Останин Виталий: другие произведения.

Функция-1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
БОРИС КРИГЕР. КОЗНИ ИНТЕЛЛЕКТА
Peклaмa
Оценка: 8.06*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Иван Польских давно понял, что ничем не отличается от своих сверстников и это его полностью устраивало. Последний курс института, подработка сторожем в конторе дальнего родственника, иногда загулы с друзьями. Жизнь казалась расписанной на годы вперёд...   Ровно до того момента, когда он очнулся в луже собственной крови. Ничего не помня про последние две недели жизни. И не понимая, почему его разыскивают бандиты, а весь город считает маньяком-убийцей. Теперь, чтобы выжить, он должен узнать, что же случилось за это время.   Вот только некоторые тайны лучше никогда не раскрывать.

    Примечание автора: здесь книга не будет выложена полностью. 4-5 глав для ознакомления. Приоритет выкладки на АТ, сперва главы появляются там, спустя неделю - тут. Приятного чтения.


Глава 1. Второе рождение

 

"Жизнь каждого человека есть путь к самому себе..."

(Г. Гессе)

 

- Вань! Ванечка, да что же это ты? Ох, матушки святы! У-убили!.. - громкий визгливый голос резанул по ушам, раскалёнными иглами впившись прямиком в мозг. - Да что ж это делается-то?! Среди бела дня человека убили! Довели страну, сволочи!

Я узнал бы её из тысячи. Марья Ивановна, соседка, живущая этажом выше, любила поскандалить и обвинить всех во всём. Власти - в коррупции, соседей - в нечистоплотности, молодых девчонок - в ветренности. Собственно, все у неё были виноваты - изводили бедную женщину целыми днями! И кошек её - добрый десяток хвостатых бродяг, уже привыкших столоваться у подъезда.

Знающие люди старались со старушкой не пересекаться, ограничиваясь "Здрасти, Мариванна", по возможности, издали. Мало того, что божий одуванчик имела чёрный пояс по выносу мозга, так ещё кошачьей мочой от неё несло. И из её квартиры, которая, к несчастью, была открыта. Какой нашатырь, о чём вы!

Мне не повезло. Верная примета: начнёшь день с Мариванны - удачи не жди. Стоп! А где я вообще нахожусь? И чего мне так хреново? Мозг обработал информацию, собранную со всех датчиков, и доложился: лежу мордой в пол. В луже чего-то мерзкого, липкого и холодного. Чуть позже пришло и дополнение к докладу - в своём подъезде. Заснул? Да ладно, я ведь не бухаю! В смысле, не так, чтобы... А-а, к свиньям! Надо вставать и разобраться.

С трудом разлепив веки, склеенные, будто бы вареньем, я открыл глаза, и, поднявшись на колени, осмотрелся. Моя лестничная площадка, вон дверь в двух шагах. И, кстати, нихрена это не варенье. Там, где я только что лежал, разлилась громадная лужа чуть подсохшей крови. Моей? Похоже! Мне по башке дали? Грабанули у входа в дом? Вот и скидывайся на дверь с домофоном - толку, как выясняется, практически нет.

 - Ах ты ж, батюшки! Живой! - мои шевеления не остались незамеченными голосистой старушкой. - Слав-тебе-господи!

Аккуратно коснувшись гудящей головы, я прошёлся по слипшимся в колючий колтун волосам. Точно, по башке. Крови-то натекло, как с хряка!

- Не тронь! Заразу занесёшь ещё! - бабка кружила рядом со мной, словно гиена рядом с падалью, но близко не подходила и явно не собиралась помогать. - В больничку б тебе надо да ментов вызвать. Поди, карманы-то обчистили да хату обнесли.

"И в ЦРУ завербовали! - как это Марьиванна главных врагов в мою ситуацию не впутала? - Хотя... поговаривали, что в этих вопросах старушенция специалист и даже по молодости отсидеть успела. Вон, какие обороты у "уважаемой пожилой женщины" прорезались!"

Я похлопал себя по карманам. Да нет, ошиблась карга, ключи обнаружились на своём месте. Как и смарт с портмоне. Только вот экран гаджета был раздолбан в хлам. Это где я так умудрился? Упал на него, что ли? Попытка вспомнить события до удара по голове закончилась вспышкой такой острой боли, что я со стоном повалился обратно в лужу. Ну хотя бы не рожей, а руками.

Старушенция опять закудахтала, но уже как-то без огонька и былого энтузиазма. Живой Польских, пусть и в луже собственной крови, был не так интересен для свежих новостей приподъездного "сарафанного радио", как его мёртвый аналог. Помри я на площадке - это да! Такая сенсация сделала бы её звездой номер один среди пенсионерок нашей улице. Как минимум, на недельку, а то и на две. Полиция, которая сама придёт, а не будет, как обычно, прятаться по примеру бегающего от неё участкового.

Собравшись с силами и не обращая более внимания на продолжающую возмущаться старушенцию, я по стеночке поднялся на ноги и шатаясь добрёл до своей двери. Благо, находился на пролёте седьмого этажа и идти было недалеко. Кое-как, дрожащими руками, попал ключом в замочную скважину. Ввалился в прихожую, отгородившись от следовавшей за мной по пятам сердобольной старушки, а главное, от её визгливого голоса, дверью.

Сам знаю что в больничку надо... Но башка разламывается и на самостоятельное путешествие сил у меня явно не хватит. Лучше уж скорую... Ментов? С меня в подъезде столько кровищи натекло, что врачи сами, если надо, их вызовут. А вотще - нахрена им нужен очередной явный висяк?

Небольшая у меня квартира, однушка-гостинка. Да и та не моя - съёмная. Мерзкое наследие совкового, творчески переработанного современными строителями, прошлого. Того самого, когда страна заботилась о том, чтобы у каждой молодой семьи был свой дом. Точнее - конура в одном из бетонных уродцев из очередной серии чудовищных близнецов с зубодробительным индексом.

Одному на шестнадцати квадратах нормально, но стоит завести себе девушку, и она, не дай бог, решит к тебе переехать - хана! Только по стеночкам расходиться. А если ребёнок?..

Блин! Лях, о чём ты вообще думаешь? Мозги ударом всколыхнуло? Вот самое же важное сейчас - повозмущаться над условиями проживания и коварному плану строителей социализма и светлого будущего привить людям психологию собаки на цепи!

Лях - это я. Не Лёха, а именно Лях. Фамилия у меня такая - Польских. С детства во дворе только так и звали, даже сам себя так привык обозначать, хотя особо умные и борзые пытались обзывать "Пшеком". А Ваня я - только для родни. Ну и Иван для совсем уж малознакомых людей.

В квартире царил разгром... Что было странно: ведь ключи были у меня, а дверь явно не взламывали. Словно бы бабка была права, и меня реально обнесли, а затем вежливо удалились, не забыв побеспокоиться о безопасности моего жилища. Хотя, чего тут брать, самая ценная вещь - хороший, хотя и устаревший уже комп, который спокойно стоял себе на положенном ему месте и был прекрасно виден от двери. У меня ведь даже телека нет! Да и вообще - какой смысл грабить студента?

Мозаика разрозненных образов собралась в единую картину, от которой мне сразу же сделалось дурно. Не то, чтобы раньше было хорошо, однако...

В прихожей, прямо у моих ног, валялась почти вся имеющаяся в моём гардеробе одежда. Перекрученная, грязная и, кажется, окровавленная. Точно! Вон футболка с принтом "Экспедиции" аж колом стоит. Тут же валялись паспорт со студенческим и дебетовая карта, на которую шла зарплата. Что тут произошло?

Неторопливо, по стеночке, обогнув кучу тряпья - меня всё ещё пошатывало - зашёл в единственную комнату. Тоже бардак. Диван расправлен, но у меня почти всегда в таком состоянии. Только вот бельё грязное, будто на нём бомж спал. На полу разбросаны с десяток книг, подняв одну из которых, я с удивлением прочитал на зелёной обложке заглавие - "Анатомический атлас". Видать, после странного пробуждения и окровавленной одежды в прихожей, сил удивляться у меня уже не осталось. Я только выматерился вполголоса и отложил пособие.

Я студент, да. Пятикурсник. Но не на медика учусь, а на манагера - просто ради диплома о вышке. Наличие в моём доме, пусть бы и съёмном, таких вот книг... не то, чтобы невозможно в принципе, но крайне маловероятно! Анатомический атлас!

"Что я... в "Декстера" превратился, что ли? Курсы расчленёнки на дому для чайников организо... - уловив носом стойкий неприятных запах, я обошёл диван и тупо уставился на наваленную на полу кучу человеческих испражнений. - Да что здесь вообще творится-то?!"

Уже не зная, что и думать, прошел на кухню.

Хотелось пить и, как ни странно, есть. Даже не так - жрать! Люто, до судорог в животе, даже мерзкий запах бомжатника, стоявший в квартире, не мог отбить этого желания. А вообще - странно, что несколько минут назад ни голода, ни запаха я словно бы не чувствовал... А тут накатило! Складывалось ощущение, что я не ел, как минимум дня три, а то и больше. Сама мысль об этом затмила собой все остальные, делая их вторичными и неважными. Одежда, постель, разбитая башка и прочее - всё побоку! Не помню за собой такого...

С водой всё было просто - я присосался к крану и долго от него не мог отлипнуть. Потом принялся отмывать лицо от кровавой корки. Сходила она с трудом, хоть губку бери. По-хорошему бы сейчас в душ, но это может и подождать. А вот еда...

Живот уже не бурлил, а натурально ревел пятилитровым двигателем на высоких оборотах. Но... холодильник оказался мало того что пуст, так ещё и открыт, а на полу под ним валялось всё его содержимое, которое невозможно было употребить в пищу. Пакеты, обёртки, рваный целлофан и растоптанная упаковка от яиц. Даже морозилка сияла девственной чистотой свежей наморози льда и хлопьев снега, демонстрируя отсутствие лучшего друга одинокого мужчины - пельменей. А ведь были! Я точно помню, как покупал их... Вчера?

Это был затык не меньший, чем общий хаос в квартире. А то и больший! Судя по тому, что я вижу сейчас, разводили срач, как минимум, пару дней. Которых я совершенно не помню. Вообще!

Ну не мог же я выйти на улицу за пивом, а вернувшись и получив по голове, застать такие вот изменения! И проваляться в подъезде после ограбления так долго тоже не мог!

"Календарь! Телефон в минус, бумажного никогда не держал - значит, комп!"

Машинка запустилась едва слышно и, благодаря SSD, махом. Мне, однако, показалось, что грузилась машина не меньше часа. Наконец, когда заставка Windows сменилась окном антивируса, я нетерпеливо ткнул в трей, активируя календарь.

- Твою же ма-а-ать!.. - простонал я, неверяще разглядывая дату. "21 апреля, воскресенье".

Две недели! Не доверяя винде, я полез в интернет, но только для того, чтобы убедиться, что поделка "Мелкомягких" не лжёт. С момента моего выхода из дома в магазин за живительным напитком, который, как известно, в отличии от воды людей не губит, прошло ровно четырнадцать дней. Как, как такое возможно вообще! Может я лунатик? Да ну... они, вроде бы, просто во сне бродят, а про "потерянное" время я как то и не слышал... А тут "хлоп", и нет двух недель!

"Друзья! Надо позвонить друзьям! Они могут быть в курсе, что со мной!"

Мля, как вовремя старик "хуавей" решил помереть! Охваченный паникой, я рванул к выходу, намереваясь как есть - с окровавленной башкой и рожей, нестись через полгорода к Илюхе или Никите, но замер, услышав чирикающе-умирающую трель дверного звонка.

Кто? Марьивана? Скорая? Нет, я не вызывал? Старая, может, вызвала? Или ментов? Чёрт, их вот не хватало... у меня тут только разве что орудия убийства нет, и расчленённые трупы отсутствуют! А может и есть... кстати. Просто я их ещё не нашёл. И глазка на двери нет. Блин, кто сейчас вообще двери без глазка ставит!

Пока я рефлексировал, открывать дверь или сделать вид, что никого нет дома, щёлкнуло, и предательница сама распахнулась внутрь, едва не приложив меня полотном по многострадальной бестолковке. Я же её закрывал! Мать! Да я ж ключи в замке с той стороны оставил! Лях! Машку за ляжку, я всё понимаю: по башке получил, аффект и психологическую "марьивановну" вдогонку словил! Но нельзя же так то...

Один за другим в мою конуру вошли трое, профессионально отжимая меня от входа. И сразу стало очень тесно, а также, чего греха таить, тревожно. Да ладно, страшно мне стало! До мокрых штанов дело пока не дошло, но если события продолжат развиваться таким вот образом...

Если характеризовать гостей всем скопом, то на ум приходило только одно слово - быки. Молодые, бритые под три миллиметра шкафчики с антресольками, очень спортивные и явно не шибко умные. И в обращённых на меня взглядах не читалось совсем ничего доброго и вечного.

- Ты Польских Иван Павлович? - медленно приближаясь, проговорил центральный персонаж триптиха "Братки морщат лоха".

Этот был немного постарше и, как бы так сказать, поумнее. По крайней мере, лицо его не было застывшей маской убийцы.

А вот вопрос, который он задал, был такой... ментовский. Ну кто ещё может так говорить: "Иван Павлович"? Менты? Полиция, в смысле? Сейчас такие особи в органах встречаются, что не всегда от братков-то и отличишь. Да, полиция! Вызвала всё-таки, старая!

Отвечая на вопрос я качнул головой. И сразу же получил мощный прямой в челюсть.

Хорошо поставленный удар вынес меня в единственную комнату. Под ноги попалась какая-то тряпка и я, не устояв, растянулся на полу, смачно приложившись многострадальным затылком по грязному паркету. Воздух из лёгких выбило напрочь, а в голове загудели колокола. Следующий заданный мне вопрос я просто-напросто не услышал, зато почувствовал смачный пинок, прилетевший мне прямо в ухо.

- ...попался сучёныш... - донеслось до меня.

"Не менты!" - своевременно мелькнула мысль.

В следующий миг братки обступили меня с трёх сторон и принялись пинать тяжёлыми ботинками. Казалось, их совершенно не заботило, выживу я после такого или нет.

Били жёстко, молча и явно со знанием дела. Мне только и оставалось, что свернуться калачиком, прикрывая руками голову. Даже орать, в надежде на то, что мои крики услышит кто-то из соседей и вызовет-таки полицию, я не мог - воздух из лёгких выбили ещё первыми ударами. Спасительная темнота не спешила слизнуть сознание, на что я, честно говоря, рассчитывал.

Секунд через двадцать я вдруг понял, что не подыхаю от боли и даже могу дышать. Это было так странно... Лупили-то меня от души, по лицам быков было видно как они напряжены. Мои же ощущения говорили другое - так, попинывают без энтузиазма. Но сначала же было больно! А сейчас как-то не очень. Выдохлись? Убивать не хотят?

- Харэ! Сдохнет ещё раньше времени!

Старший над быками остановил подчинённых и теперь задумчиво смотрел на меня. Глаза у него были карие, масляные такие, бабам поди нравится...

Лях! Ты о чём вообще!

Странное ощущение. Вроде меня крепко избили, но, похоже, не отбили ничего и не сломали. Хотя ведь и по рёбрам, и по почкам, и по голове стучали не слабо. Руки, которыми я закрывался от ударов, и вовсе должны были превратиться в месиво из мяса и осколков костей. А я чувствую, что здоров. Относительно, конечно, но цел и невредим. Рассуждаю вон связно. Жрать только охота дико. Что за бред?

Двое шкафчиков рывком вздёрнули меня на ноги, а третий вмял кулак в солнечное сплетение. Тело ожидаемо сложилось вдвое, повиснув на руках быков, но, я это отчётливо осознал, дыхание не потеряло. Бьёт, как девчонка!

- Воняет у него, как в бомжарне... - презрительно выдал один из братков. - Может не он? А то порешим не того?

- Мля, у него пресс каменный... - пробурчал главный, потирая кулак. Схватил меня за волосы, задрал голову назад и рявкнул прямо в лицо. - Ты Польских? Ты, сука, Козыря завалил?

- Н-нет... - прохрипел я, чувствуя солоновато-железный привкус крови во рту.

- Гонит! - бросил тот, что удерживал меня справа. - Его морда, регистратор срисовал. А вон, кажись, паспорт...

Главный нагнулся за документом, раскрыл его и удовлетворенно оскалился.

- Он.

Махнул рукой, моя голова дёрнулась от сильной затрещины. Приблизил своё лицо к моему и доверительно сообщил:

- Мы тебе, клоун, яйца отрежем и сожрать заставим.

- Влад, мы палимся тут! - решил встрять в разговор правый бык. - Ща мусора заявятся, нахер такой зашквар! Давай его сперва в гаражи, а потом уже...

Что там будет потом, после гаражей, мне сделалось предельно ясно. Прикопают мою тушку на песчаном карьере или выбросят на городской свалке.

- Ладно... - главный кивнул. - Рот ему заткните чем-нить, а то начнёт ещё верещать в подъезде. И в тачку тащите. Там разберёмся...

"Твою мать... Твою мать... Твою мать..." - только и вертелось у меня в голове. Разум не успевал за стремительно развивающимися событиями. По хорошему бы попробовать вырваться, но я обвис на руках братков, будто смирившись с незавидным своим будущим. Как я вообще попал в такую историю?

Попробуем рассуждать логически, как говорил наш препод по экономике. Козырь? Так же он вроде сказал, главный их? Это не тот Козырь, местного олигарха сынок? Если так - мне реально хана. Городок у нас традиционно красный, даже, говорят, в девяностые тут криминал особо не лютовал. А всё потому, что ниша эта была занята силовиками. Даже вора в законе не было ни одного.

