Ворон. Включите сигнальные маячки, и ожидайте. Инженеры уже начали работу.
   - Спасибо, Ястреб три. С нетерпением ждем.
  
  
   Level 31
  
   Нет ничего лучше внезапных изменений в планах судьбы, когда это касается критических ситуаций. Еще минуту назад человек напряжен до предела, адреналин бушует в крови, а инстинкты вырываются через маску социализации. Он уже видит с ближайшем будущем свой самый печальный конец. И тут хлоп! Одним взмахом волшебной палочки, течение событий меняется на противоположное.
   Дима сейчас ощущал себя примерно, как помилованный прямо на эшафоте, случайно проходившим мимо добрым сюзереном.
   Тело расслабилось, а сознание пребывало в воздушной неге, следуя примеру своего хозяина кайфовало, радуясь отсутствию необходимости принимать решения.
   Он сидел в теньке, прислонившись к огромному колесу Имперского БМП. Их извлекли из-под обломков несколько минут назад. Военная инженерная машина, сильно смахивающая на осьминога, из-за множества манипуляторов, буров и кранов, достаточно быстро справилась с задачей спасения двух заваленных людей. Дорвин даже помнил название этой техники, хотя видел ее лишь на картинке в базе данных по игре... ТИМ "Муравей", с модификацией под усиленную броню.
   Когда их подняли, картина, представшая перед глазами, а точнее перед шлемами, говорила сама за себя. Уничтоженные под корень жуки, кругом ошметки в черно-зеленой слизи, а перед ними звено тяжелых штурмовых танков "ГРОМ-56", четыре БМП и около двух десятков пехотинцев с разным вооружением. На каждом "ГРОМе" имелось два места для тяжелых "Титанов" - особо бронированного вида пехоты. И эти места не пустовали.
   Абсолютно все свободно говорили по-русски, и вели себя вполне дружелюбно.
   К нему подошли два медика в броне цвета хаки. Вообще, нужно отметить, что вся техника и броня спасших их людей была выкрашена под песок. Такой камуфляж, из нескольких оттенков желтого и коричневого. На броне у каждого красовался символ встреченный ими еще в клон-лаборатории - силуэт расправившей крылья птицы и планета, слившиеся друг в друга.
   - Не ранен? - один из них склонился над Димой, и открыл медицинский порт на бронескафандре. Вставил туда портативный передатчик, и удовлетворенно кивнул.
   - Он в порядке. Так, мелкие ушибы, и постстрессовое состояние.
   - Ребят, у меня броня клинит, ноги совсем не двигаются. Есть у вас техники?
   - Сейчас пришлем, - медики быстро собрались, и ушли, вновь оставив его одного.
   Дмитрий взглядом нашел Нокарда - тот сейчас разговаривал с командиром этого подразделения. И судя по жестикуляции и расслабленным позам, разговор был дружеский. Впрочем, говорили они не долго. Командир скомандовал "по машинам", и все разом побежали по своим транспортным средствам. Последними снимались ребята из дозора. Они запрыгивали в БМП на ходу. Машина сделала широкий разворот, и присоединилась к колонне. Три танка шли во главе, и два замыкали.
   К Дорвину подбежало сразу три пехотинца, и резво перенесли его внутрь БМП, уложив на десантной площадке. Двое ушло в глубь транспорта, а третий остался. Закрыл входной люк, и склонился над ногами Димы.
   - Помяло тебя малясь, - открывшееся забрало показало улыбающееся лицо техника. Только сейчас Дима сумел рассмотреть у него на плече эмблему ремонтно-инженерной бригады.
   - Да, завалило железо-бетоном. Щиты отключены были.
   - Я вижу, - техник быстро просканировал бронескафандр и причмокнул языком. - Вылезай. Буду ремонтировать.
  
   Без брони, Дима почувствовал себя крайне неуютно. Он помялся, переступая с ноги на ногу, и выдавил из себя что-то вроде "Ну я пойду?"
   Техник, развернувший свое оборудование только рукой махнул. "Иди" мол, "не мешай", "все сделаю в лучшем виде".
   Дмитрий успел дойти до сидящих внутри пехотинцев, и сесть рядом, прежде чем транспортник дернулся, и они поехали. Он осмотрелся. Обычная боевая машина пехоты. Без наворотов, но и без изъянов. Длинная каркасная скамья, имеющая возможность убираться в стену, причем по отсекам; наверху ящики для хранения вооружения и боеприпасов. В полу крупный желоб для гильз идущей по всей длине машины. Бойницы так же имелись. В голове машины - переборка, ведущая к водителю и бортстрелку.
   Дима окинул взглядом сидящих рядом бойцов, отметив про себя, что их с Нокардом разделили, и его нет в этой машине. Может быть и случайно, второпях. А может быть и с умыслом. Сейчас расспросят по одиночке, и сравнят показания... В смысле истории.
   Забрала у всех ребят поднялись практически одновременно. Кое-кто даже снял шлем. И все смотрели на Дорвина понимающими, и даже сочувствующими взглядами. Большинство улыбалось.
   - Тебя как зовут новенький? - это спросил сидящий напротив него снайпер.
   - Дима... Дмитрий.
   Ребята переглянулись.
   - А игровой ник?
   Теперь Дима непонимающе похлопал глазами.
   - Игровой?
   - Ну, да. Из Киба.
   Дима слегка подвис, понимая, что мало что понимает.
   - Но... Мы же не в игре?
   Сидящий напротив засмеялся.
   - Ладно, ладно. Не хочешь не говори. Пусть будет Дима. А на счет нашего места положения, - лицо собеседника посерьезнело, собственно, как и всех присутствующих, - есть несколько теорий. Но мы привыкли себя считать "утопленниками" или "призраками". Это вообще основной вопрос, на который мы все хотели бы получить ответ. Кто мы теперь, где мы теперь, и как отсюда выбраться. Поэтому, все стараются говорить, что мы "здесь", хотя и не понятно где именно это "здесь". Одно могу тебе сказать точно - мы совсем не в той игре, в которую логинились.
  
   Впервые Диме захотелось выпрыгнуть из своей головы, лишь бы не пытаться осознать то, что с ним сейчас происходит и кому можно верить. Словам? Видениям? Чувствам? Логическим размышлениям других? Собственной памяти? Он вновь завис, но на сей раз надолго.
   Сидящие рядом даже потеряли к нему интерес, или уже привыкли к подобному поведению новеньких, его назвали.
   А он все пытался разложить новую информацию в подобие порядка в голове. Немного это удалось, и он увидел просвет в своей куче мусора, в которую превратились все логические рассуждения.
   - Дорвин, - прохрипел он. Прокашлялся. - Мой ник - Дорвин. Дорвин де Мос.
   Разговоры утихли, и все тот же снайпер, начавший разговор кивнул.
   - Рад знакомству, Дорвин. Надеюсь, сработаемся.
   Дима кивнул в ответ.
   Где-то из середины сидящих раздался голос:
   - Де Мос... Де Мос? У нас тоже есть одна девушка с такой маркой. Вы, случайно не знакомы? Спокойная такая, рассудительная. Все время великих цитирует... Как же ее. Народ, ну безопасница из первого отряда... Кэрри... Дрорри.. Нори... Запамятовал...
   Дорвин побледнел.
   - Мари...
   - Точно! - Боец хлопнул себя по коленям. - Мари де Мос! Так вы знакомы?
   Дима прикрыл глаза, и выдохнул:
   - Были, когда-то...
  
   ***
   Нокарда пригласил к себе в танк командир подразделения. Ястреб три, раздав все команды, и убедившись в правильном маршруте своей колонны, устроился рядом.
   - Ну, продолжим знакомство? - он снял свой бронешлем и отложил в сторону. - Как я уже говорил, нас "здесь" около двухсот. И количество лишь растет. Все пребывают в разное время, и что самое плохое, в разных местах. Например, в той клон-лаборатории где появились вы - до вас никто не рождался. Мы стараемся охватить как можно больше территории, делаем что можем, но увы. Некоторых спасти не удается. Вам повезло. Маршрут моего патруля проходит несколько восточнее, но мы засекли стрельбу, и рванули к вам. На минуту позже, и скорее всего...
   - Да, спасибо за эту своевременную помощь. Мы и правда были на волоске.
   - Да, чего уж там, - Ястреб махнул рукой. - Пришлось бы вам снова топать весь путь, это конечно плохо, но не смертельно. Кстати, ход мыслей у вас был правильный - идти к главному узлу. В Центральная цитадели находится один из наших наблюдательных звеньев. Там всегда дежурят.
   - Погоди, погоди... Что значит пришлось бы пройти снова и все?
   - Ну... Вы, что ни разу здесь не погибали? - удивился Ястреб.
   - Нет.
   - Уважуха, - хлопнул тот его по плечу. - Дело в том, что когда кто-либо из "утопленников", то есть нас погибает, он примерно через земные сутки восстанавливается в новом теле. Для этого и существуют клон-лаборатории.
   Нокард откинулся назад и задумчиво пожевал губу.
   - Значит, мы все бессмертны?
   - Эээ... Не совсем. Есть три варианта "смерти". Если разрушат всю сеть клон-лабораторий. Если в лабораториях закончится генный материал, из которого выращиваются тела. Ну и третий, наиболее предпочтительный - если нашу ЦМД - цифровую матрицу души, наконец выкинет обратно в наш реальный мир. На Землю. Но, пока, это никому не удавалось.
   Нокард задумчиво кивнул. Этим людям известно значительно больше, чем он мог предположить. Пусть названия они применяли другие, но смысл оставался прежним. И полностью совпадал с представлениями и знаниями его самого. А ведь все они - наработки его отдела. Секретного отдела, даже среди их ведомства. Это необходимо было обдумать.
   Ястреб тем временем продолжил.
   - Мы держимся вместе, организованно выживаем, так сказать. Отбиваем атаки. Добываем пищу и боеприпасы.
   - Где?
   - Заброшенные базы и склады. Бункеры, космопорты. Здесь много чего есть. Бывает, что отбиваем кое-что у дханов.
   - И они здесь есть?
   - Есть, - Ястреб поморщился, - самый сильный и настырный враг, для нас. Их не много, но они знают здесь все и вся, а желание уничтожить нас - весьма страстное.
   - Техника чья?
   - Эта? Не дханская, если ты это имеешь ввиду. Наши "умники" говорят, что все это, включая постройки - дело рук армии вторжения.
   - Империя, - сказал Нокард, даже не сомневаясь в правильном названии.
   - Да, именно так они ее и называют. Только одно не понятно. Куда все делись? Ведь ни тел, ни следов мощных разрушений мы не заметили. Такое чувство, что вся армия взяла и быстро ретировалась с этой планеты. Побросав всю технику. Но нам особо рассуждать было некогда. Мы используем все, что находим. И техника нам подчиняется, потому что мы находимся в телах Имперских клонов. Впрочем, это лишь одна из теорий. Из очень-очень многих теорий.
   - Понятно.
   Ястреб размял шею, и поднялся.
   - Я отойду к водителю, есть дела. А ты пока отдохни и подумай, что ты умеешь делать лучше всего. По прибытию на базу, мы определим вас двоих в подразделения. Какие они будут - зависит от исхода собеседования с нашим шефом безопасности.
   Нокард вылез из бронескафандра полностью. И разлегся на скамейке, подложив руки под голову.
   - Долго ехать?
   Ястреб только усмехнулся, и обернувшись бросил:
   - Выспаться успеешь.
  
   ***
   Их путешествие и правда оказалось затянутым. Они оба успели вздремнуть, немного перекусить брикетами сухого пайка, выпить по фляге теплой воды, и вновь устроиться на места, где лежали. Нокард с удовольствием дал твоему новому телу отдохнуть, и лишь пару раз его будил Ястреб, расспрашивая о преследовавших их жуках - арахнидах.
   Дорвина больше никто не дергал, и ни о чем не спрашивал. Ребята тихо переговаривались по своим темам, лишь изредка бросая взгляды на отвернувшегося к борту БМП новичку. Однако, уснуть ему удалось далеко не сразу. В голову лезли воспоминания и мысли о Мари. Столько времени прошло, а он помнит каждую мелочь. Все эти годы он старательно закапывал свои чувства и переживания глубоко в грунт прошлого. И вот, стоило появиться малейшему упоминанию о Ней, как все вернулось. И он скорее с ужасом, чем с радостью дожидался окончания этого рейда. Он опасался того, что не знал, как себя поведет. Он боялся, что ненависть перекроет разум.
   Когда до базы оставалось минут десять, их разбудили.
   - Подъем, почти прибыли. Бронескафандр можешь забрать у заднего люка, он готов.
  
   Как и куда именно они въехали ни Дорвин ни Нокард не увидели. Но когда люки раскрылись, и их обоих выпустили из транспорта, они с интересом осмотрели помещение. Больше всего это напоминало гигантский ангар для самолетов. Арочные своды, огромные ворота за которыми беспощадно светит солнце. Они застали самый конец их закрытия.
   Они встретились рядом с танком, на котором ехал Нокард. Кивнули друг другу, и стали ждать, что же произойдет дальше, посматривая на разбредающихся спасителей.
   - Эй, новички! - их окрикнул здоровенный боец без бронескафандра, зато в металлопластиковой пехотной броне, легкой и весьма прочной. - Сюда.
   Он провел их в некое подобие раздевалки. Здесь имелись металлические ящики и даже стойки для бронескафандров.
   - Раздевайтесь, все оружие оставляйте в шкафчиках. Броню "вешайте". Как закончите, дверь слева - душевая. Переоденьтесь вот в это, - он положил на скамейку два свертка с формой, - и как загорится зеленый над центральной дверью - заходите на собеседование.
   Он развернулся и ушел в закрывшуюся за ним дверь.
   - Забавно, - протянул Нокард, и начал раздеваться.
   Душ и переодевание заняло не более десяти минут.
   - Ты чего какой смурной? Случилось что-то?
   Дима лишь покачал головой, объяснять то, что у него сейчас творится на душе совершенно не хотелось. Кроме того, он знал, что Нокард все прекрасно поймет, стоит Мари появиться в поле зрения. Поэтому он просто принял воздушный душ, нацепил на себя новую форму, и стал дожидаться пока тоже самое совершит его спутник.
   Зеленая лампочка загорелась аккурат после того, как Нокард застегнул последнюю крепежную ленту на своей форме.
  
   - Прошу, прошу, - сидящий за единственным столом человек был копией проводившего их сюда охранника. Разве что волосы были длиннее, глаза колючее, да одет он был в простую серую форму, сильно смахивающую на технический комбинезон.
   Они, озираясь по сторонам, подошли к его столу, и сели на стоящие рядом стулья.
   - Добро пожаловать в нашу стаю, - говорящий чуть улыбнулся. - Как вам, уже сообщили, я провожу собеседование с новичками, чтобы определить их потенциал и разместить вновь-прибывших на место, где они проявят себя максимально эффективно.
   Нокард и Дорвин кивнули.
   - Хорошо. Тогда я еще и введу вас в курс дела. Постараюсь объяснить где вы, и что делать дальше. Но для начала, давайте представимся. Меня зовут Бес, и я здесь что-то вроде учителя для новеньких. Нянька.
   Он выразительно замолчал, давая понять, что сейчас их очередь назвать свои имена.
   - Дорвин.
   - Нок...
   Они переглянулись. Нокард тут же вернул взгляд на Беса. А Дмитрий порывисто отвернулся, словно хотел что-то сказать, но внезапно передумал.
   Бес внимательно следивший за пришедшими, что-то черкнул у себя на планшете.
   - Ну вот и славно. Теперь вы внесены в наш список. Настала пора ввести вас в курс дел. Предупрежу сразу, все что нам известно это лишь одна их теорий, просто наиболее подтвержденная фактами. Итак. - Он набрал побольше воздуха в легкие и начал рассказ:
   - Вы находитесь в мире под названием Киб. Но это не игра, в которую вы играли. А вы в нее играли до того, как попасть сюда. Это я могу утверждать со сто процентной гарантией. Все, кто здесь находится - попали сюда именно через онлайн игру Киберребик. Нам удалось восстановить некоторую закономерность появления. Опросив всех "утопленников" мы выяснили, что многие игроки, лежащие сейчас в реальном мире в коме - находятся здесь. Девяносто процентов - как минимум. Это стало возможным из-за разного времени появления здесь. Наиболее поздние игроки в один голос утверждали, что слышали, выдели информацию о игроках, попавших в кому раньше. А здесь они встретились. Так, что будьте уверены, и вы сейчас лежите под системой жизнеобеспечения.
   Дима прикрыл глаза.
   - Ничего, я вас понимаю. Каждый кто здесь находится понимает вас до глубины души. Как и почему мы сюда попали - отдельный вопрос, и его обсуждать сейчас нет смысла. Главное для меня сейчас - чтобы вы услышали меня, и смирились с этим положением.
   - Так где мы? Виртуальный мир? - Нокард подался чуть вперед.
   - Это одна из теорий наших ученых. Умников. Кто-то утверждает, что мы застряли в цифровом мире, кто-то, что мы переместились в пространстве и сейчас проживаем чужие жизни на другой планете.
   - Хм... В первый вариант верится легче, - сказал Нокард.
   И Дмитрий понял, что тот играет с Бесом. Он не хочет выдавать все знания, что имеет. Хочет скрыть свое социальное положение в реальном мире. Именно поэтому изменил свой ник. И сейчас играет ничего не понимающего "утопленника". Пожалуй, это разумно. По крайней мере, пока.
   - Или вообще не верится... - пробурчал он.
   Бес усмехнулся и откинулся на спинку.
   - Сколько вы здесь? Хотя бы субъективно, по внутренним ощущениям?
   - Ну... Несколько суток.
   - И что же, виртуальный мир настолько затягивал игроков? А ощущения? Даже под ВИС-ом, этим психотропным препаратом, чувство и ощущения совершенно не те. Не столь реальные. Вы поверите, когда испытаете боль. Настоящую боль. Вот тогда придет осознание. А пока - просто поверьте. И начните приносить пользу нашему содружеству. Что именно вы умеете. Кем были в игре, и кем были в "реале"?
   Начал Дмитрий.
   - Боец - автоматчик, средний класс. В реале был офисным планктоном. Имею психологическое образование.
   Бес удовлетворенно кивнул, снова что-то внеся в свой планшетный компьютер.
   - Щитник - техник, тяжелый. Военный в нескольких поколениях. ВВС. Место службы не имею права разглашать.
   - О! Прекрасно! Профессиональные военные нам нужны как воздух. Сами понимаете, большинство здешних бойцов - совсем мальчишки, выросшие за клавиатурой. Есть, конечно и серьезные люди, но их меньше. Я рад, такому пополнению!
   Нокард с серьезным видом кивнул.
   - Приложу все усилия, для улучшения ситуации.
   - Прекрасно. Просто прекрасно. Пока более чем достаточно. Вас проводят в казарму, там у каждого свой закуток с тремя стенами -- немного отдохнете, поедите, - он взглянул на наручный планшет, - кормить будут примерно через два часа. Затем даю вам час на сон, и после этого каждый получит распределение в свой отряд.
   Дорвин и Нокард согласно кивнули.
   - Вопросы? Пожелания? - глаза Беса загадочно сверкнули.
   В ответ лишь синхронное мотание головами из стороны в сторону.
   - Ну и замечательно. Сейчас вас проводят до казармы, а там вас перехватят командиры отрядов. Все вопросы к ним. Удачи! - Бес встал.
   Новички последовали его примеру, одновременно повернув головы в сторону открывшийся двери. В проеме стоял уже знакомый им боец в легкой пехотной броне.
   - Кат, сопроводи прибывших.
   Проводив их взглядом, Бес еще минуту стоял, уперев взгляд в закрывшуюся дверь. Размышляя о чем-то. Доброжелательная улыбка сошла с лица вместе с уходом новеньких.
   - Как интересно...
  
  
   Level 32
  
   Следуя хорошо освещенными коридорами за своим провожатым, ни один не проронил ни слова. Дмитрий угрюмо уткнулся взглядом прямо перед собой, и казалось, не замечал ничего рядом. Шел как автомат. Нокард же напротив, постоянно крутил головой, отмечая про себя развилки, количество дверей, камер наблюдения, терминалов. Считал он и шаги. И все это с милой улыбочкой деревенского простофили.
   Казарма оказалась круглой, и весьма вместительной. Вдоль стены были полуоткрытые ячейки для личного состава, напоминающие купе в поездах. Они располагались друг за другом, образовывая круглый "вагон", прерываемые лишь входом. По середине помещения возвышалась очень широкая колона, в последствии оказавшейся корпусом лифта.
   - Вот твоя комната, - провожатый дотронулся до плеча Дмитрия и указал внутрь одной из ячеек.
   - Следующая твоя, - это уже Нокарду. Затем чинно развернулся, через левое плечо, и зашагал обратно.
   Они посмотрели друг на друга и шагнули внутрь комнат.
   Спартанский стиль, ничего лишнего. Слева двухэтажная койка, вмонтированная в стену. Верхнее место было сложено. Видимо количество мест, значительно превосходило количество живых людей, поэтому всех размещали в личной ячейке. Но, при необходимости, каждое такое "купе", было способно разместить в себе двух бойцов.
   Удобство в виде пневматического унитаза присутствовало рядом со входом. Хорошо, что над дверным проемом обнаружилась плотная, не прозрачная пленка, перекрывающая любопытные взоры. Рядом находился умывальник и встроенный в стену шкафчик. Видимо с необходимыми для бойца гигиеническими мелочами.
   У изголовья койки стояла тумбочка с терминалом. А напротив койки имелась, пустующая сейчас стойка для оружия и брони.
   Дима вздохнул и сел на жесткую кровать. Затем прилег, и закрыл глаза рукой, словно пытаясь отгородиться от надоедливых тревожных мыслей. Так он и уснул, мечтая забыться в спасительном сне.
  
   Когда он проснулся, в корпусе стояла тишина. Только система воздухообеспечания чуть гудела под потолком. Яркий свет сменился тусклым, желтым. Сколько он проспал? Час? Два? Три?
   Дорвин ополоснул лицо прохладной водой из щели в умывальнике, краем глаза отметив чуть опустившийся указатель на синей шкале. Скорее всего, здесь воду дозируют на сутки. Разумно, учитывая внешние условия планеты.
   Он выглянул из своего кубрика. Пустота и тишина.
   Сделал пару шагов к комнате Нокарда, и легонько постучав костяшками пальцев, заглянул внутрь. Пусто.
   Странно.
   Желудок призывно заурчал, и Дмитрий решил выйти на поиски кухни. Дорогу до казармы он помнил смутно, зато на полу имелись мигающие указатели различных цветов. Знать бы еще какой из них обозначает "еда".
   Он стоял, уткнувшись взглядом в пол, когда из-за ближайшего поворота вышел боец в легкой броне и зашагал к нему.
   - Привет. Новенький, верно?
   Дорвин поднял на него глаза и кивнул.
   - Я твой новый командир звена, - он протянул руку.
   Дима ответил на рукопожатие и назвался.
   - Хорошо, Дорвин. Меня зовут Ки-Лай. Вообще я лейтенант, но у нас не принято использовать звания при обращении вне боя. Все и так знают, кто есть кто. Значит так - сейчас следуй желтому указателю, он приведет тебя в столовую. "Барменом" пользоваться умеешь? Пультом таким белым, где еду заказываешь.
   - Да, пару раз использовал.
   - Ну и отлично. Значит, иди, ешь, а как закончишь, топай по синей полосе, будем тебя одевать и знакомить со звеном.
   Дима кивнул и послушно зашагал по желтому указателю.
   Столовая оказалась так же круглой, с множеством белых столиков и стульев. Знакомый пульт, встроенный в стену выдал нечто похожее на картофельное пюре, синтетическую котлету, и брикет витаминизированного сухаря. Все это, конечно называлось по-другому, но добрые люди, которых сейчас в зале было не так уж и много подсказали новичку, что нажимать, а заодно и как оно стало называться.
   Огромный комплекс, который, по словам старожил, был сделан из железо-бетоно-пластика, действительно впечатлял. Из столовой Дмитрий шел около десяти минут, правда, он особо не торопился, переваривая как пищу, так и новые факты. Причем, больше всего, его беспокоила именно возможность повстречать Мари. Он чувствовал страх, и давно забытые чувства. От них хотелось забиться подальше в уголок и просидеть там пару дней. Желательно с бутылкой чего покрепче.
   Через тяжелые бронированные двери он вышел во внутренний двор, оказавшимся эдаким плацом с полосой препятствия, стоянкой для военной техники, четырьмя взлетно-посадочными площадками по углам и высоким обелиском посередине. Теперь он мог оценить размеры постройки более точно. И увиденное его поразило. Конечно, с нижней точки, где он находился, видно было не так много, но и этого хватало с лихвой. Внутри их военный комплекс имел форму четкого квадрата, с толстенными и широкими стенами, служащими и зданиями, и защитной структурой. Стены уходили вверх под углом, создавая эдакий искусственный склон. Дмитрий мысленно представил весь комплекс сверху, и получалось очень похоже на окантованный рвом лагерь древних римлян. Навскидку, весь внутренний "дворик" можно было сравнить с площадью четырех -- пяти стандартных стадионов.
   - Эй! Новенький! Сюда! - его окликнул уже знакомый командир звена, к которому его приписали.
   Почесав нос, Дмитрий двинулся в сторону кучки бойцов, одетых в одинаковую пехотную форму. Из защиты на них были лишь наколенники, поножи, и многофункциональные наручи, включающие в себя личный компьютер, рацию, навигатор.
   Группа гудела, слышался смех и шуточки. Но все притихли, как только он подошел ближе. Десятки глаз повернулись к нему. На лицах сочувствующие и понимающие улыбки. Они все прошли через это. Каждый из них в свое время появился здесь, ничего не понимая, сбитый с толку, не знающий, что делать дальше. Они знали, каково это. Поэтому каждый боец старался подбодрить новичка даже взглядом.
   Дмитрий подошел к командиру, и больше по привычке из старой жизни, чем по задумке, протянул руку для приветствия. Ки-Лай пожал ее, и подмигнул. Дима решил, что поздороваться с каждым из бойцов будет не лишним, заодно и представиться. Он начал слева - направо, поочередно пожимая руки стоящим полумесяцем ребятам, и через одного называя себя.
   - Дорвин...
   - Дорвин, привет...
   - Я Дорвин...
   - Рад знакомству, Дорвин...
   - Дорвин.
   Не смотря на клонообразную внешность, каждый боец имел свой отпечаток индивидуальности. У многих имелись шрамы на лице. Кто-то выглядел более старшим из-за множества морщин. Загар разной интенсивности. И конечно, они различались по поведению. Но, что больше всего удивило Диму -- это огромная вариация глаз! Зрачки были действительно разнообразными. Такое чувство, что это единственное, что выращивается в клон-лаборатории в рандомной вариации.
   - Хорошо! - сержант хлопнул в ладоши, после того, как последний в строю боец -- широкоплечая блондинка, с вплетенными в волосы цветными проводами пожала руку, и назвала в ответ себя. - Теперь займемся нашим заданием. Выдан приказ на патрулирование наших северо-западных территорий, с заходом в заброшенный схрон Дханов. Командиров отделений прошу остаться, для проведения брифинга, остальным -- марш одеваться. Вооружение стандартное, но захватите больше гранат.
   Он развернулся, и посмотрел на Дмитрия.
   - Ах да. Никки! Новенький приписывается к тебе. Будешь ментором. Все! Выполнять!
   Большая часть бойцов двинулась в сторону ангарных ворот, у командира осталось трое. Диму же схватила за руку и потащила за остальными та самая блондинка, что стояла в конце строя.
   - Пошли! Нам нужно еще подобрать тебе броню и вооружение!
   - Да у меня вроде как есть...
   - Выдадим новое. У нас этих бронескафандров на складе, что семечек, - она улыбнулась.
   Некоторое время они шагали молча.
   - Не боится командир -- вот так сразу выдвигать новенького на боевую операцию? - наконец, собрался с мыслями Дима.
   - Неа. Бой -- лучшее, что можно придумать для проверки человека. Поверь.
   - Верю, - Дмитрий хмыкнул, и шагнул вслед за ней в прохладу гигантского ангара.
   Оружейной комнатой оказался длинный коридор со множеством комнат, поочередно уходящих то влево, то вправо. На полу мерцали уже знакомые сигнальные линии разных цветов.
   - Красный -- оружие, зеленый броня, синий -- спецсредства и дополнительная амуниция, - на ходу пояснила Никки. - Пока, тебе дадим легкий бронескаф. Предпочтение в оружии есть?
   - Автоматы.
   - Ясно. Будет тебе хороший автомат.
   Она остановилась напротив очередной двери, и махнула рукой:
   - Заходи и одевайся. Я тоже оденусь и вернусь. Обязательно дождись меня! В одиночку не шляйся.
   Дмитрий кивнул и проводил взглядом убежавшую девушку. Интересно, сколько ей лет? Где она жила раньше? Где работала? Или училась? Он зажмурился и помотал головой -- с чего бы это мне было интересно? И шагнул в комнату -- склад.
   Бронескафандр выбрал быстро, особенно не присматриваясь и не выбирая. Залез в него, проверил все системы. Все было в норме, кроме заряда источника питания. Он едва дотягивал до семидесяти процентов.
   Странно.
   Дима немного походил, привыкая к управлению, попробовал активировать боевые системы, удивился присутствию прыжковых ускорителей, но пробовать их, конечно не стал. Не хватало разбить себе голову о бетонный потолок. Он как раз добрался до встроенного в правую руку боевого ножа, когда в дверной проем вошла Никки, облаченная в средний доспех, держащая в руках большой автомат. За спиной виднелся еще один ствол.
   - Держи. Думаю, тебе будет в самый раз. - Она положила оружие на единственную лавку, и поставила рядом коробку с боеприпасами.
   Дима кивнул, и примерился к оружию. Зарядил, привел в боевую готовность, пару раз вскинул. Дождался, пока внутренняя система бронескафандра подхватит специфичность нового оружия. Подгонит прицел и параметры стрельбы. Хорошие "мозги" у этого "скафа". В игре такой вариант стол баснословных денег...
   - Вот гранаты, - Никки поставила еще один контейнер. - "Слепилки", дымовые, газовые, ЭМП-шные, фугасные, плазменные, прожигающе-бронебойные. Каждой по паре. Рассовывай по "карманам", и пошли. И настрой передатчик на тридцать второй канал.
   - Как он выглядит, этот тридцать второй? Тут одни закорючки... - Дмитрий перебирал интерфейс "связи".
   - Эммм... Как буква "Т", только справа еще зазубрены, словно у пилы и такая же "Т", но с отростками как у "К", тоже справа.
   - Ага, нашел. Весьма своеобразное обозначение. А я видел на компьютерах обычные "арабские" цифры, как у нас...
   - Здесь два отображения чисел. Как бы тебе попроще объяснить... Один для технических вычислений, очень точных вычислений, а второй, скорее, как маркеры. Они более запоминаемые для глаза, нужно сказать. Наши называют их рунами, из-за схожести.
   - Понятно. Я уже устал удивляться, поэтому просто пошли на сбор.
   Никки не ответила. Развернулась и вышла.
  
   Они вернулись на плац самыми последними. Под недовольный взгляд командира забрались в БМП, и их колонна, состоящая из трех бронемашин, выехала в бескрайнюю пустыню.
   Дмитрий услышал на канале связи лишь короткий отчет командира:
   - База один, это ТГ-3. Выдвинулись на выполнение задания.
   И еще более короткий ответ центра управления:
   - Принято ТГ-3. Удачи.
  
   Ехали долго. Дима успел освоиться со всеми системами своего нового скафандра, выслушать спецификации по автомату, который ему выдала Никки, подумать немного о сложившийся ситуации, и, наконец, вновь вернуться к ужасающей его теме встречи с Мари. С бывшей... Бывшей кем? Кем именно она ему была? Девушка? Боевой товарищ? Гражданская жена? Сводной сестрой? Или всем вместе одновременно?
   Эти мысли угнетали. Сильно угнетали. Он то думал, что уже давно перешагнул через это. Построил стену, и забыл. А она рушится прямо на глазах.
   Мысли прервала короткая команда сержанта:
   - Шлемы. Проверить выкладку.
   Значит, почти прибыли.
   Машины встали неожиданно резко. Словно воткнулись в препятствие. Десантные люки раздвинулись, и его отделение выбежало наружу, занимая оборонительное кольцо, вокруг транспорта.
   - Динек, возьми двух ребят, разведайте, что там у входа.
   Один из командиров отделений, указав пальцем на двух ребят в желто-коричневых бронескафандрах, махнул рукой в сторону ближайшей дюны. Вскоре, они скрылись из виду. Пошли томительные минуты ожидания.
   Дорвин усердно всматривался в отведенный ему сектор, не смея отвести взгляд ни на секунду.
   - Сержант, все чисто! - прозвучало на канале связи.
   - Хорошо. Двинулись! Порядок - одиночный по бортам БМП. Замыкает Дикий.
   Отрядный пулеметчик Дикий, в своем тяжелом скафандре "Скала", развернул штурмовой крупнокалиберный пулемет в образовавшийся тыл подразделения, и двигался ко всем спиной. Боевые машины, медленно ползли, в темп, шагающей рядом пехоте.
   Вскоре, проклиная вездесущий песок, они добрались до подножья дюны, где в оборонительных позициях лежали бойцы - разведчики.
   - Машинам образовать оборонительное кольцо. Третий взвод остается на поверхности, охранять вход. Докладывать о любых изменениях. Даже о изменении погоды.
   - Принял, - тут же отозвался командир третьего взвода. Его ребята моментально рассыпались по позициям, а двое рысью помчались на самый верх дюны. Оттуда будет прекрасная позиция для снайпера.
   - Штурмовым звеньям построиться в "стерлядь". Брон, Вилиарс - открывайте вход в бункер.
   Два техника, держа в руках ящики с инструментами устремились к конусовидному входу, еле различимому из-за песка. Около контрольной панели остановились и развернули оборудование. Протянули провода, прилепили несколько коробочек. Работа закипела. А через минуту бронированные створки двери с шипом разошлись в стороны, и штурмовики ринулись внутрь. Быстро и слажено. Замыкал построение командир. Он помотал головой, при попытке Дорвина и Никки пойти за ним, и указал на оборонительную позицию.
   - Ну вот, - надулась Никки, - самое интересное пропустим. - Дорвин буквально слышал продолжение ее фразы, так и не высказанной вслух - "из-за тебя, новичок!"
   Он промолчал. К чему объяснять девочке, какое бремя ответственности лежит на командире, и сколько он должен продумать и учесть, для выполнения задания. Для сохранения жизни своим ребятам. Для обеспечения безопасного отхода. Для выявления неблагонадежности у новеньких...
   Они прошли до своих позиций, и слегка обустроив места - заняли их. Никки лежа, Дорвин - сидя. Словно патока потянулось время ожидания.
   Первой не выдержала госпожа ментор.
   - А ты откуда? В смысле, из какого клана?
   Дорвин ответил не сразу. Некоторое время обдумывая ответ.
   - Фрилансер, - это означало, что он был без клана, свободный.
   - Понятно, - она заметно разочаровалась. Видно хотела похвастаться свое принадлежностью к какой-либо сильной гильдии. Или просто найти соклановца, вспомнить общих знакомых, поговорить о тех временах, когда все еще было... Нормально.
   - А лет тебе сколько? Только честно!
   - Двадцать пять, - слегка слукавил Дима. Жизнь научила не разбрасываться своими реальными данными налево и направо.
   - Ууу, совсем взрослый.
   - А тебе? - Дима на секунду повернул к ней голову.
   - Четырнадцать, - со вздохом ответила его наставница.
   Дорвин кивнул про себя, примерно столько он и давал своей спутнице.
   - Хороший возраст. Все впереди.
   - Да, ну... Ничего нельзя, кругом ограничения, кругом научения предков! То не делай, этого не пей! Не сиди столько за компьютером! Хватит прожигать жизнь в играх! Бесят...
   Дима ничего не хотел отвечать, но слова как-то сами вылетели:
   - А где бы ты сейчас была если бы слушалась их?..
   Он только потом понял на сколько сильно задел еще не окрепшую девичью душу. Никки окончательно разобиделась на него, и выключила связь.
   Может оно и к лучшему. Можно спокойно подумать о своем. Главное потом не забыть попросить прощения. Дорвин вновь уставился в отведенный ему сектор пустыни, отметив про себя слегка усилившийся ветер. О чем красноречиво говорили поднимающиеся пылевые облачка.
   Собственно, погрузиться с головой в собственные мысли Диме так и не дали. Вначале в передатчике раздалось шипение, словно кто-то заглушил частоту. А через несколько мгновений датчики тактического компьютера выдали информацию о шуме из бункера. Усилив звук, Дмитрий различил характерный шум боя. Ожесточенного боя. С применением гранат.
   Он перевернулся лицом ко входу, и взял в прицел темный зев внутреннего коридора.
   - Ты чего? - Никки еще ничего не слышала.
   - Внутри идет бой. И он приближается к нам.
   И тут с разных сторон по ним посыпались выстрелы. Большинство погасила броня бронемашин, но несколько все равно прошли до бойцов. Диму ужалило в правое плечо, и он упал ничком, спасаясь от остальных. И они не заставили себя долго ждать. Над головой тут же пронеслось еще три темно-синих энергетических разрядов.
   И тут передатчик словно прорвало.
   - ...немедленно! Повторяю! Нас сильно теснят к выходу! Потеряно более половины отряда! Обеспечьте прикрытие и приготовьте машины к отправке, немедленно! - голос командира группы был с хрипотцой. Должно быть он кричал это сообщение далеко не первый раз.
   - Принято, командир! На нас так же совершено нападение. Стреляют со всех сторон! Предположительно Дханские солдаты!
   Бортстрелки на боевых машинах, наконец принялись за работу и накрыли ближайшие огневые точки противника из крупнокалиберных пулеметов. Плотность огня ослабла, и позволила оборонительному отряду перегруппироваться. Три человека, выхватив из машин штурмовые щиты, бросились ко входу в бункер, в руках Дима успел рассмотреть переносные ракетницы. Как только наш отряд выйдет из бункера они накроют выход залпом кассетных ракет.
   Скафандр сообщал, что повреждения минимальные, и Дорвин решительно переполз поближе к Никки. Девушка ожесточенно стреляла по ближайшим дюнам. Вражеские солдаты отвечали все теми же энергетическими лучами, оплавляя песок, и борт ближайшего БМП.
   Автомат застрекотал, словно полоумный. Дмитрий особенно не целился, создавая обычный заградительный огонь. Поразить цель, хорошо укрывшуюся за песочной насыпью было практически не возможно. Поэтому он старался просто заставить их залечь и снизить интенсивность огня. Было бы не плохо закинуть туда пару гранат, но увы, позиции дханских воинов были вне зоны броска.
   С разных сторон, с не большим интервалом вылетели две сферы ярко белого, слепящего цвета, и устремились к обороняющимся. Раздались взрывы - один разворотил левый борт рядом стоящей БМП, а вторая устремившись выше, поразила позицию снайпера на вершине бункера. Фонтан песка и пара разлетевшихся тел оказали на прямое попадание.
   - Плохо дело...
   Дима перекатом добрался до подбитой машины, и вытащил из нее раненого водителя. Мельком заглянул внутрь, успев рассмотреть развороченный бронескафандр бортстрелка, справедливо решил, что ему помогать уже нечем.
   Водитель хрипел, и правой рукой пытался снять шлем. Левая не работала - взрыв от плазмоида попал ему в левый бок, заметно повредив броневые листы, между которых струйками сочилась кровь.
   - Медик! Сюда!
   Сзади подбежал один из бойцов их звена, и начал осмотр раненого.
   Если не ответить тем же - то их тут скоро всех зажарят. Нужно тяжелое вооружение. И срочно. Дмитрий вызвал командира звена.
   - У нас есть гранатометы или минометы?
   Сержант перезарядил свой автомат, и только потом ответил:
   - В БМП есть управляемые ракеты "БОЛТ-20", но на их развертывание уйдет много времени!
   Дима не слушал, он ринулся к ближайшей машине, пока еще было к чему бежать. Он прекрасно понимал, что если совсем ничего не делать - их точно тут похоронят.
   Влетев внутрь, он стал вертеть головой в поисках установки.
   - Под полом! - подсказал все тот же голос по рации.
   Дорвин откинул решетки, и вытащил контейнер с ракетами. Быстро выволок наружу и откинул крышку. Установка представляла собой четырех ствольный ящик, который крепился на спину бойцу. В данной ситуации -- это делать было некогда, и Дима просто поставил его на этот же ящик выпускными стволами вверх. Подсоединился к блоку управления через наручный компьютер и стал наблюдать за медленно ползущим ползунком загрузки системы наведения.
   Его собственный бортовой компьютер тихо пискнул, уведомляя, что система удачно подсоединена и готова к управлению. Оставалось лишь дождаться конца подготовки самой установки к бою.
   На самом деле, время необходимое для включения данного вооружения не превышало пяти секунд. Только в той ситуации каждая секунда - была как час. Мимо все так же проносились шальные синие лучи, грозя ненароком прекратить все его манипуляции.
   Он нажал на кнопку запуска ракеты сразу же после сигнала готовности, и перед ним с жужжащим звуком вылетел один из зарядов, обдав скафандр волной горячего воздуха.
   Шлем разделился на две половинки - одна начала показывать вид из самой ракеты. Она ужасающе быстро отдалялась от земли, зато встроенные камеры позволяли Диме видеть все что здесь творится. Боевой компьютер вычислил и обозначил вражеские огневые позиции, выделив тяжелое вооружение красным треугольником. Отлично. Дима указал на один из них, и ракета устремилась к цели. По ней даже пытались стрелять, но умный боевой интеллект, выкрутил несколько финтов, и через мгновение нужную высоту накрыл мощный взрыв.
   Дима без промедления запустил в небо еще одну ракету. Увы, она не успела уничтожить второе гнездо с тяжелым плазмометом, до его выстрела. Она уже находилась в пути, когда взрыв прозвучал совсем рядом от Дорвина, откинув его навзничь. Резкая боль и шум в голове, словно он нырнул под воду.
   Кругом бегали люди. Но как-то рывками, словно уносимые ветром. Вот подбежала Никки. Что-то говорит ему. Потом он почувствовал, что его поднимают. Потолок бронемашины, мигающий свет и инъекционный пистолет у старшего медика. Как же его зовут? Что-то связанное с кенгуру... Австралий? Сумкинс? Боксер? Дима попытался напрячь память, и провалился в бездонную темень.
  
