Оско Наташа: другие произведения.

Ипсилон. Грань, за которой ты.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Новое начинание
    "Ипсилон. Грань, за которой ты" - это история молодой девушки, живущей совершенно простой жизнью. Но однажды все меняется и ее подхватывает необычный, а скорее всего нереальный круговорот событий. Авария. Душа, оторвавшаяся от тела, которая находится в пограничном состоянии между жизнью и смертью. Загадочный уровень облаков, застрявший где-то между небом и землей. Темные ангелы, чинящие козни. Хорошо знакомый человек, превратившийся во врага. Светлые ангелы, обеспечившие защиту. Незнакомец, раскрывший скованную наложенными клятвами душу. Обретение настоящих друзей, которые безустанно ищут возможности вернуть неприкаянную душу в земное тело. Тысяча испытаний на пути к возвращению домой и обретению заветной любви. Несколько дней счастья, которые останутся лишь в памяти Лизы. А в замен лишь разорванная в клочья душа в искалеченном теле! Но что есть боль? Жизнь!!!  
    ЗАВЕРШЕНО  
    В СВОБОДНОМ ДОСТУПЕ 5 ГЛАВ
      
      
        

&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
ЗДРАВСТВУЙТЕ, ДОРОГИЕ ЧИТАТЕЛИ!
  
Представляю Вам роман "Ипсилон. Грань, за которой ты"!
СЕРИЯ:
Ангелы среди нас
ЖАНРЫ:
Любовный роман, альтернативная история, городское фэнтези, темные и светлые ангелы.
АННОТАЦИЯ:
"Ипсилон. Грань, за которой ты" - это история молодой девушки, живущей совершенно простой жизнью. Но однажды все меняется и ее подхватывает необычный, а скорее всего нереальный круговорот событий. Авария. Душа, оторвавшаяся от тела, которая находится в пограничном состоянии между жизнью и смертью. Загадочный уровень облаков, застрявший где-то между небом и землей. Темные ангелы, чинящие козни. Хорошо знакомый человек, превратившийся во врага. Светлые ангелы, обеспечившие защиту. Незнакомец, раскрывший скованную наложенными клятвами душу. Обретение настоящих друзей, которые безустанно ищут возможности вернуть неприкаянную душу в земное тело. Тысяча испытаний на пути к возвращению домой и обретению заветной любви. Несколько дней счастья, которые останутся лишь в памяти Лизы. А в замен лишь разорванная в клочья душа в искалеченном теле! Но что есть боль? Жизнь!!!
  
ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ:
На сайте выложена часть текста - 5 глав.
  
  
СОДЕРЖАНИЕ:
  
Пролог
Глава 1__К чему приводят разговоры
Глава 2__Расстроенные чувства - синоним неприятностей
Глава 3__Разорванная в клочья жизнь
Глава 4__Призрачные грани
Глава 5__Любопытство не порок
Глава 6__Темная сторона души
Глава 7__Губительные последствия
Глава 8__Испытание на прочность
Глава 9__Спрячь меня
Глава 10__Время уйти или остаться
Глава 11__Опасная работа-прощаться &&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&& &&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&
  

Пролог

  
   Сны. Как и большинство других людей, я редко задумывалась об их значении. Они всего лишь набор образов и мыслей, позаимствованных подсознанием из реальной жизни. Но когда видишь одно и то же сновидение несколько раз подряд, стоит подумать, над посланным предупреждением. Особенно, если это кошмар, который, как ни странно, ты не желаешь покидать.
   Вот и сегодня ночное забытье принесло тот же сон, окутывая разум липким маревом.
   Сомкнутые веки погрузили меня в зловещую мглу.
   Первое, что пришло в голову: "Тихо".
   Здесь царит неестественная тишина, и даже звук собственного дыхания растворяется в ней. Давящая темнота заволокла окружающее пространство. Нервно дрожащие руки взмахом очертили круг, пытаясь на ощупь определить примерное местоположение. Пустота. Внутри зародились замешательство и страх. В пугающей безмолвности возникло отраженное эхо биения моего сердца, которое с каждой секундой становилось громче. Внезапно начало душило чувство тревоги, и оно оказалось не беспочвенным. Моих обнаженных ног, коснулось что-то влажное и вязкое. От неожиданности я подпрыгнула и издала приглушенный стон. Но испугалась напрасно, потому что это был всего лишь клубящийся по земле туман. И уже слегка успокоившись, никак не ожидала, что эта поволока принесет с собой оглушающий крик, который разорвет мое спокойствие и заставит спасаться бегством.
   - От меня не уйдешь! - ревел мужской, искаженный до неузнаваемости голос. - Стой...
   Побежала охваченная паникой, пытаясь укрыться в темноте от устрашающего крика, но он продолжал преследовать меня по пятам. Казалось, чем дальше я удаляюсь, тем отчетливее слышу рвущийся вопль. Нависшая опасность сковала оцепенением тело, и каждый последующий шаг теперь давался с большим трудом. Словно конечности налились свинцом. А последний брошенный в спину окрик остановил движение вовсе. Сжавшись в комок и прикрыв веки, предсказуемо начала ждать нападения. Но...
   Угроза рассеялась так же быстро, как и появилась. Больше никто не гнал меня в неизвестность, вот только тревога никак не отступала, нарастая с каждой секундой.
   И вдруг...
   Неестественный, оглушающий визг...
   Сильный хлопок...
   Невыносимая боль...
   Яркий свет и сквозь него зов. Мое имя?..
   - Лиза! Не уходи! - умолял незнакомый, слегка подкрашенный хрипотцой баритон. - Вернись!
   Безусловно, этот манящий тембр принадлежал мужчине. Я даже представить не могла, где он находится. Но как оказалось, знать это было совсем ни к чему. Меня самопроизвольно потянуло в его сторону, как безвольную овечку на звук пастушьего рожка. Вперед влекла неведомая сила, продвигая в нужном кому-то направлении. Через мгновение притяжение угасло, забрав с собой способность двигаться. Да и если честно у меня самой не осталось мочи.
   И вот стою, наблюдая, как мгла медленно отодвигается, оставляя за собой шлейф, постепенно растворяющийся в белом тумане.
   Как только мягкое свечение поглотило остатки пугающей тьмы, мое сердце непроизвольно ускорило свой ритм, но в этот раз не от страха, а переполняющего душу волнения и томительного ожидания чего-то нереального. Словно почувствовав мой внутренний призыв, из светлой дымки вышел человек с небрежной грацией хищного зверя. Мое дыхание прервалось на вдохе, а глаза начали заворожённо следить за каждым его движением. И чем ближе силуэт приближался, тем отчетливее вырисовывались черты.
   Незнакомец прекрасно сложен. Высокий, широкоплечий, подтянутая фигура, длинные, стройные ноги. Правда, одежда в беспорядке... Но мятая рубашка, выправленная наружу и к тому же застегнутая наперекосяк, нисколько не испортила впечатления, произведенного на меня.
   Он все еще сравнительно далеко, а я уже чувствую себя очень странно. Все тело то обжигает непереносимым жаром, то окатывает холодом. А чужак подходит все ближе, знаменуя каждый сделанный шаг вспышками молний. Когда он наконец-то оказался рядом, вокруг нас тотчас образовался искрящийся шар, сплетенный из множества ярких, зигзагообразных линий, заключенных в единый, невероятный кокон. Словно мы - средоточие этого явления и стоит одному из нас отступить в сторону, сверкающая сфера исчезнет. Но, как ни странно, совсем не хочется уходить, потому что мой взгляд не желает отпускать иллюзию.
   Глаза молодого мужчины... Завораживающие, глубокие, пропитанные цветом дождя. Именно они держат меня.
   Красиво изогнутые губы произносят мое имя вновь, и не остается ни тени сомнения. Именно он является обладателем бархатистого тембра, который вывел меня из охватывающей ужасом мглы!
   Мне так хотелось, чтобы этот миг длился вечно! Но... В одну секунду ноги предательски подкосились, став ватными. Организм перестал слушаться, окунаясь в распространяющееся по нему тепло, которое достигая сердца, обращалось жгучим пожаром.
   Сначала, мне показалось, что тому виной реакция на присутствие незнакомца. Однако очень скоро жар превратился в нестерпимую боль, заставившую непроизвольно прижать кисти к груди. Небольшим усилием ладони приглушили болезненную пульсацию, которая, отступая, оставила на коже ощущение чего-то горячего и липкого. Кровь?!
   Я с трудом отвела взгляд от пугающего, красного пятна, расплывающегося по одежде, и испуганно посмотрела в серые омуты. Испачканные руки, потянулись к тому, кто пришел меня спасти, но на самом деле принес погибель. Дрожащие пальцы оставили кровавый след на его рубашке, словно метку в причастности к невольному преступлению.
   Это стало последним ночным видением, которое растворилось в утреннем пробуждении.
  

Глава 1

  

К чему приводят разговоры

  
   Мои глаза медленно открылись, отрешенно разглядывая белоснежный потолок. Минуты бездумного созерцания едва не склонили к тому, чтобы сомкнуть веки вновь. Мне так и не удалось выспаться. Впрочем, за последние две недели я успела забыть, что значит спокойный, крепкий сон. Каждое утро приносило опустошение и невозможную усталость. Вот и сегодняшнее не стало исключением. Перед глазами все еще мелькали пугающие видения, в которых меня преследовали и убивали. Но несмотря на весь ужас и безумие сна, в нем таилось кое-что еще...
   Губы невольно растянулись в улыбке.
   Незнакомец был чертовски хорош!
   Стоило только подумать, как в сознании возник силуэт из сновидения. Правда, с приходом реальности из памяти ускользнуло многое. То, какое у мужчины телосложение и что за одежда скрывала фигуру. Но одно запомнилось точно - он намного выше меня. Ведь во сне, находясь в двух шагах от рослого молодого человека, мне пришлось ощутимо запрокинуть голову, чтобы увидеть его лицо.
   Глаза... Вот что было самое удивительное в нем. Серые, глубокие, безжалостно затягивающие в омут, заставляющие бежать непроизвольную дрожь по всему телу. И губы... Красивые, чувственные.
   Мне безумно захотелось узнать, как выглядит его улыбка, а еще больше ощутить прикосновение.
   Кончиками пальцев легковесно провела по нежной плоти, пытаясь представить эфемерный поцелуй.
  Стало не по себе от возникших, волнующих ощущений. Казалось крайне странным, испытывать подобные чувства к образу из сна. Но для меня, сейчас, он столь же реален, как и я сама. Да и если быть до конца честной... Еще ни один представитель противоположного пола не вызывал во мне такого интереса.
   Как жаль, что этот невероятный незнакомец всего лишь ночная иллюзия! А так хочется верить, что он живой, настоящий. А, может... Смутная надежда скользнула в душе. Что если он не просто так приходит в мои сны? Вдруг я не зря ищу его взглядом в каждом людном месте, не желая видеть рядом с собой никого иного?
   Мерное тиканье привлекло внимание, развеяв неугомонные мысли и бесцеремонно вернув в реальность. Стрелки простеньких, настенных часов в форме сердечка показывали шесть утра. А ведь сегодня - воскресенье! Но я уже привыкла к ранним пробуждениям. Ведь только стоило отступить безумному кошмару, веки раскрывались сами собой.
   Еле слышно застонав, с чрезвычайным трудом оторвала тяжелую голову от подушки. Скованное тело и затекшие мышцы требовали немедленной разминки. Поднявшись с постели, сладко потянулась, привстав на цыпочки. Осторожно ступая по прохладному полу, подошла к окну. В открытые створки врывался ветер, еще не прогретый летним солнцем. Моя грудь наполнилась свежестью утреннего воздуха.
   Что принесет новый день?
   Вопрос, конечно, интересный, но вряд ли кто-нибудь способен дать на него вразумительный ответ.
   Помедлив, я прихватила со спинки стула, забытое с вечера цветастое полотенце и покинула спальню, выскользнув в коридор. Направилась в ванну, стараясь не шуметь, потому что мне совершенно не хотелось будить маму. В последнее время она плохо спит, мучаясь от бессонницы, и очень часто забывается сном лишь под утро. Так что сейчас может проснуться от малейшего шороха.
   Но как назло, все мои попытки соблюсти тишину, оказались тщетными. Ступив на одну из половиц, я замерла, боясь шелохнуться, ведь та, под моей ногой предательски заскрипела. И в тот же миг голос, донесшийся из глубины комнаты, доказал, мое беспокойство было ненапрасным.
   - Лиза?
   - Да, мам! - послушно откликнулась и застыла в ожидании ее реакции.
   - Ты встала? - из-за двери донеслись тихие шаги и через несколько секунд в проеме появилась миниатюрная фигурка.
   - Прости, что разбудила, - виновато заглянула в покрасневшие от недосыпания глаза. - Просто собиралась принять освежающий душ.
   - Хорошо, - посмотрев на полотенце в моих руках, одобрила та. - Я пока завтрак приготовлю. Что будешь пить кофе или чай?
   - Чай! - повторила за ней и тут же добавила. - А, может, ну его? К тому же есть совсем не хочется. Слишком рано. Лучше ложись еще поспи, - предложила в надежде. Вдруг она согласится?
   - Нет, нет! Не стоит и пытаться, все равно не усну! - сдержанная улыбка коснулась бледных губ.
   Мне осталось только согласно кивнуть, потому что спорить абсолютно бесполезно.
   Ее самоотверженная забота в последнее время стала просто невыносимой. И чаще всего приходилось молча со всем этим соглашаться. Раньше все внимание делилось на двоих, но со смертью отца всецело досталось мне. Если честно чрезмерная опека душила, но я никогда бы не посмела сказать слово против, боясь расстроить единственного родного человека. Слишком мало времени прошло. Открытые раны в сердце все еще кровоточат. А каждый протест с моей стороны, отражается в ее глазах готовыми сорваться слезами. Самое разумное в данной ситуации промолчать и удалиться.
   Приняв освежающий душ, я вышла из ванной комнаты и пошагала на кухню. По дороге мурлыкала знакомую мелодию под нос, наматывая на палец сырую прядь волос, которая пахла сиренью. Я могла наслаждаться этим запахом бесконечно, но... Похоже, не сейчас! Аромат выпечки и цветочного чая манил намного сильнее, заставляя урчать пустой желудок.
   Меня встретило маленькое уютное помещение, залитое утренним светом. А на столе уже ждала чашка с дымящейся ароматной жидкостью, тарелка с горкой из пышных оладий и розеточка клубничного варенья.
   - Спасибо! - улыбнулась в благодарность за проявленную заботу.
   - Не за что, милая! - радушно ответила мама, но зеленые глаза с подозрительным вниманием проследили за мной.
   - Что-то случилось? - спросила, перехватив странный взгляд.
   - Да, нет! - отмахнулась она.
   - Мам, - растянула. - Выкладывай! - настояла, прекрасно понимая, здесь что-то нечисто.
   - Я волнуюсь за тебя, - ее ладони начали нервно разглаживать складки легкого шелкового халатика.
   - У меня все замечательно! - беспокойство в голосе меня удивило.
   - Тебя мучают кошмары? - получив отрицательное покачивание головой, добавила. - Испуганные крики по ночам, раздающиеся из твоей спальни, подтверждают обратное, а...
   - Ничего не помню, - перебила. Затронутая тема коснулась потаенного внутри, и чтобы не выдать волнения, я отвела взор и пригубила сладкий чай из яркого бокала. - Это всего лишь ничего не значащие сны, - отмахнулась. - Чем сегодня займемся? - попыталась сменить тему, с большим трудом натянув улыбку. Для меня всегда составляло огромную сложность заменить одну эмоцию на другую, поэтому раскусить мою игру, вполне возможно, в один счет. Тем более мать всегда знает своего ребенка, как облупленного.
   И в доказательство возникших мыслей, прозвучало...
   - Не пытайся уйти от разговора, - ее руки оперлись о край стола, корпус слегка наклонился вперед.
   - Боже мой! К чему этот допрос? - как не старалась, излишнее давление заставило изрядно занервничать.
   - Лизавета, кто он? - прикрикнула она.
   - Понятия не имею, о ком идет речь, - выдохнула, надеясь, что расспросы прекратятся, но шестое чувство подсказывало, это вряд ли возможно.
   - Разве нужны подсказки? - поймав мой удрученный взгляд, продолжила. - Ладно! Он высокий, красивый. У него серые глаза, бархатистый тембр... - в интонации, с которой было сказано все это, читалась горечь.
   - Мама, перестань! - недовольно выпалила, не выдержав напора.
   - А что тебя так раздражает в моих словах? Я имею полное право знать, что твориться в жизни моей дочери. А может быть... - запнулась. - Ты встречаешься с этим парнем? - плечи вздрогнули.
   - Глупости! Сновидение и только! - отмахнулась. - А даже если и так? Что с того? Мне семнадцать! - констатировала. - Рано или поздно я все равно встречу своего единственного. И можешь не сомневаться, не стану этого скрывать, - усмехнулась подобной возможности, понимая, что зря нагнетаю обстановку, окончательно расстраивая родительницу.
   И словно в подтверждение на мамины глаза навернулись слезы, которые она безрезультатно силилась сдержать.
   Вот ведь засада! И что теперь делать? Как успокоить расшатанные нервы взрослой женщины?
   - Не стоит так переживать! - я моментально встала из-за стола, обогнула разделяющую нас кухонную мебель и обняла всхлипывающую маму за талию, прильнув к ней, как ласковый котенок.
   - Ты тоже бросишь меня! - слабый голос дрожал.
   - Ну, с чего ты это взяла? А хочешь, я никогда не выйду замуж? - и это была вовсе не шутка. Ведь мужчина, который мне нравится, не более чем иллюзия, а встретить такого наяву очень проблематично.
   - Нет, конечно! - смахнула влагу с ресниц. - Я внуков хочу понянчить!
   - Вот теперь ты о младенцах заговорила! - усмехнулась, поражаясь непоследовательности высказанных желаний. - Хотя две минуты назад беспокоилась о том, что я завела знакомство с мужчиной!
   Ее лицо озарила улыбка.
  

* * *

   Время до вечера пролетело незаметно. Мама вбила себе в голову, что ей нужна еще одна сумка. И мы целый день напролет слонялись по бутикам в поисках желаемого. И сколько бы вариантов ни перебрали, оказывалось: то цвет не подходит, то размер не тот, то декоративных деталей много или мало.
   Это было настоящим убийством времени и меня заодно! Мало того, что я в априори ненавидела долгие целенаправленные походы, а тут шоппинг. Но отказаться от роли сопровождающего было невозможным. И мне ничего не оставалось, как равнодушно бродить по выбранному родительницей маршруту, скрывая нарастающее недовольство.
   К тому же стоящая жара невероятно выматывала. Конечно, практически каждый магазин был оборудован системой кондиционирования, но столь резкие перепады температур влияли на организм еще хуже. А вот холодный коктейль, выпитый в одном из кафе, наоборот, подействовал живительно. Но двадцатиминутная передышка оказалась нереально короткой. И все началось заново...
   Но как же я была рада, когда мама сделала окончательный выбор и приобрела стильную вместительную сумочку из натуральной черной кожи с фактурным тиснением в виде переплетенных стеблей и нераскрывшихся бутонов.
   Ура! Мы наконец-то вернулись домой и я с превеликой радостью заперлась в своей комнате.
  Взяв со стола альбом и карандаш, уютно устроилась на кровати, растянувшись на прохладном шелковом покрывале. Пролистав несколько страниц, остановилась на последнем из рисунков.
   Силуэт молодого мужчины.
   Провела грифелем, повторяя уже нарисованные линии, и перед глазами тут же всплыл образ незнакомца. Портрет получился не очень реалистичным, но вкупе с воображением он стал живым.
   Именно такие минуты, наполненные одиночеством, приносили мне истинное удовольствие. Вот только сегодня, насладиться моментом не позволил телефонный звонок, разорвавший в клочья состояние умиротворения.
  
   "Жаль, но нам не быть вместе.
   И у меня поломаны крылья.
   Я писал тебе нежные песни,
   Но теперь листы покрыты пылью..."
  
