Овсянникова Ирина Анатольевна: другие произведения.

Белый пион

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 10.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Тайное студенческое общество... Больше подходит для американской действительности, чем российской... Впрочем, похоже, в нашем обществе тайн будет побольше, чем в других. Мне придется узнать их, ведь другого способа отыскать самого близкого человека я не вижу. Завершено


1

   Слезы текли и текли беспрерывно. Я уже наплевала на макияж, да и вообще на все на свете. Александр Петрович, декан юридического факультета, в очередной раз вздохнул, достал из кармана белый носовой платок и протянул мне. Хотела поблагодарить его, но вместо слов вышли вновь рыдания.
   - Снежана, не убивайтесь вы раньше времени, - произнес декан очередные слова утешения. - Все еще наладится, вот увидите... Игорь найдется, уверен...
   В его голосе на самом деле вовсе не было уверенности, да и все слова сейчас мне казались абсолютно пустыми и бесполезными.
   - Может, все же останетесь? Четвертый курс все-таки, а вы переводитесь опять...
   - Думаете, будут проблемы? - спросила я, всхлипнув.
   - Нет, не волнуйтесь, с вашей успеваемостью вряд ли, - поспешил заверить меня Александр Петрович, видимо опасаясь очередной порции рыданий. - Я позвоню в университет, поговорю с руководством... Только нужно ли вам это?
   - Нужно, - твердо ответила я, чувствуя, как голова окончательно проясняется, а на смену печали приходит решимость.
   Взяла папку с документами, коротко попрощалась с деканом и поспешила покинуть институт, студенткой которого я уже перестала быть. Даже не верю, что все это происходит со мной наяву. Все жду, что проснусь наконец, и все произошедшее окажется лишь страшным сном.
   Помню, с детства обожала мультфильмы про супергероев... Так вот, передо мной был пример настоящего супергероя. Мой брат, Игорь, хоть и был старше меня всего лишь на год, казался мне всегда таким взрослым, серьезным, надежным. Мы были детьми, когда родители погибли, и тогда он пообещал всегда быть рядом и заботиться обо мне, что бы ни случилось... И я верила, и знала, что он рядом. А теперь, кажется, будто осталась совершенно одна в этом мире.
   Игорь не хотел оставаться в нашем маленьком непримечательном городке, а потому после школы уехал в областной центр и с легкостью поступил в тамошний университет, а через год я перебралась к нему. Все было хорошо, мы опять были вместе... А потом мне пришлось все бросить и вернуться домой, переведясь в наш местный институт. Теперь я так жалею, что сделала это! Решила убежать от проблем, от разочарований и грусти! Какая же я глупая! Наверняка, останься я с Игорем, с ним бы не случилось ничего плохого!
   Сначала Игорь перестал отвечать на звонки. Я запаниковала почти сразу, подняла всех его друзей. Мой брат исчез... Просто исчез, и никто понятия не имел, что с ним случилось. Не думала, что такое вообще бывает в жизни. Полицейские лишь разводили руками и убеждали меня, что делают все возможное, и это вероятно было так. Впрочем, их работа никаких результатов не приносила. Выходило, что Игорь вернулся домой после занятий и просто растворился без следа. Все вещи, документы и деньги его были на месте, а дверь квартиры была заперта изнутри. Просто бред какой-то... Так ведь не бывает в реальной жизни! Люди не исчезают бесследно... В случившемся было много странного и необъяснимого, но самое страшное я видела в другом - Игорь бы ни за что не оставил меня, а, значит, с ним действительно случилось что-то плохое...
   Я не могла больше оставаться в родном городе. Не могла больше смотреть в глаза нашей старенькой бабуле, которой так и не решилась сказать правду про Игоря. Пришлось сочинять глупую историю о том, что я вдруг решила перевестись обратно в тот университет, что меня так звали назад, так уговаривали вернуться... Ну, и прочий бред... Я должна сама разобраться во всем, что случилось, ведь знаю Игоря лучше всех и, возможно, смогу увидеть детали, которых не заметили полицейские.
   Даже прощаться ни с кем не стала. Надо признать, что за время моей учебы в институте, это место так и не успело стать моим по-настоящему, да и друзей близких завести не удалось. Поцеловала на прощанье бабулю, пообещала навещать ее как можно чаще. Она радовалась, что я возвращаюсь к Игорю, говорила, что нам нужно быть вместе, поддерживать друг друга... С трудом удержалась, чтобы не расплакаться при ней.
   В поезде проспала почти два часа. Организм просто отключился, не в силах больше воспринимать печальную реальность. Я не жалела, что уезжаю, наоборот, даже стремилась в город, с которым было связано множество эмоций, как хороших, так и плохих. Поезд остановился у знакомого вокзала. Я увидела надпись "Курган", и мое сердце забилось быстрее. Год назад я так стремилась сбежать отсюда, а теперь поняла вдруг, что очень скучала по этому городу. Видимо, все же судьба, как ни крути...
   Первым делом отправилась в университет, чтобы уладить все бумажные дела. Немного стыдно было возвращаться - боялась насмешек, укоров. Упреков, что сама не знаю, чего хочу, бегаю туда-сюда. Правда в том, что я ни за что бы не вернулась, если бы с Игорем не случилась такая беда...Признаю, год назад мое решение о побеге было немного поспешным, но я бы не передумала ни за что на свете, даже если бы...
   - Снежана?
   Обернувшись, в изумлении застыла. Вот уж не думала, что именно с этим человеком из прошлой жизни я столкнусь раньше всего. Просто ирония какая-та... Андрей Черницын собственной светлейшей персоной! Гордость вуза, любимец преподавателей, предмет романтических грез студенток, красавец, спортсмен... Всего и не перечислишь. Учится тоже на юридическом, как и я, только на курс старше.
   - Привет, - буркнула я и поспешила уйти, но Андрей догнал меня и схватил за руку, разворачивая к себе.
   Подняла глаза и решилась взглянуть на него. Да уж, не изменился... Все такой же неотразимый. Высокий, черноволосый, с пронзительными синими глазами... Как же замечательно, что на меня его проклятое очарование больше не действует!
   - Я уж решил, что мне почудилось... - произнес он, и у меня внутри все сжалось против воли.
   Я поспешила отогнать наваждение и напустила себя максимально равнодушный вид.
   - А что, Черницын, галлюцинациями страдаешь? - невозмутимо поинтересовалась я.
   Андрея моя колкость совершенно не впечатлила.
   - Снежа, мне очень жаль, что так случилось с Игорем. Ты приехала узнать что-то или...
   Он многозначительно взглянул на увесистую дорожную сумку в моих руках.
   - Или, - ответила я, уже не пытаясь скрыть раздражение.
   Развернулась и быстро пошла прочь.
   - Снежа, подожди!
   - Больше не показывайся мне на глаза, ясно? - рявкнула я, оглянувшись.
   Ничего, справлюсь... Наплевать на него! Я вычеркнула Андрея из своей жизни и забыла обо всем! Забыла раз и навсегда... Это ведь он виноват в том, что год назад я сбежала в родной город, бросив все. Звезда университета, мечта всех девчонок, золотой мальчик из обеспеченной семьи... Как же я его любила... А теперь ненавижу! Нет, не так... Он для меня пустое место, вот! Хоть бы помочь предложил, гад...
   Я с наслаждением опустилась на скамейку около деканата юридического факультета, отпуская, наконец, тяжелую сумку. Откинулась спиной на стену, прикрыв глаза, стараясь ни о чем не думать, но в голове против воли возникали картины из прошлого...
   Раньше я была совсем не такой, как сейчас. Не грустила, радовалась жизни, легко заводила друзей. На первом курсе я будто в сладкой эйфории пребывала. Мне нравилось в университете абсолютно все: преподаватели, занятия, аудитории, студенты. Мне было все ужасно интересно! Я легко влилась в коллектив, подружилась со всеми, с удовольствием участвовала во всех концертах и вечерах. Танцевала, пела... Какой же беззаботной я была!
   Андрей Черницын мне понравился сразу, но я не собиралась присоединяться к толпе его воздыхательниц. Да, красивый, веселый, популярный... Даже в студенческом тайном обществе состоял, куда входили только избранные. Я смотрела на него издалека, но даже и не думала строить никаких планов. К тому же, у Андрея была девушка, такая же популярная и неотразимая. Ксения... Фигуристая блондинка с длинными ногами, всегда роскошно выглядящая. Они казались просто идеальной парой.
   Андрей первым подошел ко мне знакомиться. Пригласил на танец, сказал, что видел меня на концерте, что ему очень понравилось... Я даже мысли не допускала, что между нами что-то может быть, правда! А потом началось настоящее безумие! Черницын не давал мне проходу, постоянно крутился рядом. Я неизменно отвергала все его ухаживания, просила оставить в покое, но парень продолжал меня преследовать. С Ксенией он почти перестал общаться, и я все чаще ловила на себе ее злобные взгляды. Даже сама себе я не позволяла признаться в том, что Андрей мне правда нравится, и даже очень. А потом все же сдалась...
  
   ***
   Вечером раздался звонок в дверь, и я удивилась, почему Игорь не воспользовался ключом. Открыла, даже не посмотрев в глазок. На пороге стоял Андрей Черницын. Волосы взъерошены, глазища сверкают...
   - Ты что тут делаешь? - возмущенно спросила я.
   Вместо ответа Андрей вошел, легко отодвинув меня.
   - Надо поговорить...
   Он вдруг обхватил меня за плечи и прижал к себе, глядя в глаза. От его близости я разом растеряла весь свой запал.
   - Снежа... Пожалей меня, прошу! Я весь извелся уже...
   - Что тебе нужно? - пискнула я.
   - Ты нужна... Я расстался с Ксенией, порвал с ней раз и навсегда! Пожалуйста, не отталкивай.
   В его глазах было что-то такое... У меня внутри все задрожало, а кожа покрылась мурашками. Я поверила ему... Было очень страшно, но не поверить не могла.
   - Я сейчас тебя поцелую, - шепотом сообщил Андрей, склоняясь еще ниже, и я почувствовала на губах его теплое дыхание.
   Если не отстранюсь сейчас, то распишусь в собственной беспомощности перед ним. Он будто гипнотизировал меня взглядом, заполнял собой все пространство, всю мою жизнь.
   - Я так хочу быть с тобой, - шепнул он и коснулся моих губ.
   Таким был наш первый поцелуй... Неожиданным, ласковым, теплым... А потом пришел Игорь, и Андрею пришлось уйти, взглянув на меня на прощанье невероятным взглядом, от которого все внутри горело.
  
   ***
   Я привычно улыбнулась сама себе, как и всегда, когда вспоминала этот вечер. Несмотря на все печали, это воспоминание казалось мне самым приятным за всю мою жизнь. И сердце начинало стучать сильнее... А еще было очень грустно, невероятно грустно, что ничего уже не вернуть.
   Вздохнув, подхватила сумку и уверенно пошла в деканат. В конце концов, печали мне предаваться некогда. Игорь, держись, где бы ты ни был. Я все сделаю, чтобы отыскать тебя!
  

2

   Грустно... На улице осень настоящая - дождь моросит, слякоть... И в душе то же самое творится. Документы у меня приняли без проблем, и я даже успела посетить две пары. Одногруппники встретили меня хорошо, но все же я больше не чувствовала себя среди них своей. Девчонки, с которыми раньше дружила, не спешили вновь принимать в свою компанию, да и не особо хотелось, если честно. Ничего не радовало, самое ужасное было в том, что впервые в жизни я чувствовала себя никому не нужной и одинокой. Раньше был Игорь, был Андрей... Ну вот опять я вспомнила этого идиота!
   Тащила сумку через весь универ и пару раз ловила на себе хмурый взгляд Черницына. Помочь мне он так и не предложил. Каким был гадом, таким и остался! Ну сказала я держаться от меня подальше, ну и что? Есть ведь еще и элементарная вежливость! Я так устала, что даже согласилась бы, если бы он предложил подвести меня до дома. Но видно не заслужила... Конечно, я ведь не Ксюшенька, чтобы меня на дорогой машине катать!
   Вот так сердясь на всех и вся, я доковыляла до квартиры Игоря, которая раньше была нашей общей. Я ведь так и не рассказала брату, почему уехала... Старалась сдерживаться, не плакать при нем. Как он только не пытался выведать правду, но я молчала не хуже партизана. Еще не хватало, чтобы Игорь прибил Черницына ненароком... Брат ведь даже не знал, что мы встречались. Встречались... Похоже, только я так думала...
   В квартире будто бы ничего не изменилось. Казалось, что вот-вот послышится скрежет ключа в замке, и на пороге появится брат, как всегда энергичный, улыбчивый... "Снежок, как поживаешь?" - спросит, подмигнув...
   Плюхнулась на диван и разревелась, шмыгая носом. Грустно... Как же грустно... Пора взять себя в руки и начать действовать! Для начала вообразила себя опытным сыщиком и приступила к обыску. Я, конечно, верю в сверхъестественное, но не до такой степени. Не мог Игорь просто раствориться. Наверняка мне удастся найти нечто необычное. Нечто такое, на что посторонний человек даже не обратил бы внимания.
   Искала я долго и тщательно, но ничего необычного или подозрительного так и не нашла. Разве что ноутбука нигде не было, но как-то несерьезно было связывать это с исчезновением. К тому же, крупная сумма денег, которую Игорь прятал не очень тщательно, никуда не делась. Но просто так сдаваться я не собиралась. Уж я-то точно знала, чего можно ожидать от любимого братца. Помню, в детстве мы вечно играли в разведчиков и делали тайники по всему дому, где оставляли друг другу секретные послания. Вспомнив все излюбленные места для таких секретиков, погрузилась в новый поиск.
   Тайник нашелся, когда я уже почти отчаялась и готова была все бросить, к тому же время уже перевалило за полночь. В ванной стены были покрыты белой плиткой, и одна деталь снизу будто бы немного отходила. На первый взгляд ничего необычного, если не знать, что искать... Но я знала. За плиткой в стене оказалась небольшая ниша, заполненная бумагами. Я выгребла все оттуда дрожащими руками, притащила в комнату и принялась изучать.
   Для начала взяла стопку тетрадных листов в клетку, которые были исписаны непонятными знаками. Нечто вроде иероглифов, только более художественных что ли, с завитушками, узорами... Бред какой-то... При внимательном рассмотрении я поняла, что знаки на листах повторяются, словно кто-то раз за разом вырисовывал их, чтобы запомнить. Знаки раз за разом становились аккуратнее, точнее... А вот и оригинал нашелся! Лист, сложенный вчетверо, испещренный такими же символами. Бумага плотная, с потрепанными краями, пожелтевшая от времени. Что это за бред?
   На одном из тетрадных листов, исписанных уже знакомыми символами, я обнаружила пояснения около каждой строчки на русском: "закрытие поля", "определение уровня", "изгнание". Что все это означало, я не имела ни малейшего понятия. Навевало нечто оккультное, мистическое, но мой брат никогда не увлекался подобным!
   Я в ступоре снова и снова перебирала листочки с тарабарщиной, вглядывалась в них до боли в глазах. На обратной стороне одного из них обнаружились рисунки, похожие на те, что Игорь рисовал в учебных тетрадках от скуки. Похоже было, что брат рисовал, рисовал знаки, а потом устал и принялся за любимые каракули. Впрочем, среди пляшущих скелетов и хвостатых чертиков обнаружилось кое-что интересное - надпись "Белый пион" и рядом несколько изображений этого самого цветка. Игорь всегда очень хорошо рисовал... Еще на нескольких листочках я нашла то же самое.
   Белый пион... Я ведь слышала это название от Андрея! Так называется это их дурацкое тайное общество для избранных! Я знаю только, что туда входят еще несколько человек из группы Черницына, а возглавляет всю эту ерунду универский психолог... Чем они занимаются, совершенно не ясно. Андрей об этом не распространялся, хотя на собрания ходил регулярно. Говорил, это вроде дополнительных занятий для одаренных... А одаренных психолог и отбирает. Мне всегда казалось, что это какая-та блажь. Насмотрелись зарубежных комедий про студентов, вот и решили тоже выпендриться. Тайное общество... Бред какой-то! И какое отношение к этому имеет Игорь? Насколько я знаю, он с компанией Черницына никогда не общался... Похоже, мне придется устроить бывшему допрос с пристрастием. От мысли, что мне неизбежно придется общаться с Андреем, ужасно разболелась голова... Ничего, потерплю! Я его так допрошу, мало не покажется! Все вытрясу!
   Злорадно рассмеявшись в предвкушении допроса ненавистного красавчика, продолжила осмотр найденных секретов. Следующей находкой оказался бумажный конверт с чем-то объемным внутри. Я его открыла, и оттуда выкатился полупрозрачный зеленый кубик, испещренный все теми же непонятными знаками. Я повертела кубик в руках - будто выточен из камня, легкий, с оранжевыми прожилками внутри. На ощупь приятный, теплый... Очень даже теплый... Почти горячий! Да он же нагревается! От неожиданности вскрикнула и уронила кубик на пол. Он приземлился на паркет без единого звука...
   - А поосторожнее можно?
   Я заорала, подпрыгнула и спряталась за спинку дивана, осторожно выглядывая. Голосок был тоненьким, словно ребенок разговаривал. Кажется, я совсем переутомилась... Так бывает, просто нужно отдохнуть...
   - Ну что, знакомиться будем?
   Это конец... Я слышала, что многие с возрастом съезжают с катушек, но не думала, что со мной это случится так рано. Галлюцинации - это как раз то, чего мне не хватало для полного счастья!
   - Вылезай, чего прячешься!
   Ладно, говорят, с безумием полезно встретиться лицом к лицу... Над моей головой раздалось жужжание, будто в комнату ворвался рой пчел. Я осторожно выглянула из-за спинки дивана и... Кажется, с слуховым галлюцинациям еще добавились зрительные.
   Надо мной прямо в воздухе висело странное существо! Оно покачивалось на месте из стороны в сторону и издавало то самое жужжание. Маленькое, похожее на пушистый коричневый шарик. На головке виднелись уши с кисточками, глаза огромные, черные с желтыми зрачками, а вместо носа две дырочки. Малыш помахал мне меховыми лапками и широко улыбнулся, обнажив мелкие остренькие зубки. На лбу у него я разглядела один из символов, которые видела в бумагах Игоря. Завитушки, точки, палочки... Этого не может быть, я точно сошла с ума...
   - Не сошла, - заверил меня летающий гость, махнув лапой.
   - Ты мысли читаешь? - пискнула я, понимая, что разговаривать с видением - последняя стадия.
   - У тебя все на лице написано.
   Малыш опустился на стол и принялся ходить кругами, разминая лапы, смешно косолапя при этом. Я решилась выбраться из укрытия и подойти поближе.
   - Ты кто вообще такой? - спросила подозрительно.
   - Я демон, - гордо ответил ушастый. - Ну, точнее, демоненок...
   - И как оказался здесь?
   Демоненок кивнул на зеленый кубик, валяющийся на полу.
   - Меня выдернули из Нижнего мира очень давно, а Игорь нашел заклинание специальное и призвал меня...
   Услышав имя брата, я бросилась к демоненку и схватила его. Галлюцинация оказалась на удивление материальной и на ощупь напоминала плюшевую игрушку.
   - Куда делся Игорь, отвечай! - воскликнула я, тряся демоненка, отчего его глазища стали еще больше.
   - Не знаю, честно, отпусти! Он как призвал меня, вызывал из камня всего несколько раз, а потом появилась ты. Я вышел, потому что у вас ауры очень похожие!
   - Расскажи о нем, расскажи все, что знаешь!
   До чего дошла... Допрашиваю непонятно кого!
   - Игорь говорил, что выкрал мой камень из какого-то хранилища... Он нашел заклинание и решил провести эксперимент. А потом не разговаривал со мной почти, ходил мрачный, все что-то бормотал. Ты ведь сестра его?
   Демоненок выскользнул из моих рук и принялся летать вокруг, рассматривая меня.
   - Тебя как зовут? - спросил он, улыбнувшись.
   - Снежана, - машинально ответила я, напряженно размышляя.
   Итак, что мы имеем... Тайник, бумаги с непонятными знаками, демоненок, загадочное хранилище, мрачный Игорь... И это все при условии, что я все еще в своем уме.
   - А мне Игорь так и не дал имени, а настоящее тебе и не выговорить. Может, ты как-нибудь меня назовешь, а? - продолжал демоненок, жужжа мне прямо в ухо.
   Я схватила с дивана листок и протянула ему.
   - Ты знаешь, что это за знаки?
   - Это язык Нижнего мира.
   - И что это все означает?
   - Не знаю, - грустно признался малыш. - Я ведь ребенок еще по нашим меркам, а выдернули меня очень давно. Я связан заклинанием и не расту, да и вернуться домой не могу. Пожалуйста, не отправляй меня обратно в кубик! У вас тут все так интересно! Телевизор есть... И пицца еще! Вкусная такая!
   Демоненок метнулся на кухню, а я за ним. Он лапкой открыл дверь холодильника, в котором давно повесилась мышь, и тяжело вздохнул.
   - Купи завтра пиццу, пожалуйста! - попросил он, глядя на меня жалобно-жалобно.
   Так, пожалуй пора перезагрузить мозг. Я вернулась в комнату, упала на диван и закрыла глаза. Пожалуй, на сегодня с меня уже хватит впечатлений. Рядом раздалось уже знакомое жужжание. Демоненок плюхнулся рядом и улыбнулся мне зубастой улыбочкой. Я ткнула в него пальцем, чтобы еще раз убедиться, что он настоящий. Потом ущипнула себя... Нет, не сон.
   - Хочешь, буду звать тебя Дэмиком? - предложила я, зевая.
   Малыш энергично закивал и принялся мурлыкать какую-то знакомую песню... "Имя любимое мое - твое именно...". Похоже, кто-то успел познакомиться с достижениями современной эстрады. Засыпая под этот музыкальный шедевр, я успела подумать, что завтра непременно поймаю Черницына и устрою допрос с пристрастием!
  