   Level 33
  
   Очнулся он от тряски. И первое, что увидел - была спина медика в белом бронескафандре. Затем он понял, что его несут на носилках. Попытался пошевелиться, но закашлялся и борясь с болью во всем теле сжался, подтянув колени. Медик обернулся и носилки тут же опустились на пол.
   - Очнулся.
   Когда режущая боль отступила, Дорвин сумел разлепить слезившиеся глаза и увидел второго медика - тот быстрым движением посветил лежащему в глаза, проверяя реакцию зрачка. Махнул рукой в сторону движения.
   - Давай скорее его в палату. Нужно подключить аппарат.
   Его вновь подняли и быстро пронесли в дверной проем. Сверху замелькали лампочки освещения бункера. Затем они сменились на яркий потолок, и его переложили в герметичную капсулу медицинской помощи, которая тут же присосалась к нему своими "щупальцами-манипуляторами".
   - Что случилось? - только и смог выдавить из себя Дима.
   - Если коротко о ситуации - мы в осаде. Если коротко о твоем состоянии - сильное сотрясение, множественные переломы, внутреннее кровотечение. Ты жив только благодаря усилиям медицинских нанитов, которые хорошенько подлатали тебя. Увы - временно. Скоро у них кончится заряд, и ты вновь окажешься на грани. А сейчас ты немного поспишь, а МедТек тебя заштопает.
   Остальное Дима слышал уже сквозь дымку сна:
   - Ставь режим автолечения и пошли за остальными...
  
   В следующий раз его разбудил отдаленный грохот. Он распахнул глаза и с удивлением понял, что боли нет. Глаза сфокусировались, и Дмитрий обнаружил себя на обычной койке, в просторной палате.
   Осмотрелся, поочередно повернув голову влево и право. Оказалось, что рядом с ним лежали еще пациенты. Над каждым мигал экран диагностического компьютера.
   С осторожностью Дима сел, и ощупал себя. Вроде ничего не болит. Голова не кружится. Ощущался только слабый зуд во всем теле, но в общем его состояние было нормальным.
   В палату вошел человек, одетый в просторный комбинезон.
   - Как ты себя чувствуешь? - он подошел ближе и приложил к груди Димы маленькую коробочку - анализатор. - А, новенький. Я доктор Бром. Знаю, что звучит как ролик дешевой рекламы, но такой уж мой ник. Хотя в игре я был не медиком. Зато вот гражданская профессия пригодилась Здесь.
   Он закончил анализ состояния, и попросил Диму встать и сделать несколько простых упражнений, включая наклоны.
   - Ну что же я могу сказать. Вы здоровы, голубчик. Можете проследовать на место службы. Еще минут десять будет голова как в дымке - это остаточные эффекты от препаратов. Это пройдет. И очень советую, как можно скорее добраться до туалета. Сейчас ваш организм начнет очищаться. Удачи!
   - А куда мне собственно?.. Я ведь даже не знаю выжил ли кто из моих.
   - Это к Бесу, голубчик, к Бесу, - доктор указал на пол - иди по красному сигналу. А туалет сразу как из палаты налево!
   Дима ушел. Основательно озадаченный. Организм и вправду потребовал вывести все, что мог. А затем еще раз. Только после третьего - Дима покинул уборную, и побрел, как был в легкой накидке по красному огоньку.
   По мере продвижения, взрывы слышались все громче. В некоторых местах с потолка даже что-то осыпалось прямо на идущего, а свет мерцал, выдавая нарушения в подаче энергии.
   Он прошел три вспомогательных коридора, спустился еще на три уровня и только здесь встретил первого человека.
   Боец был в среднем пехотном обмундировании - не бронескафандр, конечно, но и не просто бронежилет с каской. Куда-то спешил, волоча за собой пачку проводов, около полуметра в диаметре. Увидев Диму, он приостановился, и потянулся к кобуре, закрепленной на пояснице. Но быстро отдернул руку обратно.
   - Тьфу ты, напугал. Ты чего здесь один?
   - Я только очнулся, доктор сказал идти по красному. К Бесу.
   - Бесу сейчас не до тебя, поверь, - он положил кабели на пол, и активировал переговорное устройство. - Ки-Лай, тут один из твоих по пятому этажу бродит как призрак. Только с больнички, не одетый даже. Мне его куда? - выслушал ответ - ага, понятно. Сделаю.
   Вновь посмотрел на Диму.
   - Эээ...
   - Дорвин...
   - Ага, Дорвин. Значит так. Ты сейчас иди на склад - одевайся, туда за тобой придут, хорошо?
   - Хорошо, как туда попасть? - у Димы начали замерзать ноги от стояния на голом полу босиком, и он начал переминаться с одной на другую.
   - Сейчас возвращаешься на лифт и опускаешься до седьмого уровня. Там иди по желто-коричневому сигналу. На складе будет Скалл - скажешь, что от Ки-Лая. Он тебе все выдаст. Окей?
   - Окей. Спасибо.
   - Ну, бывай! - боец вновь подхватил с пола свою ношу, и зашуршал ей дальше.
   Дмитрий же развернулся в обратном направлении и направился в указанное место.
  
   К его удивлению, склад оказался не таким уж и большим. По крайней мере та его часть, где выдавалось обмундирование. Получив свой комбез, обувь и верхнюю форму, без каких-либо знаков различия, он оделся и сел ждать пока за ним придут. Взгляд не вольно возвращался к человеку, отвечающему за склад.
   Скалл - однорукий завхоз копался в терминале, что-то бормоча себе под нос. Наверняка что-то про бездельников мешающих другим работать. Нужно отметить, что работу он свою знал хорошо. Все, что нужно появилось на столе спустя полминуты. И вынимал он это все из одного и того же паза в стене. Дима проникся подозрением, что там находится механизм, разыскивающий необходимое и подносящий сюда. А сам склад, наверняка был огромен.
   - Дорвин! - из дверного проема вышел сам Ки-Лай.
   Дима встал.
   - Как себя чувствуешь?
   - Нормально. Пить только хочется.
   - Попьешь. Сейчас идем в оружейную, и быстро на пост. У нас сейчас каждый боец на счету.
   Они быстрым шагом направились в сторону оружейной.
   - Что случилось?
   - А, ты же не знаешь ничего. - Командир скривился. - Мы на осадном положении уже третьи сутки. Дханские войска подтянули тяжелую артиллерию и бьют по нам почти без продыху. Раньше такого не бывало. Нас осталось чуть больше сотни. Эти уроды напали сразу на все патрули, почти одновременно. Наша группа с большим трудом успела вернуться. Полегло много. И самое противное встретить убитых мы не можем - нас просто не выпускают из комплекса. А их там в клон-лабораториях скопилось уже не мало. Надеюсь, они смогут организоваться, и возможно ударить Дхангским отрядам в тыл. Но, это лирика. Наша задача сейчас - не допустить прорыва внутрь нашей цитадели. Поэтому, сейчас ты вооружаешься, и топаешь на пропускной пункт номер десять. Мы стараемся охватить все входы-выходы, как наиболее уязвимые места.
   Они подошли к оружейной.
   - Ну, вот - выбирай, только не долго.
   Дмитрий кивнул и шагнул внутрь уже знакомого помещения. Вышел уже готовым к войне. Бронескафандр среднего класса, пистолет и автомат все той же марки - очень он ему понравился. Только на сей раз Дима прицепил на него подствольный миномет, и захватил ранец с боеприпасом.
   - Готов.
  
   Они несколько минут шли по серым коридорам, Ки-Лай то и дело отвечал по рации, злясь все больше и больше. Похоже, что ситуация действительно была не хорошая. До Дмитрия только сейчас дошло, что скорее всего его командира продвинули в звании, раз личный состав всех попавших сюда уменьшился в двое. Отсюда и дополнительная нагрузка, соответственно и больше нервных затрат.
   Дима с большим удовольствием осушил весь резервуар с питьевой водой, который был в скафандре, ощутив, наконец удовлетворение. Теперь хоть в бой, хоть на свадьбу.
   Место, куда привел его Ки-Лай оказалось широким пропускным пунктом, с огневыми точками с двух сторон, и тяжелыми бронированными воротами, на которых, уже имелись вмятины. Уже пытались штурмовать? Вполне возможно.
   Учитывая, что вход находился на втором уровне, взрывы здесь ощущались значительно сильнее. Вражеская артиллерия работала на славу.
   В каждой огневой точке находились люди. Все в бронескафандрах, вооруженные до зубов, и напряженные как пружины. Они повернули головы в сторону подошедших, и вновь вернули их к мониторам наблюдения. Больше половины, которых ничего не показывало.
   - Силлай! Ты на очереди на отдых был крайний? Вот, давай, дуй спать. Я замену привел.
   Боец даже ничего не ответил, видимо действительно был крайне вымотан. Встал со своего места и побрел по в глубь коридору. Дима занял его место, укрепив автомат в бойнице.
   - Привет всем.
   - Угу...
   - Салют.
   - Хай.
   Все голоса были изможденными. Половина стражей вообще ничего не ответила.
   Ки-Лай осмотрел ворота, проверил боезапас, и собрался уходить.
   - Не обижайте мне тут новенького. - он потряс пальцем. - А ты, Дорвин, слушайся сержанта Мари.
   Дорвин замер на месте, словно его поразила молния. Даже глаза не мог поднять, на сгорбленную фигуру с маркерами сержанта перед ним.
   Только когда Ки-Лай ушел, Дорвин посмел сделать глубокий вдох, ощутив, как тяжело он дается.
   - Дорвин? - она сняла бронешлем и повернулась к нему всем корпусом.
   О нет, это было совершенно другое лицо. Черты, слегка отросшие волосы, узкий нос, скулы - все было другим... Но, Боги! Глаза... Это были ее глаза! Он невольно залюбовался ими, мгновенно забыв о всем, что произошло несколько лет назад. Забыв ту боль, что преследовала его почти три года... И тут же все вернулось. Боль, обида, страх и злость. Вернулось то самое слово, которое и изничтожало его все это время, и поддерживало на плаву нормальности. Предательство.
   - Мари... - он медленно стянул с себя бронешлем, и с опаской поднял глаза на свою первую, и самую сильную любовь.
   - Это ты... Это действительно ты! - Мари вопреки его ожиданию и, как ни странно желанию обняла его, хоть это было не так просто в тесном помещении, да еще и в бронескафандрах.
   Кто-то из бойцов сидящих рядом присвистнул. Ребята из соседнего ДоТа с интересом выглядывали из укрытия. Вообще в рядах пронеслось явное оживление.
   - А ну все по местам! - рявкнула Мари. Всех сдуло на позиции, словно ветром. - Я не знала, что ты тоже сюда попал.
   Дорвин молча снял ее руки с плеч, и отодвинулся.
   - Я не удивлен.
   Она кивнула.
   - Ну конечно. Ты злишься.
   - Я давно уже перестал злиться, Мари. Несколько лет назад.
   - Какой же ты...
   - Что?..
   - Ничего, - она резко отвернулась и одела шлем. - Потом договорим.
   Дима только пожал плечами, и уткнулся в одну точку перед собой. Перешептывание бойцов, начатое было заполнять помещение прекратилось в одну секунду, после короткого рычания Мари на всех сразу.
   Диме было все равно. Он даже шлем не одел, продолжая вдыхать пропахший гарью воздух.  А на взрывы снаружи обращая не больше внимания, чем на срабатывавшую сигнализацию машины за окном прошлой жизни. Все было совсем не просто. И все было совсем не ничего. Он буквально чувствовал, как она хочет ему сказать нечто важное, что может значить для него очень много. Но ничего не делал. Просто сидел и смотрел, краем сознания понимая, что невольно любуется ей - еле заметной боковым зрением. И ненавидел себя за это, постоянно одергивая и ругая.
   Мари заступила на пост раньше Дорвина, но на подошедшую смену лишь махнула рукой - идите, мол, я еще здесь. И продолжала нести службу. Большинство ребят уже давно сменились, когда, наконец пришла очередь Димы идти отдыхать.
   Он встал, подобрал бронешлем, каким-то образом оказавшийся под ногами, и пошел в сторону лифта. За ним тут же поднялась Мари. Назначила старшего смены, и быстрым шагом догнала Диму.
   Так они и шли. Он - не спешно вышагивающий по пустым коридорам комплекса. И она - позади него, с опушенной головой и играющими скулами.
   - Долго ты за мной будешь ходить? - Дима не выдержал первый.
   - До тех пор, пока ты меня не выслушаешь...
   - Я не хочу тебя слушать. У тебя было достаточно времени тогда... Но ты не пожелала мне ничего объяснять! Что изменилось сейчас?
   - Многое! Ситуация, мир! Но самое главное - изменилась я! - она гордо вскинула голову.
   - Пфф.. Не смеши меня, Марина, - он позволил себе использовать ее настоящее имя только сейчас - когда никто не мог этого слышать. Реальное имя - ценность игрока, и он всегда относился к этому со всей серьезностью.
   - Тогда я буду ходить за тобой до тех пор, пока ты не выслушаешь меня!
   - Лучше просто иди спать. И постарайся выбрать другое место для дежурства. Или меня отправь в другой отряд.
   - Не дождешься...
   Дима устало прикрыл глаза. Как все достало. Мало того, что с миром твориться полная дребедень - теперь еще и с ней разбираться. Или с собой? Ведь он так и не решил до конца давно мучающий его вопрос. Да и решит ли?
   - Я хочу спать... - он пошел дальше, с трудом вспоминая маршрут до своего казарменного отсека.
   Она проводила его до ячейки посмотрела, как он снимает с себя бронескафандр и ставит на стойку автомат. Попереминалась с ноги на ногу до тех пор, пока он не задвинул шторку и бухнулся на койку, показавшейся в тот момент пуховой периной.
   Нужно бы умыться и попить. Но... Мысли закружились у него в голове, словно листья на весеннем ветру, вот - вот сон прилетит к нему и заберет с собой. В далекую страну "Отдыхляндию". Он уже ощущал его туманное присутствие... Когда его вдруг бесцеремонно выдернули из благословенного полусна стуком по пластиковой стене.
   Он понял, что поспать она ему сегодня не даст. С трудом сел, и посмотрел на закрытую занавеску.
   - Мари, какого черта? - он встал, - Дай мне уже поспать! Я не желаю... - он отдернул занавеску, и увидел там ухмыляющегося Нокарда. - А... Это ты. Тебе чего нужно?
   Нокард удивленно изогнул бровь.
   - Не особенно дружелюбное приветствие человеку, принесшего тебе умопомрачительное предложение.
   - Я не выхожу замуж так поздно ночью... - Дорвин снова бухнулся на кровать, и слабо помахал свисавшей рукой, - кыш.
   - Юмор, как всегда - перебродивший детский сад. - Покачал головой Нокард. Он прошел внутрь и вновь закрыл пластиковую перепонку.
   - Чего надо? Я только что с дежурства, и желаю, наконец получить свои заслуженные десять часов отдыха. И вообще, - Дорвин приподнялся на локте, - где ты был все это время? Бакланил, пока другие трудились?
   - Бакланил. Боже, какие выражения, сударь. Твои предки точно гордились бы тобой. - Нокард прислонился к стене. - А что именно я делал - это часть нашего с тобой разговора, вытекающего в предложение.
   - Ну, давай. Только коротко, прошу тебя.
   - Помнишь ту штуку, что приволок твой отряд? Ну, из дханского схрона, куда вы сунулись?
   - Нет... - честно ответил Дима.
   - Должно быть тебя уже контузило. Короче говоря. Это особый, экспериментальный прибор - генератор псиполя на основе Навия. Разработка дханских ученых первой династии.
   - Чего, чего?
   - Ммм... Ну, да. Начну, пожалуй, с самого начала. Когда мы с тобой расстались - ты уехал как боец со своей группой, а меня направили в командный отдел, где сидят все думающие головы этого горе клана "попаданцев". Если не вдаваться в подробности, я, ознакомившись с некоторыми мучившими их вопросами, выдвинул пару своих идей, и меня с распростертыми объятьями взяли в команду. Самым важным для меня оказался доступ ко всей информации, что они успели здесь собрать. А собрали они - очень немало! Самое главное - они подобрались очень близко к теории перемещения между нашими двумя мирами. И знаешь, что? Они полностью совпадают с той версией, которую я продвигал в своем управлении! Они хорошо покопали в Имперских базах знаний. Многое сопоставили, многое рассчитали. Телепортация...
   Если очень коротко, то это связка из таких элементов как: особое психическое состояние, портал, нужное место, а также катализатор в виде Навия. Навий - это такой элемент, по виду как кристаллы синего цвета, с огромной особенностью - он способен аккумулировать психическую энергию! Кстати, именно за ним сюда и прилетела Имперская армия, в бункере которой мы и находимся. А теперь послушай. Тот аппарат, способен вывести нас от сюда. Ты понимаешь?
   - Так в чем же дело? Расскажи все Бесу. Пусть сложат твою информацию и их, сделают уже портал обратно.
   - Не могу. Много секретной информации. Да и ты представляешь, что будет, если все вернуться и начнут рассказывать обо всем, что здесь твориться? Этого нельзя допустить. Нужно придумать такой план, чтобы они сделали все, что нужно, но улетели бы только мы с тобой. А для этого мне нужен ты.
   - Я не понимаю, почему ты так уперся! - Дима перевернулся на спину. - Расскажи все, что знаешь. Остальное решим уже после возвращения. Какая, к черту может быть секретность, если на кону наши жизни. И жизни еще двухсот человек!
   - Я не все сказал. Есть одно но. В то время как они были здесь, нам была доступна информация из дхангских источников - по сути вся игра проходила на территории дхангских династий. Игроки не продвинулись в изучении мира в эту сторону. А тут получилось так, что прилетевшие имперские интервенты, обосновали свои форты и добывающие фабрики значительно севернее. И получилось, что на Земле мы изучали одну сторону медали - Дхангскую. А про Имперскую почти ничего не знали. Здесь же ребята попали в обратную ситуацию - доступ к информации Империи - полный, только расшифруй язык, а вот местные "аборигены" максимально закрыты.
   - И? причем здесь все это?
   - А при том. Что я знаю где именно нужно проводить перемещение! Это проходило в информации Дхангских летописей. А они - нет. Нам с тобой остается лишь придумать, как заставить их всех сопроводить нас туда.
   - Очень просто. Все рассказать.
   - Дима! Очнись! Нельзя раскрывать все составляющие. Мы используем их для возвращения, а уже дома, группа специалистов будет думать, как именно им всем помочь. Мы вытащим их, но сами, не раскрывая технологию перемещения.
   Дмитрий задумался. Еще не так давно, желавшая только сна голова немного проснулась, от полученной информации. От очень важной информации. Появился шанс попасть домой.
   - И все же это не правильно. Мы все в одной лодке. Ребята несколько лет подряд пытаются найти выход отсюда. И, как только появляется шанс - ты им его перекрываешь.
   Нокард вздохнул.
   - Ты хоть представляешь, что они со мной сделают, если узнают кто я? Многих из них я знал лично. Многих осознанно делал ИСбо.
   - Не думаю, что это такая проблема...
   - О, нет, Дмитрий. Ты не знаешь кто такой Бес. А я его узнал. И поверь мне, такого врага я бы не пожелал бы никому. Он участник нашего эксперимента "Алый закат", который, кстати, завершился удачно и сильно помог нам в изучении феномена перемещения.
   Дмитрий задумчиво посмотрел на собеседника.
   - А я то тебе нафига? Ты так и не сказал. Провернул бы все один.
   - Ты - феномен. Ты умеешь разрывать состояние ИСбо. У меня есть одно подозрение... Скорее всего только у тебя получится переместиться обратно. И вот тут ты должен будешь передать куда нужно все, что я тебе скажу.
   - Ну конечно. Что бы меня закрыли где-нибудь в подвале вашей конторы, и ставили опыты, как на кролике?
   - Я гарантирую тебе неприкосновенность!
   - Не верю.
   - Почему?
   - Потому что ты уже не раз меня обманывал. Потому что ты используешь людей в своих целях, совершенно не заботясь о их судьбе!
   Взгляд Нокарда сделался колючим и цепким.
   - Я служу своей стране. И если для этого необходимо будет принести в жертву несколько человеческих жизней - я готов.
   - А я - нет! Мы с тобой на разных сторонах!
   Дмитрий вскочил с кровати и замер, глядя на появившийся словно по волшебству огромный пистолет в руках Нокарда. Модуль для бесшумной стрельбы, отчетливо выделялся поверх ствола.
   - Сядь.
   - Я все равно все расскажу им, - Дорвин упрямо опустил голову, смотря исподлобья.
   Промелькнула мысль об автомате, стоящем совсем рядом - только руку протянуть. Он даже невольно скосил туда глаза, но цыканье Нокарда заставило отказаться от этой мысли.
   И тут за ширмой послышался голос Мари. Видимо вернувшиеся до конца выяснить отношения.
   - Дима! Я так не могу! Либо сейчас ты меня выслушаешь, либо... Либо я!.. - похоже она сама не знала, что сделает.
   Нокард приложил палец к губам, и гадко улыбнулся.
   - Ты меня слышишь?! - Мари ударила в шторку. - Или уже дрыхнешь?
   Она резко дернула пластик в сторону, и ее возмущенное лицо появилось в проеме. Одета девушка была в простой серый комбез.
   В следующую секунду, она уже летела кубарем в дальний конец комнаты, под ноги Дорвину. Нокард провел захват с последующим броском так быстро, что никто в прямом смысле слова не успел моргнуть.
   - Что за черт! Больно же! - Мари смогла сгруппироваться, но все равно ушибла поясницу. Дима тут же подхватил ее и поднял с пола.
   - Как ты не вовремя пришла выяснять свои личные проблемы, Марина Леонидовна. Очень зря.
   - Что?.. Кто это, Дим?
   - Нокард...
   Дима успел закрыть собой девушку, прежде чем раздался первый выстрел. Затем еще и еще один. Больно! Он начал заваливаться вперед, понял, что уперся в шершавую стену и сознание погасло.
  
  
   Level 34
  
   Он летел. Парил в бесконечном разнообразии цветовой гаммы. Ничего не имело значения. Ни боль, ни страх, ни переживания. Ничего этого просто не существовало. Он парил в океане радужных волн, нежась в каждой из них.
   Но постепенно все начало меняться. Все куда то потекло, стало сливаться в единое целое, увлекая его за собой. Словно водоворот закружился, затягивая все глубже.
   И наконец, он уперся в темную стену. Легкость исчезла, появились звуки, тактильные ощущения, и, наконец зрение - сразу как он приоткрыл веки.
   Знакомая капсула в клон-лаборатории. Знакомое желе, стекающее по телу, и подвесные системы, держащие его как бы на весу.
   И на этот раз ноги не удержали его сразу. Он на четвереньках выполз наружу, лячкая как и в первое свое появление пол.
   Дима постоял, на четвереньках, давая организму время для приведения себя любимого в более-менее рабочее состояние, и побрел в душевую. Получил свою дозу освежающего и очищающего воздуха, оделся в комбинезон и вышел.
   Он находился в точно таком же помещении, в которой они появились с Нокардом. Более того, ему начало казаться, что это именно та клон-лаборатория. Даже терминал еще включен. Именно тот, за которым он и сидел. Черт.
   - Далеко же меня забросило.
   И тут отъехало в сторону стекло второй клон-кабинки. Вся в желе, отхаркиваясь, и, как ему показалось ругаясь, выбралась абсолютно голая девушка.
   - Да ладно... - Дима закатил глаза. - Быть того не может.
   - Заткнись...
   - Чего?
   - Мы-хмы-мых... - промычала Мари, а в том, что это была именно она, Дмитрий уже не сомневался. - Без тебя тошно...
   Точно такая, какой он ее помнил до... Эм... Убийства. Только волос нет. Интересно, сколько времени прожил тот ее клон. Наверняка не мало, раз отрастил такие волосы.
   Она легла на бок, приходя в себя. И Дорвин, будучи джентльменом, решил оставить ее в покое, отправился в верхнюю комнату отдыха, справедливо рассудив, что у нее, должно быть значительно больше опыта в "реинкарнации", и она сориентируется что делать дальше.
   Он заказал стакана с простой водой, два из которых тут же выпил, а два взял с собой.
   Спускаясь по знакомым ступеням, но уже чувствовал себя почти нормально. Еще полчаса, и захочется есть. И это будет наилучший показатель того, что организм в полном порядке.
   Так или иначе, он начал вспоминать события, произошедшие в командном центре "Клана", и почему они здесь оказались.
   Воспоминания не были приятными. Он даже невольно потянулся ощупать свою спину, но вовремя понял, что это лишь психологический обман сознания, в следствии получении травмы... А точнее смертельных травм от пуль... Его передернуло. Блин, как же больно вспоминать...
   Он подошел к кабинке душа, ожидая выхода оттуда девушки. Вот выключился воздушный поток. Зашуршала одежда.
   Мари вышла бодренькая, даже слегка улыбалась.
   - Это что?
   - Просто вода.
   - Спасибо... - она, закатив глаза, совершенно так же, как сделал это сам Дима на верху, выпила оба стаканчика и вздохнула с облегчением.
   - Уфф... Живем. Теперь идем наверх, я покажу тебе комбинацию выдающую очень похожий напиток на кофе. И будем думать, что делать дальше.
   - Тоже мне, удивила, - фыркнул Дима, - я эту комбинацию при первом посещении этого места отыскал.
   Мари промолчала. Просто заперла входную дверь клон-лаборатории, чем заставила Дмитрия слегка покраснеть - сам он до этого не додумался, а ведь опасность существует. Она поднялась в белую комнату отдыха, нажала несколько кнопок на пульте, и уселась напротив дверного проема. Запрокинула голову, и немного так посидела.
   Горячий напиток появился в двух экземплярах, и Дмитрий понял, что действительно хочет кофе. Запах был потрясающий. Он потянулся к стаканчику...
   - Нокард?! - Мари вскинулась.
   - Эээ...
   - Нокард? - Повторила она еще более эмоционально. - Тот самый Нокард? Какого лешего он нас пристрелил? Какого лешего он сразу не сказал, что это он? Какого лешего ты сразу не сказал, что он здесь?!
   Дима замер, даже не зная с какого вопроса начать отвечать.
   - Ты хотя бы знаешь какую роль, этот подонок сыграл в развале нашей гильдии? Что именно он организовал...
   - Я все знаю.
   - И все равно, покрывал его? Почему?
   - На это есть причины. Вернее, были. - Он сел, отхлебнув горячего напитка. - Ну... наше противостояние, если так можно выразиться началось в Кибе, когда я вернулся туда... Относительно не так давно.
   Мари удивленно вскинула брови.
   - Ты? Вернулся в Киб? Да ладно! Я думала ты ненавидишь все, что связано со мной... - она утратила боевой пыл, и потупила взгляд.
   - Представь себе. Ко мне обратился Монах-Ре, Костян. Попросил вернуться в игру для расследования дела о "тонущих" игроках. О тех, кто впадает в кому. Его девушка оказалась одной из... Утонувших.
   - Ти-Кэт? Да, она в разведке первого отряда, мы часто пересекались Здесь.
   - А дальше все закрутилось так, что за нами открылась охота "конторы", собственно которая и спонсирует всю игру Киберребик. И ставит на людях опыты в виртуальной реальности, чтобы изобрести какого-то там электронного бойца и узнать, как перемещаться в пространстве и времени. Как-то так. Ну а дальше - у нас появились сильные покровители, которые дали мне психотропную ловушку. Я использовал ее на Нокарде, и вуоля - мы оказались здесь.
   Дима сделал глоток.
   - Мне пришлось объединиться с ним. Я ничего не знал про этот мир. И одному мне здесь было бы не сладко. Он убедительно расписал мне все, что здесь твориться, и даже раскрылся для этого. Рассказал кто он и как все началось. И что нужно идти к месту, так называемой телепортации. Именно оттуда мы сможет вернуться домой.
   - Зачем ты ему сдался?
   - Я особенный, - как-то грустно ответил Дмитрий, - путешествовать в пространстве могут лишь те, у кого есть особый генетический код. А путешествовать по своей воле, и самому прерывать и возвращаться - еще меньше людей. Буквально единицы. Это одна из этих единиц - я.
   - Вон как, - Мари задумалась. - Получается, он с помощью тебя хотел вернуться? использовать, словно лифт?
   - Похоже на то, - кивнул Дима, поражаясь на сколько точно она все уловила.
   - А что бы стало с нами? Остались бы здесь...
   - Именно это я и пытался ему сказать. Достучаться до него. Мы начали спорить. Я грозился все рассказать Бесу, чтобы у него была полная картина происходящего. Но... Тут появляешься ты, и Нокард не выдерживает присутствие двух свидетелей, я так понимаю. Пиф-паф.
   - Ну и хорошо. Теперь у нас есть шанс все рассказать! А он без тебя все равно никуда не денется. Ты же - особенный... - она улыбнулась.
   - Вот в этом я сомневаюсь. Он обмолвился, что со мной у него просто больше шансов. Значит есть какой-то вариант... Не знаю... Может быть какой-то прибор, зелье, заклинание! Черт побери, он говорил так много, и не сказал ничего! Но я уверен, у него есть запасной план.
   - Этот хитрый жук вполне мог рассказать тебе не все.
   - О, в этом я не сомневаюсь. Подобных сторожевых псов, стоящих на страже государственной безопасности так натаскивают, что любо-дорого. Сейчас я уверен, что он давал мне лишь ту информацию, которая поможет ему меня убедить, но не более.
   - Разумно.
   - Но даже ее должно хватить Бесу, чтобы начать компанию по возвращению всех попавших сюда.
   - Мы... - Мари запнулась, - ты и я, должны добраться до базы как можно скорее.
   - Поедим, и начнем сборы. Дорога тут не близкая. И не безопасная.
   - Да, дханские патрули вездесущи.
   - Я не о них. На нас по дороге напали какие-то жуки... арахниды. Не знаю, Нокард назвал их Арахнозитами. Сказал, что в игре был инцидент связанный с ними.
   - Жуки? - Мари заинтересованно подалась вперед.
   - Да, разные подвиды. Страшные, скажу я тебе. Эти твари основательно нас прижали. Если бы не ваш патруль, который разнес их в пух и прах, нас бы сожрали.
   - Как интересно. Мы ни разу здесь не встречали насекомых. Только животные, млекопитающие. Ты уверен, что они именно жуки?
   - Ну вообще, если честно, они напоминали смесь и того и другого. И я тебе скажу, что без крупнокалиберной винтовки с бронебойными патронами я больше к ним не сунусь.
   - Хорошо, что ты предупредил... Когда я выбиралась из этой клон-лаборатории, ничего подобного не встречала. Слава богу.
   Они поели. Плотно и с удовольствием. Дима думал, как лучше будет идти. Мари размышляла как правильнее будет начать разговор о их прошлом, в котором она сильно провинилась. Так и жевали, время от времени бросая короткие взгляды друг на друга.
   - Возьмем здесь немного провизии и воды. В оружейную пойдем, через подземный тоннель. Подготовим бронескафандры и оружие.
   - Какой еще тоннель? Мы с Нокардом шли по песку за скафандрами. - удивился Дима.
   - Подземный. Я же сказала. Тут три основных комплекса, и все они соединены подземными ходами. В центре есть командный пункт, с развернутой системой охраны и обороны. Только в последний раз я туда так и не смогла попасть. Система требует пароль на доступ. Но попасть из одного здания в другое мы сможем.
   - Хорошо. Хоть на эту жару не выходить.
  
   Они относительно быстро и комфортно дошли до оружейной, занялись делом. Дима, хорошо представляя с какой броней на жуках им придется встретиться взял на сей раз самый тяжелый бронескафандр, и нацепил на него ракетные установки "Вихрь 90". Интеллектуальные мины, плазменные гранаты и легендарную винтовку крупного калибра "Сулица 17АМ", модифицированную под скорость стрельбы. На левую руку он навесил пехотный огнемет. Ну и на крайний случай взял с собой боевой молот. Это если придется сражаться в ближнем бою. Против жуков стандартный цепной нож слабо поможет.
  
   Мари выбрала средний бронескаф с активной броней, набрала гранат, и схватила пулемет "Рокот". Мощный, безотказный. На спину прикрепила штурмовой щит. Подумав, прицепила пистолет "Купер-14Б" с модулем запоминания цели.
   Они кивнули друг другу, и открыли створки ворот.
  