   На дисплее высветилось имя Анжела. Я даже застонала от досады, когда поняла, с кем именно придется общаться. Симпатичная блондинка. Мы дружили уже пять лет, на протяжении которых, ее непременной стратегической задачей было вытащить меня из четырех стен любым доступным способом. Вот и сейчас, наверное, не отстанет, пока не добьется своего. Без сомнений, она моя лучшая подруга, но выносить ее общество большими порциями невозможно. Неуемная активность просто сводит меня с ума.
   - Алло. Привет! - машинально произнесла ровным голосом, похожим на автоответчик.
   - Лиза, куда ты запропастилась? Названиваю тебе уже десятый раз! - в ее словах прозвучал явный упрек.
   - Случайно телефон дома оставила, - поведя плечами, хмыкнула, слегка скривив уголки губ, прекрасно понимая причину забывчивости. Шоппинг плюс Анж - это горючая смесь, которую я уже сравнительно давно исключила из списка своих развлечений. Поэтому отключить звук и пропустить несколько звонков - это меньшее зло.
   - Замечательно! А голова на месте? Надеюсь, нигде не забыла? - съязвила та.
   - Думаю, ты звонишь не для того, чтобы меня отчитать? - ее тирада вызвала во мне нарастающее с каждой секундой раздражение.
   - Собирайся. Через полчаса буду у тебя, - выпалила девушка тоном, не терпящим возражений.
   - Зачем? - вырвалось у меня.
   - Вадик купил билеты на премьеру фильма и ты непременно должна составить нам компанию, - терпеливо объяснила Анж.
   - Хм, - протянула, осмысливая возникшее предложение. - Никуда не хочу идти! - запротестовала.
   - Азарова, тебе сколько лет? Еще успеешь дома насидеться! - возмутилась подруга.
   - А разве я не стану третьей лишней? - нашла веский аргумент для отказа. - Вам с Вадимом, по-моему, и одним просто замечательно!
   - С чего ты взяла, что нас будет трое? Мы и для тебя спутника нашли, - воодушевленно запела она, разрушая единственную надежду. Похоже, отвертеться не удастся.
   - Вот только не говори, что опять принялась за старое! - досадливо застонала и, поднявшись с кровати, начала нервно расхаживать по комнате. - И кто же стал счастливчиком на этот раз?
   - Ну, - запнулась Анжела. - Ладно! Идет мой брат, - получив в ответ мое гневное "нет", продолжила уговоры. - Лиза, ведь прекрасно знаешь, что нравишься ему! Так, почему бы вам не попробовать? Одно свидание! От тебя убудет? Ведь он неплохой парень!
   Неплохой? Возможно. Но и нехороший! Замолчала, не рискнув произнести это вслух.
   - Злишься? - минутное молчание привело ее к этому выводу.
   Да я действительно была в гневе, но понимала, что мою подругу ничто не изменит. Она влюблена. А когда Анж счастлива, то пытается осчастливить всех вокруг, не спрашивая, ждут от нее этого или нет.
   - Злюсь и считаю, что ты, моя дорогая, не по годам выбрала занятие! - недовольно пробурчала.
   - Не поняла? - удивилась та.
   - Сводничество - прерогатива женщин бальзаковского возраста! - мои губы растянулись в победной улыбке.
   - Какого черта, ты обозвала меня старухой? - в голосе слышалась обида.
   - Тридцать пять лет - это вовсе не старость! - поспешила успокоить девушку, на самом же деле желая подлить масла в огонь.
   - Тридцать пять! - в ужасе вскрикнула Анжела. - Муж с толстым брюхом, трое слюнявых детишек, грязный фартук и газовая плита. Кошмар! Больше никогда не говори мне об этом! Мне семнадцать и тебе, кстати говоря, тоже!
   Меня рассмешил ее брезгливый тон и чтобы усилить эффект, добавила. - Сводница!
   - Ну, а ты ворчливая бабка! - даже не видя ее лица, мое воображение нарисовало красивые губы, скривленные в усмешке.
   - Ладно, мы квиты! - серьезно заявила. Этот разговор начал изрядно раздражать.
   - Собирайся, время пошло! Через полчаса я позвоню в твою дверь! - сказала как отрезала она и быстро повесила трубку.
   - Так значит, кино! - выдохнула и покачала головой, прикрывая глаза рукой.
   Теперь мне безумно хотелось убить Анж. Она умудрилась одним махом превратить спокойный вечер в хаос. И виной тому был вовсе не навязанный поход в кино, а нежеланная встреча, которая не сулила ничего хорошего. Уже сейчас внутри поднималось чувство отторжения. Присутствие Алекса всегда необъяснимым образом действовало на меня, заставляя испытывать неловкость и смущение. И этот раз не станет исключением - я нутром чувствовала.
   К тому же время, отведенное на сборы, нещадно утекает, как песок сквозь пальцы. Стоит поторопиться, ведь моя закадычная подружка отличается редкой пунктуальностью. Если сказала, что придет через полчаса, значит, так оно и будет!
   Бросив мимолетный взгляд в распахнутое окно, направилась к шкафу.
   На улице все еще жарко, хоть солнце уже и утратило свою силу, постепенно клонясь к закату. Раскаленные крыши домов, ставший мягким от пекла асфальт, да и сам воздух пропитан солнечным жаром и еще нескоро остынет.
   Несмотря на располагающую погоду, одеть что-то легкое я не рискнула. Совсем не хочется повышать уровень внимания к своей персоне. Так что никаких открытых ножек и глубокого декольте. Пожалуй, оставлю роль искусительницы для Анжелы, это как раз в ее стиле. Различие между нами заключается в том, что я не люблю выставлять себя напоказ. Поэтому светлые вытертые джинсы и нежно-голубая блузка с достаточно глухим воротом подходят для предстоящей прогулки как нельзя лучше.
   Оценив свой наряд в огромном зеркале, висящем на стене, решила, что внешний вид вполне приемлемый.
  Осталось только привести в порядок волосы. Взяв массажную щетку, принялась за длинные, русые пряди. Тщательно расчесав непослушные локоны, забрала их в конский хвост, стянув резинкой. Покрутила головой, проверяя результат, и вгляделась в свое отражение.
   Моя кожа очень бледная, что смотрится довольно странно, особенно в разгар лета. Никогда не могла себе позволить такую роскошь, как бронзовый загар. Под длительным воздействием солнечных лучей лицо моментально приобретало неестественно-красный оттенок вместо стандартного цвета. Поэтому я старалась не загорать вовсе. Да и не к чему все это! Ведь волнение и смущение мгновенно давали краску моему лицу, заливая щеки предательским румянцем. И усиливать этот эффект с помощью косметики не стоит.
   Глаза... Именно они всегда являлись моим главным достоинством. Большие, темно-карие почти черные, обрамленные густыми, длинными ресницами, которые не нуждались в приукрашивании.
   Все еще рассматривая свой отражающийся лик, позвала маму, зная наверняка, что она меня отругает за крик из комнаты в комнату. Но я ничего не могла с собой поделать. Если что-то совершаешь с завидной регулярность, то со временем это становится привычкой!
   - Ну как в лесу! - донеслось недовольное бурчание и через мгновение в дверном проеме появилась женская фигурка. - О, а ты куда собралась?
   - Анж звонила, пригласила в кинотеатр! Если честно, идти совсем не хочется, но ты же ее знаешь, ни за что не отвяжется! - выражая свое недовольство, подняла глаза к потолку.
   - Все правильно! Молодая девочка должна развлекаться! Только... - она запнулась, посмотрев на часы, которые показывали восемь вечера. - Думаю, мне следует тебя встретить.
   - Это еще зачем? - спросила, удивленно поднимая бровь.
   - Когда закончится сеанс, будет слишком поздно. Вы красивые девушки. Ночью. И одни. Это опасно! - на мамином лице проскользнуло беспокойство.
   - С чего ты взяла, что мы идем вдвоем? Она с Вадиком...
   - А ты? - взволнованно перебила меня.
   - Я? Сама по себе! - ответила, прочитав недоверчивое выражение. - Также с нами идет ее брат, Алекс. Но можешь не переживать, он не в моем вкусе.
   Мама хотела было, что-то возразить, но попытку прервал громкий звонок.
   - Пойду, открою, - облегченно выдохнула и направилась в коридор, радуясь окончанию неприятного разговора.
   Когда распахнулась входная дверь, в нее влетел вихрь, гордо именующий себя, Анжела. Хотя кого было еще ожидать?
   Окинув подругу быстрым взглядом, с удовольствием отметила, что выглядит она безупречно, впрочем, как и всегда. Короткое, темно-синее платье с глубоким декольте изящно подчеркивало плавные изгибы точеного тела. Туфли на высоком каблуке визуально удлиняли стройные ноги. Светлые локоны мягкими волнами струились по женственной покатости плеч. А черты лица были просто идеальны: красивый овал, аккуратный вздернутый носик, чувственный контур губ, синие как море глаза, обрамленные длинными ресницами. Одним словом, красотка. Если честно, иногда, приходилось испытывать некоторую зависть к ее яркой внешности, потому что во мне, кроме больших выразительных глаз, не было ничего особенного.
   - Привет, Лиза! - коротко бросила Анж. - Здравствуй, Елена! - поздоровалась гостья, устремляя взгляд поверх моего плеча, мило улыбаясь главе нашей маленькой семьи.
   - Анжела! - мамины губы расплылись в улыбке. - Чудесно выглядишь!
   - Спасибо! - греясь в лучах обожания, прощебетала блондинка.
   - На какой фильм идете? - поинтересовалась та.
   Словно только этого вопроса и ждала, девушка моментально рассказала обо всем. О предстоящем просмотре, о красавчике главном герое, о многом другом, что я предпочла пропустить мимо ушей.
   Их общение всегда было по-дружески непринужденным, что слегка удивляло. Все-таки она моя ровесница и далеко не родственница. Иногда, я завидовала ее способности с легкостью говорить о пустяках. Порой мне тоже хотелось вот так пообщаться с мамой, для которой я была в первую очередь объектом заботы, а вовсе не другом.
   Глядя на болтающую парочку, лишь фыркнула, покачав головой, и принялась натягивать балетки белого цвета со смешными бантиками по бокам. Затем, перекинула через плечо сумку с витой цепочкой вместо ручки и встала в выжидательной позе возле выхода. Демонстративно подождав с минуту, окликнула блондинку. Как только она соизволила меня заметить, то недоуменно замолкла на полуслове, словно впервые увидела.
   - Боже мой! Могла бы и постараться с выбором одежды! Когда только снимешь свои джинсы? На улице лето! Хоть раз покажи свои ножки! - это был явный упрек.
   - Мне и так хорошо! - равнодушно хмыкнула в ответ, разведя руками.
   - А это что за ужас? - взглянув с неприкрытым разочарованием на мою обувь, выдавила Анж. - Ты идешь на свидание! Где туфли на каблуке?
   - Свидание? - мама обеспокоенно посмотрела в мою сторону.
   - Ничего подобного! - запротестовала я. - Неужели веришь ей, а не мне?
   Решив, что присутствие подруги затянулось, схватила ее под локоток и попыталась вытащить за порог.
   - Лиза, прекрати ребячество! Немедленно отпусти меня. - упираясь, завопила та. - Детский сад, ей-богу!
   Ее сердитые крики возымели действие. Моя рука ослабила хватку, и плененная девушка вырвалась на свободу. Она недовольно одернула сбившееся платье и величественно расплавила плечи, одарив меня грозным взглядом.
   - Елена, не переживай, я пошутила! - пошла на попятную гостья, оборачиваясь к застывшей фигуре. - Алекс ей вовсе не нравится, хотя ума не приложу почему. Так что это всего лишь дружеский поход в кино.
   - А у твоего брата серые глаза? - неожиданный вопрос сразил меня наповал.
   - Нет. Голубые, - на лице Анжелы явно читалось непонимание. - А что?
   И та моментально выложила все. Про мой беспокойный сон, ночные кошмары, бред о незнакомце. С каждым словом интерес блондинки возрастал, и она то и дело бросала недоуменные взгляды в мою сторону. Вот только мое терпение оказалось отнюдь не безграничным. Когда речь пошла о нашем утреннем разговоре, я тут же развернулась и вышла из квартиры в подъезд, демонстративно хлопнув дверью, которая немедленно распахнулась обратно. В открытом проеме показалась фигура мамы.
   - Лиза... - возник взволнованный голос.
   - Неужели была такая необходимость все рассказать? - мотнула головой, недовольно отвернувшись.
   - Она твоя подруга! - повела плечами родительница.
   - И что?
   - Я думала... - замялась та.
   - Это не ее ума дело! - произнесла одними губами, едва слышно. - Да и ты могла остаться в неведении, если бы не мой полуночный бред!
   - Раз все сказанное не имеет значения, почему злишься?
   - Действительно, неважно! - сказала как отрезала, желая закрыть нежелательную тему. Нацепив непринужденную улыбку, что получилось довольно плохо, окликнула девушку, находящуюся за спиной моей матери. - Анж, мы все еще идем?
   - Конечно! - приятельница обошла, стоящую в дверном проеме миниатюрную фигурку женщины.
   - Позвони мне, как закончится сеанс.
   Стоило мне открыть рот, как в разговор тут же вмешалась блондинка.
   - О, Елена, можешь, не беспокоится! Вадим отвезет нас туда и обратно.
   - Я все равно буду ждать твоего звонка. Дочка? - настойчиво повторила она.
   - Хорошо! - нехотя кивнула.
   Как только за мамой закрылась дверь, подруга схватила меня за руку и потащила вниз по лестнице на площадку четвертого этажа.
   - Так-так-так! Что это было? Какой еще такой незнакомец? Почему я об этом ничего не знаю? - возмущенно зашипела раздосадованная девушка.
   - Анж, давай только не сейчас, - попыталась пресечь поток вопросов.
   - Теперь понимаю, отчего ты постоянно отказывала в свидании моему брату! - она растянула красивые губы в усмешке. - У тебя кто-то есть!
   - Нет у меня никого! А что до твоего брата, он просто не в моем вкусе! - раздраженно выпалила.
   - Ах, да! Ведь у него не серые глаза! - поддела и внимательно вгляделась в раскрасневшееся лицо, пытаясь распознать, лгу ей по этому поводу или нет.
   - Если ты немедленно не замолчишь, я с превеликим удовольствием вернусь домой! - недовольно фыркнула и начала спуск.
   Анжела, как ни странно, умолкла, но ее хитрые с лисьим прищуром глаза говорили о том, что она еще возьмет свое и узнает все. Выудит каждую мелочь и подробность. Меня даже позабавила подобная перспектива - первый раз в жизни она останется ни с чем, ведь никакого тайного поклонника не было и нет.
   На улице нас ждал Вадим, нарезая круги возле своей новенькой Mitsubishi Outlander черного цвета. Машина была невероятно шикарной и дорогой, особенно для нашего маленького, провинциального городка, находящегося в отдалении от Москвы. Где отнюдь не каждый житель мог позволить себе такую роскошь, и ее нынешний владелец собственно тоже. Авто - щедрый подарок отца. Фактически это единственная вещь, которую сын принял от него. Родители уже давно развелись. Да и были ли вместе? Он этого не помнил. Когда ребенку не было и года, папаша ушел и завел новую семью. Конечно, он не исчез бесследно. Появлялся время от времени с гостинцами для подрастающего чада. Но как говорится, любовь не купишь. Вадим стал единственным мужчиной в семье, за что глубоко презирал отца и бесконечно любил и восхищался матерью.
   - Привет, Лиза! - поздоровался парень, как только мы подошли ближе. Оценив мой внешний вид, он лучезарно улыбнулся и подмигнул. - Хорошо выглядишь! Простенько, но со вкусом.
   - Здравствуй! И спасибо, - благодарная улыбка заиграла на моих губах. Ну хоть кто-то считает скромность в одежде выражением индивидуальности, а не отсутствием чувства стиля.
   Этот молодой человек, безусловно, мне симпатичен. Всегда приветливый, общительный, образованный, без особого труда поддержит беседу на любую тему, умеет поднять настроение. Но он всего лишь мой друг и к тому же бойфренд Анж, которая относится очень нетерпимо к каждому, кто тем или иным способом претендует на его внимание. Вот и теперь заметив мою улыбочку, она обогнала меня и, встав лицом к лицу, погрозила пальцем:
   - Перестань строить глазки моему парню, а то я за себя не ручаюсь!
   Меня рассмешил ее выпад, но когда подруга оказалась в крепких, мужских объятьях, слегка задел. Они были прекрасной парой. Он высокий, широкоплечий брюнет с зелеными глазами. Она тоже довольно рослая, но рядом с ним казалась миниатюрной блондинкой. Конечно же, я испытывала умиление глядя на них, как на парочку голубков, но в данный момент у меня выступила оскомина, и внутри что-то безжалостно сжало желудок. Неприятное ощущение накрыло с головой и оно было ни чем иным, как зависть. Впрочем, никогда бы не призналась в этом, причем даже самой себе.
   - Ребята, разве нам не следует поторопиться? - окликнула влюбленных, надеясь, что они перестанут ворковать, и мы наконец-то поедем.
   - Успеем! - произнес Вадим, выпуская из своих объятий Анж, которая со скоростью света переместилась на переднее сидение.
   - Лиза, садись, - донесся звучный голос из глубины авто.
   Стоило мне только протянуть руку, как задняя дверца машины распахнулась сама собой. А из темноты салона на меня посмотрели светло-голубые глаза. Это был никто иной как Алекс собственной персоной. Красивый молодой мужчина с идеальной наружностью, в которой мне нравилось практически все: его рост, фигура, овал лица, аккуратный нос, светлые волосы и даже длинная челка, прикрывающая высокий лоб. Но все достоинства перечеркивал холодный, вымораживающий взгляд, сияющий надменным высокомерием, что указывало на несносный характер его обладателя. Манера вести себя и свойственная ему навязчивость, сводили на нет желание с ним общаться. Именно поэтому, когда по стечению обстоятельств я становилась для него объектом внимания, то чувствовала себя неуютно.
   - Прошу, мадам! - усмехнулся Алекс, расценив мое невольное замешательство, как неуверенность. Глубоко вдохнув, и скинув оцепенение, я поздоровалась и опустилась на сидение рядом с блондином.
  Пристальный взгляд голубых глаз прошелся по моему телу, придирчиво рассматривая простенький наряд.
   - Чудесно смотришься! - констатировал парень с едва заметной усмешкой, закончив сканирование моей внешности в области груди. - Но могло быть и лучше...
   - Как по мне и так замечательно, - ответила, без намека на вежливость, мысленно похвалив себя за правильный выбор одежды.
   - Азарова, а ты все такая же бука! - рассмеялся наглый тип.
   - Да и ты не изменился! - фыркнула, отвернувшись к боковому стеклу, пытаясь таким образом, игнорировать назойливого пассажира.
   - Каждому свое, - загадочно понизив голос, еле слышно прошептал тот, отчего по коже побежали неприятные липкие мурашки, а взгляд, продолжающий буравить мою спину, усилил эффект.
   Продолжать этот бессмысленный разговор, нет никакого желания, поэтому промолчать, стало лучшим вариантом, но... Как не старалась сохранить самообладание и равнодушное безмолвие очередная едкая шутка, брошенная в мой адрес, вывела из себя окончательно и побудила незамедлительно дать отпор.
   Наша словесная перебранка очень забавляла Анжелу. И если сначала она деликатно хихикала, то вскоре откровенно хохотала, давая повод брату к продолжению сего действа. Мне даже показалось, что подруга потащила меня в кино с одной исключительной целью, провести за мой счет крайне веселый вечерок.
   Именно эта догадка заставила меня рассердиться. Настроение сошло на нет и чтобы не испортить его напрочь, пришлось отгородиться воображаемой стеной от несносного окружения.
   За окнами авто становилось все темнее. Вечер зажег бесчисленное множество фонарей, неоновых вывесок, витрин, окрасив улицы мерцающим светом. Город бесконечно прекрасен в это время суток. Все его недостатки смягчились в приглушенном цвете сумерек. Дорога, местами зияющая выбоинами, сгладилась, лишь резкие тени на фоне темного асфальта выдавали некие неровности. Аллеи из аккуратно подстриженных кустарников и высоченных деревьев, днем ярко-зеленые, сейчас стали почти черными, исчезая в таинственном сумраке. Серые дома с блеклыми до недавнего времени окнами, горели цепочками ярких разноцветных гирлянд. Шумная суетливая толпа давно рассеялась, оставив пустынные бульвары редким пешеходам, небольшим компаниям и влюбленным парочкам.
   Моя фантазия под впечатлением от красоты тихого вечера начала рисовать незатейливые картины.
   Вот сероглазый незнакомец и я медленно идем по вечерней аллее, погруженной в полумрак. Он крепко держит меня за руку. Моя ладошка вспотела от накатившего волнения, кровь прилила к щекам, окрашивая их нежным румянцем. Внутри все предательски трепещет от невероятных по силе чувств. Неугомонное сердце готово выпрыгнуть из груди. Украдкой ловлю, каждый брошенный в мою сторону взгляд, дрожа всем телом под проникновенным серым ливнем.
   - Как жаль, что ты не существуешь! - грустно прошептала, заставляя себя скинуть с затуманенного сознания пелену.
   Качнув головой, всмотрелась в сумеречный пейзаж, стараясь определить наше местоположение. За стеклом авто появилось здание кинотеатра, но тут же исчезло, оставшись позади. Водитель даже не подумал сбавить скорость и свернуть на парковочную зону возле него. У меня тут же возникло ощущение, что я пропустила нечто важное.
   - Разве мы направляемся не в кино? - не сдержала удивленного восклицания, окидывая взглядом моих попутчиков.
   - С возвращением! - съязвил Алекс.
   - Лиза, где ты витаешь? Мы уже минут пять обсуждаем то, что придется поставить машину на платной стоянке, - недовольно фыркнула блондинка.
   - Перед "Эпицентром" все битком забито, потом не сможем выехать, - уточнил Вадим, решив прояснить сложившуюся ситуацию.
   Я лишь пожала плечами в ответ, по ходу движения прослеживая выбранный маршрут. Проехав чуть дальше, машина свернула в узкий переулок, обогнула несколько построек и притормозила у ворот частной стоянки. Наш водитель расплатился на въезде, получив карточку с номером парковочного места. Медленно переместившись на охраняемую территорию, тронулся мимо стройных рядов разномастных автомобилей, чтобы занять среди них отведенное пространство.
   - Все, - заглушив мотор, констатировал Вадим. - Приехали.
   - Как же не хочется идти пешком! - недовольно выдохнула Анжела.
   - Детка, я не могу бросить машину посреди дороги. Ты ведь все понимаешь, - произнес тот и, достав ключи зажигания, покинул салон. Обойдя авто, он открыл дверцу и галантно подал руку своей даме.
   Наверное, решив проявить характер, та молча вышла, не соизволив ответить.
   Не дожидаясь особого приглашения, я тут же вышла из автомобиля вслед за подругой. Поправила перекинутый через плечо ремешок сумочки, краем глаза наблюдая за тем, как брюнет притянул к себе сердитую девушку за плечи и что-то шепнул ей на ушко. Анж немедленно расцвела. Вместо расстроенного выражения на лице засияла очаровательная улыбка. Сменив гнев на милость, блондинка в обнимку со своим кавалером направилась к зданию кинотеатра.
   Я шла чуть позади сладкой парочки, совершенно забыв о том, кто должен сопровождать меня. И как оказалось, напрасно.
   - Правда, они замечательно смотрятся вместе? - голос Алекса проник в сознание так неожиданно, и я не сразу нашлась, что ответить, просто растеряно кивнув.
   Да как ни странно, он прав! Мне и самой столько раз доводилось замечать, что они очень эффектно дополняют друг друга.
   - Может быть и нам стоит?.. - слащаво приторная улыбка скользнула по губам. - Ну, чтобы не портить общей картины, - еще одно вкрадчивое дополнение и его рука опустилась на мое плечо.
   Решил обнять, последовав примеру Вадима? Его намерение воспользоваться моим легким замешательством, я раскусила сразу.
   - Даже не думай, - выпалила и резко отстранилась на безопасное расстояние, избавившись от нежеланных объятий.
   - Ладно-ладно! - пряча руки в карманы, пробормотал голубоглазый. - Лиза, скажи, почему ведешь себя неприступно, не оставляя ни единого шанса? Просто в голове не укладывается, в чем причина того, что ты отталкиваешь меня? С моей внешностью все в полном порядке, мозги на месте. Парня у тебя не было и нет. Так в чем проблема?
   - Не знаю, - шокировано выдохнула, никак не ожидая подобного разговора. - Сейчас у меня нет ответа на этот вопрос! Прости!
   - Ну что ж, я подожду, но с одним условием! - усмехнулся, оперативно сокращая дистанцию. - Перестань от меня шарахаться. Это выглядит по-детски смешно!
   Я сама не заметила, как меня автоматически занесло в противоположную сторону.
   - Вот видишь? - рассмеялся Алекс. - Именно об этом и говорю!
   - А ты не приближайся слишком близко, а то ЭТО кажется по большому счету наглостью! - произнесла, едва сдерживая возмущение, тем самым поставив жирную точку в нашем общении.
   Десять минут пешей прогулки и перед нами предстало здание "Эпицентра". В глазах запестрели яркие афиши, украшающие непримечательные серые стены. На площадке перед входом толпилась разномастная публика. Отовсюду доносились голоса. Как только мы смешались с толпой, нас поглотил этот гудящий улей. В фойе народу было нисколько не меньше. Кто-то приобретал оставшиеся на сеанс билеты. Другие уютно расположились на мягких диванах, просматривая рекламные трейлеры, вышедших в прокат фильмов на огромном мониторе. Ну а наиболее предприимчивые топтались в длиннющей очереди за попкорном и всевозможными напитками, ряды которых пополнила наша честная компания. Вероятно, билеты у друзей уже имелись.
   А ведь я даже не удосужилась узнать у подруги, какой шедевр мы пришли посмотреть! Вот только спрашивать теперь - значит, нарваться на лишнюю издевку с ее стороны. Поэтому незаметно ускользнув из дружеской компании, направилась к кассам, чтобы выяснить название. Пройдясь по всему списку и, сверив время, остановила взгляд на романтической комедии "Блики на воде". Именно эта история станет поводом для потери двух часов. Элементарно, Ватсон!
   По всей видимости, пока я увлеченно рассматривала табло, мой побег был обнаружен и, вероятнее всего, никем иным, как Алексом. Пробежавший по спине холодок недвусмысленно намекнул на то, что он совсем близко. Поддавшись неприятному ощущению, я тут же оглянулась и оказалась права.
   - Ты? - проворчала, недовольная его появлением.
   - А кого ожидала увидеть? - парень заинтересованно изучал мое кислое выражение лица.
   - В столь людном месте? Кого угодно...
   - Но не меня? - констатировал он и саркастически усмехнулся.
   - Точно! - сердито буркнула. Я была не на шутку раздосадована его решением наполнить мой скучный вечер своим навязчивым присутствием.
   - Жаль сознавать это! - обворожительная улыбка, до сего момента блуждающая по его губам, незамедлительно исчезла, делая черты лица намного жестче, а голубые глаза холоднее. - И, вообще, я тебя искал не для обмена любезностями. Наша очередь сейчас подойдет. Хочешь чего-нибудь? Колу или попкорн?
   - Нет спасибо! - отрицательно покачала головой. Манящий запах попкорна и упоминание о лакомстве заставили ощутить приятный привкус его сладости, ведь это единственное, что привлекало меня в кинотеатрах! Рот непроизвольно наполнился слюной и я уже была готова опровергнуть свои последние слова, но мысль о том, что этим поступком дам Алексу прекрасный повод, настаивать на своем, тут же отказалась, обвинив себя в слабости.
   - Хмм. Как хочешь.
   - Иди к ребятам, а то очередь пропустишь, - посоветовала, бросив мимолетный взгляд на прилавок, где наши друзья уже расплачивались за покупки. Воспользовавшись его отвлеченным вниманием, тут же ретировалась, попросту сбежав. Остановившись возле стены в другом конце фойе, и прижавшись к прохладной поверхности спиной, облегченно вздохнула, но едва не застонала от досады, заметив, что назойливый тип последовал за мной.
   Парень приблизился вплотную и по-хозяйски отгородил от шумной гудящей толпы, опершись ладонями о стену, по обе стороны от меня. Его действия не на шутку взбесили, но несмотря на это, я решила не закатывать сцену в столь многолюдном месте, терпя через силу откровенные посягательства на мою свободу.
   - Алекс, немедленно прекрати! Кинотеатр не место для выяснения отношений! Все смотрят! - приглушив голос, чтобы не привлекать общего внимания, прошептала, стараясь хоть как-то образумить наглеца.
   - Странно. А мне всегда казалось наоборот.
   Тонкий намек и хищная улыбка вызвали бурю отрицательных эмоций. Нервная дрожь стремительно пробежала по всему телу. От волнения пальцы с силой сжались в кулаки, больно впиваясь ногтями в нежные ладони, а приблизившееся вплотную мужское лицо, заставило отвернуться в сторону. Но чужое прикосновение к моей щеке тут же восстановило прерванный зрительный контакт.
   - Убери руки, иначе... - задыхаясь от возмущения, прошипела я.
   - Ооо, угроза? Забавно! А ты мне с каждым разом все больше нравишься. Буйная девушка, - усмехнулся парень и освободил-таки меня от ненавистного плена.
   - К сожалению не могу ответить тебе тем же, - фыркнула и, скорчив презрительную мину, как вихрь вырвалась, воспользовавшись предоставленной возможностью.
   Едва удалось избежать неприятного общения, как объявили о начале просмотра. Дверь кинозала распахнулась, перед которой незамедлительно образовалось столпотворение, потому как путь внутрь преграждали двое: высокий мужчина, атлетического сложения и миниатюрная женщина с милыми светлыми кудряшками. Первый, скорее всего, исполнял роль живого щита. В тот момент, когда билетерша отрывала край предъявленного билета, он отступал, пропуская людей в зал.
   Просканировав подвижную массу, мне с легкостью удалось обнаружить местоположение друзей, ведь незаурядная красота Анжелы не позволяла обойти ее персону стороной. Поймав мой блуждающий взгляд, она тут же взмахнула рукой, подзывая к себе. И мне ничего не осталось, как глубоко вдохнуть и присоединиться к шумной компании.
   - А я тебя почти потеряла, но когда увидела с Алексом!.. - блондинка загадочно замолчала, хитро прищурившись, и растянув губы в лукавой улыбке.
   - Вот хоть только ты не начинай, - подняв глаза к потолку, недовольно пробурчала.
   - А что я такого сказала? - демонстративно удивилась она и тут же перевела многозначительный взгляд на Вадима, словно ожидая поддержки.
   - По-моему, вы красивая пара, - улыбнувшись, констатировал тот, явно находясь под влиянием своей разлюбезной подружки.
   - Прямо в точку, но к сожалению, Елизавета отказывается, это признать, - с наигранной безнадежностью выдохнул Алекс, встав позади меня.
   Хорошо, что мне не пришлось отвечать на завуалированный упрек. Моим спасением стало то, что подошла наша очередь предъявлять билеты. Разговор моментально затих и каждый из нас наблюдал за тем, как Вадим выудил из кармана клетчатой рубашки бумажную гармошку и передал на контроль. Я нервно покусывала нижнюю губу глядя на то, как женщина быстрым взглядом окинула нашу компанию, автоматически отрывая по пунктирной линии ровную полоску.
   В этот момент мне непреодолимо захотелось развернуться и вырваться из шумной толпы, покинуть кинотеатр, уехать домой, а лучше прогуляться пешком. Но мои колебания были замечены и пресечены никем иным, как голубоглазым блондином. Он мимоходом ловко поймал мою кисть, сжав с необходимой силой, чтобы пресечь все попытки сопротивления и, заодно дав понять, что о свободе не стоит и мечтать. На что мне осталось лишь удрученно вздохнуть и позволить наглому типу увлечь себя вглубь большого зала, заполненного стройными рядами кресел с красной обивкой.
   Найти необходимый ряд, не составило особого труда, но добраться до отведенных мест, расположенных в самом центре, оказалось задачей не из легких. Потому что никто не считал нужным отодвинуть ноги или вежливо приподняться, пропуская вперед. Были и такие, что раздраженно шипели вслед гадости. Но все это показалось незначительной мелочью, по сравнению с тем, что случилось дальше и подпортило мое настроение окончательно. Один весьма тучный мужик специально выдвинул колени, да так, что я едва не упала. Но когда очередь дошла до идущего следом Алекса, толстяк мгновенно вскочил, освобождая узкий проход. Перемена в поведении незнакомца зародила внутреннее возмущение. Насколько же двуличными бывают некоторые люди!
   Заставила себя выбросить из головы неприятные мысли, продолжая движение. Однако, даже после того, как перестала думать об инциденте, нелепая досада ни то что не отпустила, а начала усиливаться с каждой секундой. И когда расстроено плюхнулась в мягкое кресло, то осознала ее причину. Я попала в западню, которая захлопнулась. С одной стороны, сидела обворожительно улыбающаяся Анжела, а с другой - не менее довольный Алекс.
  