3

   Да, очень странный сон мне приснился... Какие-то листочки, пионы, демонята... Надо же такой бред выдумать! А почему это я на диване сплю? Над ухом раздалось жужжание, и я машинально дернула рукой, чтобы отогнать назойливое насекомое. Рука уткнулась во что-то пушистое. Не может быть...
   Я рывком перевернулась на спину, распахнула глаза и вскрикнула, увидев ушастого демоненка, сидящего у меня на груди и зубасто улыбающегося.
   - Ну чего орешь-то? - спросил Дэмик. - Вставай, а то на пары опоздаешь. Ученье - свет, а неученье - тьма!
   Я обхватила пушистый шарик ладонями, в очередной раз убеждаясь в его материальности. Впрочем, это совсем не означает, что я в своем уме... Демоненок был похож на небольшую плюшевую игрушку, вот еще бы не моргал...
   - Ты правда настоящий? - зачем-то спросила я.
   - Я мыслю, а, значит, существую, - важно заявил Дэмик. - Помню, вызывал меня один философ, лет так двести назад. Все слова умные говорил... Занудой был страшным!
   Я устало потерла глаза. Да уж, лучше бы вообще не просыпаться. Реальность обрушилась на меня, словно ушат ледяной воды. С Игорем случилось что-то невообразимое, а по квартире летает ушастый демоненок... А еще придется лицезреть наглую физиономию Черницына! Жизнь - боль...
   - Дэмик, а как там у вас, в Нижнем мире? Тоже много проблем? - поинтересовалась я, собирая в сумку тетрадки.
   - Я так долго у вас торчу, что уже все позабыл, - ответил он.
   Дэмик устроился в кресле с пультом от телевизора и включил музыкальный канал.
   Я собрала все листочки из тайника Игоря и еще раз просмотрела их.
   - Дэмик, ты что-нибудь слышал о белом пионе? Может, Игорь рассказывал что-нибудь?
   - Белый пион... - задумчиво повторил демоненок. - Помню, вызвала меня одна дама, помешанная на цветоводстве. Так пионы у нее были просто огромные...
   Я поняла, что ничего полезного мне от Дэмика не добиться, поэтому поспешила в университет. Уже около двери услышала:
   - Не забудь пиццу купить, а то у тебя тут и с голоду помереть не долго!
   Итак, вперед, к знаниям! Хорошо бы, но сейчас юриспруденция занимает мои мысли меньше всего. Вообще-то проблем с учебой у меня никогда не было, но со всеми переживаниями я рисковала скатиться в должники. Нужно сосредоточиться на учебе хотя бы ненадолго, а потом уж вернуться к мистике, которая теперь пронизывала всю мою жизнь.
   К несчастью, торопясь на пару, в коридоре столкнулась с Ксенией! Та самая идеальная пара для Черницына, которую он якобы бросил ради меня... Просто удивительно, как ее еще не отчислили. Просто ее IQ обратно пропорционально красоте.
   - Ты! - воскликнула она, вцепившись мне в плечо пальцами с длиннющими ярко-алыми ногтями. - Я уж думала, показалось...
   - Вы с Черницыным на пару галлюцинациями страдаете что ли? - буркнула я, вырываясь из ее цепких когтей.
   - Тебе здесь не рады, Лаврецкая! - бросила Ксения мне вслед.
   - Наплевать, - ответила я, обернувшись. - Совет да любовь!
   Еле удержалась, чтобы не сопроводить комментарий соответствующим неприличным жестом. Вот лохудра! Они с тем идиотом стоят друг друга! Странно, что его не видно поблизости, ведь раньше Черницын вечно терся рядом, не в силах расстаться со своей обожаемой Ксюшенькой!
   Настроение испортилось окончательно, и я еле дождалась конца пары. Как бы не было неприятно, но все же придется найти Андрея и договориться о встрече. К счастью, Черницын нашелся быстро и даже не в обществе своей девушке, а в компании нескольких одногруппников. Ксюши рядом не наблюдалось, и я решила воспользоваться шансом. Андрей даже глаза выпучил от удивления, когда увидел, что я сама, добровольно, подхожу к нему.
   - Привет, - тихо сказал он, рассматривая меня, склонив голову.
   Я же предпочла изучать узоры на коридорном полу.
   - Надо поговорить. Это очень важно.
   - Хорошо, - быстро ответил он, даже не поинтересовавшись темой разговора. - Я буду ждать тебя после занятий на стоянке.
   Я лишь кивнула и поспешила уйти, так как его друзья рассматривали меня слишком пристально. Оставшееся учебное время провела, как на иголках. Пыталась поговорить с одногруппниками, ненавязчиво выяснить про загадочный Белый пион, но ничего нового узнать не удалось. Все считали, что это всего лишь сборище мажоров, которые уже не знают, чем себя занять. Я ведь и сама раньше так считала, пока не выяснила, что Игорь имеет к этому непонятное отношение.
   Пары закончились, и я отправилась на университетскую стоянку. Честно говоря, не думала, что Андрей сдержит обещание, но, подойдя к знакомой темно-синей "Мазде", увидела его за рулем. Вид у мужчины был сосредоточенным и задумчивым. Я вдруг вспомнила, как он ждал меня вот так раньше после занятий или около дома... Воспоминания накатывали волнами, вызывая дрожь. С трудом взяла себя в руки, открыла дверь и села на пассажирское сидение. В салоне звенела тишина. Я боялась смотреть на Андрея, но при этом чувствовала его пронзительный взгляд. Я сцепила руки, чтобы скрыть их дрожь. Щеки горели, а сердце бешено колотилось...
   Андрей первым нарушил тишину.
   - Я очень рад тебя видеть, Снежана.
   - Не могу сказать того же, - ответила грубо, сердясь в первую очередь на саму себя за острую реакцию от его близости. - Я пришла поговорить об Игоре.
   - Мне очень жаль, что так случилось...
   - Ты ведь общался с ним, не так ли? - спросила, наконец, отважившись посмотреть ему в глаза. - Какое отношение Игорь имеет к вашему Белому пиону?
   Андрей тут же напрягся и вцепился руками в руль.
   - Снежа, послушай, тебе не нужно в это вмешиваться. Я все выясню обязательно, я отыщу его...
   Я сначала даже онемела от возмущения. Не вмешиваться? Да он в конец обнаглел! Позабыв всякое смущение, вцепилась в Андрея и принялась трясти его, как совсем недавно трясла демоненка. По-моему, самый эффективный способ допроса...
   - С каких это пор вы с Игорем друзья, а? Может, ты ему еще и рассказал, почему я уехала?
   - Снежа, я... - начал мужчина, явно опешив от моего напора.
   - Что у вас за сборище, отвечай! - рявкнула я. - Чем вы там занимаетесь?
   - Это просто дополнительные занятия, вот и все... - промямлил он, глядя на меня своими глазищами.
   - Занятия? - переспросила, снова встряхнув его за плечи. - Ты за идиотку меня принимаешь? Все твои дружки с юридического, а Игорь учится на информатике! Какие у вас могут быть общие занятия?
   - По... психологии, - ответил Андрей, обхватывая мои запястья. - Снежа, прекрати, пожалуйста. Обещаю, я во всем разберусь, поверь...
   И этот гад еще смеет говорить мне о доверии? Я снова потянула к нему руки, на этот раз намереваясь придушить. Я так долго убеждала себя в том, что Андрей мне абсолютно безразличен, но всего один лишь короткий разговор разрушил к чертям все мое душевное равновесие! Внутри меня все кипело и бурлило и требовало возмездия! Черницын остановил атаку, вновь обхватив меня за запястья.
   - Ты должен рассказать мне обо все, должен!
   Я достала из сумки бумаги с символами и сунула ему под нос.
   - Что это такое?
   Черницын даже побледнел, увидев это.
   - Где ты взяла? Хотя, понятно где... Тебе не нужно этого знать, ясно? Это... может быть опасно.
   - Ты надо мной издеваешься? - тихо спросила, из последних сил борясь с бурей внутри.
   - Хочу лишь уберечь тебя, - ответил Андрей, наклоняясь ко мне.
   Я же сделала огромную глупость и взглянула в его глаза. Все бесполезно... Напрасно убеждала и уговаривала себя. Я все еще люблю его, и отрицать это глупо. Люблю и ненавижу одновременно!
   - Снежа... - тихо произнес Андрей и дотронулся до моей щеки. - Мне так нужно сказать тебе... объяснить, что тогда случилось...
   Лучше бы он этого не говорил. Перед глазами вновь встала та отвратительная картина год назад, когда мое сердце разбилось вдребезги.
   Эйфория... Влюбленность... Хотелось порхать и петь! Сегодня Андрей должен был вернуться с выездной олимпиады. Мы с ним не виделись целую неделю и долго не разговаривали по телефону, потому что он был очень занят. Я буквально летела в университет, чтобы увидеть его. Соскучилась так сильно...
   Андрей стоял в коридоре в обнимку с Ксюшей, которая просто светилась от счастья. Он гладил ее по спине и что-то шептал на ушко. В первые секунду я не поверила глазам. Мозг просто отказывался воспринимать то, что я явственно видела. Я так верила ему, что мне все это казалось абсолютно противоестественным. Андрей прошел мимо меня под ручку со своей блондинкой и удостоил меня лишь мимолетным взглядом. Мне казалось, что я умерла... А потом было короткое смс: "Прости, нам нужно расстаться". А еще болтовня подружек Ксении о том, что Андрюша от скуки решил развлечься с дурочкой со второго курса, но быстро одумался. Естественно, этой дурочкой была я...
   Чувство обиды и стыда окутали меня, словно все случилось вчера. Что он хочет объяснить мне? Как тут вообще можно оправдаться?
   - Мне плевать на твои слова, - твердо сказала я. - Я все забыла и вычеркнула тебя из своей жизни. И не нужна мне твоя помощь, разберусь сама! Иди к черту, Черницын!
   Я сунула бумаги обратно в сумку и вылезла из машины, от души хлопнув дверью. И не узнала ничего полезного, и душу себе разбередила! Вот же гадство!
   Уже вечером, когда мы с Дэмиком доели заказанную пиццу, я все же позволила себе расслабиться и разреветься. Мне так хотелось рассказать кому-то о своем горе, ведь я так никому и не сказала об этом. Игоря не хотела расстраивать, а подружкам... Так боялась, что меня станут жалеть или даже злорадствовать, что даже сбежала в родной город. Но сейчас рядом был только пушистый демоненок, которому и пришлось выслушать все мои обиды. Дэмик слушал очень внимательно, охал и качал головой.
   - Снежа, а давай отомстим ему! - предложил он, скорчил злобную рожицу и распушился, превратившись в меховой шарик. - Сделаем какую-нибудь гадость! Демоны - специалисты по гадостям! Смотри, что у меня есть!
   В лапках у демоненка материализовалась длинная иголка с жемчужиной на конце. Дэмик помахал своим грозным оружием, будто саблей.
   - От гадостей не полегчает, - грустно ответила я.
   - Тогда давай я его покусаю? - воодушевленно предложил Дэмик, постучав остренькими зубками.
   Я рассмеялась и посадила демоненка на колени.
   - Давай лучше придумаем, как мне попасть в этот Белый пион. Уверена, там скрыты все ответы!
  