   ***
  
   Песок, постоянно поднимающийся вверх порывами ветра, нескончаемое солнце, беспощадно жарящее все вокруг, и бесконечная, бело-желтая пустыня. на сколько хватает глаз. Этот пейзаж еще за первый переход успел надоесть Дорвину, но сейчас он казался просто нескончаемо нудным. Спасал от жары и яркого света бронескаф, фильтруя яркие лучи, и поддерживая постоянную температуру внутри.
   Из-за тяжести, Дорвин плелся позади. Его броня, хоть и обладала преимуществом в толщине и надежности броневых листов, но имела меньшую скорость передвижения. Кроме того, ноги постоянно утопали и вязли в вездесущем песке, заставляя стабилизаторы постоянно работать.
   Мари, в своем скафандре, имела большую подвижность, и скорость. Она обладала и лучшей системой обнаружения врагов. Из-за чего и шла впереди.
   Дима старался отвлечься от бескрайнего песка и дюн, по которым они шагали. Вверх, вниз. Словно по волнам. Он думал о Косте, спрашивая сам себя - все ли с ним в порядке. И что он сейчас делает. Неимоверно захотелось курить. Внезапно и вдруг. Он только сейчас понял, что все это время обходился без сигарет. Данные тела не были пленниками этой пагубной привычки. А психологически, он захотел закурить только сейчас. Дима даже улыбнулся сам себе, ощутив особое чувство свободы, от этих никотиновых капканов. Он не мог и не хотел из них выбираться Там, на Земле. Зато здесь, волей - не волей, пришлось отказаться от курения. И он с удивлением обнаружил, что был рад этому. Он был свободен. Он не напрягался, когда в пачке оставалась всего пара сигарет, переживая, хватит ли ему на ночь. Он вдруг осознал, что спокойно может прожить без сигарет. И прожить не менее интересно. Черт, нужно будет поделиться этими размышлениями с Костей... От тяжело вздохнул. Если удастся выбраться с этой пустынной планеты.
   Взгляд упал на шагающую впереди девушку. Она забиралась на вершину очередной дюны, активно помогая себе руками. Он, как всегда с опозданием, только начал восхождение на нее. Сделал пару шагов вверх, посмотрев себе под ноги. А когда вскинул взгляд обратно, увидел, как Мари упала плашмя, так и не достигнув вершины и замерла. Медленно помахала ему рукой, приглашая присоединиться.
   Дима снял винтовку, активировал прицел и в десяток шагов добрался до нее. Бухнулся рядом, аккуратно высунув одну из нашлемных камер из-за гребня дюны.
   На следующей гряде, такой же высокой, как эта, стоял одинокий силуэт.
   Дорвин увеличил картинку, пытаясь рассмотреть стоящего. Но ничего конкретного так и не смог определить - стоящий был весь закутан в подобие широкого плаща, обмотан в какие-то лохмотья, которые развевались на ветру. Голова была так же полностью сокрыта под тряпками, обмотана и накрыта сверху серым капюшоном. Там, где должны находиться глаза была узкая темная полоска. Незнакомец стоял не двигаясь, облокотившись на высокий посох. Спокойно и величественно, словно памятник. И как показалось Диме - смотрел прямо на них. Мари что-то начала говорить...
   И тут, прямо в голове у Дмитрия возникли образы, которые легко сложились в понятные ему слова. Вернее, это не было словами в привычном для него понимании. Скорее мысли. Как во сне - ты просто знаешь и все. Образы сложились в одно предложение, которое заполнило его сознание нежностью и ощущением тепла:
   "Наконец я нашел тебя. Наконец ты вернулся".
  
  
   Level 35
  
   Он так ничего и не понял, этот глупый мальчишка! В глубине души, было даже жаль убивать его. Хотя какое уж тут убийство, так, небольшая задержка. Сидит, сейчас в той же клон-лабе, кофе попивает. Мари эта вездесущая появилась как на зло не в то время. Она всегда такая была. Они двое вечно мешали его планам. С тех самых пор, как она пришла в гильдию "Империя" в первой версии игры и познакомившись с Дорвином. Пришлось избавляться от проблемы изящным образом - подставив их с отношения.
   Это сейчас он - Нокард, отчетливо видит, что ничего страшного в сложившийся тогда ситуации не случилось бы. Все равно игру бы закрыли, "Империю" развалили бы. Но тогда ему казалось, что он творит судьбы. Повелевает жизнями. Заигрался. Бывает.
   Он криво усмехнулся себе прошлому, и бросил взгляд назад. Там, за горизонтом еще полыхал пожар. А в небо поднимался смолянистый черный дым. Их уход стоил дханским войскам не мало потерь и нервов. Если у них вообще есть нервы. Было бы крайне хорошо захватить одного-двух, для допроса. Восполнить пробелы в информации по этой расе. Но... Не все сразу.
   Нокард сидел на бронемостике огромного имперского танка, на полном ходу следовавшего за колонной транспорта. Они быстро удалялись от их "базы", оставшейся на растерзание вражеским солдатам.
   Ничего страшного. То, из-за чего и началась осада - было здесь, в этой колонне. Надежно укрыта броней одного из транспортной машины. Именно этот "генератор", а точнее "пситрансмутатор", как назвал его один из исследователей, был способен переместить человека обратно на землю. Осталось приехать на нужное место. В чем, Нокард и убедил Беса.
   После того, как два мертвых тела, были надежно упрятаны глубоко в шахте технического лифта, Нокард незамедлительно отправился в ставку к Бесу. И рассказал красочную историю, о том, как он - сотрудник военного НИИ, долгое время использовался спецслужбами, для исследования феномена исчезновения сознания людей в игре Киберребик. До тех пор, пока его якобы самого не использовали в качестве подопытной крысы. Рассказ вышел не коротким, но и не длинным. Все было рассчитано.
   Бес долгое время молчал, смотря на Нокарда. А затем спросил только один вопрос:
   - Почему не сказал сразу?
   Нокард выкрутился. Он всегда выкручивался. У него было подготовлено десятки вариантов ответов и отговорок. На каждый вариативный путь диалога. Ну, почти на каждый. На каждый, наиболее вероятный, скажем так.
   И тогда, уже после того, как Бес принял его ложь, Нокард выдал важную информацию о перемещении. О том, что группа в составе которой он работал Там - тщательно изучала все рукописи дханской цивилизации. Все легенды, мифы, исторические записи. И выходило так, что наши "информационные слепки", притягиваются на эту планету в одно определенное место. А уже из него, разлетаются по своим клон-лабораториям. Почему именно так? Бог его знает. Но для того, чтобы вернуться, нужно найти это место. И он, Нокард, знает где оно находится.
   Немного покопавшись с картами, он со знанием дела ткнул пальцем на западную часть материка. Туда, где темнел гигантский разлом. Туда, где по преданиям дханского народа, живет демон времени. Туда, где по домыслам ученых, должна располагаться так называемая "точка сборки" этой планеты.
   Еще один элемент, неожиданно сам пришел к ним в руки - генератор, работающий на "навии" местном элементе, накапливающим в себе психическую энергию в огромных количествах. Этот минерал стал причиной здешней войны. Для дханского народа, минерал был священен, и они всеми силами охраняют его от прилетевших Имперских копателей. По сей день. Хотя разработка месторождений уже давно не ведется. Что-то произошло несколько лет назад. Настолько значимое и глобальное, что Империя прекратила добычу. Еще интереснее становится от того, что за все время нахождения здесь, ни один "попаданец" ни разу не встречался с настоящим Имперцем. Все базы, форты, укрепления - все было пустым. А техника и вооружение с припасами оставались на местах. Что это было? И почему? Паническое бегство? Империя свернула все свои планы и просто оставила планету в покое? Или их тотально вырезали? Увы, таких данных ни у кого не было.
   По плану, разработанному Бесом и Нокардом, они должны были двинуться сначала на восток, а затем, сделав гигантскую дугу, направиться на запад. По пути, проехав по нескольким клон-лабораториям, подбирая возродившихся со-клановцев. Увы, все точки возрождения объехать не удастся, и многие ребята останутся. Бес долгое время колебался с таким решением, но вариантов было мало. Либо большинство, либо никто. Они оставили радио передатчик, транслирующий по всем частотам сообщение - всем возродившимся - сбор в клон-лаборатории Альфа-16, через сутки... Кто успеет, того подберем.
   Нокард даже зубами скрипнул, но спорить не стал. Слишком подозрительно. Ему оставалось надеяться, что сигнал заглушат, и Дорвин с Мари его не услышат.
   После того, как колонна подберет всех, кого сможет, вместе отправимся прямым ходом к разлому. Таков был план. Они взяли дополнительный транспорт, и бронескафандры - для вновь присоединившихся. И сейчас мчались на встречу восточному ветру, оставляя позади себя врагов.
  
   Поездка оказалась на удивление спокойной. Патрули, высланные вперед и назад, докладывали о пустой, спокойной пустыне. Погони не было, засад тоже. И это настораживало. Так повести не могло. Нокард достаточно пожил, и знал, что подобное везение в конце концов не заканчивалось ничем хорошим.
   Он перебрался в транспортный отсек танка, снял бронешлем и принялся жевать сух пай. Этому телу требовалось на удивление много питательных веществ, для нормального функционирования. Еще он заметил, что болевой порог был снижен, мышечная масса увеличена, крепость костей усилена. Но сколько всего еще предстоит выяснить! Нокард уже строил производственный план для изучения этой планеты. Сразу, как он вернется. Да, понадобится неделя - другая для восстановления здоровья, своей Земной оболочки, но это мелочи. Приказы он сможет отдавать и в лежачем положении. Они все оборудуют, сделают максимально комфортным, для "оператора", что улетает на "Киб", потому что сейчас уже будет доподлинно известно, чего ждать, и к чему готовиться.
   Это бесценный опыт, и сделал этот прорыв именно он - Нокард.
   Они повернули в другом направлении, лишь спустя сутки, а это около тридцати шести часов, по земным меркам. Менялись водители, бортстрелки и дежурные. Пока одни выполняли свою работу, стальная часть личного состава спала.
   Теперь предстояло сделать огромный кружной путь, через "пустынные горы", как их здесь называли. Это было скоплением особо крупных дюн, расположенных на севере данной локации. Дханские легенды облекали их в мистические шкуры божественных зверей, павших тысячи лет назад, при "Большой охоте". По легенде, боги создали существо, на столько сильное, что оно стало угрозой для их существования. И тогда, они открыли сезон охоты. Собрав своих "зверей", устроили травлю... Павшие звери, так и лежат там, в месте главной битвы, занесенные песком и временем.
   Мифы мифами, а пробираться через эти высоченные хребты, даже для военной техники задача не из легких. Летательный аппарат бы для разведки, но нет.
   Примерно, еще часов через десять, техники сообщили, что оставленный ими сигнал для возродившихся прекратился. Дханские солдаты добрались до командного пункта, вскрыв последнюю линию автоматической защиты. Неплохая фора по времени вселило в людей уверенность в том, что все будет хорошо, и им удастся выбраться.
   Въехав на территорию песочных гор, колонна встретила первое препятствие, замедлившее им путь. Головной танк увяз в неожиданно осевшем песке, и стал медленно, но верно опускаться. Экипаж успел вылезти, с сожалением наблюдая за гибелью своей боевой машины. Подоспевший на выручку тяжелый "ТТ-45" попытался вытянуть собрата, используя штатный трос, но забуксовал на месте, и в итоге, разорвал его, оставив взлохмаченные розочки десятка жил себе и утопающей машине. за пять минут, головной "Вихрь" скрылся под песком полностью.
   Пришлось искать обходной путь, и из-за этого они потеряли около часа. Пройдя опасный участок через пологий перевал, продолжили маршрут.
  
   Очередные сутки подходили к концу, местное светило медленно и величественно оседало за линию горизонта. И хотя сам горизонт большей частью был заслонен горами, и движущаяся колонна продвигалась больше в тени их гигантских хребтов, картина ярко-красного неба за западе, вызывала восхищенные возгласы у дежуривших бойцов. Можно твердо сказать - не Земная красота. Совсем не Земная. И от подобных мыслей многим становилось грустно.
   - Через час прибудем к первой Клон-Лаборатории, - голос Беса звучал с металлическими нотками, как у автомата. Напряжение? Переживание? На сколько помнил Нокард из его личного дела - Бес был рассудительным и осторожным. Предпочитал переждать, затаиться, спрятаться и сделать один единственный, но верный ход. Нет, конечно Нокард не помнил всех подопытных. Это было бы слишком, для его памяти. Да и не было такой необходимости. Но именно Бес ему запомнился из-за неординарности проведенного тогда эксперимента. Он был единственным прошедшим его до конца. Но не вернувшимся, как и остальные. Сейчас Нокард понимает, что Бес прошел значительно дальше остальных, он сумел преодолеть "барьер" используя лишь свои психические силы. Пришлось немного подтолкнуть, для эмоционального всплеска, но все же основную работу он выполнил сам. Это давало некоторые основания полагать, что его возможности схожи с возможностями Дорвина.
   Нокард покосился на лидера местного клана "попаданцев - выживальщиков". И подумал, что нужно бы ему подыграть, пусть думает, что разделяет все его домыслы и переживания.
   - Надеюсь мы подберем много людей.
   Бес не ответил. Каждый попавший сюда был ему дорог.
   Нокард про себя усмехнулся - еще один мальчик, заигравшийся в героя. Ничего, ничего, ты еще послужишь отчизне. И может быть, когда ни будь осознаешь, что жертвы всех попавших сюда - малая цена, для безопасности и мощи страны. Возможно сейчас мы спасаем миллионы. Миллионы!
  
   Миновав "горы", колонна подошла к занесенному песком строению, над которым развивался самодельный красный флаг. Вновь вставших под командование насчиталось аж двадцать три человека. Половина с оружием и в броне, - остальные просто в комбинезонах. Даже Имперские склады имели дно. А этими складами пользовались уже давно.
   Погрузились минут за десять, и двинулись дальше уже в более приподнятом настроении. Впереди было еще четыре таких же объектов, и в конце - пункт точки не возврата. Пункт, где должны были собраться все "реснувшиеся" на другой части карты. Если получили их сигнал. Если смогли добраться...
   Очень много "если" действовали, как маятник настроения для всех, и особенно для Беса и его помощников. Как и любой хороший лидер - он чувствовал ответственность за своих подчиненных, и переживал за каждого, доверившегося ему.
   Они проехали еще два пункта, собрав еще восемнадцать душ, потеряли одну из транспортных машин, из-за сломавшегося двигателя, и при подъезде к четвертой клон-лаборатории - встали на неопределенное время - начиналась песчаная буря. Небо заволокло, поднялся буйный ветер, и уже была видна сплошная стена песка и пыли, поднятой до неба.
   Транспорт в спешке загнали в ангары, людей распределили по зданиям. Задраили все двери и люки, опустили все локаторы.
   - Кошка! Проследи, чтобы у всех была вода. Радомир! Проверь все двери, и выстави охранение, - Бес бросал распоряжения быстро проходя сквозь заполненный людьми зал, пытаясь сориентировать каждого заместителя и командира. - Вы трое - со мной, проверим подземные туннели.
   Нокард проводил взглядом исчезнувших в темном проеме четырех человек, и не торопясь поднялся наверх, в надежде выпить кофе. Спешить особенно некуда. Эта буря могла сослужить ему хорошую службу, сбив с пути, или просто уничтожив Дорвина с Мари. Он присел на диванчик, и нажал на кнопки пульта. Интересно, а что там - куда направился Бес?
  
   ***
   Они спускались вниз громко клацая по пластобетону бронированными ботинками. Света не было. Других звуков тоже. Не горели даже дежурные светосферы.
   - Стоп... - скомандовал Бес.
   Они вчетвером стояли в самом низу, вглядываясь в темноту. Беса заскребло тонкое лезвие беспокойства. Предчувствие. Плохое предчувствие.
   Он отключил внешние динамики, и по внутренней связи скомандовал:
   - Внешку отключить, фонари не включать... Переходим на ИКТ-визоры, - и он медленно вытянул свой бронебойный меч.
   Трое бойцов молча выполнили указания, и подняли свое оружие. Кто автомат, кто штатный "Купер".
   Тактический экран шлема окрасился в бордово-оранжевые цвета, выдав то, чего не смог бы заметить обычный человеческий глаз. Коридор уходящий вперед, и вроде бы ничего необычного. Впереди классический поворот, для гашения взрывной волны, если такая вдруг возникнет. А вот что за ним?
   Бес аккуратно двинулся вперед. Бойцы за ним - двое по бокам, один чуть позади - прикрывая тыл. Под ногами что-то хрустело. Визор не позволял рассмотреть такие мелкие детали, но судя по звуку - пластиковые или стеклянные части. Возможно, как раз разбитые фонари и панель управления помещением. Через несколько шагов хруст пропал, и Бес ощутил, что ступил на что-то мягкое. Словно ковер. Боевые датчики молчали, не разглядев угрозы хозяину бронескафандра, и Бес пошел дальше. До поворота, за которым ничего не оказалось, и до следующего...
   Коротко выглянув из-за угла, он на мгновение растерялся. Картинка выдала ярко-зеленое пятно, затемненное к центру до темно-зеленого. А из него к стенам, полу и потолку тянулись разнообразные нити - щупальца, переплетенные между собой. Очень походило на паутину.
   Бес отпрянул обратно.
   Что это? Он никогда не встречал ничего подобного. Местная живность? Или дханская ловушка для не осторожных Землян. Последний вариант сомнителен - дханские военные всегда предпочитали механические системы сдерживания и охоты. Тогда что же это?
   Он включил передатчик.
   - Кошка, бери десяток ребят с огнеметами и плазменными гранатами, двигай ко мне вниз, в переход...
   Ему ответило слабое шипение.
   - Кошка, ты меня слышишь?
   Вновь тишина.
   - Кошка, твой хвост тебе в миску! Ответь!
   Что за чертовщина твориться? Бес отключил ИКТ режим, и врубил обычный фонарь, прожекторного типа. Глаза выхватили на противоположной стене и полу слой сине-зеленой пенки, словно плесень, покрывающую всю поверхность. В том числе и потолок. Под действием света, маленькие пузырьки на ее поверхности начали лопаться, и датчики скафандра тут же запищали предупреждением о ядовитом газе.
   За углом что-то громко заурчало. Бесу в голову, почему-то пришло сравнение с гигантским котенком, пушистым и еле пролезающим в этот туннель. И очень желающим поиграть...
   - Назад! - он нащупал у себя на поясе гранату, и сдернул ее, приводя в боевой режим, -  возвращайтесь назад! Предупредить всех о...
   Закончить он не успел - вся та противная масса, находящаяся на стенах и потолке, внезапно прыгнуло на него и бойцов. Словно огромная кишка внезапно сжалась, захватив находящихся внутри людей в ловушку.
   - Какого...
   Они не могли пошевелиться, даже учитывая усилители движений! Чтобы это не было, эта масса была очень сильной, и ко всему прочему уже пыталась разъесть их броню какой-то зеленоватой дрянью, вытекающей из множества маленьких отверстий. Оно крепко держало их, и пыталось переварить!
   Бортовой компьютер бесстрастно констатировал факт кислотной атаки.
   Им очень повезло, что они все одеты в бронескафандры. Автономные и бронированные.
   - Командир? - голос стоящего рядом бойца был на гране срыва. С каждой секундой становилось все страшнее. Бес и сам чуть было не поддался панике. Что было бы крайне непозволительно для него. Он глубоко вздохнул и быстро перебрал все варианты.
   - Попробуйте выстрелить. Сначала одиночным.
   Послышался глухой щелчок. Потом еще один.
   - Не пробивает. Попробую очередью...
   Бес не успел остановить его.
   Череда выстрелов, один чуть более сильный в самом конце.
   - Разорвало ствол? - ровным голосом спросил Бес.
   - Угу...
   - Больше не стреляйте. У кого есть цепной или плазменный нож, попробуйте дотянуться.
   Он прекрасно понимал, что шансы сдвинуть руку до пояса или груди были крайне малы, но ребят нужно было чем-то занять.
   Он успел перебрать все варианты, и пришел к плачевному выводу - выход только один. И возможно смертельный для него. Однако делать нечего. На помощь не позвать - эта дрянь судя по всему глушила сигнал. Придется рискнуть...
   Максимум что он сумел, это, прилагая все усилия, развернуть руку с гранатой тыльной стороной ладони к себе. Затем нажал на кнопку активации взрыва, и как можно выше втянул руку вверх внутри скафандра. Вспотевшее запястье ему в этом помогло.
   Он буквально слышал биение своего сердца, в наступившей тишине. Время замедлило бег, и он зажмурился. Насчитал пять ударов, время вытянулось старой, пожелтевшей жвачкой, нехотя отходящей от столешницы...
   И дальше все пропало - звуки, картинки, ощущения... Только звенящая темнота с плавающими кругами. Сколько это длилось он не знал, но когда все вернулось - он понял, что выжил. Выжил, и сумел проделать дыру в этом живом покрывале смерти. Накатила боль - острая, нестерпимая. Бес заорал, силой воли переходя на рычание. Рванулся вправо, в разорванную часть, со свисающими ошметками мерзкой ткани. Упал на колени. Мельком понял, что меч остался внутри.
   Он попытался встать, но правая нога не слушалась. А руки не было почти до локтя. Бронескафандр моментально впрыснул ему лошадиную дозу обезболивающего и кровоостанавливающего, полностью оправдывая свое название с приставкой "про". Офицерский, с дополнительным функционалом. Куда и входила внутренняя автоматическая аптечка.
   Бес опираясь на левые ногу и руку, заковылял к подъему наверх. Главное не потерять сознание. Главное не потерять сознание. Он повторял это словно мантру, не давая себе уйти в забытие. Добрался до лестницы, начал карабкаться вверх, царапая бронеперчаткой ступени. Сумел добраться до первого пролета, начал подъем на второй, но не удержался и скатился на пузе обратно, громко стуча правым обрубком...
   Остатки сознания подсказали, что можно использовать рацию, но он не успел - сверху уже бежали тяжело бронированные штурмовики, за ними пара медиков. Все словно в замедленном кино - его взяли в круг, подняли и унесли наверх... Там сняли шлем, и часть брони. Глухо доносились голоса, перед глазами все плыло.
   - Там... Ребята там... Ловушка... Вытащите... Они.
   Он хотел сказать "живы", но сил больше не на что не хватило. Или подействовали препараты, и сознание его покинуло.
  
   Level 36
  
   - Дорви! - громким шепотом зашипела Мари. - Шмальнуть по нему?
   Он как-то странно на нее посмотрел, а затем решительно встал во весь рост.
   - Нет, это наш союзник, - он был уверен в этом на все сто процентов.
   - Ты сдурел? - она попыталась стянуть его обратно за гребень, но тяжелая броня так просто не поддалась, и она просто повисла у него на левой руке. - В этом месте у нас нет союзников! Дима, поверь мне, я здесь значительно дольше тебя. Да ложись же ты!
   Но Дорвин лишь улыбнулся, что осталось незамеченным из-за бронешлема, и двинулся вперед.
   - Куда?.. - Мари с ужасом ожидая выстрелов с противоположной стороны, развернула свой пулемет и изготовилась к стрельбе с колена. Взяла в прицел странную фигуру, затаила дыхание. - Пусть только шевельнется, нашпигую разрывными по самые яйца!
   Оно и не думало шевелиться. И тем более дергаться. Фигура стояла словно изваяние, облепленное старыми тряпками. А Дима медленно, но верно приближался к нему, чувствуя какой-то душевный подъем. Легкость и даже озорливость, присущую больше детям. Это не удивляло. Это было так обыденно. Ему казалось, словно он вернулся в свою старую детскую кроватку, где все спокойно и хорошо. А вокруг надежным щитом стоят мама и папа.
   Он поравнялся со стоящим, и не смотря на то, что Дима был облачен в бронескафандр - фигура была выше его почти на голову.
   - Дорвин... Ты же понимаешь, что я не смогу тебя прикрыть, если ты шагнешь дальше вниз? - Мари заметно нервничала. Она не понимала, что происходит с ее спутником, и это немного пугало.
   Дима обернулся и приглашающе махнул ей рукой. А затем они буквально одним шагом они со странным существом скрылись из виду за песчаной грядой. Раз, и их не видно.
   Мари бессильно опустила голову и прикрыла глаза.
   - Твою муть на дне, Дмитрий Борисович...
   Бежала по песку, словно и не было его. А взобравшись на нужную высоту, сразу же увидела внизу Дорвина. Он стоял рядом со странной фигурой, и, как ей показалось, беседовал с ней и чем-то.
   Осмотревшись, Мари начала спуск.
   - Дима, ты в своем уме? - она держала существо в лохмотьях на прицеле.
   Дорвин обернулся.
   - Марина! Не беспокойся. Это наш друг! И он поможет.
   - Слабо верится.
   - Не переживай, я знаю его... Я думаю...
   - Еще слабее верится, - пробурчала она в переговорное устройство, - а вот, то, что у тебя тепловой удар - я уверена все больше и больше. Включи нормализатор температуры.
   - Мари, у меня все работает и чувствую я себя просто отлично. Опусти, пожалуйста пулемет. Здесь нет никого враждебного нам. Хм... - Дима замолчал на пару секунд. затем продолжил: - ...он просит у тебя разрешения пообщаться с тобой.
   - Пусть говорит...
   - Он не разговаривает в привычном для нас смысле слова. Он будет посылать тебе в сознание образы, и ты будешь ему отвечать также. Просто представляй. Это просто.
   - Посылать мне в голову, что?.. - Мари даже отшатнулась назад.
   - Просто поверь мне. - Дима встал перед существом, заслоняя его от Мари.
   Она колебалась еще несколько минут. Но уговоры и любопытство победили. Она дала согласие. Зажмурилась.
   Слова действительно не зазвучали в обычном понимании этого. Они появлялись у нее в голове. И никакой враждебности она не ощущала.
   "Приветствую, спутник ученика. Благодарю за доверие и разрешение общаться с тобой. Желаю только добра и мира. Тем более, ждал ученика столько времени".
   - Кто ты?
   "Крайне обширный вопрос задаешь. Житель внутреннего мира. Существо. Мистик. Общающийся с психическими потоками. Аараном-Нас-Аббрилак - меня называют".
   - Пусть будет Аар, пожалуй... - Мари опустила пулемет, расслабилась.
   "Рад доверию такому. Благодарю".
   - Взаимно, - пробурчала Мари.
   "Идти необходимо. Укрытие рядом. Песчаный вихрь, буря идет сюда. Накроет всех, кто на поверхности".
   - Ага... Понятно. Если буря рядом, то нам действительно не помешало бы спрятаться.
   Аар развернулся, и словно поплыл над песком,
   "Здесь есть ишхал - убежище. Древний хранитель".
   - О чем он говорит? - Мари подозрительно указала на Аара пальцем.
   - Идём. В любом случае нам нужно куда-то спрятаться. - Дима зашагал следом за плавно перемещающимся существом. Мари побрела следом, не забывая при этом просматривать на данные сканеров и радара.
   Впрочем, идти пришлось не так уж и далеко. Минут двадцать ходьбы, и Аар остановился.
   - Отлично. Здесь конечно значительно безопаснее чем там, где мы были, - она саркастически обвела рукой вокруг, показывая на все тот же пустынный пейзаж.
   "Мы пришли, ученик и спутник ученика".
   Аар запел. Или Мари показалось, что он запел. Глубокое, утробное урчание, очень похожее на горловое пение наполнило все пространство. Оно проникало даже через бронированный шлем, который должен был защищать ее от любого уровня звукового воздействия.
   Далее произошло то, чего никто не ожидал. Столп песка взвился вверх, словно фонтан, только со струей в пару метров диаметром. Так продолжалось с десяток секунд, а затем так же внезапно прекратилось.
   Мари и Дима посмотрели на образовавшуюся ровную шахту, уходящую вниз.
   "Прошу в хранилище". - Аар первый шагнул в темный туннель, и плавно исчез в его недрах.
   Дорвин мысленно пожал плечами и последовал за ним, при чем его спуск оказался таким же плавным и медленным. Словно на лифте спускался, а не прыгал вниз.
   Мари поколебавшись, оглянулась на потемневшее небо, прошептала, что-то вроде "Ой, мамочки мои..." так же ушла вниз.
   Спуск оказался хоть и однообразным, но не долгим. И вскоре она уже стояла рядом со своими спутниками в темном помещении. Она успела вскинуть голову, увидеть, как отверстие, через которое они сюда спустились покрывается блестящей пленкой, а сверху на нее начинает сыпаться песок. Затем стало совсем темно.
   "Сейчас будет светлее", - пообещал Аар.
   И действительно, спустя пару мгновений помещение осветило несколько десятков фиолетовых светильников -- шаров. Они смогли осмотреться. "Хранилище" представляло из себя полусферу, с плоским полом. Материал, из которого были выполнены стены и пол не шли не были похожи ни на пластобетон Имперцев, ни на железобетон Дханских построек. Он поблескивал словно отполированный, и был больше похож на стекло. Шары -- освещающие сейчас все помещение, были внутри стен.
   Прямо посередине зала имелось углубление в полу, почему-то напомнившее Диме бассейн, который ставят на задних двориках частных домов. Сходство еще усиливало и то, что это самое углубление было заполнено чистой, как слеза, водой. "Бассейн" подсвечивался снизу все тем же фиолетовым шаром.
   "Прошу вас располагаться. Этот дом -- ваш и мой на время этой бури. Здесь нам ничего не грозит. Источник жизни поможет нам прожить", - вновь возникли образы у них в головах.
   - Источник жизни -- это вода?
   - ВО-ДА, да. - Аар впервые сказал слова вслух, очень хриплым, не привычным к разговорам голосом.
   - Ого, быстро ты учишься, - Мари открыла "забрало" бронешлема и осторожно вдохнула воздух. Он оказался на удивление свежим, и вкусным. Словно не в подземной комнате, а сосновом бору.
   Дорвин вылез из бронескафандра полностью, чем вызвал неодобрительное фырканье Мари. С хрустом потянулся, и опустился на колени рядом с водой. Посмотрел, с удивлением не обнаружил своего отражения. Мысленно спросил Аара: "Можно дотронуться?"
   "Можно. Трогать, умываться, пить. Только не обижать".
   "Как именно я могу обидеть воду?"
   "Оскорбить, убить огнем, вылить наружу..."
   - Ясно. Значит перед водой не ругаемся, ее не кипятим, и не плескаем ее за пределы бассейна. Все верно?
   "Почти. За предел "чаши" можно. Не выносим воду за стены хранилища. Они есть одно целое. Они не простят".
   - Все понятно, спасибо за объяснение.
   "Прошу отдыхать. Восстановить силы. Дальше мы будем говорить. Я больше. Вы меньше".
   - Договорились! - Дорвин набрал горсти воды, и выпил. Кристально чистая вода оказалась чуть сладковатой на вкус, прохладной и хорошо утоляющей жажду.
   - Хорошо!.. - Дима растянулся прямо на полу, отметив про себя, что он комфортно теплый. Он прикрыл глаза и сам не заметил, как провалился в сон.
  
   Проснулся час спустя, бодренький и выспавшийся. В зале царила тишина и спокойствие. Рядом сидела Мари, все еще в броне, на коленях лежал пулемет. Она не спала, изредка потягивая воду из внутренних резервуаров бронескафандра. Внимательно следя за их новым знакомым. Она все еще не доверяла ему. Да и с чего бы вдруг? Аар сидел напротив, неподвижно, как вросший. Он скинул свой ветхий плащ-накидку, и размотал все тряпки с головы. Теперь можно его рассмотреть более досконально. Что Дима с интересом и делал.
   Сидящее перед ним существо с большим натягом можно было назвать человеком. Оно было гуманоидом, это да. Но вот на этом сходства сходили почти на нет. Очень худощавый, с коричневой кожей, смахивающей на кору дерева, Аар имел голову, шею, руки и ноги. И если с головой все было примерно так же, как и у людей -- два глаза, нос, рот, уши... То, вот с руками не совсем -- у него было две пары рук. Одну пару он сейчас держал на коленях, раскрытыми ладонями вверх. А второй обхватил туловище, словно обнимал сам себя.
   Почувствовав взгляд проснувшегося, Аар открыл свои глаза, и чуть-чуть улыбнулся.
   "Ты отдохнул".
   - Да, хорошо спалось, спасибо, - Дорвин размял шею, и прислонился спиной к свой броне. - Кто ты? Откуда? И почему помогаешь нам?
   Аар перевел глаза на Мари, затем вновь посмотрел на Диму.
   "Я один из первых. Один из племени Кибх. Разрушители прозвали нас Изгнанными -- Иллиниатами. Но это не есть полная правда. Нас никто не изгонял. Мое племя ушло само, избегая дальнейших жертв в великой войне".
   Аар сплел пальцы верхней пары рук, совсем как человек.
   "Мне очень много циклов. Фактически я помню заселение планеты. Кибхи живут, в вашем понимании, очень долго. Но у нас мало шансов, продолжиться в поколениях, как это можете вы. Боги наделили нас множеством возможностей, но, почему-то не дали сил продолжать свой Род. Отвлекся. Продолжаю. Я -- один из первых, я Знающий Кибх. Тот, кто следит за племенем. Мое племя вымирает. Нам нужна твоя помощь".
   - Замечательно, только чем я могу помочь? И почему ты называл меня учеником?
   "Ты есть мой ученик. Ты покинул меня некоторое знание назад. Но вернулся. Твоя Искра вернулась, хоть и в другой оболочке. Ты поможешь вернуться нашему богу. Чтобы он исправил нас, и дал нам мир".
   - Стоп, стоп, - Дима поднял руки, - я не твой ученик, я Земной житель. Обыкновенный человек, живущий и работающий. Я не могу быть твоим учеником.
   "Ты вспомнишь. Твоя Искра вспомнит. Поэтому нам нужно в Иридах -- подземный мир. Осколок Бога поможет тебе вспомнить. В тебе великая сила, а я твой проводник".
   Дорвин оглянулся на Мари, немного подумал.
   - После того как я тебе помогу -- я смогу вернуться домой?
   "Ты уже будешь дома".
   - Нет, нет. Ты не понял. Я хочу вернуться на Землю, туда откуда прилетела моя... Искра. Я и все мои друзья?
   "Твои бывшие друзья. Они захватчики. Они пришли красть силу нашей планеты".
   - Ты что-то путаешь! Нас закинуло сюда не по своей воле. Произошло что-то странное, и из моего мира, мы переместились сюда, совершенно того не желая. Примерно двести человек. - Дима для верности представил нужное количество людей.
   "Я понял тебя, ученик. Ты не понял меня. Все вы -- и есть часть тех захватчиков, что прилетели сюда несколько циклов назад. Но Осколок Бога выдернул ваши Искры, и отправил в другой цикл бесконечности. К моему великому сожалению, ты ушел вместе с ними, потому что у вас одинаковая структура".
   - Бррр... Ничего не понял, если честно.
   - По-моему он хочет сказать, что все "попаданцы", что осели здесь -- как раз не "попаданцы", а "возвращенцы"... Просто мы ничего не помним. - Мари судорожно сглотнула внезапно ставшей густой слюну.
   Аар промолчал.
   - Хорошо, Кибх. Я помогу тебе. Но только при одному условии. Ты отправишь нас обратно. На Землю. Всех!
   "Когда ты разбудишь Бога, он сам отправит вас туда".
   - Это точно? Железобетонно?
   Аар чуть наклонил голову, и проскрипел своим голосом:
   - ЖЕ-ЛЕ-СО...БЕТО-НО...
  