Глава 2

  

Расстроенные чувства - синоним неприятностей

  
   Напряженное пятиминутное ожидание, наконец-то, закончилось. Освещение стало терять свою яркость, постепенно погружая кинозал в кромешную темноту. До этого девственно-белый экран ожил, заполняясь красочными изображениями. Стоящий в зале гул голосов затих под напором оглушающего звука. Какое-то время шли трейлеры, анонсирующие выход новых фильмов. Первый ролик представил зрителям красивую фэнтезийную историю с необычным сюжетом. Другой искрометную комедию, настолько смешную, что даже небольшой фрагмент вызвал бурю позитивных эмоций среди зрителей. А заключением навязчивой рекламной акции оказалась чудовищная страшилка.
   Я по сути довольно мирный человек и, наблюдая неприкрытое насилие, испытываю дикий ужас. Вот и теперь, когда на меня медленно надвигалась изуродованная девочка с длинными спутанными волосами и злорадно перекошенным лицом, рука которой держала за чуб отрубленную голову мужчины, меня передернуло от неприязни. Не сдержала судорожный вздох. Мерзость какая!
   - Страшно? - заметил мое состояние Алекс и тут же перегнувшись через разделяющий нас подлокотник, коснулся пальцами моего плеча.
   - Нет! Неожиданно, - шепнула, мгновенно отклоняясь в противоположную сторону, избавляясь от нежелательного прикосновения.
   Парень отстранился, и еще некоторое время продолжал наблюдать за мной. А я, как ни в чем не бывало, устремила свой взгляд вперед, сосредоточив внимание на вступительных кадрах, которые сопровождались титрами. Название киноленты. Имя неизвестного мне режиссера и актеров в главных ролях. Читала каждую появляющуюся строку, хоть меня это совсем не увлекало. Теперь, важно, чтобы блондин, сидящий справа, был уверен в моей подлинной заинтересованности. И пока я делала соответствующий вид, незаметно для себя окунулась в происходящее на экране с головой. Начала внимательно следить за динамикой действий, решив отмечать для себя плюсы и минусы картины.
   Первой мыслью было, что снято совсем неплохо. Красивые городские пейзажи. Правда, сценарий показался изначально весьма банальным. События разворачиваются вокруг известной рок-группы. Толпы поклонников, визжащие фанатки, не дающие прохода звездным мальчикам, которые пол фильма скрываются от камер и папарацци. Причем не только в самой истории, но и для зрителя они действуют инкогнито. Мелькали исключительно силуэты. Впрочем, нет, вот и лица, но обязательно полуприкрытые шляпами, кепками, капюшонами.
   И вот живет в этом городе, охваченном музыкальным сумасшествием, девушка, которая ничего не знает о замечательном бойс бэнде. Мне даже стало ее немного жаль. Поначалу она выглядела совсем потерянной среди своих подруг, в отличие от нее, осведомленных обо всех новых треках любимой группы.
   Я сейчас как капля воды похожу на неинформированную героиню, потому как не смогла узнать ни одну из звучавших композиций, но то, что меня заворожило музыкальное оформление, оказалось бесспорным фактом. Таинственный голос с легкой хрипотцой то и дело сопровождающийся инструменталом завладел сознанием настолько, что в любую минуту мои глаза были готовы закрыться, от желания только слушать, отбросив видеоряд. Но я не сделала этого. Ведь во мне росла неудержимая заинтересованность. Кто является его обладателем?
   Когда мое внутреннее томление достигло пика, главная героиня наконец-то достала желанный билет на концерт, пройдя при этом массу забавных испытаний. И вот перед ней заполненный до отказа шумный зал, наполненный визгами, восторженными криками и всепоглощающей любовью поклонников.
   Кульминацией этого безумия стал долгожданный момент появления на сцене всеми обожаемых суперзвезд. Их присутствие вызвало бурю эмоций, прокатившуюся по концертному комплексу. Загадочные силуэты, все еще находящиеся в приглушенном свете, один за другим занимали свои места.
   Я сидела, как на иголках, испытывая жгучее волнение. И готова была поклясться чем угодно, если прямо сейчас не увижу их лиц, меня разорвет на маленькие кусочки от любопытства. Кого же покажут первым?
   В ответ на мои размышления как по щелчку вспыхнул ослепительный свет прожектора, осветив барабанщика, который тут же начал выбивать ритм. Камера приблизилась к ударной установке и зафиксировалась на крупном парне со светлыми волосами, в джинсах и черной майке, открывающей интересную татуировку на плече.
   На мгновение изображение остановилось, а огненная лента, извиваясь, как змея написала рядом - Томас.
   Вступила бас-гитара. По заполненному людьми пространству прокатился перебор струн словно тайный сигнал. Следуя ему, возник еще один луч, осветивший долговязого шатена на синей футболке которого, красовалась англоязычная надпись: "Я ЛЮБЛЮ ТЕБЯ". И снова стоп-кадр. Шон.
   Едва картинка ожила, к процессу подключились клавишные. Теперь в музыке отчетливо слышалась мелодия. Невысокий брюнет, оказавшийся в центре внимания, приветственно взмахнул рукой и лучезарно улыбнулся, ловя позитивные волны, исходящие от людей, заполнивших зал. Разноцветная стрелка метнулась в его направлении. Мэтт.
   Последней дополнила квартет акустическая гитара. Звучание насытилось недостающими красками, заполняя огромную концертную площадку отраженным эхом.
   Я нервно крутила ремешок сумки, с нетерпением ожидая появления нового участника, но музыканта не торопились представить публике, оставляя в тени до тех пор, пока он не начал петь. Сильный голос невероятно органично вписался в композицию, что мои глаза невольно закрылись от удовольствия. Как только сквозь сомкнутые веки просочился яркий отсвет, моментально распахнула ресницы. Взгляд затуманился, но я заставила себя сконцентрироваться. Не время спать!
   Передо мной предстал высокий парень, с идеальными пропорциями тела. Черные джинсы, подчеркивают стройные ноги. Белая футболка с абстрактным рисунком на груди, поверх которой надета джинсовая жилетка горчичного цвета, что ему очень идет. Руки уверенно держат инструмент. Длинные пальцы со знанием дела перебирают струны. Рядом уже давно появилось имя - Джаспер, но я поймала себя на мысли, что все еще рассматриваю его фигуру, так и не добравшись до лица.
   Подняла взгляд и замерла, ошарашенная увиденным. Молодой музыкант оказался никем иным, как моим персональным ночным видением, являющимся в каждый сон вот уже на протяжении нескольких недель. Я его сразу узнала! Да это именно он! Взъерошенные темно-каштановые с выгоревшими кончиками волосы поблескивают в свете прожекторов. Красиво очерченный овал лица. Мужественный подбородок квадратной формы, покрытый трехдневной щетиной, что делает его необыкновенно сексуальным и привлекательным.
   По ходу исполнения вокалист то отдаляется, то приближается к микрофону настолько близко, что тонкие чувственные губы практически касаются поцелуем холодного металла, извлекая при этом фантастический звук.
   Сейчас мне безумно захотелось стать сосудом, наполненным чудесным тембром и вобравшим в себя чужую душу, превращенную в музыку.
   Спев последний куплет с припевом, голос уступил место инструментальному проигрышу. А мне осталось лишь одно, наблюдать за тем, как пальцы Джаспера ловко перебирают струны. Похоже, это не составляло большого труда, потому что он даже ни разу не глянул в сторону гитары. Его игривый взгляд, впитавший в себя отражения огней, смотрел прямо с экрана в мою душу. Глубокие серые омуты проникли в сознание, заставляя ясно вспомнить все события ночных сновидений.
   Я заворожено глядела на незнакомца за спиной которого теперь проносились уже не кадры фильма, а яркие вспышки воспоминаний. И каждый отблеск накладывал мучительный след на бешено бьющееся сердце.
  Не выдержав подобной пытки, мои глаза наполнились влагой. Словно сработала защитная реакция и мутная пелена скрыла волнующие мое воображение картинки.
   Внутренний настрой в ответ на происходящее оказался настолько неоднозначным, что не рискнула бы сейчас предположить, чего можно ожидать от себя. То ли бурной реакции, граничащей с истерикой, то ли замкнутой молчаливости с продолжительной депрессией. Но и то, и другое состояние, вне всяких сомнений, закончится в итоге одним. Слезами! И причина этого - незнакомый парень. И тотчас соленые дорожки оставили влажные следы на щеках.
  Раньше я бы просто посмеялась над подобным поведением, но теперь меня это не на шутку испугало. Бесплотный ночной образ в одно мгновение превратился в реального человека, разрушив при этом мое душевное равновесие. Ко всему прочему он оказался не так прост. Всего лишь несколько часов назад рисовала его портрет карандашом, пытаясь поймать неуловимые черты сновидения. Представляла незнакомца обыкновенным приземленным парнем, но никак не известной всем личностью.
   Мне никогда даже в голову не приходило приравнивать себя к отряду поклонников кого бы то ни было. Певцы, актеры все они казались далекими и невероятно холодными, как блистающие звезды в чернеющем небе. И вот что же?
   - Я его себе в идолы не выбирала! - с досадой подумала, все еще не отпуская взглядом актера, успевшего переместиться с концертной площадки на крышу небоскреба. Рядом уже была не группа ребят, а мило улыбающаяся главная героиня. Вот он приблизился к ней вплотную. Нежно провел по щеке тыльной стороной ладони. Она закрыла красивые глаза от удовольствия. И...
   Дальше все происходило как в тумане. Вот я шепнула Анж на ушко, что должна посетить дамскую комнату и, тут же не дожидаясь возражений, сорвалась с места. На этот раз намного быстрее преодолела узкий проход с выдающимися вперед коленками сидящих зрителей. Мягко ступая по ковровому покрытию, справилась с подъемом по лестнице из рядов и не оглядываясь, покинула погруженный в темноту кинозал. Яркий свет, неожиданно коснувшийся глаз, заставил замереть на долю секунды возле выхода. Привыкнув к освещению, на самом деле пошла в уборную, как и обещала подруге. Пройдя внутрь небольшого помещения, замерла рядом с огромной зеркальной стеной. Внимательно вгляделась в отражение. Я показалась самой себе невообразимо потерянной, взволнованной, возможно, даже немного испуганной. Зрачки были расширены настолько, что их карий цвет обратился в черный. Кожа обычно молочно-белая окрасилась пунцовой краской.
   - Необходимо успокоиться! - уговаривала себя, набирая в ладошки воды из-под крана, склонившись над белоснежной раковиной.
   От ощущения живительной влаги на разгоряченной коже, стало немного легче. Кровь отхлынула под воздействием холода, возвращая лицу привычную бледность. Несколько раз глубоко вдохнула и выдохнула. То заполняя легкие воздухом до предела, то опустошая их. Такая дыхательная зарядка обычно помогала прийти в норму и отбросить внутреннее волнение. Еще раз с особой тщательностью осмотрела себя в зеркале, и найдя свой внешний вид вполне приемлемым, направилась к выходу из уборной. Открыла дверь, но тут же захлопнула ее обратно.
   "Неосмотрительность и поспешность в действиях может привести к нежелательным последствиям", - пронеслось в голове любимое высказывание моего покойного отца. Раньше редко приходилось прислушиваться к его советам, потому что считала подобные нравоучения чрезмерно назойливыми, но сейчас одно из них само собой всплыло в памяти и я на уровне подсознания последовала ему.
   Очень медленно вновь приоткрыла створку и осторожно заглянула в образовавшуюся щель.
   Конечно, это можно принять за паранойю начальной стадии, но когда предчувствие не подводит, то становится оберегом. И я была безмерно рада, что послушалась своей интуиции.
   В большом полупустом холле прогуливался взад-вперед, ожидая моего появления тот, кого я хотела видеть меньше всего. Алекс!
   - Ммм, - тихо застонала и тут же прикрыла дверь.
   Ну вот! И что прикажете делать? Если выйду, то попаду в лапы коварного паука, который поймав, уже ни за что не отпустит. Незаметно проскользнуть мимо никак не получится, даже с толпой, когда закончится сеанс. Но и прятаться в женском туалете - не выход. Перспективы ужасней не придумаешь! Если не он, то Анж непременно придет за мной. И тот и другой вариант меня никак не устраивал.
   Я стояла в полнейшем замешательстве, не зная на что решиться. Сложив ладони вместе начала нервно выбивать тонкими пальцами сбивчивый ритм, в сотый раз окидывая безнадежным взглядом маленькое помещение.
   Чувствую себя настоящей преступницей, запертой в камере, которая цепляется за эфемерную надежду выбраться на волю. Но на мое счастье, это вовсе не тюрьма!
   Неожиданно возникшая в голове идея, показалась бредовой. Но чем черт не шутит?
   Решительно двинулась к оконному проему и внимательно осмотрела пластиковый стеклопакет. Потянула за ручку, створка поддалась сразу без всяких проблем. Решетка отсутствует. Это, безусловно, радует! Перегнулась через подоконник. Хорошо, что это первый этаж, но все равно высоко.
   Никогда бы не подумала, что осмелюсь на столь безумный поступок! Для девушки, не обладающей идеальной спортивной формой и совершенной непригодностью к большим физическим нагрузкам, выпрыгнуть из окна - истинный подвиг!
   Всегда недолюбливала уроки физкультуры, хотя для большинства учащихся - это самый легкий предмет, где можно без особых усилий заработать хорошую оценку, что для меня каждый раз было сложным испытанием. Если я бежала заданную дистанцию, то приходила к финишу самой последней. Когда сдавала какие-либо нормативы, так показывала худший результат.
   Попробуй сказать кому-нибудь из моих знакомых: "Лиза Азарова собирается совершить опасный прыжок!"
   Никто не поверит и вдобавок ко всему покрутит у виска. Если честно, я и сама сомневалась, что смогу осуществить задуманное.
   Стараясь не думать об ограниченных возможностях своего организма, подтянулась на руках и встала коленками на подоконник. Бросила взгляд вниз и с облегчением выдохнула, заметив прямо под оконным проемом припаркованный автомобиль. В данной перспективе земля представлялась намного ближе. Решимость совершить отчаянный прыжок увеличилась во сто крат. Что ж теперь точно смогу это сделать!
   Я, не задумываясь, села на самый край, свесив ноги. Вцепившись в оконную раму, аккуратно перевернулась и легла на живот. Вроде бы пока ничего страшного не произошло, но сердце несмотря на это зашлось в бешеном ритме, отдаваясь стуком в висках. Стала потихоньку сползать все ниже и ниже, но по какой-то причине ступни так и не ощутили опоры, болтаясь в воздухе. От избыточной нагрузки пальцы начали терять хватку разжимаясь. Меня тут же охватила паника, сбивая дыхание. Но к счастью действие ее длилось недолго, потому что мыски балеток наконец-то коснулись капота. И как только отпустила руки, перенеся свой вес на авто, раздался пронзительный визг сигнализации. Я, как ошпаренная, спрыгнула на асфальт и не оглядываясь, понеслась прочь от здания кинотеатра, подгоняемая оглушительным звуком.
  

* * *

  
   Асфальтовая пешеходная дорожка стандартно тянулась вдоль проезжей части. Выбранный мной путь домой оказался довольно длинным. Даже на машине это расстояние можно преодолеть в лучшем случае за полчаса. А пешком текущее время превращается в час если не больше. Да идти относительно далеко и утомительно, но я наотрез отказалась от мысли сесть в автобус, когда проходила мимо остановки. Сейчас для меня был важен каждый сделанный шаг, так как быстротечные минуты невероятным образом приобретали способность растягиваться до бесконечности, давая возможность размышлять.
   Я все еще пребывала в шоковом состоянии, машинально перебирая в воспоминаниях произошедшие события. Неприятная встреча с Алексом. Неожиданное открытие в момент просмотра фильма. Незнакомец из сна, ставший реальным человека. Стремительный побег, закончившийся прыжком из окна.
   Безумие, последствия которого с трудом укладывались в голове!
   Даже не представляю, сколько длилось состояние глубокой задумчивости. В реальность меня вернул телефонный звонок.
   Автоматически расстегнула молнию на сумочке. Мелодия рингтона сразу зазвучала громче, жутко раздражая. Я торопливо начала шарить рукой во внутреннем отделении, в надежде добыть надоедливое средство связи.
   Порой думаешь: " Чего здесь сложного? Найти в небольшом дамском ридикюле телефон!"
   Обычно это можно сделать по звуку или отбрасывающему яркий свет дисплею, а лучше всего, вообще, помнить в какой кармашек его кладешь. А все равно, каждый раз повторяется одно и то же. Кажется, такая маленькая емкость, но ты копаешься в ней, как в огромном чемодане, заполненном разным барахлом.
   Продолжительный трезвон стал действовать на нервы, заставляя перебирать в памяти с десяток ядреных ругательств.
   Под случайно вырвавшийся восклик: "Ах ты ж сволочь такая!" Андроид наконец-то нашелся.
   Бросила взгляд на мигающий экран. Анж. Ну а кого еще ждать?
   - О, нет! - пробурчала себе под нос. - Вот хоть убейте, разговаривать с ней не стану!
   Зажала корпус в том месте, где находится динамик, чтобы приглушить раздражающий рингтон. Выждала момент, пока настойчивое желание моей подруги пообщаться отпадет само собой и не мешкая, перевела аппарат в беззвучный режим. Но стоило облегченно выдохнуть, как сработало вибро, охватывая ладонь мелкой дрожью. Как мне хотелось сейчас послать всех куда подальше, но на всякий случай все же прочитала появившееся имя и сразу нажала на зеленую трубку.
   - Да! Мам?
   - Дочь! Что происходит? Ты где? Мне только что звонила перепуганная Анжела! Почему тебе вздумалось внезапно уйти из кинозала и никого не предупредить? И что за дикие шутки насчет окна? Неужели прыгнула? Не разбилась? Ты меня с ума сведешь своими выходками! Что с тобой творится в последнее время? - взволнованно тараторила родительница.
   Ненавижу изворачиваться, но на сей раз, видимо, придется, потому что правда о злосчастном побеге способна навлечь на меня большие неприятности.
   Сделала глубокий вдох, шумно втянув воздух, не менее гулко выдохнула и решительно прервала поток вопросов:
   - Мама! Все в полном порядке! Да, ушла и никому ничего не сказала. Просто надоело. Ведь знаешь, я на дух не переношу подобные сборища. И это не повод думать, что у меня проблемы с головой! Какое окно? Неужто я так похожа на супергерл? - откровенно соврала, чувствуя, как огнем разжигает лицо прилившая кровь. Но в то же время испытала невероятное облегчение, так как это всего лишь телефонный разговор, поскольку при личном общении меня бы уличили во лжи моментально.
   - Ну да, согласна, - голос прозвучал уже более спокойно. - Но все же... Куда тебя понесло?
   - Какая разница? - недовольно ворчу.
   - Елизавета! - сердито прикрикнула она, требуя ответа.
   - В дамскую комнату! С чего я, вообще, должна оправдываться? - вспыхиваю возмущенно.
   - С того, что тебе еще нет восемнадцати! И ответственность за твою жизнь все еще на мне! А ты позволяешь себе совершать опрометчивые поступки и бродить по ночному городу одной! Хоть на часы поглядывай иногда!
   Я тут же осознала правоту маминых слов, вернувшись к реальности. Действительно, уже слишком поздно. Осмотрелась вокруг, поражаясь тому, как стремительно стемнело. Еще совсем недавно лежал мягкий полумрак, который успешно рассеивался слабым свечением редких фонарей, но теперь стал непроглядной тьмой. Черный как уголь асфальт поглощал весь свет без остатка, превращая пятиэтажные серые здания в мрачные громады. Деревья, окутанные темнотой, значительно увеличились в размерах. Их уродливые тени в приглушенном свете луны на небе, как щупальца расползлись в разные стороны, опутывая безмолвную улицу. Обычная пешеходная дорожка в одно мгновение превратилась в жуткое наполненное бесформенными очертаниями пространство.
   По телу бешеным галопом пробежались мурашки, заставляя тонкие волоски на коже встать дыбом. Поежилась от неприятного ощущения.
   - Ладно, - ответила более сговорчиво. - Прости, что заставила тебя волноваться. Я сейчас иду мимо центрального парка, минут через двадцать буду дома.
   - Через сколько? - изумился голос в трубке. - Ты что идешь пешком? Совсем инстинкт самосохранения потеряла? Это же очень далеко! Немедленно сообщи Анжеле, где находишься. Они мигом подъедут к указанному месту и тебя заберут, - скомандовала мама. Но на меня это совсем не подействовало. Даже мимолетного желания не возникло подчиниться ее приказу.
   - Ну уж нет! - возразила, прокручивая в уме одну-единственную мысль. "Как бы страшно мне сейчас ни было, к этой честной компании больше не вернусь! Пусть даже не надеются! Видеть Алекса - это выше моих сил".
   - Лучше я поеду на автобусе! Вот и остановка совсем недалеко практически в двух шагах.
   - Хорошо, - подозрительно быстро согласилась она. Подобная уступчивость показалась мне весьма странной. - Тогда я позвоню! - прозвучало дальше, словно подтверждение моим опасениям.
   - Прошу, не делай этого! Бесполезно! Я уже на месте. А ты, если хочешь, приходи встречать меня.
   - Именно так и поступлю! Пошла собираться! Но... Совсем не понимаю твоего протеста. Мне до сих пор казалось, что вы подруги. А теперь... Даже не знаю, - ее тембр наполнился нотками разочарования.
   - Мам! - с досадой простонала, но в ответ услышала лишь длинные гудки.
   Похоже, разговор окончен. Не прекращая движения вперед, заблокировала дисплей телефона и небрежно кинула аппарат обратно в сумочку. Совершила небольшой переход и вот она безлюдная площадка. Подошла ближе к проезжей части и остановилась на платформе для посадки. Нервно переминаясь с ноги на ногу, просканировала опасливым взглядом близлежащую территорию. Убедившись, что здесь совершенно безопасно вздохнула с облегчением и немного расслабилась.
   Крытая остановка оказалась маленькой пристройкой к магазинчику с броской мигающей вывеской "ЦВЕТЫ 24 ЧАСА". Горящая витрина излучала яркий свет, который соприкасаясь с темнотой ночи, превращал это место в оазис спокойствия. Сквозь стеклянную стену красовались розы, хризантемы, лилии, гвоздики. Они привлекали внимание своей яркостью. Столь чудесный вид вполне способен отвлечь от тяжелых мыслей, которые то и дело лезут в голову, но не в этот раз. Поэтому равнодушно отвела взгляд, устремив его на уходящую в поворот дорогу.
   По асфальтовой ленте то в одну сторону, то в другую лениво движутся авто. Свечение галогеновых фар окидывает резкой вспышкой все, что попадает в световой радиус, слепя каждый раз глаза.
   Тяжкое времяпрепровождение. Минута, две, три... Десять! Долгожданного транспорта так и нет! И будет ли?
   Чем дольше стою, замерев в ожидании, тем сильнее растет уверенность в том, что я делаю это напрасно. Выждала еще некоторое время и получила полное подтверждение своему предчувствию. Ждать совершенно напрасно!
   Видимо, автобус задерживается в пути, или рейс сняли, а, возможно, пересменок или, не дай бог, авария.
   Да кто ж его знает?
   Перебрав в уме все вероятные причины, убедила себя в том, что столь необходимый объект для перемещения уже не приедет. Решила идти пешком. С сожалением покинула освященный пятачок автобусной стоянки. И, даже когда уходила, несколько раз оглянулась с надеждой на дорогу. Но... Увы, и ах!
   Иду в нужном направлении, с каждым шагом приближаясь к дому. Аллея, поросшая высоченными деревьями, тускло освещена. Да и ночное небо, которое обычно дарит слабое мерцание звезд, сейчас практически полностью скрыто раскидистыми кронами, рвущими поднебесную высь на части.
   Тихо и темно. И лишь редко проезжающие машины, освещают тротуар беглым светом фар. Одинокие прохожие, встречающиеся по пути, вносят в окружающее безмолвие подобие движения.
   Да! Это тебе не столица, где даже в полночь жизнь кипит, не хуже чем днем, а самая настоящая провинция! Здесь другие порядки, устои, темп существования.
   Привычно к десяти часам вечера все стихает, улицы пустеют. Ну а в полночь жизнедеятельность замирает окончательно, впадая в глубокий сон. Исключения из этих правил, конечно же, есть. Например: увеселительные заведения. Но в небольшом населенном пункте количество их настолько мало, что они едва заметны на лице города.
   Пройдя с полпути, понимаю, что замерзла. Поднявшийся прохладный ветер продувает насквозь легкую блузку, заставляя ежиться при каждом резком порыве. Дрожь противными мурашками побежала по телу, оставляя после себя осязаемые бугорки.
   Обхватила руками плечи, растирая и чувствуя, как нехитрое действие начинает оставлять еле ощутимые следы тепла на коже. Так-то оно лучше! Ощущение холода отступило на мгновение, но тут же вернулось с новым дуновением. Но это показалось мелочью по сравнению с леденящим душу предчувствием, прокравшимся внутрь в самую глубь. И чем дальше, тем сильнее росла уверенность, что за мной следят.
   Начала нервно оглядываться по сторонам, рассеяв свое внимание настолько, что чуть не расквасила себе нос, запнувшись о выбоину в асфальте. Еле-еле устояла на ногах, подавшись вперед и, можно сказать, с разбегу влетев в неизвестно откуда появившуюся преграду из человеческого тела. Столкновение оказалось немалой силы, что жертва моего невольного нападения даже покачнулась, и для сохранения собственного равновесия ухватилась за меня руками. Я испытала боль от неожиданного удара и цепких крепких, по всей видимости, мужских пальцев, железной хваткой удерживающих меня от падения. Испугалась не на шутку, осознав, что лишилась свободы, которую не спешат возвращать.
   - Извините! Это не специально вышло! Случайно споткнулась и столкнулась с вами, - говорю, а сама рассматриваю рубашку, которая на мгновение показалась смутно знакомой. Медленно поднимаю голову, скользя взглядом по планке, застегнутой на металлические пуговки, которая заканчивается воротником, важно приподнятым сзади. С опаской заглядываю в лицо человека, с которым имела неосторожность столкнуться. Хищно оскаленный рот. Тонкие губы растянутые в недоброй улыбке. Глаза, горящие безумным азартом. "Черт! Как такое может быть правдой?"
   - Алекс? - недоуменно выдохнула, ощутимо озадачившись нашим столкновением.
   - Так-так-так! Кто это здесь у нас? Маленькая бунтарка! - язвительно произнес тот, обдавая мое лицо резким запахом алкоголя, табака и еще бог знает чего. Непроизвольно поморщилась, вдохнув ядреную вонь, которую источал парень. - Азарова, а ведь я даже не догадывался, что ты... Больная на всю голову!
   - Отпусти немедленно! Ты делаешь мне больно! Останутся синяки! Потом будешь объясняться перед моей мамой за каждый! Въехал? - разъяренно выпалила, пытаясь выкрутиться из сжимающих меня пальцев.
   - Неужели и вправду считаешь, что меня волнует мнение твоей мамаши? - зло усмехнулся тип и в подтверждение этих слов тряхнул за плечи с невероятной мощью. От встряски клацнув зубами, сразу поняла - дела дрянь. Не видать мне свободы как своих ушей!
   - Алекс, ты не в себе! И обязательно пожалеешь обо всем, что наговорил сегодня. Вот увидишь! - надеясь воззвать к здравому смыслу, заглянула в глаза обидчика, но прочитала в них лишь злую решимость, которая взбудоражила и без того дрожащую от страха душу.
   Я четко осознала, все сказанное сейчас - это пустое сотрясение воздуха. Совершенно бесполезное!
   Он смотрел на меня, как на добычу. Маска милого симпатичного мальчика спала, выпустив наружу внутреннего демона. Губы искривились в улыбке, приоткрывая оскаленные белые зубы. Красивые глаза разительно изменились, став будто стеклянными, явно под действием дурманящего средства. Зрачки неестественно расширились, а голубые радужки потеряли былую яркость обесцветившись. Пристальный взгляд, устремленный на меня, заставил ощутить приступ ужаса.
   - Завтра? Плевать я хотел на то, что будет утром! Главное... - заметив осуждающее выражение на моем лице, продолжил. - Да, покурил немного... Травки! Но это не дает тебе права думать, Азарова, что со мной что-то не так, - и словно в опровержение у него вырвался глупый смешок, но тут же затих, потому как одна рука отцепилась наконец-то от моего плеча и накрыла указательным пальцем рот. - Тсс... А, может, сама попробуешь? Это здорово расслабляет!
   - Чокнутый! - прошипела я, и в очередной раз воспользовавшись моментом, совершила попытку освободиться.
   Резко развернулась, выкрутившись из ослабшей хватки, и с силой, на которую только была способна, толкнула подонка в грудь. Бросилась бежать, но стремительный рывок завершился падением. Этот гад успел среагировать и поставить подножку. Я, конечно же, запнулась и растянулась на асфальте, ощутимо приложившись всем корпусом. Пока летела по шершавой поверхности дороги, ободрала руки в кровь, которые сразу же принялись гореть саднящей болью.
   - Нет! Это ты сошла с ума, пытаясь сбежать! Достаточно одного раза! Второго... Я тебе обещаю! Не будет! - он присел рядом на корточки, наслаждаясь моими жалобными всхлипами.
   - Чего ты от меня хочешь? Больной ублюдок! - зло выкрикнула не сдержавшись. Хоть и чувствовала, что зря это делаю.
   Глупо! Потому что за оскорбление мигом схлопотала оплеуху. Цепкие руки резко дернули меня за шкирку, намерившись поднять на ноги, даже блузка не выдержала, затрещав по швам.
   Оказавшись в вертикальном положении, сразу, "не отходя от кассы", начала лупить обидчика кулаками в грудь по лицу, разъярившись до предела. Но сопротивление было мгновенно сломлено.
   И откуда у обкурка столько ловкости и прыти?
   Он без особого труда пленил меня снова. Сгреб в охапку жадными ручищами, которые начали бессовестно гулять по всему моему телу. Внутри поднялась волна отвращения и безумного страха.
   Поняв, дело плохо и без посторонней помощи вряд ли удастся выйти из этой ситуации целой и невредимой, набрала в легкие как можно больше воздуха и закричала, что есть мочи. Но блондин тоже не растерялся и, недолго думая, намотал мои волосы на широкую ладонь и потянул с такой силой, что крик сам собой затих, уступив место хлынувшим из глаз слезам.
   - Будь уверен. Завтра об этом узнает каждый и твоя семья и сестра, в том числе! - едва слышно прошептала, дрожащим голосом.
   - Тебе никто не поверит, - нисколько не смутился наглый тип. - Домой ты ушла одна. К тому же через окно дамской комнаты кинотеатра, - подавился смешком. - Мало ли кого могла встретить по пути в таком-то неадекватном состоянии. А я с друзьями в клуб свалил. У меня свидетели, - самодовольно констатировал парень. - Так что, Азарова, считай, бурная ночка тебе обеспечена.
   - Ненавижу тебя! - выдохнула с нескрываемым отчаянием.
   - А мне плевать! - ублюдок нечеловеческой хваткой вжал мое тело в свое и хищно впился в губы.
   Неужели в творившемся безумии есть хоть малейшая доля правды? Не верю! Все это происходит не со мной! Даю сто процентов, что я сплю или все еще сижу в кинозале, наблюдая за сценой в дешевой мелодрамы, плавно переходящей в триллер. Но ощутив мерзкий привкус слюнявого поцелуя, поняла, что мнимый кошмар обернулся пугающей реальностью, пробуждающей брезгливую дрожь во всем организме.
   Начала яростное сопротивление. Пальцы, сжатые в кулаки, пытались отстранить наглеца, корпус извивался, стараясь выкрутиться. Но, похоже, каждое поступательное движение с моей стороны лишь подзадоривало парня, и немыслимым образом увеличивало силы, подталкивая к последующему истязанию беззащитного тела. Каждый мой бурный порыв оказывался бессмысленным и бесполезным.
   Совсем обессилев от неравной борьбы, мне пришлось сдаться на милость подлеца, который этим не преминул воспользоваться. Его объятия стали более жесткими, а лобызания грубыми.
   Слезы хлынули из глаз неконтролируемым потоком, их соленый вкус смешался с тошнотворным смрадом алкогольного перегара. И даже начало казаться, что именно я источаю эту вонь. Но вызывающий отвращение запах оказался меньшим из всех зол, свалившихся на меня. Сейчас больше всего на свете мне хотелось умереть, чтобы поскорее избавиться от омерзительных прикосновений. Вот бы выдохнуть из легких весь воздух, который, кстати, уже готов предсказуемо закончиться и повиснуть на руках у Алекса неподвижной куклой.
   - Интересно посмотреть на его реакцию! Хотя... Чего можно ожидать от столь бесчестного человека? - думала, силясь успокоиться. Лучшим вариантом сию минуту было абстрагироваться от происходящего, чтобы найти возможность выбраться из сложившейся ситуации.
   А блондин, в свою очередь, продолжал пускать слюни, противно причмокивая, и лапая грязными ручищами фигуру. Даже сквозь одежду на коже оставались гадкие липкие следы от его бесцеремонных прикосновений.
   Терпеть дольше подобные издевательства, уже не было никаких сил. Просто невозможно!
   И в тот момент, когда волна отвращения внутри меня достигла апогея, с яростью, давшей уверенность в себе, сомкнула зубы, прикусив мягкую податливую плоть чужого языка. Обидчик тут же прекратил любые поползновения замерев.
   - Умм! Девочка выбрала игру погорячее? - простонал ломано, едва слышно.
   Извращенные мысли, обращенные в слова, вызвали во мне настоящий ужас. И чтобы заткнуть пасть наглому типу, стиснула челюсти еще крепче, пытаясь причинить поганцу как можно больше "приятных ощущений". Мое унижение в обмен на его боль!
   Спустя незначительное мгновение приложенные усилия возымели желанный результат.
   С диким криком... "Да отцепись ты!": Алеск разжал тиски объятий и с неконтролируемой мощью оттолкнул меня.
   И вот долгожданная свобода в моих руках, правда, я чуть не лишилась ее вновь. Но вовремя спохватившись, выставила коленку, которая не слабо впечаталась в незащищенное место между ног парня. Отчего тот сразу же неестественно согнулся пополам и упал на колени.
   Ура! Не знаю, что будет далее, но теперь... Мне крупно повезло! Свалить здоровенного детину, с моими физическими данными - это нонсенс!
   Воспользовавшись неожиданным преимуществом, кинулась бежать прочь подальше от опасной зоны и мужчины, лежащего на земле, который за считаные минуты из нормального человека превратился во злейшего врага.
   Долетевший до моего слуха вопль, брошенный в спину, - Сука, чтоб тебя! - подстегнул словно плетью, заставляя двигаться все стремительнее.
   Но чем дальше я удалялась от места происшествия, тем все явственней ощущала следующие по пятам шаги. Хотя, возможно, за них мое воспаленное воображение принимало бешеные удары перепуганного вусмерть сердца. А оглянуться, чтобы прояснить ситуацию, просто не было сил или элементарной храбрости. Поэтому вперед! Только вперед!
   Преодолев значительную дистанцию по аллее, добралась до знакомой местности. Еще несколько метров и необходимо свернуть к проезжей части, пересечь ее, а там... Можно сказать, я уже дома!
   Гонимая страхом и желанием поскорее оказаться под защитой родных стен квартиры, бездумно бросилась через дорогу, которая показалась вполне безопасной на первый взгляд. Обычно аккуратная следующая правилам перехода сегодня я пренебрегла ими. Зря...
  