4

   Проснулась я от шуршания и уже знакомого жужжания. Дэмик сидел на полу в окружении листочков, найденных в тайнике, и будто медитировал с закрытыми глазами. Время от времени он брал в лапки один из листков, нюхал его и даже кусал.
   - Ты что делаешь?
   - Хочу помочь, - отозвался демоненок, не открывая глаз. - Жаль, что я был в кубике и не видел, что случилось с Игорем, но я постараюсь помочь найти его.
   - Ты же говорил, что не умеешь читать.
   - Читать не умею, но смогу уловить энергию, ауру... Я помогу, и ты не отправишь меня обратно в кубик.
   - Я и так не отправлю. Без тебя я бы с ума уже сошла от одиночества, - заверила, усаживаясь рядом с ним на ковер. - Ты что-нибудь помнишь о своем мире?
   - Очень мало, - ответил Дэмик, усаживаясь мне на колени. - Помню цвета... Разные, яркие... Демоны все воспринимают в определенных цветах. Вот ты, например, для меня светишься сиреневым. А у Игоря была темно-зеленая, мрачная аура...
   - А семья у тебя была? Ну, или как это устроено у демонов?
   - У высших демонов все почти, как у людей. Я высший - у меня есть собственное материальное тело. И семья, наверняка, была. Я помню отдельные образы, цвета, но ничего конкретного...
   - Ты бы хотел вернуться домой?
   - Если честно, то нет, - беззаботно ответил Дэмик. - Я уже привык здесь, и мне все нравится. Лишь бы в кубике не сидеть, там я в спячку впадаю.
   Сегодня в университет мы с демоненком отправились вместе. Он сделался невидимым, но я могла слышать его голос прямо в голове.
   - Первый, первый, я - второй, прием! Тополь, я - сосна, как слышно?
   - Дэмик, прекрати, - прошептала я. - Нашелся разведчик.
   Сегодня мы решили проследить за Андреем и его друзьями в надежде найти хоть какую-нибудь зацепку. Черницын явно знал, что это за символы на тех листочках, а, значит, все это как-то связано с демонами. Возможно, именно Дэмику удастся разобраться с этим.
   - Внимание! Приступаем к поиску объекта под кодовым именем "Подлый обманщик", - продолжил кривляться демоненок.
   Да уж, точнее названия и не подобрать. Вот-вот уже пара начнется... О, а вот и Ксюшенька собственной персоной. Может, и Черницын рядом? Нет, не видно что-то... Блондинка тем временем оторвалась от созерцания своего великолепнейшего отражения в зеркале и кинула на меня полный ненависти взгляд.
   - Это еще что за лохудра? - сердито спросил демоненок.
   - Та самая... - шепнула я, не сдержав грустного вздоха.
   Она и вправду шикарная. Высокая, длинноногая, с красивыми формами. А я совершенно обычная: маленькая, худенькая, со светлыми волосами... Ничем не выдающаяся внешность.
   - Ах, та самая... - протянул Дэмик. - Вот помню, жил я однажды у девицы одной, ну, такой... Специфические услуги она мужчинам оказывала. Так лохудра эта уж очень мне ее напомнила...
   Я не сдержалась и захихикала.
   А вот и Черницын собственной персоной. Стоит такой весь важный, по телефону с кем-то болтает. Невольно залюбовалась им... Идиотка! Сегодня он решил принарядиться. Белая рубашка, черный вязаный жилет, брюки... К счастью голосок демоненка выдернул меня из несвоевременных грез.
   - Первый, первый, доложите о местонахождении объекта!
   - Вот он, по телефону разговаривает.
   Я прижалась к стене и осторожно выглянула из-за угла.
   - Это из-за него ты так убивалась? Ничего особенного, - важно заключил Дэмик.
   Эх, вот мне бы убедить в этом саму себя! Ничего особенного... Так оно и есть, если подумать. Черницын оказался совершенно обычным мужчиной, а я из него какого-то принца сотворила в своей голове. Такая вот женская глупость...
   Раздался звонок, и слежку пришлось прекратить ровно на одну пару.
   - Ты со мной? - шепнула я, усаживаясь на свое место в аудитории.
   - Вот еще, нудятину слушать... Домой смотаюсь, позовешь потом, приду.
   В голове стало непривычно тихо, и я позволила себе сосредоточиться на речи преподавателя. Проблемы проблемами, но учебу-то никто не отменял. Погрузилась на полтора часа в уголовное право. Может, для демона и нудятина, а мне этот предмет очень даже нравился.
   Когда пара закончилась, мысленно позвала демоненка. Он тут же появился, о чем тут же мне сообщил. Мы отправились в общий коридор, где любили тусоваться студенты. Черницына я увидела сразу. Его вообще сегодня нельзя было не заметить. Выделялся он из толпы. Ксении рядом не было, и я невольно обрадовалась этому. Я вообще за эти дни ни разу не видела их вместе. Ну что ж, милые бранятся, только тешатся...
   - Посерьезнее! - призвал меня к порядку Дэмик.
   - Видишь что-нибудь необычное?
   - Пока нет, давай ближе подойдем...
   Я осторожно пошла по стеночке, по стеночке, не сводя глаз с объекта... Рядом с ним были его друзья, с которыми он обычно везде ходил, предположительно, тоже члены загадочного общества. Этих ребят я знала еще с моего прошлого пришествия в университет. Все они учились в группе Андрея, то есть на курс старше меня. Когда я только поступила, они делали нам посвящение в студенты. Согласно легенде, озвученной однажды Андреем, университетский психолог проводила со студентами какие-то тесты, с помощью которых выявила несколько особенных. В чем проявлялась особенность, я так и не поняла. Но эти самые студенты из группы Андрея и образовали Белый пион. Ума не приложу, как там оказался Игорь.
   Подозреваемые стояли около стенда и делали вид, что изучают расписание занятий. Хотя, возможно, так оно и было... Вот эта высокая брюнетка с зелеными глазами и вьющимися длинными волосами - Милана. Я с ней общалась немного, и она показалась мне очень приятной и доброжелательной. Рядом с ней стояла Наташа - невысокая, пухленькая, с рыжим каре. Я ее знала, потому что девушка вела на сайте универа раздел с гороскопами и предсказаниями. А это Олег, кажется... Парень с типичной внешностью ботаника. Даже очки в наличии. Смотрелся он в этой компании популярных студентов довольно странно. Видно, тоже какой-то особенный, раз и его в общество приняли. Впрочем, это никакое не общество. Скорее уж, кучка...
   Андрей достал блокнот и стал что-то записывать. Я снова невольно засмотрелась на него.
   - Снежа, хватит мечтать!
   Дэмик, вредный...
   - Посмотри внимательно, что делает твой ненаглядный! Смотри, смотри...
   Я подошла поближе, пользуясь тем, что на меня никто не обращает внимания. На первый взгляд Андрей не делал ничего необычного, но присмотревшись, я поняла, что это не так. У него в руках был не блокнот, а стопка квадратных самоклеющихся стикеров сиреневого цвета. Он нарисовал на стикере непонятную закорючку, отклеил его и бросил на пол. Бумажка растворилась без следа, не долетев до пола... Нет, я определенно сошла с ума...
   - Видела? - воскликнул Дэмик.
   Тем временем Андрей кинул на пол еще два стикера, и они так же исчезли без следа.
   - Зачем он это делает? - прошептала я, все еще не веря своим глазам.
   - Я вижу оранжевое свечение, будто пламя прорывается сквозь пол, - ответил демоненок. - Он бросает бумажки, и оно гаснет. Это энергия Нижнего мира прорывается! А Андрей твой как-то закрывает проход между мирами!
   - Ты уверен?
   - Конечно! Говорю же, я помню цвета!
   - Этого не может быть...
   От удивления я совсем потеряла бдительность. Глазастый Черницын меня заметил, естественно. Бежать было глупо, к тому же мне наоборот нужно поближе быть к этой компании. Андрей подошел ко мне и взял за руку. Он вообще имел дурацкую привычку хватать меня, что тогда, что сейчас. Я не вырвалась и не обозвала его плохими словами, что, похоже, его весьма удивило.
   - Привет, - отчего-то смущаясь произнес он. - Снежа, ты уже полдня за мной ходишь...
   Я ужасно смутилась от его слов. Неужели заметил?
   - Вот ведь хам! - тут же прокомментировал Дэмик.
   - Снежа, обещаю, я расскажу тебе все, когда придет время.
   Я уже хотела высказать Черницыну все, что о нем думаю, но вдруг поняла, что его друзья обступили нас.
   - Здравствуй, Снежана, - вежливо поздоровалась Милана.
   - Привет... - немного растерянно ответила я.
   - Мне так жаль, - вдруг произнесла она с горечью. - То, что случилось с Игорем... Это ужасно!
   Остальные многозначительно переглядывались между собой, будто девушка говорила нечто непозволительное.
   - Да, мне тоже жаль, - отозвалась я.
   И тут Дэмик крикнул так громко, что я даже вздрогнула:
   - Снежа, опять начинается! Свечение рвется наружу, прямо у вас под ногами!
   Я опустила глаза, но ничего не увидела, естественно. Однако что-то дернуло меня отпрыгнуть и сказать:
   - Ой, что это? Будто пол горит!
   Милана удивленно ахнула, схватила меня за руку и прижала к стене. Андрей выругался, снова достал стопку стикеров, накарябал закорючку и кинул бумажку на пол. Как и следовало ожидать, она растворилась без следа. Он подошел, обхватил меня за плечи и развернул к себе.
   - Снежа, что ты видела? - тихо спросил Андрей.
   - Оранжевый свет, - пискнула я. - Будто огонь сквозь пол прорывался...
   - Она тоже видит, - заключила Наташа, глядя на подругу.
   Будто диагноз мне поставила.
   - Этого следовало ожидать, она ведь сестра Игоря, - ответила Милана, а меня уже ужасно начало раздражать, что они говорят обо мне в третьем лице.
   - Похоже, тебе придется пропустить следующую пару, - сказал Андрей. - Надо серьезно поговорить.
  

5

   - Снежа, а ты уверена, что они не собираются тебя прикопать где-нибудь? - шепотом спросил Дэмик, будто опасаясь, что его услышат.
   Я, естественно, ничего не ответила, потому что Черницын вцепился мне в руку и оцепляться никак не желал, сколько я не возмущалась. Остальные ребята шли рядом и больше ничего не говорили, отчего атмосфера и вправду казалась зловещей. Мы спустились в подвал, где находилась старая библиотека, которой студенты почти не пользовались. Лишь изредка кому-нибудь могла понадобиться старая диссертация для работы. Руководил этим архивом заведующий кафедрой химии и биологии Станислав Юрьевич - весьма своеобразный мужчина, которого все студенты считали чудаковатым.
   Я бывала в этом месте пару раз, да и то из любопытства, когда была еще любопытной первокурсницей. Чтобы попасть в эту библиотеку, нужно было сделать заранее заявку. Однако моим спутникам явно такие условности были не интересны. Милана невозмутимо достала из кармана ключ и открыла дверь помещения библиотеки, пропуская всех внутрь. Я ожидала увидеть все, что угодно, даже заспиртованных демонов, однако ничего необычного не обнаружилось. Только стенды, заставленные книгами, журналами и папками.
   Мы расселись за длинным столом у стены. Андрей бросал на меня обеспокоенные взгляды, словно ждал от меня каких-то истерических реакций. Но волноваться мне было не о чем, ведь я целенаправленно шла к тому, что произошло. Первым разговор начала Милана. Как я поняла, она - негласный лидер в этой компании.
   - Снежана, ты, наверное, знаешь, кто мы такие, и слышала о Белом пионе. Стать одним из нас нелегко, почти невозможно...
   - Надо посмотреть твой гороскоп и линии судьбы... - вставила Наташа.
   - Давай позже, - быстро сказала ей Милана, а потом вновь обратилась ко мне. - Не обращай внимания, Наташа у нас уверена, что умеет предсказывать будущее.
   Андрей хмыкнул, за что отхватил от юной предсказательницы недовольный взгляд.
   - Я еще учусь, - сообщила она мне, а я в ответ лишь кивнула.
   - Ближе к делу, - сказала Милана. - Сегодня ты кое-что увидела, Снежана, а это значит, что ты вполне можешь быть одной из нас.
   - Но кто вы? - растерянно спросила я.
   - Сначала небольшой тест, - сообщил Андрей, будто невзначай обнимая меня за плечи.
   С негодованием скинула его руку, а он склонился ко мне и прошептал:
   - Я очень хотел оградить тебя от всего этого, но, похоже, судьба. Ну, так даже лучше, будешь все время у меня на глазах.
   Одарив его презрительным взглядом, отвернулась. Хотела спросить, что еще за тест, но в этот момент вошла Оксана Михайловна - университетский психолог, которую я тоже считала причастной к Белому пиону и, выходит, была права. Женщина средних лет, высокая и стройная блондинка с короткой стрижкой. Студенты ее любили и с удовольствием ходили на беседы и занятия. Я тоже считала ее весьма приятной и располагающей. Помню, когда я забрала документы перед побегом, она вызывала меня к себе, чтобы поговорить, но в то время мне хотелось лишь никогда больше не видеть Черницына! К сожалению, сейчас он сидел рядом и смотрел, не отрываясь, но сбежать на этот раз я не могла.
   Оксана Михайловна вежливо поздоровалась со всеми, села напротив меня, положив перед собой черную папку.
   - Снежана, я очень рада, что ты вернулась к нам, - сказала она, улыбнувшись. - Я понимаю, что ты удивлена и не вполне понимаешь, что происходит, но обещаю, ты скоро все узнаешь. А пока небольшая формальность. Я сейчас покажу тебе несколько листов, а ты скажешь мне, какого они цвета, хорошо?
   - Ладно, - согласилась я, пожав плечами.
   Оксана Михайловна улыбнулась, достала из папки альбомный лист и показала мне. На нем оказался изображен очередной непонятный символ. А еще лист был абсолютно белоснежным... Андрей обхватил ладонью мое запястье и сжал дрожащими пальцами. Волнуется?
   - Лист светится синим! - воскликнул Дэмик, отчего я дернулась и едва не свалилась со стула.
   - Синий, - сказала я, по-прежнему глядя на белый лист.
   Ребята переглянулись между собой и улыбнулись. А Оксана Михайловна тем временем достала еще один лист с закорючкой и снова белый.
   - Оранжевый! - сообщил Дэмик, и я поспешила повторить.
   Психолог удовлетворительно кивнула и показала третий лист.
   - Это красный, - сказала я, вновь послушав демоненка.
   Рука Андрея чуть расслабилась, а он сам вздохнул, только я не поняла, радовался он или огорчался. Оксана Михайловна убрала листочки в папку, улыбнулась мне и сказала:
   - Добро пожаловать в Белый пион, Снежана. Я очень рада, что ты с нами. Ребята, расскажите все новенькой, и встретимся, как договорились.
   Оксана Михайловна ушла, а я осталась, и мне стало как-то неловко под пронзительными взглядами новых коллег. Но в этот раз я первой решила начать разговор.
   - Я знаю, что Игорь был с вами, и мне очень важно знать всю правду. Кто вы такие, чем занимаетесь. И, возможно, вы что-то знаете о нем...
   - Давай по порядку, Снежана, - сказала Милана, взяв меня за руку.
   Я заметила, что эта девушка очень остро реагирует на каждое упоминание о моем брате.
   - То, что мы расскажем тебе, может показаться безумием, но не торопись с выводами. Снежана, то, что мы делаем, очень важно для университета, да и для всего города. Дело в том, что на этом самом месте много лет назад случайно был открыт проход между нашим миром и Нижним миром, где обитают потусторонние существа. Люди издавна звали их демонами.
   - Это что, как в анекдоте? - хмыкнула я. - Студенты-филологи повторяли латынь и случайно вызвали демона...
   - Примерно так, - отозвался Андрей. - Несколько студентов пробрались тайно в эту библиотеку, точнее в ее секретное помещение, и нашли книги - древний архив сведений о Нижнем мире. По незнанию и неосторожности они провели обряд и открыли портал, пусть не до конца, но энергия другого мира продолжает периодически проникать в наш. Это очень плохо, и мы боремся с этим.
   - А полностью закрыть портал нельзя? - спросила я.
   - К сожалению, большинство манускриптов на языке демонов не расшифровано, - ответила Наташа. - Мы знаем лишь немного.
   - Вот смотри, Снежана, время в Нижнем мире отличается от нашего, а потому его проявления не доступны человеческому глазу. Но некоторые люди, а их очень мало, обладают особым восприятием и могут это увидеть. Такие, как мы... И ты. Оксана нашла нас на первом курсе, когда предыдущие члены общества уже закончили учебу. Она провела со студентами подобные тесты, как с тобой, и выявила наши способности. Такие тесты проводятся периодически, но пока больше не обнаружено студентов, способных видеть то, что происходит за гранью.
   - А Игорь? - спросила я.
   - Его способности обнаружила я. Случайно... - ответила Милана дрожащим голосом. - Дело в том, что они могут проявляться в период эмоционального всплеска...
   У меня глаза на лоб полезли...
   - Да она же втюрилась в Игоря! - воскликнул Дэмик, озвучивая мои собственные мысли. - Аура такая розовенькая, смущенная...
   - Ты переживаешь из-за брата, поэтому и стала видеть потустороннее, - сказал Милана, всхлипнув.
   - То, что ты видишь, Снежана - это проявления энергии нижнего мира, - продолжила Наташа, сглаживая неловкий момент. - Мы тоже видим их и умеем гасить. Это делается с помощью специальных знаков - рун Нижнего мира. Этим у нас занимаются Андрей и Олег. Они выучили наизусть все нужные руны.
   Я недовольно взглянула на Черницына - и здесь он отличился! Спаситель, то же мне...
   - А места, где были проявления, мы наносим на план здания университета, - продолжила Милана, доставая тот самый план и разлаживая его на столе.
   На плане я увидела кружки, нарисованные разными маркерами - синим, оранжевым, красным.
   - Мы называем это схемой, - пояснила Наташа. - Составляем ее раз в два дня для наглядности. Если красных точек становится больше, а схема походит на пентаграмму - это означает, что скоро прорыв.
   - Прорыв? - непонимающе переспросила я.
   - Такое случается примерно раз в два месяца, - сказал Андрей. - Тогда портал раскрывается полностью, и существует угроза проникновения демонов в наш мир.
   - И что вы делаете?
   - Ну, тут одних стикеров с рунами мало, - загадочно проговорил Черницын. - Вступает в ход тяжелая артиллерия, но об этом узнаешь позже. Я тебя лично всему научу.
   Андрей многозначительно подмигнул мне, но я лишь скривилась и отодвинулась от него. Вот еще, учитель нашелся. У меня есть свой помощник, и толку от него больше всех. Я решила пока ничего не говорить им про демоненка - пусть это будет моим секретом и одновременно преимуществом. По крайней мере, пока не выясню, что эти ребята не причастны к исчезновению Игоря.
   - Итак, Снежана, ты теперь с нами, - сказала Милана. - Нужно быть внимательной, запоминать места проявлений и цвет излучения, чтобы потом рисовать схемы. И обязательно сообщать Андрею или Олегу, чтобы они погасили портал. Сегодня ночью будешь патрулировать с нами, на практике все лучше поймешь.
   - Все это очень интересно, - холодно произнесла я. - А теперь расскажите мне, что случилось с Игорем. Во всех подробностях.
  