   Level 37
  
   - К бою! Всем занять оборонительные позиции! - Кошка металась по залу, словно ошпаренная, подгоняя бойцов.
   Тяжелую, бронированную дверь закрыли сразу же за вышедшей из подземного перехода группой спасения. Они успели вызволить своих оказавшихся в ловушке бойцов, забросать весь коридор плазменными гранатами, и отступить. Но уже тогда они видели, что гранаты не остановили ЭТО. За ними тянулись гигантские щупальца, а по стенам бежали схожие с пауками твари. Бронедверь содрогнулась под ударами, и стало ясно, что долго она не выстоит.
   - Баррикады! Всем занять оборонительные позиции полумесяцем! Развернуть тяжелые пулеметы и кассетные установки! Внизу неизвестный, но очень сильный враг! Всем быть предельно внимательными и стойкими! Командирам звеньев доложить о готовности!
   Кошка сжав зубы, подбежала к группе медиков, занимавшимися Бесом.
   - Док, что скажешь?
   К ней повернулся медик с офицерским знаком отличия.
   - Тяжелый. Но стабильный. Больше ничего сказать не могу. Пятьдесят на пятьдесят, если тебе так проще.
   - Дьявол... Не проще. Если он загнется, нам придется здесь куковать еще сутки. А потом еще его ехать забирать.
   Док просто пожал плечами и вернулся к монитору. Работа есть работа. Пользы от истеричных воплей мало. Если вообще есть.
   Кошка обернулась. Вздохнула.
   - Кош, может просто попробуем уехать?
   - На улицу выбираться нет смысла, нас сметет. Там уже ураган. А будет еще хуже. Будем драться. Это наш бункер. Свободные медики - на боевые позиции! Готовьтесь принимать раненых, чувствую будет жарко, аки в бане.
   Бойцы напряженно молчали, ощетинившись сотнями стволов. Ожидая того, что готово было вырваться на них.
   Бронедверь держалась на честном слове. Изнутри ее словно выдавливали чем-то тяжелым и массивным. Будто многотонный пресс, только в разных частях двери было разное напряжение. Она изогнулась волнами, снизу вышла из широких пазов, открывая наружу проход. Пока еще маленький. Но каждую секунду открывающийся все больше.
   - Нужно было минировать подъем внутри... - прошептал кто-то из бойцов по внутренней связи.
   - Какой там. Ноги чуть унесли...
   - Отставить треп! Щитникам приготовиться! - Кошка обернулась к лестнице, проверяя позиции снайперов. Их, как и положено, прикрывало целое звено штурмовиков.
   Первое, что попыталось просочиться наружу -- похожее на корень щупальце. Оно вылезло сантиметров на тридцать, и принялось выплескивать вокруг себя зеленую жидкость, которая, попав на поверхность двери и пола -- начинала пузыриться и дымить.
   Из первого ряда щитников вылетела аккуратная струя огня. Кто-то из огнеметчиков не выдержал. И правильно сделал -- огонь оказался действенным против непонятного щупальца, но не повредил дверь, как это могла сделать, например, граната.
   - Бори! - Кошка подозвала к себе командира инженерной роты. - Можешь на расстоянии укрепить чем-нибудь дверь? А если прорвут -- просто завалить ее?
   Бори-Бо -- один из лучших техников и инженеров задумчиво осмотрел дверной проем.
   - Можно сетями укрепить. Но вот завалить... Просто нечем. Это же не пещера. Можно было бы залить пластобетоном, но инженерная машина осталась снаружи...
   - Ясно, - скривилась Кошка, - дайте залп сетями.
   Инженер кивнул и махнул рукой своим ребятам. Быстро объяснил в чем дело, и они стали пробираться к первым рядам своих соклановцев. Щитники немного раздвинули строй, и три инженера с точностью швейной машинки выпустили три самокрепящиеся сети, общего назначения.
   Металлические сети, развернувшись в полете, прилепились на дверной проем. На каждой оконечности сработал автоматический пиропатрон, крепко закрепив сеть в стене. Теперь дверь опутывало три таких, но вот на сколько они окажутся эффективными -- этого не знал никто.
   Тем временем, в двери появилась еще одна прореха -- и снова внизу. Оттуда так же высунулось щупальце, и так же было уничтожено из огнемета. Правда на этот раз -- понадобилось два залпа.
   - Всем приготовиться!
   Дверь ходила ходуном, было заметно, что она опиралась уже только на выставленные технические сети. Они заметно напряглись, а кое-где из стены начали выкрашиваться вбитые крепления.
   И тут началось - дверь упала, сметая сети и из-за нее вырвалось нечто темное, невиданное ранее, крайне опасное НЕЧТО. Масса переплетенных между собой щупалец, паукообразные существа, размером с собаку, странная, пузырящаяся жижа, тут же растекающаяся по полу. Все это слегка шокировало всех бойцов. И лишь спустя несколько мгновений, оборонительный ряд буквально взорвался выстрелами. гулко заговорили тяжелые пехотные пулеметы, полетели струи жидкого огня, сверху нещадно поливали разрывными патронами снайперы. Вся та странная субстанция, что пыталась вырваться наружу - как-то сжалась, скукожилась, мелкими, обгоревшими трупиками осыпалась на пол.
   - Отставить огонь! Не стрелять!
   Все затихли, возбужденно смотря на дымящиеся останки.
   - И это все? - буркнул кто-то справа от Кошки.
   Она тут же дала подзатыльник: "Не накаркай мне тут".
   В глубине дверного проема гулко зарокотало. Здание немного тряхнуло.
   - Ой не нравится мне это все. Такое чувство, что нас прощупывали...
   Вторая волна поползла медленнее, но вернее. Сначала показались бурые панцири странных жуков - их лобные наросты было сложно пробить из автоматов - пули рикошетили. Огнеметы тоже наносили мало урона, и жуки продвинулись вперед значительно дальше, чем первая волна. Самое страшное началось, когда бронированные твари высунулись достаточно далеко, и из-за них начали взлетать странные монстры - смесь летучей мыши и змеи. Оборонительный строй чуть не сломался из-за этих летучих тварей. все начали отстреливать именно их, на несколько секунд забыв про наземных жуков. И те успели воспользоваться этим, продвинувшись еще на пару метров.
   - Гранатами! - заорала Кошка, показывая пример, - работаем гранатами им за спины! - и она первая метнула свою далеко в тылы противника.
   Следом улетело еще с десяток. Пулеметы заговорили почти в упор, за счет своего калибра, вскрывая прочную броню монстров.
   И тут позади жуков все полыхнуло - взорвались гранаты. Гремучая смесь из плазменных и шрапнельных сделали свое дело. Тонкая задняя броня жуков прожглась на секунду, и их буквально прошило осколками.
   Тем временем над потолком зала разгорелась настоящее воздушное истребление паразитов. "Змеемыши" летали беспорядочной гурьбой, периодически атакуя стоящих внизу бойцов. Сначала пытались отстреливаться автоматами, но быстро поняли, что рикошетившие от потолка пули наносили больше урона своим же. Тогда в бой вступили вооруженные дробовиками - разрывная дробь быстро объяснила летающим тварям, что не следует нападать на этих милых и добрых людей. Ошметки тварей падали прямо на бойцов, окрашивая их бронескафандры в неприятно зеленый цвет.
   Последний летун был сбит метким выстрелом снайпера.
   - Воздух - чисто! - Сообщил командир звена поддержки.
   - Не расслабляемся! - Кошка пробралась к медикам, узнать, как обстоят дела с Бесом. - Ну? Как он?
   - Все хорошо. Поместили его МедТек. Через час - будет как новенький.
   - Очень долго...
   - Раньше никак.
   - Ладно, держите меня в курсе! - и она ускакала обратно на передовую.
   Бойцы немного успокоились, кое-где послышались смешки и шутки. Две волны они отбили без каких-либо потерь, и это внушало им оптимизм.
   - Так, всем внимание! Изменяем построение! Теперь мы знаем, чего ожидать от них! Нужно звено-ПВО, звено-Бронебойшиков! Следить четко за своим сектором! Не отвлекаться на посторонние цели, если только это не экстренная ситуация! Всем все понятно?
   Вокруг закивали. Начали спрашивать как там Бес.
   - С ним все в порядке! Идет на поправку. Нам нужно удержать оборону и продержаться здесь до окончания шторма!
   - А если не удержим?
   - Удержим... Должны удержать.
   Сзади медленно подошел Нокард.
   - Я бы выставил охранение на все входы - выходы, и вентиляцию. - Он сказал это таким будничным тоном, что Кошка сначала не поняла, что это рекомендации относятся к боевым действиям.
   - Хорошая идея, сейчас распоряжусь, - она раздала необходимые приказы.
   - И если есть возможность, я бы выставил артиллерию. Минометную не получится - потолок низковат. А вот переносная, рельсовая подошла бы идеально.
   - Думаешь, дойдет до этого?
   - А ты заметила, что с каждой волной они все сильнее? Сдается мне третья волна будет значительно мощнее. Они подстраиваются под нашу тактику и вооружение. Жаль, что нельзя загнать сюда танк...
   - Нафига нам танки? У нас есть тяжелые штурмовики! С ракетными установками. Накроем их кассетными, в крайнем случае... Все, не мешай, Нок. Лучше займи свою позицию, и не высовывайся оттуда.
   Нокард пожал плечами и ушел обратно на свое место.
   Нужно сказать, что зал стал похож на свалку - все столы, оборудование, терминалы и полки валялись беспорядочными кучами. Некоторые были использованы в качестве баррикад. Нокард подобрал лежащий стул, поставил рядом с одной из таких куч, и сел. Он посоветовал все, что смог. Дальнейшие его рассуждения могли вызвать подозрение. Конечно он мог бы рассказать еще очень много об этих тварях, о их слабых местах. О том, что эти "солдаты" в скором времени отрастят себе броню и сзади - тогда их гранатами будет не так просто убить. Что летуны, скорее всего станут мельче и начнут взрываться при подлете и гибели. И их кровь, будет прожигать бронелисты. Он даже знал, как следует с этим бороться, потому что уже сталкивался с этой угрозой. Но сейчас в приоритете секретность. Нельзя выдавать себя раньше времени.
   Конечно, он осознавал риск, на который шел - ведь вся эта группа ребят может просто не удержать позиции, и тогда ему придется бежать... Куда? Как? Вот именно об этом и собирается сейчас подумать. В очень неспокойной, и совершенно не мирной обстановке.
  
   Третья волна началась внезапно. Из дверного проема вылетело с десяток шаров, темно-зеленого цвета, и разбрызгивая слизь, понеслись прямо на первые ряды щитников. Несколько были сбиты на лету, особо быстрыми стрелками, но большая часть все же попала в бронированные листовые щиты авангарда. Но, вопреки ожидаемому, они не отскочили, а прилепились к щитам, и заметно раздулись.
   Кое-кто из бойцов инстинктивно отбросил щит от себя, большинство же остались стоять с ними в руке. Некоторые пытались сбить шар ручным оружием. И тут прогремела череда взрывов. Щиты разрывало в клочья, а державшие их бойцы падали навзничь. Передний строй начал терять целостность. Видимо этого и ждал неведомый враг. В то время как все внимание было приковано к щитникам и шарам, из проема побежали очень быстрые, паукообразные существа. Сразу же за ними выползли более медлительные, но уже знакомые по силуэту солдаты.
   - Огонь! Огонь по тварям! - Кошка первая выпустила очередь в сторону наступающей орды. А следом со всех сторон раздались хлопки выстрелов и вспышки. Первые несколько рядов открыли огонь на подавление, заставляя противника залечь, прекратить перемещение. Но эта тактика срабатывала с противником -- человеком. Здесь же эффект был другой. Твари не остановились, а лишь замедлились. Большинство выстрелов рикошетило, не помогали даже бронебойные патроны.
   - Ракетами их!
   С дальних углов зала ушли в свой смертельный полет несколько десятков ракет ближнего радиуса действия. Оснащенные ракетными установками тяжелые пехотинцы, решили устроить жукам жаркий прием -- выпустили весь боезапас. Автоматика моментально запустила процесс перезарядки, но до следующего залпа все равно дело не дошло.
   Местность рядом с дверным проемом, откуда валили жуки вспыхнула ярким пламенем. Затем повалил черный дым, а когда он рассеялся, на полу лежали лишь обгоревшие ошметки наступающих.
   - Даже их тяжелый панцирь не устоит перед ракетным ударом.
   Кошка наблюдала за тем, как оттаскивают в тыл раненых щитников, а бреши в первом ряду заполняют другие бойцы. И в голову предательски залезали мысли о том, что это противостояние выиграет тот, у кого больше ресурсов -- жуков или патронов. И увы, если дело дойдет до рукопашной -- им точно не выстоять. Даже учитывая всю мощь боевых скафандров. Они просто не рассчитаны на борьбу с подобной нечистью. Возьмут числом, опутают какой-нибудь паутиной, и будут прожигать бронешлем кислотой, пробивать бронированным жалом. Или еще что похуже.
   Самое противное было то, что они ничего не знали о этих тварях. А человеку свойственно бояться и преувеличивать силу того, с чем он не знаком. И боевой дух подрывался именно этим фактом.
   Она обернулась в сторону медиков. Скорее бы подняли Беса. Он всегда знает как поступить. Он всегда вытаскивал их, вытащит и сейчас. Но только если они продержаться. Она глубоко вдохнула и с шумом выдохнула, настраиваясь на боевой лад.
   - Инженеров ко мне!
  
   Было решено заминировать "МНД-7" все подступы к линии обороны. Мины направленного действия седьмой серии, были способны к дистанционной установки, регулированию направления взрывной волны, а также срабатывания от множества воздействий на них -- от электромагнитного, до классического физического контакта. Звено инженеров спорно занялись поставленной задачей, пользуясь той передышкой, что дали им жуки. Заняли нужные позиции, приготовили обоймы с минами, запустили программу авторасположения.
   Спустя пять минут, все было готово, и Кошка уже начала было думать, что жуки отступили. Внизу все было тихо, никакого движения, никакого звука. Прошло еще пять минут напряженного ожидания. Бойцы немного расслабились. Начались разговоры.
   Кошка отошла к двери, ведущей наружу. Активировала прозрачность бойницы.
   - Мда...
   Снаружи бушевал песочный шторм. За сплошным слоем песка, плотным облаком летающем там не было видно ничего. И так -- на десятки, а то и сотни километров вокруг.
  
   Думать о том, чтобы уйти из хорошо защищенной клон-лаборатории, можно было забыть. Причем сколько продлиться буря никто сказать не мог. Это природное явление было столь же не предсказуемым, сколько безумно мощным. Все может завершиться через пять минут, а может и через сутки.
   Возможно, им даже удастся добраться до бронемашин и танков. Но вот сможет ли Имперская техника передвигаться в подобном хаосе -- большой вопрос. К ее стыду, Клан никогда не проводил подобных экспериментов. Не было необходимости.
   Она повернулась вглубь зала, сразу же выделив сидящего рядом с кучей оборудования Нока. Взгляд задержался на нем, и не хотел уходить. Что-то не скребло ее изнутри, странно и не понятное чувство. Словно знаешь что-то, но не можешь это вспомнить. И этот новенький Нок, вызывал у нее не только это чувство. Но еще и смутное чувство тревоги, красной надписью, горящей в подсознании: "Осторожно!".
   Скорее бы очнулся Бес. Скорее бы...
  
   Ее отвлек низкий, нарастающий гул, исходящий все из того же проема с монстрами. И по мере усиления гула, начинали мелко вибрировать пол и стены.
   - Это еще что такое? - Она бросилась на передовую, призывая всех бойцов к вниманию.
   - Всем приготовиться! Огнеметы, ракеты -- к бою! Инженеры -- держать руку на взрывателях! Щитникам активировать силовые барьеры!
   Из темноты снова начали вылетать уже знакомые шары. Только на сей раз их было раз в десять больше. Заградительный огонь помогал мало, и практически все они удачно достигли первого ряда защитников.
   Однако на этот раз, энергетические барьеры остановили их на подлете к щитам. Они же приняли на себя всю мощь взрывной волны, погасив ее полностью.
   - Очень сильный взрыв! Генераторы почти на нуле! - доложил ей командир авангарда.
   - Заменить энергокапсулы! Всем остальным -- максимально прикрыть первый ряд!
   А из проема уже выползало нечто. Сразу сказать, что это такое было не возможно. Лишь спустя минуту стрельбы, и брошенным гранатам, они поняли, что вылезает оттуда очень длинное, сильно бронированное существо. Добравшись примерно до середины оборонительной площади, оно остановилось.
   Люди тоже перестали стрелять -- кто перезаряжался, кто просто не видел в этом смысла -- все пули уходили рикошетом. Огнеметчики начали обдавать его струями направленного огня, но также не добились успеха.
   Кошка дала отмашку, ракетометчики вновь дали залп. Огонь, копоть, дым. И ликующие крики, утихшие сразу же как стала видна картина. Огромный червь, частью выползший из своего убежища был целый и почти невредимый. Почерневшая и опаленная броня, не поддалась укусам мелких ракет. Ракеты действительно были относительно маленькими. РБД, они же "мелкие", они же "москиты" были самыми мелкими боевыми ракетами, принятые на вооружение Империи. Здесь бы не помешали РДД - ракеты дальнего радиуса действия 305 мм. Но увы, их у обороняющихся не было.
   И тут оно дало сдачи. Червь раскрылся, словно бутон тюльпана, из него во все стороны полетели шипы. Из второго раскрывшегося "бутона", который образовали бронированные чешуи, отошедшие в стороны -- вылетели стаи мелких жуков, и так же начали атаку по воздуху. Из следующей -- выбежали паукообразные твари, с хвостами-жалами. А следом появились четыре бронированных солдата -- приземистых, очень похожих на земных скорпионов жуков. И все это бросилось вперед, на обороняющихся. Червь же закрылся, и продолжил медленно, но верно пробираться вперед.
   Стреляли все. Зал буквально горел от вспышек, разрывов и зеленой жижи, что выделяли жуки. Огнеметы работали по воздуху -- сбивать мелких летунов у них получалось лучше всего. Пулеметчики открыли огонь по всему наземному. Щитники просто стояли и старались не разорвать строй. В них летели и шипы, и разрывные комки слизи, и даже сами жуки врезались в их мощную оборону. Они стояли. Стояли и смотрели как тает показатель заряда на их энерго-барьерах.
   Атака "десанта" жуков была отбита, но червь приблизился к первому ряду на критическое расстояние. И поняли это, увы, поздно.
   Из "рта" твари, с быстротой убегающего зайца, высунулись три щупальца, и устремились вперед. Схватили оставшегося без энергии щитника, за ноги. и резко дернули обратно в пасть чудовищному червю.
   Его попытались удержать стоящие рядом, заговорили дробовики, стараясь перебить проклятущие щупальца. Одно удалось прострелить, и оно конвульсивно дергаясь осталось на месте. Но щитника это не спасло. Два оставшихся быстро и с чмоканием затащили его в пасть...
   Червь конвульсивно дернулся, проглатывая добычу.
   - Чтоб ты подавилась, тварь!
   Огонь не прекращался ни на секунду. Червя осыпали пулями, затем в ход пошли гранаты, стационарные плазмометы, отборный русский мат. Все это замедляло, но не останавливало страшное чудовище, собирающееся сломать оборонительный строй, и сожрать всех этих жалких людишек. Метр, еще один. И еще. И еще!
   Первый строй был совсем рядом.
   И тут червя изнутри сотрясло - он разбух на короткий промежуток времени, поднял переднюю часть вверх, и вновь приземлился на место. Сожранный пехотинец не сдался просто так - взорвал боезапас гранат.
   - Мины! Активируйте ряд мин! Сейчас!
   Инженеры выполнили приказ незамедлительно.
   Ухнуло сильнее, чем при залпе ракетами. Середину червя подбросило вверх, разорвав нижнюю часть его мерзкого тела. Видимо нижние щитки брони были меньше и слабее. Тварь не рассчитывала на отражение атак из-под пола. А зря. "Живот" разворотило, однако верхние чешуйки еще держали его длинное тело.
   - Вот так! - закричала Кошка в азарте боя. - Прицельный огонь по ране! Гранаты туда!
   Все, кто в тот момент имел возможность стрелять в заданном направлении и имел боеприпас - выстрелили. Внутрь залетело по меньшей мере десять гранат, и все это завершило четыре последние ракеты, выпущенные тяжелыми штурмовиками.
   Червя наконец разорвало. Зеленая жижа вперемешку с чем-то красным брызнула во все стороны, переднюю часть швырнуло на щитников. А задняя, сильно опаленная взрывами, втягивалась обратно в дверной проем. За ней тянулся темно-зеленый след и обрубки щупалец.
   - Да!!! Получила каракатица! - бойцы "клана" облегченно подхватили крик Кошки, и зал заполнил дружный рев.
   А затем наступило молчание. Все стали готовиться к следующей волне. Пересчитывали оставшиеся боеприпасы, перевязывали раненых. Техники во всю трудились над пострадавшей броней.
   Кошка устало осмотрела площадку, где они встречали врага. Без сомнения, теперь эта часть зала похожа на туристический котелок. Такой же темный, такой же копченый, и такой же не мытый. Наверняка воняет он тоже сильно. Однако снимать бронешлем и проверять она не решилась.
   - Бес очнулся! Бес с нами! - тихий ропот становился все громче. Бойцы откровенно смеялись и радовались. Теперь все будет хорошо. Теперь с ними их Лидер.
   Кошка поспешила к медицинскому отсеку.
   - Слава богу... Тут такое твориться.
   Бес осмотрел зал. Зажмурился, и снова осмотрел. Жестом подозвал техника.
   - Мой бронескаф.
   Обернулся к Кошке:
   - Докладывай, только коротко. Я так понимаю времени у нас нет, - хмурый взгляд выхватил Нока, сидящего рядом с включенным терминалом.
  
   Level 38
  
   Тишина, царившая в подземном убежище Кибхов нарушалась лишь мерным шипящим звуком, издаваемым Ааром. После разговора с землянами он впал в состояние транса, и сидел так с закрытыми глазами не шевелясь. Наверняка продумывал дальнейшие действия. Впрочем, мог и просто отдыхать. Знаний об этих существах не было.
   Диме так же было о чем подумать. Даже более чем. Верить Аару? А может быть он все это выдумал, и хочет их банально использовать? Для чего? Кто их знает этих Кибхов? Если даже по игре о Дханской цивилизации было известно очень многое, то о этой, ушедшей из этих мест расе упоминалось лишь мельком. Многое из того, о чем узнали они с Мари являлось нонсенсом, новой и свежей струей данных, которые известны только им одним.
   Так для чего он может их использовать? История, что предоставил им их новый знакомый выглядела хоть и крайне фантастической, но все же складной. А может он просто ведет их на убой. Мяса захотелось местному психу. Бррр... Даже думать об этом не хотелось. Кроме всего прочего, Дмитрий ощущал удивительное спокойствие в душе. Более того, он полностью доверял своему "учителю", так, словно знал его тысячу лет. Сомневаться его заставляла лишь та человеческая черта, что вечно ставит под сомнение любое событие в жизни. Многие бы назвали его логикой, разумом, здравомыслием. Он же называл это паранойей. И был в чем-то прав. Если наступаешь на грабли, и не один раз -- перестаешь доверять зрению, и начинаешь ощупывать путь ногой. А за последнее время он наступал на них более чем часто.
   Что делать? Пока что он придерживается мнения, необходимости следовать за ним. За этим странным существом, из этого странного мира. Рассказывающего странные истории. По крайней мере он давал им надежду на возвращение. А это сейчас самое главное.
   Вспомнился Константин. Он остался там, на Земле. И скорее всего места себе не находит из-за того, что его друг провалился в кому. Точно в такую же, как и Ти-Кэт... Господи! Со всей этой суматохой Дима совсем забыл отыскать ее среди попавших сюда. Рассказать о том, как Костя беспокоится о ней, и как пытался помочь ей. А вместо этого подставил своего друга. Дима болезненно скривился - зная Костю, он мог себе представить, как сильно тот себя сейчас винит...
   Он так разволновался, что не заметил подошедшей Мари.
   - О чем думаешь?
   Он повернулся к ней лицом.
   - Да так... вспомнил Костю. Как он там, что он там?
   - Думаю, сидит, потягивает пивко и курит.
   - Какой десяток сигарет?
   Мари присела рядом, и Дмитрий прислонился к ней плечом. Сидеть без упора было довольно напряжно.
   - Хоть бы броню сняла, холодная.
   - Неа, не сниму. Я ему не доверяю, - Мари ткнула пальцем на Аара.
   - Тебе не стыдно? Он спас нас от бури! - Возмутился Дима.
   - Большое дело. Мы и сами могли укрыться, ну или снова возродились через сутки. Если уж все стало бы очень скверно.
   - И потеряли бы уйму времени.
   - Пфф... Наш первоначальный план мне нравился значительно больше.
   Дима почесал подбородок, промолчал.
   - Дим... Я должна тебе рассказать все, что произошло.
   - Ты мне ничего не должна...
   Мари недовольно пожевала губы.
   - В любом случае, осматривая куб только с одной стороны, ты видишь лишь квадрат. Позволь мне показать тебе еще две стороны... Прошу.
   Дима очень боялся этого разговора. Он ждал его с того самого момента, как узнал, что Мари находится здесь. Ждал и боялся. И вот, кажется, этот момент настал. Не отвертишься. Не сбежишь, как он обычно делал. Даже проклятущего Нокарда нет, чтоб пристрелил...
   - Мне правда очень жаль, что так получилось тогда. Я должна была тебя предупредить, рассказать. Но, времени совсем не было. - Мари опустила взгляд. - Я не знаю, что именно видел и слышал ты, что именно тебе рассказали ребята, поэтому я сейчас расскажу все полностью. Так, как события развивались с моей точки зрения. Все началось за неделю до того дня, как ты...
   - Шестое марта. Это было - шестое марта, - Дима сжал скулы от нахлынувших воспоминаний.
   - Да... Это была весна. День начинался как всегда, обычная внутриигровая рутина, обычная переписка с друзьями и проверка почты. Вот тогда то мне и пришло письмо от неизвестного игрока, и писал он весьма забавные вещи. Что внутри Империи зреет заговор, что нас собираются уничтожить изнутри. Я попыталась узнать кто именно это прислал, но адрес отправителя оказался одноразовой пустышкой, без каких-либо намеков на личность. Тогда то я и обратилась к Нокарду, как к главе Кровавых Стражей. Лично, не афишируя полученные данные.
   - Даже мне не сказала.
   - Прости...
   - Ничего, важна была секретность.
   - Важна, да! Я была Кровником, Дорвин! Стражем нашей Империи! Это сейчас я понимаю, что все это был романтический бред, что сегодня наша гильдия -- это горстки разобщенных людей, не общающихся друг с другом. Не помогающим друг другу.
   - О, ты не совсем права. Костя возродил Кровавых стражей. Все, кто остался верен старой Империи вернулись, продолжили играть. А знаешь почему?
   - Нет, - Мари удивленно посмотрела на Диму.
   - Да потому что все Стражи вернулись ради Вас. Ради вас всех, кто угодил в эту проклятущую ловушку! Всех, кто утонул в виртуальном пространстве, другой планете, чужом космосе! Они пришли в Киб спасать вас всех. Расследовать все происшествия, связанные с впадением игроков в кому! И попытаться помочь вам. Не вся Империя развалилась, Мари... Далеко не вся.
   - Ты... Тоже вернулся в Киб ради нас?
   - Я же Имперец... - грустно и с кривой ухмылкой сказал Дима.
   Мари кивнула.
   - Вернемся к нашим баранам... Я была Стражем, и ты прекрасно понимаешь, что это значит. Какая ответственность на мне лежала... Да и лежит. Сейчас даже больше... Я молчала до последнего. Нокард начал свое расследование, и ниточки вывели к "Ивелам". Будто они подкупили несколько наших офицеров, что действительно плетется заговор, и необходимо втереться в доверие к их верхушке. Нокард предложил мне участвовать в этой операции... Как я могла отказаться? Дура... Сразу нужно было понять, что он просит не разглашать данные НИКОМУ не просто так.
   - При таком раскладе я тоже подчинился бы приказу, не сказал бы никому.
   - Угу... Так или иначе, я "внедрилась" к "Ивелам" под видом обычного рекрута, но вызвала на приватный разговор их офицера, а через него вышла на гильд-лидера. Слила ему информацию, которую мне дал Нокард. Она была настоящей, и мы тогда потеряли часть земель у Киберсити-Z67. Потом было контрнаступление, и мы их выбили оттуда, но задачу свою эта сдача данных сделала. Их лидер стал доверять мне. Дальше больше. А затем еще больше. Мы встретились в реале - так было легче выуживать из него информацию... Нет, нет, спать бы я с ним не стала, но флирт шел на пользу. Я стала его любимицей. Как-то, на очередном поинте командного состава "Ивелов" он напился и выдал информацию о том, что я не единственная "доносчица" среди Стражей Крови. Есть еще несколько человек, предавшие свою гильдию. Меня всю корежило внутри, но я терпела. Смеялась даже. А сама думала, откуда ему известны некоторые факты нашего внутреннего общения. Нашего внутрикланового распорядка... Я сопоставила несколько десятков его хвастливых историй, и поняла, что все они связаны с одним человеком. И только он знал частности того или иного дела... Это оказался...
   - Нокард, - устало сказал Дмитрий.
   Мари всхлипнула.
   - А потом... Потом он выложил мои скриншоты и фотографии. Все мои встречи, все было записано на видео. Он распространил их по всему сообществу, по всей Империи. А я была слишком шокирована, чтобы попытаться что-либо изменить, оправдаться. Все улики и факты были против меня! А у меня были лишь мои слова... Ничего не стоящие слова предательницы. Только через день я смогла более-менее нормально соображать, собрала мысли в единый кусок и пошла к тебе... Ты один мог мне поверить, понять, защитить... - Мари заплакала, не в силах больше ничего говорить.
   Дорвин с трудом проглотил комок в горле.
   - Я не знал... Я не знал этого, Марина. Прости меня, Я оказался слишком слаб, чтобы принять этот факт, слишком глуп, чтобы попытаться выслушать тебя, слишком туп, чтобы... Я просто сбежал. Сбежал из игры, сбежал из Империи, сбежал из квартиры... от тебя сбежал. Я не смог поверить... Не захотел верить...
   Мари всхлипнула и сквозь слезы пробормотала:
   - Таким образом Нокард избавился от нас обоих. Двух кроликов одним капканом... Хмык... Внес хаос в ряды Стражей и активизировал чрезвычайный протокол, когда все командование переходит к нему... Это и было начало конца... Прости меня-я... Дима, я не знала! Не знала...
   Дорвин и сам пустил слезу. Он не хотел, и честно сдерживался - мужчине не пристало плакать. Но чувства переполняли его на столько, что тело само выдавило несколько предательских соленых слезинок. Он встал на колени и повернулся к Мари.
   А она уже вылезала из бронескафандра, с ревом бросаясь ему на шею. Они стояли так обнявшись не в силах ничего говорить и двигаться. Не в силах даже поверить в то, что снова Вместе.
   Сколько прошло времени они так и не поняли. Все смешалось в единый миг блаженства осознания того, что годы расставания были чудовищной ошибкой. Их общей ошибкой.
  
   Когда они открыли глаза, то оба шарахнулись в сторону - рядом с ними возвышался Аар, внимательно наблюдая за ними.
   "Если вы завершили свой ритуал, я прошу вас более не совершать его так близко к Великой пустыни. Живоеды могут учуять вашу Силу. Они могут явиться. И тогда нас не спасет даже Бог".
   Мари, не сводя с него взгляд, ногой подтянула к себе пулемет. Без брони он был слишком тяжелой для нее, но на одну очередь ее хватит.
   Дима встал и попытался понять, о чем говорит из проводник.
   - О чем ты говоришь, Аар? И о ком?
   "Множество циклов прошло с тех пор как Живоеды явились на нашу планету. Мы не знаем их истинных желаний. Они совершают охоту за Навви, минералом Силы. Копят их. Собирают. То, что сейчас делали вы - излучает очень мощно Силу. Я полностью зарядил свой Имх - амулет, во время вашего ритуала. А это не легко".
   - О чем он, Дим?
   - Мне кажется он говорит о наших с тобой эмоциях, переживаниях... Психических волнах. Только как это соотносится с Навви не могу пока понять. И кто такие Живоеды... Тоже не знаю.
   - Может он так называет Имперских солдат?
   "Нет, не вас. Я говорю о Живоедах..." - в головах возникли разные образы. Причудливые животные, какие-то крупные насекомые, огромные пульсирующие гнезда... Еще и еще, словно слайды сменялись. А потом Дима узнал тех самых жуков, что прижали их с Нокардом в бункере...
   - Жуки! Ну конечно, это те твари, что охотились за нами. И от которых нас отбил ваш патруль.
   - Арахниды?
   - Арахнозиты...
   - Я так и сказала, - невозмутимо прокомментировала Мари.
   - С этим разобрались. Но что такое Навви?
   - Может это минерал? Навий. Тот самый, за которым прилетели старатели Империи. Мы некоторое время изучали образцы и информацию по нему. Нам даже повезло вытащить генератор работающий на Навии. Увы, меня не особо подпускали к исследованиям. Бес не был Имперцем, меня раньше не знал, и выдал мне назначение основываясь на моих навыках и возможностях. А на исследователя я не тянула. Умники делились информацией неохотно. Так что я мало что могу рассказать. У кого-то из них, кстати, была идея, что Навий - это аналог Клаберия в игре. По идее все сходится.
   - Клаберий перерабатывали для использования. А как используется навий? И для чего нужно было заменять одно другим?
   - Я не знаю, прости...
   - Ладно, не беда. В любом случае, части головоломки начали складываться в общую картину. Надеюсь она нам поможет выбраться отсюда.
   Дима направился к бассейну, умылся и попил. Это принесло облегчение и легкость. Взглядом пригласил Мари сделать тоже самое.
   - Следи за этим... - шепнула она ему, и опустила ладони в воду.
  
   Аар терпеливо ждал, пока "люди-человеки" приведут себя в порядок. Лишь изредка поглядывая на амулет, висящий на шее. Он был рад полной зарядке словно ребенок полной коробке конфет. И эту радость ощущал Дима. Не по виду или звукам. Просто чувствовал и все.
   Лишь когда Мари и Дорвин перебрали оружие и провели техническую диагностику своих бронескафандров, Аар обратился к ним:
   "Буря уходит на юг. Скоро дорога будет открыта. Мы пойдем до вашего космического Гнезда. Там есть машины вашего народа. Они смогут доставить нас ко входу в Иридах".
   - Почему мы не можем пойти сразу в Иридах, Аар?
   "Глитохари не пропустят вас. Никогда. Они созданы защищать Ирий, находящийся глубже укрытия моего племени. Глитохари поедают всех, кто несет злобу, зависть, жажду власти".
   Дима переглянулся с Мари.
   - Ну, хорошо. Мы одеваемся. Через пару минут будем готовы.
   - ХО-РО-ШО... - прошелестел Аар в своей манере.
  
   Они переместились на поверхность все тем же загадочным потоком, что опускала их в подземное укрытие. Песчаная буря действительно уходила. Вихри песка еще витали в воздухе, но уже рваными кусочками, словно вата под натиском кота. Просветы становились все больше, и вскоре перед ними лежала все та же бесконечная пустыня, по которой они шли до встречи с Ааром.
   "Идем за мной"
   Дмитрий оглянулся на сплошную стену песка уходящей от них, подмигнул Мари.
   - Идем за ним... Что уж тут.
  
   И они двинулись. Медленно, но верно, продвигаясь по песочному океану. То вверх, то вниз. На дюну с дюны. На гребень... И с него.
   Так прошел час. Затем еще один. Под конец третьего Дима понял, что зря не набрал в резервуары воды. Той самой, что была в подземном бассейне. Той освежающей и бодрящей... Эх, балбес.
   "Мы подходим, потерпи еще крупинку, мой ученик. И прошу вспомни, о чем я предупреждал тебя относительно той воды".
   Он потерпит. Не все так уж и плохо. А вот на счет воды... Действительно запамятовал - он бы не смог ее вынести из убежища. Ведь Аар говорил. Видимо жажда немного притупила память.
   Они поднялись на особенно большой песочный хребет, подозрительно длинный и ровный. И крайне высокий.
   И лишь поднявшись Дима понял, что это. Весь хребет оказался защитный стеной космопорта, занесенный песком.
   - Дорви, это же... - Мари включила тактический компьютер и осмотрела гигантскую "сковороду" космопорта в режиме дополненной реальности.
   - Это наш билет к Иридаху.
   - У меня нет прав на вождение. Тем более космических истребителей.
   - Разберемся, - Дима первый шагнул вниз.
   Мари засеменила за ним.
   - Конечно разберемся! Мы же Де Мосы!
   - Деймосы... Термосы... - засмеялся Дорвин.
  
   ***
   Быстрая разведка территории не выявила каких-либо агрессивных существ. Ни дханских военных, ни арахнозитов. Все было тихо и спокойно, словно в заброшенном парке развлечений, занесенному временем.
   - Двигаемся к башне ЦУП, там должен быть доступ ко всем системам.
   Они дошли до башни, повозились полчаса разгребая вход от песка и активировали сенсор открытия. Створки разошлись в стороны, давая проход трем путешественникам. Само собой, включилось освещение. Система безопасности просканировала двух людей и одобрительно заморгала зелеными огнями. Они вошли внутрь и обернулись.
   Аар стоял метрах в пятидесяти от входа. Когда и как он успел туда переместиться они заметить не успели.
   "Идите двое. Охрана не пропустит меня. Я чужак здесь. Я ожидаю здесь".
   - Ясно. Пошли Мари.
   Они двинулись по извилистым коридорам вглубь башни, пока наконец не дошли до пульта управления. Множество терминалов засветились приветствуя своих хозяев. Внизу возникла прозрачная карта звездного неба. На стенах несколько все тех же полупрозрачных окошек отображали доступный транспорт.
   - Ого... Да здесь единиц техники на целую армаду.
   Мари начала возить пальцем.
   - Смотри, это должно быть "Гром", штурмовик класса "ААА"! Я их только на картинке видела! А это "Молот" - тактический торпедоносец! А вот и десантный транспорт - "Трутень"... Здесь даже легкие эсминцы есть, способные на посадку... Скажем так. Если все это завести и вывести на орбиту - у нас будет полностью укомплектованное штурмовая эскадра для околопланетных операций...
   Дима покачал головой, Мари всегда питала слабость к космическим симуляторам, а в Киберребике особенно рьяно следила за космическими технологиями.
   - Ищи транспорт для передвижения в атмосфере планеты.
   - Хмм... Нам бы идеально подошел "Дельфин", но я его не вижу... И это не то... И это... Тэкс... Далее, далее... "Фигня, фигня, фигня, отстой, отстой, отстой... Дорого, дорого, дорого..." (С) Мда, боюсь на космолетах мы не сядем там, где планируем, а воткнемся аки дротик. Так, а это что такое? Ой... Это не только космопорт...
   Дима взглянул на появившуюся картинку.
   - Мать моя швея! Мехи... Здесь действительно базируются боевые шагоходы?
   - Сдается мне мы нашли наш транспорт, - и грустно добавила, - и сдается мне я не полетаю сегодня.
   Со стороны Дорвина донесся облегченный выдох.
  