Глава 3

  

Разорванная в клочья жизнь

  
   Ослепительная вспышка мгновенно рассеяла ночную тьму.
   Неестественный оглушительный визг прозвучал неожиданно и пугающе, побуждая инстинктивно зажать ладонями уши.
   Резкий удар заставил сжаться в комок и лететь, ощущая несущие холодные потоки воздуха.
   Тупая боль медленно расползалась по всему организму, средоточием которой стала грудная клетка. Словно сквозь мое сердце протянулось сотни нитей, которые подобно рассыпчатым струям утекали куда-то вглубь к центру самого естества, затягивая мое сознание точно в зыбучие пески.
   Мгновение забытья, окутало меня мягкой клубящейся дымкой.
   Как нелепо! Почему то, что со мной сейчас приключилось кажется таким знакомым?
   Я попыталась сосредоточиться, чтобы разобраться в происходящем, но туман все больше овладевал моим разумом.
   - Уверена, все это происходит не в первый раз! И не в последний, - думала, пытаясь восстановить уплывающий от меня разум. - Череда... Дежавю... Темнота...
   Глубокий вдох и яркое зарево снова ослепило глаза. Но на этот раз я отчетливо видела, что было его источником - автомобильные фары черного авто, причем одна из которых разбита и капот помят.
   Странно! Ведь теперь я в состоянии отметить каждую мелочь вплоть до осколков пластмассы на асфальте, повреждений на металлической поверхности, неровностей дороги, разделительных полос и так далее... Но никак не могла сфокусировать зрение на движущихся фигурах, маячащих в мерцающем свете. Хотя, бесспорно, знала о присутствии людей и даже слышала их голоса, то громко восклицающие, то нервно шепчущие.
   Позабыв про опасное столкновение с Алексом, и лишившись, похоже, естественного страха перед неизведанным и чуждым направилась к основательно поврежденному транспорту, движимая проснувшимся интересом и желанием оказать посильную помощь пострадавшим.
   Шаг, два... Хм! Почему я не улавливаю звука собственной поступи? И движения корпуса слишком плавные, что совершенно не замечаю своего привычного веса. Словно в один миг превратилась в легковесную пушинки, плывущую по невидимому воздушному течению. Будто душа освободилась от тяжелого тела, сбросив с себя оковы сдерживающей ее плоти.
   Что за бредовые мысли?
   Отбросив все ненужные раздумья, решительно вошла в пятно яркого света. И тут же замерла на месте, опешив, когда узнала в темных до этого момента силуэтах привычные образы друзей. Они стояли ко мне спиной в полуразворот, что создавало сложность различить эмоции на бледных лицах, но то, что они были не на шутку встревожены - это факт. Я нутром улавливала исходящее от них напряжение, зарождающуюся панику и даже страх.
   - Анж? - осторожно, словно боясь, что меня действительно услышат, прошептала имя подруги.
   Она предсказуемо не отреагировала на зов, лишь слегка вздрогнула и зябко поежилась.
   - Хорошо! - утешила себя. Значит, на самом деле сказала слишком тихо. Набрала в легкие побольше воздуха и только было хотела позвать Вадима, как мою попытку прервал женский крик. Поначалу я даже не сразу поняла, кому он принадлежит. Но когда блондинка склонилась, практически согнувшись пополам, нависая над асфальтовым полотном, и снова вскрикнула, сомнений не осталось, кто перебил меня.
   - Мы убили ее?! Как же так? - голос Анжелы сорвался с вопля на всхлип, вылившийся в неконтролируемые слезы. Хрупкая фигурка задрожала в нервном ознобе.
   - Убили? Кого? - ошарашено произнесла одними губами и попыталась заглянуть через девичье плечо, но смогла рассмотреть только мятое железо авто.
   - Молчи, идиотка! Решила разбудить всю округу? - в моем сознании возник омерзительно знакомый тембр. Повернулась к говорившему и с ужасом осознала, что мой недавний мучитель тоже здесь и так же как и все остальные рассматривает что-то у себя под ногами.
   Резкое замечание Алекса нисколько не успокоило блондинку и та продолжила горько рыдать и расстроено причитать, захлебываясь в потоке слез. Странно! Что могло довести уравновешенную девочку до подобного состояния? Еще ни разу не видела ее такой потерянной и огорченной. Всегда жизнерадостная, неунывающая Анж одномоментно превратилась в испуганного ребенка. Внешний вид потрепан, недавно идеальный макияж раскис от влаги и медленно расползался по коже, оставляя черные следы. Лихорадочно дрожащие пальцы пытались удержать телефон.
   - Вадик? - всхлипнула. - Помоги! Вызови скорую помощь, - трясущейся рукой протянула ему предмет связи.
   - Не будь дураком, дружище! - Алекс перехватил аппарат, отобрав его у сестры, и ловким движением убрал в карман джинсов. - Ну ладно она, - кивнул в сторону всхлипывающей девушки. - А ты! Надеюсь, в здравом уме? - тряхнул молодого человека за плечо. - Садимся в тачку и ходу!
   - Я... - растеряно промямлил парень, все еще не до конца поняв, что же в действительности произошло. - Не могу!
   - Отлично! Если хочешь, я поведу, - любезно согласился тот. - Только давайте быстрее. Мы должны убраться до приезда полиции, - суетливо осмотрелся вокруг, желая убедиться, что они все еще невидимы в полумраке ночной дороги и не стали объектом внимания. Холодный взгляд мимоходом прошелся по мне, заставляя внутри все моментально ощетиниться. Возрастающее отвращение неприятно кольнуло сердце. Но каким бы противным ни было присутствие подлеца, пришлось на время отмести возникшие неприязненные чувства, задумавшись о том, почему он не заметил меня? Словно Елизаветы Азаровой не было здесь вовсе. Либо она обернулась невидимкой и оказалась незаметной для обычного людского зрения.
   - Нет! - рявкнул Вадим, отрывая меня от назойливых мыслей. - Я не стану убегать и прятаться тоже! - достал андроид из маленькой сумки и начал набирать номер экстренной службы. - Мы не бросим ее! Если желаешь, проваливай! - приложил трубку к уху, слушая отчетливые гудки.
   - В тюрьму захотел? - возмутился опрометчивой глупости беспринципный тип.
   - Что же! Я виноват, мне и отвечать, - понуро ответил брюнет.
   - Тогда не втягивай в это дело нас, - равнодушно кивнул Алекс и направился к сестре, которая присела на коленки прямо на дорожное полотно, склонившись над чьим-то телом. - Анж, мы уходим! - потрепал ее по волосам, привлекая внимание, и когда затуманенные глаза непонимающе посмотрели на него, произнес. - Вставай, - попытался поднять и поставить ее на ноги. Девушка не сразу, но все же поддалась его настойчивым движениям.
   - Но... Я хочу остаться... Ведь это же Лиза... Подруга... - несвязно всхлипнула и снова зашлась слезами.
   - И что? Брось! Теперь у нее билет в один конец, а у тебя вся жизнь впереди. Неужели хочешь нажить неприятностей из-за этой стервы? - продолжал уговаривать несносный тип, по ходу монолога кидая оскорбления в мой адрес.
   - Никуда не пойду! - заупрямилась блондинка, выкручиваясь из цепких пальцев.
   - Она получила по заслугам! - его губы растянулись в омерзительной улыбочке. - Весь вечер строила из себя недотрогу, а в действительности оказалась настоящей шлюхой! - зло прорычал лицемерный тип и плюнул в моем направлении.
   Проследила за летящей слюной, которая шлепнулась в нескольких сантиметрах от меня. Подобный беспредел заставил брезгливо сморщить нос.
   Значит, так? А вот это уже интересно! Оказывается, внезапное нападение было вовсе ненасилием по отношению ко мне, а взаимным притяжением. И конечно же не он пытался удерживать меня против воли, а совсем наоборот я развратно липла к молодому и красивому парню. Надеюсь, что никто не воспримет его слова всерьез.
   - Анж! Ну, пожалуйста! Скажи, что ты ему не веришь! - выкрикнула в панике, раздирающей меня изнутри.
   - Что?.. Не может быть... Она не такая... Я знаю... - опешила приятельница, удивленно хлопая ресницами. Выходит, подлецу удалось заронить тень сомнения.
   - Да я тебя умоляю! - усмехнулся тот. - Почему же в тот момент, когда довелось нагнать ее в аллее, она беспардонно повисла на моей шее, прильнула всем телом, как похотливая кошка, и подставила соблазнительные губы для поцелуя? - нагло коверкал правду подонок.
   - Лиза? - недоверчиво прищурила глаза, уставившись на брата.
   - Она, - хмыкнул в ответ и потянул сестру за руку, стремясь увести ее с места ДТП. Но та не позволила ему этого. Резко выдернула кисть из сжимающих ее тисков и как разъяренная тигрица набросилась на родственника. Толкнула его со всей силы в грудь, на которую только была способна, что тот значительно пошатнулся.
   - Сдурела? - ошарашенно возмутился блондин.
   - Ты виноват в большей степени, чем мы! - осуждающе крикнула Анжела.
   - Вот только не надо вешать на меня, чужие прегрешения, - отмахнулся парень.
   - Не напрасно Азарова всегда относилась к тебе с предубеждением и, как ни странно, мыслила верно. А я даже не подозревала, какой ты на самом деле лживый. До этого самого дня, - с горечью и разочарованием прошептала девушка. - Загнал ее, как маленького бедного зверька и она в испуге выпрыгнула на проезжую часть прямо под колеса нашего авто!
   - Ой! Не смеши, - зашелся хохотом Алекс, но тут же затих, потому как схлопотал мощный апперкот в челюсть. Отлетел на несколько метров в сторону и жестко приземлился, распластавшись на черном асфальте.
   Я с удивлением воззрилась на Вадима, который потирал ушибленные костяшки правой руки.
   Боже мой! Даже помыслить не могла, что из-за меня возникнет подобный сыр-бор. Алекс - неожиданно покажет свою истинную натуру. Анж - в один миг возненавидит родного брата. А ее бойфренд - окажется нечаянной причиной...
   Да я прекрасно понимала, что на самом деле произошло и разговоры присутствующих приводили к полному осознанию ситуации. Но вот взбаламученный разум все еще противился воспринимать реальность такой, какой она является в действительности. Перед глазами начали мелькать яркие вспышки слайдов, из которых складывались воспоминания за последние часы моей жизни. Неужели это самый настоящий конец моей реальной истории? Как глупо, беспечно и до слез обидно! Так, нелепо... Умереть молодой!
   - Меньшов! Ты еще об этом пожалеешь! - раздавшееся ядовитое шипение, вынудило оставить размышления о смерти и переключить внимание на блондина, который уже успел подняться и принять вертикальное положение. Его пальцы бережно сжимали поврежденное сокрушительным ударом лицо.
   - Не смей угрожать мне, подонок! - озлоблено выкрикнул не на шутку разъяренный Вадим.
   - И что ты сделаешь? - предусмотрительно отступив на несколько шагов, оскалился тот.
   - Лучше не нарывайся, если не хочешь схлопотать по морде еще раз! Проваливай! - предупредил брюнет, встав в боевую стойку. Сжал кулаки, показывая всем своим видом противнику, что в случае чего, готов продолжить битву.
   - Алекс, уходи! - всхлипнула Анжела, выглядывая из-за мужского плеча и цепляясь за напряженную до предела руку любимого.
   - Ладно, расслабьтесь голубки! Я для вас не помеха, а вот тюрьма станет ею, - ехидно усмехнулся наглец. - Сестренка! Будешь навещать своего дружка в казенном доме? Передачки носить?
   - Что ты мелешь? - испуганно перевела взгляд с родственника на своего парня, который изрядно напрягся. Его лицо вмиг побледнело, приобретя каменное непроницаемое выражение.
   - Если Азарова ненароком сдохнет, его обязательно посадят! - противно хихикнул в ответ тот и довольно потер ладони. - А я засвидетельствую его причастность и прямую виновность.
   - Нет! - вскрикнула в ужасе девушка.
   - Правда превыше всего, детка! - продекламировал Алекс, указывая двумя пальцами на Вадима, и добавил. - Даже если она убивает! - ухмыльнулся и сымитировал выстрел из пистолета.
   Жестоко брошенное заявление вызвало новый приступ истерики у моей подруги. Она беспомощно уткнулась в широкую грудь милого и зарыдала. Тот ее нежно обнял, словно защищая от враждебных слов и самого мира.
   - Не слушай его! - он успокаивающе гладил ее растрепанные светлые волосы.
   - Конечно, не слушай меня! - съязвил Алекс, скорчив отвратительную гримасу.
   Внезапно возникший звук приближающегося авто, заставил подлеца занервничать и оглянуться на шум, а обнимающуюся пару с надеждой посмотреть на дорогу. Свет фар озарил мимолетной вспышкой всех находящихся здесь и тут же исчез в другом направление, вызвав одновременно облегченный и разочарованный вздох.
   - Что ж мне действительно пора. Счастливо оставаться! - выпалил блондин и, резво развернувшись, направился прямиком ко мне.
   - Уносит ноги, как крыса с тонущего корабля, - осуждающе бросил Вадим.
   - Да уж лучше так, чем идти ко дну вместе с вами, - не оглядываясь, пробурчал тот.
   И повезло же мне оказаться на пути у мерзавца. Что я ни отойти, ни отпрянуть просто не успела. С содроганием сердца ждала резкого столкновения, но ничего подобного не произошло. Парень просто пролетел сквозь бесплотное тело, словно от меня остался только воздух, который можно запросто рассечь любым образом, но сохранить при этом целым. Удивительно, мне не довелось ощутить физического воздействия, но вот мерзкий привкус алкоголя стал навязчиво преследовать, оставляя за собой неприятный шлейф. Конечно, скверно и противно, но радовало в данный момент лишь одно, что человек, которого презирала всей душой наконец-то покинул поле зрения, оставив меня наедине с друзьями. Один на один... С собой?!.
   Как страшно! Безумно! Нереально! Но... Необходимо увидеть все собственными глазами. Ведь на асфальте темной тенью лежит никто иной, как я.
   Медленно робкими, нерешительными шагами, приблизилась к месту трагедии.
   Замерла на мгновение, по привычке произвела глубокий вдох, прекрасно понимая, что повлиять на меня это действие уже никак не сможет. Ни успокоить, ни насытить кислородом организм. Помедлила. И на раз, два, три опустила взгляд вниз.
   Представшее зрелище явило ужасную картину. Мой покалеченный двойник, похожий на меня как две капли, распластался на черном асфальтовом полотне в неестественной скрюченной позе. Туловище странно повернуто. Видимо одна нога повреждена, потому что располагается под неправильным углом. Голова запрокинута. Выражение лица нереально умиротворенное, словно девушка всего-навсего отдыхает, а не лежит изувеченная под колесами авто.
   Чудаковатая мысль забрела в мое воспаленное сознание, пока с вниманием осматривала неподвижное тело. А я сейчас чертовски напоминаю сломанную куклу. Словно со мной поиграла неаккуратная девочка. Изогнула корпус, оторвала конечность, запачкала кожу грязными пальцами и забросила на дальнюю полку, где хранятся ненужные забытые вещи. Для игрушки подобное отношение - это бесславная кончина? А для меня... Смерть?
   - О, нет! - ошарашенно вскрикнула и упала перед искалеченным телом на колени.
   - Вадим, ну скажи, что она жива! - всхлипнула Анж и, присев на корточки рядом с пострадавшей, коснулась застывшей без движения руки.
   Парень обнял блондинку за плечи и принудил подняться на ноги, а сам занял ее место, склонившись над моим туловищем. Аккуратно взял конечность в области запястья и слегка надавил на вену, пытаясь уловить пульс.
   Я с нетерпением ожидала вердикта, вглядываясь в сосредоточенное мужское лицо. И вот оно немного смягчилось, отпуская былое напряжение.
   - Биение конечно слабое, но самое главное, что оно есть, - констатировал невольный эксперт.
   - Слава богу! - она выдохнула с облегчением, которое незамедлительно передалось мне. - Но где же скорая? - удивленно оглянулась на пустынную ночную дорогу.
   Но взамен ожидаемому шуршанию шин послышались четко раздающиеся шаги. Поначалу подумалось, что вернулся Алекс, но предположение оказалось настолько смехотворным, даже скупая улыбка блеснула на губах. Ведь мой обидчик не носит туфли на каблуке, а в тишине раздавался характерный для этой обуви отзвук. И тогда меня пронзила догадка, которая была не способна вызвать ничего кроме щемящей боли в сердце. Мама?
   Вскочила и повернулась в сторону приближающейся фигуры. Это действительно она.
   - Мамочка! - в неконтролируемом потоке эмоций закричала и сорвалась, как бурный вихрь с места. Подлетела к ней и крепко обняла, но та выскользнула из моих объятий, тяжело вздохнув, словно от внезапно нахлынувших мучительных ощущений.
   Я предсказуемо осталась у нее за спиной, а вместо меня на шее моей родительницы повисла захлебывающаяся от слез Анжела.
   - Анж? Что произошло? - в полном недоумении выдохнула женщина. - Ты меня пугаешь! - деликатно отстранила от себя крепко вцепившуюся рыдающую девушку. - Вам удалось найти беглянку? Никак не могу до нее дозвониться! - расстроенно покачала головой и совершила попытку вызвать меня на связь, набирая номер на сотовом.
   А я в этот момент молилась об одном, чтобы мой телефон оказался разбитым вдребезги, только бы оттянуть время и задержать маму подальше от места трагедии. Хорошо, что корпус машины визуально скрывает безжизненное тело, лежащее на асфальте. И чтобы добраться до него, необходимо обойти авто.
   В напряжении продолжала наблюдать за тем, как она прикладывает аппарат к уху и, ожидая соединения, покусывает нижнюю губу.
   - Елена! - простонала блондинка, словно пораженная приступом боли. Слезы хлынули с новой силой.
   - Что? - косо глянула на нее та и вздрогнула от неожиданности, когда в трубке послышались отчетливые гудки, мгновенно переходящие на внешний источник, раздаваясь мелодией из динамика моего сотового. - Лиза? - непонимающе осмотрелась по сторонам, стремясь разглядеть знакомый силуэт. Но в результате не найдя искомый объект, двинулась на привычный звук рингтона.
   Она по-прежнему прибывала в неведении, но подсознательно явно ощутила тревожность и безысходность сложившейся ситуации. Зубы, все еще держащие мягкую плоть, сжались с такой мощью, что были готовы прокусить ее насквозь. Внутреннее состояние выплескивалось наружу нервной дрожью, поражающей весь организм. В порыве безжалостно стиснула плечи, впечатывая пальцы, которые побелели от усилия. Но физические страдания были не способны заглушить те, что еще предстояло испытать. Глаза наполнились влагой, застилая взор сверкающей пеленой. Но ни одна из слезинок пока не пролилась.
   Не сбрасывая звонка, родительница медленно неуверенно, но все же приближалась к точке происшествия. Складывалось невольное ощущение, как будто ее движения что-то сдерживает, препятствуя продвижению вперед. Но она, упрямо превозмогая сопротивление, шла дальше. Словно чьи-то запреты выстраивали невидимый барьер между нею и девушкой, распластавшейся на дорожном полотне.
   И только спустя некоторое время с удивление заметила, что чиню препятствия идущей именно я. Порываюсь остановить, выставляя ладони перед собой, отталкивая, обнимая, упираясь в корпус, но постоянно оставаясь у нее за спиной.
   - Мама, остановись! - закричала в исступлении, понимая, что мои попытки потерпели фиаско. - Не смотри! Не надо! - вскрикнула в отчаянии.
   Но ее полные ужаса глаза уже промокли, утопая в горьком потоке, заливая перекошенное в рыданиях лицо. Одна рука зажала рот, стремясь приглушить рвущийся наружу крик, другая ослабла, повиснув плетью, выпуская из кисти телефон, который ударившись о плотную поверхность, рассыпался на запчасти, прекращая соединение. Тишина стала слишком гнетущей, а звучавшие всхлипы, раздражающе громкими на ее фоне.
   - Лиза, девочка моя! - мама беспомощно опустилась на колени перед моим поломанным телом. - Как же так? - прикоснулась к мертвенно-бледной щеке, размазывая что-то черное по белоснежной коже. И только тогда, когда родительница утерла все еще текущие слезы испачканными кончиками пальцев, и оставила на своем лице бурые пятна, стало ясно, что это кровь.
   Похоже, дело-дрянь!
   - Елена, она жива, - решил хоть немного успокоить убитую горем женщину Вадим. - Помощь уже в пути. Она обязательно выкарабкается, - попытался убедить в этом безутешную мать и себя заодно.
   - Да! Лиза непременно поправится, - всхлипнула нервно вздрагивающая и вдобавок замерзшая Анж, прижимаясь к мужской груди, ища опоры и поддержки.
   - Терпи, доченька! - мама взяла мою бессильную ничего не чувствующую руку и притянула к своим губам. - Даже не думай покинуть меня сегодня! Слышишь? Не смей! - уговаривала, срывающимся на каждом слове голосом.
   - Всегда буду рядом! - пообещала в ответ, падая рядом с ней на колени и обволакивая своими объятиями, пытаясь защитить родное сердечко от мучительной боли.
   Мне даже показалось, что удалось смягчить удар и она вздохнула с небольшим облегчением, которое длилось недолго, потому что наше единение снова разорвало чужое прикосновение, которые бесцеремонно остановилось на устало опущенных плечах.
   - Елена, не надо так! Пожалуйста! - Анжела осторожно коснулась темных вьющихся волос, поглаживая непослушные завитки. - Все будет хорошо, вот увидишь. Лиза невероятно сильная духом и чистая душой и поэтому обязательно выживет, - сказала настолько убедительно, насколько была способна в этой нелегкой ситуации. - Все вышло мгновенно, мы не успели среагировать на ее внезапное появление и... - осеклась, заметив, как женское тело напряженно сжалось, собравшись в комок.
   Мама молниеносно вскочила, в секунду оказавшись на ногах. Шарахнулась в сторону, отстранившись от моей подруги на некоторое расстояние. Замерла с недоуменным выражением на лице, словно только сейчас осознала, что же на самом деле произошло. Ошарашенный взгляд нервозно забегал с ребят на черное авто и обратно. И продолжалось это до тех пор, пока не пришло полное осознание произошедшего.
   - Это ты! - вскрикнула она, указывая на Вадима, как на виновного. - Убил мою девочку! - вместе с брошенными обвинениями на парня направился вихрь возмездия.
   Она налетела на него, как разъяренная кошка, мстящая за гибель своего детеныша. Ее маленькие острые кулачки беспрерывно разрезали воздух, нанося болезненные тумаки обидчику. По-моему, она не вполне осознавала, куда машет и в результате попадает. Ей было все равно, лишь бы нанести больший урон мальчишке.
   А тот смиренно сносил удары, не сопротивляясь, и не пытаясь ее остановить, только прикрывая изредка ладонями лицо. Когда мощный эмоциональный всплеск взбешенной мстительницы иссяк и истерика ослабила свою хватку, он бережно обнял измученную переживаниями женщину, у которой не осталось сил для гнева. Она обмякла в его объятьях, дав волю горьким слезам.
   - Елена, извини меня, - произнес он с чувством глубокого раскаяния.
   - Простить тебя? - повторила за ним моя родительница, пугающе равнодушным тоном.
   - Это нелепое стечение обстоятельств. Лиза, мой друг. Я никогда бы не причинил ей вред намеренно. Мне безгранично жаль! - решил убедить в своей искренности.
   - Жаль? И только?- неожиданно выкрикнула та и резко выкрутилась из держащих ее рук. - Бесцеремонно отнял последнее, что было важным для меня в этом мире! - сжалась от накатившего приступа боли.
   - Она все еще жива! И если проклятущая Скорая Помощь поторопится, у нее будет намного больше шансов, - в негодующем порыве Вадим пнул автомобильную покрышку ботинком. - Благими намерениями вымощена дорога в ад! Всегда чувствовал, что не стоит принимать подарков от этого предателя! - выпалил с сожалением.
   - Твой отец ни при чем! - произнесла мама, сузив глаза. - И машина тоже! Ведь за рулем был ты! - обвиняюще изрекла и вновь склонилась над распластавшимся телом.
   - Елена, он не виноват, - вступилась за своего бойфренда Анжела. - Ведь сама же нам позвонила! Мы ехали в указанном тобой направлении и не более. А Лиза... - девушка не смогла закончить, потому что ей помешали подступившие слезы. Голос задрожал и умолк на полуслове.
   - Она как сумасшедшая выскочила на дорогу и бросилась под автомобиль. Я не успел среагировать. Затормозил, но было уже поздно, - пояснил парень.
   - Замечательно! Еще скажи, что она сама легла под колеса! - едкий сарказм искривил мамины губы.
   - Но это так! - настаивал тот.
   - Не хочу знать твою правду! Я вижу эту! - каждое слово было пропитано горечью. - И она очень жестоко обошлась с моей девочкой! - кивнула в сторону авто. - Поэтому не жди от меня сочувствия и прощения! Понял? - перешла на крик.
   - Я на это и не рассчитывал, - тяжело вздохнул Вадим, и понуро опустил голову.
   - Молись, чтобы дочка выжила! Иначе... Ты ответишь за все! - рявкнула та с неконтролируемой злобой совершенно нехарактерной для моей обычно сдержанной и вежливой мамы.
   Ответом на произнесенные угрозы и проклятия стал приближающийся звук сирены Скорой Помощи.
  