6

   Повисла напряженная тишина. На лицах моих новоявленных приятелей отразились виноватые выражения. Первым заговорил Андрей, как я и предполагала. Вечно лезет вперед всех.
   - Снежана, мы сами не знаем, что случилось с Игорем.
   - Не ты ли недавно обещал мне, что во всем разберешься и найдешь его? - напомнила я.
   - Говорил, - кивнул Черницын. - Поверь, я только об этом и думаю. Мы перебрали кучу версий, но так и не придумали ничего. Последнее время Игорь был какой-то странный, скрытный. Его будто беспокоило что-то. Я пытался поговорить с ним, но он лишь отмахивался.
   - Он ни с кем не хотел разговаривать, - тихо проговорила Милана, украдкой смахнув слезинку. - Даже со мной...
   - Игорь много времени проводил в тайной библиотеке, изучал манускрипты, говорил, что ему просто интересно, но эти тексты не расшифрованы, - продолжил Андрей. - Ума не приложу, что он там изучал. И вообще Игорь стал каким-то нервным и агрессивным.
   Я достала из сумки найденные в тайнике бумаги, которые все время носила с собой. Ребята внимательно изучили знаки, наперебой читали надписи, показывая друг другу.
   - Ничего необычного, - заключила Наташа. - Это известные нам руны для закрытия порталов из Нижнего мира. Игорь, похоже, просто учил их.
   Сказать им про Дэмика или нет? Вроде бы они искренне расстроены исчезновением Игоря, считали его своим другом... Вот и Милана вполне естественно убивается, как по дорогому человеку. Я ведь разбираюсь в людях, могу отличить правду от лжи... Но, взглянув на Черницына, поняла, что вовсе и не разбираюсь. Тоже ведь думала, что он хороший, что любит меня, а что получилось в итоге? Нет, пусть Дэмик останется моим козырем в рукаве.
   - Что же теперь делать? - спросила я.
   - Наверняка исчезновение Игоря связано с демонами, - ответил неразговорчивый Олег. - Возможно, он каким-то образом попал в Нижний мир и теперь не может выбраться.
   Мы с Миланой хором охнули, и Черницын поспешил снова взять меня за руку.
   - Это правда возможно, - тихо произнесла Милана. - Но мы не знаем, что с этим делать. Расшифрованных манускриптов очень мало, и наших знаний хватает лишь на то, чтобы сдерживать прорывы чужеродной энергии.
   - Мы ждем чего-нибудь необычного, - продолжил Андрей. - Хоть какого-то знака... Почти каждую ночь патрулируем.
   - Но столько времени уже прошло, - грустно произнесла я.
   - В Нижнем мире время течет иначе, - сказала Наташа. - Там могло пройти лишь несколько часов. А возможно, и меньше...
   - Просто невероятно, что это все происходит наяву...
   Остальные выглядели не менее расстроенными и растерянными, чем я. Бедный Игорь... Где же ты, что с тобой происходит? Мир демонов мне представлялся кошмарным местом наподобие ада. Как представлю, что брат там, сразу мурашки бегут по телу.
   - Хорошо, что ты теперь с нами, - сказала мне Наташа, улыбнувшись. - Ты ближе всех нас к Игорю, наверняка, тебе удастся лучше понять, что произошло.
   Еще поговорив немного, отправились знакомиться с тайной демонической библиотекой. Здесь, за стеллажами была неприметная дверь, на которой висела табличка с надписью "Техническое помещение", а еще внушительный замок. Черницын жестом фокусника выудил из кармана ключ и легко открыл его. Однако ничего технического в открывшемся помещении не было. Там располагались все те же стеллажи, только заставленные необычными книгами, древними, пожелтевшими, потрепанными. Я принялась осматривать все вокруг, восхищаясь. Казалось, будто я сама попала в другой мир. Манускрипты были изготовлены из странной бумаги, плотной, будто присыпанной мельчайшей серебряной пудрой. Руны будто были выдавлены на ее поверхности. Некоторые манускрипты были украшены драгоценными камнями и золотом. А на одной из полок я обнаружила несколько зеленых полупрозрачных кубиков.
   - Ух ты! - подал голос Дэмик. - Да тут еще пойманные демоны!
   - А что это такое? - спросила я, обернувшись к друзьям, указывая на кубики.
   - Неизвестно, - ответила Наташа, пожав плечами. - Расшифровано лишь немного. Вот здесь, на столике.
   Там, где указала девушка, я увидела небольшую стопку древних книг. Да уж, расшифрованное казалось просто каплей в море.
   - А что Игорь здесь изучал? - спросила я, осматриваясь.
   - Он в последнее время почти не разговаривал с нами, - ответил Андрей, который стоял, прислонившись к стене и наблюдая за мной. - Ходил сюда один, все ноутбук с собой таскал...
   - Ноутбук? - встрепенулась я. - Я ведь его так и не нашла нигде!
   Мы решили добавить этот факт к многочисленным загадкам. Я еще немного полюбовалась потусторонней литературой, но пора было возвращаться в реальность. А конкретно, к юриспруденции. Впрочем, голова у меня была занята вовсе не учебой.
   К десяти часам вечера, как договаривались, без опоздания мы с Дэмиком явились к зданию университета. Хотя, конечно, о демоненке знала только я. Остальные ребята тоже собрались, и мы отправились в ночной патруль. Не знаю, что объяснили охранникам, но те пропустили нас без вопросов и даже не удивились.
   Осмотр всегда начинался с актового зала, где проходили все концерты и мероприятия. Я так давно тут не была, и на меня нахлынули воспоминания, как я танцевала или пела, а Андрей сидел в зале и прожигал меня восхищенным взглядом. Пришлось срочно призвать себя к порядку.
   Олег достал план здания универа и поставил крестик на изображении зала. Милане и Наташе мужчины выдали пачку стикеров с нарисованными на них рунами. Я тоже хотела взять, но Черницын заявил, что пойдет со мной для первого раза. Мне это не понравилось, естественно, но остальные поддержали эту идею, а потому пришлось согласиться. Итак, здание было разделено на четыре сектора. Нужно было осмотреть каждый из них, погасить порталы и запомнить их нахождение и цвет энергии, чтобы потом нанести на план.
   Мы с Андреем оправились на кафедру филологии осматривать кабинеты. У ребят оказались дубликаты всех ключей, как я поняла, сделанные уже давно, еще со дня образования Белого пиона.
   Андрей молчал, зато Дэмик исправно рапортовал:
   - Все чисто, свечения нет.
   Присутствие Черницына неимоверно раздражало, и ужасно хотелось поссориться.
   - Я могла бы и сама все сделать, - буркнула я, зыркнув на Черницына недовольным взглядом.
   - Лучше мне присмотреть за тобой, - невозмутимо ответил он. - Все-таки первый раз, а я гораздо опытнее.
   - Да уж, бросать бумажки на пол - это подвиг, - хмыкнула я.
   Андрей взял меня за руку и развернул к себе.
   - Снежа, неужели ты никогда не будешь нормально со мной разговаривать?
   - У меня вообще нет никакого желания с тобой разговаривать, - сердито произнесла я. - Если бы не это безумие с демонами, мы бы никогда больше не встретились!
   Андрей почему-то улыбнулся, а потом протянул руку и заправил прядь волос мне за ухо. Я вздрогнула от этого жеста, отвернулась и поспешила уйти. Достала из кармана ключ от ближайшего кабинета, выданный мне Черницыным. Руки дрожали, и я с трудом открыла дверь. А вредный Дэмик решил в это же время затянуть песню:
   - А я не знала, что любовь моя прежняя оживет так негаданно, вновь его повстреча-а-а-в!
   Не знала, что демоненок любит Софию Ротару...
   - Лучше помолчи, - чуть слышно шепнула я демоненку.
   Нет никакой любви и быть не может! Даже если и есть...
   Я вошла в кабинет, включила свет и огляделась. Кабинет как кабинет, ничего необычного...
   - Что видишь, Снежа? - тоном экзаменатора спросил Андрей, глядя на меня с улыбкой, будто насмехаясь.
   Я послушала сообщение Дэмика. На этот раз он высказался по делу, а не пел дурацких песен.
   - Вот здесь свечение, - сказала я, указав в дальний угол. - Красное, с черными прожилками... Это нормально?
   - Вообще-то нет, - ответил Андрей нахмурившись.
   Он достал пачку заготовленных стикеров и забросал ими угол. Как же мне бы хотелось тоже увидеть это! Почему я не такая, как Игорь?
   Андрей тем временем еще закрыл порталы в нескольких местах, на этот раз не спрашивая меня. Демоненок шепнул, что здесь повсюду это яркое красное свечение. Я достала блокнот и записала номер кабинета, чтобы не забыть.
   - Андрей, что это значит? - спросила я снова.
   - Скоро прорыв, - ответил он. - И это странно, ведь он был недавно, буквально пару дней назад. И вот опять...
   - Думаешь, это как-то связано с Игорем?
   - Все возможно, - ответил Андрей, взял меня за руку и повел дальше.
   Я даже не сопротивлялась, погрузившись в размышления. Мы еще нашли выходы потусторонней энергии в нескольких кабинетах, а потом вернулись в актовый зал к остальным. Когда все точки обнаруженных порталов нанесли на план здания, оказалось, что они образуют почти ровную пентаграмму, а преобладали точки красного цвета. Все указывало на то, что следующей ночью будет прорыв. Ребята наперебой удивлялись и строили теории, почему он случится так быстро. В Нижнем мире явно происходили какие-то неизвестные процессы, но нам оставалось лишь прийти сюда завтра ночью и закрыть все пространственные дыры, которые появятся.
   Собрание закончилось далеко за полночь. Я так устала, что засыпала на ходу. Даже не стала сопротивляться, когда Андрей предложил меня подвезти. Да и какие у меня оставались варианты, если Наташа и Милана попрыгали в машину Олега, и ребята быстро уехали, будто специально оставив меня с Черницыным. Ладно, черт с ним, лишь бы домой побыстрее. Я села в машину, откинулась на удобное сидение и прикрыла глаза, погружаясь в сладкую дрему.
  

7

   Не знаю, сколько прошло времени... Я проснулась и долго прислушивалась к тишине. Рядом кто-то завозился, и до моей щеки дотронулось что-то теплое и ласковое... Распахнула глаза и встретилась с внимательным взглядом Андрея. От неожиданности отпрянула, едва не стукнувшись затылком, огляделась и поняла, что все еще нахожусь в его машине. К счастью, стояла она хотя бы около моего подъезда. Это ж сколько времени то уже?
   Бросив гневный взгляд на Черницына, хотела сбежать из машины, но мужчина мертвой хваткой вцепился в мои плечи.
   - Снежа, подожди...
   - Ты почему не разбудил меня? - возмущалась я. - Уже поздно так, а завтра на учебу...
   - Я тебя не отпущу, пока не выслушаешь! - твердо сказал Андрей, чуть меня встряхнув.
   Я замолчала, встретившись в очередной раз с его взглядом. Когда-то эти глаза завораживали меня, заставляли чувствовать себя счастливой. Чувствовать себя нужной... А теперь ничего не осталось. И в груди щемящее чувство невосполнимой потери, от которого на глаза наворачивались слезы. Я столько стен выстраивала, пряталась за учебой, за проблемами с Игорем и демонами, за собственной язвительностью. А он снова все разрушил! Все мои стены защитные одним своим взглядом сломал!
   - Пожалуйста, выслушай, - прошептал Андрей.
   Сбежать хотелось очень. Но и узнать, что он там напридумывал в свое оправдание, хотелось тоже. Наверняка, глупости какие-нибудь. Я напустила на себя максимально равнодушный вид и пожала плечами.
   - Говори, если так хочешь, - милостиво разрешила я. - Все равно это ничего не изменит.
   Воодушевленный тем, что я больше не вырываюсь, Андрей придвинулся ближе и снова потянул ко мне свои загребущие руки. Я вжалась в дверь, чтобы избежать прикосновения. Вот еще, пусть Ксюшеньку свою лапает!
   Ой, кажется, я произнесла последнюю мысль вслух, потому что у Черницына округлились глаза.
   - Снежа, я больше не встречаюсь с ней, - вкрадчиво произнес он. - Я вообще ни с кем не встречаюсь... Ты постоянно в моей голове...
   - Избавь меня от подробностей своих личных проблем! - пискнула я, замечая, как предательски дрожит голос.
   Черницын все-таки дотронулся до моей щеки, а я почему-то не отхлестала его по рукам.
   - Ты не представляешь, как мне было плохо, когда ты уехала. Я вообще не думал, что может быть так плохо. Писал тебе, звонил, но ты не хотела слушать...
   - Тебя это удивляет?
   - Нет, я все понимаю. Я - сволочь последняя, раз так с тобой поступил...
   - Самокритично, - удивленно произнесла я. - Черницын, это что-то новое...
   - Как же мне было стыдно смотреть в глаза Игорю, который меня считал своим другом, - продолжал Андрей, будто не слыша меня. - Мне ведь так и не хватило смелости во всем признаться ему.
   - Кто бы сомневался, - буркнула я, отворачиваясь.
   Наблюдать искреннее раскаяние в глазах мужчины оказалось выше моих сил. Хотя, с чего я, дурочка, решила, что оно искреннее? Раньше я отчего-то видела в них любовь, а что вышло в итоге?
   - Снежа, все дело в моей семье... Мой отец и отец Ксюши - партнеры по бизнесу. Наши семьи давно дружат, и родители хотят, чтобы мы с ней... Ну, ты понимаешь меня.
   - Вы отличная пара, - не удержалась я, отчего Андрей скривился.
   - Когда-то я тоже хотел этого. Точнее, мне было все равно. Я ведь не знал, какие можно испытывать чувства к девушке, настоящие, искренние...
   Я закрыла ладонями лицо и мучительно застонала.
   - Андрей, у меня такое ощущение, будто я попала в какой-то пошлый любовный роман. Прошу, избавь меня от своих излияний!
   Мужчина взял меня за руки, заставляя смотреть на него.
   - Я тебя обидел, Снежа. Очень обидел... В тот день мама вызвала меня на разговор. Сказала, что я рушу все своим поведением. Назвала мои чувства блажью и заявила, что я порчу все. Разрушаю все, что родители строили годами...
   - Не понимаю... причем здесь я?
   - Ксения поплакалась своему папочке о том, какой я мерзавец, ну а тот, естественно, устроил разнос моему, угрожал неприятными последствиями для бизнеса. Короче, стал я всеобщим семейным разочарованием. Матушка поставила мне ультиматум - либо я прекращаю свою любовную блажь, либо становлюсь виновником всех семейных неприятностей.
   - Как печально, - заключила я, даже не пытаясь скрыть сарказм.
   - Я все понимаю, Снежана. Тогда я испугался остаться без родительской поддержки, без денег... Испугался... Мелочно с моей стороны, подло, я все понимаю.
   - Что же ты не женился на своей Ксюшеньке? Глядишь, всю жизнь бы, как сыр в масле катался...
   Андрей схватил меня за руку.
   - Ты можешь говорить все, что хочешь, Снежа, я все приму. Мне нужно было тогда все обдумать, а не поступать сгоряча. Поговорить с Ксенией, убедить, что мы никак не можем быть вместе, что это не выход... Я сделал это, но уже было поздно. Ты уехала, а я...
   - Только не надо мне рассказывать о великих страданиях, Черницын! - перебила я его душевные излияния. - Если хочешь знать, мне вообще не интересны твои объяснения! Наплевать, понимаешь? Я тебя забыла и вычеркнула из своей жизни навсегда!
   Вот так! Выпалила на одном дыхании и даже не споткнулась! Все потому, что много раз репетировала эту речь и предвкушала триумф. И вот он настал! А то, что сердце болит так, что хочется плакать, уже не важно. Родителей он испугался, бедненький! Маменькин сынок! Ведь мог же по-человечески мне все объяснить, а не унижать так! Какие тут чувства могут быть?
   По выражению лица мужчины поняла, что снова ляпнула последние мысли вслух.
   - Снежа, я кретин, - произнес он. - Я идиот!
   - Подписываюсь под каждым словом! - выпалила я, хватаясь за ручку двери.
   Оставалось только освободиться из его захвата.
   - Но ты... ты нужна мне...
   У меня даже все оскорбительные слова из головы вылетели. Да он издевается надо мной! Я несколько секунд молчала, пребывая в шоковом состоянии, а потом все же выдала:
   - Катись к демонам, Черницын!
   Его руки разжались, и я смогла, наконец, сбежать. Мне не хватало воздуха, а ноги подгибались. Сама не знаю, как доплелась до квартиры. Дэмик встретил меня с широкой улыбкой и с куском пиццы в лапе. Я молча прошла в комнату и плюхнулась на диван.
   - Тебя так долго не было, - растерянно сказал демоненок. - Я уж думал, вы помирились с Андреем...
   Вместо ответа я расплакалась. Вот так просто разревелась, выплескивая обиду. Лучше бы Андрей вообще молчал! Лучше бы игнорировал меня вместо взглядов и прикосновений! Я ведь живая, со мной нельзя так! Мне же больно...
   - Снежа, Снежечка! Ну не плачь, пожалуйста, - замурлыкал демоненок, отбрасывая пиццу и усаживаясь ко мне на колени. - Да ну его нафиг! На тебя все парни знаешь, как смотрят? Ты же такая красивая! Мы тебе другого найдем, нормального!
   Я обняла пушистый мягкий комочек и поняла, что Дэмик - самый лучший мужчина в моей жизни. А в голове против воли всплыло воспоминание, очень приятное, от которого сжималось внутри...
  