А после этого тот же самый криминал, часто не местный, остепенился, легализовался и осел в тихом пасторальном Благовещенске, только уже в образе крупных предпринимателей. Папа Козыря был из таких. В девяностых кирпичи дальнобойщикам продавал на владивостокской трассе, а сейчас дружит с прокурором, начальником УВД, вроде даже пару сроков в городской думе просидел.

Сын его, единственный, кстати, известный на всю Благу мажор. Ничего такого криминального, в смысле ОПГ и так далее, просто безумная, вечно обдолбанная тварь, которой всё с рук сходило. Даже когда он девчонку на машине сбил, беременную. Отмазал его папаша, зря что ли с прокурором в бане парится! А теперь его убили, выходит. И вешают это на меня. Занятно - когда я успел киллером заделаться?

А папка Козыря по прежнему решает дела, как в милых ему девяностых. Быков послал.

Я поймал себя на мысли, что очень спокойно обо всём этом рассуждаю. Отстраненно так, словно меня сейчас не повезут убивать!

Ну нет! Ещё не повезли! Пусть лучше на месте, суки, грохнут! Потому как то, что ждёт меня в "гаражах", много страшнее смерти! А значит я побрыкаюсь и сдохну, но послушной макиварой для них не стану!

Резко подпрыгнув в руках крепко удерживающей меня парочки, я со всей дури вмазал обеими ногами в грудину главного братка. Не ожидавшего такой прыти бандита в буквальном смысле снесло. Прямо на диван-кровать, с которой он - страйк! - скатился прямиком в бомжатский нужник. Его подельники тоже оказались не готовы к активному сопротивлению качественно отбитого куска мяса. Далеко не сразу они поняли что случилось, а левый и вовсе ослабил хватку, что дало мне возможность выдернуть руку. На одних инстинктах я ткнул правого растопыренной ладонью в лицо.

В глаза, вроде, не попал, но оттолкнуть от себя шкафоподобного верзилу получилось. Правда, сразу за этим мне прилетело от его напарника, и я вновь оказался на полу. Уж не знаю, как мне удалось снова встать, но подлетевший ко мне бугай, - левый или правый? - вдруг сделался каким-то медленным и вялым. Увернуться от его размашистого удара ногой труда не составило, однако на этом моя удача и закончилась. От сильного пинка, пришедшегося сбоку по рёбрам, меня отнесло прямо к окну. Тут же сверху навалились две тяжёлые туши, прижимая спиной к подоконнику.

Я пытался вырваться, сопел и тыкал в разные стороны руками и ногами. Одного даже попытался укусить, но тот, словно почуяв моё намерение, увернулся, и я только звонко щёлкнул челюстью. Затем...

Затем что-то произошло. Я не понял что именно, но давление на меня ослабло. Одна из массивных туш этих быков, активно пытающаяся меня скрутить, обмякла. Захрипев, тело начало сползать с меня. Его напарник, прекратив прижимать меня к полу, с ужасом глядел на мои окровавленные пальцы, медленно выходящие из горла товарища.

Всё словно бы застыло. Умирающий - убитый голыми руками браток, второй бычок и их главарь, только что выбравшийся из-за дивана, перемазанный в дерьме. Последний уже успел извлечь пистолет.

В следующее же мгновение произошло сразу несколько событий. Упало непонятно как убитое мною тело правого. Левый начал поднимать для удара руку. Главный повёл стволом в мою сторону - намерения убить меня читались на его лице.

Я ударил левого в грудь сдвоенным ударом рук. Используя инерцию удара, прижался спиной к оконному стеклу. И вывалился наружу. Слыша, как вслед мне прогремело несколько выстрелов.

"Седьмой же этаж! - пришла мысль, когда воздух уже свистел в ушах. - Эпично сбежал!"

Сознание уже приготовилось к скорому столкновению с асфальтом. Скорее всего, я даже почувствовать ничего не успею. Максимум - услышу влажный шмяк, прежде чем душа отлетит туда, куда она там отлетает после смерти.

А вот тело умирать не собиралось. Сгруппировавшись в воздухе, оно как-то извернулось и... Земля ударила в ступни, колени согнулись, как рессоры дорогого авто, и я мягко, едва-едва, коснулся правым коленом асфальта. Будто со стороны себя увидел - прибытие терминатора, мля!

Мозг завис, не в силах уложить в голове тот факт, что, вывалившись из окна седьмого этажа, я остался жив. И, кажется, даже цел.

Что. Это. Было. Как такое возможно, вообще? Эта высота смертельна без вариантов! Даже будь я тренированным спортсменом, а это не так - всё равно бы разбился! У меня бедренные кости должны были выйти из плечей где-то от такого приземления! Но нет, я стою. Охреневший, но живой.

Выпрямившись во весь рост, я автоматически бросил взгляд наверх. Там, в окне моей квартиры, маячил главарь с пистолетом. Смотрел на меня и не верил в то, что видел. Я его понимал. Сам бы не поверил, если бы не совершил этот прыжок. Но замешательство у бандита прошло очень быстро. Он поднял пистолет, прицеливаясь, а я, не дожидаясь выстрелов, побежал.

Да к чёртовой матери всё! Как, почему - плевать! Вот он сейчас влепит мне между лопаток пулю, и точно станет всё равно, как это я такие чудеса совершаю! На всякий случай, чтобы сбить быку прицел, я стал выписывать зигзаги. До тех пор, пока не добежал до угла дома и не скрылся за ним.

Здесь я остановился, привалившись спиной к стене. Сердце перепуганной птицей билось о рёбра клетки, дыхание сбилось, а перед глазами ходили цветные круги. И голод! Нешуточный такой голод, грозящий переварить желудок, ко всему прочему. Нашёл, мля, время!

Бежать! Нужно было бежать. Прочь из микрахи! Если на мне убийство и бандиты пришли меня наказывать, значит и менты ищут. И то, что я ничего не помню о последних двух неделях, мало их заинтересует. Как и мои способности прыгать из окна.

За город - тут недалеко. Ранняя весна, забраться в пустующий дачный домик, отдышаться, пересидеть, обдумать всё. Составить какой-то план действий. Сейчас мой мозг не способен к анализу. Слишком я напуган. И хочу жрать.

Вот это ещё! Надо найти еду, а то желудочный сок прожжёт во мне дыру.

Всё, побежали.

Взяв с места весьма приличный темп, я помчался в сторону Чигирей. И только добравшись до границы микрорайона, сообразил, что прятаться в дачном домике мне совершенно не обязательно. Илья! Он же живёт в коттедже на аэропортовской трассе. Какой-то посёлок дачный, Берёзки, кажется! Звал же на шашлыки как-то... Правда он на седьмом кэмэ трассы, но какие у меня варианты? А Илюха - друг! Он поможет! И покормит!

Михраху я покидал дворами, прижимаясь к домам и стараясь не отсвечивать. Проблем у меня и так выше крыши, не хватало ещё вдогонку нарваться на какого-нибудь "активного гражданина", которого заинтересует моя грязная одежда и несмытые с лица и рук! кровь. Поэтому двигался медленно, не бежал, чтобы не выделяться из вечерней публики. И только выйдя за последние жилые дома, припустил рысью к трассе. По которой я тоже не собирался двигаться - вдоль, по лесочку. Он там реденький, без подлеска, и двигаться можно быстро, и в глубину леса сквозануть, если патрульная машина появится.

На моё счастье, полиция этим воскресным вечером на аэропортовской трассе никого не ловила. Двигался я лёгким бегом, как сторонник всяческого ЗОЖа, вышедший на вечернюю пробежку. Солнце клонилось к горизонту, скоро можно ждать темноты, и тогда безопасность движения по лесу станет очень сомнительной. Не из-за диких зверей - откуда бы им тут взяться в черте города? А по причине нехилой такой возможности напороться глазом на ветку. Впрочем, по моим прикидкам, до дома Ильи я должен был добраться до наступления темноты.

Тело словно бы не получало голове и не было избито бандюками до состояния бифштекса. Двигалось легко, не сигнализируя о том, что "тут вот ай!" Дыхалка тоже не подводила - лёгкие работали ровно, а я ведь уже не меньше трёшки пробежал. Так-то я в спортзал похаживаю, но без фанатизма, больше для тонуса и для девочек. И как-то до сих пор не замечал за собой такой вот выносливости. Ещё одна странность в копилку...

А их было полно! Начиная от пробуждения в луже крови и заканчивая прыжком с седьмого этажа. И объяснений в голову толковых не приходило. Потерю памяти можно было как-то подогнать под лунатизм - мало ли, что я им никогда не страдал! А вот полёты эти... И рукой пробитое горло бандита... Нет, братцы, нифига это не лунатизм. Это больше походило на истории из комиксов, по которым последнее время повадились снимать фильмы. Типа, жил был Питер Паркер, потом его укусил радиоактивный паук, и стал тот человеком-пауком.

И ведь понимаю, что бред! Но как ещё-то объяснить? Правительственным экспериментами? Ага! В Благовещенске! Хотя, если подумать - не самый тупой вариант. Глушь, людей мало, если что-то пойдёт не так, как я, например, всегда можно спустить эту историю на тормозах, выдав за досужие сплетни и впечатлительность жителей российской глубинки.

Да не, меня бы тогда не бандиты с ментами ловили, а какие-нибудь капитаны фээсбэ, или кто там охраняет секретные лаборатории безумных ученых? Да и не сбежал бы я от них, придя в себя у дверей своей квартиры.

Ещё версия - инопланетяне. Всё примерно так же, как с учёными, только в космосе. Ага, понавтыкали в меня всякой фигни и сбросили на Землю посмотреть, что же с крыской дальше будет. Не, я понимаю, что всё не так! Но, мля, как тогда!?

Дыши ровнее, Лях! Во всём разберёмся. Шаг, мать его, за шагом. Сейчас к Илюхе, пожрать, узнать, что про меня было слышно последние две недели, а потом уже и версии строить можно. А то я настрою на голодный желудок, все DC с Marvel замучаются распутывать! Вторжение саблезубых кроликов-убийц!

Семь километров по пересечёнке за полтора часа - это, я считаю, рекорд. Для меня лично. И при этом я не взмок даже - бежал себе, бежал, масло в голове гонял. И прибежал. Вон уже показался посёлок, где у Илюхи фазенда. Я бы фиг согласился жить в такой местности - лес, лес, потом - хлоп! Посёлок на полтора десятка домов. И снова лес, лес, лес. Бр-р-р! Я - городское дитя, без шума двигателей за окном заснуть не смогу. А Илья... Ну он постарше, двое детей у него. Фиг его знает, зачем он из города уехал. Не ради же площадки для шашлыков?

Дома я у него не был, последние пару лет, как уехал за город, мы встречались только в барах и кофейнях. Но фотки видел, поэтому без труда опознал его пряничный двухэтажный коттедж, повёрнутый одной из стен к девственному лесу. М-дя... Вот же вкусы-то у некоторых!

Собаки, по счастью, во дворе не оказалось, так что я спокойно прошёл к двери и постучал. Вот он, наверное, сейчас удивится!..

- Лях, ты ....лся?! Ты какого ... сюда припёрся?!

Не на такую встречу я, признаться, рассчитывал. Есть немаленькая такая вероятность, что пожрать мне тут не удастся.

- Илюх, ты чего? Мне помощь нужна! Ты же друг мой, куда мне ещё идти!

- Я архитектор, а не психиатр! Чем я могу помочь маньяку?

Я только тут заметил, что дверь он хоть и открыл, но не до конца. И оставил цепочку висеть. Он меня что - боялся? Господи, чего ж я натворил-то без памяти?

- Илюх... Илюх, я ничего не помню! Две недели ничего не помню! Два часа назад пришёл в себя в кровище у дверей квартиры. Дома бомжатник, шмотки мои все в крови! Бандиты тут же пришли убивать. Илюх, скажи мне, что со мной было! Чувак, пожалуйста! У меня уже кукушка сползла, ничего понять не могу!

Он не меньше минуты смотрел на меня очень внимательно, словно ему внедрили в глаза детектор лжи. Потом снял цепочку и открыл дверь.

- Входи. Только тихо. Олька детей укладывает.

Дальше прихожей мы не пошли. Уселись на табуретки напротив друг друга. Илья, веселый здоровяк Илья, который был мне вместо старшего брата, смотрел с подозрением и был напряжен так, словно был готов в любой момент вскочить и ударить меня стулом.

- Мне бы помыться, переодеться и пожрать, Илюх... - протянул я просительно. - И рассказать, что за хрень творится. Ты, судя по реакции, что-то знаешь.

- Да весь город в курсе, - после некоторого молчания произнёс он. - Ты у нас инфоповод номер один. Звезда ютуба и новостных лент. Маньяк-мститель. Три трупа на тебе точно есть, ещё два убийства без доказательств, но думают на тебя. Вся полиция в усиленном режиме тебя ищет, а ты ко мне в гости приходишь и пожрать просишь...

- Ты же не шутишь сейчас? - голова от таких новостей кругом не пошла. Что-то такое я предполагал. Стоило только обдумать визит бандитов, которые приходили ко мне мстить за Козыря. Не одного, выходит, Козыря.

Это что, у меня крышку снесло на почве справедливости, что ли? Типа, "Мстителей" пересмотрел? И пошёл насаждать добро? А-хре-неть!

- Да какие, нахрен, шутки, Лях! - от избытка чувств Илья повысил голос и тут же, осознав, перешёл на шепот. - Я сперва не поверил, что это про тебя. Даже когда видео смотрел, думал, что фейк. Но потом второй видос, третий... Ты пропал, телефон не отвечает. Мамка твоя в больничке - криз у неё случился, как узнала. Хотел к тебе домой сходить - там полиция, не пустили. Вот и что я должен был думать после такого?

- Что твой друг - не убийца! - злым шипением ответил я. - Мало ли какой видос! Ты меня знаешь уже лет восемь, похож я на маньяка?

Илья сразу же как-то сник. Мы с ним очень непохожие: он крупный, курчавый, широколицый. Лицо доброе и в очках, беззащитное такое. Но это до тех, пор пока этот интеллигент-переросток не возьмёт шею наглеца в захват и не придушит. Обманчивая, короче, у человека внешность. Я против него - глиста в кепке. Субтильный вьюноша бледный со взором горящим - это он меня так всегда называл. Я младше его на восемь лет, имею совершенно иные интересы в жизни. Студент, который собрался после получения вышки покорять Москву и архитектор-семьянин. Удивительно, что мы вообще дружим. Но никого ближе у меня не было.

- Ты правда ничего не помнишь?

- Илюх, ну чё бы я врал! Я сам вижу, какая херь вокруг творится, без твоих рассказов про видео. Пришел бы я к тебе!

Помолчали. Я многое хотел у него спросить: про маму, про мои преступления, про видео эти - сто пудов он их скачал и просмотрел по десять раз! Хотел поделиться догадкой про старую любительницу кошек из своего подъезда, теперь я был убежден, что бандитам позвонила старая перечница. Но не мог открыть рта. Так бывает, когда оказываешься рядом с кем-то по настоящему близким, и слова вдруг становятся не нужны. Он же мне поверил - сразу и без доказательств. И мне этого было достаточно. Точнее, не только этого...

- Ладно, давай в душ сходи, я пока одежду тебе попытаюсь подобрать да еду разогреею.

Вот об этом я и говорил - не только.

- А давай сперва пожрём, а! Ты не поверишь, у меня желудок просто с ума сходит. Мне кажется, я все эти две недели не жрал!

- Ну, исхудавшим ты не выглядишь. Пошли на кухню, нехватка.

Спустя полчаса, сытый - съев половину кастрюли тушёной картошки - вымытый и одетый в чистое, я сидел с планшетом в руках и смотрел видео. Тихо сползая под стол.

Героем боевика был я. На одном сорокасекундном видосе я бил человека об стену, оставляя кровавые пятна на бетоне, на втором - ломал другому шею, на третьем - стрелял в кого-то, кто находился за пределами камеры. И всё это проделывал с совершенно спокойным выражением лица. Ни злости, ни ожесточения. Просто универсальный солдат за работой.

- Они все преступники или типа того, - вероятно Илья решил, что мне станет от этого легче. Такое невысказанное: "Они заслуживали смерти".

Нет, Илюх. Не станет. Может они заслуживали. Только я вот не судья и не палач. Нет у меня такого права, решать кто будет жить, а кому пришла пора умирать. Я обычный студент...

"Прыгающий с седьмого этажа и пробивающий руками горло!"

Н-да. Не совсем, получается, обычный. Но и не сволочь, конченная. Кем бы я не был эти две вырезанные из моей жизни недели, а подставлять друга я не буду. Хотелось, конечно, провести ночь в тепле и безопасности, но, если меня ищут менты - Илюхе достанется. Укрывательство преступника - тоже уголовное преступление.

Был ещё один мотив. А вдруг я опять... отключусь? Превращусь в этого безумного берсерка, который-то, судя по состоянию моей квартиры, и задницу вытирать не умеет! Только убивать. Вот что тогда будет с обитателями этого дома?

- Пойду я, Илюх...

- Куда ты, на ночь! Переночуешь на диване в зале.

- Не-не-не. Я только денег у тебя попрошу. Сколько не жалко. Кэшем лучше, мою карточку наверняка отслеживают.

Да и осталась она валяться на полу съёмной квартиры.

- Лях, сюда ж такси не ходит.