Глава 4

  

Призрачные грани

  
   Неужели это безумие происходит на самом деле? Суровая действительность в один миг обернулась непрерывным кошмаром! Я с внутренним трепетом наблюдала за тем, как из машины вышли медики для осмотра недвижного тела. После непродолжительного поверхностного обследования поставили предположительный диагноз и сообщили о возможных повреждениях маме. Затем аккуратно переместили меня на носилки и два здоровенных мужика, видимо, занимающие должность санитаров загрузили пострадавшую внутрь авто. Следом села мама и... Анжела тоже порывалась поехать в больницу, но подоспевшая полиция и служба ДПС заставили ее остаться и поддержать Вадима. А я? В ужасе понимала, что не могу оторваться от места и только непричастно созерцаю, как меня увозят в ночь на карете скорой помощи. Я делала попытки сдвинуться, но, похоже, оказалась намертво прикованной к точке трагедии. Куда же делась та легкость, с которой передвигалась всего несколько минут назад? Исчезла непонятным образом!
   Через некоторое время здесь все опустело. Последнее, что довелось увидеть, как отбуксировали Mitsubishi Outlander, а ребят, затолкав в полицейскую машину, увезли в неизвестном направлении.
   Пугающее своей пустотой пространство и полное одиночество вызвали щемящую тоску, тревогу, испуг, переходящий в панику. Безысходность настоящего и страх перед будущим всколыхнул во мне неадекватную реакцию. Обостренные до предела чувства смешались воедино, образовав горючую смесь, которая была готова в любой момент взорваться, раздирая мое существо на мелкие куски. Неконтролируемая дрожь завладела естеством целиком, словно что-то пыталось найти выход наружу. И пока меня трясло с невероятной силой, взор покрыло мутной завесой, лишая возможности видеть. Это было необъяснимым, ведь я не чувствовала слез, которые могли стать причиной подобному состоянию, лишь опустошение с пугающей скоростью поглощающее меня. Как страшно потерять себя в безмолвной пучине неизвестности! Но не остается ничего другого, кроме как, смириться и плыть по неведомому течению жизни или смерти.
   Обреченно выдохнула, покорившись судьбе.
   И как только смиренно приняла то, что со мной приключилось, ощутила удивительную невесомость тела и души, можно сказать, свободу полета. Гуляющий в пространстве ветер зазвенел в ушах, смешиваясь со странным звякающим лязгом. Пелена все еще не спала, но сквозь нее то и дело просматривался ослепительный свет мелькающих ярких вспышек, словно перед взором на огромной скорости проносятся мимо зажженные фонари. И постепенно чистый огонь, проник в меня извне, завладевая мной целиком.
   - Елизавета! - донеслось легким шепот ветра мое имя.
   Напрягла слух, стремясь определить степень реальности возникшего из ниоткуда невидимки. Хотелось верить, что его присутствие не игра воображения. И в ответ моим мыслям настойчивый зов повторился, став доказательством реальности происходящего.
   - Сэйфин, время проснутся, - настаивал незнакомец, теряя былое спокойствие, и говоря с едва уловимыми нотками зарождающегося раздражения. - Мне и так пришлось чрезвычайно долго ждал.
   Я и сама уже желала поскорее прозреть и убедиться, что не сошла с ума и голос, звучавший в голове, принадлежит живому человеку. Приложила к векам пальцы, сомкнутые в кулачки, и начала потирать их, стараясь изгнать пустоту и прояснить зрение. Воздушные потоки снова подхватили неожиданно возникший звенящий звук, воспаляя и так разыгравшееся любопытство. И вот мои глаза наконец-то восстановили свою естественную функцию!
   - Боже! - воскликнула, осмотревшись вокруг и поняв, что вишу в воздухе на приличном расстоянии от поверхности земли. Я, конечно же, любила высоту и мечтала когда-нибудь испытать чувство полета, но не иметь опоры, страховки и болтаться бесконтрольно в воздухе - это перебор!
   Дома, которые еще недавно представлялись большими, превратились в спичечные коробки, выстроенные стройными рядами, дорога в бесконечную извивающуюся змейку, деревья в темные пятна.
   - Что происходит? - задала вопрос, без надежды получить ответ. Но раскатистый тембр возник вновь.
   - Сэйфин, неужели до сих пор не догадалась? - усмехнулся.
   - Ну почему же? Я попала в аварию и, похоже, теперь мои дела плохи, - с невероятным трудом оторвала плененный взгляд от земли и подняла на говорившего, но ничего, кроме ослепляющего зарева, не увидела. - Слишком ярко! - прикрыла лицо ладонью.
   - Так, лучше? - с явной усмешкой спросил мужчина, силуэт которого все еще расплывался, утопая в мелькающих искрах и радужных кругах.
   - Немного, - сомкнула веки и открыла их снова, намереваясь, таким образом, избавиться от светового ослепления. - И все же где я? - изучающе воззрилась на незнакомца.
   - На уровне отлученных душ, - охотно произнес звучный голос, принадлежащий молодому человеку лет двадцати.
   Он оказался довольно высоким, статная фигура облачена в светлые одежды. Странное мерцание окружало моего невольного собеседника, что сначала решила приписать свечение белоснежной ткани. Но присмотревшись, осознала, что это не так. Да и по опыту могла предположить, что все белое тускнеет в свете ночи, приобретая серый оттенок. И вглядевшись с особой тщательностью, поняла откуда исходит привлекающий внимание свет. Сверкало вовсе не одеяние, а лицо парня. По правой стороне сквозь всю щеку от брови до самого подбородка шла причудливо изогнутая татуировка. Замысловатый орнамент пестрел россыпью сверкающих точек, которые были источником ослепительного сияния. Отбрасываемые лучи играли в пшеничного цвета вьющихся волосах, что они казались нереально красивыми в световых бликах. И я поймала себя на мысли, что совсем не прочь запустить пальчики в шелковистые локоны, и слегка потрепать блондина, как маленького мальчишку, чтобы выяснить какие на самом деле пряди на ощупь. Небесно-голубые глаза незнакомца смотрели серьезно и изучающе с нехарактерной юному возрасту проницательностью. И складывалось впечатление, что это взгляд умудренного жизнью старика, который видел тебя насквозь, читая, как раскрытую книгу.
   Мне даже стало как-то неловко находиться в состоянии затянувшегося молчания и взаимного обмена взглядами. Но ничего поделать с собой не смогла, потому что была до предела заинтересована возникшей из неоткуда персоной и даже больше - заинтригована.
   Кем мог оказаться человек в белых одеждах? Ну уж явно не исчадием ада! Значит... У меня возникло одно предположение единственно верное, как мне показалось на этот момент. И для того чтобы убедиться в верности суждения, сконцентрировала зрение, устремляя его на плечи мужчины.
   - Нет! - рассмеялся незнакомец. - Я светлый ангел низшего ранга - проводник. И... Крыльев пока не имею, - пояснил, наблюдая, как мое любопытство перерастает в неподдельное удивление.
   - Как?.. - ошарашенно спросила, поражаясь способности голубоглазого читать мысли.
   - Узнал, о чем ты размышляешь? - закончил невольно брошенную фразу и только повел плечами, оставив вопрос без ответа.
   Случившееся переходит все границы! Так не пойдет! Ненавижу, когда лезут в душу и самостоятельно пытаются выяснить то, что хочу сохранить для себя или, точнее, утаить от окружающих. Этот тип опасен. Полагаю, стоит держать все размышления при себе.
   - Правильный ход мыслей, - улыбнулся собеседник, снова тайком прокравшись в мою взбаламученную голову. - Самоконтроль еще никому не мешал.
   - Похоже, у меня с ним проблемы, - потерла висок и снова воззрилась на широкоплечего парня.
   - Я обрету крылья сразу, как только доставлю тебя на Ипсилон. Ты последнее связующее звено в моем орнаменте, - он приложил указательный палец к татуировке туда, где не хватало сверкающей частицы.
   Первое заявление меня невероятно ошеломило. Ведь не каждый день видишь настоящего жителя поднебесной, пусть без крыльев, но все-таки ангела. А второе изрядно напугало, сковывая леденящим колючим страхом. Что означают его слова? Неужели мое предназначение после смерти настолько ничтожно, всего лишь превратиться в малюсенькую яркую точку на лице какого-то там проводника? Совершенно не так представляла себе небо и райские кущи!
   - Не стоит меня бояться, - подозрительный тип изогнул губы в легкой улыбке, снова догадавшись о чем мои переживания.
   - Даже и не думала, - соврала, гордо задрав нос, но на самом деле трепеща от испуга, как кленовый лист на ветру.
   - Неужели? - раскатистый смех прокатился в пустом пространстве звучным эхом. - Твои чувства и помыслы передо мной как на ладони, - для наглядного примера протянул руку вперед и, разжав кулак, показал тыльную сторону кисти, указывая тем самым на мою беззащитность против его разума. - Я не причиню тебе вреда. К тому же дух нельзя убить.
   - Это радует, - облегченно выдохнула, внутренне расслабляясь и отпуская тревогу.
   - Но можно подчинить своей воле, терзать и мучить, - прошептал еле слышно, приняв при этом задумчиво серьезный вид.
   - Мм! - шумно втянула воздух, чувствуя вновь нарастающее напряжение.
   Что за день-то такой? Мало того, что попала в убийственную ситуацию, так в добавок рассудку грозит серьезное помешательство.
   - Не стоит беспокоиться, в мои планы подобные мероприятия не входят. Таким занимаются темные висподы, а моя непосредственная задача препроводить тебя в целости и сохранности на Ипсилон, - попытался успокоить, но по сути, сделал только хуже.
   - Что это за место такое? Значит, я умерла? - глубокое осознание и без того известного факта волной боли прошлось по моему существу, топя в безысходности и отчаянии. - Неужели, не успели доставить в больницу? Все кончено? - посыпались вопросы, на которые безумно страшно получить ответы. Закрыла глаза в ожидании.
   - Вовсе нет! Твое тело все еще живо! - обнадеживающе произнес тот.
   - Так почему я здесь? - удрученно покачала головой.
   - Травма повлекла за собой торможение в коре головного мозга, который перестал функционировать в полную мощь, - быстрый взгляд мужчины скользнул по мне и остановился на застывшем лице.
   - Но... - удивилась столь четко поставленному диагнозу.
   - Просто знаю! - еще раз подтвердил звание искусного чтеца мыслей. - И, вполне возможно, останешься в этом состоянии до тех пор, пока кто-то в том мире... - он скосил глаза вниз, указывая на ночной город. - Не освободит твое тело, вверив его заботам смерти, отключив от аппаратов, поддерживающих еле теплящуюся жизнь.
   - Я все еще жива! - выпалила, не желая принимать предложенный вариант событий.
   - Да! - согласно кивнул проводник. - Тебе посчастливилось получить шанс, который выпадает один на тысячу, - произнес, запустив руку в карман. - Но сложность состоит в другом. Ведь не известно хватит ли тебе сил и времени воспользоваться им на сто процентов, - продолжил разъяснения, а сам тем временем что-то принялся искать в мешковине, заставляя длинные полы плаща шевелиться, словно от порыва ветра.
   Я внимательно наблюдала за его движениями, стараясь уложить в голове полученную информацию, скорее всего, похожую на намеки, чем на вразумительные объяснения. Мысли путались и смешивались, в попытке выстроить логическую цепочку. Но суть постоянно ускользала, словно для целостности не хватало звеньев, без которых картина оставалась неполной.
   - Подойди ближе, - позвал он и вытянул кисть наружу, которая теперь была сжата в кулак, явно что-то скрывая внутри.
   Ошарашенно огляделась по сторонам, осознавая нелепость его предложения. Ведь здесь нет даже малейшей возможности ходить. Я парю в воздухе!
   - Перестань размышлять как человек из плоти и крови! Здесь тебе абсолютно ни к чему дорога или твердь земная, необходим только поток сознания, устремленный в нужном направлении, - объяснил и добавил. - Попробуй! Ну же!
   - Хорошо, сейчас! - коротко взглянула на блондина и даже подумать не успела о чем-то конкретном, как приблизилась к молодому красавчику, который вблизи оказался намного привлекательнее, а черты лица - совершеннее, рост - значительно выше.
   - Не забивай свою голову глупостями, - усмехнулся тот. - Лучше погляди сюда! - он протянул сомкнутый кулак, остановив его в аккурат перед моим носом.
   Даже предположить сложно, каким образом этому типу удалось втереться в доверие, что я бровью не повела при столь резком сокращении дистанции. Будь это кто другой непременно бы отпрянула. Но в этот раз лишь с любопытством следила за пальцами, которые начали раскрываться, как бутон, пропуская сквозь образовавшиеся щели ослепительные лучи.
   - Это твой билет, отсюда туда, - кивком указал на Землю. - Правда, придется поработать над их чистотой, - кисть окончательно расправилась.
   Но к собственной досаде, я так и не смогла разглядеть, что же все-таки лежало на ладони. Мой взгляд поглотила вспышка, вынуждая опустить веки.
   - Сэйфин, смотри! - настаивал парень.
   - Лиза, - недовольно пробурчала не понимая, что может обозначать это прозвище. - Меня зовут, Лиза! - повторилась делая ударение на имя.
   - Я в курсе, - он хмыкнул. - Не думай, это не кличка. Так, называют чистые души, способные источать крупицы, несущие уникальный код света. И если ты сделаешь маленькое усилие и переборешь упрямство, то все сама увидишь.
   - Не могу. Слишком ярко, - запротестовала.
   - Вот упертая девчонка! - забубнил проводник.
   Внезапно зарево исчезло, погружая меня в приятный полумрак, который постепенно успокоил раздраженные свечением глаза. Но последствий ослепления все-равно не получилось избежать. Перед взором моментально замаячили цветные круги с черными пятнами.
  Спустя мгновение, справившись с неприятным состоянием, недовольно уставилась на блондина, который не менее сердито глядел на меня.
   - Проводник, что все это означает, - сложила руки на груди и застыла в выжидающей позе.
   - Не слишком ли много вопросов для той, которая сама не хочет знать ответа? - своевременно подметил он, намекая на недавнее нежелание подчиниться. - К тому же лишние разговоры оттягивают выполнение основной миссии. Нам необходимо поспешить. Идем, - протянул мне раскрытую ладонь, но так и не дождавшись должной реакции, окликнул. - Лиза?
   Подобное обращение вызвало легкую ухмылку. Так, значит, все-таки можно обойтись без приставок и официоза?
   - Дмитрий! - представился, уловив промелькнувшие мысли, и сделал еще одну попытку заполучить мою конечность.
   - Очень приятно, Ди... - решила сократить имя до нескольких слогов, но была учтиво прервана.
   - Я же назвал свое имя, так не стоит превращать его в кличку. И ко всему прочему не положено обращаться к ангелу по-иному, - принял величавый вид, показывая свою значимость и преобладание надо мной. Что, кстати говоря, подействовало молниеносно.
   Склонив в смущении голову, и потупив взгляд, произнесла:
   - Дмитрий.
   - Так, лучше, - кивнул он, безрезультатно пытаясь скрыть лукавую улыбку, которая сквозь усилия все-таки появилась на губах, но... Тут же исчезла. Выражение лица в один миг стало напряженным и сосредоточенным.
   - Что?..
   - Не высовывайся! - крикнул он и оградил меня своим телом от внезапно возникшей из ниоткуда опасности.
   Я ничего не успела понять, разглядеть, лишь ощутила возрастающее давление извне. За долю секунды сформировался пугающей силы ветер, направленный в нашу сторону, который то и дело норовил сдвинуть преграду со своего пути, врезаясь и обрушиваясь на нее.
   Мы стояли спина к спине не соприкасаясь, но я считывала каждое телодвижение моего защитника. Вот он задержал воздух, вытянул руку вперед и... Встретил мощный удар, заставивший покачнуться и издать протяжный крик. По бокам, вместе с несущимся на невероятной скорости течением, летели черные мерзкие ошметки, норовившие приблизиться ко мне. Края тянулись, деформировались, но к облегчению постепенно растворялись в ярком свете. Но одному из таких кусков все же удалось коснуться кисти. В мгновение ока из темной массы материализовалась чья-то лапища, попытавшаяся ухватить меня. Я невольно вскрикнула и с гулко бьющимся сердцем задергалась, стремясь стряхнуть с кожи незнакомую субстанцию. Выдохнула, когда у меня наконец-то получилось сделать это. Но расслабляться было рано!
   Дальше пришлось тщательно следить за каждой скверной частицей, летящей на меня. Хотя со временем поток этой гадости, вообще, прекратился, но сильный толчок возвестил о новой угрозе. Корпус мужчины мотнулся в сторону, мышцы моментально начали работать, восстанавливая равновесие. Ему удалось устоять.
   - Что за напасть-то такая! - обреченно простонала. Вот тебе и шанс, и возвращение, и жизнь. Похоже, меня неудачницу ожидает окончательная смерть и вечные мучения. Но не собственные перспективы заботили меня больше всего. Мысли о маме не давали покоя. Как она будет без меня? Это слишком жестоко и несправедливо потерять всю семью за короткий срок!
   Я устало прикрыла веки, стараясь не думать о происходящем. Но рядом по-прежнему слышался свист ветра и ощущались резкие движения, которые производил обороняющийся, сопровождая каждый выпад выкриком.
   Неожиданно все затихло. Перед взором образовался уже знакомый силуэт. Серые очи утопили меня в своей глубине, проникая в душу.
   - Ты? - завороженно протянула, не в силах скинуть наваждение и, совершенно не понимая, почему передо мной появился обитатель моих снов.
   - Лиза! - окрикнул меня нетерпеливый взволнованный голос.
   - Ммм, - откликнулась я, но так до конца и не осознала, кто меня на самом деле позвал незнакомец или Дмитрий. И даже глаза не открыла, для того чтобы установить личность.
   - Мои возможности на пределе, - произнес мужчина, тяжело дыша. - Ты должна признать меня своим проводником добровольно. Дай мне руку! - закричал ангел, срывая связки под воздействием физического усилия.
   Наконец разлепила ресницы, быстро развернулась и уткнулась в широкую спину носом. Высунулась из-за плеча, но так и не смогла узнать, кого именно он сдерживает, но то что противоборство отбирает последние силы, оказалось правдой.
   Голубой энергетический экран, исходящий из напряженных пальцев, подрагивал, а в образовавшиеся прорехи уже лезла липкая чернота. Поэтому не размышляя и секунды, схватила протянутую кисть. Наши пальцы сплелись, образуя крепкое пожатие. Сквозь меня тут же прошла искра, оставляя на коже легкое свечение.
   - Готова?
   - К чему? - спросила, судорожно сглотнув, но отклика так и не получила.
   Вместо объяснений, Дмитрий отправил энергетический разряд в полет, откидывая на приличное расстояние атаковавшую нас мерзость. Затем молниеносно развернулся и прикрыл освободившейся ладонью мои глаза.
   Я совершенно не понимала необходимости предпринятых мер, но спорить по этому поводу было явно не в моих интересах. Покорно замерла, пытаясь предугадать дальнейшие действия, которые не заставили себя ждать.
   Тут же возникло ощущение резкого толчка и быстрого подъема. Словно мы стремительно полетели вверх, рассекая воздушный простор на высокой скорости. Даже звук был характерным для сверхскоростного перемещения, постоянно нарастающий и превращающийся в нестерпимый оглушающий визг. Однако как оказалось, это было меньшим из возможных зол.
   Спустя мгновение пришлось ощутить на себе невыносимое давление, а минуя еще один миг, показалось, что вот-вот разлечусь на мелкие частицы. Но рассыпаться окончательно не позволило другое воздействие. Меня стало закручивать по спирали. Сразу подступила дурнота, и началось головокружение. Каждый виток истончал мое тело, сжимая и вытягивая его. Если бы я до сих пор была человеком из крови и плоти, то мои кости давно уже благополучно затрещали и, скорее всего, сломались под столь мощным натиском. А в своем нынешнем состоянии хоть и ощущала дикий дискомфорт, однако, оставалась целой. Теперь, я отсчитывала каждую секунду в надежде, что одна из них станет последней, но не тут-то было. Невидимый поток продолжил работу над нашими телами, завинчивая и стягивая их с новой мощью.
   Мной завладела паника. Больше не было сил терпеть неведение и я в неистовом порыве принялась цепляться за руку проводника, который все еще держал ладонь, как завесу на глазах.
   В ответ на мои попытки освободиться, послышался еле уловимый голос Дмитрия, пытающийся пробиться сквозь оглушительный шум. Хоть парень и был совсем рядом, но как ни старалась, не смогла ничего разобрать. Слова распались на множество бессвязных букв. Смысл ускользнул, теряясь в неведомом пространстве. Полная звуковая и визуальная изоляция подстегнула с большим упорством добиваться возвращения зрения. И как только мне удалось убрать от лица помеху и распахнуть ресницы, сразу пожалела об этом.
   Яркое зарево принесло ослепление. Золотистый свет начал беспрепятственно затекать внутрь меня сквозь зрачки, рот, нос, уши, причиняя ужасную боль. Я тонула, захлебываясь, сама до конца не осознавая, что происходит. Момент. И ослепительная жижа заполнила меня до краев. Попыталась в ужасе закричать, но достаточно громкий звук утонул, превратившись в тихий всплеск. Еще одно усилие и...
   Меня разорвало изнутри! Сознание мгновенно померкло, окунувшись в забытье.
  