   - Снежа, а ты меня любишь? - спросил вдруг Андрей, нежно гладя меня по волосам.
   Я оторвалась от просмотра романтической комедии, которую мужчина согласился смотреть сегодня ради меня, и удивленно на него взглянула. Андрей смотрел серьезно и внимательно, будто и в самом деле ожидал ответа.
   - С чего вдруг такие вопросы? - смущенно спросила, опуская глаза.
   Андрей улыбнулся, склонился и мазнул губами по моей щеке.
   - Как же мне хочется, чтобы ты меня любила...
   Я прикрыла глаза, наслаждаясь его близостью и теплотой. Оказалось, это так приятно... Валяться в обнимку на диване, смотреть фильм. Так просто и так ценно одновременно. А внутри такие чувство... Неужели, правда, люблю его? Наверняка...
   - Молчишь, маленькая вредина? - шепнул Андрей, рассмеявшись. - Ничего, скажешь когда-нибудь. А вот я тебя люблю...
  
   Утром еле заставила себя встать, проклиная Черницына, на чем свет стоит. Бегала в панике по квартире, собираясь, и еще больше разражаясь спокойствию Дэмика. Он сидел с невозмутимым видом перед телевизором, смотрел музыкальный канал и дирижировал своей иголкой в такт песне. Еще бы, ему ведь краситься не надо, и волосы укладывать тоже... И вообще можно никуда не идти, а остаться дома, дожидаясь, когда позову.
   Раздался звонок в дверь. И кого еще принесло в такую рань? Мысленно проклиная неведомого гостя, открыла дверь и увидела незнакомого долговязого парня с длинными светлыми волосами и бородкой.
   - Ты ведь Снежана? - спросил он, даже не поздоровавшись.
   Я кивнула. Парень улыбнулся и сунул мне в руки ноутбук в синем чехле. Это же...
   - Игорь давал ремонтировать, - пояснил гость, пока я соображала. - Пришлось долго ждать запчасть дорогую. Все внутренности сжег, я даже не понял, как... Еле воскресил.
   - Спасибо, - растерянно пробормотала я. - А деньги?
   - Не надо, - отмахнулся парень. - Я слышал... ну, про Игоря. Пока!
   Он махнул мне рукой и ушел, а я осталась стоять с ноутом Игоря в руках. Новая зацепка! Мне так хотелось немедленно все изучить, но я уже опаздывала. Пришлось отложить все на вечер и мчаться на учебу.
  

8

   Целый день я старательно избегала встречи с Андреем. Это не всегда удавалось, ведь у нас теперь появилось общее дело, но делать вид, что его не существует, было легко. Тем более, что я все перемены проводила с Миланой и Наташей, которые не знали подробностей нашей с ним ссоры, но сработала женская солидарность. Девчонки дулись на Черницына со мной за компанию, а когда видели потустороннее свечение, гасить его звали Олега. Мне было удобно постоянно находиться с ними рядом, ведь тогда не приходилось постоянно вызывать демоненка, чтобы он показал, где светится. Наташа с Миланой сами все видели, а я лишь подтверждала. Но это было не единственной причиной. Мне просто нравилось общаться с ними, было легко и весело, к тому же, подруг не хватало.
   В столовой мы демонстративно сели отдельно от мужской части Белого пиона. Андрей с Олегом сидели неподалеку, и взгляд мой против воли постоянно останавливался на предмете моих постоянных размышлений. Ничего не могла с собой поделать. С одной стороны, обида по-прежнему жгла внутри, да и ночные глупые признания еще больше расстроили. Наверное, я скучала по тому Андрею, каким он был во время нашего маленького романа. Нежный, внимательный, любящий... Я до сих пор не знаю, какой он настоящий, но сейчас ищу в нем именно того, прошлого, далекого... И в голове вновь и вновь звучали его слова: "Ты нужна мне..." Как же хотелось поверить, но ведь обожглась однажды, и было невыносимо страшно довериться снова. Андрей ведь сдался при первых же трудностях, не захотел бороться за нас, предпочел покориться обстоятельствам.
   - Так и будете целый день в гляделки играть? - спросила Милана, улыбнувшись.
   Я лишь вздохнула. Да как же мне выкинуть его из головы раз и навсегда? Это какая-то болезнь, наваждение... Ну почему мы, девушки, такие странные? Мужчины издеваются, как могут, а мы все равно страдаем о них...
   Наташа взяла меня за руку и провела пальцами по линиям на ладони.
   - Сейчас начнутся предсказания, - с усмешкой объявила Милана.
   - Зря ты сомневаешься в моих способностях, - ответила Наташа. - Просто мой дар требует развития... Знаешь, Снежа, я вижу, что вы все равно будете вместе.
   Я рассмеялась, не сдержавшись. Милана хмыкнула и тоже уставилась в рисунки на моей ладони.
   - И где это написано? - спросила она.
   - Это дар, - гордо ответила Наташа. - Я так чувствую.
   Милана скептически покачала головой и в очередной раз посоветовала подруге бросить бесполезное увлечение экстрасенсорикой. В Белом пионе Наташу любили, но вот к ее вечным "предсказаниям" относились снисходительно. Я, естественно, тоже не поверила. А девушка наклонилась ко мне и сказала тихо:
   - Андрей, правда, очень переживал, когда ты уехала. И Ксюшку почти сразу бросил...
   - Мне все равно, - буркнула я.
   На ночь была запланирована очередная вылазка в универ по предотвращению прорыва. После занятий отправилась домой, чтобы подготовиться, да и домашние задания никто не отменял. Теперь нужно было учиться совмещать учебу и противодемоническую деятельность. А еще дома меня ждал свежеотремонтированный ноутбук. К нему-то я и кинулась, едва переступив порог квартиры. Я мало, что смыслила в технике, но на первый взгляд казалось, что вся информация сохранилась. Я нашла песни и фильмы Игоря, фотографии, среди которых обнаружилось много любопытных. Например, брат с Миланой в обнимку. Еще Белый пион всем составом в нашей квартире, что-то празднующих. Игорь так преданно хранил их тайну, что даже мне ничего не сказал. Хотя, возможно, я и сама не хотела ничего знать. Ничего, связанного с этим городом, университетом, с Андреем... Листала фотографии и плакала, а Дэмик сидел рядом, притихнув.
   Излазив ноутбук вдоль и поперек, все же нашла кое-что необычное. Несколько папок на одном из локальных дисков, занимавшие почти всю память. Они оказались запаролены и никак не открывались. Я уже все варианты паролей перебрала, которые смогла придумать, но все напрасно. Печально... Мне была необходима помощь знающего компьютерщика, но при этом я не могла обращаться к кому-то постороннему, ведь в скрытых папках могла быть информация о демонах. Оставался только один вариант... И мне он ужасно не нравился. Черницын... Он отлично разбирался в технике, и наверняка смог бы справиться с этой проблемой. Ладно, это же все ради Игоря! Все равно в ближайшее время мне от него не отделаться...
   К ночной вылазке я подготовилась основательно. Взяла ноутбук, демоненка и отправилась в университет. Главное сегодня - справиться с прорывом. А еще после всего снова не оказаться в машине Черницына. А то опять придется полночи выслушивать его жалобы на судьбу... Нет, это выше моих сил!
   Встречу как всегда назначили в актовом зале. Для начала я рассказала историю с феерическим возвращением ноутбука и вручила его Черницыну. Тот клятвенно пообещал сделать все, что возможно. Он вообще сегодня был необычайно молчаливым и покладистым.
   На этот раз друзья вооружились не пачками стикеров и ручками. На столе выстроились несколько бутылок с пульверизаторами, наполненных желтоватой густой жидкостью. Это было что-то новое.
   - Смотри, Снежа, - начала инструктаж Милана. - Это специальная жидкость, с помощью которой можно закрыть прорывы в пространстве. Станислав Юрьевич ее делает из пионов. Отсюда и название наше.
   Это же тот странноватый преподаватель химии, что заведует старой библиотекой! От него подобного вполне можно было ожидать...
   - И что, действует? - спросила я, разглядывая бутылку.
   - Действует, - ответил Олег. - Он трактат по алхимии в нашей библиотеке вырыл, вот и намешал. Мы у него просили еще что-нибудь сделать, ну, философский камень, например. Не согласился, сказал, не этично это.
   - Как ты уже поняла, не зря его считают чокнутым, - сказала Наташа, улыбнувшись. - Прорыв выглядит, как красный дым, который прямо из стен сочится. Как увидишь такое, сразу жидкость распыляй. Она застынет, прямо как пена монтажная, которой щели заделывают, но к утру исчезнет, не волнуйся, так что никто ничего не увидит.
   Здание, как и в прошлый раз, разделили на секторы. Мне даже доверили работать самостоятельно и выдали две бутылки с экстрактом пиона. В другой ситуации я бы, может, и испугалась бы бродить в одиночестве по ночному универу, но, к счастью, я была не одна. Со мной был чудесный демоненок, который и разговорами меня развлекал, и сообщал, где видит этот самый красный дым.
   - Вот в этот угол брызгай! Ага, вот так... Левее! А теперь правее!
   Под чутким руководством Дэмика, чувствовала себя настоящим борцом с потусторонними проникновениями. Жидкость, которую я распыляла в воздухе, и правда застывала, превращаясь в вещество наподобие янтаря, которое создавало на стенах и полу причудливые узоры. Я даже залюбовалась, настолько это было красиво. Да уж, вот бы удивились студенты, обнаружив такое, придя на учебу. Демоненок внимательно смотрел, чтоб дыр не оставалось, и красный дымок ниоткуда не сочился. Ну как же мне хотелось тоже это увидеть! Что же мне этого дара не досталось, обидно просто! Оставалось только полагаться на демоненка, который к своим обязанностям относился очень ответственно. К тому же, ему это было очень интересно и полезно. По его словам, так он изучал энергию Нижнего мира, учился ее распознавать. Надеялся, что это может помочь в поисках Игоря.
   Когда все закончилось, мы вновь собрались в зале, чтобы все обсудить. Я надеялась, что ребята заметили нечто необычное, но все было, как и всегда. За исключением того, что прорыв случился с небольшим промежутком после предыдущего. Хотелось связать это с исчезновением Игоря, но мы понятия не имели, каким образом. Даже если он каким-то образом попал в Нижний мир... Никто не знал, возможно ли вообще человеку попасть туда и существовать там... В чужом мире, где даже материального ничего нет. Можно было бы не закрывать дыры и подождать, пока что-нибудь из них вылезет... Но этого тоже нельзя было делать. В расшифрованных манускриптах четко говорилось, что нельзя позволять одному миру проникать в другой, иначе они начнут самоуничтожаться. Чужеродное пространство, чужеродная энергия, даже время течет по-другому. Какая-то безвыходная ситуация... Оставалось только ждать хоть какой-то новой весточки. Например, из ноутбука, который я доверила Андрею. Надеюсь, с техникой он обращается лучше, чем с людьми.
   Я была так расстроена и погружена в размышления, что даже не заметила, как из транспорта осталась снова только машина Черницына. Девчонки... Весь день изображали женскую солидарность, а тут опять оставили меня с ним! Вставать в позу и вызывать такси было глупо, поэтому я с величайшим недовольством села в его машину и отвернулась к окну. Сегодня уж я точно не усну! Андрей, к моему облегчению, сегодня похожа был не настроен выяснять отношения. Я включила магнитолу и прибавила звук, показывая тем самым, что разговаривать с ним не намерена. По радио играла старая глупая песня: "Ты отказала мне два раза..."
   Когда подъехали к дому, я вышла из машины, даже не попрощавшись. Однако Черницын сдаваться не собирался. Пользуясь моей растерянностью, он забрал из моих рук сумку и направился к подъезду. Вот когда я в первый день баулы с вещами таскала, так он, гад, даже не удосужился помочь. А тут, видите ли, какая забота! Да, сумочка у меня не маленькая, и пихаю я в нее все, что возможно, но вполне могу и сама справиться!
   - И куда это ты намылился? - грозно спросила я.
   - Провожу до квартиры, - невозмутимо ответил Андрей. - А то вдруг маньяк тебя поджидает.
   Мне хотелось ответить, что он будет пострашнее любого маньяка, но поняла, что спорить бесполезно. Пока поднимались по лестнице на мой третий этаж, Черницын, видимо, решил вконец измотать мои нервы. Шел и напевал эту дурацкую песню:
   - Ты отказала мне два раза, не хочу, сказала ты! Вот такая вот зараза - девушка моей мечты!
   На последних словах он почему-то оглядывался и бросал на меня многозначительный взгляд. Намекает, что зараза - это я? Да он сам и есть самая настоящая зараза, от которой мне никак не избавиться!
   Когда подошли к дверям, Андрей мне сумку не отдал, а лишь протянул, чтобы я смогла достать ключи. Бросив на него сердитый взгляд, нашла ключи и открыла дверь. Черницын, бесцеремонно отодвинув меня, ввалился в квартиру, не обращая внимания на мои возмущенные возгласы. Дэмик не прилетел меня встречать, видимо, понял, что у нас сегодня незапланированные гости.
   - Думаешь, маньяк меня в квартире ждет? - спросила я.
   - Все может быть, - туманно ответил Андрей.
   - Чего тебе нужно, Черницын? Оставь уже меня в покое!
   Мужчина подался вперед, обхватил меня за талию и потянулся к губам. Я чуть не задохнулась от неслыханной наглости... и нахлынувших чувств. От души ударила его кулаком в грудь и попробовала оттолкнуть, но проще было сдвинуть стену. Андрей продолжал держать меня, но хотя бы целоваться больше не лез.
   - Снежа, я... не могу так больше... - прошептал он, прожигая меня взглядом.
   - Оставь меня, Андрей, не нужно ничего... Не вернуть уже!
   Мужчина несколько секунд смотрел на меня, а потом вдруг спросил:
   - У тебя был кто-то? После меня?
   Естественно, не было никого. Я даже смотреть не могла на других... Но правду я бы ни за что ему не сказала!
   - Конечно, был, - заявила я, смело глядя в его глаза. - И не один... Думаешь, на тебе свет клином сошелся?
   На лице Андрей появилось мрачное выражение, которое впрочем быстро сменилось улыбкой.
   - Ты врешь, - шепнул он, снова наклоняясь ко мне, отчего я задрожала.
   - Не вру! - вскрикнула, уворачиваясь от его прикосновений. - И сейчас есть, ясно? Я вернусь к нему, когда вся эта история с Игорем закончится! Он замечательный, добрый и верный! Не то, что ты!
   Мужчина побледнел, а его объятия стали тверже.
   - Чего бесишься? - спросила я с вызовом. - Можно подумать, ты мне верность хранил все это время. Иди к черту, Черницын!
   Объятья тут же исчезли.
   - Это уже не оригинально, Снежана, - проговорил он необычно спокойным голосом. - Придумай что-нибудь новое.
   Андрей вышел, хлопнув дверью так, что чуть штукатурка со стен не осыпалась.
  