   ***
   - Я тебя разочарую. Энергоблоков хватит лишь на две-три единицы техники, - сообщила Мари спустя двадцать минут работы за терминалом.
   - Нам не нужно столько техники. Заведи нам одного "Плохого Кота" - все влезем.
   - По-твоему "Bad Cat" - идеальный мех?
   - Ты же знаешь, я всегда любил курице-подобные шагоходы.
   - Ну конечно... Мне никогда не давал выбрать...
   - Мари я исхожу из удобства! "Кот" имеет вместительный кокпит, и прыжковые ускорители. Кроме того - у него идеальное сочетание маневренности, скорости и вооружения.
   - Ладно, ладно... - она демонстративно отвернулась к терминалу и защелкала по манипулятору, заставляя бегунки уровня заряда задергаться...
   Дорвин закатил глаза.
   - Господи, Мари, ну если ты так хочешь - выбери сама!
   Она захихикала в ответ, и уже повернувшись засмеялась во весь голос.
   - Я пошутила, Дима! Немного над тобой... пошутила...
   Дорвин ворча себе под нос ушел в другую часть комнаты, и только там позволил себе улыбнуться. Как ему этого не хватало. Как же ему не хватало ее... Он взглянул на ее отражение в бронестекле, и на сердце стало легче. Все переживания ушли, и сиюминутные проблемы испарились. Пусть на время, но он расслабился. Отдохнул, перестал думать об их странном положении. Перестал бесконечно перебирать возможные варианты выхода из сложившийся ситуации. Спасибо ей за это...
   - Спасибо, Мари...
   Она не услышала. Она не должна была услышать.
   - Зарядка идет полным ходом. У нас есть примерно сорок минут. Можем воспользоваться отсутствием нашего худощавого друга и потратить их на...
   - Точно! Загрузим меха вооружением и боеприпасами.
   - Эээммм... Это не совсем то. что я хотела предложить. Кроме того, пополнение боеприпасов происходит автоматически.
   - Стоп. - Дмитрий встал как вкопанный перед экраном терминала связи. - Мы на Имперском космодроме. У нас есть энергия, и у нас есть информация, которую нужно передать Бесу. Мари! - Он схватил ее за бронированные плечи. - Мы должны составить сообщение и отослать его по имперской системе связи. Здесь же есть такое? Что-то вроде интернета, верно? Все базы должны быть соединены в единую информационную сеть!
   - Они и соединены... Димка, ты гений. Даже если они покинули Бастион, сообщение ретранслируется Бесу по личному идентификатору через подстанции связи. Если только он еще на планете - он получит его.
   - Отлично! Я сейчас набросаю примерный текст, а ты его прочитаешь и запишешь голосом. Отошлем и будем молиться, чтобы он был в зоне приема.
   - Или, что уже не слишком поздно...
   Дима хмуро кивнул.
  
  
   Level 39
  
   Бес задумчиво выслушивал доклад своей заместительницы. Облачившись в бронескафандр, он подстраивал боевые системы под себя. Броня была другая - та, в которой его принесли раненого отложена в сторону, времени заниматься починкой у техников нет и не будет. Бес пристроил себе за спину два штурмовых меча. На пояс пристроил пару гранат и "Купер-12М".
   Он внимательно дослушал весь рассказ Кошки до конца. А затем попросил ее вернуться на эпизод разговора с Ноком.
   - Еще раз, что он посоветовал?
   Кошка пересказала тот разговор почти слово в слово.
   Бес кивнул.
   - Хорошо. Займись построением людей. Я не понимаю, что за оборонительные отряды здесь у нас. Щитники - хорошо, ну а дальше? Расставь за ними еще через одного броненосцев, на случай если понадобится закрыть бреши. Сейчас у тебя первый и самый важный строй должен дожидаться подкрепления из тылов. Слишком долго.
   Дальше - строй стрелков и гранатометчиков. Третий - подними на что-нибудь. Пусть ящики подтащат. Так одновременно смогут вести огонь больше стволов. Остальных распредели в резерв. Основной и тихий. Пусть меняются каждые десять минут - постоянное напряжение выматывает, боец теряет внимание и реакцию. Разбей полукруг обороны на три сектора. Обозначь их для бойцов, пусть каждый знает в каком находится. Медиков не забудь добавить в каждый... С отчетом о боеприпасах жду через пять минут. И Кошка. - Бес посмотрел ей в глаза. - Ты молодец.
   Девушка побежала выполнять приказ, а он направился к сидящей фигуре Нока.
   - Рассказывай, - начал он без вступительного слова.
   - О, тебя подлатали, я смотрю, - Нокард обернулся к подошедшему командиру.
   - Что еще ты знаешь об этих тварях?
   - Да, собственно, все что я знал - уже поделился с твоим замом. Даже советы дал, но к некоторым она не прислушалась.
   - Откуда ты про них знаешь?
   - А мы встречались с подобными тварями в игре.
   - Врешь, я никогда не слышал о расе жуков в Кибе. Не было ни новостей, ни роликов, ни разговоров. Я конечно не сильно следил за общей обстановкой в игровом мире, но такое пропустить не мог. Обсуждения были бы. Форумы, ролики, тактики. Информация в базе данных. Такой сильный враг не мог остаться без внимания.
   - Я не вру. Мы действительно воевали против одного выводка этих тараканов. Они напали на блокпост Ивелов. Конечно вся информация была закрыта, а все кто имел прямое отношение - подписал документ о не разглашении. В том числе и я. Так, что, в каком-то смысле я сейчас могу угодить под трибунал.
   - Мы сейчас все можем угодить к ним на ужин. Мне нужно больше информации о них. Почему они проявляют агрессию?
   - Полагаю мы вторглись на их территорию.
   - Это они обосновались на нашей!
   - Попробуй доказать это жукам...
   - Как нам избавиться от них? Отпугнуть? Задобрить? Уничтожить? Мне все равно что именно это будет. Главное - вывести людей отсюда живыми.
   - Никак. Единственный способ - спалить их выводок. Судя по всему, здесь разбил свой лагерь жук-офицер. Сильный, но не достаточно. Нам в чем-то даже повезло - он не может отправить весточку своей Матке из-за песчаной бури.
   - Мы тоже торчим здесь из-за нее... Думай! Что еще может нам помочь? Откуда к ним поступают новые жуки?
   - Они перерабатывают любую биологическую материю. Создают запасы биомассы, и из нее стряпают нужных жуков-бойцов.
   - Твою мать...ериальную оболочку! - выругался Бес.
   - Угу... А еще они обучаются. Каждая новая атака - учитывает ошибки предыдущей. Пробили панцирь - нарастим броню. Расстреляли из огнемета - добавим огнеупорный слой панциря, и так далее... Нам действительно повезло, что здесь лишь один офицер. Когда их становится больше - они становятся умнее, сильнее...
   - Коллективный разум?
   - Да. Но управляет всем Матка из Улья. Офицеры имеют автономный разум, но не такой как у королевы.
   Бес заходил из стороны в сторону. Подбежала Кошка и передала отчет по боеприпасам, раненым и погибшим.
   - Мы не сможем сдерживать их долго... - Бес ударил кулаком в ладонь. - Патронов все меньше. Волны, судя по отчету, все мощнее. Откуда черт побери они берут столько материала для выращивания своих жуков-солдат?!
   Нокард изумленно посмотрел на Беса. Даже привстал с места.
   - Осел! - зачарованно пробормотал он.
   - Эй, полегче... - возмутился Бес.
   - Да не ты... Я! - Нокард подался вперед. - Где мы находимся?
   - В клон-лаборатории "Альфа-16"... - не понял к чему клонит его собеседник.
   - И чем занимается клон-лаборатория?
   Бес изумленно вскинул глаза.
   - Создает наши клоны. А точнее выращивает! Выращивает из биомассы! Под нами должен быть гигантский резервуар с генетическим материалом!
   - Для жуков это как варенье для Карлсона... Они его напрямую используют!
   Бес задумался.
   - Инженеров сюда! Быстро! И старшего медика!
   - Что ты задумал?
   - Мы лишим их "варенья". Превратим биомассу Имперской "клон-лабы" в бесполезное желе! Да, придется пожертвовать этой лабораторией, но это шанс вытащить нас отсюда!
   - Как?
   - А вот для этого нам и нужна "техническая поддержка", "стройбат" и наш алхимик.
   Когда все собрались вокруг него, Бес начал раскладывать план по полочкам, на ходу додумывая некоторые моменты.
   - Цель - уничтожить запасы биоматериала под нами. Задача первая - получить туда доступ. Пробурить, прострелить, прожечь канал для доставки яда. Задача вторая - забросить туда яд. Задача третья - уничтожить оставшихся жуков, добраться до главного таракана и оторвать ему голову.
   - Если она у него есть, конечно... - хихикнула Кошка.
   Бес хмуро на нее посмотрел, чем вызвал некоторое смущение.
   Первым заговорил техник - инженер.
   - Если знаем точно расположение резервуара - можно прожечь нужное отверстие строительным лазером. Время прожига будет зависеть от глубины.
   - Около пяти метров пласто-бетона...
   - Минут десять, если больше ничего нет.
   - Сам бак может иметь бронирование.
   - Накинем еще пять минут. - Резюмировал Бес. - Что у нас по ядам, док?
   Старший медик задумчиво хмыкнул, причмокнул.
   - Боюсь, ничего подобного у меня нет. Есть нейротоксины в малых количествах, но нужного эффекта они не дадут. Здесь нужны скорее химические войска. Хлорки сыпануть туда пару тонн, и вся недолга...
   Бес даже зарычал от отчаяния.
   - Может попробуем ее спалить? Огнеметное топливо еще есть...
   - Через пятисантиметровое отверстие? Год палить будем.
   - Взорвать?
   - Подождите, подождите... Там закрытое пространство. Может заставим это работать на нас? Создадим избыточное давление.
   - Чем?
   - У нас есть вакуумные гранаты!
   - Ммм... А какой в них смысл? Нам нужно что-то противоположное, с большим выделением тепла, массы, объема, энергии. Главное не переборщить. А то мы тут все взлетим на воздух, подхватимся бурей и очнемся на луне...
   - Думайте, думайте! Чем еще можно испортить тесто?
   - Газ...
   - Электричество!
   - Звук... Ультразвук...
   - А может просто продолжить бурить лазером? Он будет выжигать всю массу, нагреет ее до состояния расширения, кроме того будут выделяться газы и дымы. Давление и поднимется. Остальную часть раздавит под давлением.
   - Не подойдет, - покачал головой Бес, - во-первых долго ждать, а во-вторых - резервуар наверняка не полный.
   - Да, верно...
   - Точно, блин.
   - Что же делать?
   - Выкачать...
   Все посмотрели на Нока.
   - Чего? Я имею ввиду откачать.
   - Тоже сомнительный по времени вариант. - Скривился Бес. - Попробуем подорвать взрывчаткой...
   На общей частоте связи раздался предупреждающий крик: "Внимание! Лезут!"
   Все обернулись в сторону развороченного выхода из подвала.
   - К бою! - Бес взбежал на несколько ступенек вверх, чтобы лучше видеть ситуацию на поле боя. Переключился на офицерский канал. - Кошка, выдели ребят для наблюдения за вентиляцией. Желательно с огнеметами. Техникам - начинайте бурить! Собирайте взрывчатку нужного диаметра. Если нужно бойцы поделятся гранатами.
   - Принято.
   - Принято, выполняем.
   Бес поднялся еще выше и встал рядом с отделением снайперов.
   - Ну, что ребятки... Дадим им прикурить?
   - Да!
   - Ну, тогда заправляйте свои зажигалки...
  
   На этот раз жуки применили другую тактику. Из темноты выкатился огромный шар, темно-коричневого цвета. За ним еще два таких же. Ребята попробовали прострелить их из винтовок, но пули рикошетом уходили в стороны. Идеальная форма для бронирования - чертовски сложно попасть под прямым углом в шар. Даже бронебойные боеприпасы не справлялись с этой задачей.
   - Отставить стрельбу! Ракетометчики!
   Расчет с ракетной установкой "Буран-14У" среднего класса изготовился к стрельбе. К сожалению контейнер с боеприпасами был всего один. Пять ракет с "адской смесью", внутри. Конечно, называлась она по-другому, но техническое название бойцы уже давно забыли и называли начинку либо так, либо "чертовкой".
   Прицелились, дождались пока тактический компьютер рассчитает траекторию полета, последствия взрыва и нажали на старт. Ракета прошла по малой дуге над оборонительным строем и ухнула в первый шар.
   Взрыв, пламя до потолка и много копоти. Шар полыхал! Немного досталось и соседним, но не значительно.
   - Что? Жарко, твари? А ну, ребятки дайте еще один залп!
   Вторая ракета отработала не так хорошо - шары начали движение, и она лишь скользнув по шершавой броне, ушла дальше в глубь темного подъема, электроника не успела отреагировать и выровнять траекторию.
   Зато изнутри донесся безумный рев. В кого-то они все равно попали.
   Броне-шары продолжили движение вперед, набирая скорость. При высоте, примерно, метра три, они имели внушительный вес, и что могло привести их в движение, было не понятно.
   Через несколько секунд, они уже были рядом с рядом щитников, которые упрямо сидели на местах, хотя и с возрастающим ужасом в глазах.
   Из второго ряда полетели гранаты, послышались выстрелы. Но они не могли нанести должного урона. И тут горящий ярким пламенем передний шар раскрылся. Прямо на глазах у бойцов превратился в подобие мокрицы. Видимо даже такие бронированные твари не могли выдержать эффект от "адской смеси", если она и не прожигала эту крепчайшую оболочку, то как минимум нагревала ее, заставляя жука раскрыться.
   Мелькнул зеленоватый "животик" жука, и в него сразу же полетели пули. Незащищенная внутренность, взорвалась сотней фонтанчиков от попаданий. На животе многие рассмотрели ряды острых отростков, похожих на зубы. Тварь дергалась и извивалась, но уже было ясно, что с ней покончено.
   Ракетометчики побоялись стрелять еще, из-за близости своих ребят. И тогда два оставшихся шара вкатились прямо в первый строй.
   - Твою рать! - Бес сжал зубы. - Огнеметами работаем! Заставляем их раскрываться!
   Те из щитников, кто успел откатиться в стороны вновь сбивались в группы. Нескольким все же не повезло, и шары раздавили их не смотря на бронескафандры. фатальную роль в этом сыграл бетонопластовый пол. Бойцы оказались словно на наковальне. Произойди это на песке - все остались бы живы. Только слегка вдавлены в песок.
   Шары не дремали, и пока обороняющиеся перегруппировывались, продолжили атаку. На сей раз они раскрывались, зацепляя ближайшего пехотинца, и вновь скручивались в шар, сжимая бедолагу внутри себя. Раскрываясь, чтобы затащить в себя очередную жертву, они выплевывали убитых - их бронескафандры имели жалкий вид, смятые словно бумажные, с расплющенными бойцами внутри. Из многочисленных трещин и отверстий вытекала темная кровь, перемешанная с чем-то черным.
   Бойцы начали активнее отбегать от безумных шаров. Огнеметчики не могли эффективно поливать их огнем из-за близости товарищей, и постоянного перемещения этих бронированных гигантов.
   - Если так пойдет и дальше, они сожрут весь клан... - Прохрипел Бес. Включил общую волну. - Внимание! При раскрытии твари работайте по ней гранатами!
   Он переключился на ближний радиус связи и обратился к звену снайперов.
   - Ловите момент их раскрытия и засаживайте туда разрывными.
   - Принято, Бес, работаем по целям...
   В это время, снизу, из черной "дыры" выползла еще одна волна жуков. Более легкие, они перешли в атаку - сразу же начали осыпать бронепехоту зелеными сгустками. Они швыряли их крайне точно, часто попадая в бронешлемы. Шары лопались при попадании, и окатывали цель кислотой. Очень скоро, более десятка бойцов оказались либо с обожженными лицами, либо без шлемов - потому что сдирали их с себя. Таких оттаскивали в тылы, отдавая в умелые руки техников и медиков.
   Ребята ответили разрозненным огнем из автоматов и винтовок. Слаба богам, стреляющих жуков было не очень много. И Бес мысленно поблагодарил вселенную за то, что второй выстрел ракетчиков ушел рикошетом вниз. Похоже он выжег большую часть этой ударной группы арахнозитов. Напади они тем количеством, которым задумывалось...
   "Стрелки", схожие по форме с якорями, становились легкой добычей автоматчиков - они не имели тяжелой брони, и пули с радостным визгом рвали их плоть в темно-зеленые клочья.
   Кто-то додумался швырнуть гранату. Взрыв. Отлетающие в стороны жуки. Натиск слегка утих, и бойцам удалось переключиться на гигантские шары, все еще уничтожающие их собратьев по оружию.
   Но вот, одного удалось взорвать изнутри - один боец из звена разведки, активировав шесть гранат сам подсунулся под пасть чудовищу. Если это можно назвать пастью. И тварь, наконец остановилась, бессильно скорчившись на полу, среди смятых бронескафандров, трупов и черной крови...
   - Следующие лезут!
   Вылезла еще одна волна бронированных "скорпионов", за ними семенили стреляющие жуки, а вверх уже взлетал целый рой маленьких драконоподобных летающих. Все устремились на обороняющихся неуловимым алгоритмом, ведомым только той страшной мерзости, что создала их и управляла ими.
   Бес подбежал к группе техников, возившихся с техническим лазером рядом с кабинками клон-лаборатории. Осмотрел работу, скрипнул зубами - слишком медленно.
   В это время последний бронированный шар, разрывающий его ребят, вывели из строя. На сей раз хорошо сработали снайпера, засадив в его брюхо по половине обоймы разрывных. Тварь еще дергалась, но было видно, что она теряет резкость движений, и в следующий раз, когда тело этой "мокрицы" раскрылось бойцы успели закинуть туда несколько гранат.
   Бес оторвал взгляд от поля боя, и бегом добрался до ближайшего смотрового окна - бойницы. Активировал открытие бронированных пластин, и глянул наружу.
  
   Буря еще не стихла, но было уже видно, что ее сила сходит на нет. Можно было рискнуть. Нужно было. Иначе их здесь всех сожрут.
   - Боря! Бросай это бесполезное занятие! На выход! - Бес оттолкнул главного инженера-техника от лазерного бура. Переключился на общую волну связи.
   - Но, Бес... Осталось то...
   - На выход!!! - Бес подкрепил свой приказ внушительным пинком. - Всех касается! Покинуть помещение! Попеременное прикрытие! Раненых выносить первыми! Кошка, выходи со своим звеном первой - обеспечь разведку и направление движения. Там еще пыльно, ребята могут потеряться. Всем! Прорываемся к нашему транспорту! Занимать места по мере возможности. Первым добравшимся - занять места за бортовым вооружением.
   Он разрубил очередную летающую тварь пополам, и осмотрелся. Его бойцы начали медленно отходить назад.
   - Выполнять!
   - Приняли! Первое звено, обеспечить прикрытие!
   - Ясно, шеф! Второе звено выходит наружу сразу за разведкой!
   Кошка собрала остатки своего отряда и открыла входную бронедверь.
   - Разведка пошла, Бес. Ждите доклада, - и пять человек исчезли в песочном облаке, частично ворвавшимся в помещение.
   Плохи были дела. Боеприпасы окончательно подходили к концу. Выстрелы звучали все реже, а тварей становилось все больше. Ребята дрались уже чем придется. В ход пошли даже цепные пехотные ножи, которыми обычно брезгали консервные банки открывать. Строй щитников окончательно сломался - кого грызли с десяток мелких жуков, кого раздавили бронерованные шары, мертвые сейчас. Авангард редел на глазах - все медленно отступали, работая рукопашным оружием.
   - Снаружи все чисто! Выходите!
   - Принято, Кош. Выдвинулись! - Бес первым подхватил тяжелораненого бойца, и вместе с медиком потащил его к выходу.
   - Кошка, попробуй завести какой-нибудь транспорт и подогнать ко входу! Грузите раненых в него!
   - Выполняю!
   Оказавшись снаружи, Бес огляделся. Уже появлялись просветы, среди бесконечно кружащего песка. Было видно небо. А с каждой секундой просветов становилось все больше. Буря уходила. Это было хорошо.
   Он оставил раненого на попечение медперсонала, а сам поспешил обратно. Он не уйдет из клон-лаборатории, пока в ней будет жив хотя бы один его человек.
   У самого входа его вызвала Кошка.
   - Бес, все плохо. Транспорт оставленный снаружи занесло полностью, нужно откапывать. А вход в оружейную и гараж покрыта какой-то дрянью, типа жуковской брони... Я сначала даже не поняла, что это такое, она тоже была занесена песком...
   - Дьявол... Не приближайтесь к ней. Попробуй откопать хотя бы один бронетранспортер снаружи.
   - Уже занимаемся.
   - Докладывай о изменениях, и выстави наблюдателя к оружейке. Не хватало нам еще жуков с тылу получить.
   - Уже посадила туда Ти-Кэт со всеми оставшимися гранатами.
   - Хорошо.
   Он протиснулся внутрь здания, и пробрался к лестнице со снайперами.
   - Уходите, - он махнул пару раз мечом, но по кружащему рядом "дракону" не попал. Зато попал один из снайперов. А затем бодро пробежал по упавшему трупу вниз, к выходу.
   Бес вновь осмотрелся. Раненых уже всех вынесли, и сейчас отступали бойцы с легкими ранениями, или повреждениями скафандров. На вскидку их осталось не более пятидесяти. Чертовы жуки. Потрепали их крайне сильно.
   Вот упал еще один тяжелобронированный пехотинец. Как эти твари умудряются пробивать такую броню? Чем? Далеко не каждое огнестрельное или энергетическое оружие способно сделать дырку в нем, а уж про клыки-зубы он вообще молчит. Но вот тебе факты - пехота падает с разорванными скафандрами.
   Бес поспешил к авангарду, где осталось с десяток прикрывавших отход бойцов. Начал работать мечом так, словно вообразил себя мельницей. Жуки падали с пробитыми панцирями, отрубленными конечностями. Иногда перерубленные пополам. Но они не убывали.
   - Назад! Назад! Всем наружу! - он дождался пока все выбрались, и продолжая работать мечом, вышел сам. В очередной раз рубанул по ближайшему бронированному "скорпиону", понял, что не может вытащить свой меч. Плюнул и оставил его в трупе. Активировал закрытие двери. И побежал в сторону своих соклановцев.
   Буря ушла. Ярко светило солнце, он хорошо видел остатки своих людей. Более половины ранены. Десяток сидело на позициях, рядом с бронетранспортером, поводя стволами. Пять бойцов откапывали откапывали люк, чтобы попасть внутрь. Остальные сидели за ним - тройка техников, держащих в руках энергетические молоты, и два медика, хлопочущих над ранеными.
   - Кошка, сколько еще?
   - Почти открыли, Бес! Полминуты!
   - Сразу за орудийные башни! Прикрывать вход клон-лабы! Я закрыл дверь, но скоро они ее пробьют.
   - Сделаем...
   Они почти успели. Почти.
   Бронированная дверь взорвалась изнутри, и из лаборатории повалили жуки. Много, разных видов и все сразу. Они буквально вырывались наружу, стремясь к одному - настичь и уничтожить всех живых людей.
   Бойцы открыли заградительный огонь, но он получился крайне жиденьким, и вскоре вовсе заглох - кончились патроны. Все сгрудились вокруг бронетранспортера, готовясь принять свой последний бой.
   - Внимание всем! - Бес включил общую связь. - После возрождения стремитесь попасть на аванпост "Лихо-3", координаты сбросил всем на тактический компьютер. Запомните координаты! Местоположение! Запомните любым способом. Собираемся там! Ждем остальных десять дней.
   Жуки достигли их, и осадили. Словно морская волна накатила, и тут же ушла обратно, забрав с собой пару тел пехотинцев. Твари собирались с силами, ждали пока к ним выползут все новые подкрепления. Выживших взяли в полукольцо, и дожидались приказа-импульса жука-офицера, чтобы окончательно разделаться с надоедливыми людьми.
   И тут по бесконечной толпе монстров прошло две линии выстрелов из тяжелых, крупнокалиберных орудий. Жуки запищали, начали отбегать назад. Затем нарисовалось несколько взрывов - внушительных таких взрывов, и вновь крупный калибр пошел косить тварей, разрывая их на части.
   - Молодец Кош! Я и не думал, что у нас на бронетранспорте установлен такой калибр!
   - Я то-о-оже... Бес это не я... Мы еще не добрались до системы управления огнем, - прокряхтела Кошка.
   Бес медленно обернулся назад и увидел огромный темный силуэт висящий над землей, заслоняющий собой солнце, и Бес не сразу понял, что это штурмовой десантный челнок среднего класса. А когда понял, поднял вверх меч в приветственном жесте.
   Подмога пришла. Вовремя.
   Но, кто?..
  
   Level 40
  
   Размеренное покачивание гигантского, Стотонного шагохода успокаивало. Бесконечная пустыня, казалась сейчас песчаной равниной, значительно более ровной, нежели с высоты человеческого роста. Огромный боевой робот внушал уверенность, и возможность преодолеть любые трудности. Включая бесконечную песочную пустыню.
   Мари сидела в кресле второго пилота закинув ноги на приборную доску. Кресла были очень удобными и продуманными. Спасибо неизвестным имперским дизайнерам и инженерам. Кроме того, под рукой всегда был пластиковый шланг гидратора, через который она периодически потягивала вкуснейшую воду. Впрочем, в условиях пустыни, любая вода становится вкусной.
   Система вентиляции гоняла прохладный воздух через фильтры, чем усиливала блаженство и умиротворенность. Пока есть возможность - нужно кайфовать. Если дело дойдет до боя - этот металлический исполин превратиться в настоящую баню. А возможно и в печку.
   Дорвин восседал за основой системой управления, прямо в бронескафандре, получив доступ к управлению через его системы синхронизации. Правда пришлось пожертвовать боковыми стенками его кресла, и не пристегиваться ремнями безопасности. Профессиональные пилоты боевых мехов имели в черепушке вживленный нейрочип, позволяющий слиться с боевой машиной в одно целое. Диме же приходилось довольствоваться чем-то средним между системой управления нейрочипом и обыкновенным управлением штурвалом, кнопками и педалями. Последнее - был простейший способ управлять этой махиной, но не позволял добиться большой эффективности в бою. Так, передвинуть меха, махнуть через гору, или дать залп из оружия позволит, но вот драться на равных с "чипованным" пилотом - извините. Все равно, что в стельку пьяному качку соревноваться с биотлонистом в стрельбе и беге... Сила есть, но вот координация ни к черту.
   - А помнишь мы мечтали накопить на такую, и поехать на черный рынок за "семками"? - хихикнула Мари.
   - Помню. Жаль не успели...
   - Да нереально было накопить. Этож сколько миллионов кредитов нужно было?
   - Наша Империя могла себе такое позволить.
   - А мы нет. Да и времени на детские поездки на мехе не было. Служба...
   Дима понял, что нужно сруливать со скользкой темы прошлого.
   - Как там Аар?
   Мари нехотя перегнулась через спинку кресла, и посмотрела назад.
   - Сидит. Вроде как спит. Или медитирует.
   - Чего и тебе советую, дорогая. Дорога не близкая. И через несколько часов, я попрошу меня сменить.
   - Хорошо. Сейчас попробую. Все равно это уханье шагов, действует на меня словно стук колес поезда.
   Она действительно послушно закрыла глаза и попыталась уснуть. Все, хорошо. Все спокойно. А если что-то случится Дорвин ее разбудит.
   Мысли веретеном закрутились у нее в голове, увлекая за собой в сладостную страну грез. Так, сама не заметив, она уснула.
   Мех двигался по пустыне быстро и без особы проблем. Огромные ступни механического гиганта устойчиво держали его на песочном покрытии, не давая проваливаться. Скорость движения указывалась все в тех же странных рунических письменах, поэтому Диме оставалось определять ее лишь на глазок. По ровным частям он бы сказал, что они несутся примерно восемьдесят-девяносто километров в час. Когда приходилось взбираться на гигантские дюны, то она падала примерно в половину.
   Один раз, после спуска с внушительного по размеру холма, система управления запиликала красным, и мех начал заваливаться набок, не смотря на все усилия гироскопов. Помогли прыжковые ускорители, подняв их в воздух секунд на пять, а затем приземлив в нескольких десятках метров от места взлета.
   Грохот и тряска разбудили Мари, и побеспокоили Аара, недовольно сверкнувшего своими странными глазами.
   - Что случилось? - Мари вцепилась в систему ведения огнем, и высматривала опасность на радаре.
   - Завязли немного, - отозвался Дорвин, - пришлось подпрыгнуть, чтобы выбраться.
   - Уф... Ясно... А я уж испугалась.
   "Не нужно испытывать страх, мои спутники. Я закрыл нашего шагающего гиганта облаком не зрения. Щитом не чувствительности для священных глитохари. Мы можем передвигаться далее. Мирно".
   - О как. Раньше нужно было предупредить, - проворчала Мари, - мы же тут на взводе сидим. Я вообще каждую секунду ожидаю атаки этих страшных червей.
   Дима хихикнул, вспоминая ее безмятежный сон. За что тут же получил испепеляющий взгляд Мари.
   "Ранее нет нужды. Глитохари начинаются здесь".
   - Ну отлично. Теперь мы точно доберемся до места назначения. Раз мы невидимы для них.
   "Не чувственны. Но глитохари могут слышать нас".
   - Ах вон оно как. "Но есть один нюанс..." Как говорится в одном пошлом анекдоте. Я так и знал, что не все так просто, - пробурчал Дорвин.
  
   Они слегка сбавили скорость. Дима решил не рисковать, и подчиняясь народной мудрости "тише едешь - дальше будешь", шел на двух третях полной мощности. Боевой робот продвигался вперед немного мягче, но Мари все равно посматривала на радарный экран ожидая внезапного нападения.
   Примерно еще через час они поменялись. Дима прилег отдохнуть, а она взяла систему управления на себя. Ощущая себя водителем девятиэтажного дома, сидящего на чердаке, она напевала про себя "Не кочегары мы не плотники..." все с той же периодичностью прихлебывая воды из трубки гидратора.
   Им нужно было преодолеть чуть более тысячи километров, а это займет, по расчетам Димы, примерно двадцать земных часов. При средней скорости в пятьдесят километров в час. Приплюсовываем сюда погрешность на задержки из-за разнообразности ландшафта, плюс различные неожиданности, да и просто не точности в вычислениях и скорости. Получается где-то двадцать пять часов. Сутки. Дмитрия беспокоило еще то, было ли доставлено их сообщение до Беса. И даже если доставлено, сумеет ли лидер местного клана выживающих правильно применить предоставленную информацию. Хотя Мари давала ему высокую оценку, и нисколько не сомневалась в том, что Бес сумеет сложить два и два, и сделать выводы. Ну а дальше... Дальше все будет зависеть от того, как поведет себя этот червяк Нокард.
  
   Они сменялись еще дважды. Стемнело. Дорвин спал меньше, зато потреблял больше сухого пайка. Мари же, почти все время проводила во сне, да продолжала истреблять их запасы воды. Впрочем, ее было много.
   Когда впереди, на горизонте появилась темная полоса, сидящая за системой управления Мори для начала пару раз моргнула. мало-ли, что привидится в пустыне. увеличила картинку в сотню раз, убедилась, что это не мираж, и только тогда разбудила Диму.
   - Кажется подъезжаем.
   Дорвин приоткрыл глаз, посмотрел на экран. Потом встал и потянулся.
   - Аар. Это то, куда мы стремимся?
   Их молчаливый спутник даже не открыл глаз. Только утвердительно кивнул.
   - Ну вот и славно. Скоро все закончится. Я надеюсь...
   - И я... - Мари тяжело вздохнула.
  
   "Внимательнее нужно быть сейчас. Древние спят, но слышат все. Древних больше там, где начинается вход в Иридах".
   - Та-ак, это уже интереснее... Мари, сколько нам осталось до цели?
   - Около сорока километров.
   Дима с сожалением покосился на компьютерный экран испещренный странными символами.
   - Ты тоже шаришь в этих иероглифах?
   Мари проследила за его взглядом и пожала плечами.
   - Немного. Только мы их называем рунами. Кто-то из ребят сказал, что одна часть очень похожа на скандинавское руническое письмо. А другая - на древнеславянскую Буквицу. Он в реальном мире - филолог, писал диссертацию по этой теме. Ну и как-то привязалось название. Все стали называть рунами. Руны, и есть руны. А изучить пришлось - здесь вся техника и электроника работает на этом языке.
   - Понятно... Как-нибудь покажешь основы.
   - Окей. Как только выберемся отсюда...
   - Мда, как только...
   Дима вскинулся. Откинул грустные мысли в сторону и скомандовал:
   - Максимальное внимание на приборы. Снизить скорость до одной четверти. Попробуем прокрасться. И погаси внешние прожекторы. Пойдем на ночном визоре.
   - Есть мой капитан! - Мари шутливо отдала честь, приложив руку к голове.
  
   Они действительно буквально крались в по ночной пустыне. Огромный механический монстр, ступая медленно и аккуратно, продвигался вперед. Они почти добрались до желаемого объекта - растянувшегося на много километров горного хребта, высотой в сотню метров. Иногда доходившей и до двухсот. Оставалось буквально десять километров, как вдруг Аар предостерегающе зашипел, и слева от меха фонтаном взвился песок.
   Дорвин не глядя полоснул огромный темный силуэт из тяжелого боевого лазера, и вдавил рычаг скорости вперед.
   - Зар-р-раза...
   Позади робота громыхнуло. Гигантский червь, приземлился на то место, где они только что были. Из динамиков внешней связи раздалось глухое низкое рычание, похожее на "певучий" сломанный смеситель.
   - Ходу, ходу, ходу!!!
   Мари быстро облачалась в боевой скафандр, не отрывая взгляда от тактического экрана. Не смотря на скорость, огромная жирная точка позади них быстро приближалась.
   - По-моему он обиделся.
   - Мари! Выдай по нему все что можешь!
   - Выбор не велик, назад может стрелять только ракетная установка, да пара малых лазеров.
   - Фигач! Останови его!
   Мари развернула установки, подтвердила запрос на открытие огня, и вдавила гашетку. Загрохотало - ракеты среднего радиуса действия нашли свою цель, и начали перезаряжаться.
   Приближение червя действительно замедлилось.
   Дима сжав зубы, резко дернул рычаги управления на себя и в сторону, разворачивая меха. Получился почти полицейский разворот, гироскопы с видимым трудом выровняли тяжеленного робота.
   - Ты что творишь?!
   - Спокойно... Нужно его добить.
   Дорвин свел все прицелы на одной единственной цели и дал залп по гигантской, приближающейся туши, которая неслась на них словно змея. Мех дернулся назад от отдачи - шкала перегрева резко рванула вверх, и из вентиляционных люков пахнуло горячим воздухом. Стрельба сразу из всего арсенала не проходит даром даже для стреляющего.
   Несколько бронебойных пушек, тяжелых лазеров и передняя ракетная установка "РДД" вспороли воздух между мехом и его целью. а через мгновение все вспыхнуло, загрохотало - червь исчез во взрывах и пламени.
   Дима не стал наслаждаться получившейся картиной - он уже разворачивал своего боевого рыцаря в сторону хребта, и начал разгон до максимальной скорости.
   - Сколько у нас расстояние?
   Мари сверилась с бортовым компьютером.
   - Пара километров...
   - Хорошо, успеваем...
   И тут их сильно ударило в правый бок - мех заскрежетал, экраны вспыхнули красными и желтыми символами повреждений.
   - Мы потеряли правую руку! - прокричала Мари.
   Но не это было самое страшное. самое страшное оказалось то, что их мех потерял равновесие и упал на левый бок, пропахав глубокую борозду. Ноги еще двигались, компьютер пытался исправить положение, но ничего не выходило. Один из недостатков боевых роботов такого типа - подняться на ноги самостоятельно было практически не возможно.
   - Черт, черт, черт... - Дорвин покрылся холодным потом. Он дергал рычаги, но ничего не выходило - мех только загребал оставшимися конечностями и стволами орудий песок.
   Оставался только один шанс...
   - Дима! Сделай...
   "Что-нибудь..." - хотела прокричать Мари. Но он уже делал. Поднял защитное стекло и кулаком вдавил кнопку ускорителей.
   Их дернуло назад, вдавливая в спинки кресел. Аар каким-то чудом держался за поручни всеми четырьмя руками. По нему и не было особенно заметно. что что-то происходит вокруг.
   Робота бросило вперед, пламенем из дюз ускорителей обдав выползшего позади них червя. Это был уже третий, который охотился на них.
   Они скользили по песку, словно санки по снегу - ускорители работали на полную тягу, выдавая перегрузки под три "джи".
   На долго двигателей не хватило бы - это Дима прекрасно понимал, но надеялся, что той минуты, что они могут отработать - хватит для того, чтобы добраться до каменной поверхности хребта.
   Они "пролетели" по песку остаток пути, и со страшным скрежетом вылетели на твердый камень - вначале пологий, основательно занесенный песком, но затем задирающийся все выше. Топливо кончилось, дюзы замолчали, и "Плохой Кот" прокатился по инерции еще несколько десятков метров остановился. Немного покачался на остатках плечевого сустава и завалился на "спину" - там сейчас был центр тяжести - генератор и боезапас.
   - Все! Приехали! Всем на выход! Быстро!
   - Мы лежим на входном люке!
   - Выходим через резервный... А я пока... - Дима начал нажимать ведомую лишь ему комбинацию кнопок на панели управления. Затем встал прямо на спинку кресла, и сиганул к резервному выходу - через него уже выбрались Аар и Мари.
   Грохот. Мех начал сползать обратно в песок. Дима прыгнул вниз с кабины, сильно ударился плечом о камни, благо бронескафандр принял на себя весь основной урон, перекувыркнулся и замер. Быстро пробежавшись глазами по повреждениям, осмотрелся. Совсем рядом лежала Мари и Аар.
   Он оглянулся на уползающего вниз меха, заметил, как сразу четыре гигантских червя схватили его за ноги и утащили в песок...
   - За камень! Скорее! - он первым делом подтолкнул Мари и Аара, а затем и сам спрятался за большим валуном, в два его роста высотой.
   - Зачем? - пропыхтела Мари.
   - Затем, что я врубил систему само...
   Земля затряслась. Загрохотало так, что системе контроля за здоровьем оператора пришлось убавить внешний звук в бронешлеме скафандра. Валун, за которым они спрятались пошатнулся, грозя укатиться следом за мехом. Затем все вокруг окрасилось в ярко-оранжевый цвет, из земли полыхнул столб огня.
   Их осыпало сверху песком, словно дождем, а прямо перед Дорвином приземлился кусок радарной системы "Кота".
   - ... уничтожения. - Закончил он.
   Все стихло.
   Они вместе выглянули из укрытия и увидели большую воронку, валяющиеся вокруг три трупа червей. Четвертый дергался в конвульсиях немного поодаль.
   Аар медленно повернулся к Дорвину.
   "Впервые вижу, чтобы один воин уничтожил четырех Глитохари".
   Небольшая пауза.
   "Впервые вижу, чтобы вообще кто-то уничтожил четырех Глитохари".
   Дорвин пожал плечами.
   - Просто я знаю, где у них бензобаки...
  