* * *

  
   Медленно подняла веки. Затуманенный взгляд уперся в светлую плоскость. По первоначальным ощущения определила, что лежу и скорее всего на полу. Раскинула руки, ощупывая пальцами доступную область вокруг себя. Мягкое слегка бархатистое покрытие ласкает ладони.
   Я бездействовала так некоторое время, не решаясь подняться. Бездумно вглядывалась в структуру потолка. Но как только зрение и сознание стали более четкими, приподнялась на локтях.
   Окинула взором маленькое помещение. И... То, что увидела, мне чертовски не понравилось. Пусть белоснежная, но замкнутая комната, представляла собой куб. Не было ни окон, ни дверей. Все поверхности обтянуты упругой эластичной материей. Смутная догадка вызвала дикий ужас.
   - Я не могла сойти с ума, - прошептала, проводя аналогию между этой клетушкой и изолятором в психиатрической клинике для душевнобольных. - Нет! - вскрикнула и резко вскочила на ноги. От столь стремительного движения сразу же закружилась голова, а корпус качнуло в сторону, столкнув с одной из стен, которая оказалась предсказуемо податливой и пружинистой. В яростном порыве забарабанила по преграде, в надежде, что меня услышат. Но эта затея была напрасной, я не смогла произвести ни одного более или менее громкого стука.
   - Эй, кто-нибудь! - крикнула, вслушиваясь в свой голос, звук которого моментально поглотила шумонепроницаемая поверхность. - Дмитрий! - взвыла, испугавшись не на шутку необоснованного заточения. - Это не смешно! - снова принялась колотить с неистовой силой по стенам, но после десятого удара меня осенило...
   А что если ничего этого не было? Ни аварии, ни уровня отлученных душ, ни самого Дмитрия! Все произошедшее вполне могло оказаться фантазией больного рассудка. Но мне почему-то подобное предположение показалось более ужасным, чем осознание смерти. Ведь безумие превращает человека в овощ, который не живет, а пребывает в кошмаре, ожидая избавления.
   - Нет уж! Ты существуешь и я не сумасшедшая! - произнесла, убежденная в своей правоте на сто процентов. Возникший в мыслях, лик ангела, пестрящий мерцающими точками, был настолько реален, что я почувствовала невероятное облегчение и спокойствие за свой разум.
   Как только сумела обрести внутреннюю уверенность, одна из сторон растворилась необъяснимым образом, протягивая вперед просторный длинный коридор, в конце которого просматривались два силуэта. Один черный, другой белый, принадлежащий моему проводнику.
   От радости сперло дыхание в груди. Облегченно выдохнув, перешагнула через порог, покидая пределы места моего заключения. Каждый новый шаг становился более уверенным, что предало скорости ходьбе. Спустя мгновение я приблизилась к беседующим мужчинам, которые даже не заметили моего появления, занятые обсуждением чего-то более важного.
   - Дмитрий! - решила обратить на себя внимание незадачливого субъекта, который оставил свою подопечную одну.
   Молодой человек в светлом одеянии тут же повернулся и замер в недоумении, открыв рот от удивления. Было забавно наблюдать за его растерянностью. Он озадаченно исследовал взглядом, представшую перед ним, сэйфин, точно не веря, что это действительно я. Но меня почему-то особо не волновало его беспокойство, зато явно заботило появившееся из ниоткуда обжигающее чувство. Словно тебя кто-то сверлит долгим пронзительным взором.
   А когда зазвучал низкий проникновенный баритон, вообще, бросило в дрожь:
   - Как ей удалось преодолеть воздействие стабилизатора?
   Сразу же перевела внимание с блондина на говорившего и... Опешила... Нет! Застыла от изумления.
   Фигура в темном облачении не походила на проводника, такого, как мой сопровождающий, а принадлежала настоящему ангелу с крыльями. На первый взгляд, ему было лет двадцать пять. Навскидку он немного старше Дмитрия. Хотя, возможно, подобное ощущение возникло неспроста, поскольку брюнет намного выше ростом и превосходит по комплекции моего нынешнего знакомого. Даже несмотря на то что на нем темная одежда, которая, по сути, должна визуально уменьшать объемы тела, не справлялась со своей задачей в полной мере, явно подчеркивая рельефную структуру корпуса и стройных ног. Черная туника с коротким рукавом, открывала для всеобщего обозрения крепкие руки, налитые тугими мышцами. Но приковывали взор не только великолепные формы. Правая рука мужчины была объята языками пламени, которые ползли вверх от кисти до локтя. Скорее всего, это татуировка, но складывалось впечатление, что огонь, наполняющий изображение, живой и то и дело мерцает, пробегающими вдоль поверхности искрами. Но самое удивительное, что было в субъекте тщательного исследования, конечно же, огромные иссиня-черные крылья, сложенные за спиной. Солнечные лучи, проникающие в коридор сквозь витражные стекла, мягко ложились на длинные перья, добавляя им лоска.
   Я завороженно рассматривала фигуру незнакомца, откровенно любуясь им. Неотрывно глядела на крылья, прямо-таки прожигая их насквозь.
   - Уж он-то точно умеет летать, - подумала, пытаясь представить, как это происходит на самом деле.
   - Можешь в этом не сомневаться, сэйфин, - волнующий низкий тембр прозвучал так неожиданно, что заставил меня вздрогнуть.
   - Еще один чтец? Чудовищно! Как жить если ты не в состоянии скрыть свои эмоции и мысли, причем от каждого встречно? - огорченно вздохнула и встретилась взглядом с темно-карими глазами, которые одновременно ужасали и завораживали своей нереальной глубиной. Казалось, что ты погружаешься с головой в их омут и вязнешь, тонешь.
   - А он невероятно хорош собой, - возникла неуправляемая мысль, за которую тут же отругала себя.
   - Душа моя, держи свои умозаключения при себе, - раздраженно сказал субъект моего пристального внимания.
   Мне даже показалось, что он не на шутку взбешен, но я ровным счетом не понимала, что могло его так задеть.
   - Лиза, - окликнул меня Дмитрий. - Вернись в сектор под влияние стабилизатора, - указал туда, откуда я собственно пришла. - Прошу, подожди меня там!
   Я отчетливо слышала его просьбу и боковым зрением уловила взмах рукой и прекрасно осознала, что обязана подчиниться и немедленно уйти, но глаза незнакомого ангела поймали меня в свои сети, не позволяя сдвинуться с места. Какая-то неведомая сила приковала меня к нему, протягивая между нами тысячи нитей, и устанавливая прочную связь. Наваждение. Безумие. Словно брюнету был открыт доступ к управлению моим сознанием и телом. И каким бы это странным ни выглядело со стороны, мне даже понравилось такое психотропное воздействие, но в то же время безумно напугало.
   - Еще минута подобного влияния и я пойду за незнакомцем на край света. Полечу, словно глупый мотылек, на мерцание коварного пламени, - неосознанно улыбнулась своим размышлениям.
   - Мстислав! - сердито окрикнул проводник, пытаясь отвлечь внимание мужчины от меня.
   Крылатый тут же прервал зрительный контакт, за что была ему безмерно благодарна. Сейчас я чувствовала себя такой слабой и ведомой, что самостоятельно вряд ли справилась бы с нарушенным самоконтролем. Тяжело вдохнула и прикрыла веки, стремясь избавиться от последствий дурмана.
   Спустя мгновение связь окончательно ослабла, зато сохранилось, не дающее покоя, желание испытать себя опасным взглядом вновь. Но слава богу, раздавшийся голос Дмитрия прогнал навязчивые мысли. Он повторил просьбу, покинуть коридор. Правда, на этот раз интонация была более жесткая и требовательная.
   Я взглянула на него из-под опущенных ресниц и протестующе покачала головой.
   - Позволь мне остаться! Эта комната просто ужасна. Замкнутое пространство сводит меня с ума, - призналась, надеясь на понимание и снисхождение.
   - Лиза! Ты все еще хочешь вернуться в свое тело и возобновить земную жизнь? - получив утвердительный кивок, продолжил. - Поэтому должна понимать, что в одиночку не сможешь преодолеть возникшие трудности! Так, выполняй то, чего от тебя требуют! - он усилием воли сдержал раздражение, которое рвалось наружу.
   Чувство неловкости поселилось внутри меня. Я обязана подчиниться, но очутиться совсем одной в той клетушке перспектива не из приятных. Во мне до сих пор теплился страх после всего произошедшего и сомнительные предчувствия по поводу будущего.
   - Но... - отважилась возразить.
   - Никаких "НО", - прогрохотал раскатистый голосище крылатого ангела, звук которого заставил меня вздрогнуть и подпрыгнуть от неожиданности.
   И это стало началом новых необычных ощущений, ведущих к беспрекословному подчинению.
  Заведомо зная реакцию организма на проникновенный взор, намеренно отвела глаза, чтобы не увязнуть в дурманящих рассудок омутах, но на этот раз ему даже визуальный контакт не понадобился. Между нами снова образовались прочные нити, укрепляющие неведомую связь. Попыталась сопротивляться воздействию, но его разум оказался сильнее моего. Противостояние лишь укрепило преобладание мужчины. И вот я, словно марионетка, ведомая чужой рукой, дрожу и пячусь назад. Шаг еще один и в результате перед моим носом сомкнулась уже знакомая стена. А напоследок донесся оклик, брошенный возмущенным проводником:
   - Мстислав! Ты что вытворяешь?
   - Да кто ты такой? - крикнула в сердцах и ударила кулаком по упругой поверхности.
   Меня не на шутку испугали и обеспокоили подобные возможности брюнета. Конечно, Дмитрий тоже читал мысли, но, по крайней мере, не пытался воздействовать по-иному и даже спросил разрешения, чтобы прикоснуться ко мне, а этот тип бесцеремонно влез в сознание и завладел телом.
   - Надеюсь, что больше никогда не встречусь с тобой! - сказала, но прекрасно понимала, что лгу сама себе, потому что незнакомец ухитрился оставить глубокий след в душе.
   Расстроено вздохнула и прижалась лбом к преграде.
   - Я безумно хочу домой! - захныкала, ощутив неожиданно нахлынувшую тоску по тому, что оставила позади. Что мне было делать здесь в секторе нейтрализатора: ждать, думать, плевать в потолок? В то время, когда все твое естество рвется обратно к маме, родной Земле и даже Анж сейчас стала для меня желанной целью.
   Будучи в подавленном состоянии, я оттолкнулась руками от опоры, выпрямилась и развернулась на сто восемьдесят градусов, для того чтобы еще раз осмотреть место заключения. Но... Вокруг меня теперь не было белых стен, ненавистное помещение исчезло, сменившись на знакомый интерьер.
   - Я дома? - воскликнула в изумлении, осматривая свою комнату. - Дома! - от радости защемило сердце. Набрала полные легкие воздуха, вбирая в себя привычные ароматы. Задержала дыхание, боясь, что с выдохом видение исчезнет. Но нет! Все осталось по-прежнему.
   - Господи, может, и не было ничего? Возможно, это был сон, от которого я только-только очнулась, - прошептала, наполняя каждую фразу надеждой.
   Поверхностно оценив обстановку, уверилась, что окружающие вещи действительно принадлежат мне, но когда взгляд остановился на окне, возник вопрос: "Почему оно закрыто?" Я никогда не закрывала его летом, вплоть до самых холодов.
   Решила развеять свои сомнения. Осторожно ступая по мягкому ковровому покрытию, подошла к оконному проему, сквозь который лился слабый утренний свет. Ловко нырнула под шифоновое облако занавески, облокотилась о подоконник, приблизившись вплотную к поверхности стекла. Глаза впились внимательным взором в знакомый пейзаж.
   Напротив пятиэтажки по-прежнему располагаются серые фасады соседних домов. Деревья и кустарники, украшающие улицу, шумят на ветру, разбрасывая разноцветную листву на мокрый асфальт. Видимо, совсем недавно прошел дождь, промочив дорожки тротуара насквозь. Воздух влажный и промозглый. Я почувствовала это даже сквозь сомкнутые створки. Редкие прохожие неуютно ежатся, кутаясь в куртки и шарфы.
   И вот стою, наблюдая за протекающей мимо обычной жизнью с высоты пятого этажа, борясь с возникшим ощущением, что меня не было здесь целую вечность.
   - Вечность? - прошептала, отправляя вопрос в неизвестность.
   Еще вчера на дворе стоял июль, а теперь... Холодная осень. Сумасшествие какое-то! Неужели, возможно, вот так просто взять и выпасть из реальности на несколько месяцев?
   Возникшая мысль побудила к решительным действиям. Я вознамерилась осмотреть квартиру на наличие изменений. Ведь они обязательно должны быть, раз прошло столько времени. И конечно же, начала со своей комнаты.
   Тщательно изучила каждый уголок, измерила шагами пространство. Все осталось по-прежнему. Мебель стоит на привычных местах. Но что-то здесь все же не так! И недолго думая, поняла причину внутренних колебаний. Вокруг царит безупречный порядок! Кровать аккуратно заправлена. Компьютерный стол приобрел идеальный прибранный вид, что, в общем-то, кажется невероятным. Его всегда заполоняли исписанные тетради, отпечатанные бумаги, книги и всякие милые безделушки, которые теперь были скучно расставлены по местам. И никаких тебе оставленных то тут, то там вещей, сопровождающих каждый мой день. Комната стала другой, в ней больше не было жизни, как и меня. Догадка больно кольнула сердце, задев за живое.
   - Так, значит, все, произошедшее не сон, - огорченно произнесла, принимая жестокую действительность.
   В последнее время я изрядно запуталась в ощущениях реальности. Складывалось впечатление, что ее грани истончились и стерлись, что теперь сложно определить, жива ли я, или мертва. А, может, то и другое вместе взятое. Но разбираться сию минуту с возникшим множеством реалий, не было никакого желания и смысла.
   Кто я? Призрак, неприкаянная душа, сэйфин... Сейчас было совершенно неважно. Главное, я все еще человек и эта часть моей сущности желала лишь одного - хоть раз, пусть даже последний, увидеть маму.
   Видимо, это и есть та самая причина, по которой я здесь.
   Замерла на мгновение, набираясь решимости. И когда поняла, что готова, выскользнула в коридор, воспользовавшись непривычным способом. Так как открыть дверь вручную не удалось, пришлось пройти прямо сквозь нее. Ощущение, скажу вам, не из приятных, когда твое тело, пусть и призрачное, пропускает через себя чужеродную субстанцию. Но другого выхода просто не было.
   Благополучно преодолев две преграды в виде деревянных полотен и пустого прохода, я очутилась в маминой спальне. С облегчением заметила, что со временем здесь также ничего не изменилось. Пройдясь взглядом по классическому интерьеру, в конечном итоге воззрилась на широкую двуспальную постель, слишком большую для хрупкой фигурки, свернувшейся калачиком на ней.
   Мама, кутаясь в тоненький халатик, спала, расположившись поверх стеганного покрытия. Сквозняк, гуляющий по комнате, заставлял ее дрожать, вздрагивая под слабыми потоками прохладного воздуха, проникающими сквозь щели в окнах.
   Первое, что мне захотелось сделать, это укрыть, уберечь ее от холода. Подошла ближе и попыталась отогнуть край покрывала, но он остался на прежнем месте. Теперь, я была не властна над вещами и предметами в этом мире. Но мне так хотелось оградить любимого человека даже от малейшей опасности, будь-то обычная простуда.
   - Моя бедная мамочка, - прошептала с горечью. Села рядом, внимательно вгляделась в знакомый облик, такой родной и в то же время разительно изменившийся. Да! Переживания и невзгоды не проходят бесследно. Мне показалось, что она значительно похудела, лицо осунулось, черты заострились. Под глазами пролегли черные круги, тем самым подчеркивая и до того бледную кожу.
   Протянула руку и нежно едва касаясь, прошлась по высокому лбу, намереваясь убрать нависшие кое-где поседевшие пряди. Но у меня опять ничего не вышло. Расстроено выдохнула, пытаясь сдержать подкатывающие слезы. Ведь я так неистово желала почувствовать ее живое тепло и отдать взамен частицу заботы, но не имела элементарной возможности, совершить это.
   Медленно и очень аккуратно, словно боясь разбудить, легла рядом с ней на кровать, обняла тонкую фигуру за плечи, стремясь согреть ее силой своей дочерней любви. И мне почудилось на мгновение, что ее тело действительно перестало сжиматься от озноба, благодарно расслабившись в моих объятиях. В порыве прилива нежности, я начала гладить ее волосы, рисовать пальчиками ее черты, чтобы запомнить каждую линию профиля и анфас.
   - Я люблю тебя, - произнесла дрожащим голосом, еле сдерживаясь, чтобы не разрыдаться.
   Она пошевелилась, и словно услышав меня, ответила:
   - И я тебя, родная, - грустная неосознанная улыбка скользнула по губам и она непроизвольно перекатилась на другой бок, отворачиваясь к стенке.
   В моем сердце разверзлась огромная дыра печали, смешенной с душевной болью, которая начала затягивать меня в бездонную пропасть, топя в пучине с головой. Я не хотела плакать и терять драгоценные минуты, отведенные на встречу, но подавленное состояние уже завладело моей сущностью, вынуждая выпустить наружу те эмоции, что давили и рвали меня изнутри.
   Глаза предсказуемо заволокло пеленой, наполняя их хрусталиками.
   Я ожидала, что сейчас почувствую влагу на своих щеках, но нет. Провела ладонью по сомкнутым векам, стремясь ощутить хоть один незначительный признак слез, но вместо этого стряхнула с ресниц твердые сверкающие частицы, роняя их на цветастую наволочку.
   И это оказалось последним, что я увидела в привычной реальности: блестящие стекляшки, рассыпанные на подушке рядом со спящей мамой. А дальше...
   Меня окутал густой вязкий непроглядный туман. Белый покров затянул собой все вокруг, заставляя блуждать в поднимающихся кверху клубах дымки.
   Сущностью завладел дикий первородный страх. Словно я вернулась в недавний ночной кошмар, который, по неведомой причине, снова заставляет испытывать ужас от полной неизвестности и беспомощности. Правда, теперь никто не преследует меня и не угрожает расправой. Но этот факт оказался слишком мизерным доводом для взбудораженного сознания.
   Следуя за знакомыми ощущениями, как и тогда сорвалась с места и помчалась, все глубже утопая и теряясь в пелене. Неслась сквозь дымчатые образования, упорно пытаясь раздвинуть завесу резкими взмахами рук, но лишь создавала потоки воздуха, взвивающие косматые вихры. Эти бесконечные блуждания в пустоте то срывались с ходьбы на бег, то с полета на парение, пока не обратились бездвижием, выбившим из колеи окончательно.
   До чего же я устала бороться с туманом, своим неуправляемым организмом, внутренним настроем, который ухудшался с каждой секундой и в результате вылился обыкновенными слезами. И как ни старалась, но больше не смогла тихо всхлипывать, беззвучно роняя скудные капли. Вся скорбь и отчаяние моментально вырвались наружу с мощным потоком под протяжный вой.
   - Что случилось? - возникший из ниоткуда, пропитанный хрипотцой голос заставил вздрогнуть от неожиданности и прервать истерику. - Ты плачешь? - следующий вопрос напрашивался на однозначный протест.
   - Вовсе нет! - возразила, непроизвольно всхлипнув, противореча своим словам. Хотя на самом деле, зрение уже прояснилось, влага необъяснимым образом испарилась, оставляя лишь горечь на губах.
   Устремила взгляд вперед, чувствуя, как мелкие мурашки побежали врассыпную по всему телу. И до последнего не могла понять своей реакции, пока не воззрилась на говорившего.
   Внезапно появившийся субъект был мне знаком. И почему я нисколько не удивлена, что среди марева нашла именно того незнакомца, который стал постоянным участником моих навязчивых сновидений? Но только в действительности он не был кошмаром, а скорее, наоборот - желанной реальностью. И вот воплощение мечты стоит передо мной! Растрепанный, взъерошенный, неаккуратный, но при этом всем - неотразимый!
   Рубашка, изрядно помятая и расстегнутая наполовину, предоставляла к осмотру красивые рельефы груди, что я невольно залюбовалась открытым участком тела, постепенно краснея, но не в состоянии отвести глаз. Светлые слаксы, пестрящие заминами, обтягивали длинные складные ноги. Обуви, как ни странно, вообще, не было. Его босые ступни уверенно стояли на клубящейся поверхности, словно он был завсегдатаем этого туманного мира.
   Вздернула подбородок выше, устремляя внимательный взгляд на привлекательное лицо, но чересчур скомканное. Словно мужчина только-только оторвал голову от подушки. Через всю правую щеку пролегла отмятая полоса. И отчего-то сразу возникло воспоминание о Дмитрии. Хотя между ними не было ничего общего. Один - блондин, другой с темно-каштановой шевелюрой и выгоревшими концами. Цвет радужек тоже отличается. Небесно-голубые против дымчато-серых. Улыбка проводника добрая и располагающая, а у незнакомца слишком завораживающая и вызывающая неоднозначные ощущения. Глядя на нее, в воспаленном разуме сразу начинают роиться непристойные думы: " Каково это - ощутить прикосновение его губ?"
   - О боже, боже! - замотала головой, стараясь выкинуть из нее взбалмошные неподобающие желания. Вдруг и он один из умельцев читать чужие мысли?
   - Эй! Что еще? - окликнул насторожившийся мужчина.
   Я с облегчением выдохнула, поняв, что мое сознание для него закрыто.
   - Ничего, совсем ничего, - солгала, не собираясь самолично выдавать мысли незнакомцу.
   - Кто ты? - очередной вопрос.
   - Никто, - вырвалось вместо вразумительного ответа.
   Не понимаю, отчего его присутствие действует на меня подобным образом. Чувствую себя полной идиоткой, неспособной связать слова в логичную фразу.
   Тут же нахлынуло смущение, перемешенное с волнением, вынуждая сердце трепетать и неистово биться, словно маленькую птичку в клетке, которая ожидает скорого исхода: свободы или смерти. А в тот момент, когда парень приблизился вплотную, сокращая дистанцию между нами до минимума, вообще, стало казаться, что еще чуть-чуть и я рухну в обморок. Резко возникшее головокружение и навалившаяся слабость говорили о реальной возможности потери сознания. Но я не могла допустить этого. И чтобы избежать позорного падения, отступила на шаг два. Сбежать - вот это выход!
   Находясь под гипнотическим воздействием своих ощущений и размышлений, даже не заметила, как начала со стремительной скоростью отдаляться от мужчины. Полное осознание происходящего возникло лишь в то мгновение, когда его фигура превратилась в еле заметную точку на дымчатом фоне. Еще немного и он полностью скроется из вида. Я совершенно не хотела потерять внезапно образовавшийся контакт с человеком, о котором так долго мечтала. Но, видимо, сила, отталкивающая нас друг от друга, была сильнее.
   - Не уходи! - прогремел хрипловатый голос из совершенной пустоты, прекращая постыдное бегство.
   Как только услышала призыв, тотчас остановилась, замерев в ожидании. Закрыла глаза, решив остаться в абсолютном неведении, полагаясь на проведение. Я не желала видеть, как он исчезает бесследно. Мне было невыносимо больно осознавать, что я по собственной воле оставила его. И если прямо сейчас посмотрю и не найду знакомый силуэт, то непременно разрыдаюсь.
   Все переживания были на уровне сердца, а разум... Откровенно не понимал болезненной тяги к незнакомому субъекту. Возникшие противоречия, боровшиеся во мне, не давали душевного покоя, заставляя мучиться. Глупо! И я не знала, как разрешить внутренний разлад. Хотя мне и не пришлось...
   Нежданное прикосновение и вот уже объятия пленили мое тело, оплетая тонкий стан и, оставляя на коже горячие следы.
   Моментально распахнула ресницы и с изумлением воззрилась на парня, который решился на непозволительное действие. Хотя возразить не смогла и покинуть, кажущиеся такими родными, объятья тоже. Меня словно тянуло к нему ближе, что с каждым сокращенным сантиметром я все отчетливее ощущала, пробегающие между нами, искры притяжения. Но воссозданную идиллию ловко нарушила всплывшая картина из моего прежнего сна. Вот мы двое замерли посредине искрящегося шара, а потом...
   Восстановив в памяти все аспекты сновидения, я не на шутку испугалась того, что может произойти впоследствии. Хотя и не ждала от незнакомца подвоха, но все равно испытала истинный ужас перед возможным будущим. Ведь буквально все завуалированные сознанием факты сбылись. Я стала жертвой нападения, совершила побег, попала в аварию и встретила среди тумана его. А конечным итогом была моя смерть, что тоже практически сбывшаяся правда.
   Попыталась выкрутиться из держащих меня рук:
   - Освободи меня! - выкрикнула, стараясь разрушить единение. - Как там тебя? - в суматохе постаралась вспомнить его имя. - Джа... Джаспер, отпусти!
   Ответом на мои потуги стал искренний заливистый смех.
   Я недовольно уставилась на красивое лицо, мило улыбающегося, мужчины.
   - И что здесь смешного? - пробурчала.
   - Меня зовут вовсе не Джаспер, - усмехнулся тот.
   - Тогда тем более стоит освободить меня, - смущенно выдохнула, поняв, что сморозила явную глупость, назвав его именем, сыгранного им героя.
   - Вот это вряд ли! - он все еще ухмылялся, забавляясь моей оплошностью.
   - Почему это? - возмутилась.
   - Не хочу, чтобы ты опять улизнула, - произнес и сомкнул кольцо вокруг меня еще плотнее, сцепляя пальцы крепким замком за спиной.
   - Кто ты такой, чтобы удерживать меня? - уперлась ладонями в мужскую грудь, пытаясь тем самым увеличить дистанцию.
   - Между прочим, я первый спросил об этом, - напомнил тот проникновенно вкрадчивым тоном, наполняя мое сердце тайным трепетом.
   - В тебе манер от джентльмена ноль и одна сотая, - сердито фыркнула, намекая на его бесцеремонность в словах и действиях. Недовольно качнула головой, горделиво задрала подбородок, и вперилась острым взглядом в глаза, такие глубокие, серые, манящие... Моментально пропало всякое желание противостоять ему и спорить о пустяках, припираться. Осталась лишь неведомая тяга, завладевшая моим взором целиком и полностью.
   - Только не говори моей маме, она будет в полнейшем шоке, если узнает об этом, - прошептал мужчина на полном серьезе, требуя оставить нашу перебранку в секрете, словно в дальнейшем могла возникнуть возможность нашей встречи наяву. Конечно, я-то прекрасно понимала, что это маловероятно, но все равно согласно кивнула.
   Так странно! Сама не уловила, как вышло, что во мне взыграла нехарактерная сложившейся ситуации покорность. Наверное, я должна была отбиваться от него, словно от злостного нарушителя спокойствия, но слушая размеренную спокойную речь, ласкающую слух, внутри зарождалось стремление, приблизиться к незнакомцу еще ближе и удержать возникшее единение.
   Да и с какой стати заупрямилась? Возьму и отвечу первая на заданный вопрос.
   - Меня... - произнесли в унисон и тотчас умолкли оба, завороженно вглядываясь в лица друг друга. - Зовут... - снова протянули вместе, на что реакция кардинально поменялась. Теперь мы дружно просияли весельем и задорно рассмеялись.
   - Елизавета! - неожиданно мое сознание разорвал громогласный окрик. И даже тени сомнения не возникло, кому принадлежал прозвучавший голос. Дмитрий!
   Внезапное вторжение проводника незамедлительно заставило сойти с губ улыбку, вздрогнуть всем телом и изрядно напрячься, что тут же заметил, держащий меня в объятиях, мужчина. А когда я стала нервно оглядываться по сторонам, стараясь найти в туманном пейзаже фигуру в белых одеждах, обеспокоенно поинтересовался:
   - Что-то случилось?
   - Похоже, мне придется уйти и прямо сейчас, - выдохнула с долей разочарования.
   - Нет! Останься, - запротестовал тот.
   - Это не в моей власти. За мной пришли, - прошептала с досадой.
   - Но... Здесь никого нет, - возразил и тут же в опровержение своих слов почувствовал, как невидимая сила постепенно начала ослаблять его хватку, вырывая меня из объятий.
   - Меня зовут Роб! Только не уходи, - не в состоянии противиться чужой воле, цепкие руки парня стали разжиматься.
   - Нет! - осознав, что теряю связь с ним, ухватилась за широкую кисть пальцами, стремясь остановить отдаление.
   - Сэйфин! - снова прогремело в моем рассудке, отозвавшись звенящей болью во всем организме.
   - Роб! - вскрикнула, бросив короткий взгляд на ошеломленное лицо мужчины. - Меня зовут Лиза! - грустно улыбнулась и тут же испытала резкий рывок, разъединяющий прощальное пожатие окончательно и отстраняющий нас друг от друга, заставляя тонуть в бесплотном тумане.
   Я больше не чувствовала его прикосновений на коже, потеряла из виду знакомый силуэт. Все что осталось мне напоследок - это фраза, брошенная вдогонку:
   - Я сохраню твое имя, Лиза!
   - А я твое... - с этими мыслями я провалилась в марево своего сознания, ощутив тишину, пустоту, поглощающую без остатка бездну.
  