9

   Андрей ушел, а я так и сползла по стене, потому что ноги держать отказывались. Сказал, что больше не может так... А я могу разве? Как будто мне так легко каждый день видеть его и без конца вспоминать о том, что случилось. Жаль все-таки, что не существует того... другого, о котором говорила Андрею. Говорят, лучшее лекарство от любви - новая любовь. А если нет ее? Если невозможно полюбить, потому что нет больше ничего внутри. Все разбито, выжжено болью. А он еще продолжает мучить, не оставляет в покое.
   Дэмик выглянул из комнаты, потом медленно подлетел ко мне и сел рядом. Я погладила его, потрепала за ушки. Демоненок смотрел с сочувствием.
   - Прятался? - спросила я.
   - Я тут, рядышком. Думал, если что, спасать тебя прилечу. Опять реветь будешь? Если собралась реветь, то знай - уже полвторого натикало. Утром опять будешь ныть, что не выспалась.
   - Не буду я реветь больше, - ответила, всхлипнув украдкой.
   - Знаешь, Снежа, он, конечно, гад еще тот... Но что-то в нем есть...
   Я не стала расспрашивать Дэмика о том, что он имел в виду. Разговоры, как и слезы, были совершенно бесполезны. Бороться с собой оказалось совершенно безуспешным занятием. Я по-прежнему любила Черницына и ничего не могла с этим поделать. Ничего... Совсем. И ненавидела себя за слабость! Даже во сне видела последнюю сцену в прихожей, когда Андрей обнимал меня и пытался поцеловать. Правда, во сне я не сопротивлялась.
   Дэмик оказался прав. Пусть я ночью и не тратила время на причитания, но все равно не выспалась. С таким графиком очень скоро превращусь в не очень бодрого зомби...
   Я пила на кухне кофе, когда услышала грохот и возгласы Дэмика. Чуть не подавившись, отставила чашку и бросилась спасать демоненка от неведомой угрозы. В комнате обнаружила испуганного друга, зависшего над лежащим на полу телевизором. К счастью, и Дэмик, и телевизор не пострадали. Благо, тумбочка невысокая и ковер с длинным ворсом.
   - Ты чего буянишь, а?
   - Я хотел антенну поправить, а он раз, и упал, - виновато объяснил Дэмик.
   Я собралась было водрузить технику на место, но демоненок вдруг меня остановил. Он нырнул в угол за тумбочкой и принялся что-то там высматривать, при этом пыхтя.
   - Очень интересно, - констатировал он.
   - Да что там? - спросила в нетерпении, разглядывая стену, но ничего необычного не замечая.
   - Я вижу слабые отголоски энергии. Едва уловимые, на расстоянии и не узнаешь. Цвета такие странные... Зеленый и голубой. И энергия неприятная такая, тяжелая...
   - И что это означает?
   - Я видел такое однажды. Мой первый хозяин был знахарем и баловался черной магией. Держал меня за домашнюю зверюшку вместо кошки, беседы со мной всякие вел умные... Решил он однажды вызвать низшего демона, чтоб служил ему и желания исполнял. Нарисовал пентаграмму на полу, заклинание прочитал, ну демон и явился. А низшие демоны в вашем мире не могут существовать вне человеческого тела. Хозяин конюха своего привел, вот демон в него и вселился.
   - И что, правда, желания исполнял?
   - Одно только успел. Хозяин попросил силы, чтобы магом настоящим стать. Ну и стал... А потом инквизиция его и сожгла на костре за колдовство. И слугу его тоже. И тогда я понял, что от низших демонов одни неприятности. Помню, когда он появился в пентаграмме, я увидел эти цвета... зеленый и голубой. И энергия такая неприятная.
   - Думаешь, Игорь мог вызвать низшего демона?
   - Я бы ничему не удивился, - заключил Дэмик.
   - Нужно показать все ребятам, - решила я. - И знаешь что? Я расскажу все честно о тебе, хватит притворяться. Они хорошие, и у меня нет оснований им не доверять. Ну что, хочешь официально познакомиться с друзьями?
   - Зови всех! - радостно согласился Дэмик.
   Итак, сегодня мы решили ненадолго перестать быть примерными студентами и пропустить первую пару. Я позвонила Милане и попросила собрать всех, чтобы поговорить. Они с Наташей и Олегом приехали быстро, а вот Черницын задерживался, чему я даже обрадовалась. Без него как-то даже спокойнее было. Для начала решила раскрыть все карты.
   - Мне нужно кое в чем вам признаться, - сказала я, набравшись смелости. - На самом деле я не вижу никакого свечения и даже понятия не имею, о чем вы говорите.
   - Ты шутишь? - удивилась Наташа. - Ты чего это придумала, Снежана.
   - Я вам не все рассказала об Игоре. Дело в том, что я нашла в тайнике не только бумаги, но и вот что...
   Я показала друзьям зеленый кубик, бывший домом демоненка.
   - У нас же много таких в хранилище! - воскликнул Олег. - Мы все голову ломали, что это за штуки!
   - Думаю, Дэмик лучше расскажет.
   Демоненок появился перед друзьями, вызвав у тех удивленные возгласы. Он полетал немного, показал в воздухе пару трюков, важно прошелся по столику, вертясь во все стороны и ослепительно улыбаясь. И тут же был заграбастан женской частью Белого пиона, которая была просто в восторге от пушистого чуда. Дэмика гладили, тискали и даже целовали. Он был счастлив от такого количества внимания и просто светился от удовольствия, с готовностью отвечая на многочисленные вопросы. Умилительный вид малыша сгладил все углы, и никто не стал упрекать меня в том, что я всех обманула.
   Когда суматоха от появления малыша немного улеглась, я показала стену за телевизором, который так и не вернулся на законное место. Ребята внимательно изучили ее и сообщили, что тоже видят слабое свечение, едва уловимое, но с таким раньше не сталкивались. Дэмик с готовностью рассказал историю о своем первом хозяине.
   - Мы встречали упоминания о низших демонах в манускриптах, - сказала Милана. - Правда, конкретного способа их вызова не нашли. Только много предупреждений, что связываться с ними себе дороже.
   - Вы говорили, что Игорь последнее время постоянно торчал в хранилище. Может, он как-то узнал нужное заклинание? - предположила я. - Вдруг ему удалось вызвать демона?
   - Это возможно теоретически, - задумчиво проговорил Олег. - Но не объясняет, куда Игорь делся после этого... Возможно, он что-то напутал, и все пошло не так. Может, демон вселился в него! Дэмик ведь сказал, что ему обязательно нужно человеческое тело.
   - Если вызвал, то где пентаграмма? - задала резонный вопрос Наташа.
   Мы не поленились закатать ковры в комнатах в поисках следов пентаграммы, но ничего не нашли. Расстроенные, сели рядом на диван. Очередная версия, но что делать, все равно не ясно.
   - Мне жаль, что я всех обманула, - проговорила я. - Просто мне очень нужно было познакомиться с вами, узнать больше про Игоря.
   - Ты все равно теперь наша, - ответила Милана. - Имеешь полное право входить в Белый пион даже без способностей.
   Черницын явился в самый разгар раздумий. Объяснять все по порядку ему мне уже не хотелось, поэтому я быстро рассказала в двух словах про Дэмика.
   - Ух ты! Какой маленький, - проговорил Андрей и протянул руку, чтобы погладить демоненка.
   - Укушу! - угрожающе прошипел Дэмик и постучал острыми зубками для устрашения.
   Андрей отдернул руку, а демоненок вдруг подлетел к нему. В его лапках материализовалась иголка. Он облетел мужчину и ткнул своим грозным оружием ему прямо... ну, в то самое место, на котором сидят. Андрей вскрикнул и отпрыгнул в сторону.
   - За что? - возмущенно воскликнул он.
   - За все! - туманно ответил Дэмик, разразился фирменным демоническим смехом и исчез в клубах пламени.
   Друзья смотрели на эту сцену, едва сдерживая смех. Я же сдерживать не стала, за что получила от Черницына недовольный взгляд.
   - Может, объясните уже, что здесь происходит? - грозно спросил он, потирая пострадавшее место.
   Мы ему рассказали, конечно, и стену светящуюся показали. Однако у Андрея тоже никаких умных версий не было. Одна надежда оставалась на скрытую информацию в ноутбуке. Андрей этим усиленно занимался, потому и опоздал. И сейчас собирался вернуться домой дальше работать, даже занятия пропустив ради этого. Я же с остальными коллегами по Белому пиону отправилась на пары.
   Андрей позвонил мне, когда я битый час торчала в библиотеке и пыталась сосредоточиться на заданном реферате. Он заявил, что узнал кое-что интересное, и попросил о встрече. Причем, назначил ее в мужском туалете на третьем этаже. Очень романтичное место... К счастью, в это время студентов в здании не очень много. Оглядевшись вокруг и убедившись, что ни один субъект мужского пола не направляется для избавления от естественных потребностей, рискнула посетить мужской туалет. Андрей стоял посреди него с озабоченным видом и методично забрасывал стикерами с демоническими рунами по углам. Если бы кто-то увидел нас сейчас, точно бы решил, что мы чокнутые.
   - Привет, - сказал Андрей, даже не посмотрев на меня. - Знаешь, мне с самого начала казалось, что в этом какой-то подвох.
   - Ты о чем?
   - О демоненке... Мне сразу показалось странным, что твои способности проявились в самое подходящее время. Но я был рад этому...
   - Здесь что-то не так? - быстро спросила я, чтобы уйти от скользкой темы, и указала на противоположную стену.
   - Все не так... Красное свечение, будто снова приближается прорыв. А еще знаешь что?
   Андрей, наконец-то, обернулся и взглянул на меня.
   - Я вижу зеленые и голубые прожилки, чего раньше никогда не было. Я бросаю стикеры, и свечение уменьшается, но полностью не исчезает. Это очень странно... Думаю, сегодня ночью случится что-то необычное, чего раньше никогда не было. А еще я вскрыл ту папку на ноутбуке Игоря. Идем, мне нужно рассказать кое-что. Остальным я уже позвонил.
   Мне стало так тревожно, и одновременно, появилась надежда, что все хоть немного прояснится. Не теряя времени, поспешили в библиотеку, где уже ждали друзья.
  

10

   Атмосфера в штабе Белого пиона казалась весьма напряженной. Все были взбудоражены новым открывшимся свечением, о значении которого известно так приблизительно. А точнее, только со слов Дэмика.
   Андрей водрузил ноутбук Игоря на середину стола и обвел всех серьезным взглядом. Похоже, сегодня он решил взять командование на себя.
   - Ребята, кажется дело плохо, - произнес он вступительное слово.
   Да уж, начало не слишком оптимистичное, а даже наоборот, угрожающее.
   - Я тут еле разобрался, - продолжил Черницын, открывая крышку ноутбука. - Мне, конечно, недостаточно знаний, ведь Игорь - гениальный программист. Но все мне удалось понять кое-что.
   Все в нетерпении заерзали, вглядываясь в экран ноутбука.
   - По всему выходит, что Игорь создавал компьютерную программу для расшифровки демонических манускриптов. И, похоже, преуспел в этом. Вот здесь я нашел несколько отсканированных страниц.
   Андрей открыл файл, и на экране появились демонические руны.
   - Похоже, Игоря интересовал вполне конкретный манускрипт, - продолжил Андрей. - Хотя, возможно, он просто проверял программку с помощью первой попавшейся книжки, а потом решил еще и применить сведения на практике. Вот, что получилось, при прогоне демонических рун через программу перевода.
   Андрей открыл следующий файл, и на экране возник текстовый документ на много страниц, исписанный непонятными закорючками и знаками. Но при внимательном рассмотрении оказалось, что в этой тарабарщине попадаются вполне понятные русские слова.
   - В файле около пятидесяти страниц. Я их все изучил, и мне удалось понять основные мысли переведенного текста. В этом манускрипте рассказывается о призыве низшего демона. Говорится о том, что он сможет исполнить любое желание, но для этого нужно четко соблюдать последовательность действий, иначе хитрый демон завладеет незадачливым магом и примется безобразничать. Как я понял из текста, низшие демоны питаются людскими эмоциями, а особенно любят отрицательные. Для этого они сеют смуту, пугают, устраивают беспорядки и ссоры. Я думаю, что Игорь решил воспользоваться инструкцией и вызвать демона.
   - Но мы не нашли пентаграммы, - робко подала голос Наташа.
   - Здесь описывается какой-то странный ритуал прямого призыва, для которого не нужна никакая пентаграмма. Если человек обладает определенными способностями и прикасается к чужеродной энергии, он может напрямую достучаться до Нижнего мира, так сказать, послать туда мысленный запрос, загадать желание. Как мы знаем, Игорь несомненно обладал способностями и постоянно прямо таки купался в энергии Нижнего мира, потому как боролся с ней.
   - В этом есть смысл, - заключила Милана.
   - Я считаю так... - продолжил Андрей. - Игорю удалось загадать желание и призвать низшего демона, однако что-то пошло не так. Может, просто ошибся в чем-то, а может, программка не перевела каких-то важных сведений. Например, о том, что демону требуется человеческое тело. Я почти уверен, что демон завладел им, а вот что случилось потом...
   - Это лучше, чем ничего, - подала я голос. - Хотя бы что-то новое, хоть какая-то зацепка. Как быть с прорывом?
   - Нам так и не удалось полностью погасить зеленое свечение, - сообщил Олег. - Наверняка, прорыв случится ночью, только вот что пытается выбраться из Низшего мира на этот раз?
   - Риторический вопрос... - задумчиво проговорила Милана.
   - Будем надеяться, что вырвется нечто, что поможет узнать про Игоря, - с надеждой сказала я.
   - Жаль, что перевод манускрипта не полный, - сказал Андрей. - Нет ни слова о том, как бороться с демоном, если он выйдет из-под контроля. Вообще-то такая беспечность не очень-то характерна для Игоря. Странно, что он бросился экспериментировать с тем, что едва понимал. Впрочем, другой версии пока нет. Надеюсь, когда разберемся с прорывом, с помощью этой программки сумеем найти ответ на этот вопрос. А, может, и вовсе удастся узнать, как закрыть портал в Нижний мир раз и навсегда. Игорь - гений все-таки...
   Проверили количество зелья из пиона в холодильнике. Его, к счастью, было предостаточно. Станислав Юрьевич оперативно пополнял запасы. Вот только мы даже не были уверены, поможет ли зелье при этом зелено-голубом прорыве.
   Условившись встретиться в ночном универе, как и обычно, разошлись по домам. Я убежала раньше всех, чтобы избежать лишних разговоров с Черницыным, сходила в магазин, потому что дома никаких продуктов не было, и, наконец, приползла с пакетами домой. У меня оставалось еще пару часов до возвращения в университет.
   Предвкушая вкусный ужин, вошла в квартиру и позвала Дэмика. К моему величайшему удивлению вместо любимого демоненка встречать меня вышел... Андрей Черницын собственной персоной. Тоже любимый, конечно, но и ненавидимый одновременно. Я даже дар речи на секунду потеряла от такого зрелища.
   - Ты... ты как здесь оказался? - наконец спросила я.
   - Меня Дэмик впустил, - ответил Андрей. - Извини, но другого способа поговорить я не нашел.
   Я чуть не задохнулась от возмущения. Вокруг одни предатели! Демоненок в конец обнаглел! То иголкой его тыкает, а то домой впускает, словно лучшего друга.
   - Дэмик, а ну лети сюда! - рявкнула я.
   Из комнаты показался демоненок с виноватой мордочкой.
   - Не ругай его, Снежа, - попросил Андрей. - Давай поговорим, прошу... Мне очень плохо, ты не представляешь себе, как...
   Я почти впечатлилась... А вот Дэмик излишней сентиментальностью не страдал, а потому затянул песню:
   - В голове моей туманы-маны, утекла любовь из кармана, а мне друзья говорили, забудь ее, забу-у-удь!
   - Дэмик, слетай на кухню, доешь пиццу, - попросила я.
   Демоненок сразу надулся, что я решила его развлечения, но потом все же улетел, напоследок угрожающе помахав Андрею иголкой, будто предупредив, чтобы вел себя хорошо.
   Мы с Андреем остались наедине в темной прихожей. Я невольно вспомнила, как часто раньше мы здесь целовались. И вообще сейчас, в полумраке, Андрей казался мне именно таким, каким я его знала раньше. Милым, добрым, ласковым... Мужчиной, который не предавал меня и не причинял боли.
   - Андрей, тебе не кажется, что сейчас не время выяснять отношения, - проговорила я раздраженно, пугаясь собственных ощущений. - Вокруг черт знает, что творится, а ты...
   - Снежа, я очень боюсь за тебя, - сказал он, приближаясь. - Это не простой прорыв... Да, ты очень много знаешь, но все же ты не видишь ничего, а Дэмик не всегда сможет помочь...
   - Даже не пытайся отговорить, - строго ответила. - Я все равно пойду с вами, что бы ни случилось. Ради Игоря...
   Андрей вздохнул, шагнул ко мне и заключил в объятия. Я не ударила его и не оттолкнула по обыкновению. Только в ответ не обняла, а лишь положила ладони на мужскую грудь. Ну ведь можно совсем немножко понаслаждаться, совсем чуть-чуть... Представить на секундочку, что он мой...
   - Снежа, прости меня, пожалуйста, - прошептал Андрей. - Я очень тебя прошу... Что мне сделать, чтоб ты простила?
   Я оттолкнула его и закрыла лицо ладонями, пытаясь взять себя в руки.
   - Ладно, я прощаю тебя! Теперь доволен? Теперь прекратишь меня мучить?
   - Снежа, я хочу, чтобы все было, как раньше.
   - Что?
   - Я хочу, чтобы мы были вместе, - твердым голосом проговорил Андрей, глядя мне в глаза.
   Он протянул руку и погладил меня по щеке.
   - Я люблю тебя, Снежа... Я очень тебя люблю.
   Сердце стучало так, что я испугалась, что потеряю сознание. Его слова отзывались болью в душе. Как же хотелось поверить, вновь оказаться в его сильных руках... Андрей наклонился и поцеловал меня, очень нежно, совсем, как раньше. Счастье встрепенулось где-то глубоко внутри меня. Почему я люблю его? Люблю несмотря ни на что... Но как же страшно...
   - Не надо, Андрей, - прошептала я, отстраняясь. - Не надо, прошу тебя. Я не могу так, мне страшно... Я так боюсь боли, так боюсь снова разочароваться... У тебя опять может что-то случиться, а я не хочу снова страдать. Тебе лучше уйти.
   - Снежа...
   Андрей несколько секунд стоял, не двигаясь, словно надеялся, что я изменю свое решение. Но я тоже молчала. Он ушел, а я почувствовала, что мне совсем не хочется плакать. Возможно, я, наконец, отпустила Андрея... А, быть может, у меня появилась надежда на то, что для нас все хорошо закончится.
   Войдя в комнату, обнаружила перед телевизором танцующего демоненка. Он размахивал иголкой и подпевал:
   - Но все равно под звуки поцелуев мы уснем и проснемся, вместе проснемся!
   - О нет, Дэмик, пожалей меня! - воскликнула я. - Творчества Ольги Бузовой я уже не переживу!
   - Опять не помирились?
   - А ты зачем его впустил? Сам же утром иголкой тыкал...
   - Так я же из вредности, - отмахнулся Дэмик. - У него аура красивая такая! Яркая, сиреневая! Почти, как у тебя! Столько эмоций сильных! Низший демон бы на вас в первую очередь кинулся, с такими то эмоциями!
   - Кстати о демонах... Идем, Дэмик, нам пора. Сегодня нас ждет необычное испытание, - объявила я и добавила тише:
   - Игорь, надеюсь, я смогу помочь тебе.
  