- Ниче, я пешочком. До тебя же дошёл, дойду и обратно.

Илья сходил на второй этаж, сунул мне в руку с десяток разноцветных бумажек. Навскидку тут было около десяти тысяч.

- Больше кэша нет.

Я молча обнял его и, не говоря глупостей про то, что всё верну, вышел за дверь. Кое-какие мысли о том, где переночевать, у меня появились.

 

 

Глава 2. Ночные встречи

 

Оптимизм - это недостаток информации.

Ф.Раневская

- Ничё! Во всём разберёмся! Просто надо переждать! - бормотал я себе под нос. И сам себе не верил.

На обратной дороге к городу я размышлял о том, что мне рассказал и показал Илья. Как две недели назад я - тот я, которого не помню совершенно - убил человека на подземной парковке. Судя по камерам наблюдения, из записей которых и сделали первый ролик, я просто подошёл к нему, сидящему за рулем, выдернул его одной рукой наружу и принялся долбить им бетонную стену.

Без всяких видимых причин, как сказал бы классик! Я не знал этого человека, никогда его не видел, даже не подозревал о его существовании. До тех пор, пока не увидел доказательство своего преступления.

Медики насчитали у него с десяток переломов, разрывов внутренних органов и смятый затылок. Ещё позже стало известна личность убитого. Им оказался азербайджанец, которого милиция давно и безуспешно пыталась прикрыть за торговлю наркотиками. Когда этот факт стал известен журналистам, из убийцы я сразу же превратился в борца с преступностью.

Вот такие они, смишники! Убил человека - изверг. Убил преступника - народный мститель. И пофиг им, что сделал ты это с особой жестокостью. Мораль у журналистов одна - новость должна продаваться!

Хотя, пожалуй, зря я на них. После просмотра видео я успел ознакомиться с обсуждением новости на одном из порталов. Да, многие осуждали мой поступок, но куда больше людей выражались совершенно иначе.

"Ну наконец-то кто-то за ментов работу делать начал!"

"Житья от этих уродов не стало! Они уже в школах скоро начнут торговать, а полиция ищет законные способы их закрыть! Молодец, парень, так и надо с ними!"

"Чурки вообще берега потеряли!"

Людская реакция меня нисколько не удивила. В массе своей люди, особенно хорошо это проявляется в интернете, глупы. Да что там - полные придурки! Радоваться убийству, да ещё такому зверскому! Да, убит наркоторговец, но где, блин, гарантия, что завтра этот герой-мститель не отметелит таким вот образом тебя? Безмозглые хомячки!

После того, как я появился в новостях со второй жертвой, одобрения стало значительно меньше, а осуждения, наоборот, больше. И вроде бы я снова убил преступника, но уже не такого опасного - какую-то мелочь совершеннейшую. Молодого пацана, который промышлял уличным грабежом. Придурок этот не придумал ничего умнее, как прямо под камерой магазина попытаться вырвать у меня барсетку - откуда у меня, кстати, взялась барсетка? Я догнал его в три прыжка, вернул своё имущество и без затей свернул шею.

Вот тут уже в интернетах начался хай! К тому моменту полиция уже слила информацию о личности "мстителя", так что поносили меня уже адресно. Убийца, зверь, за что же мальчишку так! То есть все традиционные рефрены русского менталитета - пожалей слабого. Нет, я себя не оправдывал, но смена тональности поражала. Вчера же ещё был героем и борцом с преступностью!

А вот третья жертва беспамятного меня окончательно сместила акцент с "народного мстителя" на маньяка-убийцу. Тот самый Козырь, да... Его ведь, строго говоря, даже злодеем нельзя было назвать. Тварью - да. Но не преступником. И моя расправа над ним уже ни у кого не вызвала одобрения. До хомячков дошло, что в городе орудует зверь.

Из видео, как и из новостей, было совершенно непонятно, с чего я вообще решил убить мажора. Может у нас конфликт какой вышел, может ещё что... Не суть важно, в общем-то. Как и то, откуда у меня оказался пистолет, из которого я застрелил сына преступного авторитета. Вполне возможно, что у жертвы же и забрал. С мажорчика станется таскать в бардачке машины ствол. Ну или азера того. Кстати, очень может быть. А потом таскал в барсетке.

Больше свидетельств моей преступной активности не имелось, однако полиция считала, что жертв на моём счету вдвое больше. Тоже, кстати, все преступники - Илюха реально полагал, что мне будет легче от осознания этого факта?

Искали меня с огоньком. На выездах из города машины проверяли очень часто, особенно бомбил-междугородников. На ЖД-вокзале и в аэропорту ходили усиленные патрули полиции, снабженные моей фотографией полугодичной давности из социальных сетей. В городе тоже был введён режим усиления, но пока, каким-то образом, мне или моему двойнику - такую версию я тоже пока со счетов не сбрасывал - удавалось уходить. Странно, что на квартире засады не было - напрашивалось же прям такое решение!

Другой странностью было поведение старухи-соседки. Как она могла стоять надо мной и причитать, если знала, что я убивец, руки которого по локоть в крови невинных жертв? Или она новости не смотрит? Так другие перечницы бы ей обязательно рассказали! К тому же - ментов или тех, кого за ментов приняла, вызвонила же! Неужто любопытство кошатницы действительно не имело берегов? В общем, некоторые нескладушки во всём этом имелись.

По моему субъективному мнению, основанному на огромном количестве сериалов, асоциальный одиночка не имел шансов скрыться в городе. Ну может скрыться бы и смог, но не бродить по улицам две недели, уходя от преследования стражей порядка и убивая при этом не самых простых людей. Даже опустив вопрос - нахрена это мне понадобилось, я не мог уразуметь, как до сих пор оставался на свободе.

Может быть мне помогали? А потом решили убить? И тогда я вернул свою память обратно? Типа нейропрограммирования - заточили меня, скажем, на убийство, а потом, когда я всё сделал, решили убрать исполнителя? Возможно, конечно, но сверхсилы тогда у меня откуда? Или как назвать фокусы с пробиванием людей рукой и прыжками с седьмого этажа? Они же дали? Не, Лях, это уже какая-то теория заговора получается!

С такими вот мыслями я и шагал по обочине трассы. Каждый раз, когда слышал приближение машины - в тишине ночи это было несложно - уходил в лес и пережидал. Нафиг мне ночные встречи, да и полицию бредущий по обочине человек обязательно заинтересует, особенно в свете того, что в городе творится. До стеллы, которая обозначала границу города, оставалось, по моим прикидкам, километра два, когда вдалеке вновь послышался мотор, и я поспешно покинул дорожное полотно. Через секунд тридцать мимо меня, направляясь в сторону аэропорта - не зря я лукался! - проехала патрульная машина полиции. С проблесковыми маячками, но без сирены. Стражи закона явно куда-то спешили, гнали, наверное, километров сто сорок в час.

После того, как машина скрылась за поворотом, я снова вышел на дорогу, но опять услышал приближающийся звук двигателя. Да что чтоб вас всех! Первый час ночи! Чего не спится вам! Гоняют и гоняют!

Поймав себя на мысли, что ругаюсь с интонациями Марьиванны, коротко хохотнул. Да, вот так и проявляются худшие черты! Ещё некоторое время такой жизни, я и либерастов начну ругать, тоскуя о никогда не виденном мной социализме. Перепрыгнув овраг, я углубился в лесок шагов на десять и присел отдохнуть на поваленный ствол берёзы.

Удивительно, но особой усталости я не чувствовал. Суммарно за остаток дня и часть ночи я накрутил уже больше десяти километров, что для горожанина является расстоянием запредельным. А ноги не гудят, ступни не ломит, спина не болит и вообще - состояние бодрое и, несмотря на весь творящийся вокруг меня сюр, жизнерадостное.

Может это мои "суперспособности" так работали, может благостность ночной прогулки по природе заряжали энергией. Я ведь уже забыл, когда последний раз так бродил. Шпанюком, наверное. Тогда в радость было отправиться куда-нибудь пешком - через весь город на ТЭЦ. Лазить по крышам гаражей, убегать от взрослых мужиков, которым наши развлечения категорически не нравились. Сам не заметил, как вырос, начальные классы сменились выпускными, вуз и абсолютно иные ценности. Начал думать о деньгах и будущем, забывая про сегодняшний день...

А сейчас, несмотря на весь ужас ситуации, сижу на бревне, и мне хорошо. Ну, не хорошо, а как-то отстранённо-умиротворённо. Слушаю, как глухо гукает сова, и шумят кроны деревьев над головой, смотрю на сороку, спящую на ветке...

Э-э-э! Стоп! Я вижу сороку? Ночь же! Луна ущербная, света от неё нет почти, фонари в лесу как-то не озаботились установить, но я, чертовщина такая, вижу эту клятую сороку! И не просто, как тёмное пятно на ветке, а каждое её перышко! Ночное зрение! Блин, да сколько же ещё всякой фигни в меня напихали!

Хотя, чё орать?.. Способность-то полезная! Особенно сейчас, ночью. Выходит, мне необязательно идти по трассе, прячась от каждой проезжающей машины? Можно по лесу, по окраине, как туда шёл! Это... очень хорошо!

Странно, что я только сейчас на это внимание обратил. Да нет, не странно. Я же всё время, как нормальный современный человек, старался держаться ближе к освещённым участкам. Сперва Илюхин посёлок, затем трасса на аэропорт, где через каждые сто метров горящий фонарь. Вот способность и не имела возможности проявить себя. А в лесочке посидел немного, она настроилась и заработала.

Проверяя новые возможности, я ещё больше углубился в лес. Так, чтобы даже отдалённого света фонарей не было. И убедился, что всё работает. Прекрасно работает! Видел я не как днём, конечно, а примерно, как в наступающих сумерках, но достаточно чётко, а главное - довольно далеко. Есть, оказывается, плюсы, в жизни Питера Паркера, радиоактивного паука ему в штаны!

И я лёгким шагом двинулся к городу, держась от трассы на удалении метров в сто. Темп держал не очень высокий, строго говоря, торопиться мне было некуда. Перешагивал через поваленные стволы, обходил кустарники и вскоре потерял направление движения. Горожанин же!..

Вот же олень! Возомнил себя Зверобоем Фенимора Купера! Решил, что раз всё видно, то можно и по лесу ходить, как по городу! А ориентиров-то никаких не было! Одно дерево на другое походило, как братья близнецы. Я даже трассу не слышал - не так много машин ходят ночью, да и деревья глушили звуки. Наверное, глушили.

Чёрт, чёрт, чёрт! Вот потеха-то! Потерявший память маньяк-убийца потерялся в пригородном лесу! Ищут пожарные, ищет полиция, ищут - не могут найти! А почему не могут? Да потому что этот северный олень сам не знает, где он сейчас!

К счастью, я не запаниковал, а просто разозлился. Пара минут размышлений, и я решил, что любое направление так или иначе выведет меня к жилью. Тут ведь вокруг сады - так в Благовещенске называют дачные участки. И даже если я настолько тупой, что не смогу наткнуться на них, самое страшное, что может со мной произойти - проблуждаю всю ночь. Но не помру. Холодновато, конечно, но не смертельно.

И, успокоившись таким образом, я двинулся дальше, стараясь выдерживать прежнее направление. Вскоре даже насвистывать стал - определённо происходящее не прошло для мой психики бесследно! Поубивал людей, открыл в себе странные способности, заблудился в лесу и теперь - посмотрите на него - песенки насвистывает!

А с другой стороны - ныть, что ли? Я жив, здоров и сыт, а проблемы... Ну проблемы, да! Серьёзные. Но будем разбираться с ними. Других-то вариантов нет.

Минут через двадцать я вышел к первому дачному домику. Такое себе строение, вдвоём только что сесть чай попить. Никогда не понимал дачников - корячиться на своих участках, ставить эти крохотные домики-будки. Это что - отдых в их понимании? Тогда страшно представить, в каких условиях они работают!

Мелькнула мысль, что можно в этой будке переночевать. Наверняка там буржуйка какая-никакая есть. И не надо идти к мажору Стасику, которого я себе определил, как вариант переночевать. Однокурсник другом мне не был - так, периодически пьянствовали вместе. Родители его уехали куда-то в тёплые края на ПМЖ, а обалдуй сынок остался присматривать за недвижимостью. Превращая её в этакую блат-хату, из которой толпы народу исчезали только накануне приезда родителей.

Что было хорошо в этом варианте - Стас никогда не задавал вопросов. Придёшь к нему ночью, и если он не спит - откроет и пустит. Особенно если ты с бутылкой коньяка и какой-нить закуской. Минус тоже был: Дом на Набережной был домиком элитным. С охраной на входе и консьержем в парадном подъезде. Но на гостей Стасика они уже давно привыкли смотреть сквозь пальцы. Не на таких, правда, как я, находящихся в розыске.

Риск был, хотя я и предполагал, как смогу попасть во двор-колодец и остаться незамеченным для охраны. А если перекантоваться в садах, да ещё и под крышей - то и его можно избежать. Хорошая, в общем-то, мысль. Так, пожалуй, и поступим.

Первое, что меня насторожило на подходе к избушке, стоящей на окраине дачного кооператива, был запах. Резкий и очень густой запах падали. Такое ощущение, что тут в одночасье сдохла целая стая собак. Не, спасибо! В таком амбре ночевать - удовольствие значительно ниже среднего. Я чуть изменил траекторию движения, чтобы обойти домишко и поискать в поселке жилье покомфортнее, но тут услышал низкий звериный рык.

Блин, собаки! Накаркал! Не все, выходят, сдохли! Одна, по крайней мере, осталась.

Дикие стаи собак с недавних пор стали настоящим проклятьем Благовещенска. Не так давно одна такая напала на школьника и чуть насмерть его не загрызла! СМИшники писали об этом в совершенно разной тональности. От "давайте всех бездомных собак убьём" до "пёсики тоже люди". Преобладала, как ни странно, последняя - наезды на властей города, которые не могут построить нормальный приют, где бродяжек будут стерилизовать. Дебилы-зелёные основательно прописались в городе и за права животных так боролись, что людям нечего и надеяться.

Бредовость данной ситуации зашкаливала за все возможные отметки. Блин, даже если и воспринимать бродячих собак, как людей, что в корне не верно, люди же за преступления против общества несут ответственность? Почему бы тогда зоозащитникам и к собачкам такой подход не применять?

Хотя, даже это глупо. Животные - они животные и есть. Как по мне, парочка машин со стрелками вполне способны были решить проблему бродячих собак за неделю. Но мэрия играла в популизм - скоро должны были состояться выборы городского главы. Вместо того, чтобы послать всех далеко и надолго и сделать то, что должны, власти устраивали конференции по проблеме, дебаты и прочую либерастскую чушь! Ну что, скажите, плохого в том, чтобы убить опасных животных? Поорали бы зелёные, да и заткнулись.

Всё это промелькнуло у меня в голове - очень к месту! - за какие-то секунды. Услышав рычание, я машинально сделал шаг назад, и тут из-за домика показался обладатель внушительного голоса.

Вот кого надо показывать зоозащитникам, когда они в защиту несчастных животных начинают форумы засирать. Назвать ЭТО собакой я бы не смог, даже упившись в дрызг. Телёнок, почти полутора метров в холке, с мутными какими-то глазами и огромной пастью, усеянной зубами, что у твоей акулы. Только эти две детали я и успел разглядеть до того, как тварь прыгнула на меня.

Сознание моё будто раздвоилось. Ничего шизофреничного в виде голосов, просто одна часть меня в оцепенении замерла, а другая молча перехватила управление телом. Что-то подобное, в более лёгкой версии, было во время потасовки с бандитами у меня на квартире. Но тогда я не был настолько полно отстранён от контроля. И, самое удивительно, меня это нисколько не волновало. Основной целью было выживание - грех жаловаться на детали.

Но даже с учётом скорости произошедшего в моей голове, физически я всё равно протормозил. Доли секунды, пока половинки разбирались кто главный, хватило на то, чтобы собака-телёнок взмыла в воздух и почти добралась до меня. Я успел лишь сделать шаг в сторону, намереваясь пропустить тварь правее, но немного опоздал. Ушёл из под удара, туша монстра не снесла меня, как товарняк на полном ходу, но полностью увернуться не получилось.

Тяжёлая лапища с когтями в пару сантиметров мягко, почти невесомо коснулась моей груди, разрывая ветровку, рубашку и кожу с мясом. Я остался на ногах, а телёнок-убийца приземлился на землю, развернулся и по-кошачьи припал на передние лапы, готовясь к новому прыжку.

Было больно. Именно так мозг сообщил о том, что у меня грудь распанахана от плеча до бочины. Не "а-а-а, эта тварь убила меня!" и не "я истекаю кровью", а просто сигнал - больно. Как будто робот доложился о том, что функционирование частично нарушено. Но не критично.

Я согнул ноги в коленях и развел руки, словно собирался обнять зверюгу. Замер в таком положении, ожидая. Застыл и монстр. Он не собирался устраивать схватку в стиле ушу с бешено летающими туда сюда лапами, а намеревался закончить её одним прыжком. Со стороны это всё равно выглядело, будто он красовался. А у меня появилась возможность рассмотреть его.

Исходно ЭТО скорее всего было собакой, а не телёнком. Причём какой-нибудь дворянской породы из крупных. Но разрослась она просто чудовищно. Шерсти, в смысле, собачьей шерсти, у неё не было. Массивное тело покрывало что-то больше похожее на крысиную шкуру, под которой угадывались сильные мышцы. Лапы собачьи, а вот коготки совсем не псовых. Скорее, кошачьи, и такие же острые. Сейчас, в состоянии напряженной неподвижности, они были не видны. Оскаленная морда пёсика-переростка демонстрировала внушительный набор зубов, острых как ножи, а вдоль хребта торчали небольшие костяные наросты. Голый хвост, с какой-то булавой на конце, по скорпионьи замер над телом зверя.