  
   Level 41
  
   Мерный рокот корабельных двигателей хорошо слышался и в десантном отсеке, где расположились все выжившие бойцы клана. Бес вскочил на ноги сразу же, как прекратилась перегрузка. Обошел по периметру все помещение, попытался открыть двери - но тщетно, все оказалось заблокировано. Он осмотрел жалкие остатки своего отряда. Выжило всего двадцать шесть человек. Несмотря на огневую поддержку с космического корабля, а также прикрытия их отступления на шлюп десятком неизвестных пехотинцев в черной тяжелой броне - они понесли потери. Жуки продолжали переть не смотря ни на что.
   Из-под песка вылезали странные твари, хватали бойцов за ноги, не давая передвигаться. А потом на них набрасывались толпы мелких жуков, и рвали на части. Эвакуация спасла примерно половину от тех, кто добрался до бронетранспорта. Жаль ребят. И сейчас бы они тоже пригодились. Бес отчетливо чувствовал, что спасшие их солдаты были не из его клана. И броню черного цвета он никогда на этой планете не видел.
   Не было сомнений - им помогли дружественные, но неизвестные люди. Если бы это были ребята из их клана, они не стали бы скрываться и отмалчиваться. А тут, сразу же после принятия на борт всех спасенных оставили в десантном отсеке, а спасители все до единого ушли.
   Бес пытался вызвать их по интеркому, и через личный канал связи. Все тщетно. Ему отвечала тишина.
   Правда нужно отдать должное хозяевам корабля - в отсеке находилось медицинское оборудование, еда и вода. Все, что могло понадобиться людям, пережившим осаду.
   Первый контакт состоялся спустя десять минут, от взлетных перегрузок. Двойная дверь внутреннего шлюза разъехалась и к ним вошли пять неизвестных бойцов в черных скафандрах. Бес сразу отметил про себя отличие от их бронескафандров - наличие множества мелких сопел. Видимо для лучшей координации в условиях невесомости.
   Пятерка встала у входа и наблюдала за спасенными. Бес отметил про себя, что они не вооружены. Что было добрым знаком. С другой стороны, на корабле наверняка есть система безопасности. Шлюп подобного класса должен быть хорошо защищен от абордажа.
   - Приветствую вас, - Бес поднял правую руку вверх. Он встал перед вошедшими метрах в трех. По обе стороны от него сразу же выросли два бойца - Кошка и ТиКэт. Из всей личной гвардии в строю остались только они.
   - Спасибо за спасение. Еще немного и нас бы смяли. - Бес был без шлема, и его слова должны были слышать все.
   Он немного подождал, ожидая ответной реакции от пятерки, но ее не последовало.
   - Могу я узнать, кто вы? Мои ребята и я оказались здесь в ловушке, совершенно странным образом. И мы хотели бы выбраться с этой планеты. Или из этого измерения... Как угодно.
   Хозяева корабля переглянулись между собой. Затем, видимо последовал приказ стоящего впереди всех - один из них развернулся и вышел из отсека.
   Пока он отсутствовал, Бес хорошенько рассмотрел командира. Хоть он и был одет в точно такой же бронескафандр, что и остальных - на бронированном наплечнике был нарисован отличительный знак - очень схожий с русской буквой "Ж", с той лишь разницей, что боковых "веток" было общим числом восемь, а не четыре.
   На груди имелся стандартный герб Империи, который они встречали повсеместно на планете. И на стягах, и на ящиках, и на технике. Только у него этот герб был на фоне классической такой галактики с четырьмя "рукавами".
   Вернулся уходивший десантник. И вернулся он с коробочкой размером сантиметров двадцать на двадцать. Обтекаемый корпус устройства перекочевал в руки к командиру, и тут пристроил ее у себя на груди. При этом активировав - она замигала голубым. Потом снял шлем.
   Бес увидел перед собой лицо взрослого мужчины, немного в морщинах. На вид ему можно с легкостью дать сорок - пятьдесят лет. Прямые и даже резковатые черты хорошо сочетались с голубыми глазами, и светлыми волосами. Мужчина смотрел на Беса слегка улыбаясь. Нет это была не улыбка превосходства, или издевки. Совсем нет. Это была улыбка родителя, встретившего своего сына. Сын стал взрослее, опытнее, но все же оставался тем самым сорванцом, что когда-то разбил мамину вазу. Добрая улыбка.
   - Иилав здрав им ти, - проговорил он.
   Бес даже не сразу придумал, что ответить. Говор был знаком по интонациям, и не чужой по произношению и такту. Но понять он так ничего и не смог.
   - Простите, я не понимаю то, что вы мне говорите, - он покачал головой.
   Мужчина опустил взгляд, дотронулся до коробочки. Она изменила свой цвет на бирюзовый.
   - Приветствовать, здоровья желая.
   Голос остался тот же, но вот слова обрели для Димы смысл.
   - О... Да, теперь я понимаю! И вам здоровья. Благодарны мы за спасение наше, - Бес сам того не осознавая, зачем-то обвел находящихся позади бойцов.
   Светловолосый во второй раз дотронулся до модуля на груди, заставив поменять ее цвет на зеленый. И заговорил третий раз.
   - Здоровья Богов для тебя. Мы приветствуем тебя на нашем корабле, Бессмертный. Я - капитан Аладамир, командующий первым батальоном космических стражей. Мы обеспечиваем поддержку вашего легиона. Для меня было честью помочь вам, и вашим людям.
   - Где мы? - Бес немного растерялся, и спросил первое, что пришло в голову.
   - Мы находимся на борту десантно-штурмового корабля "Акар-04", сам корабль в данный момент проходит по орбите целевой планеты.
   Кошка удивленно вскрикнула:
   - Мы что в космосе?!
   - Да, Бессмертная. Истинно так.
   Бес внезапно понял, что последующий разговор должен происходить не в присутствии его личного состава. Вернее, того, что от него осталось.
   - Капитан, мы можем поговорить с глазу на глаз? - он чуть подался вперед.
   Собеседник на пару секунд задумался, возможно размышлял над значением выражения про глаза.
   - Конечно, Бессмертный. Пройдемте ко мне в каюту.
   Бес обернулся и предостерегающе вскинул руку дернувшейся Кошке:
   - Нет. Ты останешься здесь. За главную.
   - Но, шеф...
   - Никаких "но". Я ушел. Не вернусь через час... Ты знаешь, что делать.
   Кошка хмуро кивнула.
   Бес вздохнул и кивнул ожидающему его капитану.
   Они вышли через шлюз, и оказались в широком коридоре, уходящем влево и вправо. Капитан указал рукой куда им необходимо идти, и Бес последовал в том направлении.
   Пока шли, он рассматривал корабль. Ничего особенного. Все те же щитки и панели управления. Все те же биоактивные замки. Пару раз встретились обслуживающие боты. Они выполняли всю грязную работу, и посильный ремонт.
   - Мы летим на станцию "Стазис-К02", на которой мы сможем спокойно обсудить дальнейшие планы.
   Они спустились на одну палубу ниже, и капитан открыл ближайшую из четырех имеющихся кают.
   - Прошу входить.
   Каюта оказалась не очень большой, однако достаточно уютной, и способной вместить двух человек в боевых скафандрах. Капитан прошел в дальний конец, и присел за стол. Бес остался стоять в дверях.
   - Прошу прощения за некоторый беспорядок. Совершенно не было времени прибраться. Мы полетели к вам на выручку сразу же как получили сигнал бедствия. То есть в тот же момент, как проснулись.
   - Проснулись?
   - От криосна. Мы бродили во владениях милосердной Мары почти шесть циклов по межзвездному счислению. В который легли сразу же после вашего Исхода.
   - Так, стоп, стоп. С этого места подробнее, - Бес старательно пытался сшить все полученные данные в единое целое. Но пока мало, что получалось.
   Капитан еще раз посмотрел на него каким-то странным взглядом. Что-то хмыкнул себе под нос, но отказывать не стал. Лишь отметил вначале:
   - Вы странный, тысячник. Говор у вас странный, поведение. Но это точно вы, иначе система не пропустила бы вас. И все ваши люди точно Бессмертные, я перепроверил трижды.
   Он чуть помолчал.
   - Возможно с вами случилось что-то из ряда вон выходящее. И судя по вопросам, вы мало что помните.
   - Именно.
   - Хорошо. Я буду исходить из того, что вы ничего не знаете. Правда это не поможет вам избежать службы Императору, - Аладамир улыбнулся свой тонкой имперской шутке, которую Бес так и не понял.
   Они присели на койку, и капитан начал рассказывать, чуть собравшись с мыслями:
   - Эта планета была открыта имперскими разведчиками сотню циклов назад. Затем сюда был послан геологический отряд, для взятия проб породы. Они обнаружили Навий - сильнейший энергетический ресурс, известный в нашей вселенной. На разработку столь ценного ресурса было выделено три батальона строительных войск, в девяноста пяти из ста состоявших из инженеров. Но местная цивилизация, которую в начале не приняли в расчет, нанесла ужасающий урон нашим инженерам. Остатки отступили на космическую станцию и дождались имперский десант. Прибывший на усиление семнадцатый легион отогнал врага от основных мест разработки, и работа по добычи минерала возобновились. Но не на долго. Дхангская цивилизация показывала свои зубы постепенно, ударяя все сильнее и неожиданней. А потом и вовсе перешла на партизанскую тактику. Молниеносные удары, отход. Диверсии. Много диверсий. Личный состав легиона таял на глазах. Тогда Император и принял решение прислать сюда свою элиту. Лучших из лучших. Вас.
   Он говорил это с таким воодушевлением и восхищением в глазах, что Бесу невольно передалось это чувство. Он приподнял подбородок, и с серьезным видом принял этот уважительный тон. Немного сожалеющий, но очень уважительный. С чего бы сожалеющий?.. Нужно будет уточнить... Но тут капитан продолжил.
   - Легион Бессмертных развернулся на планете согласно графику. Отстроил гарнизоны, колыбели, форты, аванпосты. И вы начали беспощадно, во имя Богов и Императора уничтожать врагов.
   Добыча и переработка Навия возобновилась и расширилась. Император был доволен. Империя получила новые сверхмощные двигатели для звездолетов, и новое тактическое оружие. Технологии, о которых нам рассказывали Боги - стали реальны.
   Но все внезапно прекратилось буквально за пару дней. Я прекрасно помню - в тот день прибыл особый отдел во главе с Легатом Остисом третьим. Я имел честь встречать его на станции. Вместе с личной охраной и центурией глубокой разведки они спустились на планету. Все Бессмертные собрались вместе, погрузились на транспортные корабли, и улетели к объекту "Шрам" - гигантский горный хребет, в котором, как говорят живут местные боги... Зачем и для чего легат взял ВСЕХ Бессмертных - мне не известно. Знаю лишь то. что за вашим отрядом последовало множество войск Дхангских правителей. В городах и аванпостах осталось малое количество. Обе группы, с разницей в несколько часов вошли в "Шрам" и больше их никто не видел.
   Мы продолжили наше боевое дежурство, и ждали вашего возвращения. Так или иначе. Но вскоре прекратили поступать припасы из Империи, связь с ближайшей станцией дальней разведки пропала. Транспорт нагруженный Навием ожидал своих тягачей и сопровождения, но они так и не прилетели в назначенное время.
   Оставив звено дежурных, мы погрузились в криосон, в надежде проснуться когда-либо вернетесь вы, либо возобновиться дальняя связь с командованием. Дежурные так и не сменились, и я думаю, что они погибли. Нас вывел из сна автоматический сигнал с одной из станций - "колыбели". Они запрограммированы на подобное, если ситуация выходит из обычных рамок, разрушается резервуар биомассы, или здание уничтожается.
   Бес сидел хмурый, словно туча. Он начинал понимать всю ситуацию. И она ему не нравилась. Картинка, наконец складывалась в единую. нужно было лишь немного дополнения, а затем принимать решение.
   - Почему мы ничего не помним?
   - Очень сложный вопрос. Я не смогу ответить. Мои знания о Бессмертных ограничены, и я не жрец. Я такой же солдат, как и вы... Почти такой же.
   - Почему?
   Капитан вскинул вопросительно вскинул брови.
   - Почему "почти"? Чем мы отличаемся? И почему вы относитесь к нам с таким... Уважением и почтением, граничащим с жалостью?
   Капитан ответил не сразу.
   - Вы отдали свои духовные сущности на службу Империи. Навечно. Вы обречены возрождаться снова и снова. И вам никогда не увидеть Светлую Правь. Никогда не восседать за одним столом с нашими пращурами, и никогда не поклониться в ноги Богам.
   Бес почувствовал, как холодок пробежал у него по спине. Казалось бы, прекрасная новость - он бессмертен! Но внутренне он понимал, что это не счастье, чтобы не писали фантасты-современники, как бы не мечтали люди с земли об этом. Это страшное проклятье, порочный круг, выйти из которого им не суждено.
   - Я хочу знать об этом больше... - прохрипел он. - Как можно восстановить мою память? Память моих людей?
   Аладамир вполне по-человечески почесал затылок.
   - Не зная причины, не зная почему вы до сих пор не обрели воспоминания, я не могу ничего подсказать. Лишь попробовать догадаться.
   - Давай попробуем, - Бес наклонился чуть вперед и посмотрел ему в глаза.
   - Ваша информационная матрица, которая возвращается в новое тело, должна проходить через несколько ретрансляторов. Но прежде чем попасть на них, она обрабатывается центральным "сервером". Он уже решает куда направить слепок. по какой именно схеме распределяются "души" я не знаю.
   - Что случиться, если уничтожить все "колыбели"?
   - Ваши матрицы начнут концентрироваться в сервере, пока не будет найден подходящий канал до ближайшей станции-реконструкции.
   - Они существуют вне этой планеты?
   - Конечно. Бессмертным была дарована своя планета, кроме того, они обладают тысячами боевых станций, на которых установлено оборудование для выращивания ваших тел, и переноса в них "матрицы".
   - Может быть существует какая-нибудь служба "ремонта" и восстановления наших "матриц"? На случай вот такой вот поломки как у нас?
   - Я не уверен. Вполне возможно, что подобное есть у вас на корабле. Я слышал о "ритуале очищения", который проводят Бессмертные. Но что это такое я не знаю.
   Бес вновь задумался. Сейчас главное решать, что нужно делать дальше. Пути два - попытаться восстановить память, а потом уже думать о дальнейших действиях. Или продолжить их первоначальный план, и подобрав оставшихся на планете ребят, прилететь к названному Ноком месту?
   Что с ним кстати? Выжил, или разорван в клочья представителями расы жуков? Бес попытался припомнить всех, кто был в десантном отсеке, но так и не смог. Оставил эту мысль на потом.
   - Сколько займет времени долететь до нашего звездолета и взойти на него?
   - Учитывая разные орбиты, скорости и удаленность - около двух малых циклов.
   - Хорошо.... - Бес встал, - Капитан, я буду вам очень признателен, если вы подвезете нас к нему.
   - Все, что прикажете, Бессмертный.
   - Мне слегка не привычно приказывать тому, кто старше меня...
   Аладамир грустно улыбнулся.
   - Боюсь, при всей видимой разнице в возрасте, вы старше меня на несколько поколений, Бессмертный...
  
   Когда он вернулся к своим, сразу же пересказал почти всю часть их разговора ближайшим людям. Заместителям и гвардейцам, как их успели окрестить. Кошка начала сразу же все отрицать, мотая головой. Мол этого не может быть, все это выдумки.
   ТиКэт восприняла все более спокойно, словно ожидала нечто подобное. К слову, обе поддержали его решение лететь на корабль Бессмертных. Оставалось спросить мнение у остальных "попаданцев".
   После подсчета голосов, было окончательно решено лететь на их звездолет, и попытаться восстановить воспоминания. И лишь потом лететь за их собратьями на планету. Получится или нет - покажет время, но попытаться они должны.
   Бес передал свое окончательное решение Капитану корабля, и устало прикрыл глаза. Не легкий выдался денек.
  
   Когда он открыл их, в отсеке стояла тишина. Бойцы спали. Лишь пара дежурных тихо переговаривалась, сидя на ящиках. Они кивнули подошедшему Бесу, и продолжили разговор.
   Бес окинул взглядом помещение, выискивая нужного ему человека. Нок оказался здесь - спал, прислонившись к стене. Бес даже не удивился, что он выжил. Слишком скользкий тип. Такие из клоаки выберутся чистенькими, если понадобится.
   Он подошел к нему и слегка пнул по ноге, хотя прекрасно видел, что Нок приоткрыл глаза еще раньше. Просто захотелось его пнуть. Сам не зная из-за чего. Не нравился он ему.
   - Пойдем, поговорим, - и он отошел в дальний угол.
   Нок подошел спокойный и расслабленный. Сна не в одном глазу.
   - Что думаешь о сложившийся ситуации?
   Тот пожал плечами.
   - Все уже решено, что тут думать.
   - Не юли. Я не спрашивал о том, что делать. Я спросил тебя о нашем положении, о твоих соображениях с высоты ТВОИХ знаний и опыта. Ты ведь не простой игрок, как мы все здесь.
   - Даже не знаю, что ответить. Мы должны определиться с главной целью. Для этого необходимо как можно больше информации...
   - Ты опять? - Бес чуть наклонил голову.
   - Ситуация не худшая. Я считаю, что существует большая вероятность восстановить все воспоминания на том корабле, куда мы направляемся. А это увеличит наши шансы попасть домой...
   - А что если... - выкрикнул Бес, но быстро взял себя в руки, и перешел на шепот, - а что если мы уже дома? Ты об этом подумал? Если все это правда, и нам необходимо... Что нам необходимо?
   - Вот и определимся, когда разберемся с ритуалом.
   - Ты точно ничего больше не знаешь про Бессмертных?
   Нок просто покачал головой.
  
   Level 42
  
   Они подлетали медленно. Вернее, им казалось, что они подлетают медленно - на самом деле, оба космических корабля сейчас неслись с огромной скоростью - вокруг планеты.
   Бес стоял на боевом мостике, рядом с капитаном, наблюдая за приближающимся кораблем Бессмертных. Впечатляющих размеров, этот тяжелый крейсер внешне напоминал заводную юлу из детства. Только вот вооружена эта "юла" была совершенно не по-детски. Капитан запросил разрешение на стыковку, и автоматика ответила запросом кода. Когда код был принят, поступил запрос на сканирование. Капитан дал добро, и невидимые лучи сканеров прошлись по всему десантному шлюпу. Возможно, умная система безопасности убеждалась в присутствии Бессмертных. Всем другим на борту корабля делать нечего.
   - Инициировать стыковку.
   Капитан провел пробежал пальцами по полупрозрачной панели управления, отдавая необходимые полномочия автоматике. Затем кивнул помощнику и встал.
   - Приготовьтесь, Бессмертный.
  
   Они все стояли у дверей шлюза, ожидая последних манипуляций электроники. Стыковка ознаменовала себя чуть заметным толчком, и шипением нагоняющих в переходной рукав воздуха.
   - Двинулись, - Бес первым шагнул в открывшиеся двери.
   Следом за ним на черный крейсер ступили его оставшиеся люди. Они шли тихо, переговариваясь и оглядываясь по сторонам. Обстановка корабля была футуристична, и необычна, даже для геймеров, кем они и являлись на Земле.
   Освещение появилось сразу же, как только первый из них ступил на палубу.
   - Бессмертный... - Беса догнал капитан. - Я сопровожу вас, с позволения. Мой долг помогать во всем.
   Бес согласно кивнул, и продолжил движение.
   Коридор вывел их группу в помещение, которое можно с легкостью назвать залом совещания. Гигантский полупрозрачный стол по середине, и множество компактных стульев с фиксаторами.
   - Тактическая комната. - Подсказал Аладамир.
   Из нее вели еще три выхода. Сверившись с навигационной электроникой, капитан показал на правую.
   Еще пять минут хода. Вытянутая комната безопасности, где их в очередной раз просканировали, просветили, и только после этого пропустили дальше. И все это автоматически, без единого слова. Лишь панели при смене цвета на зеленый слегка попискивали.
   Они попали в зал с большим устройством, занимающим почти половину его объема. Устройство имело несколько уже видимых ими капсул для выращивания клонов. Для выращивания их тел. Значит, корабль был оснащен системой "воскрешения". Логично, для корабля легиона бессмертных.
   Они прошли дальше, сквозь несколько дверей и шлюзов. Коридоры, коридоры. И кругом тишина, лишь стук их бронированных ступней о металлический пол. Капитан вел их основываясь на внутреннюю карту корабля, переводя некоторые элементы письменности Бесу, хотя он об этом и не просил.
   Наконец, они добрались до пункта назначения - массивной двери, состоящей из трех створок. Панель засветилась оранжевым, при подходе их отряда. Бес провел рукой, отдавая приказ открыться. И створки послушно раздвинулись. Неторопливо, и даже величественно.
   Капитан Аладамир опустил глаза вниз и отступил.
   - В чем дело? - насторожился Бес.
   - Далее находится Ваш Храм. Место, которое дано увидеть лишь Бессмертным. Я не могу войти туда.
   - Ты нужен мне там.
   Капитан лишь сжал скулы.
   - Послушай, Аладамир. Ты служишь Империи, и должен делать все для ее процветания, так?
   - Все верно, Бессмертный.
   - Так, вот если ты сейчас не поможешь мне войдя в этот зал - будущего Империи возможно вообще не будет. Я не могу ничего решать без столь необходимого для меня сейчас ритуала. Помоги мне.
   Было хорошо видно, как Капитан переступает через свои внутренние устои, но логика взяла верх, и он согласно кивнул.
   Бес шагнул вперед, но затем обернулся к стоящим позади него людям. Все эти ребята прошли вместе с ним слишком многое, чтобы он мог ими рисковать. Поэтому он должен оставить их здесь.
   - Кошка остаешься за главную...
   - Что? Ты опять?! Мы тебя одного не отпустим!
   - Я сказал вы остаетесь здесь. И ждете. Если получится то, о чем я говорил - я сам вас проведу туда. Если же нет... Ждите меня через сутки.
   - Хорошо, командир... - Кошка прекрасно знала, что спорить с Бесом было бесполезно. Развернулась и тактическими жестами показала бойцам занять оборонительные позиции.
   Бес одобрительно кивнул.
   - Идемте, капитан.
  
   Внутри оказалась отличная от остального дизайна корабля комната. Все было выполнено со сглаженными углами, потолок и стены были единые, куполообразные. Они словно находились в середине гигантского яйца. Коридоры, по которым они шли сюда, были с прямыми и резкими углами, а здесь - все мягко и сглажено.
   На середине находилась черная колонна, вокруг которой располагались полулежачие кресла. Бесу в голову пришло сравнение со стоматологическими креслами. По полу к центру тянулись множество силовых кабелей - толстых, тонких, в металлической изоляции, или вовсе без нее.
   - Двенадцать кресел.
   - Да, только двенадцать Бессмертных одновременно могут проходить Ритуал. Я попробую разобраться как именно запустить его. Прошу вас, садитесь в любое кресло, и оденьте все что вам предложит система.
   Бес кивнул, нахмурился и сел в ближайшее. Затем встал, вылез из боевого скафандра, и сел вновь. Голова удобно расположилась в углублении, тело расслабилось. Чтобы далее не произошло - ему будет комфортно.
   Капитан некоторое время стоял у терминала управления, больше изучая информационные файлы, чем что-либо делая.
   - Кажется, запуск Ритуала происходит самим Бессмертным. - Он подошел вплотную к Бесу. - Под вашей правой рукой есть панель управления.
   Бес пошевелил пальцами, и действительно - панель сформировалась под рукой. Изображение немного рябило, но хорошо различались три отдельные кнопки. Крупная и две поменьше. Недолго думая, и не дожидаясь перевода от стоящего рядом капитана, Бес легко коснулся ее пальцем.
   Далее из верхней части кресла появились три механических щупальца, и буквально присосались к его голове. Свет в комнате потускнел, или ему так показалось. Все исчезло вдруг, странный зал, корабль, капитан. Все растаяло, оставив лишь белую простыню перед глазами.
   Потом его скрутила невыносимая боль - такая бывает при ударе током. Она пронзает все нервные пути, заставляя мозг реагировать на действие болевых рецепторов не переставая. Словно выворачивать все тело наизнанку. Бес выгнулся дугой. Какой-то далекой частью сознания, что еще сохранилось в нем понял, что абсолютно голый, хотя прекрасно помнил, что ложился в кресло в комбинезоне.
   Время словно замерло. Его не существовало. Он просто завис в пространстве и времени. А точнее, он завис в сознании и подсознании. Он перестал ощущать себя единым существом. Он становился словно молоко на столешнице мироздания. Не существовало более Беса, не существовало более такой личности как Борис Александрович Ненубов. Была одна единая субстанция. Субстанция, в которую помаленьку начали вливать другие образы и понятия. Воспоминания.
   Появилась темная точка. Расширилась, превращаясь в экран. Прыгнул ближе к нему. Очутился позади, вокруг.
   Сущность вдруг словно окатил огонь. Он впитывал в себя все то, что происходило с ним давным-давно. Рождение, детство, мужество. Поступление на службу Империи. Война. Становление Бессмертным. Жалость к себе, ненависть к врагам Императора. Годы мелькали словно кадры кинофильма при перемотке. Они замедлялись все больше, приближаясь к их Миссии на планете Киб, она же КИБс-13478\5 (Кластер Информационно-Биологических сигналов). Высадка, зачистка. Особое задание. Миссия.
   Воспоминания становились все четче. Информации было все больше. Понимание вырастало все выше.
   Весь легион Бессмертных, Второй легион. Под предводительством Легата внешней разведки ушли в Разлом. Они спускались и спускались. Они прыгали, бежали, шли и наконец... Они вышли в солнечные, цветущие земли. Кругом была зелень и леса, множество рек и озер, чистейших, словно слезинка бога. Он вспомнил свое удивление. Он давно разучился удивляться, но здесь...
   Легат повел их к виднеющийся гигантской пирамиде, вход в которую оказался открыт и легко доступен. Они вошли в нее, расположив своих людей в оборонительных позициях. Что именно нужно было внутри пирамиды Легату - он не знал. Служба разведки не доверяла данные никому. Он сопровождал Легата до центральной комнаты, в которой стояло устройство. Странное устройство "сбора информации", как назвал ее Легат. Он попытался забрать его, но черное словно крыло ворона, покрытое неизвестными знаками устройство, лишь натужно загудело, и с силой откинуло его назад.
   Так происходило с каждым, кто пытался это сделать.
   Тогда, Легат велел развернуть аппаратуру, что они принесли с собой, и начал исследовать трансмиттер прямо на месте, собирая максимум информации. Легиону Бессмертных же пришлось принять бой нагнавших их Дхангских военных. Как оказалось, они преследовали Имперские войска до внутренней земли, и теперь пытались выбить их из пирамиды.
   Спустя некоторое время Легат объявил, что нужно связаться с орбитальными станциями Империи, и отдать приказ на уничтожение одной из лун планеты. Однако, связи не было. Что было логично, беря во внимание всю толщу земли и горной породы над ними. Тогда было принято решение пробиваться обратно, сквозь Дханские позиции. Что не привело к успеху - они успели взять Имперцев в кольцо.
   И тогда Легат отдал все полномочия Командиру Бессмертных, а также приказ - после возрождения проникнуть на синюю луну Киб, и уничтожить главный компьютер. Именно он, по показаниям приборов, принимал сигнал, излучаемый пирамидой.
   После этого... После этого надлежало вновь спуститься во внутренние земли планеты, и забрать потухшее ядро планеты. Его надлежало доставить на ближайший аутпост Империи, и сдать особому отделу. На вопрос что "Это", Легат лишь улыбнулся и многозначительно ответил: "Искра Бога. Будущее нашей Империи".
   Они взорвали пирамиду, истратив все заряды взрывчатых веществ, принесенных с собой. Но до этого, они все забрались в пирамиду, заманили в нее как можно больше Дханских воинов.
   Взрыв. Тот взрыв предстал перед глазами словно прекрасный цветок. Огненный, прекрасный цветок. Вот только было в нем что-то особенное, способное смести не только границу между жизнью и смертью, но и границу между мирами.
   Он вспомнил как его и весь второй легион выбило из этого пространства. Он ощутил неправильность воскрешения. Словно тысячная пробежка рано утром, но по другой тропинке. Действия все те же, но вот местность другая. Ощущения другие. Он ощутил, как теряет связь со своими солдатами. Как его засасывает пучина темного с вкраплениями желтого...
   Рождение. Война во имя распятого волхва. Смерть. Рождение. Война во имя новой земли, и снова смерть. Рождение. Война за Родину. Гибель на мине. Рождение. Двадцатый век. Двадцать первый век. Компьютерная эпоха. Шлемы виртуальной реальности. Игра, работа, игра.
   Воспоминания замедлялись тем больше, чем ближе был конец. Однако, все закончилось раньше, чем он начал думать. Он только вернулся из Японии. Только-только сел за компьютер...
   Он очнулся.
   Он все так же сидел, но кулаки были сжаты до побеления.
   Лоб был в испарине.
   Он сидел и медленно укладывал последние кирпичики воспоминаний в логическую цепочку. В единую стену своей личности.
   А когда через пару минут он встал, то от старого Беса не осталось и следа. Посреди священного зала стоял великий воин, предводитель второго легиона Бессмертных. Легат Аксеунтий Амос Вревский. Обладатель двадцати трех наград Империи в виде орденов и званий. В том числе одного меча славы, врученного самим Императором.
   Он осмотрелся. Взглядом хозяина и настоящего бойца Империи. Шутки, переживания, мысли о возвращении - канули в темный уголок его сознания. Все это сразу же стало малозначимым, словно ушедший сон. Он уже был дома - на своем посту. Там, куда его определил Император. И он должен выполнить свою Миссию до конца.
  
   Он медленно подошел к выходу из зала. Двери разъехались. Его ждали его бойцы. Жалкие остатки его Легиона.
   Он окинул каждого взглядом. Жестом позвал с собой двенадцать из ожидавших его у дверей. Проводил к Алтарю, усадил в кресла и активировал процесс ритуала. Пока шел процесс, он вновь вышел и подозвав к себе капитана Аладамир сказал ему на чистом Имперском:
   - Возвращайтесь к себе на корабль. Ожидайте дальнейших указаний в течении часа.
   Капитан склонив голову, отсалютовал - прижал правый кулак к левой части груди, и чинно развернувшись ушел к шлюзу.
   Аксеунтий Амос посмотрел на оставшихся бойцов, таращихся на него словно видели в первый раз. Нужно им сказать. Хоть что-то. Благо их язык - сильно измененный Айрийский, он знал прекрасно.
   - Потерпите. Осталось совсем немного. И мы все отправимся домой.
   Кажется, их это приободрило. Люди расслабились.
   Все кроме одного.
   Нок смотрел на изменившегося Беса словно волк на собаку. Волкодава. И в глазах у него читался удушливый страх. Мысленно же он уже прорабатывал маршрут побега. Он понимал, что на алтарь ему нельзя. Иначе все закончится совсем не так как он задумал.
   Кажется, Амос тоже начал это понимать. Однако решил отпустить ситуацию, чтобы окончательно понять позицию этого человека.
   Именно поэтому он развернулся и ушел, краем глаза отметив, что Нок бочком продвинулся в противоположную сторону, прячась за спинами других.
   Пусть бежит.
  
   Level 43
  
   Солнце почти поднялось, и можно было выдвигаться, но Дмитрий решил дождаться окончательного рассвета спрятавшись в большом изломе, который обнаружился в нескольких метрах от их места приземления. Излом, или если точнее, трещина в скальном образовании, имела пару-тройку метров в ширину, и внизу вся завалена камнями разными по объему. Они и позволили им спокойно расположиться на дне, и просидеть там около часа. Они с Мари попеременно сменяли друг друга на наблюдательном посту, опасаясь нападения червей.
   Но, все было спокойно. Скорее всего хорошо работал защитный ментальный купол, поставленный Ааром. И глитохари больше не тревожили их. Когда стало достаточно светло, Дима увидел, что трупов тех четырех червей, что атаковали их мех не было. Толи он их все же не убил, и они уползли. Толи их остатки утащили в свое "подпесочное царство" их сородичи. Так или иначе, рядом с воронкой от взрыва он не видел ничего, кроме черного, оплавленного песка да мелких частей "Плохого Кота", что чудом не испарились.
   - Когда выдвинемся? - Мари вся изнывала от нетерпения. Ей хотелось делать хоть что-то, но только не пассивно сидеть и ждать в этом надоевшем месте.
   Дмитрий ответил не сразу. Сначала взвесил все "за" и "против" в уме. Затем сверился с радаром малого радиуса действия.
   - Думаю, минут через пять можно будет идти. Вокруг все спокойно.
   - Наконец-то... - Мари в сотый раз начала перепроверять свой пулемет, и настройки тактического компьютера.
   Дима вернулся к обзору местности. Всматриваясь в горизонт, дюны, красиво освещенные встающей звездой, он подумал о доме. О Земле. О том, что местные рассветы и закаты похожи на Земные. Похожи по умиротворенности, которую они вносят в душу человека, наблюдающего за ними.
   Что это? Глубоко запрятанный инстинкт человека, успокаивающие психику при наблюдении за рождением нового. И самое интересное, что при уходе старого. Это не пугало. Это завораживало. Так почему же смерть должна быть исключением? Из-за незнания, что будет после?
   Пожалуй, хватит на сегодня философии. Дорвин спустился к своим спутникам.
   - Можно выходить. Аар, куда нам нужно идти? И сколько?
   Их инопланетный друг поднялся с сидячего положения, и открыл глаза.
   "Продвигаться нужно вглубь. Через эту гряду, а затем вниз".
   Дима посмотрел на возвышающийся хребет, и стал прикидывать их шансы в его преодолении. Покачал головой, усомнившись в том, что им это под силу. Но Аар его подбодрил:
   "Все хорошо, ученик. Мы воспарим и вверх, и вниз. У меня теперь полностью заряжен мой амулет".
  
   они двинулись к возвышающемуся хребту. На самом деле Дима даже не сомневался, что они сумеют её пересечь, в скафандрах было ещё достаточно энергии, и можно было бы попробовать просто перелезть. Но раз Аар сказал, значит будем левитировать.
   Они подошли вплотную и запрокинули головы. Люди в сомнении, кибх - оценивающе. Он прикидывал сколько понадобится той самой психической энергии, чтобы поднять их всех троих в воздух.
   - Только ты предупреди прежде чем... - Мари не договорила, и взмахнув руками устремилась вверх, постепенно набирая скорость. Боковым зрением она заметила воспаряющего рядом Дорвина, и немного успокоилась.
   Когда они пронеслись поверх разлома, стало ясно что именно он из себя представляет. Похоже было, словно давным-давно здесь прошел гигантский грейдер, и чем дальше он ехал, тем глубже закапывался. От горизонта до горизонта тянулась эта мегалитическая колея с поднятыми по бокам окаменевшими стенками. Дима как-то сразу сравнил её с расчищенной трактором дорогой зимой, после снегопада.
   - Окей, теперь бы нам еще приземлиться аккуратно. - он на всякий случай приготовился к падению, но ничего так и не произошло. Они плавненько опустились на самое дно, где стали дожидаться Аара.
   Он не заставил себя ждать, появившись вначале темной точкой на фоне неба, а затем и в полном масштабе рядом с ними.
   "Все хорошо", - утвердительно показал он им, и махнул рукой в одну из сторон.
   "Идем в ту сторону. Там спуск".
   Они двинулись по гигантскому коридору, не забывая сканировать пространство на наличие враждебных существ.
   Кругом все было усеяно мелкими камешками, иногда встречались осколки побольше -- с рост человека, и совсем редко крупные валуны, сдвинуть которые при всем желании получилось бы только спецтехникой.
   И если не считать трещин, так же разнообразных размеров, то пол этого "Шрама планеты" можно было бы назвать ровным.
   Дмитрий задумался. Получается, что под всей той массой песка, что лежит на планете находится камень, скальные образования, и минералы. Интересно, дханские инженеры докапывались до этих пород? Наверняка, ведь они так любят бункеры и подземные базы. Все схроны, так или иначе находятся под землей. Вернее, под песком. Почему же они тогда не использовали естественный строительный материал для возведения фортификаций? Не то строение?
   Его мысли нарушил слабый писк сканера.
   - Впереди что-то есть. Похоже на технику. Точнее сказать сложно, сигнал гуляет от этих стен туда-сюда.
   - Движется? - Спросила Мари.
   - Н-н-нет. Стоит на месте.
   - Значит можно посмотреть, что там, подкравшись поближе.
   - Погоди, - Дорвин обернулся к Аару и мысленно обратился к нему:
   "Аар, можешь сказать, что там?"
   "Живых существ там нет", - тут же отозвался тот.
   Дима кивнул, и махнул вперед рукой.
   Это оказалась брошенная машина. Сколько времени она тут стояла известно только богам, но сохранилась довольно неплохо. Мари залезла в кабину, затем открыла задний технический отсек, и с сожалением цыкнула:
   - Бесполезно. Энергокапсула на нуле, и двигатель поврежден.
   - Окей, идем дальше.
   Дальше был долгий и монотонный переход до следующего писка сканера. На сей раз им попался десантный бронетранспорт, уткнувшийся носом в камень, и легкий Имперский танк, название которого они так и не смогли вспомнить.
   И тут Мари тоже покачала головой. Оба были изувечены в том же стиле, что и первая машина -- все логические цепи двигателей выжжены. А источников энергии вообще не было на местах. Их кто-то забрал.
   - Что здесь делает Имперская техника, Аар?
   Кибх весь подобрался.
   "Армия солдат Империи шла здесь много циклов назад. За ними шла армия дханских владык. Они схватились в последней битве, там, внизу".
   - По-о-онятно... - Дима двинулся дальше.
   Еще через полчаса пути им повстречался очередной танк. А вскоре, впереди они увидели изменение в той каменной "автостраде" по которой они путешествовали.
   - Дим, смотри, - Мари первая засекла новое.
   Далеко впереди их "колея" превращалась в темную пещеру. Диме пришлось включить увеличение, чтобы получше рассмотреть ее.
   - Аар, это то что нам нужно?
   Мысленный жест утверждения.
   - А можно нам туда тем же магическим способом, что мы преодолели боковые стенки? Быстро и по воздуху?
   "Я берегу энергию амулета там, где это можно. Однако, как только мы доберемся до входа под землю, сможем использовать стихию воды, и переместиться очень быстро".
   - Ну хоть на этом спасибо. А то, кто знает сколько бы нам пришлось идти по тем жутким, подземным тоннелям.
   "Десятки дней".
   Дима замер.
   - Это много... Блин, это чертовски много. Как же глубоко мы спустимся?
   В ответ было молчание, Аар продолжал движение.
  