11

   Я не могла смотреть на Андрея, но в то же время чувствовала, что он смотрит на меня. Буквально кожей чувствовала его взгляд, теплый, ласкающий, искренний. И было страшно, ведь я почти ему поверила. Поверила, пусть и оттолкнула. Я держала баллончик с зельем и с ужасом понимала, что руки дрожат так сильно, что я почти не могу это контролировать. Все навалилось разом! И непонятный прорыв, и низший демон, и слова Андрея, который, как обычно, влез со своими чувствами не вовремя! А в голову против воли лезли мысли о том, что я буду делать, когда все закончится. Останусь здесь или вернусь в родной город? Прыгать туда-сюда по учебным заведениям глупо, конечно, но как остаться? Если не подпущу к себе Андрея, как общаться? Как видеть его постоянно?
   - Снежа, ты вся дрожишь... Уверена, что все нормально?
   А он еще со своей заботой! И так все из рук валится! Обернулась и столкнулась с внимательными глазами. Андрей смотрел с беспокойством и участием, и от этого у меня все внутри переворачивалось.
   - Все отлично, - тихо сказала я и отошла от него, при этом задев плечом, потому что не смогла удержаться от прикосновения.
   - Нужно бы провести инструктаж, - начала Милана. - Но, к сожалению, мы сами не знаем, с чем имеем дело. Предлагаю сегодня разделиться на две группы: мы с Наташей и Олегом осмотрим одну часть, а Снежа, Андрей и Дэмик - другую. Будем на связи.
   Я даже не сомневалась, что она так всех разделит. Нас с Черницым уже, похоже, вообще не воспринимают отдельно друг от друга. Мы втроем спустились на первый этаж и пошли по коридору. Еще никогда я не чувствовала себя такой бесполезной. Странно, раньше меня расстраивало, конечно, что я не вижу свечения, но сейчас меня это просто бесило.
   - Пока все чисто, - рапортовал Дэмик через каждый метр.
   Они с Андреем болтали, словно старые друзья, а я сегодня выполняла роль ключницы - открывала кабинеты для двух специалистов. Ладно, хоть баллончик мне выдали, хоть чем-то смогу быть полезной.
   - Снежа, не волнуйся, - сказал вдруг Андрей, дотрагиваясь до моей руки. - Я ведь рядом.
   Чувствую, неспроста демоненок улетел в конец коридора, оставляя нас одних.
   - Просто тревожно что-то, - призналась я, выдавив улыбку.
   У меня и вправду возникло смутное ощущение угрозы, хотя ничего ее не предвещало вроде бы. Мы осмотрели целый этаж и не нашли ни следа демонического свечения. Ни зеленого, ни красного... Вообще ничего. Будто портал в Нижний мир разом захлопнулся. Свечение исчезло даже там, где Андрей днем не мог полностью его погасить. Андрей позвонил Милане и узнал, что друзья тоже не смогли пока ничего найти. Со стороны выходило, будто мы просто решили прогуляться по ночному универу, который вдруг стал абсолютно обычным местом.
   - Ладно, идем дальше, может, все же найдем что-нибудь, - сказал Андрей, убирая телефон в карман.
   Мы приближались к нашей библиотеке. В этом крыле осмотр заканчивался, и потом можно было вернуться в актовый зал к остальным. С одной стороны, вроде как хорошо, что никакого прорыва нет, но с другой... Я ведь так надеялась, что все эти странности связаны с Игорем, так ждала хоть какой-нибудь весточки.
   Андрей открывал очередную аудиторию, о чем-то переговариваясь с демоненком, а я стояла посреди коридора, стараясь унять неожиданно начавшее головокружение. Да что со мной сегодня? Очень заболела голова - как раз в точке между бровей. Потерла ее пальцем, стараясь прийти в себя.
   - Снежана...
   Я вздрогнула и оглянулась на друзей, но те все еще возились с с дверью и не смотрели на меня. Голос звучал прямо у меня в голове!
   - Снежана!
   Голос Игоря! Это, несомненно, был он! Боль в голове пульсировала и усиливалась, когда появлялся голос. Перед глазами все поплыло... Повинуясь непонятному импульсу, взглянула на дверь библиотеки и едва сдержала удивленный вскрик. Дверь оказалась чуть приоткрытой, и оттуда лилось зеленой свечение с голубыми искрами! Я вижу? Неужели вижу!
   - Снежана, помоги...
   - Иду, Игорь, иду, - шепнула я и пошла туда, немного пошатываясь.
   Кажется, Андрей звал меня, но я уже не вполне соображала. Голоса в голове и в реальности смешались, и я уже с трудом могла отличить их. Я думала лишь о том, что Игорь там, что он зовет меня. Я потянулась к двери, наблюдая, как мои ноги охватывает зеленый светящийся туман. Кто-то схватил меня за руку, останавливая. Обернувшись, увидела Андрея. Он что-то говорил, но мне было все равно. Он казался мне досадной помехой на пути к Игорю. Я вырвалась из захвата, распахнула дверь и шагнула в помещение библиотеки. Андрей кинулся за мной, но дверь вдруг сама по себе захлопнулась, кажется, ударив мужчину. Он закричал, а я от неожиданности уронила связку ключей и баллончик с зельем, который разбился на множество осколков. Все эти резкие звуки будто выдернули меня из транса.
   Я толкнула дверь, но она не поддалась. Из коридора не доносилось ни звука, а я осталась в темноте, разгоняемой лишь тусклым зеленым свечением. Я по-прежнему его видела, и чувствовала невероятную радость от этого, смешенную со страхом. Все еще стояла у двери, всматриваясь в темноту, еще раз попробовала выбраться, но ничего не вышло. Позвала Андрея, но никто не откликнулся. Казалось, будто я попала в какой-то кокон, который не пропускал звуки.
   - Игорь... - тихо позвала я.
   Собственный голос я услышала, что не могло не радовать.
   - Игорь, ты здесь?
   Светящийся туман плавно двинулся к секретному хранилищу. Его дверь тоже оказалась приоткрытой, и я пошла туда, с трудом преодолевая страх. Я понимала, что происходит нечто, из ряда вон выходящее, но меня грела мысль о том, что Игорь где-то здесь. Туман нырнул в помещение секретной библиотеки и растворился без следа.
   Распахнула дверь хранилища и увидела его! Игорь стоял между стеллажами, и фигура его странно светилась, разгоняя мрак. Глаза его были прикрыты, и он слабо постанывал. Я бросилась к нему, не в силах сдержать слез, обняла и почувствовала, что он обнимает в ответ. Все сильнее, и сильнее... Я чуть отстранила и взглянула в его лицо. Игорь распахнул глаза, и я вздрогнула - они оказались ярко-зелеными с вертикальными узкими зрачками.
   - Снежана, я так ждал тебя...
   Голос я слышала явственно, при этом губы Игоря не шевелились. Я попыталась вырваться, закричала, но Игорь даже не пошевелился, продолжая удерживать меня непонятным образом. Я смотрела в его глаза и не могла оторваться. Казалось, они смотрят в самую душу. Он медленно поднял руку и положил мне на лоб. Ладонь казалась ледяной...
   Рядом будто пронесся вихрь, и ладонь исчезла. Я увидела Дэмика, зависшего рядом с нами. Он прокричал Игорю что-то грозное и кинулся на него с иголкой. Игорь едва заметно махнул рукой, и демоненок улетел в темноту. Раздался грохот падающих на пол книг. Захват немного ослаб, и я вывернулась, побежала к двери, казавшейся мне спасением, но Игорь с нечеловеческой скоростью оказался рядом. Обхватил меня, прижал к стене, и я могла видеть лишь его страшные глаза.
   - Какая вкусная...
   Это уже говорил точно не мой брат. Высокий шипящий голос, от которого мурашки бежали по коже... А перед глазами замелькали картинки. Вот я счастливая рядом с Андреем... Казалось, все чувства вдруг усилились многократно. Меня буквально переполняли радость и удовольствие, и хотелось плакать от счастья. Потом я увидела сцену, которая разбила мне сердце, и снова все чувства отозвались в душе стократно. Я цеплялась за Игоря и рыдала, словно произошла немыслимая трагедия. Переживала все вновь, будто это случилось только что, но было больнее, во много раз больнее! Рыдая, сползла по стенке и упала на пол, свернувшись в клубок, размазывая слезы. А Игорь, или тот, кто притворялся им, стоял надо мной и улыбался. Перед тем, как отключиться окончательно, услышала грохот.
   Очнулась я от настойчиво зовущего голоса:
   - Снежа, милая, очнись, пожалуйста! Девочка моя, любимая, очнись...
   Распахнула глаза и тут же снова зажмурилась, ослепленная ярким светом. Андрей сидел прямо на полу и держал меня в объятиях. Он принялся покрывать мое лицо поцелуями, а я приникла к нему, наслаждаясь родным теплом, которое было невероятно ценным после пережитого. Чуть отстранившись, обхватила его лицо руками, чтобы убедиться, что он хоть настоящий. Его глаза оказались, к счастью, совершенно обычными. Нос распух, и над губой виднелась засохшая кровь. Я вспомнила, как дверь захлопнулась, ударив его, осторожно дотронулась пальцами до его кожи, прижалась на секунду губами. Андрей поцеловал меня в губы, воспользовавшись возможностью, и помог встать.
   В хранилище царил полный бардак. Манускрипты валялись на полу, а некоторые стеллажи были сломаны, словно в помещении побывало мини-торнадо. Милана, Наташа и Олег стояли рядом и выглядели вполне бодро, что не могло ни радовать. Дэмик! Оглядевшись, с облегчением увидела демоненка, который с хмурым видом сидел на столе и пытался выправить погнутую иголку.
   Мы наперебой принялись рассказывать друг другу, что произошло. Ребята несколько минут пытались открыть дверь в библиотеку, объятую зеленым свечением. Ключ не действовал, и пришлось всем вместе выламывать дверь, благо она была довольно ветхой. Когда Андрей вбежал в хранилище, то увидел Игоря, склонившегося над бесчувственной мной. Андрей брызнул из баллончика ему прямо в лицо. Игорь зарычал, а потом с немыслимой скоростью вылетел из хранилища, чуть не сбив с ног ребят. Никто даже среагировать не успел. Теперь у нас имелся низший демон в теле моего брата, разгуливавший по городу. И было совершенно непонятно, как его найти теперь.
  