Та часть, что сейчас сидела у штурвала моего тела, холодно отметила всё это и не стала рассказывать об увиденном отстраненной от управления товарке. Только поэтому я, наверно, не заорал по-бабьи и не бросился бежать без оглядки, ломая кустарник. Остался стоять, такой же напряженный, как и монстр напротив меня.

Сколько длилось это "великое стояние" я сказать не смог бы, даже если бы имел часы. Время потеряло значение, оставив только незнакомую мне раньше, но вполне читаемую книгу движений. Вот тварь почти незаметно прогнулась в пояснице, и я в ответ переместил ещё пару килограммов веса на выставленную вперёд ногу. Дернула хвостом, а я отреагировал намерением совершить выпад рукой. Я и монстр изучали друг друга, оба используя что-то куда более древнее, чем разум, и значительно надежнее, чем инстинкты.

Наконец наша неподвижность взорвалась вихрем движений, разглядеть каждое из которых по отдельности не представлялось возможным. Но мне это удалось!

Прыжок - с большей опорой на левую лапу. Взмах правой в полёте. Четыре серповидных чёрных лезвия пронеслись в трёх сантиметрах от моих глаз. Предвидя подобное, я чуть отклонился в сторону, готовясь нанести удар, но был вынужден уворачиваться ещё и от скорпионьего хвоста твари, которым она едва не размозжила мне голову.

Монстр оказался умным. Не по-человечески, но и не по-собачьи. Как идеальный хищник, вершина длинной цепи эволюции, сделавшей зверя настоящей машиной убийства. Промахнувшись второй раз, он уже не стал тратить время на гляделки, а, оттолкнувшись передними лапами от земли, попытался достать меня задними. Там тоже имелись когти, менее острые, но более толстые, которые я сумел очень хорошо разглядеть. Так как один из них всё-таки достал меня. Вскользь, по бедру, и, к счастью, неглубоко.

Снова удар хвостом. Стелющийся по над землей прыжок, нацеленный мне в ноги. Щелчок пасти под моими ногами, когда я подпрыгнул, пропуская зверя под собой. И филигранно точно исполненный мной удар. Я даже не знал, что можно вот так извернуться в прыжке и вмазать рукой прямо под раззявленную пасть. Монстр взвизгнул совершенно по-собачьи, и, кувыркнувшись, упал на бок. Тут же, впрочем, вскочил, отгоняя меня взмахами дубинки на хвосте.

Шерсть у него была словно из тонкой сталистой проволоки. В момент моего удара она ещё, кажется, поджалась, защищая горло, и я не нанёс зверю особого вреда. А с учётом того, что таким вот ударом я пробил горло бандиту, это говорило о том, что монстр очень хорошо защищен.

Мы вновь замерли, только теперь я искал уязвимые места у противника, а тот, казалось, был бы не против свалить. Он никак этого не демонстрировал, но мне это как-то стало понятно. Собачка попробовала меня на прочность и нашла чрезмерно жёстким. Будь у неё возможность выйти из боя, она бы так и поступила. Но давать ей эту возможность я не собирался. Не для того я тут кровь проливал литрами!

Внутри меня проросло и созрело понимание - тварь нужно убить. Не потому что она опасна для людей или для меня. И не потому, что сам я выйти из боя тоже не могу - мы были связаны со зверем невидимыми, но очень прочными нитями. Нет, убить я его должен потому, что... должен! Не знаю, как лучше это описать, да и нужно ли? Понимание было чётким и каким-то... физиологичным. Это было - правильно! Как утоление голода или отправление прочих естественных надобностей. Он не должен жить. Он ошибка. Дефект.

Что бы это ни значило.

Я шагнул вперёд и широко, на вид совершенно бестолково, взмахнул рукой. От такого удара вернулся бы и телёнок, на которого размерами тянул мой противник. И он увернулся. Сдал немного назад, пригнув голову и тут же отхватил в нижнюю челюсть крепкий пинок. Клацнул зубами - явно в глазах потемнело у зверюшки, но не поплыл. А я-то надеялся! Рванул вперёд, изображая из себя таран, да так резво, что я едва не оказался у него в пасти.

Еле успел уклониться и всадил локоть в хребет... поправка, куда-то в район копчика монстра. Не буду говорить, что именно туда я и целил - всё-таки я в этот момент был больше наблюдателем, чем пользователем. Но получилось выше всяких похвал. Задние ноги переростка подломились на бегу, и он сбитым самолётом пошёл собирать мордой землю.

А я уже прыгал на него сверху, вколачивая ступни в верхнюю часть... ммм - корпуса? Плечевого пояса? Никогда не знал как у собак эта часть тела называется! Куда-то, в общем, чуть ниже загривка. Зверь попытался извернуться, подставить пасть, но вышло у него не очень. Даже хуже, чем могло бы быть. Неестественно извернув шею, он лишь подставил её под мой захват.

Треск костей и оторванная - оторванная!!! - голова упала рядом с конвульсивно дёргающимся телом. А я, присев на корточки, голыми руками вырвал из бока мутанта кусок мяса с кожей, и начал торопливо заталкивать его к себе в рот.

Тот, кто сейчас дрался с адским псом, жрал мясо, а я - привычный себе я - давил рвотный рефлекс. Сразу же по завершению схватки моё сознание перестало играть в дуализм, сделавшись прежним и однородным. Что тотчас закончилось фонтаном рвоты.

"Нихрена себе прогулялся по лесу..."

И следом:

"Это он убивал людей? Тот, что сейчас бился с псом-переростком? Хорошо хоть не жрал!"

Бодрился я не напрасно. Теперь, когда хладнокровный убийца во мне затаился, только что законченная схватка с мутантом стала казаться ночным кошмаром. Такого не могло быть в реальности, не бывает подобных зверей, да и человек, если уж на то пошло, не может с чудовищем справиться голыми руками! Это просто приснилось мне, я, вероятно, заснул во время ночной прогулки. Присел у деревца, привалился к нему спиной и задремал. И словил кошмар.

Короткий взгляд в сторону поля боя заставил сморщиться. Нет. Не сон. Всё это было по настоящему, как и мои раны, которые уже перестали кровоточить и, что даже уже не удивляло, схватились. Кожа вокруг них болела и чесалась.

Такой же реальностью являлись туша псины, оторванная от неё голова, кровь на моих руках, лужица рвоты и мерзкий запах тухлятины. На последний во время схватки я перестал обращать внимание, но теперь он вернулся, усиленный, казалось, многократно.

И несмотря на всё вышеперечисленное мой желудок требовательно заурчал. Он хотел есть! Именно сейчас! Вот уж верно меня Илюха назвал - нехватка! Нашёл время, твою мать! После сытного позднего ужина, после драки, рвоты - вот как?

"А может..."

Мысль не успела даже сформироваться, а я уже принялся по второму разу, на этот раз внимательнейшим образом, изучать свои раны. Отвёл в стороны разрезанную будто опасной бритвой куртку с футболкой и присвистнул. Точно! Первая рана, полученная от пса-переростка, превратилась в длинную воспалённую полосу, покрытую коркой запёкшейся крови. Начиналась она от левого плеча и спускалась к нижнему краю рёбер. Понятно, да? Не просто схватилась, как порезанное бедро и сбитые костяшки, а выглядела таким образом, словно бы с момента получения ранения прошло не пять минут, а минимум сутки.

И давай, Лях, без тупых вопросов "как такое возможно?" Возможно. Как-то. Ускоренная регенерация плюсом к возросшей силе, выносливости и реакциям. И расплачиваюсь я за это просто зверским аппетитом. Так-то даже логично - в рамках логики безумия! - закон сохранения энергии никто не отменял. Организму требуется огромное количество строительного материала чтобы драться, прыгать и за пять минут сращивать раны, на исцеление которых у обычного человека ушли бы недели.

Вот значит как... Поэтому я - тот я, который дрался с тварью - сразу же после боя решил подкрепиться поверженным противником. Типа, как восстановление маны у магов, хех. Мясо вместо маны. Умереть не встать - Гэндальф Говяжья Вырезка! Без фаерболов, зато с персональным поверженным Балрогом.

- Жил-был в одном королевстве людоед, - пробормотал я дрожащим от осознания голосом. - Он терроризировал бедных крестьян, требуя от них еду. Если те не давали людоеду еды, то он забирал кого-нибудь из крестьян. И съедал его.

Присев над трупом собаки, я стал внимательно его рассматривать. У меня была такая возможность и во время схватки, но теперь тварь лежала неподвижно, позволяя оценить её размеры и сравнить их со своими. Переборов отвращение, я даже приложил оторванную голову к шее, а тело вытянул во всю длину. Сравнение выходило не в мою пользу. От лобастой головы до копчика монстр был не менее двух с половиной метров.

- Но однажды в тех краях появился прекрасный принц, - продолжил бубнить я, занятый полевыми исследованиями. - Он вызвал людоеда на бой. И в этом бою убил его. Убил и съел.

Я - как тот принц из анекдота. Убил зверя и съел. Точнее, понадкусывал. Был ранен. Требовался строительный материал для регенерации. Использовал тот, что был рядом. Безумно, мерзко, но логично. Бездушная машинная логика!

Новая догадка сверкнула в голове, заставив меня похолодеть от страха. Охотничек! Мозги вообще не работают! Почему этот зубастый телёнок на тебя напал? Потому, что ты пришёл к его логову, вот почему! Запах тухлятины - он же не просто так тут взялся! Это воняет вчерашняя и позавчерашняя добыча монстра! Мля, а если тут ещё мама с потомством?

Но вместо того, чтобы бежать куда глаза глядят, я осторожно двинулся по направлению к дачному домику. Хотелось бы списать это на моё второе я, специалиста по убийствам и выживанию, но нет - это решение принял я сам. По причине, вероятно, беспросветной глупости.

Запах падали усиливался по мере приближения к стенам домика-будочки. Когда до него осталось шага три-четыре, дышать стало нечем. Я уткнулся носом в сгиб локтя, используя куртку как хоть какой-то фильтр.

Единственное окно было закрыто чёрной непрозрачной пленкой. Дверь отсутствовала, а на пороге лежал добела обглоданный скелет какого-то животного. Собаки, вероятно, а может и нет. Я не из "Гринписа", чтобы с ходу определить биологический вид костяка.

Перешагнув через него, я оказался внутри небольшой, квадратов на 10-12 комнате. Ночное зрение работало, и мне открылась картина в стиле картин Босха. Тёмные потёки крови на полу и стенах, кучи белых костей и черепов. Один точно принадлежал человеку, остальные - с десяток - разного размера животным.

Стало понятно, что тварь тут прописалась давно, ещё с зимы, и закусывала попавшимися бродячими собаками и бродячими же людьми. Вероятно, какой-то бомж, как и я, искавший крышу над головой, тоже стал жертвой пса-мутанта. Мне повезло - ему нет.

Жил монстр один и детей не имел - это радовало. Но почему? У псов-переростков как, кстати, с "чайлдфри"? А с чего я вообще решил, что тут будет выводок? Мутанты ведь, я читал что-то такое, не способны к размножению естественным способом. Ладно, спишем на стресс и общую необразованность в данном вопросе. В конце концов, у меня ещё очень небольшой опыт охоты на мутантов, ха-ха.

Блин, но это же всё равно сюр какой-то! Неужели никто не видел и не слышал про поселившееся в дачном поселке чудовище? Оно ведь, мягко говоря, очень необычно выглядит! И ни одного звонка в полицию, ни одной статьи в падких на сенсации новостных лентах?

А кто бы в такое поверил, пока не увидел своими глазами? Я - точно нет. Да и перекормлены сегодняшние люди дешёвыми сенсациями, не поверят, даже если и увидят. Придумают какое-нибудь объяснение и поверят в него. Потому что так их мир останется прежним. В нём не будет чудовищ, кроме обычных и, грустно сказать, привычных: маньяков, педофилов, олигархов и политиков.

Закончив с осмотром логова зверя, я вышел на улицу и, отойдя от домика подальше, глубоко вдохнул холодный ночной воздух. Продолжив размышлять над увиденным.

Откуда он взялся, этот пёс-переросток? Не вчера же из космоса прибыл! Тоже, как черепашки-ниндзя, попал в лужу с токсичными отходами и вымахал таким? Или его создали целенаправленно? Я голосую за второе. Просто, как говорил один мультяшный персонаж, случайности не случайны. И не может такое произойти само собой. Нет, тут результат чьей-то воли! Как и в моём, кстати, случае. Кто-то это со мной сделал, дай бог ему здоровья, прибил бы суку!

А вот в порядке бреда - я сам-то в монстра не превращусь? В тупую скотину, живущую инстинктами, потерявшую человеческий облик? Симптомы-то тревожные, прямо скажем, уже имелись. Сперва убийства людей, теперь вот пожирание поверженного противника. И эта абсолютно холодная рассудочность, мне совершенно не свойственная! Даже сейчас я вот рассуждаю, но без паники и особых моральных терзаний. Которые, к слову, были бы к месту. А нет, я хожу спокойно, рассматриваю всё с лёгкой гадливостью, но без ужаса.

Или... уже превратился? Людей, вон, валил, как высмаркивался! Спокойно сворачивал шеи, стрелял... Пусть преступников... Почему, кстати, только преступников? И этот второй, появляющийся в критических ситуациях. Чёрт, что же всё-таки происходит-то?!

Вопросы громоздились друг на друга, подминая собой и логику, и здравый смысл, и поминаемую уже холодную рассудочность. От паники, до которой оставался буквально шаг, меня спас желудок. Он требовательно рыкнул, напоминая, что в топку этого биореактора нужно забросить топлива. Механически я тут же повернул голову в сторону трупа монстра и сразу же влепил себе пощечину.

О чём ты думаешь! Ты серьёзно собрался это жрать? Долбаный придурок! Всё, хватит тут прохлаждаться! Тут ночевать - не вариант совершенно, вдруг по окрестностям ещё кто-то такой же красивый ходит. Надо, как и собирался, добраться до города, попасть к Стасику и там уже чего-нибудь поесть. И прикинуть что дальше делать. Горизонт стратегического планирования на пару часов вперёд меня уже начал напрягать.

Поблуждав по дачному посёлку, я вышел на небольшую возвышенность и по электрическому зареву смог определить направление, в котором находится город. Зло сплюнул - километра четыре, а до дома Стаса - все семь, и лёгкой рысью побежал вниз. Доброго пожаловать в клуб пешего туризма с элементами охоты на монстров!

 

Глава 3. Дом на набережной

С разборчивостью заводи друзей. 
Рано или поздно они тебя о чем-нибудь попросят.
Дж. Карлин.
 

"Дом на набережной", где жил Стас, как ни странно, действительно находился на набережной реки Амур, однако иногородний человек, случись ему искать его с помощью гугл или яндекс карт, имел все шансы заблудиться. Дело в том, что располагался он на улице Краснофлотской, то есть на набережной реки Амур, а вот улица Набережная, куда бы обязательно отправили приезжего карты, шла вдоль реки Зея и представляла собой глушь, пустыри и промзоны. 

Так пафосно, с намёком на советскую историю, назывался элитный жилой комплекс. Квадратный метр там стоил столько, сколько я со своей зарплатой ночного охранника смогу набрать только за год. И то при условии, что жрать не буду весь этот год. Контингент тут проживал соответствующий: крупные бизнесмены, дорогие китайские товарищи и такие вот мажоры, как Стасик. У моего знакомого папаша был из команды прошлого губера, а тот проблем со средствами не имел. Вот и приобрёл понтовую квартиру в понтовом доме. Сам, правда, вскоре свалил в тёплые края, лишь изредка наведываясь на родину. А квартиру оставил сыну. Вместе с неплохим таким денежным содержанием.

Сегодня я впервые пожалел, что однокурсник мой живёт в настолько дорогом месте. Только на то, чтобы добраться сюда, не привлекая внимания, у меня ушло больше пары часов. Да и сейчас приходилось тихариться. Несмотря на позднюю ночь, то тут, то там шастали люди. И камер было понатыкано на каждом углу, будто в имении английской королевы. Про фонари я даже не говорю - центр города сиял огнями, словно новогодняя ёлка. Надо же пустить пыль в глаза соседям! Ведь Китай был фактически в двух шагах - на другом берегу Амура.

Однако сейчас наши раскосые друзья интересовали меня в последнюю очередь. Я прятался за голым, но густым кустом сквера рядом с площадью, неподалеку от домом Стаса, и думал, как мне попасть к нему и при этом не спалиться. 

С одной стороны, охрана на проходной уже привыкла к гостям беспутного сына бывшего министра, даже не останавливали их, опасаясь скандала с мажором. Так, фиксировали в тетрадке, да и всё. С другой, на появление человека в изорванной одежде, залитой кровью чуть более чем полностью, они внимание точно обратят. Сунься я через ворота - и ночевать придется в ИВС. А то и где похуже. Зная людей, было логично предположить, что полицейские не откажутся продать безутешному отцу Козыря убийцу единственного сына. И даже если не так, если мне попадутся честные и неподкупные стражи порядка, которых тоже в рядах полиции было немало, садиться лет на двадцать пять в зону строго режима меня совсем не прельщало.