Глава 5

  

Любопытство не порок

  
   Белые стены, замкнутое пространство. Куб, сектор, стабилизатор. Тишина, пустота.
   Мысленно перечисляю признаки и приметы помещения, в котором я, по всей видимости, нахожусь. На подсознательном уровне изучаю знакомую атмосферу, потому что своевременно открыть глаза и оценить обстановку, так и не решилась. Не знаю по какому такому поводу, но я сразу невзлюбила эту изолированную комнату, напоминающую одиночную камеру.
   - Сэйфин, очнись, - неожиданно возникший голос проводника нарушил безмолвие, учтиво оповестив, что на этот раз я не одна.
   - У-пс! Видимо, теперь придется делить тесную клетушку с Дмитрием! - невольно усмехнулась внезапно мелькнувшим мыслям.
   - Прекрати ерничать, Елизавета! У нас слишком мало времени, чтобы шутки шутить, - пресек поток неуместных размышлений.
   Похоже, меня незаслуженно отчитали. Моментально стерла с лица ухмылку и распахнула ресницы.
   - Вот это вид, - выпалила, устремив обескураженный взор на мужчину, значительно возвышающегося надо мной. Я, по какой-то неведомой причине, снова оказалась в положении лежа, но на этот раз была вынуждена разглядывать вовсе не потолок, а статную фигуру. - А ты высокий, - хмыкнула, забавляясь сложившейся ситуацией.
   - Опять? - едва сдерживаясь, пробубнил тот, намекая, что я перегибаю палку. - Вставай! - он галантно протянул мне руку.
   Настойчивость в действиях и словах не оставила иной возможности, как подчиниться. Да если честно и самой не больно-то хотелось, валяться в ногах, пусть даже и у ангела. Поэтому незамедлительно воспользовалась предложенной помощью и легко скользнула вверх, следуя за инерцией рывка, принимая вертикальную стойку.
   - Однако! Заставила старика побегать! - недовольно пробурчал блондин. - Спасибо, хоть намекнула, где тебя искать.
   - Я? - удивленно вскрикнула и уставилась на него, пытаясь переварить полученную информацию. Старик? Ничего себе выдал! Правда, когда он вот так ворчал, это ему действительно добавляло возраста. Да и при первой встрече взгляд небесно-голубых глаз показался непогодам проницательным. Ладно это, но что за шутка про намек?
   - Между прочим, я говорил на полном серьезе! - осуждающе покачал головой.
   - Тогда объясни, - предложила.
   - Все вышло гораздо сложнее, чем ожидал, - он сцепил пальцы в замок и начал то сжимать, то ослаблять его. - Рассчитывал, что последняя миссия станет легкой работенкой, но вместо обычной души мне досталась сэйфин, к тому же с приставкой "лим".
   - И что она обозначает? Надеюсь, ты не хотел меня обидеть, вешая новый ярлык? - ответила, недоверчиво скосив глаза на собеседника.
   - Как тебе только в голову могло прийти такое? - с некой долей разочарования произнес проводник. - Ты чистая душа, источающая редкие крупицы с уникальным кодом света...
   - Это я уже слышала, - перебила, подтверждая кивком свою осведомленность.
   - Лим... - для какой-то надобности он осмотрелся по сторонам, и приблизившись вплотную, еле слышно прошептал. - Взломщик пространственного континуума, - прочитав недоумение на моем лице, продолжил. - При помощи силы мысли, а в данном случае неконтролируемых эмоций ты способна преодолевать ареальные барьеры.
   - Это типа круто? - недоуменно выдохнула, ошарашенно воззрившись на Дмитрия.
   - Скорее опасно. А именно для тебя - вдвойне!
   - Почему? - только и смогла выдавить.
   - Твоя сущность слишком молодая. Она все еще не преодолела порог зрелости, необходимый для обладания в полную меру подобным даром. В большей степени тобой движут эмоции, которые автоматически вырываются из открытого сознания. Ты не имеешь достаточного жизненного опыта. За свои семнадцать лет не успела накопить должное количество терпения и мысленной силы, чтобы полноценно управлять полученной способностью. На все что ты горазда пока - это эмфатические бесконтрольные всплески. И нам несказанно повезло, что частью одного из таковых стало воспоминание обо мне. Именно так я и нашел тебя, - произнеся длинную тираду, проводник умолк, ожидая моей реакции.
   Я напряженно свела брови, прокручивая в памяти все сказанное, и пытаясь отыскать в хронологии произошедших событий тот самый миг, который оказался путеводной нитью. Сектор стабилизатора, дом, мама, туман, Роб...
   Меня тут же осенило. В момент встречи я сравнивала незнакомца с Дмитрием! Вот оно! Бинго!
   - Все верно, - кивнул блондин в подтверждение.
   - Значит, стоит только подумать о человеке или месте... И я уже там? - подвела итог под всем, сказанным ранее.
   - Так-то оно так, но есть одно НО... - привлек мое внимание интонацией. - Поскольку твой эмоциональный фон не стабилен, нет и реальной возможности задерживаться где-либо на долгое время. И как бы этого ни хотела, тебя против воли с завидным постоянством будет выкидывать в пространственно-временную петлю, откуда выбраться бывает сложно даже такому, как я. Чего уж говорить о тебе?
   - А как же... - хотела произнести имя недавнего знакомого, но тут же умолкла, почувствовав неловкость и изрядно заволновавшись.
   - Роб, если не ошибаюсь, - договорил, проявив столь нежеланную проницательность.
   Невольно накатившее чувство стыдливости, заставило смутиться. Мне хотелось сохранить нашу встречу втайне, но, похоже, этому не суждено сбыться. Назойливый проныра уже все выяснил, покопавшись в моих мыслях. Но проникновение на личную территорию оказалось не единственной причиной беспокойства. Вдруг Роб неосознанно застрял в непреодолимой вездесущей петле? И нет никого рядом, кто бы мог помочь. Что если у него нет проводника?
   - Как он выберется? - вопросительно посмотрела на мужчину.
   - Поверь мне, помощь ему совершенно не нужна! Он всего-навсего спит. Четвертая фаза сна способствует замедлению дыхания, сердечного ритма. В этот момент происходит провал в сознании, - пояснил. - И если честно, нам абсолютно некогда обсуждать твоего бойфренда. Необходимо спешить, - он протянул мне ладонь.
   - Вот еще! - фыркнула недовольная его умозаключением и проигнорировала жест. - Он мне никто, - выпалила с внешней бравадой и в то же время внутренней неуверенностью.
   - Сэйфин-лим! Мне все равно, - нетерпеливо взмахнул кистью, все еще ожидая моего пожатия. - Мы и так потеряли целых два дня. А это непростительное расточительство! - сердито высказал.
   - Да неужто? - подвергла сомнению его слова озадачившись. - Я была дома и уверена, что прошло не менее трех месяцев! - заявила, доложив об осведомленности.
   - Ничего удивительного, - пожал плечами.
   - И это считается объяснением? - удивленно воскликнула.
   - Господь всемогущий! И за что мне досталась сэйфин, способная болтовней, взорвать мозг? - Дмитрий театрально устремил глаза вверх и вскинул руки. - Елизавета! - он указал на меня пальцем. - Это последняя тема обсуждения!
   Я только кивнула в ответ и заинтересованно уставилась на, удрученно вздохнувшего, блондина.
   - Ипсилон и Земля находятся в разных временных измерениях. И пытаться сравнивать течение периодов, равносильно тому, как сопоставлять жизнь человека с быстротечным существованием мотылька, - терпеливо растолковал. - Довольна? - не удержался от колкости.
   - Хм! - улыбнулась и огорчила проводника очередным назревшим вопросом. - Выходит, я маленькое порхающее существо?
   - Что-то вроде того, - буркнул.
   - Допустим, я бабочка, - мои размышления вызвали невольно вырвавшийся досадливый стон у собеседника. - Тогда ты... По всей видимости, оказываешься на моем месте? - в мыслях был полный сумбур. Море разноплановой информации на одну мою бедную голову. Только сдаваться не в моих правилах, стоит разобраться в полученных данных до конца. - Но человек - это все-таки я, а ты ангел. Так, сколько тебе лет?
   - По-моему, вот это уже лишнее! - он самовольно схватил мою руку, видимо, устав от ожидания, и тут же потянул к стене, которая мгновенно растворилась. Переступив порог, мы оказались в том самом коридоре, где мне доводилось бывать прежде.
   Он целеустремленно пошагал вперед семимильными шагами, что я еле-еле поспевала, болтаясь где-то за его спиной.
   - Можно чуть медленнее? - протестующе пискнула, внутренне догадываясь, что он вряд ли меня послушает.
   Но мужчина, как ни странно, замедлился и, резко повернувшись ко мне, воззрился невозмутимым взглядом.
   - Слушай меня внимательно, сэйфин! - его голос был настолько вкрадчив и строг, что даже вынудил задержать дыхание, в ожидании продолжения речи. - Ты должна запомнить всего одно правило и выполнять его неукоснительно. Знаю, для тебя реализация сего является проблематичной, но в любом случае необходимо подчиниться. Все что ты скажешь, будет использовано против тебя, - произнес с легкой усмешкой, понимая, что цитирование юридических требований выглядит несколько нелепо.
   "Так, значит, заткнись, Лиза! А точнее... Оставь все вопросы при себе?" - возмутилась, но следуя совету, сделала это молча.
   - Молодец! Правильно среагировала! - похвалил, вызвав тем самым недоумение на моем лице. - Как там у вас? Молчание золото. А для тебя безопасность! - заключил.
   - В каком смысле? - вопросительно взглянула, приподнимая бровь.
   - Порой жизненно необходимо слышать и верно толковать чужие наставления, а следовать им, важно вдвойне. Ведь я предостерегаю тебя не от нечего делать. И суть сего состоит не в том, что неуемная болтливость сводит меня с ума. Хотя... Мне это даже нравится, - хмыкнул. - Необычно! Другие сэйфин были менее разговорчивы и более напуганы, чего не скажешь о тебе, - мило улыбнулся, слегка стиснув мои пальцы в ладони.
   - А уж мне-то до какой степени кажется все происходящее диким, - ответила, внимательно исследуя орнамент на скуле проводника.
   - Но главная причина заключается в том, что темные схафины определяют уровень чистоты отлученных душ по голосу и не только... Предрасположенность к тем или иным дарованиям тоже. И можешь мне поверить на слово. Такие, как ты, очень редкий и ценный экземпляр. Каждый представитель низменных кругов, без сомнения, захочет иметь в своей коллекции порабощенную сейфин-лим, - пояснил. - Думаю, теперь понимаешь, что молчать в присутствии посторонних в твоих интересах.
   - Так, значит, тот чернокрылый знает кто я? - молниеносно отозвалась на предостережение, а в мыслях моментально начал вырисовываться образ высокого темноволосого мужчины, с идеальной скульптурной фигурой, черным опереньем крыл, дьявольской татуировкой на руке и глазами, взгляд которых прожигает насквозь. Именно таким мне представлялся посланник тьмы. Мрачный ангел, способный завладеть сердцем, повелевать эмоциями и управлять телом.
   - О ком это ты? - непонимающе воззрился на меня Дмитрий, подозрительно сощурившись, похоже, снова проникнув в мое сознание.
   - Ну как? О Мстиславе, конечно же! - напомнила. - Ведь именно с ним ты разговаривал ни так давно. Вы оба стояли вон там, - махнула в нужную сторону, воспроизводя мысленно картинку прошлого.
   - Странно, - озадаченно покачал головой.
   - Вот только не говори, что мне все это приснилось, - произнесла совершенно потерянно и не на шутку расстроено.
   - Нет, все было наяву. Но как? - удивился тот. - Ты не должна была сохранить воспоминания о произошедшей встрече с ловчим. Обычно воссозданная им связь рушится, как только прерывается зрительный контакт с любой из сэйфин.
   - Но ведь я не любая, а с приставкой, - хмыкнула. - Неужели забыл?
   - Дело не в этом, - отчеканил и замолчал. Видимо, продолжил размышления, но уже про себя.
   - Он опасен для меня? Разве тот, кто мило болтал с тобой накануне, является реальной угрозой? Именно поэтому ты настаивал на немедленном уходе в стабилизатор? - рассудила.
   - Скорее, - выдержал паузу. - Это ты губительна для него, - выдал неожиданное предположение.
   - Я? - воскликнула.
   - Угу, - утвердительно кивнул.
   - Но...
   - Ты просто не понимаешь, - отмахнулся проводник. - Необходимо как можно быстрее убраться отсюда, пока ловчий не обнаружил нас и не сотворил глупость, но прежде следует избавить тебя от эмфатических всплесков. И будет одной проблемой меньше, а то их и так организовалось немало, - он крепче сжал мою ладонь. - Идем к Фэйбору, он поможет, - получив мой согласный кивок, потянул меня по коридору.
   Мы начали свое небольшое путешествие по путанным коридорам. Позади оставались невиданные ранее интерьеры, странные конструкции, причудливые архитектурные комплексы. Но самое удивительное заключалось в том, что по всей протяженности пути нам никто не встретился по дороге ни разу. Словно Ипсилон был безжизненно пуст. И проводник значительно приврал, рассказывая о населяющих его ангелах и приспешниках тьмы. Но стоило лишь усомниться в честности спутника, тут же возникло весомое опровержение неподобающих суждений. Окружающая реальность дрогнула и пошла визуальными помехами. В образовавшейся ряби мелькнул все тот же проход, который более не был безлюден. Мне даже удалось различить присутствие размытых силуэтов, но стоило повнимательнее всмотреться в мерцающую картину, как пространство снова стало пустынным.
   Удивленно воззрилась на Дмитрия.
   - Я твой проводник. Забыла? - ответил на мой изумленный взгляд. - Моя работа состоит в том, чтобы создавать безопасные пространственные ходы для своих подопечных. Правда, не всегда выходит... При большом скоплении информационных фонов я просто не в состоянии удержать устойчивый сбалансированный режим, именно тогда и потребуется твоя выдержка и умение следовать правилам, - намекнул на вынужденное молчание. - Но пока... Вполне можешь говорить вслух, - разрешил. - Это намного лучше, чем улавливать поток бесконтрольных мыслей, - криво усмехнулся.
   - Фух! Так, намного легче! - выдохнула. - Как долго нам еще петлять в этом бесконечном лабиринте?
   - Еще несколько переходов между секторами. Примерно... Минут пятнадцать займет.
   - Хмм... - озадачилась и потерла висок, пытаясь сопоставить земное время с исчислением Ипсилона.
   - Что-то около суток, - моментально получила ответ на молчаливые размышления. - Если быть точным 22 часа 30 минут.
   - Как? Так, много? - у меня по-прежнему не укладывалась в голове подобная разница. Значит, за считаные минуты в этом месте, там пролетает почти целая жизнь?
   - Дмитрий, сколько ты уже здесь?
   - Уверена, что действительно хочешь знать? К тому же это личный вопрос, не касающийся нашей миссии никаким боком, - попытался улизнуть от разговора.
   - Ты мой проводник. Разве я не имею права знать чуть больше?
   - Куда уж больше-то? - улыбнулся.
   - Не о моей задаче сэйфин, а о тебе! - умоляюще заглянула в красивое лицо.
   - Ну хорошо! В ипостаси жителя Ипсилона я нахожусь сравнительно недавно. Каких-то десять лет, - хитро прищурившись, произнес блондин, слегка сбавив темп ходьбы.
   - Переведи, - настояла, прекрасно понимая, что буду долго мучиться над вычислениями.
   - Что-то около трех столетий, - пояснил он.
   - Триста лет? - воскликнула, недоуменно приподняв брови и, выкатив глаза.
   - Да, - сказал, как само собой разумеющееся и повел плечами.
   - Семнадцатый век? - ошарашенно прошептала. - Просто невероятно! Кем ты был на самом деле до того момента, как попал сюда? Помнишь? Или прошлое стирается? - мгновенно напросился вопрос.
   - Нет оно остается, но размывается, сглаживая острые углы.
   - Наверное, ты был достаточно важной персоной, уважаемой при царском дворе. Владел огромным домом с прислужниками, угождающими тебе, - представила Дмитрия в образе молодого барина. А что? Он вполне подходит на эту роль.
   - Не угадала, - с некой долей грусти улыбнулся мой попутчик.
   - Тогда расскажи, не дожидаясь того мгновения, когда моя фантазия сочинить твою биографию, - предложила, более не томить ожиданием.
   - Я был незнатных кровей... Крепостным... Крестьянином на земле боярина Морозова.
   - Крепостным? - захлебнулась я и дернула его за руку, заставляя остановиться.
   - Что? Этот аспект роняет мою значимость в твоих глазах? Неужели теперь станешь относиться ко мне по-другому? - настороженно вгляделся в мое лицо.
   - О, это не так! - сконфуженно замялась, чувствуя неловкость от невольного проявления бурной реакции. - И ты об этом прекрасно знаешь. Ведь, наверное, уже изучил меня, прочесав доступные мысли вдоль и поперек, - оправдалась. - К тому же... Мы представители разного временного промежутка. И сейчас, в той эпохе, которой живу я, необходимо нечто большее, чтобы вызвать неподдельное удивление, неприятие, отторжение. Просто вся эта ситуация, - обвела пространство вокруг себя взглядом и остановила его на Дмитрии. - Поразительна...
   - Звучит достаточно убедительно, - усмехнулся блондин. - Не переживай по этому поводу, я давно стер из воспоминаний многие эпизоды прошлого, оставив лишь самые дорогие сердцу, которых, скажу сразу, по пальцам можно перечесть. Пребывание на Ипсилоне подарило мне возможность быть собой и не зависеть от желаний других. В каком-то роде обрел долгожданное освобождение, - он шумно втянул воздух ноздрями и прикрыл на мгновение веки. - Ныне я в полной мере осознаю, как пахнет свобода.
   - Твоей благодетельницей стала смерть, - грустно выдохнула, отлично понимая, что ему пришлось умереть, чтобы переродиться в жителя Поднебесной.
   - Логично, - подтвердил.
   - Ты оказался здесь чрезвычайно рано.
   - Впрочем... Как и ты! - заметил, слегка щелкнув меня по носу. - Ладно! Идем! Твое время уходит, в тот миг, как в моем расположении целая вечность.
   - Хорошо, - согласно кивнула и двинулась вперед влекомая проводником. - Но... Ты должен рассказать о себе, - поставила условие.
   - Так уж и должен? - подтрунил тот.
   - Иначе я лопну, как мыльный пузырь. Меня разорвет от любопытства, - призналась.
   - Ну что ж... - он сделал глубокий вдох, стараясь настроиться на нужный лад и... Вспомнить все.
   - Я родился в Вяземском уезде Смоленской губернии вотчине боярина Морозова в 1710 году. Мои родители были дворовыми людьми. Отец служил кучером, а мать черной кухаркой, готовившей для дворни. Правда, ведаю об этом лишь по рассказам люда. Слишком мал я был, когда жизни моих родственников унесла лихорадка. На тот момент мне исполнилось четыре. Так что память сохранила только несколько мутных истертых временем образов. Нечеткий женский силуэт, в котором единственно ясно запомнились глаза такие добрые, нежные, прозрачно-голубые, мамины. И фигура изможденного мужчины, который высоко подкидывал меня вверх и ловил огрубевшими от работы руками, покалеченными, но такими надежными. Не поверишь, но в моих ушах порой все еще стоит собственный веселый смех. Ведь подобные игры дарили чувство полета и легкости. Но... С внезапной кончиной близких я лишился и этой простой радости. Предначертанная судьба порой бывает невероятно жестокой штукой.
   В те далекие времена, как только ребенка отрывали от груди матери, ему тут же приходилось прямиком переходить к взрослому существованию, в котором не было места беззаботному детству. К тому же... Что мог получить от жизни сирота? Вместо шалостей и забав - тяжелый труд. Ни ласк, ни заботы только побои и унижения. И одна и та же фраза, грубо навязанная и прочно осевшая в мыслях: "Ничто не принадлежит тебе, душа заведомо во власти Бога, а твое тело, имущество и все то, чем ты владеешь, собственность барина".
   Как только я осиротел, меня сразу определили помощником на барские конюшни под зоркий глаз и тяжелую руку здоровенного конюха Ивана, который тут же не преминул нагрузить меня черной работой. В мои обязанности входило: чистка загонов, уборка навоза, обеспечение животных водой и сочным сеном, выгул коней, купание их на реке и множество других поручений, заключающих свой смысл в банальном свойстве - принеси, подай. Но как бы тяжело ни было, я никогда не жаловался. Подобное существование стало приемлемой нормой бытия, которая представлялась порой не столь ужасной. Как говорится: "Человек, как скотина, ко всему привыкает!"
   Конечно, тяготила неволя и надзор угрюмого, неразговорчивого, вечно хмельного Ивана, довлеющего надо мной, который порой бывал чертовски жесток, стоило только задержаться где-либо и не дай бог отвлечься от своих непосредственных обязанностей. Ну а если заставал меня за игрой с деревенскими мальчишками или за внеплановым самовольным отдыхом, то одаривал всего одной оплеухой, но такой сильной, что казалось, вот-вот и содержимое дурной головы выскочит наружу, - иронично хохотнул рассказчик.
   - Ох! - выдохнула, прикрывая от ужаса рот ладонью, со своей стороны не находя ничего забавного во всем сказанном. - Чудовищно!
   - Не мы такие, жизнь такая, - изрек тот и замедлился, а потом и вовсе остановился. - Пришли, - кивнул, указывая на огромную стеклянную стену, которая, по сути своей, должна быть прозрачной, но клубящийся за пределами преграды туман предусмотрительно не позволяет разглядеть, что же располагается за бледно-серой движущейся пеленой.
   Дмитрий взмахнул рукой и ритмично постучал по поверхности, имитируя звуковой код. Под нехитрым воздействием завеса пала, открывая взгляду просторную лабораторию, заставленную различными замысловатыми механизмами, разнообразным инвентарем и мебелью, каждый сантиметр которой был захламлен массой разнокалиберных деталек.