   Примерно через четверть часа они наткнулись сразу на пять брошенных единиц техники. И одна из них все еще подавала признаки жизни.
   - Вот эта еще способна ездить. - Мари высунулась из-под бронированного капота. - Но есть проблема.
   - И в чем она состоит?
   - В отсутствии энергии. Нужны энергокапсулы.
   Дорвин прикинул в уме: если использовать его капсулы из скафандра, то машина значительно быстрее домчит их до входа. Но ему было крайне жалко бросать свой скафандр. Он вполне может потом спасти ему жизнь. Стоп. А кто сказал, что они обязаны бросать его? Это же транспортник. Погрузить бронескафандр в нее, а по прибытию вновь переставить энергоблок в скафандр. Не весь же заряд он истратит. Не такое уж тут расстояние большое для транспорта.
   - Решено! - вслух сказал Дима, и под удивленный взгляд Мари начал снимать с себя бронескафандр.
  
   Они ехали с ветерком. Значительно быстрее, чем ползли бы на своих двоих. Мари выжимала из машины максимум, не смотря на протестующие возгласы Дорвина. Конечно, этот "максимум" был значительно ниже чем на равнине, тут были помехи.
   Маневрируя между крупных булыжников, и с улюлюканьем перескакивая через препятствия поменьше, она уверенно вела бронемашину к цели.
   В конце концов Дима смирился и утих, крепко пристегнув себя к креслу бортинженера. В хвосте машины трепыхался его скафандр, не менее возмущенный подобным вождением.
   Аар, как всегда ухватился всеми руками за скобы, и слился с движениями автомобиля.
   Сколько именно заняла поездка Дима так и не понял. Для него она показалась долгой-долгой, словно жвачка. А когда тряска прекратилась и Мари легонько толкнула его в плечо, он все еще чувствовал себя в дороге. Покачал головой и отстегнулся.
   - Больше я тебя за руль не пушу...
   - Ой да ладно, - засмеялась Мари, - у меня права есть.
   - Слабое утешение. Помоги мне переместить элемент питания обратно в скафандр. А то я не одет.
  
   Они выбрались из транспортника и осмотрелись. Свод гигантской пещеры, которая уходила глубоко вперед и вниз производил впечатление. Какая сила могла сотворить подобное?
   "Идите за мной" - Аар не стал задерживаться, а сразу двинулся к правой стенке. Там его амулет засветился, он совершил пару пассов руками, и их всех троих буквально "всосало" в каменную структуру.
   В первое мгновение Дима даже испугался. Немного.
   А затем расслабился, особенно после того как они очутились в сфере около трех метров в диаметре. Где-то на треть сфера была заполнена прозрачной водой.
   - Все та же вода, Аар? Что и в убежище?
   "Все верно"
   - Можно пить?
   "Можно. Все так же нельзя выносить за пределы сферы".
   - Окей, все понятно. - Дорвин приоткрыл шлем и сделал несколько глотков. В голове сразу прояснилось, и он почувствовал себя бодрее.
   - Фу... - Скривилась Мари. - Дима, как ты можешь пить отсюда. Мы же сидим в этой воде. Где мы только не ходили в этих скафандрах. Еще раз - фу!
   - Не переживай. Это волшебная вода, уничтожающая все бактерии. Зато сразу чувствую себя свежим и отдохнувшим! Верно Аар?
   - ФЕР-Р-РНО.
   - Вот видишь. Попробуй.
   - Нет уж спасибо... - Она демонстративно отвернулась.
   Дорвин пожал плечами и вновь поинтересовался у Аара:
   - Когда мы двинемся?
   "Мы уже двигаемся"
   Дима удивился -- не чувствовалось ни ускорения, ни самого движения. Они словно стояли на одном, очень спокойном месте.
   - А так и не скажешь.
   "Не всегда перемещение в пространстве-времени сопровождается привычными вам эффектами".
   - Угу, - Дима с интересом осмотрел полупрозрачные стенки пузыря, в котором они сидели, и с огромным трудом сумел увидеть изменения снаружи -- менялся рисунок каменной структуры.
   Он поудобнее устроился, облокотившись на спину Мари, и стал считать секунды. Интересно, сколько займет это путешествие?
  
   Перемещение этим магическим способом заняло примерно двадцать минут. Какое именно расстояние было преодолено -- одному богу было известно. В один момент и Дима и Мари почувствовали слабость желудка, и вроде бы как невесомость. Но длилось этот состояние не долго. Поэтому полностью осознать, что именно происходит ни тот ни другая так и не смогли.
   Затем был легкий толчок, и они вновь оказались в каменной пещере. Справа что-то ярко светило, слева же была кромешная тьма и уходящий туда туннель.
   - Ты уверен, что мы куда-то переместились? По-моему, тут все так же.
   - Спокойствие, Мари. Идем за Ааром. Сейчас все увидим.
   И они действительно увидели. И то, что они увидели удивило их и озадачило.
   После того, как умная электроника бронескафандра отрегулировала светофильтры, и их глаза стали способны различать окружающую картинку они увидели... Зеленеющие просторы, растянувшиеся на многие километры ярко-зеленые леса, прорезанные многочисленными реками и озерами. Все это было согрето ярким светилом, на голубом небе.
   - Эээ... Не понял юмора. Это как? - первым выразил свое удивление Дима.
   "Добро пожаловать во внутренний мир. Мое племя ушло сюда много циклов назад, оставив бесплотные попытки помириться с Дхангским народом. Мы живем здесь и радуемся миру. Здесь нам открываются знания мироздания".
   - Отлично... Но, как? И где?
   - Мы внутри планеты, Дим. - Сказала Мари.
   - Как такое возможно?!
   - Ну, на Земле давно существует теория о том, что существует подземный мир, со своими цивилизациями. Видимо здесь это не теория, а существующий факт.
   - Но, е-мое... Как же магма? Ядро земли и все такое...
   - Ну... Так ведь это же тоже лишь догадки ученых. Так глубоко еще никто не залезал чтобы проверить. Нас буквально заставляют думать, что те или иные законы верны. Теория Дарвина, например. Она вообще была создана на заказ, кстати говоря.
   - Тпру... Притормози. Дай мне осознать. Это же... Блин, да после той пустыни, что находится ммм... Наверху. Здесь настоящий рай!
   "Прошу тебя, ученик. Нужно двигаться далее. Нам необходимо добраться до "руки Бога", чтобы ты вспомнил. И вернул нам Бога".
   Дима зашагал следом, все еще удивленно озираясь вокруг. А после того, как они вышли из каменной "воронки", что опоясывала гигантский подземный выход, картина окружающего их мира предстала в еще более ярких красках. Пролетела стая птиц. А в ближайших зарослях резко дернулись кусты и от них, громко топая унесся вглубь джунглей загадочный зверь.
   - Дорога, - Мари указала вниз.
   - Действительно, - Дима приотстал, осматривая выложенную из булыжников дорогу. Она была не широкой, но достаточной чтобы спокойно разошлись два человека без бронескафандров. Выглядела она очень старой и не хоженой. Большой частью заросшей травой.
   - Дим, идем.
   Он догнал товарищей и пошел рядом с Мари.
   - Не зевай. Будь готов к нападению, - она несла свой пулемет наперевес, готовая тут же открыть огонь по любому, кто посмеет покуситься на них.
   Дима для приличия так же взял винтовку на изготовку.
  
   Они быстро продвигались по дороге, особенно когда она пошла вниз... Или вверх? Это, должно быть, смотря с какой стороны посмотреть.
   Деревья слегка изменились. Длинные и мясистые листья сменились мелкими шариками. Они гроздьями свисали с веток, иногда заслоняя дорогу.
   Потом они свернули прямо в чащу этого тропического безумия, и Дима совершенно потерялся. Навигация не работала. Что, впрочем, было вполне логично, если учитывать их положение. Спутники при всем желании не смогли бы пробить такую толщу земли.
   Он просто прицепился к Мари, которая в свою очередь словно хвостик следовала за Ааром.
   "Мы подходим к Перемещению", - образ, возникший у них в головах не был однозначным.
   - Что, простите?
   - Давай потерпим и все сами увидим. Я надеюсь, что он имеет ввиду хоть какой-то транспорт. А то я уже в пятый раз стряхиваю с себя какую-то дрянь, пытающеюся свить на моем шлеме зеленую паутину.
   - Фу. Мерзость.
  
   То, к чему они подошли напомнило Диме маленький вулкан. Но внутри была не лава, а все та же прозрачная вода.
   "Залезать внутрь. Переместимся вверх", - Аар словно потерял возможность складно общаться. Хотя, что уж тут не понятного. Под землей они сегодня ползали, осталось взлететь к небесам.
   - Ну что же, полетаем, - и они одновременно ступили во внутреннюю часть.
   Их окутал все тот же полупрозрачный "пузырь", и они взвились вверх. Под ногами замелькал лес во всем своем многообразии. Мари сказала "Вау", во все глаза смотря по сторонам, Дорвин же наоборот прикрыл глаза и сосредоточился на равномерности своего дыхания.
   Перелет занял не так много времени, как их подземное путешествие. Возможно им просто было ближе лететь. Они приземлились минут через пять. Оболочка исчезла в похожем мини-вулкане, а люди выбрались наружу.
   Они находились в городе!
   Нет, это не был город в привычном понимании Димы или Марины. Но с первого взгляда было понятно, что стоящие вокруг них высоченные дома -- ничто иное, как жилища. Многие дома были изготовлены из древесины, но большинство строение, так же, как и брусчатка, были каменными.
   Дима задрал голову вверх и с трудом разглядел небо. Весь город был буквально затянут зеленой кроной. Присмотревшись он понял, что самый верх зданий был одним целым с деревьями.
   - Будь я счастлив! Никогда не видел ничего подобного.
   Мари тоже была удивлена здешней архитектурой. Но вслух ничего не высказала. Лишь приоткрыла забрало бронешлема и вдохнула свежий и живой воздух. В удовольствии закатила глаза.
   "Идемте, я представлю вас своему племени".
   Аар величественно двинулся в сторону самой широкой из улиц, выходящих на площадь, где они приземлились. Припузырились.
   По мере продвижения, вокруг них начали появляться местные жители. Внешне очень похожие на Аара, но одетые в совершенно другие одежды -- яркие, кричащие. Желтые, зеленые, красные. У Димы вскоре начало пестрить в глазах. Они прошли по улице, и начали подниматься в горку. А она становилась все круче. Они шли и шли, а толпа Кибхов за их спинами все росла и росла.
   Когда они поднялись на холм, толпу было не пересчитать. Они занимали все дороги, ведущие с холма. Их тройка забралась на самый верх. Там стоял каменный монумент, похожий на каменную тумбочку, внушительных размеров. Аар развернулся и скинул с себя походную одежду. Затем раскинул руки в стороны.
   "Это мое Племя. Это все что осталось от нас. Кажется, что много, но это не так. Нас живет несколько тысяч. Мы хотим, чтобы Бог вспомнил о нас. Чтобы Бог дал нам возможность продолжить жить в наших детях. Я прошу тебя, прими Дар Бога, и обрети память. У нас был договор. Я учу тебя владеть силой. Ты обещал помочь нам. Ты обещал тогда. Вспомни сейчас".
   Дорвин буквально физически ощутил, как тысячи глаз устремились на него.
   - Что я должен сделать, Аар?
   "Разоблачись из доспехов, взойти на Куб. Ляг на него спиной и инициируй. Я помогу тебе. Я направлю энергию так, чтобы ты приоткрылся".
   Дима настороженно посмотрел на черный куб, который он вначале принял за каменную мебель, и начал снимать с себя бронескафандр. Отложил винтовку. Потом размял шею, сделал пару наклонов в стороны. Конечно, не разминка ему сейчас была нужно. Просто он нервничал, и до конца тянул время.
   Но вот он сделал вдох, и шагнул на каменную ступеньку, ведущую наверх.
   - Дима... - Мари схватила его за руку.
   Он обернулся и увидел ее испуганные глаза.
   - Все будет хорошо, - он заставил себя улыбнуться. - Просто немного подожди, и мы отправимся домой. Ты и я.
   - Хорошо... - Мари не отпускала его руку. Все смотрела, и смотрела.
   - Милая, я должен это сделать, - он ласково, но твердо убрал ее руку со своей. Это было не так просто, учитывая, что Мари была в бронескафандре.
   - Я знаю... Но я все равно боюсь за тебя. Словно сейчас ты исчезнешь.
   - Никуда я не денусь.
   - Обещаешь? - она чуть не плакала.
   Диме стало не по себе. Но он стиснул зубы, еще раз улыбнулся и через силу ответил:
   - Обещаю.
   И поднялся на самый верх.
   Поверхность Куба была вся в узорах и рисунках. В некоторых, казалось, он узнает русские буквы. Но это была лишь игра сознания, привыкшего всегда все сравнивать с предыдущим опытом. Он лег на спину и закрыл глаза.
   - Если с тобой что-то случится, я его пристрелю... - Мари угрожающе передернула затвор пулемета.
   Дима усмехнулся. Мари. Она всегда защищала его.
   - Все будет так как нужно.
   С боку подошел Аар, и вложил Дорвину в руку маленький кубик. Дима поднес его к глазам и внимательно рассмотрел. Темно-коричневого цвета, куб был похож на обычный игровой шестигранник. Только на каждой его стороне были выгравированы точки и тире. Они поднимались из центра, а далее расходились вправо и влево, закручиваясь спиралью к середине. Словно фонтанчик бил.
   "Это -- наши заповеди. Здесь основы нашего миропонятия. Здесь есть знание Бога".
   Дорвин вновь закрыл глаза. Он услышал, как Аар начал петь. Или не услышал, а почувствовал? В голове помутилось. К горлу подкатилась тошнота. И все ушло вдруг прыгнув куда-то вдаль. Все заволокло туманной дымкой. Перед глазами засверкали разноцветные вспышки, как фейерверки. Темнота сменялась цветами, затем молочным дымом. Затем вновь темнотой. А потом его пронзила игла боли. Раскаленная игла, прямо в позвоночник. Его накрыла такая боль, которую он никогда и никому не пожелал бы испытать, даже злейшему врагу. И все ухнуло в темноту.
  
   Level 44
  
   Они стояли как один. Грозные, сильные. Без единой улыбки в глазах. Без жалости и сожаления. Двадцать пять Бессмертных, вновь обретя вековую память и опыт. Появившиеся здесь не так давно "Земные" игроки превратились в мощное оружие Императора, знающие что такое Честь и Верность. Знающие что такое потеря. Их глаза несли в себе и глубочайшую грусть. Грусть из-за жертвы, что они принесли, отдав себя служению Империи. То, о чем говорил капитан Аладамир они ощутили в полной мере, восстановив все те знания, что были утрачены.
   Они стояли перед единственным оставшимся человеком, прилетевшим с ними - Ноком. Странной личностью, которому никто не доверял. Он не был похож на них, а за пять минут до этого он пытался сбежать, хоть и понимал всю бессмысленность этого. И они понимали. Они поймали его в шлюзе, когда он пытался натянуть на себя скафандр для ремонтных работ в космосе.
   И сейчас он сидел в кресле Ритуала, со злобой в глазах наблюдая за ними.
   Кто он такой? Их забывшийся собрат, или враждебный шпион? Они узнают это буквально через пару минут. Стоит лишь запустить процесс ментального ритуала.
   Экс-Бес, он же легат легиона Бессмертных подошел вплотную к креслу и нажал на необходимые светокнопки. Запустился процесс, который он видел уже сотни раз. Процесс, через который он и сам совсем не так давно прошел. А за ним все его легионеры.
   Нок начал корчиться на кресле, глаза его закатились, а на лбу проступили капельки пота. То, что сейчас с ним происходит знал каждый стоящий в этом зале. Они все через это прошли.
   Однако на этот раз Ритуал пошел не так как полагалось. Через половину положенного времени система отключилась, подтвердив сбой в попытке восстановления матричных связей мировосприятия обрабатываемого объекта.
   Нок обмяк и тяжело дышал.
   Аксеунтий Амос приблизил лицо и внимательно посмотрел на сидящего.
   Затем резко выпрямился и отдал приказ:
   - Он не один из нас. Приставьте к нему двух легионеров, и выдайте инженерный скафандр. Он идет с нами.
  
   Весь действующий состав Легиона, все двадцать пять Бессмертных занялись подготовкой к штурму. Им предстояло войти на неизвестную космическую станцию и уничтожить приемник сигнала. Эта задача возникла в сознании Бессмертных в первую очередь.
  
   Когда воспоминания вернулись к Амосу, он определили их первоочередную задачу - уничтожение контроллера, куда поступает сигнал с внутренней части планеты. Когда они, следуя приказу, сошли вниз, в подземный мир, они обнаружили там удивительное. Биологически активная, с огромными запасами воды и флоры, внутренняя часть планеты произвела впечатление даже на них, на Бессмертных, проживших не одно столетие.
   Разведывательные дроны, запущенные во все стороны, обнаружили несколько древних строений, по типу идентифицированные как четырехсторонние пирамиды. Всего на внутренней планете было найдено двадцать шесть идентичных пирамид. Они располагались на одинаковом расстоянии друг от друга, и образовывали своеобразную сеть. Приборы показали энергетическую активность внутри них. А Легионный психотехник - гордость всего легиона Бессмертных - уловил разность энергий. Под пирамидой была рассеянная, общая энергия. Так же имелся канал с четырьмя ближайшими пирамидами. И самое интересное, что самый сильный импульс от пирамиды шел вверх - прямиком в яркую субстанцию, заменяющую здесь солнце. Что именно передавала каждая пирамида была загадкой, однако Легат разведки, взявший на себя общее командование всей Миссией, уверенно повел легион и личную гвардию к ближайшей пирамиде.
   К тому времени, как они проникли во внутреннюю землю легион потерял более половины всей техники. Во время подземного похода, продлившегося несколько недель, танки, бронемашины переставали работать по непонятным причинам. Их просто бросали. А когда они пересекали гигантский шарообразный зал с нулевой гравитацией, многая техника разлетелась или зависла. Однако бойцов удалось переправить на необходимую сторону. Туда, где уже мало-помалу появлялось притяжение.
   Итак, подойдя к пирамиде, его Легион занял позиции для обороны, а научно-исследовательская группа разведки, начала исследование загадочного строения.
   В центральном зале обнаружился черный куб, концентрирующий в себе всю энергию, поступающую от основания пирамиды, и отсылающую ее далее к вершине.
   По словам инженеров - каждая пирамида являлась не просто передатчиком, но и обработчиком, а также декодером информации. И всю те данные, что собирались они отправляли в центр планеты, где, по теории должен находиться мощнейший концентратор и главный модулятор. Именно он, в последствии отправлял мощный психический сигнал наружу. Он с легкостью проходил сквозь толщи земных пород и оказывался на одном из спутников Киба. Синей луне. Имперские космические силы, давно знали о том, что это рукотворная и древняя орбитальная станция. Одна из двух, вращающихся на этой орбите. Однако, никаких попыток попасть на них не было. Сигналов оттуда не поступало, никаких враждебных действий спутники не производили, и Имперские военные сосредоточили свои сила на добыче Навия, что был обнаружен на планете. А про луны забыли, отложив их на лучшие времена.
   Синяя луна не только принимала странный концентрированный сигнал из недр планеты, но и отправляла обратный.
   Психотехник Дорон, один из самых сильных в своем ордене, определил его лишь после тончайшей настройки на нужную псиволну. Ему даже удалось подключиться к потоку, и обозначить поступающий сигнал как оборонительный, защитный.
   Сложив все полученные данные, было решено уничтожить управляющую станцию-луну, чтобы отключить систему защиты ядра планеты. И тогда, Империи достался бы самый мощный артефакт в этой галактике. Именно за ним и прилетел Легат особого отдела разведывательного Легиона Остис третий.
   Но они не успели. Дханский войска, как оказалось следовали за ними по пятам. И сейчас они вступили в бой, взяв Бессмертных в кольцо. Им оставалось лишь обороняться.
   В это время пропадает легионный психотехник. Или, как они себя называют псионик. Дорон и без этого был крайне странным бойцом легиона. Но после того, как он соприкоснулся с волной псиэнергии, циркулирующей в Ядре, он стал еще более непонятным для Амоса. Он перестал быть управляемым. Стал пропадать из вида. Приставленные "охранять" его бойцы обнаружились спящими.
   В то время Амос так и не успел разобраться со сбежавшим псиоником, но временно определили его в дезертиры, хоть это и было крайне глупо с его стороны, так как все клон-лаборатории были под контролем Бессмертных. А Дорон не слыл глупцом. Тогда у Экс-Беса возникло подозрение, что их психотехник обнаружил что-то, заставившее его изменить присяге и бросить своих братьев. Но что?
   Впрочем, сейчас это не имело никакого значения. Он готовил свой Легион к штурму. Двадцать пять имперцев против гигантской космической станции, тысячелетия назад построенной неизвестной расой. И с неизвестной целью.
   Приказ. Он должен выполнить приказ. Остальное потом. Восстановление своего Легиона. Амос сжал кулаки. На этой планете находилось еще примерно двести его собратьев которым было необходимо восстановить память. И затем, все вместе, они будут решать, как именно вернуть всех остальных.
   - Всем приготовиться к штурму. Максимальная броня, средний боезапас. Понадобятся два инженера, - он раздавал приказы на родном Айрийском, и каждый звук придавал ему сил.
   Деканиусы, они же десятники, направили своих бойцов в оружейную.
   Он разбил их на два новых отряда по одиннадцать человек в каждом. Плюс резервный конвой - два пехотинца, держащие под присмотром шпиона, представившегося Ноком.
   Амос отправился в рубку управления крейсером - прокладывать маршрут полета. Все расчеты были сделаны быстро и четко, словно он и не покидал мостик на циклы.
   Амос сел на кресло и вызвал Аладамира.
   - Капитан, с вашей группой выдвигайтесь на крио-станцию. Пополните боезапас и все необходимое. Затем немедленно начинайте спасательную операцию на поверхности планеты. Скоро должны начать возрождаться мои бойцы. Отслеживайте все биометрические сигналы с "Колыбелей", подбирайте всех, кого сможете. Сейчас я запишу обращение к ним, обязательно включайте его после подбора на борт.
   - Принятно, Бессмертный. Ожидаю передачи пакета данных.
  
   Экс-Бес - Амос проверил систему дальней связи. Вся аппаратура работала исправно. Но никаких сигналов из домашнего сектора Империи не поступало. И это было очень странно. Обычно на канале всегда присутствует та или иная информация. Отчеты, запросы о положении войск, простой "пинг" автоматических навигационных систем. А здесь ничего - пустой эфир. Он на всякий случай отослал стандартный сигнал-запрос, и ушел в оружейный отсек. Нужно одеться и вооружиться. Через четверть часа крейсер стартует по заданному курсу. Еще через полчаса им предстоит высадка. И одни Боги ведают, что они там обнаружат и что их встретит.
  
   В своей каюте, он активировал личную оружейную капсулу. В ней хранилось несколько комплектов брони, вооружение и дополнительные спецсредства. Он вошел в капсулу, дождался пока закроется люк и запустил процесс облачения в боевую броню. Для него это всегда было сакральное действо, оно позволяло мыслям выстроиться в нужный порядок, морально подготовиться к трудностям.
  
   Он прикрыл глаза, со странным чувством отмечая в себе некоторые изменения после прохождения Ритуала. Тот лидер Бессмертных, что был до взрыва злосчастной пирамиды немного изменился. Экс-Бес ощущал в себе что-то новое, совершенно не свойственное его предыдущему образу. Он словно дополнился еще одной сущностью, которая хоть и слабо, но все же влияла на его настроение и решения. Что это? Остаточное влияние того образа, в котором существовал на Земле? Но почему? Ведь основной структурой его личности является именно Амос.
   Сейчас ему отчетливо стало ясно, что взрывать пирамиду и таинственный черный куб было ошибкой. Так или иначе этот взрыв высвободил силы или энергию на столько мощную, что они выбили его сущностную матрицу, его "душевный слепок", за пределы их вселенной. Его и весь его легион в придачу. Всех, кто находился в достаточной близости от пирамиды. И он возродился на Земле в качестве обыкновенного "менеджера" с увлечением компьютерными играми.
   Он проанализировал этот странный феномен - компьютерные игры. Здесь, в Империи, никто даже не задумывался о том, что так можно использовать ресурсы вычислительных машин. И тем более, использовать ТАК своих собственных граждан. Все, что он почерпнул из того мира, он сейчас воспринимал как целенаправленный инструмент управления массами жителей Земли. Но на сколько же должно быть искажено сознание и мировосприятие людей, чтобы не просто играть - но и любить это, желать этого, тратить на ЭТО жизнь и ресурсы.
   Как солдат Империи он не понимал этого. И не принимал. Но как "землянин", он чувствовал тот неуправляемый зуд, что возникает у игрока при отдалении от игры. Тот самый зуд, что заставлял его тысячи раз усаживаться за компьютерный стол, и натягивать на себя костюм виртуальной реальности. А еще раньше - просиживать часами у монитора. Это болезнь. Это определенно болезнь.
   Боги, помогите этим людям. Кем бы они не были.
  
   Он облачился в штурмовой бронескафандр. Черный, с белыми пятнышками сопел, с гербом Империи на груди, скафандр вернул командира Бессмертных в нужное русло и настроил его на боевой лад. После того, как был одет шлем и проверены все внутренние системы управления и контроля, он потянулся к вооружению. Стандартный пистолет "Купер", штурмовая автоматическая винтовка "Вепрь-4МР", лучшее оружие для боя в космосе с модулями стрельбы без отдачи. Зарядил в специальные отсеки в скафандре гранаты. На спину повесил тяжелый щит, с функцией кинетического выброса - им хорошо отталкивать врага назад. И свой любимый меч - отметив про себя, что это предпочтение осталось для него неизменным, как здесь, так и на Земле.
   В довесок он нацепил пару модулей на плечевые планки. Один для боевых дронов, второй - ракеты ближнего радиуса действия с тремя видами боеголовок.
   Вот и вся подготовка. Все было давно заучено, вымерено, и готово. Руки сами выбирали нужное и выставляли необходимые параметры. Он лишь немного подправлял действия, ориентируясь на особенность локации, в которой придется вести бой.
  
  
   Закончив приготовления, Амос вознес молитвы Богам, прося защиты и сил, постучал на удачу носком бронеботинка о металлический пол, и вышел в главный коридор. Пора отправляться. Капитанский мостик, совмещенный с боевой рубкой находился в паре минут ходьбы, и он с удовольствием растянул это время до пяти, дав себе возможность обдумать некоторые нюансы предстоящей операции. Задача, нужно сказать стояла не из простых. Они направлялись на неизвестную станцию, отключить или уничтожить неизвестно что. Эта неизвестность тяготила командира Бессмертных больше всего. Он даже начал склоняться к мысли о необходимости дождаться подкрепления с планеты. Но отбросил этот план, рассудив, что в замкнутом пространстве должно хватить и его группы. В любом случае, если операция сорвется - они всегда смогут вернуться.
   Первое что он сделал, добравшись до капитанского кресла - произвел расчет возможного урона спутнику при атаке из космоса. Выходило, что при всей своей мощи, их крейсер не смог бы нанести сколько-то значимого урона. И уж тем более уничтожить луну. Здесь нужен межзвездный дредноут, или Имперский линкор класса "Наследник". Но увы, в его распоряжении был лишь этот корабль. А его вооружение сильно уступало любому тяжелому классу кораблей.
   Значит остается один вариант - штурм.
  
   Level 45
  
   - Группам приготовиться. Проверить амуницию и скафандры.
   На экране визуального обзора вырисовывалась огромная, по сравнению с их крейсером, луна-спутник. Она была не с идеально ровной поверхностью, как могло показаться издалека. Вся ее внешняя стена была в каких-то мелких надстройках, углублениях, башенках. Кое-где просачивался голубоватый свет - Амос не смог определить откуда, возможно это была просто внешняя подсветка. Но зачем?
   Не важно.
   Он разглядел гигантское углубление, схожее на заезд в подземный гараж, и решив, что там находится док, направил туда крейсер. Ведь неизвестные строители этой гигантской станции как-то должны были состыковываться с ней. Подвозить припасы, другую смену.
   - Сейчас посмотрим, - Амос включил ручное управление крейсером и аккуратно завел его в темный провал.
   Пришлось активировать спектральный анализатор, потому что там действительно было темно. А лучи светила не доставали под таким углом. Бортовой компьютер быстро смоделировал и вывел на экран внутреннее устройство дока. Интересно, все было выполнено словно гигантский подземный гараж. В стенах небольшие углубления. И никакого движения. Лишь их плавный полет.
   Широкий тоннель упирался в стену, которая в последствии оказалась шестью шлюзовыми воротами. Естественно открываться ни одни из них не пожелали, да и с чего бы?
   Амос быстро просчитав ситуацию, привел в боевую готовность две торпеды с плазменной начинкой, отвел крейсер чуть назад и дал залп.
   Несколько секунд полета, взрыв и вот перед ним развороченные створки с оплавленными краями.
   Он осторожно провел через них судно, и посадил на большой круглой площадке.
   - Приготовиться. Разведка - на выход, остальные в режиме ожидания.
   - Принято, Легат, - раздалось в системе внутренней связи корабля.
   Амос покинул рубку, и с винтовкой на перевес направился к выходному шлюзу. Здесь уже стояло все его "войско", кроме четырех разведчиков, вышедших наружу ранее.
   Амос окинул взглядом Нока, стоящего между двумя горилло-подобными бойцами. Это штурмовые скафандры делали их похожими на приматов. Особенное сходство придавал большой "горб" генератора щитов, и боевые когти, визуально удлиняющие руки.
   - Отключите ему плечевые и локтевые усилители. - Амос кивнул на пленника. - И все системы кроме жизнеобеспечения.
   - Выполняем.
   Так будет надежнее. Он не доверял ему ни на секунду.
  
   Через пару минут доложилась разведка, сказав, что все чисто и можно выдвигаться.
   - На выход. Всем на выход! - тут же последовала команда. И двадцать четыре человека ступили в шлюзовую камеру.
  
   Снаружи было все так же темно. Однако, присутствовала гравитация, хоть и маленькая. Автоматика бронескафандров быстро "приспособилась" к передвижению в таких условиях, и их продвижение ускорилось. Осматривая незнакомую обстановку, штурмовая группа то и дело натыкалась на металлические предметы, разнообразной формы и размера. Некоторые были похожи на части оружия, некоторые просто на ящики с поперечными ребрами жесткости. Миносканеры не обнаруживали в них никакой угрозы, и бойцы шли дальше.
   Когда они подошли к развед-группе, та уже занималась открытием бронированной двери овальной формы. Амосу сразу пришла в голову аналогия с корабельными дверьми Земли. Морских кораблей. Она даже запиралась схоже - с обеих сторон имелись винтовые колеса запорного механизма. Вечный механизм, однако было не понятно, почему на столь технически развитой станции применялись такие примитивные системы.
   Ребята справились с запором на считанные секунды, и они прошли внутрь.
   - Легат! Здесь еще одна дверь.
   Ну ясно, обыкновенный шлюз с ручным открытием. Внутри комнаты так же обнаружилось две кнопки, видимо для регулировки давления. Придется использовать, потому что разница в давлении все равно не позволила бы им открыть вторую дверь. Даже при всей мощи усилителей бронескафандров. Можно, конечно и взорвать. Но зачем? Если и так все открывается.
   - Вторая группа, останьтесь снаружи. Мы пойдем первыми. Ждите приказа, - Амос в очередной раз отметил про себя, что его речь приобрела стиль разговора Землян. Проскальзывали так же словечки, неизвестные Имперским подданным. Однако бойцы понимали его легко и просто, так как сами побывали там же.
   - Принято. - штурмовики первой тактической группы вышли за дверь, и заняли позиции на посадочной площадке.
   Амос активировал выравнивание давления.
   А потом они вошли внутрь станции. Сам собой загорелся свет, сначала тусклый, но затем он разгорелся и стало прекрасно видно все вокруг. Они попали в квадратную комнату с двадцатью шкафами-доками, для скафандров. Большинство из них пустовало, однако ближе к выходу нашлось три скафандра.
   Амос осмотрел их, и запустил компьютерный и компонентный анализ.
   Очень странно. Обыкновенные скафандры для выхода в космос. Никакого бронирования, доже простенького. Легкий разведывательный бронескафандр Империи по сравнению с этими коричневыми костюмами, был просто танком. Тряпки. При том еще и хорошенько потрепанные временем.
   - Идем дальше. Инженеры, дайте направление. Где самый сильный всплеск Ра-Энергии. И отправьте дронов по всей станции. Мне нужна карта.
   Они покинули комнату со скафандрами, и оказались в коридоре, который разительно отличался от только что увиденного. Автоматические двери, стены обделаны метало-пластиком. Через каждый метр освещение, совершенно не похожее на освещение в комнате скафандров. Светящиеся панели были встроены в саму стену. Свет мягкий. Электронные панели, чем-то напоминающие Земные планшетные компьютеры висели у дверей. Они словно шагнули из девятнадцатого века в двадцать первый, если оперировать понятиями Земли.
   - Вторая группа, заходите. Вас встретит Ал.
   Декан Ал, он же Аллисий, тут же кивнул и направился обратно к шлюзу. Встречать. Хорошо, когда команда понимает командира без слов.
  
   Когда все двадцать шесть человек вновь оказались вместе, Экс-Бес уже имел у себя в компьютере карту ближайших коридоров и комнат. Командирский компьютер, работая совместно со скан-дронами, методично вырисовывал иероглифы внутренних коридоров.
   Рисунок проходов действительно был очень странным, не свойственным логическому расположению помещений и коридоров на Имперских базах или космических судах. Они больше напоминали лабиринт. Лишь в некоторых местах имея четкую структуру. С каждой секундой карта становилась все запутанней.
   - Что с сигналом?
   Инженеры ответили с некоторой заминкой.
   - Усиление есть на десять часов.
   - Идем налево, - он развернулся и пошел впереди сам.
   Коридор свернул, затем раздвоился. Снова свернул, и вновь разделился на несколько проходов. Бес отдал приказ разбиться на подгруппы, и с первой двинулся дальше. Вторая шла чуть позади, в пределах видимости.
   Они передвигались не особо быстро, но осторожно и с хорошо прикрытым тылом. Амос, сверяясь с картой вел своих людей уверенно, без лишних передвижений и ошибочных поворотов. Белые и хорошо освещенные коридоры не предвещали ничего плохого. Все было тихо и спокойно. А еще пусто. Слишком пусто. И слишком спокойно. Амос, имея огромный опыт в боевых операциях, а также собственную внутреннюю чуйку, хорошо развитое шестое чувство - шагал, внутренне ощущая напряжение. Он был словно ощерившийся ящер, готовый среагировать на любую угрозу. Пока не понятную для него угрозу.
   - Легат, сигнал сместился ниже.
   Амос остановил отряд подняв кулак вверх.
   - В каком смысле сместился?
   - Устойчивое излучение РаЭн фиксируется ниже метров на десять.
   Амос сжал губы.
   - Ищем спуск вниз.
  