К сожалению, других вариантов безопасного ночлега я придумать не мог. Друзей и немногочисленную родню подставлять не хотелось: в маминой квартире, наверняка, засада, а хата Стасика - это тепло и безопасно. Никому в голову не придет искать меня в гостях у однокурсника-мажора. И еда. У Стаса всегда была еда. Которую, в крайнем случае, можно было заказать на дом.

Желудок уже не бурчал, а в полный голос ревел, намекая, что после драки с мутировавшей псиной и пробежки по городу хорошо бы подкрепиться. Основательно так, килограмма на два шашлыка. О сожранном куске мяса твари я предпочитал не вспоминать, чтобы не травмировать свою психику ещё больше. Но для того, чтобы пожрать, нужно было попасть к Стасу, а идей, как это сделать, пока не было. 

Проклятый дом напоминал крепость, в которую вело два хода. Квадрат с внутренним двором был разомкнут только в одном месте, через который въезжали автомобили. Это был первый, но за ним бдил охранник в будке со шлагбаумом, имелись камеры наружного наблюдения, а сам подход заливал свет прожекторов. В общем - не вариант. Второй проход тоже не годился. Парадный подъезд с фасада, с охраной и консьержем, вёл во внутренний двор дома, но как, скажите на милость, пройти через него, находясь в розыске, да ещё и выглядя так, словно только что выбрался из под газонокосилки?

Я уже дважды обошёл вокруг здания, рискуя попасть на камеры, но так и не придумал, как попасть в последний подъезд, где в пентхаусе и обитал чиновничий отпрыск. 

- Зажрались, буржуи, - ворчал я скорее от бессилия, чем пылая революционным гневом, - Шикуют на народное бабло. А бедному студенту потом мучайся.

Ни одной идеи как попасть к Стасу так и не появилось. Голова просто отказывалась работать - слишком много всего на меня навалилось сегодня. Драка с лесным монстром, притворяющимся собакой, с последующим поеданием его мяса стал последней каплей.

"Может стоило всё-таки найти другую пустую дачу и переночевать там? Тут же явно без вариантов! Для штурма нужен спецназ и поддержка с воздуха!"

Нет, не стоило. Если я всё правильно понял о своём метаболизме, то отдых мне был нужен меньше, чем еда. А охотится на апрельских тушканчиков, которых к тому же не существует, я не умел! Стас - единственный вариант. Даже с учётом риска прогулки по центру города, где шансы попасться ментам возросли неимоверно.

К тому же - нельзя просто так взять и уйти! Зря, что ли, корячился? Надо лишь сделать последний рывок, и я буду в безопасности. Временно, конечно, но это лучше чем ничего. Делов-то - придумать, как попасть в этот проклятый всеми богами дом!

Так, Лях, спокойней. Истерикой ты никому не поможешь. Лишь выдашь себя: вопящие кусты - не самый распространенный обитатель городских скверов. Как, впрочем, и собакомонстры, да-да.

Блин, ну не лезть же мне по стене! Я ж не человек-паук, в самом деле! Понятно, что у меня сверхсилы и всё такое, но это реально перебор будет. Ладно комиксы - там логика померла в муках, но я-то нахожусь в реальности, и тут силу тяготения никто не отменял. Как и ускорение свободного падения. Хотя не мне о ней говорить, после того прыжка с седьмого этажа...

Я ещё раз внимательно окинул взглядом здание. А если через крышу? Идея, как ни странно, не показалась мне такой уж бредовой. Если я не ряженый супергерой, а простой сверхчеловек из российской глубинки, то зачем мне ползти по стенам? Дядька мой, царство ему небесное, без всяких суперсил со второго этажа на третий забирался по балконам, когда ключи в квартире забывал!

Здесь они располагались на каждом углу дома, правда не с первого этажа, и до крыши не доходили. Но зато, насколько я знаю, были общего пользования, то бишь, вели в коридор, откуда уже можно по лестнице или на лифте добраться до нужной мне квартиры. Лафа для домушников! 

Мысль настолько увлекла меня, что я даже выполз из своего укрытия и подобрался поближе к дому. Правда, совсем подходить не стал - слишком много камер. Вблизи идея забраться по балконам казалась ещё более реальной. Тем более, что первый этаж под ними немного выступал, и с его крыши было рукой подать до цели. Оставалось лишь на неё забраться, что было не так просто, ведь высота занятого под общественные помещения этажа явно превышала стандартные три метра.

Но и тут можно было найти выход. Именно с этой стороны фасада здание было "украшено" водосточными трубами. Уж не знаю, почему их не сделали скрытыми, как в остальных местах, но даже если это и был результат вечного нашего раздолбайства, сейчас он играл мне на руку. Выбрав место, которое по моим прикидкам не должно было попадать в объективы камер, я подошёл к трубе и полез вверх, шустро перехватываясь руками и упираясь ногами в стену.

Ещё вчера я бы не рискнул провернуть подобный трюк. А сейчас у меня и мысли не возникло, что в этом есть что-то неправильное... 

Ровно до того момента, когда я добрался до конца трубы! Теперь нужно было отпустить её, чтобы ухватиться за парапет крыши. А он мало того, что был достаточно высоким, так ещё и нависал над водостоком. Отвод воды с кровли шёл через специальное отверстие в его нижней части. Получалось, что мне надо было как бы прыгнуть назад и вверх, и схватиться за край. И в этот момент меня словно током ударило понимание, что я вишу на высоте трёх метров над землёй и собираюсь сначала выполнить практически акробатический трюк, а затем залезть на крышу двенадцатиэтажного дома по балконам без какой-либо страховки.

Руки у меня непроизвольно разжались, и я матерясь рухнул вниз. Это приземление прошло не так эпично, как в первый раз, по крайней мере, Терминатор никогда так не приземлялся. Хотя, рухнув спиной на плитку, я и боли-то особой не почувствовал. Скорее злость на самого себя. Потому как понимал, что всё у меня могло получиться, если бы я не испугался. 

А сейчас я просто не смогу заставить себя повторить восхождение. Как внутренний ступор срабатывал, стоило мне хотя бы в мыслях повторить прыжок с трубы на крышу. Поэтому поднявшись, я потащился в ставшими родными кусты, ждать просветления в мозгах.

Идей у меня больше не было. Значит, стоило забить на размышления и начинать прыгать, как та обезьяна из анекдота. Например, попробовать зайти с другой стороны здания. Залезть на пристройку, расположенную в глубине квартала. Она как бы замыкала квадрат здания, но, что гораздо важнее, буквально рядом с ней шёл забор соседей, с которого вполне можно было попытаться забраться на пристройку. И оттуда уже попасть во двор, причём прямо рядом с подъездом, в котором жил Стас.

Сказано - сделано. Понимая, что если начну загружать себя предыдущей неудачей, то так и останусь жить в этих кустах, я поднялся на ноги, отряхнулся и, с независимым видом позднего и слегка поддатого гуляки, двинулся в переулок. Хотелось бежать, но одинокий человек, куда-то несущийся ночью, привлекает к себе куда больше внимания, чем просто идущий. Вскоре я упёрся в тупик, где стояла пара машин, которым не хватило места на стоянке, что находилась буквально в двух шагах - за стеной.

Соблазн использовать их в качестве трамплина был высок, но сработавшая сигнализация разбудила бы всю округу. С тем же результатом можно было прийти на КПП и сдаться охране, а не сидеть в кустах холодной апрельской ночью. В мои планы это не входило, да и не нужны оказались никакие приспособления, чтобы забраться на двух с половиной метровый забор. 

Я разбежался и одним махом оказался на вершине стены. Даже не особенно понял, как это у меня получилось. Просто доверился своим новым способностям, и они не подвели. 

Развернуться и прыгнуть, цепляясь за край крыши, тоже оказалось проще простого. Секрет управления суперспособностями от Ивана Польских - отключаешь голову и дашь телу самому всё сделать. Точнее, не совсем так - нужно ещё верить ему. То, что оно сделает так, как ты думаешь, что это вообще возможно в принципе. Именно из-за недоверия к себе, тупо испугавшись, я не смог завершить первое восхождение по балконам. 

Сейчас я не то чтобы не сомневался, но уверенность определённая появилась. Даже захотелось отвесить себе подзатыльник за прежний тупёж, но я сдержался. Опыт, как говорил поэт, сын ошибок трудных, будет впредь и мне наука. 

До подъезда Стаса было уже рукой подать. Однако, были и проблемы. Со своего места я видел, как минимум, две. Во-первых, окна домика охраны и по совместительству КПП не светились, что вовсе не означало, что они там спят. Скорее, наоборот, при таком раскладе для меня не было ничего хорошего - из погруженной в темноту комнаты куда лучше просматривается двор. 

Второй же преградой была дверь с домофоном. Отираться перед ней означало для меня стопроцентное попадание в места не столь отдалённые. В подъезд следовало прошмыгнуть мышкой, а не стоять тупарём, делая вид, что не можешь вспомнить код домофона. Только вот как бы ещё это сделать?

Ночь уже вступила в свои права. По моим прикидкам сейчас было около двух, может чуть больше, после полуночи. Ночное время я умел определять сходу, что всегда удивляло моих друзей. А никакого волшебства, между тем, не было. Просто результат многих и многих часов, проведённых в ночных сменах по охране спортзалов, кинотеатров и прочих объектов, которые лучше не оставлять без присмотра.

Как профессиональный ночной сторож - слово "секъюрити" или, как его склонял Галустян, "сесурити" - мне не очень нравилось, я знал ещё многое об таком таинственном и суровом деле, как частная охрана. И примерно понимал, как ставят камеры и какие у них углы обзора. Знал, что охранники не сидят, пялясь в мониторы, а реагируют только на изменения кадра, то есть, на движение. Поэтому суетится я не собирался, а превратился в горгулью на стене и принялся ждать.

Потребовалось минут десять, чтобы охрана вспомнила о таком понятии, как обход. Дверь сторожки хлопнула, и один из бойцов, вооружившись фонариком, отправился в путь, заходя по очереди в каждый подъезд. Судя по тому, сколько времени он проводил внутри, на работе он не филонил - поднимался на лифте на последний этаж, а затем спускался по лестнице. 

Это и был мой шанс.

Я внимательно следил за каждым его шагом, подмечая нюансы. Расположение камер, поведение самого бойца, реакция его напарников. Стоило мне сосредоточиться на задаче, как все органы чувств будто заработали в форсированном режиме. Я слышал каждый шаг, каждый вздох лениво топающего "сесуриту". И щёлканье радиостанции улавливал, даже когда он находился внутри здания на самом верхнем этаже.

Кроме обострившихся чувств, мозг тоже начал работать в режиме суперкомпьютера: анализировал входящую информацию, отсекал лишнюю и вырабатывал идеальный план проникновения в элитный дом. Даже о зонах покрытия камер я уже не просто догадывался, а точно видел их наяву, равно как и их слепые зоны, и прочие нюансы, на которые раньше внимания не обращал. 

Например, что на каждой подъездной двери стояли доводчики, которые мягко закрывали её ровно через четыре с половиной секунды. За это время охранник, совершающий обход, успевал дойти до лифта и нажать на кнопку. Поднявшись наверх, он спускался, не задерживаясь на площадках, а значит, не осматривал балконы общего пользования. 

Когда боец подошёл к подъезду Стаса, я был собран и готов действовать. Первый его шаг за дверь совпал с моим прыжком через парапет. Мягко приземлившись и практически не почувствовав удара, я с места рванул к цели и в последнее мгновение успел поймать дверь, не дав ей захлопнуться. Внутри звякнул сигнал, сообщая о пришедшей кабине, а затем лифт зашумел, унося охранника на последний этаж. И тут же я устремился вперёд, перепрыгивая сразу по две ступеньки, стараясь преодолеть как можно больше, до того, как придётся прятаться.

Пересеклись мы на восьмом. Я, скрючившись, сидел под окном на общем балконе, каждую секунду ожидая писка радиостанции, что означало бы, что меня спалили. Страха не было - взять меня всё равно не получится, но это означало бы, что я напрасно потратил уйму времени. И что надо начинать всё с начала: искать убежище и кого-то, кто сможет занять ещё денег - суммы, что я взял у Ильи надолго не хватит. В мирное время я бы на ней пару недель мог протянуть, но не в бегах.

Окно балкона озарил луч фонаря, а затем шаги начали удаляться. Удалось? Когда звуки движения охранника переместились на лестницу, меня немного отпустило. Всё же удалось! Но времени на то, чтобы открывать по этому поводу шампанское, у меня не было. Как, собственно, и самого шампанского.

Поэтому я просто тихонько прошмыгнул назад в коридор, прикрыл за собой дверь и рванул наверх. До цели оставалось всего восемь пролётов.

Дверь в пентхаус Стаса оказалась не заперта, и в этом не было ничего удивительного. На вечеринках, им устраиваемых, люди постоянно приходили и уходили, так что хозяин давно забил на замки. Да и что могли стащить из квартиры, куда я смог попасть только с суперспособностями? Однако сейчас мне это было только на руку. Как и громкая музыка, раскаты которой доносились со второго этажа квартиры, где мой знакомец оборудовал что-то вроде танцпола.

Гулянка тут как раз подошла к такому моменту, когда парочки уже расползлись по укромным уголкам квартиры. Часть же ещё стойко держалась, поднимая градус в крови танцами и алкоголем. Так что мне удалось добраться до кухни никем не замеченным. На месте, правда, столкнувшимися с теми самыми любители перепихнуться по быстрому.

Если бы в помещение, где я собрался уединиться с девушкой, вломился грязный, оборванный и залитый кровью с ног до головы мужик, я бы тоже испугался. Однако на фазе, когда тот со словами "Да вы продолжайте, я чисто пожрать", действительно ломанулся к холодильнику и открыв его, начавший лопать вчерашнюю пиццу, то, скорее всего, я бы попытался вразумить наглеца. А этот спрыгнул с девки и умотал со спущенными штанами! И вот какая с такого субъекта польза для генофонда?

К девице же претензий не было. Как и положено, она немного поорала, но затем, убедившись, что еда интересует страшного пришельца куда больше её прелестей, рванула за партнёром. А я продолжил жрать. Так пару минут спустя меня и нашёл Стас - жующего и размышляющего о падении нравов современной молодёжи.

- Лях, блин! Ты чего народ пугаешь? С такой красавицы меня снял, прям не девушка, а сказка, - мажор был слегка пьян, хотя другим я его, считай, ни разу и не видел. - Зомби косплеишь? Зачётный костюм, только, боюсь, до Хэллоуина ещё долго.

- Здорово, Стасян, - я хлопнул по протянутой руке. - Если бы, братан, если бы. Попал я, как кур в ощип.

Хозяин пентхауса придвинул к себе ногой табурет, уселся на неё и прикурил сигарету.

- Так излагай. Чем смогу - помогу. 

Чем мне нравился этот человек, с которым мы даже не были настоящими друзьями, так это открытой своей душой. Повеса, конечно, всегда готовый, как тот пионер, бухнуть, но и при этом отдать последнее. Редкое качество в наше время, а уж в семьях, вроде его, и подавно. Мне даже сделалось немного стыдно вываливать на него свои проблемы, но - помощь мне действительно была нужна. 

И я выдал ему краткую версию моих сегодняшних похождений. Без чертовщины, сверхсил и мутантов, бродящих по окрестным лесам. Самую суть: очнулся - гипс, ничего не помню, сбежал от бандитов.

- ... короче, я от них чудом сбежал, как не пристрелили, сам не понимаю. И рванул к тебе. Выручай, братан. Я ничего не помню и ни хрена не понимаю. Мне бы отлежаться где, мысли в порядок привести. А там может из страны валить, если это реально я всех мочил. Чистый паспорт нужен, а бабла у меня от силы десятка наберётся. Да и выхода на тех, кто документами банчит нет.

- Вот ты попал, - Стас почесал затылок и глубоко затянулся. - Я-то к предкам в Тай мотался, так что, честно говоря, и не знал, что тут такое в городе... Ну, а сам-то как считаешь, мог ты Козыря завалить?

Хороший вопрос. Мажор мой, какой бы не был датый, сумел увидеть главное. Я и сам на него весь вечер пытаюсь себе ответить. И прихожу к пониманию, что не просто мог убить сына криминального авторитета, а, скорее всего, и убил. Слишком чужим оказалось моё тело после этих пропавших из памяти двух недель. Новые силы, новые чувства... даже новое мышление! Взять хотя бы способ, каким я сюда попал - сам по себе показатель! Складывалась полное ощущение, что мой разум больше мешает телу выполнять свои задачи, чем помогает. Понять бы ещё какие у него задачи...

- Я тебе так скажу, - естественно, вываливать всё эти мысли на Стаса я не стал, постаравшись максимально смягчить ответ. - В свете событий сегодняшнего вечера, я не отрицаю такой возможности.

И внимательно всмотрелся в собеседника, ожидая его реакции. Ну, мало ли. Всё же, как ни крути, а он с Козырем - люди одного социального круга.

- Да расслабься, братуха, - мажор вдруг улыбнулся и хлопнул меня по плечу. - Разберёмся с твоими проблемами. Козырь ещё тот мудак был. А что до провалов памяти, я тебе скажу так - не ты первый.

Он сделался вдруг абсолютно серьёзным. Я впервые видел Стаса таким. Куда делся легкомысленный балагур и душа компании. Сейчас передо мной сидел один из хозяев жизни. Пусть молодой, но уже способный добиваться своего. И почему-то только сейчас я осознал, что именно он рулит фирмами отца, и, похоже, делает это неплохо, раз папенька продолжает греть задницу на тёплых островах.