   В помещении находилось несколько человек, склонившихся над персональной работой. Лишь одна фигура пребывала в постоянном движении, лавируя между предметами интерьера, переходя от одного подопечного к другому, заглядывая каждому через плечо, и оставляя ценные указания. Деятельный мужчина, который привлек мое внимание, был средних лет. Свободный рабочий халат скрывал реальные формы телосложения, но его круглое слегка покрасневшее лицо давало повод думать, что и тело довольно пышных объемов. А низкий рост довершал образ, складывая окончательное мнение. Его силуэт в просторных одеждах походил на четкий квадрат.
   - Вот ведь! - недовольно буркнул проводник. - Фанатично увлеченный своим делом фэйбор! - высказался и снова потянулся к теперь прозрачной плоскости. - Юлий, друг мой! - с ноткой беззлобного ехидства, произнес он и забарабанил снова, прикладывая максимум усилий. Видя, что тот даже ухом не повел, мой спутник рявкнул громче обычного. - Открывай!
   На этот раз субъект, находящийся по ту сторону стекла, нервно вздрогнул и, выпрямившись, уставился вперед, пытаясь отыскать причину возникшего шума. Почесал темечко, взъерошивая и так спутанные пепельные волосы. Поднял очки с мутными стеклами с переносицы на лоб, заменив их на другие, которые до этого болтались у него, похоже, в области затылка. Как только вещицы поменялись местами и зрение улучшилось, он встрепенулся и активной стремительной прытью направился к нам. Достигнув преграды, он приложил пухлую ладонь к смыкающей двери панели и створки моментально распахнулись перед нами.
   - Дмитрий? Честно, не ожидал увидеть тебя так скоро. Думал, что в твоем списке осталось еще одно незаконченное дело, перед тем как... - он оценивающе оглядел нас и сделал жест, приглашая войти. - Сюда.
   Как только пересекли порог, за нами мгновенно сомкнулась прозрачная стена и повисла непроницаемая пелена, возвращая все на свои места.
   - Да ты прав... Просто последние задание оказалась не из легких, с этим и пришел, - он потянул меня, заставляя выйти из-за его спины. - Необходим нейтрализатор скачков, - вкрадчиво прошептал, еле двигая губами.
   - Вот только не говори! - воскликнул толстячок и всплеснул руками. - Что...
   - Давай только не здесь, - проводник настороженно огляделся, улавливая зародившийся интерес присутствующих работников к прибывшему гостю и незнакомке.
   - Конечно, пройдем в мой кабинет. Там нам никто не помешает, - перешел на шепот фэйбор и поманил нас за собой вглубь просторного зала, преодолев который, мы достигли винтовой лестницы, ведущей на второй этаж. Комната на возвышенности напоминала скворечник, висящий прямо в воздухе. А связующим звеном между помещениями была кованая конструкция, по которой мы сейчас и поднимались наверх.
   Кажется, это довольно удобный наблюдательный пункт. Все как на ладони! Окинула было взором лабораторию, желая осмотреться внимательнее, но мне не удалось этого сделать, потому что возникшая завеса по периметру отрезала нас от внешнего мира, превращая кабинет в обособленный уголок, скрытый от посторонних глаз.
   - Какая удача, заполучить в свои ряды сэйфин-лим, - обрадовался новый знакомый, в предвкушении потер, видимо, вспотевшие ладони и нетерпеливо спросил, обращаясь ко мне. - Как тебя зовут, милочка?
   "Ага! Так, и сказала!": подумала с некой долей язвительности.
   Конечно, секрет мой, по всей видимости, и так раскрыт, причем самим Дмитрием, но выдавать сама себя еще больше была не намерена.
   - А ты хорошо ее обучил, - досадливо намекнул на мое молчание.
   - Сам удивляюсь, - лукаво улыбнулся голубоглазый и ободряюще подмигнул мне. - Но...
   - Что, но? - занервничал мужчина. - Каждый раз одно и то же! Сэйфин юна неопытна и не готова к окончательному переходу в ипостась ангела. Требуется время! Ненавижу это понятие! - разгорячился основательно.
   - Вот видишь! Ты и сам все прекрасно понимаешь, - усмехнулся мой сопровождающий. - Юлий, мне нужен нейтрализатор, - напомнил он, указывая на наши сплетенные кисти в тесном пожатии. - Я изрядно устал, удерживая ее подле себя.
   - Так, отдай ее мне! - с надеждой потянулся ко мне жадными ручищами фэйбор. - Мы с ней такие дела замутим, что небесам станет жарко!
   - Даже не думай! - враз пресек посягательства проводник и добавил. - Помню, как ты загнал по неосторожности одну из несчастных молодых душ в пространственно-временную петлю и не смог ее оттуда вызволить. В результате она стала добычей схафина. И где теперь она? Твои эксперименты не коснутся моей сэйфин-лим. Уясни это раз и навсегда! - сказал как отрезал.
   - Ладно, - проворчал тот и провел пальцами, поставив дыбом и так взъерошенные волосы. - Ты знаешь, что мне для этого требуется.
   - Момент! - ангел засуетился, шаря в кармане длиннющего плаща. - Вот! - он выудил на свет черный бархатистый мешочек и положил его на протянутую руку.
   - Придется подождать, - направился к выходу мужчина, противно пошаркивая стоптанными ботинками.
   - Как долго? - кинул вдогонку блондин.
   - Я вынужден сохранить конфиденциальность. Придется работать одному, - притормозил у двери. - Так что час, два... Это минимум, - с этими словами он скрылся за пределами кабинета.
   Я молчаливо посмотрела в ту сторону, где еще совсем недавно переминался низкорослый толстячок. Забавный персонаж, да не совсем. Вскрывшийся факт, что его безалаберность погубила чью-то жизнь, вселял смятение и тревогу.
   - Не нужно бояться, Юлия. Конечно, он, как и все ученые немного сумасшедший, несдержанный и эксцентричный. И порой безумные идеи овладевают им, но уверяю, мой старый друг не лишен здравого смысла. Притом трагичный исход давнишней истории до сих пор лежит тяжелым отпечатком на его душе. Не думаю, что он еще хоть раз решится на что-нибудь этакое. К тому же ты под моей защитой, - он приподнял наши руки, демонстрируя крепкое пожатие.
   - Остается только надеяться, - подумала с долей неверия.
   - Можешь не сомневаться, - подбодрил и добавил слегка улыбнувшись. - Завеса звуконепроницаемая. Так что освободи меня от бардака в твоей голове.
   - Хм! А ты чего хотел? Свалил на меня столько информации и все разом! - прошептала. - Кстати, что было в том мешочке?
   - Твои первые слезы. Помнишь, там на уровне отлученных душ я предлагал взглянуть на них?
   - Да, но я отказалась, - задумчиво протянула, пытаясь понять, каким образом можно использовать бесполезные стекляшки.
   - Нет резона вникать столь подробно в недоступные твоему разуму вещи. Это высшие материи, которые неподвластны пониманию сэйфин с неопределенной судьбой, - прервал мои размышления.
   - Это ты обо мне? - недоуменно уставилась на проводника.
   - Давай присядем, - проигнорировал вопрос и потянул меня за собой к дивану. С облегченным вздохом он плюхнулся, развалившись на мягком сидении. - Ну же! - поторопил, видя, что я по непонятной причине медлю и стою подле него, как собачка на привязи.
   Послушно опустилась рядом с ним и тяжко вздохнула:
   - Два часа?
   - Да! Просто без нейтрализатора скачков с твоим эмоциональным фоном мы далеко не уйдем, - заключил и устало прикрыл веки.
   А я решила прикинуть каков будет промежуток времени, если перевести два часа Ипсилона на земное время. И результат, который мне удалось вывести, ужаснул.
   - Действительно, неделя, - подтвердил правильность моих расчетов Дмитрий. - Быстро вникла, молодец, - похвалил.
   - Еще семь дней впустую! - огорчилась. - Скажи, есть хоть один реальный шанс, что мое тело справиться и дождется моего возвращения? - вопросительно воззрилась на красивое мужское лицо.
   - Он есть всегда! - уверил.
   - Бедная моя мама! - выдохнула с горечью. - Что будет с ней если у меня ничего не выйдет? Долгое ожидание и надежда рассыплется прахом. Столько страданий и все напрасно. Не легче ли сразу обрезать все концы с прошлым и умереть раз и навсегда? - удрученно произнесла.
   - А вот это лишнее! Уверяю тебя, - встрепенулся блондин. - Тебе еще рано переходить черту. Необходимо жить, пока теплится хоть малый луч веры. А о смерти думать не пристало!
   Горячая тирада заставила меня поднять взгляд на говорившего.
   - Тебе ли говорить об этом? - недоверчиво фыркнула. - Ведь ты сдался, перестал бороться, раз оказался здесь в таком юном возрасте, - бросила сгоряча, но сразу пожалела о сказанном.
   - Дело не в моем желании, - охладев, отчеканил тот. - Мне не дали ни единой возможности.
   - Извини меня, - всхлипнула я, чувствуя, как комок подкатил к горлу и уже готовы сорваться слезы.
   - Шшш, - успокаивающе протянул и добавил ангел. - Я не злюсь на тебя. Хочешь расскажу, как все было?
   - Нет, - покачала головой, понимая, что трагедий с меня на сегодня достаточно. - Лучше расскажи о делах сердечных. Ты когда-нибудь любил? - с интересом заглянула в лучистые ясные очи, которые заискрились еще ярче, видимо, под воздействием невольно нахлынувших воспоминаний.
   - Ее звали Любомилой, - произнес мечтательно и нежно.
   - Красивое имя, - восхитилась необычностью.
   - Идеальное, - заключил блондин и добавил. - Оно стало моим ярким лучиком, тем, что мне было действительно любо и мило на белом свете. А каждая невзгода казалась легче, когда озарялась мыслями о моей милой девочке.
   - Кем была твоя возлюбленная?
   - Той, которую любить нельзя, тем-более такому холопу, как я. А ведь все могло сложиться куда проще, воспылай мое сердце страстью к простой девке. Тогда бы мы сыграли свадебку, обзавелись детьми и вместе с женой безропотно снесли все тяготы, взваленные на наши плечи. Но вопреки разуму и здравому смыслу моя душа отказалась от пути, предначертанного свыше, подчинившись навязчивому стремлению завладеть расположением боярской дочери Любомилы Ивановны.
   Наше знакомство состоялось, как несложно догадаться, на конюшне. Оказалось, что юное чадо имеет навязчивую идею, покормить самолично всю живность, водящуюся в имении. Когда куры, гуси, голуби, местные собаки и кошки ей наскучили, она решила перейти на животину покрупнее, - губы Дмитрия растянулись в улыбке. - Но в силу малого возраста ей строго-настрого запрещалось посещать подсобные помещения, то бишь загоны, кузницы, склады, кухни во избежание несчастных случаев. А так как хозяйское сокровище обладало непокорным нравом, непоседливостью и любознательностью - предупреждение травм было нелишним. Но увещевания и запреты разжигали бурный протест в детском сознании. И вздорная егоза с завидной регулярностью убегала от теток, вызывая сотни проклятий на свою голову. И вот однажды пятилетняя Любомила, ловко ускользнув из-под ослабшего надзора, прокралась на конюшню и юркнула в стойло самого грозного коня во всем табуне, который немедленно высказал рьяное недовольство, зафыркав и затоптавшись на месте. Я, почуяв неладное, ринулся на помощь и вовремя... Девочка уже тянулась к морде скакуна. В маленький детский кулачек было зажато ароматно пахнущее яблоко. Огромные зубы животного громко клацнули, так как я своевременно отдернул руку малышки в сторону. И если бы допустил хоть минуту промедления, то животное непременно оттяпало неразумному созданию пальцы. Но как говорится: "Не делай добра, не получишь зла". Спасенная совершенно не поняла намерения помочь и налетела на меня с кулаками, как фурия. Я терпел так долго, как мог острые тычки и удары, но когда драчунья зарядила мне между ребер, отчего сбилось дыхание и резкая боль раскатилась по всему телу, устрашающе рыкнул и повалил ее на сено, уселся верхом и припечатал тоненькие ручки к земле.
   "Да успокойся ты!": прохрипел, пытаясь отдышаться.
   "Все расскажу батюшке!": прошипела девчонка, но тут же умолкла, вперившись взглядом в мои глаза.
   С тех пор она была частым незваным, но желанным гостем на конюшнях. Мы проводили непозволительно много времени вдвоем. Когда я ремонтировал упряжь, она вертелась рядом, рассказывая о последних новостях, тайно подслушанных где-то. В момент выгула лошадей я странным образом встречал ее на лугу с корзинкой съестных припасов, бережно прикрытых льняной салфеткой. А однажды... - он смущенно замолчал, но прочитав на моем лице неподдельный интерес и нетерпение, продолжил. - Я замер, затаившись в ивняке, бесстыдно наблюдая, как девушка выходит из реки, рассеивая мерцающие брызги, которые переливались в свете луны. Тонкая рубашка промокла насквозь, вырисовывая контуры точеного девичьего тела. В тот миг я забыл, как дышать. Внутри разгорелся пожар. Слушая сбивчивый ритм сердца, прижался к шершавому стволу дерева и прикрыл веки, надеясь, что она меня не заметит. Но, как назло, кони беспокойно зафыркали, желая побыстрее приблизиться к воде, выдав тем самым меня с потрохами. И вот желанное видение предстало передо мной. Ее влажная ладонь прошлась по моей щеке, руки обвили шею, гибкий стан прильнул, лаская нежным едва ощущаемым прикосновением...
   С тех пор все усложнилось во сто крат. Я любил ее бездумно, беспечно, бесконечно, невыносимо, мучительно. Каждая, рожденная лунной ночью или красным днем, дума о ней отзывалась сладкой мукой. Я болезненно желал близости, но не позволил себе большего, чем мечтать о прекрасной русалке. А она делала все вопреки, невольно пытаясь растопить во мне пламя еще жарче.
   Я, в свою очередь, безрезультатно пытался скрыть, возникшие сильные, чувства. Но когда в душе бушует любовная лихорадка, нет ни единой возможности ее утаить. Но мои эмоции, как оказалось, позже, это полбеды! Настоящий взрыв последовал после того, как Любомила заявила своему папеньке, что не пойдет замуж за названного жениха, так как любит другого. А кто этот другой выяснить оказалось проще простого, потому как пронырливые тетки и кумушки, ходившие за Любомилой хвостиком, уже давно прознали о наших встречах и при первой возможности доложили Морозову об этом.
   Боярской ярости не было предела. Он рвал и метал все, что попадалось ему на пути. Наказал приказчикам притащить меня к парадному крыльцу поместья и привязать к столбу. Когда с меня сорвали рубаху, то несколько раз вдарили под бока. Отдышавшись, и стерпев боль, я было подумал, что этим и ограничатся, но не тут-то было. Искоса глянув, уловил боковым зрением, как барин, закатав рукава по локоть, самолично взял в руки плеть. И тут же пришло осознание - это конец! Но он не был бы столь тяжел, не смотри на мою казнь Любомила. Ее приволокли во двор заплаканную, сопротивляющуюся и заставили смотреть на все это бесчинство.
  Мой разум тут же помутнел от злости.
   Послышался свист. Длинный хвост разрезал пустоту и с остервенением вгрызся в плоть, вкусив молодой крови. Зубы стиснулись, кулаки сжались. Спина изнывала от полученных ран, но я не подал виду, лишь беззвучно выпустил струйку воздуха из легких. Еще один взмах хлыстом и крик Любомилы смешались воедино. А дальше...
   Каждый последующий всхлип знаменовался новым ударом. Через некоторое время жестоких пыток я просто перестал что-либо чувствовать. Но каждый вопль любимой клеймил мое сердце праведным гневом и невероятной жалостью, обращенной к девушке. Именно так и тогда, со мной все было кончено.
   Последний взмах плети. Соприкосновение, разрывающее кожу в драные клочья. Тяжелый вдох прежней жизни, оборвавшейся на выдохе. Душа, выпорхнувшая из бренного тела. И вот я здесь... - Дмитрий прервал свой рассказ. Его пальцы коснулись моего лица, и аккуратно смахнули со щек сверкающие крупицы слез, бережно собрав их в ладонь. - Не стоит жалеть меня.
   - Ну конечно! - горестно всхлипнула. - Я что, по-твоему, бесчувственная кукла, лишенная сострадания и сочувствия? И ко всему прочему, - осуждающе уставилась на проводника. - Я мечтала услышать светлую романтическую историю для поднятия настроения, а получила повествование о бесчеловечной кровавой расправе.
   - Извини, не хотел тебя расстраивать, - произнес, искренне сожалея о сказанном. - Просто на Земле мне пришлось испытать только-только зарождающийся пыл любви, в итоге поглощенный агонией погибелью.
   - Но слава богу, ты все еще живой и... - "невредимый" намеревалась сказать, но замолчала, вспомнив причину, приведшую его на Ипсилон.
   Парня запороли до смерти. И наверняка на широкой мужской спине до сих пор красуются чудовищные рубцы. Хотя...
   Осмотрела свой полупрозрачный облик, пытаясь отыскать на кожном покрове следы повреждений, полученных при аварии. Но их не было. Возможно, эфирная оболочка, отделяясь от физической, очищается.
   - Отпечатки прошлого, возложенные на нас, стираются, вместе с воспоминаниями если человек бесповоротно мертв, - ответил на мысленный вопрос.
   - А ты все помнишь. Почему?
   - Любовь слишком крепко держала мое сердце, которое не смогло вычеркнуть чувства к Любомиле из памяти и стереть увечья с тела. Моя телесная оболочка по-прежнему пестрит застарелыми шрамами, которые иногда вскрываются и даже кровоточат в момент физических перегрузок и эмоциональных потрясений. Да больно и весьма неприятно, но это мой выбор! - утвердительно кивнул и повел плечами.
   А мне тут же почудилось, как под его белоснежной одеждой, множество искривленных полос начинают сочиться алыми каплями, которые соприкасаясь с тканью, оставляют уродливые бурые пятна.
   - Достаточно с тебя на сегодня кошмаров, - он накрыл мою кисть второй ладонью и ободряюще улыбнулся.
   В этот миг в кабинет ворвался Юлий, но увидев наше пожатие и взаимные взгляды, остановился.
   - Уп-с! Неловко как! - усмехнулся фэйбор и добавил. - А ситуация-то презабавная. Дмитрий, разве любимая не будет ревновать? - послал тонкий намек.
   - Дружище! Вот только не надо пороть чушь! Ведь ты меня знаешь, как облупленного, - отмахнулся блондин и вскочил с места. Потянул меня вперед, поднимая на ноги.
   - Да знаю-знаю! - утвердительно кивнул коротышка и шагнул вперед, приблизившись к нам почти вплотную. - Вот держи! - протянул проводнику небольших размеров коробочку.
   - Юлий, поможешь? - попросил, давая понять, что удерживая меня, он вряд ли справится с миниатюрным запором на шкатулке.
   Фэйбор послушно открыл крышку, демонстрируя содержимое.
   Я с интересом нырнула взглядом внутрь емкости, изнутри которая была обтянута изумрудным бархатом. На возвышении, в форме мягкой подушки, красовались три браслета из ослепительно-белого металла с вкраплениями сверкающих камней.
   - Я изготовил необходимое количество нейтрализаторов. Но... Хочу сразу предупредить, лишь один из них владеет полной силой, остальные кристаллы оказались слишком слабого излучения, - пояснил, указывая на более тонкие кольца с меньшим числом сверкающих точек.
   - Этого и стоило ожидать, - констатировал Дмитрий и выбрал из перечня самое широкое украшение. Покрутив его в пальцах, и оглядев как следует, обратился ко мне. - Дай мне левую руку, - дождавшись моего поступательного движения, ловко поймал кисть и окольцевал запястье.
   Я удивленно уставилась на свою конечность, которая тут же начала принимать иной вид, становясь менее прозрачной и более объемной. Спустя мгновение моя сущность приобрела целостность. Теперь я мало походила на призрака, скорее на ангела во плоти. Как мой сопровождающий или тот же фэйбор.
   - Так, лучше, - облегченно выдохнул блондин и выпустил мою ладонь, освобождаясь от рукопожатия, которое долгое время связывало нас.
   - Ужасно! - воскликнул Юлий, опровергая слова друга. И встретив наши непонимающие взгляды, добавил. - Она выглядит просто ужасно! - взмахнул, намекая на порванную грязную одежду.
   - Что предлагаешь? - задумался проводник, окинув меня изучающим взором. - Времени на поход к негоцианту нет. Сам знаешь, каждая минута на счету.
   - И почему решать чужие проблем всегда приходится именно мне? - удрученно покачал головой тот. - Одну минуту! - он целенаправленно пошел в дальний угол кабинета, распахнул створку гардероба и целиком погрузился в поиски. Перебрав немалое число вещей, наконец-то выудил на свет плащ-накидку, который и предложил мне. - Конечно, он тебе будет великоват, но ничего, более подходящего, у меня нет.
   Я с признательностью взяла наряд и раскинула его, слегка встряхнув, желая получше рассмотреть. Белоснежная ткань была гладкой шелковистой и достаточно тяжелой. Из основных деталей подаренной одежды отметила застежку с множеством кнопок, прорези для рук спереди и большой капюшон.
   - Спасибо! - улыбнулась мужчине, который принял благодарность, одарив меня согласным кивком.
   Спустя несколько минут после того, как я облачилась в широченный плащ и мое запястье вместе с браслетом обмотали эластичной полоской, в желании скрыть вещицу от посторонних глаз, мы втроем уже стояли возле выхода, все еще замаскированного туманной дымкой.
   - Юлий, я твой должник, - произнес Дмитрий, протягивая знакомому раскрытую ладонь, который без промедления хлопнул по ней и закрепил дружеские узы пожатием.
   - Как обычно! - хохотнул фэйбор. - Береги свою сэйфин, - посмотрел в мою сторону.
   - Без вопросов, - по-свойски ударил по плечу толстяка и приобнял на прощание.
   - Ты еще вернешься, - утвердительно заявил он и ответно шлепнул блондина по спине, который тут же отстранился и согласно кивнул.
   Коротышка, не говоря более ни слова, снял завесу и отворил дверь, выдворяя нас за черту своих владений.
  

Глава 6

  

Темная сторона души

  
  

Глава 7

  

Губительные последствия

  
  

Глава 8

  

Испытание на прочность

  
  

Глава 9

  

Спрячь меня

  
  

Глава 10

  

Время уйти или остаться

  
  

Глава 11

  

Опасная работа - прощаться

  
  ______________________________________________________
  No Copyright: Оско Наташа 2016г.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Мальчишник по-новогоднему"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Н.Пятая "Безмятежный лотос у подножия храма истины"(Уся (Wuxia)) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"