   Они наткнулись на круглую комнату с несколькими дверьми через несколько минут. В самом центре крутилась голограмма. Что именно ее проецировало было не понятно. Никаких возможных источников они не увидели. Голограмма изображала шар с венами коридоров и переходов в нем. Не сложно было догадаться, что это была карта этой станции.
   Шар, разделенный на четыре секции, медленно вращался, показывая вошедшим все свои стороны. Причем, если смотреть на него с одной стороны, ярко высвечивалась только одна его четверть. Остальные словно приглушались.
   - Если судить по этому индикатору, мы здесь, - Амос указал пальцем на оранжевую точку.
   - И здесь шахты лифтов, смотрите, - один из инженеров провел пальцем сверху-вниз.
   Амос развернулся и указал на ближайшую дверь.
   - Открываем, спускаемся. Всем быть на чеку.
   Они никак не могли понять, каким именно образом двери предполагаемых лифтов открывались. Рядом не было никаких панелей или банальной кнопки. И вот, когда они уже собирались применить взрывчатку, для вандального, но действенного открывания, дверь позади них мягко поднялась вверх. Туда как раз подходила вторая группа. Все двадцать пять человек, ощетинились стволами в сторону открывшийся кабины. Нока тут же прижали к полу, чтобы не мешал, если завяжется бой.
   Амос нахмурился. Почему она открылась? Кто-то дистанционно управляет дверьми? Значит кто-то наблюдает за ними? И добровольно предоставляет проход? Сомнительно.
   - Вторая группа, отойдите к центру и займите позиции. Мы пойдем первыми.
   Но вот произошедшее дальше удивило Амоса еще больше. Как только группа прикрытия отошла от первой лифтовой кабины, дверь закрылась! Зато открылась вторая, к которой они подошли.
   - Всем замереть. - Догадка молнией пронеслась у него в сознании. Осталось ее проверить.
   Он уверенным шагом подошел к конвою, и оттолкнул Нока в сторону. Двери закрылись. Таким же бесцеремонным образом он "передвинул" его к третьей двери. Двери открылись.
   - Все интереснее и интереснее, - Амос развернул Нока к себе лицом и внимательно посмотрел тому в глаза.
   - Кто же ты такой, наш загадочный пленник?
   Ему очень не нравилось, что он так мало знает об этом человеке. Кто он? Как так получилось, что они прибыли из одного мира в другой, и Нок обладает властью на древней космической станции? Одни вопросы. И почти нет ответов. И нет времени заняться им вплотную. И особенно жаль, что с ними нет Дорона. Вот кто смог бы вытащить информацию из кого угодно. Психотехнику его уровня доступно много.
   Он затолкнул его в лифт, и махнул рукой своей группе.
   - Ты пойдешь с нами. За остальными вернемся, когда займем плацдарм внизу.
  
   Они спустились на пару уровней ниже. Обстановка почти не отличалась от той, что царила вверху. Изменился цвет освещения, и появились звуки работающей вентиляции. Кроме этого, коридоры, наконец приобрели логические очертания.
   Пришлось выпустить еще одну группу развед-дронов. Пусть пройдутся здесь.
   - Отдых несколько минут.
   Дронам нужно время, чтобы облететь хотя бы малую часть этой гигантской станции. А им нужно направление. Поэтому придется немного подождать.
   Амос снова подошел вплотную к Ноку.
   - Кто ты? Почему у тебя есть власть над здешними механизмами? С какой целью ты внедрился в наши ряды?
   - Бес, я действительно не понимаю... О чем ты...
   Последовал внушительный удар по бронешлему Нока.
   - Не называй меня так. Я - Бессмертный Амос, Легат имперского легиона. Для тебя просто Легат. И я жду ответа.
   - Я не-зна-ю!
  
   Датчик запиликал, и Амос перевел взгляд на тактический экран.
   - Что там?
   - Обнаружена комната из которой зафиксировали самое сильное излучение.
   - Это оно. Двинулись дальше. Двое - останьтесь у дверей лифта.
   - Есть.
   И они начали продвижение дальше по коридорам, иногда сворачивая, но, по большому счету идя в одну сторону. Прошли через странную комнату с мутными шарами, размером с собаку. Шары просто висели в воздухе между полом и потолком. Миновали контрольно-пропускной пункт, с двумя энергетическими заслонами, и парой включившихся терминалов.
   Амос продержал ровно посередине Нока, пока группа пересекала его. Затем прошел сам, держа того за плечо. Перестраховывался. За КПП изменилось оформление коридоров. Все стало более мрачным, светлые тона ушли. Теперь преобладали серые плиты стен, и черные прожилки между ними. Особо настораживали металлические кубы, торчащие прямо из стен чуть выше головы. Уж очень они походили на систему охраны, а в частности на турели.
   Но и этот коридор миновали без происшествий. Амос уже начал думать, что Боги благоволят им, и вскоре они вернуться на корабль, выполнив свою миссию.
   Что делать дальше?
   А дальше он соберет всех своих легионеров, разбросанных по планете. Активизирует их память, и отправится вниз. Выполнять приказ. Забирать Частицу Бога.
  
   Еще несколько дверей, в том числе бронированных, один короткий коридор, и они проникли в нужное помещение. Освещение здесь было непривычно красным. По углам мигали несколько оранжевых сигналов.
   Если бы Амос был на своем корабле, то он бы с уверенностью сказал, что система сообщает о неполадках.
   У самой дальней стены, на прямоугольном помосте стоял и поблескивал всеми гранями КУБ. Вырезанные на нем символы периодически светились мягким серебристым светом.
   Бойцы рассыпались, беря периметр в охранение.
   - Инженеры, провести сканирование, выяснить степень опасности. Отсоединить, переместить на крейсер. При невозможности - заложить заряды и уничтожить. Задача ясна?
   - Так точно.
   - Выполнять, - Амос задумчиво смотрел на загадочный Куб.
   Этот Куб был таким же по размерам, что и куб, который он видел в пирамиде, там в нижнем мире. Вот только символы были другие, в большем количестве, и светились. Однако, не оставалось сомнений - куб на планете и этот куб, являются составляющими одной системы. Странной, и пока непонятной для них. Выполняющей неизвестную им функцию. Но системой.
   Через несколько минут инженеры доложились:
   - Объект принимает сильный и устойчивый сигнал с планеты. Принимает его постоянно. Дальше Объекта информация не уходит. Все оседает в нем.
   - Накопитель?
   - И преобразователь, обработчик. Больше ничего сказать не можем. Технологии Ра-Энергии в Империи только начали появляться.
   Амос в очередной раз вспомнил Дорона. Он нужен ему здесь.
   Но, решение придется принимать в любом случае. И это бремя лежит именно на нем.
   Изначальный приказ был на уничтожение, но сейчас, стоя здесь, Амос осознавал, что этот артефакт может послужить Империи. Кроме того, после того, что произошла из-за взрыва "внутрипланетарного" Куба, взрывать подобные объекты ему совсем не хотелось. Может долбануть так, что вообще не вернешься. Они в этот то раз вернулись волею случая. И он не верил, что случай будет столь благосклонен к ним в следующий раз.
   - Снимаем и уносим. Подумайте, как его можно изолировать от сигнала.
   - Изоляция скорее всего не понадобится. - Тут же ответили ему инженеры. - Полукруг в стене за Объектом, является фокусирующим трансмиттером. Как только мы снимем его с места, сигнал перестанет поступать в него... Теоретически.
   - Теоретически? - Переспросил Амос, прекрасно понимая, что другого ответа не последует.
   Кивнул сам себе.
   - Снимайте.
   Но у них ничего не получилось. Как не старались инженеры, придумывая различные способы, Куб не подпускал их к себе близко, словно чувствуя чужаков. Невидимое силовое поле выталкивало все, что пыталось проникнуть на расстояние ближе полуметра.
   - Столкните его!
   - Не получается. - Пропыхтел инженер. Объект будто прирос к постаменту.
   И тут взгляд Амоса упал на сидящего у стены Нока. Его контролировали два приставленных конвоира, один даже поставил на него ногу. Чтобы не дергался.
   - Поднимите его.
   Приказ выполнили быстро и с излишним рвением.
   - Подведите его вплотную к Кубу.
   Конвойные подтащили пленного к пьедесталу, и буквально ткнули его в куб.
   Амос заглянул сбоку, удостоверившись, что его теория была верной. Нок стоял вплотную к артефакту и защитное поле пропустило его легко, как своего.
   И тут он начал дергаться.
   Нет, не так как обычно дергаются люди, пытающиеся вырваться из хватки держащего, а так, словно его ударило током. Дергания перешли в тряску.
   - Оттащите его!
   Но, конвой уже пытался это сделать, сразу же как только тот дернулся первый раз. Только все без толку. Пленный словно прирос к кубу, а бронескафандр стал покрываться черными разводами.
   - В сторону! - Амос поднял винтовку и всадил в спину Нока бронебойный патрон. Рикошет. Еще один выстрел. Снова рикошет.
   Свет погас. Завыла сирена.
   Пока электроника боевых скафандров справлялась с этими новыми факторами, прошло несколько мгновений. Все бойцы взяли оружие на изготовку.
   Амос же смотрел на Нока, на глазах становившегося черным, как и Куб. А затем Куб начал погружаться в пьедестал. А вместе с ним и безвольно повисший Нок. Скоро он затянет его за собой.
   Легат попытался с разбега оттолкнуть их бывшего пленника, но ничего не получилось. Бронированный ботинок просто соскользнул по защитному куполу. Амос зарычал, наблюдая как желаемая цель уходит вниз.
   А когда куб исчез из поля зрения, и бронескафандр Нока вместе с ним, то и сам пьедестал начал втягиваться в пол.
   - Выходим! Все на выход! Идем к лифтам!
   Застучали по полу металлические ступни. Бойцы бежали, прекрасно помня дорогу, и рассчитывая добраться до дверей лифта очень быстро.
   Зря.
   Амос слишком поздно понял, что его торопливость слишком дорого обошлась.
   В комнате, прозванной пропускным пунктом их встретило два рубиновых луча, ударивших по первым появившимся в дверях бойцам. Лазер успел прожечь одному правое предплечье, а второму начисто срезал голову. Раненого тут же втащили обратно в коридор, пожертвовав щитом.
   - В оборону!
   Бойцы тут же присели, распределившись по стенам так, чтобы смертельные лучи не могли их достать.
   - Минус один, командир. Как пластилиновую срезало, - сообщил медик, держа в руках подкатившуюся голову убитого.
   Амос и так все прекрасно видел.
   - Нужны отражающие щиты.
   - Нет таких.
   Инженеры быстро проводили расчеты.
   - Есть шанс пройти под защитой энергетических щитов. Возможно, что он не просто поглотит, но и отразит лазер.
   Амос оскалился. Ему очень не нравился этот план, но других вариантов похоже не было.
   - Действуйте.
   Старший техник включил общий канал связи.
   - Всем - активировать энергетическую броню, подключить резервные источники питания. При отсутствии щитов, передвигайтесь за спинами братьев с активированной защитой. Мы не знаем точной мощности атакующих нас лучей, но секунд десять у нас будет. Учитывая, что они не смогут бить сразу по всем, скорее всего истощатся элементы питания только у первых идущих. Приготовьтесь прикрыть их, если такое случиться.
   - Всем все понятно? - рявкнул Амос. Они теряли драгоценное время.
   - Принято! - Дружно ответили бойцы.
   - Тогда вперед. С Богами.
   И они пошли. Словно в замедленном кино. По двум первым бойцам ударили все те же лучи. Во втором ряду шел Амос, он самолично видел, как приняли на себя удар энергоконтуры "танкующих", как в местах соприкосновения, появились белые круги, становясь все больше. Воздух словно вскипел от температуры. Казалось еще чуть-чуть, и начнет плавиться само пространство-время.
   Они прошли половину КПП, как вдруг им в спину ударило еще два точно таких же боевых лазера.
   Замигал датчик внешней температуры в тактическом компьютере. Но Амос не отрываясь следил за количеством заряда в батареях. И она неутешительно быстро падала.
   - Быстрее...
   Первые два бойца выскочили с другой стороны, следом Легат Амос, за ним еще бойцы. За ними следующие. Но не всем повезло. Двух последних легионеров, принявших на себя силу четырех лучей, прожгло насквозь, буквально вплавив броню в тело.
   Они так и остались там лежать.
   - Еще минус два, - констатировал медик.
   Не бывалая злость вдруг овладела Амосом. Раньше он такого за собой не замечал. Он всегда был уравновешенным, опытным, закаленным в боях командиром. А тут...
   - Идем дальше...
   А дальше были турели, в боях с которыми они потеряли еще пятерых. Они взрывали их, но на старом месте вылезало еще одно дуло, которое продолжало вести огонь по пробирающимся по коридору Бессмертным. Как оказалось, у каждой турели имелось по три дополнительных ствола, и по трем бронированным корпусам, которые автоматически восстанавливались. Такие технологии Имперская элита еще не встречала. Каждую такую огневую точку приходилось уничтожать трижды. Израсходовав почти все ракеты, гранаты и разрывные патроны, они вышли из этого коридора смерти, и бегом направились туда, где должны были находиться двери лифта, и ожидать два бойца охранения.
   Их встретила сплошная белая стена, без намека на двери. И два трупа с развороченной броней.
   Бес в сердцах ударил кулаком по стене.
   И отшатнулся назад.
   Стена начала выдавливаться вперед. Приобретать форму гуманоида. Голова, руки-ноги. И вот, перед ним стоял дрон, или робот. Алая щель глаз, мерцала беспокойным огнем.
   Амос-Бес ударил первым, щитом впечатав робота в стену, из которой тот только что вылез. И красивой дугой рубанул по его белой гладкой голове.
   Меч, скользнув словно осенний ботинок по льду, врезался в стену.
   Амосу на секунду показалось, что красный "взгляд" робота вспыхнул укором.
   Он ударил еще раз, на сей раз целясь чуть ниже - в шейные сочленения. Для этого пришлось чуть отступить назад.
   Этот удар возымел больше эффекта - голова атакуемого дернулась, а из серых толстых кабелей, из которых была сложена шея очень сильно заискрило.
   Тогда охранный механизм просто втянуло обратно в стену.
   Однако робот и не собирался так быстро сдаваться. Наоборот.
   Вместо одного, из всех стан начали "вытекать" много подобных механических стражей. И на сей раз у каждого из них одна из рук заканчивалась стволом.
   - В атаку!
   Оставшиеся Бессмертные принялись дружно рубить, колоть, а кто-то и стрелять по стражам. Впрочем, пули мало помогали - броня отводила все пули.
   - Бейте по суставам! - Сам Амос, прикрываясь щитом во всю работал мечом, ощущая, как они теряют инициативу. Нужно было уходить из этого коридора. Но куда?
   - Отходим! Назад, к комнате где был Куб!
   На его глазах двух бойцов роботы пробили прямо руками. От их ударов спасала только тяжелая броня, да еще энергощиты, которые почти у всех закончились. Из каких дьявольских сплавов сотворены эти механические отродья?
   Они организованно отступили, и Амос вдруг осознал, что их осталось меньше десятка.
   Но все равно они оставались бойцами Империи, они оставались Бессмертным легионом, гордостью Императора. Они всегда дрались до последнего. А затем возрождались, и дрались вновь.
   И они, прикрывая отход заградительным огнем, отходили все дальше и дальше от этих безумных машин-убийц. Они пробежали контрольно-пропускной пункт, и укрылись за стенами комнаты, где когда-то был пьедестал с кубом.
   Их преследовали безмолвные стражи станции, но на сей раз они не выходили прямо из стен - покрытие было другое. А продвигались по коридору, неся большие потери из-за прицельной стрельбы легионеров. Бойцы старались. Дальше отступать было некуда. Потом завязался рукопашный бой, в результате которого Амос остался один из всех своих ребят. Раненый в левую ногу и похоже с поломанными ребрами.
   Он стоял посередине комнаты, и его окружили десятки мерцающих красных огоньков.
   Внезапно ему вдруг показалось, что один из них сверкает ярче остальных, он стал нестерпимо слепящим. Большим, и наполненным болью.
   В памяти возникли давно ушедшие картинки событий.
   А перед глазами возник ярко-рыжий костер девичьих волос.
   Сверкнул, переливаясь в забытые черты лица...
   И ее улыбка...
   ...ее ненавистная улыбка.
  
   ***
   Нокард очнулся в темноте. Затем темнота приобрела светлые пятна, и наконец, он начал воспринимать мягкий свет. Он приподнялся на локте и осмотрелся. Помещение очень походило на каюту. Койка, пара шкафчиков, рабочий стол со сферой голографического монитора. Бронескафандра на нем не оказалось, а рядом стоял Куб. Тот самый Куб, который они так тщательно изучали у себя в лаборатории ВНИИРУ. И тот самый, который пытались вывести со станции эти безумные Бессмертные.
   Он отполз от него подальше. Наткнулся на маленький ящик, теплый на ощупь. Ящик открылся сам собой, и Нокард увидел серебристый комбинезон, который тут же стек на пол блестящей лужицей, и добравшись до его ног, стал обволакивать все тело разведчика.
   Нокард даже испугался, и попытался сбросить странную живую ткань. Но это оказалось бесполезным. Комбез крепко занял позицию на теле и вновь превратился в обычную ткань.
   - Это твой БЭС... - прозвучало сзади.
   Нокард быстро перевернулся и встал в боевую стойку.
   - ...БиоЭнергетическийСпутник. Или Слуга, или Скафандр. Называй как хочешь.
   - Не подходи.
   - Не беспокойся, Хранитель. Я здесь, чтобы обучить тебя всему, что необходимо. И я не могу причинить тебе физического вреда - я лишь психоэнергетичская матрица, - при этих словах незнакомец прошел сквозь стол.
   Нокард чуть отступил назад.
   - Я не Хранитель. Я попал сюда совершенно случайно.
   - О... Как давно я не слышал подобных слов, - незнакомец улыбнулся, - но прошу тебя, поверь мне. Ты тот, кто должен был оказаться здесь.
   Он рукой указал на Куб.
   Нокард сначала не понял, что он хочет от него. На затем, инстинктивно положил ладонь на черный артефакт.
   Куб засветился всеми рисунками.
   Перед глазами появилась вся планета. С высоты птичьего полета. С расстояния в пару метров. Он мог перемещаться по планете куда угодно за считанные секунды. Он увидел нескольких ребят с Земли. Они выходили из клон-лаборатории.
   Он снял ладонь с шершавой поверхности.
   Некоторое время смотрел на нее. Затем сжал в кулак и с вызовом повернулся к "призраку".
   - Так... Кто я такой?
  
  
   Level 46
  
   Священный холм Кибхов. Внутренний мир.
  
   Все, что Дорвин привык видеть и слышать исчезло. Вокруг себя он ощутил белое бесконечное пространство, словно молоко, разлитое в пространстве и невесомости.
   Возникли образы. Сначала непонятные, затем в темных кляксах он различил себя. Того себя, что жил на Земле. Дмитрия. Он бултыхался и дергался, как марионетка на ниточках, но на лице всегда была улыбка.
   Пришли теплые воспоминания о той жизни. Такой простой и понятной, хоть и со своими изюминками. Рядом появилась Марина, та самая, которой он всегда доверял. Она стояла рядом и была на чеку. Она всегда была на чеку.
   Дима улыбнулся.
   Вокруг начали проявляться другие образы людей, с которыми он контактировал и которых любил. Родители, друзья. И наконец -- Кровавые стражи. Клан, который стал для него родным. Они были рядом, заслоняя его от чего-то опасного. Они были его опорой и смыслом.
   Пространство преобразилось. Появились стены Имперских бастионов и постов. Главный город с его легендарным рынком. Сюда съезжались торговцы со всего сервера, со всей игры. Даже с вражеской стороны.
   Затем все стерлось. Словно тряпкой по школьной доске прошлись. Все стало мутным, размытым. Пришло осознание серьезности существования. Он словно шагнул из детства в зрелый возраст. Ощущения простоты и безответственности ушли. Все стало серьезным и значимым. Вокруг начало проясняться. Знакомые силуэты Кровавых стражей, все так же стояли рядом с ним. Но они изменились. Сам мир изменился.
   Бесконечная война, задания и служение Империи -- вот, что вышло на первый план. Он смотрел на себя Земного, со стороны. Вернее, со следующей ступени.
   Здесь он был Дороном. Сильнейшим псиоником легиона бессмертных. Орден психотехников, в котором его воспитывали и обучали с большим сожалением расстался с ним, но приказ Императора был четок, и противоречить ему не посмел бы никто.
   Дальше промелькнула служба в легионе, множество заданий, миссий, боев. Он был ментальной опорой своего легиона, обеспечивая защиту и где нужно -- нападение в тонкой материи психических эманаций.
   Он обрел покой, когда вспомнил все это. Он вновь помнил себя тем, кем он являлся на самом деле. Наконец он знал свое предназначение и место во вселенной. Дорон. Дор-р-рон... Имя тянулось как резина, давая ему силы и воспоминания.
   Он вспомнил прибытие на эту планету. Войну. Долгую и кровавую войну. Встречу с Ааром, почувствовавшего его ментальную силу, и открывшего ему секреты своего народа, и многие секреты мироздания. Он обещал обучить его сакральному умению его народа, наделенного самим Богом. И он был готов принять все это, даже если придется на время покинуть свой родной легион.
   Вспышка.
   Ослепительный свет, на мгновение закрывший все образы, возникшие у него. И вновь его выдернули из уже ставшего привычным образа Дорона.
   Потащило куда-то ввысь, а затем расширило словно облако.
   Вновь вспышка.
   Захотелось кричать, но кричать было нечем.
   Ужас, страх, непонимание. Все смешалось. И вдруг пропало.
   Он "поднялся" еще выше. Он "вспомнил" еще одну ступень своего существования. Это было столь же неожиданно, как и в порядке вещей. Его ничего не удивляло. Его ничто не могло удивить. Он был частью ЭТОГО мира. Постепенно он осознавал, что это за мир. И где он находится.
   Планета, созданная древними корпорациями, прилетевшими в это место на двух планетоидах, внутри специально была сотворена полой. В этом замысле была своя логика, и необходимость, которую знали только сами древние. И знал он.
   Планета была оснащена двадцатью шестью приемниками-обработчиками в виде черных кубов, расположенных в специальных пирамидах. Пирамиды располагались во внутренней части планеты. Черные кубы, они же приемники-улавители несли в себе особую функциональность. Они собирали, кодировали и перенаправляли всю информацию, появляющуюся на планете. Перенаправляли эту информацию через ядро планеты, служившей и внутренним светилом и особым трансмиттером, на орбитальную станцию, где ее принимал основной информационный компьютер.
   Все, что происходило на планете начиная со времени ее создания было записано на этом компьютере. Создавался словно образ планеты, только не статичный, а с изменением в течении времени. Словно четырехмерный фильм, который можно перематывать куда угодно и отслеживать изменения.
   Так древние могли просматривать свой эксперимент, и разбирать свои ошибки. После создания планеты, они поселили на нее несколько биологических видов, которые начали развиваться по разным ветвям, с разными особенностями. Чего именно хотели добиться древние, Дорон не помнил, но это было и не важно.
   Спустя какое-то время станции замолчали. Но сбор данных продолжался. Как и жизнь тех существ, и рас, что создали прилетевшие генные инженеры.
  
   Дмитрий-Дорвин-Дорон ощутил себя кем-то еще. Новая сущность, значительно сильнее предыдущих всплывала из глубин его души, медленно и величественно, отгоняя от себя волны других воспоминаний. Он осознал могущество, вложенное него. Возможности и способности. Спокойствие ушло. Пришла Сила.
   "Почему я здесь?"
   "Кто я?"
   И он вспомнил.
   Инх'Дро'я, старший Иххия сектора.
   Моментально он очутился в темноте. Затем проявились далекие звезды. Далекие и близкие. Он развернулся и посмотрел на планету Киб, что висела прямо под ним. Величественно плыли в по орбите две гигантские станции. На одной из них он ощутил новую Жизнь, и такой знакомый ментальный отпечаток. Станция вновь обрела хранителя. Пусть его. Он достиг своей точки предназначения. Это его программа.
   Он вновь обратил внимание на планету. Она была живой. Единым целым организмом, который создавался тысячами лет. И все те сущности, что существовали на ней, и внутри нее - были необходимым составляющим, живущих в особом симбионте с планетой. Была ли это задумка создателей, или оно вышло случайно для него не имело никакого значения.
   У него была другая задача.
   Резко приблизившись к поверхности планеты, он окинул взглядом бескрайнюю пустыню, живущие на ней организмы низшего порядка. Ушел под толщу песка, почвы, камня. На мгновение задержался в коридорах подземелья, расположенного глубоко, и испещряющего почти всю планету. Лабиринт древних коридоров и комнат, пронизывающих планетарную кору. Промелькнула информация о том, кто создал этот лабиринт.
   Он полетел дальше. Все быстрее и быстрее, пока, наконец не приблизился к корчившемуся на пьедестале телу. Своему телу. Одному из своих тел. Тело корчилось от боли.
   Рядом происходило что-то странное, кто-то возбужденно кричал, а множество сущностей благоговейно смотрели на вершину холма, где он находился.
   Мари - он видел цвет ее ауры, и понял, что она готова начать стрелять по замершей на холме четырехрукой фигуре. "Зачем? Ах да... Она боится за меня".
   Он смерчем вошел обратно в тело, и заставил его успокоиться. Оборвал все информационные потоки, кроме основных. Сузил свое сознание до минимума, и взглянул на мир через глаза этого тела.
   - Мари...
   Крики прекратились. Все посмотрели на него.
   - Со мной все хорошо, - он улыбнулся ей, и мысленно поднял свое тело в воздух. Перевернул себя вертикально и слегка развел руки.
   Сам он не видел, но от него исходило золотое свечение, и невероятное тепло на уровне чувств.
   Все Кибхи как один упали на колени и склонили головы. Все завыли странными голосами, прерывистую "мантру". Его учитель так же встал на колени, но голову не опускал.
   "Ученик! Ты и есть Бог... Ты вернулся к нам, я верил в это. Я знал, что знамение было правдивым! Теперь ты с нами. Помоги же нам, Великий".
   Дмитрий-Дорвин-Дорон-Инх'Дро'я улыбнулся и ему. И ответил мыслеформами:
   "Я не тот, кто создал вас. И я не могу изменить вас. В вашем существовании есть смысл, и вы несете его каждое мгновение. Стараться изменить то, что запрограммировано высшим Знанием, в матрице данных - неблагодарное и опасное занятие. Примите свою форму бытия, несите ее покуда не завершиться программа".
   Старый Кибх плакал. Все, к чему он стремился столько времени рушилось здесь и сейчас. Этот странный Бог, скрывавшийся под личиной пришельца с других планет, проверял его. Его и его народ. И в итоге не дал ничего, кроме безысходности.
   Но...
   "Я оставлю тебе толику Знания, которая позволит твоему племени вновь обрести веру и предназначение. Понять зачем вы созданы именно такими. Но понять это вы должны сами. И принять это".
   Яркая искра информационной мыслеформы сверкнув, утонула в маленьком кубике, что сжимал в руке Бог. А потом этот кубик плавно опустился в руки Аара.
   Тот, все еще со слезами на глазах, принял этот дар, и так же опустил голову. Его аура засветилась тонами Надежды. В том или ином виде, но он добился ответа от Богов.
  
   Парящий в воздухе "Бог" вернул свое внимание на Мари, в изумлении смотрящей на него. Пулемет выпал из ее рук. Она словно ощущала, что скоро произойдет то - чего она и боялась - они расстанутся. И это расставание будет не обычным.
   - Дорви... - она протянула руку к нему.
   Он моргнул, и приземлился. Свечение угасло. Он вспомнил все окончательно. Кажется он заигрался. Пора возвращаться.
   Улыбка сошла с его лица. И он посмотрел на Мари совсем другим взглядом. Каким-то чужим и совершенно ей не знакомым. Он смотрел на нее словно на манекена в торговом центре. Словно на игрушку в кукольном театре.
   Правой рукой он начал чертить странные символы, вспыхивающие прямо в воздухе голубым пламенем.
   - Дима... Не уходи... - она сделала шаг к нему, но тут же отлетела на пару метров назад от синей вспышки невидимого щита. Стоящий перед ней перестал быть тем, кого она любила. Он стал тем, кем был рожден.
   Когда он завершил начертание серии странных символов, они вспыхнули и исчезли. И в то же время его начало словно поедать само пространство-время. Он как бы втягивался сам в себя, самоуничтожаясь, съёживаясь, складываясь.
   - Не-е-ет! - она все еще тянула к нему руку.
   Лишь на один миг, он вновь обратил на нее внимание. Удивляясь самому себе, обнаружив новые нотки Себя, он решил в последний миг. Может та часть, его сущности, что еще помнила проведенное время на Земле повлияла на его решение. Как-то ухмыльнувшись внутренне, совершил еще несколько пассов - рисуя уже знакомые символы, только в меньшем количестве. И исчез в странном водовороте пространства.
   На месте остались лишь светящиеся знаки, висящие в воздухе. Через мгновение они вспыхнули, и исчезли навсегда.
   Одновременно с этим обмякло и тело Мари де Мос, облаченное в бронированный скафандр Имперских войск. Она завалилась навзничь, уставившись пустым взглядом в высокую крону этого зеленого рая.
  
   Позже, Кибхи похоронили ее тело прямо в скафандре, под тем самым монументом, где возродился Бог. Они верили, что он забрал ее с собой.
   Что было не совсем так...
  
   ***
   Где-то...
  
   Инх'Дро'я очнулся как обычно в своей хронопсипее, кругом - нежный голубой свет, полупрозрачные стены и совершенно прозрачная мебель, по краям которой пробегали искорки наносущностей.
   Над ним склонился знакомый силуэт.
   - Добро пожаловать обратно, Модератор.
   Он прямо в воздухе проводил необходимые манипуляции с хронопсической аппаратурой, перенаправляя потоки энергии, активизируя стимулирующий эффект.
   - Вас долго не было, Инх'Дро'я, - продолжил тот же голос.
   Прибывший привстал и размял шею. Затем медленно и аккуратно встал на ноги. Прочистил горло. Привычным жестом активировал личный психоком.
   - На сколько я превысил лимит пребывания?
   - Значительно. В сто двенадцать целых, шестьдесят пять сотых раза. Несколько раз происходило потеря синхронизации. Один раз мы думали, что потеряли Вас.
   Он кивнул.
   Впервые кто-то так долго пробыл в Мирах и сумел вернуться.
   - Старший администратор ожидает вашего отчета.
  
   Комната "старадмина" представляла собой множество элементов управления, встроенных прямо в стены, потолок, мебель. А также парящие вокруг него пятимерные экраны. К самому администратору тянулось множество чуть заметных нанонитей, соединяющих его сознание и подсознание с главным аналитическим сервером, а также с сервером управления.
   Инх'Дро'я в ожидании застыл у самой двери, почтительно сплетя пальцы рук. Хотя он и чувствовал опустошение своего тела, усталость, как бы сказал он на Земле, - служебный долг был превыше всего.
   Наконец хозяин комнаты открыл глаза и частично вышел из рабочего транса.
   - Коротко и самое главное.
   Инх'Дро'я чуть собрался с мыслями.
   - Протовирус появился и моем секторе. Он аккумулирует психокристаллы, и продвигается вглубь квадрата. Он использует биоматериал НПС (Нано Проектная Сущность) и ВВС для развития и размножения. Попытка уничтожить его не удалась, я сумел лишь натравить Внутрисекторные Волевые Сущности на него, чтобы сдержать. Но это не на долго.
   Администратор поднял на него взгляд.
   - Почему не вернулся в срок?
   - Это самое странное. При попытке взорвать один из артефактов планеты, меня вытолкнуло за пределы сектора и лишило памяти. А с ней исчезла моя функциональность модератора.
   - Как ты вернулся?
   - Натолкнулся на отпечаток фрактальной закономерности и меня притянуло обратно в сектор. Случайность.
   Администратор вздохнул и вновь закрыл глаза.
   - Ты прекрасно знаешь, что случайностей не бывает, особенно в секторах "Проекта". Отдохни. Полный отчет жду от тебя завтра.
  
   Инх'Дро'я чуть заметно поклонился и исчез в дверном проеме.
   Разбор тонких материй миров "Проекта" не входило в его обязанности. У него просто не хватило бы знаний и квалификации. Пусть этим занимаются программисты, "кодеры". Он выполнил свою работу. И сейчас хотел одного - отдохнуть.
  
   Он направился в блок перемещения, и через несколько минут уже был у себя дома.
   Здесь все было так как он оставил, впрочем, учитывая, что дом обладал зачатками разума, он был способен сам о себе побеспокоиться.
   Другое дело - многочисленные запросы Игроков, скопившиеся на его рабочем коммуникаторе. Разбирать их сейчас бессмысленно. Он все равно не сможет работать еще пару суток.
   Инх'Дро'я лег на кровать, которая моментально ввела ему несколько порций медицинских наносущностей - он слишком много времени провел "Там", необходимо восстановиться.
   Скривил губы и каким-то пренебрежительным жестом закрыл окно с необработанными запросами. Через секунду удивился сам себе - он никогда не позволял себе проявление эмоций. Тем более на пустом месте.
   Должно быть действительно переутомился.
   Он закрыл глаза.
   Через секунду открыл их.
   Удивляясь самому себе создал напоминание:
   "Зайти к Модератору сектора ближайшей фрактальной копии своего, рабочего. Расспросить о "Земле". Попробовать помочь? Чуть подправить."
   Он вновь устало прикрыл глаза.
   Почему его так зацепил тот мир?
   Почему?
  
   Level 47
   Эпилог.
  
   Дима очнулся под мерный писк аппарата. В палате было светло и немного душно. Он стащил силиконовую маску с лица и вдохнул полной грудью. Руки слушались с трудом. В руках были иглы от капельниц, на теле - множество электродов.
   Он осмотрелся, чуть склонив голову сначала направо. Затем налево.
   У его койки, прямо в кресле спал, склонив голову Константин. Под глазами темные круги, лицо какое-то осунувшееся. С многодневной щетиной. Одежда мятая. Правая рука сжимала открытую книгу в черной обложке.
   Дима попытался позвать его, но из горла вырвался хрип, а затем и сухой кашель. Его скрутило, приступ кашля все сильнее стаскивал его с койки, но боль не позволяла ему понять, что он уже на краю и плечом съезжает, и начинает падать.
   Костя подхватил его почти у пола, и уложил обратно. Хлопнул по кнопке вызова медсестры, повернулся к переставшему кашлять Дмитрию.
   По улыбающемуся лицу текли слезы.
   - Добро пожаловать обратно.
   Дима пока мало что понимал, но вспомнил активацию ловушки, и все малу-по-малу встало на свои места. Он улыбнулся краем рта. Взял друга за руку и с трудом прошептал:
   - Я видел их, Костя... Ти-Кэт и... И Мари...
   Он устало замолчал, наблюдая за удивленным выражением лица Константина. Потом вбежали две медсестры, начали обрабатывать разбереженные иглами руки, и сверяться с оборудованием.
   За ними в дверном проеме появились лица команды "Лакки", Ролли махнула рукой.
   Дима закрыл глаза.
   Медсестры, наконец, вытолкали всех за дверь, освобождая место для подошедшего доктора.
   Теперь все будет хорошо.
   Он чувствовал, что вернулся. Но его не покидало странное ощущение, что вернулся не весь... К чему бы это? Что произошло на том алтаре Кибхов куда вел его Аар?
   Пустота.
  
   Level 48
   PS
  
   В этот же день, все игроки, впавшие в кому в игре "Киберребик" начали просыпаться, о чем и сообщила столичная служба новостей, назвав это "настоящим чудом". Родители вновь обрели своих детей, мужья - жен, друзья - друзей.
   Мари де Мос, она же Марина Леонидовна - была первой, кто вернулся в "реальный мир". Она очнулась на сутки раньше остальной массы. Месяц она приходила в себя, никому не рассказывая о том, что видела "Там". И пытаясь хоть как-то упорядочить это в голове и понять где правда, а где вымысел. Во что верить? И как быть дальше?
   А еще через месяц ее выписали, но назначили восстановительные предписания на дому.
   Она затолкала костюм виртуальной реальности в коробку и убрала подальше в стенной шкаф. Заварила себе зеленый чай и уселась за монитор - искать работу. Жизнь продолжалась, и нужно как-то оплачивать счета.
   В дверь позвонили.
   Она даже сначала не поверила своим ушам и списала все на "послышалось".
   Однако звонок повторился.
   Пришлось вставать и идти ко входной двери.
   - Кто там?
   Ответили не сразу, зато она сразу узнала голос:
   - А ты тоже удивилась узнав, что "Киб" - полый?
   Она распахнула дверь.
   - Димка...
  
   ***
   Наблюдая за сценой встречи Модераторы удивлялись этим НПС-ам. Но Инх'Дро'я чувствовал удивительное удовлетворение от своего вмешательства. Хорошо иметь психокопии каждого существа в секторе. Всегда можно загрузить бэкап.
   А теперь обратно. Работать. Нужно разобраться с протовирусом и его последствиями.
  
   Две светящиеся точки, видимые только боковым зрением НПС на секунду вспыхнули еще ярче, и исчезли. Им предстоит долгая борьба.
   Борьба за наши бэкапы.
  
  
  
   20.03.16
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   232
  
  
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Тринкет.Сказочная повесть" О.Куно "Горький ветер свободы" Ю.Архарова "Лиса для Алисы.Красная нить судьбы" П.Керлис "Вторая встречная" К.Полянская "Лунная школа" О.Пашнина "Его звездная подруга" Л.Алфеева "Аккад ДЭМ и я.Адептка Хаоса" М.Боталова "В оковах льда" Т.Форш "Как найти Феникса" С.Лысак "Кортес.Огнем и броней" А.Салиева "Прокляты и забыты" Е.Никольская "Белоснежка для его светлости" А.Демченко "Воздушный стрелок.Гранд" Н.Жильцова "Наследница мага смерти" М.Атаманов "Защита Периметра.Восьмой сектор" А.Ланг "Мир в Кубе.Пробуждение" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Сестра" А.Дерендяев "Сокровища Манталы.Таинственный браслет" В.Кучеренко "Головоломка" А.Одинцова "Начальник для чародейки"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"