- Мне пятнадцать было. На вечеринке предложили дунуть. Я думал трава, ну и пыхнул, - словно в подтверждение сказанного мажор глубоко затянулся сигаретой. - короче, пришёл в себя через два дня, в лесу, на двухсотом километре хабаровской трассы, в трусах и одном носке. Как и ты, нихрена не помнил где, что и почему. Хорошо там заправка была недалеко. Позвонил бате, тот послал людей забрать меня. Потом нашли этих уродов. Там химия китайская новая была, они банчить ей собирались у нас. Я после два месяца в клинике провалялся - думал всё, печени каюк. Так что не ссы, братан, разберёмся.

Он поднялся и направился к выходу, но на полпути остановился, и вновь повернулся ко мне. 

- Ты это, помойся, а то от тебя реально люди шарахаются, - привычная ехидная улыбка вернулась на место. - И не закрывайся, сейчас какие-нибудь вещички притащу, чтобы ты своим хозяйством не размахивал.

Ванных комнат в квартире Стаса было целых три. А может и больше - я как-то раньше не интересовался. Да и сейчас мне хватило одной из тех, что есть. Сбросив тряпьё, я залез в ванну, размером с мою кухню, и врубил такой крутой кипяток, который только мог выдержать. Комнату тут же заволокло паром - оказалось, что чувствительность к температурам у меня тоже сильно понизилась - мне она казалась вполне комфортной.

Немного отмокнув под струями, я схватил первый попавшийся бутылёк и принялся отмывать слипшиеся волосы. Вода под ногами мгновенно окрасилась алым, но зато, хотя и с трудом, постепенно удалось оттереть все разводы засохшей крови и стать похожим не на восставшего мертвеца или обожравшегося вампира, а на человека. 

Заодно осмотрел место, где меня порвала псина. Если в лесу раны выглядели двухдневными уже через пять минут после схватки, то теперь вместо жутких ран я увидел только тонкие полоски шрамов, будто прошло уже с полгода. Крутая у меня регенерация! Только вот цена за эти сверхспособности мне не очень нравилась. Жуткий голод, терзающий после каждого их проявления - это ещё нормально было. А вот потеря памяти на две недели и охота на людей - уже перебор. Я надеюсь, что беспамятство не циклично повторяется, заставляя меня крошить людей, как крестьянка - кур. А то никакой силы и ловкости не захочешь, если за тобой - маньяком - будет гонятся весь мир.

Сделав воду похолоднее, я лёг в ванну, нежась под струями и размышляя о будущем. Мыслей особых не было. То, что рассказал Стас о своём прошлом, могло объяснить потерю памяти, но не появившиеся способности. С другой стороны, много я знаю про современную химию? Что если на мне испытали новый препарат, пробуждающий скрытый потенциал человека?

Кто? Да те же китайцы! В свете новой информации, это уже не выглядит таким уж невозможным. Да, их там у себя дофига, и смертников для тестов хватит с избытком. А что если это были испытания в поле? Или препарат предназначался для создания солдат-зомби с вложенной задачей устранить определённую цель? Или группу лиц?

Да тут и наши могли поработать. Кого я там убил - уголовников? Маргиналов-беспредельщиков? Ради очистки улиц от преступников те же фээсбешники вполне могли пожертвовать одним-двумя гражданскими, превратив их в оружие возмездия. А потом сами же маньяком объявят и в расход пустят. Как там они про себя говорят: чистые руки, горячее сердце и холодная голова. Ну так-то да, руки у них чистыми остаются...

Прерывая поток моих невеселых рассуждений, дверь в ванну отворилась. Только это оказался не Стас с чистой одеждой, а Эльвира, его... хрен его, короче, знает, кем она ему была, но порой он с ней спал, это точно. В руках девушка держала стопку белья.

Чего это красивая длинноногая блондинка, с которой я был знаком лишь шапочно, приперлась ко мне сюда? Для сферы её интересов у меня было слишком мало денег, а для попадания в мою - слишком большие запросы и интеллект золотой рыбки. Но гормоны уже начали гнать прочь неуместные мысли. После всего произошедшего со мной за день, разрядка с этой кралей была бы идеальным финалом.

- Ой! - будто до этого она не понимала, что в ванной голый мужик. - Привет, Вань. Стас просил тебе вещи занести.

- Ага, спасибо, - я старался держаться так, словно подобные ей барышни постоянно подрабатывали у меня горничными. Не хватало ещё продемонстрировать этой стервочке, что часть меня очень уж ей заинтересовалась. - Положи... где-нибудь.

- Вань... А правда, что ты Козырю за свою любимую отомстил? - голосок Эльвиры раздался совсем близко, девушка не ушла, а наоборот, подошла к ванне и теперь в упор разглядывала мою многострадальную тушку. - Он с дружками её изнасиловал, а ты их за это убил?

"Вот же ушлый ты тип, Стасик! - восхитился я мажором, который уже второй раз сегодня меня удивил. Просто на поводочке ко мне козочку привёл.

- Врут, - я открыл глаза, разглядывая не спешащую уходить красавицу. - Моё сердце абсолютно свободно. А вот чтобы кто-то потёр мне спинку, я бы не отказался.

Спустя время - сколько именно, не засекал, простите - я снова оказался на кухне. Чистый, довольный и даже почти не усталый. Почти. Эля оказалось жадной до секса, да и я, признаться, офонарел со своих новых возможностей. Оказалось, что суперсилы коснулись... кхм... всего организма.

Раньше я считал себя неплохим любовником, по крайней мере, пока никто не жаловался. Но сейчас мне было в пору в порно-фильмах сниматься, вытесняя с пьедестала того лысого чувака из Браззерс. Кажется, на пятый подход, хотя кто их там считает, хех, девушка стало поглядывать на меня со страхом. Тогда я, собственно, и остановился. Сполоснулся холодной водой и отправился - кто бы сомневался, а я нет - жрать! Похоже, теперь вся моя жизнь будет проходить в районе кухни.

Стресс я, благодаря умело обработанной Стасом Эльвире, сбросил самым естественным и надёжным способом. Теперь осталось это дело заесть и можно будет отдохнуть. Я рассчитывал на трапезу в одиночестве - всё-таки четвертый час, и не ошибся. На ногах, видимо, остались только самые стойкие, но на кухне их не наблюдалось. Зато имелось несколько новых коробок пиццы, половина из которых была даже не открыта.

Конечно, будь у меня выбор, я бы предпочёл кусок прожаренного мяса, хотя, после встречи с собакомонстром, у меня нет-нет, да и мелькала мысль стать веганом. Шучу, конечно, но от воспоминаний, как я пожираю вырванный из трупа кровоточащий кусок ещё горячей плоти, меня до сих пор воротило. Так что обойдусь пока тестом и сыром, тем более пицца ещё не успела остыть.

- Это ты!

Я что, чужую пиццу взял? Что значит "это ты"? Понятно, что это я, а ты кто?

Мысли мелькнули в момент, когда я резко повернулся к источнику этого дикого вопля. Девушка, блин. Ещё одна! Ничего такая... Лях, блин, самец! Ещё одна утешительница от хозяина квартиры? Смотрит как-то странно. Со смесью страха и восторга, кажется. Чего Стас им такого наплёл, что уже вторая на мне повиснуть собирается?

- Вряд ли... - на всякий случай я решил отказаться от неизвестной славы. - Ты меня с кем-то спутала.

- Да нет же, это точно ты! - отступать она не собиралась, - Я не могла ошибиться!

Я опасливо отодвинулся подальше. Конечно, выглядела она классно. Не так как Эльвира - та-то была классической "барби" - блондинкой с силиконовой, но от этого не менее привлекательной грудью размера три с половиной. А новая моя поклонница была брюнеткой, с более мягкими и естественными чертами лица, фигурой подростка и соответствующего размера грудью. Нет, приди она первой, я бы и от неё не отказался...

- Вот же, гляди! - мне под нос сунули смарт с запущенным видео, - Скажешь не ты?

Ага, раскатал губу, Лях! Все бабы теперь мои, даже шевелиться не придётся! Нужен я ей вовсе не для этого. А для чего? Чего она тычет смартфоном? Заинтересовавшись, я поправил её руку так, чтобы экран не бликовал, и всмотрелся в ролик. 

Он был не очень длинным, чуть более двух минут. Судя по обозначениям, запись шла на полицейский регистратор. И показывал погоню. Патруль полиции на машине гнался за пешеходом... и не мог догнать.

Пешеходом был я. Без вариантов, даже лицо несколько раз в кадре мелькнуло. Я, правда, не знал, что могу так быстро бегать, а то бы не плелся до города так долго. Под шестьдесят где-то - твою же мать! 

- Похож немного... - всеми силами изображая безразличие протянул я, когда ролик закончился. - Но это же фейк какой-то.

- Какой ещё фейк! - возмутилась девица. - Ты видишь, что это полицейская запись?

- Да ладно, любой блогер с руками из плечей такое сделает за пять минут! На ютубе этого добра вагон и маленькая тележка. Только вот зачем было к этому челу моё лицо приделывать? Это у тебя такой оригинальный способ знакомиться с парнями?

Не, ну не признаваться же этой незнакомой девушке в своих возможностях!

- Ты мутант, не гони! - нижняя губа у девчонки задрожала, она подступила на шаг и обличительно ткнула пальцем в грудь.

- Какой мутант, милая! - покрутил я у виска, хотя внутри всё сжалось. Выходит, я не один такой? В смысле, не только я и та собака?

А девка-то явно с мировым заговором головного мозга. Нибиру, рептилоиды, людям конец! Вон глаза как блестят - повезло же нарваться на фанатика!

Спас меня от неё Стас. Опять. Святой человек, хотя и мажор.

- Познакомились уже? - ввалился он на кухню. - Вань, ты смотри осторожней. Скалли у нас уфолог, хоть и красавица. Затащит тебя в свою секту - будешь с ней зелёных человечков по лесам ловить. С другой стороны - живёт одна, так что можно и рискнуть, а?

Точно - уфолог. А я, выходит, объект для изучения. Ну, прекрасно!

Девушка, при появлении хозяина квартиры, оторвала от меня горящий возмущением взор и перевела его на Стаса.

- Ещё раз меня так назовёшь, я тебе бабу-йети привезу, - и добавила миролюбиво: - Отстань, Стас, дай с человеком поговорить.

- Ну славно! Я снова человек! - не преминул вставить я реплику.

- А был кем? - уточнил приятель.

- Мутантом каким-то.

- О, ты наступил даме на больной мозоль! Люсь, не бей! Знаешь ли ты, мой юный падаван, что среди нас давно живут Люди Икс? Нет? А вот Скалли знает! Да, Люська, я же пошутил!

В шутливой потасовке Стас проиграл и был изгнан с кухни. А победившая сторона повернулась ко мне и обиженно бросила:

- Только ржать вам, кобелям! Хоть бы раз изучили материалы, прежде чем рот открывать. Есть, между прочим, международные свидетельства!.. Эксперты подтверждают...

Она что-то говорила ещё про предмет страстного своего интереса, а у меня в голове в это время складывалась очень интересная комбинация. Как и в лодку не сесть, и рыбку съесть. Чудачку можно и нужно было использовать.

Молча, глядя ей в глаза, я взял тяжёлый кухонный стол за одну из ножек и, молясь, чтобы организм не подвел, поднял его на уровень груди. Продолжая сверлить девушку взглядом, так же молча опустил его на место.

- Обалдеть! - Люся-Скалли дрожащими руками навела на меня камеру телефона и то ли попросила, то ли потребовала: - Ещё раз!

А теперь проверим, правильно ли я просчитал девчонку.

- Люсь, я не буду это делать на камеру, прости. То, что для тебя забава, для меня вопрос жизни и смерти. За мной гонятся, меня хотят убить. Я ищу где бы пересидеть, а ты мне предлагаешь в ютуб видео запостить.

Как рыба, она захлопала ртом. Открывала его, чтобы что-то сказать, и захлопывала, не решаясь. Потом, наконец, выдохнула:

- Прости...

В десятку!

Махнул рукой, пустое, мол. И дожал.

- Думал у Стаса пересидеть, но тут, как я вижу меня вполне можно найти. Так что, прости, но мне надо сваливать. Если тебе не сложно, дай мне уйти и никому не рассказывай, что встречалась со мной. Для меня это ничего не изменит, а вот у тебя будут проблемы.

- Да я бы никому...

- Верю. Пока, Люся.

И направился к выходу из кухни. Через пару шагов был остановлен ожидаемым "погоди". Повернулся и вопросительно поднял брови.

- Я одна живу. Можешь... у меня пока спрятаться. В зале, на диване, - последней фразой она дала понять, что "интим не предлагать".

Сработало! Девушка - гик, настоящий фанат своей страсти! А я, мечта всей её жизни - не как мужик, а как доказательство того, что она не сумасшедшая.

- Это может быть опасно, - предостерёг я, но её это лишь раззадорило. Как я и предполагал.

 

Интерлюдия

Свой кабинет начальник криминальной полиции УВД Амурской области не любил. Поднявшийся с оперов до потолка, доступного без академии, он не любил торчать в четырёх стенах. Да и не проводить же такие встречи в здании управы! Поэтому для разговора, который внезапно потребовался его визави, он выбрал маленькую уютную кофейню на набережной Амура. Днём здесь почти не бывало людей, а вид из окна открывался умиротворяющий. Хотя бы какой-то бальзам на душу, раз уж тема беседы была ему неприятна.

В душе Рощин скучал по себе прежнему. Свободному сыскарю, денег у которого хватает от зарплаты до зарплаты, зато не имеющему обязательств, вроде сегодняшних. Сидеть напротив бывшего бандита и выслушивать его претензии.

Насколько проще жилось раньше! Волка ноги кормят - это было про него. Молодость, друзья, интересные, часто опасные дела. Кровь бурлила в жилах пьянящим коктейлем, а завтрашний день скрывался в тумане неизвестности.

 На пятом десятке Андрей сделался Андреем Евгеньевичем или товарищем полковником. И уже забыл, когда его в последний раз называли по прозвищу - Цыганом. Он прилипло со школы и сопровождало смуглого красавчика лет до тридцати пяти, пока тот не сменил полевую работу на кабинетную. Не обзавёлся связями, доходами и небольшим, пока ещё почти незаметным животиком.

Порой, глядя на себя в зеркало, Рощин пытался понять, как и когда успело произойти превращение весёлого, смуглого и белозубого опера в этого статного, с редкими нитями седины в черных волосах, мужчину? В какой момент времени идеалы, на которых он строил свою жизнь, сменились карьерными устремлениями, политически верными решениями, правильными знакомствами и такими вот разговорами. В которых его, полковника полиции, строит отошедший от дел беспредельщик с владивостокской трассы.

- Георгий Егорович, послушай... - попытался Рощин прервать поток речи собеседника. Но тот не позволил себя остановить.

- Это ты послушай, Андрей Евгеньевич. Я абсолютно чётко говорю, что нужно сделать. А ты так же чётко должен это выполнить. Это не совет и не рекомендация, понятно?

Бывший глава организованной преступной группы, промышлявшей на рынке подержанных японских машин, а ныне  - респектабельный член общества, предприниматель, меценат и депутат Законодательного собрания Амурской области господин Наумов тоже был волком. Поседевшим, с лицом, изрезанным морщинами, сменившим золотые фиксы на дорогие импланты, но оставшийся хищником. Он уже давно не связывался с чем-то противозаконным, прокручивая деньги в легальных, ну, почти легальных сделках. И окружающие успели поверить в то, что он изменился. Рощин тоже поверил. И как выяснилось - ошибся.

- Ты бы тон-то выбирал... - полковник подпустил в голос гнева. Самую малость, чтобы напомнить о собственном статусе.

- Сейчас это не имеет значения, - жёстко отрезал Наумов. - Важно не то, как я говорю, а то, что я говорю. Ты мне должен, вот что важно, Цыган, и я хочу возврата долга.

Рощин мысленно скривился. Однако Наумов был прав. За всё надо платить, а проценты у жизни всегда выше, чем в любом из банков. Сеть салонов красоты у жены, учёба дочери в престижном британском университете, его доля в маленьком бизнесе с перевозками. Привычка к красивой жизни и дорогим вещам появилась незаметно, но закономерно привела к разговору об оплате.

- Как ты себе вообще это представляешь, Гога? - раз уж бывший бандит решил вспомнить старое прозвище опера, то и тот имел право поднять бандитскую кличку почтенного бизнесмена. - Он же в розыске! Дело на контроле у генерала...

- Обычно я это себе представляю, - отмахнулся Наумов. - Твои люди возьмут этого студента живым и передадут моим людям. Потом я скажу, где можно забрать тело. А ты отрапортуешь, что преступник был убит в ходе задержания. Не мне тебя учить.

Некоторое время Рощин сидел молча, затем едва заметно кивнул. Вариантов ему бандит не оставил. Он не угрожал, но ведь и полковник не был идиотом. Они повязаны, до конца жизни уже повязаны. Из таких игр на пенсию не выходят.

- Ну вот и договорились, значит, - провинциальный олигарх поднялся, положил на столик тысячную купюру и замер. С несвойственной ему нерешительностью он буркнул. - Не злись...Не хотел давить, но...

И не прощаясь двинулся к выходу из кофейни. У дверей его встретили два неприметных телохранителя - мужчины из бывших вояк. Сопроводили до наглухо тонированного "Лексуса". Машина рыкнула мотором и мягко поехала прочь.

- Давить он не хотел! - только оставшись один, полковник позволил себе выплеснуть накопившееся за время беседы раздражение. - Сука!

Вспышка гнева была мимолётна - Рощин умел себя контролировать. К тому же он понимал желание отца, потерявшего единственного сына, отомстить убийце лично. Даже разделял в какой-то мере. И пусть этот самый сын вырос совершеннейшим мерзавцем, вопрос насильственной смерти которого был лишь вопросом времени, родная кровь - она такая. Разумных доводов и логики не приветствующая.

Но теперь ему надо придумать, как поймать этого неуловимого убийцу, которого смишники уже окрестили мстителем. Задача нетривиальная, да ещё и это требование брать его живым...

Дело Ивана Польских, студента пятого курса АмГУ и охранника в частной конторе, было очень странным. Неприметный молодой человек, обычный, каких в Благовещенске восемь из десяти, вдруг сорвался с катушек и начал убивать. Причем не просто убивать, а делать это очень умело. Не скрывая своей личности, но при этом постоянно ускользая от правоохранительных органов. Непонятно каким образом.

Точнее, понятно, но до вчерашнего дня Рощин предпочитал не верить в сказки. Про чудовищную силу задохлика-студента, скорость, звериную интуицию. Но после того, как тот сбежал от бандитов Наумова из собственной квартиры, убив при этом одного из них голыми руками, скепсис полковника поубавился. Особенно когда он лично съездил в морг и осмотрел тело убитого быка. Отчёт патологоанатома недвусмысленно говорил - чудовищная рваная рана гортани была нанесена рукой.

Вот тогда он стал задумываться. И порадовался тому, что позволил себя уговорить Наумову, требовавшему, чтобы в засаде у квартиры студента сидели его люди, а не опера. Жалко только, что сдохли они не все - двое всё же пережили столкновение с Польских.

Правда, несли полную чушь! Пробитое рукой горло можно было хотя бы как-то объяснить каким-нибудь шаолинем, например. А вот в прыжок с седьмого этажа, да ещё и не закончившийся кровавым пятном на асфальте - нет. 

Рощин считал, что быки Наумова, упустившие убийцу, просто врали. Не смогли задержать мстителя и теперь плели небылицы, выгораживая себя. Эта публика всегда себя так вела. Однако боевые навыки у студента всё же были. И очень серьёзные, раз он сумел уйти от бандитов. 

- И вот как такого живым брать? - сам у себя спросил Рощин. 

Залпом допил остывший кофе и вышел на улицу. День ему предстоял непростой.

 

Глава 4. Истина где-то рядом

"Нет ничего, что противоречит природе. 

Лишь тому, что мы о ней знаем.".

Ф.Малдер.

 

Люся была в компании мажора редким гостем, но за идейность и неприступность - его слова, кстати - пользовалась уважением Стаса. Который обычно таковым противоположный пол не жаловал, отводя ему роль, в большей степени, постельную. Поэтому моё решение перебраться к ней он полностью одобрил.

- Очень разумно. Там тебя точно искать не будут. Да и девочка она правильная - не сдаст.

Было странно слышать такое от приятеля, но я тоже так считал. Не сдаст - ей просто незачем! С её одержимостью "загадками, интригами и расследованиями" она с меня пылинки будет сдувать. К тому же, никаких связей между ней и мной ни полиция, ни бандиты обнаружить не смогут. А значит, хотя бы на какое-то время, я буду в безопасности. И смогу попытаться во всём разобраться.

Своей холодности и циничности в этом вопросе я уже не удивлялся. Изменился - факт. Не лучше стал, не хуже, а именно изменился. Стал расчётливым, как биржевый брокер. Слушал человека, смотрел на его движения, мимику и сразу же был готов это использовать в свою пользу. Как тогда, наблюдая за обходящим подъезды охранником, подмечая каждую деталь, которая может помочь мне проникнуть внутрь.

На прощанье Стас сунул мне пачку тысячных купюр, штук пятьдесят, примерно. И выдал ещё одну умную мысль. Прям подменили человека! До сегодняшнего дня я не относился к нему серьёзно, видя перед собой прожигателя жизни и тусовщика, а он, похоже, сознательно этот образ поддерживал.

- Тебе бы, Лях, ксиву новую раздобыть. Причём, сразу заграничную. И, по хорошему, за бугор свалить, на месяц хотя бы.

- Я же всю жизнь с криминалом тусуюсь! - беззлобно огрызнулся я. - Как два пальца - новые документы сделать! Я уж не говорю о том, что они не в полтос мне встанут.

- С деньгами я, если что, помогу, - отмахнулся Стас. - Сочтемся, чё ты! А вот по поводу "как"... Твой дядька, у которого ты работал. Он же вроде не самый последний человек в УВД был до отставки?

Рука-лицо! Вот я олень! Носился по городу, воевал с собаками, скрывался от полиции и бандитов, забывая про дядь Пашу. Он же меня с пелёнок знает, не может не поверить, что я жертва обстоятельств, а не тот злодей, которым меня рисуют журналисты. А он - прав мажор - до того, как ушёл на вольные хлеба и свое охранное предприятие открыл, большими связями в милиции обладал. Да и не только в милиции, я полагаю.

Не зря, ох не зря я сегодня к Стасику заглянул!

- Утром свяжусь с батей, попробую найти инфу по той наркоте. А ты заляг пока и не отсвечивай. И не звони мне. Пусть Люся тебе новый телефон купит, чистый. Поставь на него телегу и связывайся со мной только так. Все эти ватсапы с вайберами читаются на раз, а Телеграм - нет. Не зря же фэйсы так расстроены, что аж его заблокировали, хе-хе.

Пожав друг другу руки, мы разошлись. Он - спать, в вечно гуляющем его доме, наконец, наступал сончас, я - к Люсе-Скалли, уже ждущей у дверей. Выйти из дома на набережной оказалось куда проще, чем в него войти, я просто положил голову девушке голову на плечо и изображал в дым пьяного кавалера до самой её машины. Крохотного "Suzuki Swift" - такой коробочке на колесиках.

- Спасибо, что согласилась помочь, - произнёс я, когда Люся уже везла нас по предутреннему городу домой. - Я уже, честно говоря, отчаялся. Думал, всё, конец мне.

Девчонка смущенно улыбнулась и, ничего не говоря, кивнула. А я почувствовал лёгкий укол совести. Всё-таки, я её использовал и даже проявление благодарности встроил в разговор только для того, чтобы ещё сильнее привязать её к себе. Блин, в кого я превращаюсь!?

Жила Скалли на окраине Благовещенска, в крохотной двушке на Тайване. Так назывался один из районов города, и убейте меня, если я знаю почему. Такое себе место для жизни, правду сказать, но в моём положении - идеальное. Полиция тут гость не частый, рядышком частный сектор, гаражи, пустыри, в общем, будет куда свалить, если что. Разве что обилие маргиналов напрягало. Но это ладно, мне, в принципе, даже из дома выходить не нужно, просто пересидеть.

Поднявшись на третий этаж хрущобы, она включила свет в прихожей, скинула обувь и прошла в зал.

- Спать будешь здесь, - сообщила, показав на диван у окна. 

Было в её голосе что-то такое, что я не сразу смог прочитать. А потом понял - опасение. До девчонки дошло, что она притащила в свою квартиру незнакомого мужика с очень плохой репутацией и непонятными возможностями. И теперь она пыталась сразу обозначить границы. Мол, спишь на диване, а не в моей спальне.

Да не очень-то и хотелось! То есть, я не против, но не прямо сейчас и, вообще, по согласию. Стресс я уже сбросил и был пока для неё в этом самом смысле совершенно безопасен.

- Люсь, ты не бойся, - сказал я. - Я понимаю, что про меня много всякого говорят, полиция ищет опять же. Но тебе меня не нужно опасаться. Правда.

"Ага, правда! А если опять в режим берсерка свалишься? Потом будешь перед бездыханным телом её извиняться?"

Такая возможность была - я всё ж таки не понимал ещё, что именно со мной произошло и как это всё работает. Но, скорее - дул на воду. Чувствовал, что девушке меня действительно не стоит опасаться. Она - не предмет для проявления моих сил. Не преступник, не злодей, а я, судя по всему, именно по ним "специализируюсь". Чёрт его знает, откуда была такая уверенность, но я разберусь. Только высплюсь и... Да ладно, Лях! Опять?!

- Слушай, а у тебя есть пожрать чего?

Скалли вытаращилась на меня в немом изумлении. На её глазах, не далее, чем полчаса назад, я в одного умял целую пиццу. И просил ещё? Но кивнула и показала рукой на кухню. Перед тем, как отправиться туда, я положил на тумбу с телевизором десяток тысячных купюр.

- Завтра бы едой затариться нужно будет.

Чувствуется, с таким аппетитом огромной, по прежним меркам, суммы в шестьдесят тысяч рублей мне хватит очень и очень не надолго. Прокормить эту яму желудка будет непросто.

 

За ночь я просыпался раза три - будили сны. Очень яркие, подробные и до невозможности странные. Они не походили ни на что из того, что снилось мне раньше, и, как бы мне не хотелось, я не мог списать их на перевозбуждённый разум, который перерабатывает впечатления за день. К воспоминаниям их тоже было сложно отнести. Ну какие, к фигам, воспоминания! Я что, когда-то был глубоководным кальмаром?

Первый сон был именно про это. Холодная толща воды, тёплые потоки в ней, и я - торпеда, мерно выталкивающая из задней части продолговатого туловища струи воды. Вокруг было множество разнообразных существ, многие из них даже годились в пищу, но я не нападал на них. У меня - у кальмара - была другая задача. Кого-то найти. Найти и уничтожить. Своего... брата? Да, я чувствовал с целью своих поисков близкое родство, но при этом чётко понимал, что найдя - убью его. Без гнева, однако с чётким пониманием, что иначе поступить нельзя.

Не было и возбуждения, присущего охотнику, преследующего добычу. Лишь ровное и холодное течение мыслей о необходимости и важности задачи.

Жертва была недалеко. Она не знала о моём приближении, но каким-то образом чувствовал его. Она бежала, точнее, скользила, но я следовал за ней, словно нас связывала невидимая нить.

Периодически я посылал сигнал. Мой зов отражался от препятствий и возвращался обратно, сообщая о каждом движении беглеца. Скоро я настигну его.

Конечно, я-кальмар прекрасно понимал, что преследуемый мною брат не станет покорно ждать смерти. Инстинкт будет толкать его на бой, используя тело, лишь бы спасти искалеченную сущность. Он не желал боя со мной, но был к нему готов. Как и я - более чем полностью. Моё тело послушно изменилось под эту задачу, став по настоящему мощным инструментом.

Вскоре я увидел его. Продолговатое тело, розовато-серое, так похожее и одновременно отличное от моего, мелькнуло возле чёрной скалы. Беглец стремился вниз, в расщелину, явно собираясь затеряться в густой колонии водорослей. Я не собирался давать ему такого шанса. 

Сфокусировав волю на спешащем скрыться теле, я направил в его сторону волну воли. И увидел, как сбился ритм толчков, уносящих его от меня. Словно мой брат-враг налетел на невидимое препятствие...

- Вот же хрень-то приснится! - пробормотал я едва слышно, похлопав себя и убедившись, что под руками находится тёплая человеческая плоть, а не упругая резина кальмарьей тушки. - Что теперь? Сон про то, как я стал салатом?

Ночные кошмары были у меня и раньше, но этот не походил ни на один из них. Я не просто видел и чувствовал всё происходящее в нём, но и словно был там, в холодной толще воды. По настоящему! Мыслил чуждыми мне категориями, испытывал эмоции, о существовании которых даже не знал прежде! Это было... реально! Но всё же было сном.

Он вымарывался из меня долго, цепляясь щупальцами за сознание, напоминая, как хорошо скользить в воде и как тяжело быть прямоходящим. Пришлось даже на кухню сходить, за водичкой. И выматериться приглушенно, посмотрев на часы. Сорок минут! Я спал всего сорок минут! Вот что за наказание!

Второе бредовое видение настигло меня уже на рассвете. Куда менее связанное, но такое же детализированное. Проснувшись, я почти ничего не мог вспомнить. Лишь рваные клочки разрозненных образов, большей частью даже не зрительных. Какие-то оскаленные пасти, животные, похожие на смесь кошки с динозавром, густой и сладкий запах крови и волнение, возникающее при взгляде на тусклое сияние мертвенно-зелёной луны. Не нашей луны, не земной...

Я схожу с ума? Что это такое! У меня никогда не было подобных фантазий, у меня самой фантазии-то не было! А тут - хоть в художники записывайся и малюй картины про странные миры, населённые странными существами. А может быть так и сходят с ума?

Полежав с открытыми глазами минут пять, я вновь провалился в сон. И получил очередную порцию сюрреалистических картинок.

Третий глюк был основан на запахах и звуках. Я не видел ничего, словно у меня не было глаз. Но того меня это не смущало. Он или оно прекрасно ориентировалось в пространстве без зрения. Слышало, как толстые мощные когти рвут почву неподалеку, вдыхало пряный запах земли вокруг, который был полон информации. И куда-то очень целенаправленно ползло.

Я слышал мысли этого крота, но не понимал их. Они были абсолютно чужды мне. И при этом - были моими. Я не могу лучше объяснить, но когда попытался расшифровать очередной пакет эмоций и стремлений существа, моё сознание будто бы сорвалось с привязи. Его перестало связывать со мной, и оно, визжа от ужаса, стало падать в первозданную тьму.

И осознал, что заперт на огромной глубине плотной почвы. Похоронен заживо и не имею никакой возможности вырваться наружу. И проснулся, липкий от пота и задыхающийся от сдерживаемого крика.

Только с четвёртого раза мне удалось заснуть без сновидений. И проспать до обеда.

 

Проснулся я, ради разнообразия, не в ужасе. Потянулся, щурясь от ярких солнечных лучей, устроивших на моём лице дискотеку, и резко поднялся. Тело бурлило энергией, чего я, признаться, не чувствовал с подросткового периода. Ничего не болело, каждая мышца откликалась на сигнал мозга с готовностью и какой-то даже радостью. Будто кричала - меня, меня! Выбери меня! Это было чертовски приятно. И наполняло верой, что всё может кончиться хорошо.

Голода я не чувствовал. Перед сном я татаро-монгольским игом прошёлся по скромным запасам холодильника девушки, оставив там только безвкусные хлебцы и корень имбиря. Но чувствовал, что сытость - это ненадолго. До первого применения сверхспособностей, за которое сразу же придётся расплачиваться. А в том, что мне придётся их применять, я не сомневался.

Люся сидела на кухне с кружкой кофе и ноутбуком. Тёмные волосы собраны в хвост на затылке, на носу очки, а вместо вчерашнего прикида - шортики и футболка.

- Ты же не выгружаешь на ютуб ролик со спящим Росомахой? - в шутку спросил я. 

Девушка вздрогнула. Не от страха, а от неожиданности. Похоже, она не услышала, как я вошёл.

- Привет. Ага, щас! - сосредоточенность на её лице сменилась на раздражение. Не на меня, я это как-то понял, а на других людей. - Ты в курсе, что ютуб удаляет все видосы со свидетельствами очевидцев? Твоего, где ты убегал от полиции, уже нет. Стёрт вместе с аккаунтом, через который его загрузили!

- Что это? - добавив в голос сарказм, я уселся за стол напротив неё. - Заговор? Уверен, что именно так!

- Какое остроумие! - девочка-гик явно была той ещё язвой. - Нам не хватает таких как ты в Движении!

Ещё с минуту попикировавшись, мы замолчали, выжидательно глядя друг на друга. Напряжение, повисшее вчера, когда до Люси дошло, что она притащила в квартиру человека, которого полиция ищет за несколько убийств, к утру стало ещё сильнее. Ночь сменилась днём, и теперь она ещё больше сомневалась в правильности своего вчерашнего решения. Это было видно по напряженной позе, взгляду, который она на меня бросила. Шуточки немного помогли разрядить обстановку.

А теперь нужно было направить разговор в интересующее меня русло. Если она такая вся из себя уфолог и специалист по странным делам, то может знать или хотя бы догадываться, что за фигня со мной произошла. Может быть даже слышала об экспериментах над людьми, в результате которых те обретают сверх силы.

Открыв было рот, я не успел задать вопроса, поскольку Люся меня опередила.

- Какие у тебя ещё возможности, кроме высокой скорости?

Да уж, а я-то её перепуганным воробушком посчитал. Нет, она гик - в пасть к крокодилу полезет, чтобы зубы пересчитать!

- Сила, - ответил я. Сразу почему-то сделалось неловко, словно я незнакомому человеку о срамных болячках рассказывал. - Регенерация ещё высокая...

- Покажи!

- Как, интересно?

В руке девушки тут же появился кухонный нож, который она протянула рукоятью вперёд.

- Серьёзно?

- Ну тебе же это ничем не грозит, - она пожала плечами с таким видом, словно не предложила чего-то странного. - Небольшой порез, а я сниму, как идёт процесс заживления.

- Без камер!

- Да я же не лицо буду снимать, дубина! Руку порежь!

Сначала я хотел её послать далеко-далеко, но потом вспомнил, что Скалли мне, вообще-то, помогает. Приютила у себя, может информацией какой поделиться. Что же - не заслужила она небольшого шоу? Да пожалуйста!

Резать себя оказалось непросто. И морально - никак не мог заставить себя добровольно чиркнуть острым лезвием по коже, и физически. Когда я всё же набрался решимости и провел ножом по предплечью, ничего не произошло. Металл скользнул по коже, оставив белую полосу, но оставив её целой.

- Хм, - пробурчала Люся, одной рукой делая пометки в ноутбуке, а другой держа телефон, которым снимала процесс. - Попробуй ещё!

Я попробовал. С тем же результатом. Нажал сильнее - ничего. Мысленно перекрестился и с размаху ударил по предплечью. Пофиг! Кожа словно сделалась кевларом.

- Ты можешь этим как-то управлять? - девушку результат эксперимента не удовлетворил. - Приказать коже сделаться обычной?

- Видоса про то, как чувак себе руку ножом полосует и не может пробить, тебе недостаточно?

- Нет, конечно! Это очень легко оспорить. Сказать, что нож тупой. Нужен какой-то убедительный пример.

- Для чего?

- Для меня хотя бы! Я всё ещё не уверена, что ты мутант.

Я закатил глаза! Боже, что за девчонка! Просто ненормальная! У неё на кухне сидит мужик, про которого говорят, что он троих преступников завалил, но её волнует только наличие у него сверхспособностей. 

- Попробуй расслабиться, - посоветовала она мне. - У тебя же не непробиваемая кожа?

Да вполне себе пробиваемая! Псу-переростку из садов очень даже удалось мою шкурку продырявить! Или у него когти были из мифрила?

Но я последовал её совету. Попробовал расслабить кожу, убедить себя в том, что ножик опасности не представляет. Что это просто демонстрация, маленький порез для установления доверительных отношений с хозяйкой квартиры. Мелочь, не стоящая внимания.

И плоть послушно разошлась под лезвием. Правда, помня о неудачных попытках порезаться, я надавил сильнее, чем нужно и острие противно скрежетнуло по кости. Блин! Больно-то как!

- Дай полотенце!

- Ой, да не скули ты, как девчонка! Я же снимаю! Когда должна сработать регенерация?

- Люсь, я понятия не имею! Чёрт, я же тебе кровью всё залью!

- Вот ты неженка! - девушка оторвалась от процесса съёмки и выудила из-за спины вафельное полотенце. - Под руку положи. Рану не закрывай.

 Кровь текла ещё секунд пять, после того, как я последовал ее совету. А потом края раны, как при ускоренной съемке, начали медленно стягиваться.

- Круть!.. - прошептала Скалли. Я, никогда ещё не наблюдавший самого процесса заживления, согласно кивнул. Да уж, круть...

С минуту мы наблюдали, как рана покрывается коростой.

- Давай ещё? - шепотом попросила девушка. Вот психичка!

- Думаю, хватит для демонстрации, - отбрил её я. - Притуши-ка свой исследовательский зуд и расскажи, что вообще за херня-то происходит.

- А ты?..

- Нет, я не знаю, - и, видя в её глазах недоверие, добавил. - Ты пойми, я ведь ничего не понимаю, Люсь. Две недели назад был обычным студентом. Работал в охране, готовился к диплому, намеревался после него рвать в Москву на пмж. У Стаса иногда зависал. А вчера пришёл в себя и... вот. 

В этом месте своей речи я развел руками, демонстрируя это самое "вот". Сложно сказать, что я там намеревался показать. Крылья за спиной у меня не выросли, как и рога на лбу. Внешне я остался тем же Ваней Польских, разве что, вчера ещё в зеркале заметил, лицо стало жестче. В остальном же - обычный человек.

- Вообще ничего помнишь?

Мне, совершенно некстати, подумалось, что в очках Скалли выглядит даже лучше, чем без них. В домашней одежде она сделалась не просто красивой фифой, какой предстала передо мной вчера у Стаса, а... как бы это правильно сказать... милой, вот! Появилась в ней некая домашность и беззащитность.

- Ничего. Уже такой проснулся. В луже крови у двери своей квартиры. Потом бандиты...

И, слово за слово, я рассказал ей всю свою историю. Без утайки, корректирования фактов - как на духу. И закончил рассказ, разведя руки в стороны:

- Сам до сих пор в шоке, если честно. Откуда это все во мне - не понимаю.

Мой рассказ она выслушала молча с профессиональным интересом. Всё-таки странная она была, со своими, уникальными тараканами в голове. То, что другого человека перепугало бы до потери пульса, её лишь вдохновило.

- Есть несколько версий, откуда берутся такие как ты, - произнесла она уверенным голосом человека, прекрасно разбирающегося в предмете. - Вот, смотри, ребята из Германии сделали настоящую вики по таким случаям.

И она, пару раз клацнув мышкой, повернула ноутбук экраном ко мне. Браузер показывал страничку сайта, на которой красовалась фотография какого-то фэнтезийного мага с горящими глазами и светящимися руками. Ниже шли ссылки и текст, всё, правда, на английском. Я взял у Люси мышку, кликнул в уголок поисковой строки, включая автоматический переводчик и... залип.

Скажем прямо - это не был первый сайт подобного рода, который я видел в жизни. Сторонников теории заговора всегда хватало, а уж с воцарением эры интернета секты пришествия Нибиру плодились, как грибы после дождя. Сам я такой фигней не увлекался, но ходить в сеть и не встретить их сайты - это как приехать в Тайланд и не увидеть трансвестита.

Сайт, который мне показала Люся, был из их числа. Какой, прости Господи, хрени там только не было! Серые человечки на летающих блюдцах мирно соседствовали с тайнами египетских пирамид, оборотни спокойно взирали на учение Блавацкой, а пантеоны неоязычников весело резались друг с другом в карты, забыв о расовой вражде.

- Э-э-э! - беспомощно протянул я. - Люсь!.. А что я тут должен увидеть-то?

От количество разновеликих заголовков и гиперссылок рябило в глазах, и я никак не мог сосредоточиться.

- Мутанты, - она поднялась со своего места, встала у меня за спиной и ткнула пальцем в монитор. - Сюда жми. Вот тут по ним... по вам - вики.

Стало чуть понятнее. На внутренней странице сайта красовалась оригинальная фраза "Они давно живут среди нас!" и располагались кнопки меню. Новости, архив свидетельств, классификация видов, теории и, разумеется, форум. А серьёзно немцы к делу подошли! Классификация видов, ха!

После щелчка по этой кнопке мне как-то сразу стало не до смеха. С одной из фотографий, паршивого, если честно, качества, на меня смотрела знакомая собака-монстр. Практически один в один с той тварью, с которой я радикально разделался в районе садов. Название данного вида было сделано прямо на картинке, а потому переводу не поддавалось. Но прочесть на немецком Werwolf смог бы и школьник.

- Оборотень? Серьёзно? - ухмыляясь во весь рот спросил я у Скалли. - С каких пор у оборотней тентакли из спины стали расти?

Чудовище с картинки и правда щеголяло четырьмя осьминожьими щупальцами совершенно анимешного вида.

- Ну как-то же их надо называть! - отбрила меня девушка. - Серо-бурая крокозябла звучит как-то не очень, согласись. Погоди, ты ещё до вампиров не добрался!

- Тут ещё и упыри есть? Забористая у вас трава, товарищи уфологи! Надо бы отсыпать.

- Ха-ха, - без тени иронии произнесла Люся и ткнула пальцем в экран. Смотри, мол. Читай.

Ну я и стал смотреть. Что ещё оставалось делать? Вдруг среди этого океана бреда окажется хотя бы клочок стоящей информации?

Начать я решил всё-таки с теории. Их было целых две штуки и, судя по всему, сторонники каждой считали оппонентов непроходимыми ослами. Первая теория гласила - ха! я не ошибся! - что Земля попала под космическое излучение, в результате у некоторых людей и животных стали проявляться мутации. Причём бессистемно: у одних появляться сверхсила, а у других - суперуродство.

К чести сообщества, поклонников именно этой версии было в разы меньше, чем у второй. Которая гласила, что мутанты (измененные, сверхлюди и т.д.) всегда жили на Земле. И, в зависимости от уровня общества, назывались нечистью, колдунами, фейри, альвами и прочими мифологическими существами. При развитии человечества они ушли в тень, скрывались, используя свои сверхспособности, но жили с нами бок о бок.

Кстати, эта трактовка тоже билась на два течения. Первое я только что озвучил, а вот согласно второму, все эти нелюди не просто жили среди нас, но и тайно правили миром. Скосив взгляд через плечо, я задался вопросом: сторонником какой из теорий является моя хозяйка? Что-то мне говорило, что третьей.

Ладно, с базисом разобрались, пора идти по частным вопросам. Классификация видов, которая. Там меня встретил полный набор из существ европейской и славянской мифологии, так что первые минуты я не столько читал, сколько пытался удержать в себе рвущийся наружу гомерический хохот. Точнее даже - конское ржание, особенно когда добрался до Бабы Яги. Была тут и такая.

Фотографии старушки не было, но имелся рисунок, выполненный, кстати, очень профессионально. По версии германских гиков, персонаж славянского фольклора выглядел примерно так: здоровенный гуманоид с безобразными наростами по всему телу. Одну руку ему заменял клубок щупалец, а вместо ног были лапы, наподобие богомоловых. Как по мне, такая тварь должна называться космодесантником Хаоса из сорокотысячника, но никак не нашей православной Бабой Ягой.

- Это те, у которых мутация по каким-то причинам пошла не так, - сочла необходимым пояснить мне агент Скалли. Видимо ей показалось, что я крайне серьёзно изучаю иллюстрации, в то время, как я просто пытался не задохнуться от сдерживаемого смеха. Ну не хотелось обижать девчонку, хотя она и с мадагаскарскими тараканами в голове. Всё ж таки приютила, накормила... и, может даже, обогреет в обозримом будущем.

- Угу, - глубокомысленно откликнулся я. - А нормальные мутанты где? В смысле, не уроды, а вроде меня.

- Вот, - палец уперся в картинку обычного человека, для всяких дебилов вроде меня подписанную - Vampir.

- Ну да... Конечно...

Держаться больше сил не было и я, наконец, дал волю смеху. После чего поглядел на обиженную мордашку девушки и произнёс:

- Люсь, ну нельзя же на полном серьёзе в такой бред верить.

Удивительно, но она меня не отчитала и в обиженное молчание не спряталась, как большинство дочерей Евы. Надулась, конечно, но ответила:

- Это же очень условно всё, Ваня! Понятно, что это не вампиры из "Сумерек", так ребята просто для простоты обозначили. Сверхсила есть, регенерация, как у тебя, скорость реакции превышает человеческую в несколько раз - вот поэтому и вампир. К тому же... - тут она немного замялась, но всё же пошла до конца: - Ребята, которые сделали этот сайт, тяготеют ко всякой мистике мрачной.

- Готы, что ли?

Люся пожала плечами, что могло значить, как "откуда я знаю", так "ну готы, ну и что?" Я примирительно поднял руки.

- Ну, ок. Допустим. То есть, согласно классификации немцев, я - вампир. Кровь не пью... - тут я вспомнил вырванный из тела оборотня кусок мяса и решил не спешить с выводами. - Солнечного света не боюсь. Ладно. Не призрак, и то хорошо!

- Русские обычно таких, как ты, называют просто мутанты.

- Ага. Люди Икс, ясли. Но вопрос в другом, Люся. Как при доказательствах существования таких тварей, как оборотни, и таких, как я, власти до сих пор ими не заинтересовались? Это же такая тема для армии - просто универсальные солдаты - знай себе корми до отвала. Что-то не сходится у вас!

- Сделай страшное сказкой, а сказку сделай попсой! - парировала девушка. И хотя я считал измышления гиков пустышкой, не признать данную фразу верной я не мог.

- То есть, всё-таки вампиры правят миром?

В голове почему-то всплыла древняя компьютерная игрушка под названием "Вампиры. Маскарад". Там где вампирские кланы, всякие Гангрелы, Малкавиане и Носферату, жили среди людей, соблюдая правила Маскарада. Не все, часть из них строгие законы игнорировали, объединяясь в группировку под названием Саббат. И посреди всего этого - я. Божечки, как говорил Шелдон Купер!

Я был уверен - не знаю почему, но на все сто! - что трактовка гиков-готов не имеет отношения к реальности от слова совсем. Ну не может такого быть! Просто потому, что быть такого не может! Нет, я допускал мысль, что мутанты - дурацкое название, кстати, но лучше чем вампиры - живут среди людей многие сотни лет, даже, возможно, объединённые в какое-то собственное общество. Но правят миром? Отчего же тогда планета не погружена в вечную ночь, а люди не живут в резервациях, поставляя хозяевам свою плоть и кровь в качестве пищи? Не смогли устроить за несколько тысяч лет?

"А, собственно, зачем? - возразил я сам себе. - Если рассуждать логически, то никаких резерваций и не нужно! Всего лишь требуется поддерживать состояние напряжённости в мире и контролировать СМИ. Остальное люди сами сделают!"

Ну нет, всё же. Бред! Сюр какой-то - вампиры! С другой стороны, а как ещё таких чудищ назвать? Ладно, в топку их пока, посмотрим, какими доказательствами располагают гики.

Вкладка "Свидетельства/Архивы" большей частью была заполнена текстами, живописующими разные встречи людей и нелюдей. Некоторые сопровождались картинками, стилизованными под средневековые европейские рисунки в книгах. А вот свидетельств, именно их было с гулькин нос. Два смазанных видео, на одном из которых кто-то неразличимый в темноте носился с большой скоростью и как кегли расшвыривал полицейских с оружием, а на втором - подобно мне бежал по улице города, но ночью.

Фотографий тоже было не слишком много. Да и те, что были, я бы, не знай, что всё это правда, принял за работу не слишком умелого фотошопера. Ещё имелись аудиоподкасты, но на английском или немецком языках, так что я, владеющий иностранным ровно на таком уровне, чтобы не заблудиться в аэропорту другой страны, мало что понял. Но и того, что понял, мне хватило для понимания - внятных доказательств у гиков нет.

Я-то не сомневался - всё это правда, ну, более или менее. Я же живое доказательство сам по себе. Однако на чём строится уверенность той же Люси? На традиционных для интернета байках и заголовках: "Шок-контент! Нибиру уничтожит землян уже в июле этого года!" Об этом я её и спросил.

- Я первый мутант, которого ты видишь своими глазами?

- Ну да! Вы же скрываетесь обычно, только всякие видосы иногда в сеть попадают, да и те трут с огромной скоростью.

- А с чего ты тогда решила, что мы существуем? Я имею ввиду - до встречи со мной? Не могла же ты считать правдой вот эти вот сказки для психически неуравновешенных пиндосов?

Девушка замялась, похоже ответ на мой вопрос у неё был, но являлся довольно личным. И сейчас она решала для себя, стоит ли открываться перед мужчиной, которого знала меньше суток.

- Видела, - сообщила она, глядя в сторону. - Ребёнком ещё я видела, как один человек разорвал другого на части. Меня потом водили по психологам, говорили про впечатлительную детскую психику, но я всегда знала, что видела то, что видела. Мне не показалось! И я не психичка!

- Да я и не говорю, успокойся. А где ты это видела? Здесь, в Благе?

Скалли кивнул.

- Мы за грибами тогда поехали. В сторону Моховой пади. Бродили там по лесу. Я немного отстала от родителей, вышла к песчаному карьеру, а там двое дерутся. Я спряталась за деревьями и смотрела. А потом один другого с ног сбил и... руку вырвал.

"Как я песику голову! Совпадает!"

- А потом поволок его куда-то. Я долго сидела, боялась пошевелиться. Услышала, как родители меня зовут, и побежала к ним.

- Сколько тебе было?

- Тринадцать лет.

Сейчас ей где-то двадцать плюс минус. Значит, семь лет назад на песчаном карьере в районе Моховой - я знаю где это - она видела, как мутант убил человека? Нет, скорее, другого мутанта. Они же дрались, а какая нафиг может быть драка у сверхсильного и сверхбыстрого мутанта с человеком? Что это мне даёт? То, что я в этом городе не один такой. И ещё то, что на мне не испытали суперсекретную сыворотку по производству суперсолдат. Если бы было так, то технологию бы за семь лет уже отработали и в новых экспериментах не было бы нужды.

Стало быть, я и правда мутант. Даже не особенно важно, что стало тому причиной: космическое излучение или дремлющий древний ген. Я - не человек.

Только вот - а как я таким стал? Почему жил на свете двадцать один год и не знал о своих суперсилах? Что случилось две недели назад, и почему я ничего не помню об этом периоде? Почему я очнулся в луже собственной крови у дверей квартиры, и почему внутри моего жилища всё выглядело так, словно там жил дикий, неразумный зверь? Вроде той собаки из садов? Вечно голодной животины... 

Да чтоб тебя!

- Люсь... Слушай, ты не могла бы в магазин сгонять, а? А то в холодильнике мышь сдохла, а я жрать хочу - сил нет!

Да, согласен, такой себе переход от обсуждений детской травмы маленькой девочки. Но в желудке уже поселилась сосущая пустота, и как бы я себя переваривать не начал. Или свою хозяйку.

Она подняла на меня взгляд, затуманенный воспоминаниями семилетней давности, и кивнула. Молча встала и пошла в спальню переодеваться для выхода. Крикнув оттуда, чтобы я не заходил. Интересная такая! Будто я собирался! У этих девчонок только одно на уме!

Посмеявшись над своими мыслями, я придвинул к себе её ноутбук и продолжил изучать гиковский сайт. Пустое занятие, скорее всего, но вдруг повезёт найти что-то стоящее?

 

Еще больше на author.today

 

 


Оценка: 8.06*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Борн "Удар. Книга 4. Основной Лифт"(ЛитРПГ) А.Вичурин "Байт I. Ловушка для творца"(Киберпанк) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Емельянов "Последняя петля 3"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"