12

   В этот раз никто не ушел домой спать. Внеплановое совещание Белого пиона сегодня было, как никогда, многолюдным. Юные участники сообщества расписались в собственной беспомощности, а потому обратились за помощью к старшим коллегам. Оксана Михайловна и Станислав Юрьевич примчались на помощь среди ночи и застали нас растерянными и даже травмированными, а в хранилище - неимоверный беспорядок. Андрей впечатлял своим побитым видом - первые жертвы демона налицо.
   Наш штатный алхимик с охами и вздохами принялся за уборку в хранилище, собирая бесценные фолианты. Они с Дэмиком быстро подружились и теперь вели заумные беседы непонятно о чем.
   - Да, мои дорогие, ситуация совсем вышла из-под контроля, - озвучила общую мысль Оксана Михайловна. - Такого никогда не бывало раньше, и нужно придумать, что делать... Как можно быстрее.
   Мы с друзьями переглянулись между собой.
   - Хорошо, мы хоть знаем, как демон выглядит... Как Игорь, - заметила Наташа и с опаской поглядела на Милану, которая сидела с дрожащими руками, время от времени утирая слезы.
   Нас было двое в этой комнате - те, кто считал Игоря самым близким в мире человеком. Мой брат и ее любимый мужчина... Мы с Миланой сидели рядом и неосознанно держались за руки, пытаясь поддержать друг друга.
   - Снежана, ты прикасалась к... Игорю? - спросила Оксана Михайловна. - Он показался тебе реальным?
   - Да, вполне, - ответила я. - Только глаза странные... И говорил он, не разжимая губ, будто... будто...
   - Кто-то другой был в его теле, - закончил Андрей.
   - По всему выходит, что во время ритуала призыва демон вселился в Игоря, - согласилась с нашей последней версией куратор. - Нужно его найти и изгнать подселенца.
   - Если б знать, как! - произнес Олег. - Ни в одном из расшифрованных манускриптов мы не встречали описания ритуала экзорцизма.
   - Но есть компьютерная программа Игоря, - напомнил Андрей. - Можно перевести любой фолиант.
   Мы окинули печальным взглядом помещение хранилища, заваленного книгами. Проблематично будет отыскать нужную...
   - Вот смотрите, - продолжил Андрей, включая ноутбук брата, - Игорь отсканировал обложку манускрипта, который хотел перевести. В хранилище все книги сформированы по группам, пусть и не совсем понятным нам. Станислав Юрьевич знает библиотеку, как свои пять пальцев, и разложит книги так, как они стояли раньше. Нужно лишь найти манускрипт с этой обложкой и перевести его до конца. А еще проверить остальные книги с этой полки, если нужная информация не найдется. Нужен сканер и много терпения...
   - Хорошо, - согласилась Оксана Михайловна. - Мы все вместе займемся этим, но кто-то должен заняться поисками Игоря и проследить, чтобы он не натворил бед. Вот бы привлечь его чем-то...
   - Тут ясно, чем... - ответила Наташа. - Снежаной или Миланой.
   - А еще лучше Снежей и Андреем! - заявил подлетевший Дэмик. - Они вдвоем - просто убойная доза эмоций.
   Мы с Андреем переглянулись, и я ужасно смутилась. А демоненок опустился на стол и принялся расхаживать по нему, важно размахивая свежевыправленной иголкой.
   - Я думаю, что низший демон, выбравшись в этот мир, прежде всего, потянулся к тому, что было знакомо его носителю, то есть Игорю, - тоном умудренного опытом профессора сказал он. - Теперь, освоившись, демон начнет искать пищи, то есть сильных людских эмоций. Но Снежана все равно будет привлекать его, ведь ее аура очень схожа с аурой Игоря. Вот я, к примеру, тоже на нее отреагировал и выбрался из кубика.
   - Есть смысл довериться нашему маленькому консультанту, - сказала Оксана Михайловна, отчего демоненок засветился от удовольствия. - Значит, Снежана с Андреем отправятся на поиски Игоря. На него, как я поняла, действует пионовое зелье. Возьмите остатки, а Станислав Юрьевич пока приготовит еще. А мы займемся поиском ритуала экзорцизма.
   - Оксана Михайловна, знаете, я видела свечение... Ну, когда Игорь вернулся, - призналась я. - Такое ведь может быть?
   - Иногда способности проявляются неожиданно, - ответила куратор. - Давай проверим.
   Оксана Михайловна достала из ящика стола листы бумаги и разложила передо мной. Абсолютно белые листы...
   - Мне теперь не надо подсказывать? - нарушил тишину Дэмик.
   - Ничего не вижу... - грустно произнесла я. - Как же так? Я ведь, правда, видела зеленый светящийся туман...
   А я ведь почти поверила, что теперь тоже обладаю чудесными способностями! Ну что за вечные разочарования!
   - Не расстраивайся, Снежана, - участливо произнесла куратор. - Наверняка, этому есть объяснения. Ребята, нужно поспать хоть немного, а то вы все с ног валитесь, так толку не будет никакого. Андрей, не спускай глаз со Снежаны, вдруг Игорь вернется.
   - Всегда готов! - бодро ответил Андрей.
   Я, правда, ужасно устала и хотела спать. Чуть в машине у Андрея не заснула. И больше не возражала, что он рядом. Мне даже представить было страшно, что будет, если я снова окажусь с демоном один на один. А мы теперь знаем, по крайней мере, чего от него ждать, и сможем среагировать, возможно...
   Около двери моей квартиры остановились и вооружились баллончиками с зельем. А Дэмик по обыкновению вытащил иголку. Осторожно вошли внутрь, держа наготове импровизированное оружие, но в квартире никого не оказалось. Даже не знала, радоваться этому или огорчаться.
   Мы на столько устали, что даже не было сил на разговоры. Оказав немного запоздалую первую помощь Андрею в виде компресса на многострадальный нос, завалились спать. Черницын - на диване, а я - в спальне. Дэмик же устроился рядом с Андреем, заявив, что так будет защищать мою честь от посягательств. Наконец, в квартире воцарилась долгожданная тишина. Спала я тревожно, вздрагивая от каждого шороха и сжимая бутылку с пионовым зельем, которую сунула под подушку.
   Думала, просплю весь день после бессонной ночи, но проснулась довольно рано. Спать не давала мысль о том, что по городу бродит Игорь, одержимый демоном. Еще пару месяцев назад подобное показалось бы мне сущим бредом, а теперь это демоническое безумие стало неотъемлемой частью моей жизни. Кто бы мог подумать...
   Дэмик уже проснулся и гремел чем-то на кухне. Андрей спал, смешно посапывая, словно большой ежик. Я осторожно присела рядом с ним на диван. Никогда не видела его спящим... Наши отношения, такие недолгие, так и не перешли на другой уровень, более близкий... Осознав, о чем думаю, ужасно смутилась. Красивый... Очень красивый... Не удержавшись, дотронулась кончиком пальца до ссадины на его лице. Бедный, досталось ему вчера...
   Андрей пошевелился, перехватил мою руку и поднес к губам. Я тут же отстранилась, отвернулась.
   - Вставай, у нас мало времени, - пробормотала я и сбежала от греха подальше.
   Через несколько минут мы уже сидели в машине. Дэмик материализовался на заднем сидении, заявив, что без его бесценной помощи нам точно не обойтись. Обещал маскироваться под окружающую среду и не выглядывать в окно, чтобы не пугать с утра пораньше водителей.
   - Все-таки жаль, что я больше не вижу свечения, - с досадой произнесла я.
   - Не волнуйся, главное, что я все вижу - ответил Андрей, улыбнувшись мне.
   - И я тоже! - бодро откликнулся невидимый Дэмик.
   И мы отправились колесить по городу в поисках следов демона. Почти то же самое, что и наши ночные вылазки в университет, только теперь локация покрупнее. Оставалось только радоваться, что городок наш небольшой. Будь мы в мегаполисе, все было бы гораздо сложнее. Предполагалось, что демона несомненно привлечет большое скопление людей, поэтому Андрей держался поближе к крупным супермаркетам. Милана отзвонилась и сообщила, что друзья уже в сборе и начинают поиски нужного фолианта. Работа закипела, что ознаменовало надежду на удачное разрешение проблемы. И скорое возвращение любимого брата...
   - Снежана, я очень рад, что ты со мной, - произнес вдруг Андрей, глядя на дорогу.
   - Это вынужденная мера, - ответила из чистого упрямства.
   - Скоро эта мера будет постоянной, - пообещал мужчина, ехидно улыбнувшись.
   - Я тебе уже все сказала, Андрей, - ответила сердито. - И вообще сейчас не время думать об этом.
   Невидимый Дэмик запел, перекрикивая магнитолу:
   - Отпусти меня-я-я, разожми ладо-о-онь! Погаси этот дикий огонь, этот дикий огонь!
   Я обернулась и погрозила в пустоту, а ответом мне послужило хихиканье.
   - Мы вернем Игоря обязательно, - уверенно произнес Андрей, и мне так захотелось зарядиться этой самой уверенностью и оптимизмом. - Пусть он и одержим демоном и очень быстрый, но все же тело у него человеческое, а потому мы сможем справиться. В крайнем случае применим газовый баллончик.
   - А потом я лично его отшлепаю, чтобы не смел больше так пугать! - пообещала я злобно. - Думаю, Милана мне в этом поможет.
   - Да, Миланка в него конкретно влюблена, - произнес Андрей почему-то мечтательным голосом. - Снежа, я ведь чувствую, что ты ко мне тоже что-то чувствуешь...
   - Равнодушие тебя устраивает? - спросила ехидно.
   А Дэмик вновь затянул:
   - А я сама себя сломала пополам, влюбилась та-а-ак в тебя отчаянно!
   - Так, меломан, если не замолчишь, я и тебя отшлепаю!
   Демоненок замолчал, видимо впечатлившись моей угрозой, и перестал демонстрировать знания отечественной эстрады.
   - С этим мы тоже разберемся, - туманно произнес Андрей, припарковываясь к очередному супермаркету. - Попозже...
   Я уже хотела ответить в привычной мне манере, но Андрей вдруг нахмурился, опустил окно и выглянул, всматриваясь внимательнее.
   - Я что-то вижу, - сообщил он. - Зеленоватый след... Дэмик, что скажешь?
   - Да, определенно есть свечение, - подтвердил демоненок.
   Андрей сунул мне в руки сумку с пионовыми баллончиками, и мы отправились на поиски демона.
  

13

   Никакого зеленого свечения на входе в супермаркет я не смогла увидеть, как ни старалась. Но ведь видела вчера, ну правда! Не сумасшедшая же! Хотя, можно ничему не удивляться, если вокруг демоны бродят. Я вообще была ночью сама не своя, словно под гипнозом каким-то. Сама себя не контролировала, будто попала в слишком реалистичный сон. Впрочем, остальные Игоря тоже видели, а, значит, все это было на самом деле. Может, мои способности стихийные и проявляются лишь в самых экстремальных случаях? Ну, не могу же я быть совсем бездарной!
   Мы с Андреем зашли в супермаркет под видом совершенно обычных покупателей. Женские сумки при входе сдавать не требовалась, а моя сумочка, к счастью, была такого размера, что вмещала баллончики. Вот! Кажется, я, как и Наташа, обладаю даром предвидения! Изначально знала, что страсть к объемным аксессуарам окажется полезной!
   Андрей с невозмутимым видом взял корзинку, и мы отправились за покупками. А, точнее, на охоту за низшим демоном. Корзинка могла бы сыграть роль дополнительного оружия... Стали неспеша двигаться между рядов, притворяясь, что рассматриваем товары, хотя на самом деле высматривали Игоря. Дэмика послали на разведку, так как ему было легче осмотреть все вокруг по причине летательности и невидимости.
   - Снова вижу свечение, - тихо сообщил Андрей, останавливаясь около полок с йогуртами. - Оно отличается от всего, что я видел раньше. Оно не такое, как если бы энергия прорывалась из Нижнего мира. Здесь-то нет портала. Кажется, будто демон оставляет за собой энергетический след.
   - Может, здесь он попробовал чьих-то эмоций? - предположила я.
   - Вполне возможно, - согласился Андрей, воодушевившись новой идеей. - Там, в хранилище, все светилось, когда я нашел тебя, а потом постепенно погасло.
   - Значит, он был тут недавно...
   Черницын вдруг обхватил меня за талию и спросил нарочито громко:
   - Дорогая, хочешь вкусненького?
   Я ткнула его локтем, за что получила обиженный взгляд.
   - Я стараюсь, чтобы все казалось естественным, - шепнул мужчина.
   Мы, почти не размыкая объятий, переместились к залежам фруктов и овощей, где Андрей выбрал самый большой и пушистый пучок петрушки. Я достала баллончик с пионовым зельем, и мужчина положил его в корзину, замаскировав сверху петрушкой. Подумав немного, взял еще парочку увесистых грейпфрутов.
   Пошли дальше, и я продолжила внимательно смотреть по сторонам, надеясь заметить Игоря. Несмотря на утреннее время, покупателей в супермаркете оказалось очень даже много, поэтому демону наверняка было легко затеряться.
   - Эй, ребята! - раздался рядом голос демоненка. - Я все облетел тут. Игоря не видел, но самое яркое свечение нашел в отделе косметики.
   - Женщины - самый сильный источник эмоций, - усмехнулся Андрей. - Демон хоть и низший, но явно соображает.
   - Хочу заметить, что этих демонов называют так не из-за умственных способностей, а по причине отсутствия материального тела, - назидательно произнес Дэмик, который обожал всех поучать едва ли не больше, чем распевать шедевры российской эстрады.
   Быстро пошли в косметический отдел, а я увидела, что в корзине материализовалась большая замороженная пицца в коробке. Дэмик даже в такой ситуации не перестает думать о еде!
   - Не вздумайте потерять! - строго предупредил демоненок. - А то, пока Игоря ловим, и с голоду не долго помереть.
   В косметическом отделе, в отличие от продуктовых, посетительниц было не так уж много. Чем тут решил поживиться демон, было не совсем ясно. Хотя, вот лично я испытываю радость и успокоение от походов в такие отделы, а демон, в чем я уже успела убедиться, любит и плохие, и хорошие эмоции. А что там Дэмик рассказывал насчет того, что он безобразничать может и беспорядки устраивать?
   Заняв удобный наблюдательный пункт около стеллажа с духами, внимательно осмотрелись. Вроде, все спокойно, да и Игоря нигде не наблюдалось. Хотя, вон там какой-то мужчина в кепочке... Не могу рассмотреть со спины...
   - Андрей, смотри! - пискнула, вцепившись в его руку.
   - Вижу рядом свечение, - сообщил он, отбрасывая в сторону пучок петрушки и хватаясь за баллончик.
   В следующую секунду произошло сразу несколько неожиданностей. Напротив нас стояли две девушки, весело щебетавшие и разглядывающие лак для ногтей. Одна из них вдруг выхватила у другой бутылочку ярко-алого лака и закричала:
   - Пошла вон! Я первая взяла!
   Другая девушка не осталась в долгу, отпихнула подругу, отчего та едва не врезалась в стеллаж, и закричала:
   - Ах, ты, дрянь!
   Лицо первой девушки исказилось злобой, она размахнулась и со всей силы кинула многострадальный бутылек. Я словно завороженная смотрела на алые разводы на полу от лака... А в это время пожилая женщина неподалеку закричала, выронила бутыль с отбеливателем и истошно заорала:
   - Змея!
   Да что за светопреставление началось! Андрей так и застыл с баллончиком наготове, ошарашено наблюдая за хаосом, творящимся вокруг. Впрочем, не он один... Тот самый мужчина в кепке повернулся, и я, наконец, смогла рассмотреть его. Игорь! Это точно был он, только в какой-то серой мешковатой одежде не по размеру, да еще кепочка эта нелепая... Он стоял, неподвижно, раскинув руки в стороны ладонями вверх, будто впитывая отрицательные эмоции, бурлившие кругом. А тут уже сбежались продавцы-консультанты и охрана, все кричали, ругались, будто охваченные общим безумием.
   А я вдруг с ужасом поняла, что мне прямо-таки не терпится придушить Черницына за все слезы, что я выплакала из-за него. В голове вдруг пронеслись картины прошлого, такие яркие, что внутри просто-таки все забурлило от злости. Какой же он гад! Да как он смел так поступить со мной! И вот уже мои руки сами тянутся к шее Андрея... Он взглянул на меня, и глаза его расширились от удивления.
   - Ненавижу тебя! - прошипела я, словно не своим голосом.
   Андрей отпрянул, впечатавшись спиной в стеллаж.
   - Снежа, успокойся... - пробормотал он, хватая меня за руки.
   Нет уж! Теперь ты мне за все ответишь! А потом я поеду в универ и твоей Ксюшеньке все космы повыдергаю... Меня вдруг пронзила боль в... короче, чуть пониже спины. Это резкое ощущение отрезвило меня и вернуло в реальность. Передо мной возник Дэмик и помахал иголкой перед носом.
   - А ну-ка приди в себя! Нечего поддаваться демоническому внушению! - рявкнул демоненок.
   Я сосредоточилась и попыталась привести мысли в порядок, что было совсем непросто, учитывая беспредел, творящийся вокруг.
   - Игорь! - крикнул Андрей и решительно направился к нему, готовясь открывать огонь из баллончика.
   Демон повернул голову и взглянул на нас. Его глаза сверкнули, и даже я это увидела! Он самым натуральным образом облизнулся и оскалился. Мы с Андреем будто выделялись для него среди всей суматохи. На Андрея наведенное безумие совсем не действовало, наверное, по причине особых способностей. Я же после встряски Дэмика тоже вполне могла себя контролировать.
   Демон оказался прямо перед нами за мгновенье, и сразу вокруг будто кокон образовался, приглушая все звуки извне. То, что он имел облик дорогого мне человека, вовсе не способствовало боевому настрою, а наоборот, вводило в ступор. Кажется, у Андрея были похожие эмоции, потому что он помедлил секунду, прежде чем все-таки брызнуть зельем прямо демону в лицо. Я тоже брызнула, но только не из баллончика, потому что в этой суматохе не достала его из сумки. Я схватила с полки первые попавшиеся духи, а потому теперь наш демон отличался еще и тем, что благоухал изысканным парфюмом от Chanell.
   Игорь зарычал и принялся быстро-быстро тереть лицо ладонями. Андрей снова брызнул, и раздался оглушительный вой, разбавивший оглушительную какофонию звуков. Игорь оторвался от пола, взлетел и прижался к самому потолку, глядя на все происходящее сверкающим зеленым взглядом, шипя и скалясь. Андрей схватил грейпфрут из корзинки, прицелился и кинул вверх. Что характерно, попал. Демон зарычал и пополз по потолку, едва касаясь его. Андрей бросился за ним и с победным возгласом бросил второй грейпфрут. Попал на этот раз прямо в голову. Демон, измазанный оранжевым соком - это было даже забавно. Маразм крепчал, покупатели, консультанты и охранники бегали по залу в панике, Дэмик вопил что-то про погоню в горячей крови, уже не заботясь о невидимости. Впрочем, после мужика, бегающего по потолку, посетителей супермаркета вряд ли чем-то можно было удивить.
   Фрукты закончились, да и дальше кидаться смысла не было. Игорь покинул супермаркет, врубив сверх-скорость, а мы остались посреди этого кошмара. Люди постепенно приходили в себя и ошарашено осматривались кругом. Пользуясь всеобщим замешательством, мы с Андреем оперативно вернулись в машину. Настроение было преотвратным. Дэмик материализовался на заднем сидении в обнимку с пиццей.
   - Ничего нельзя вам доверить, - проворчал он. - Пришлось самому заботиться...
   - Не время думать о таких глупостях, - осадил его Андрей, набирая на сотовом номер Миланы.
   - А все-таки было весело, - мечтательно произнес демоненок, ничуть не впечатлившись замечанием Андрея.
   Мужчина включил громкую связь, и я услышала голос Миланы:
   - Привет! Ребята, ну как вы там?
   - Нам удалось согнать демона с кормушки, - ответил Андрей. - Но его не поймать так просто. Вам лучше поторопиться и найти что-нибудь полезное!
   - Кажется, уже есть кое-что полезное. Приезжайте скорее!
   Андрей отбросил телефон и завел мотор.
  

14

   В штабе Белого пиона творился не меньший переполох, чем недавно в супермаркете. Опрокинутые стеллажи были установлены на место, но беспорядок по-прежнему царил вокруг. Манускрипты были разложены стопками повсюду, даже на полу, так, что приходилось постоянно смотреть под ноги, чтобы не споткнуться.
   Ребята притащили принтер и целых два сканера, которые ритмично жужжали, перенося в ноутбуки содержимое демонической литературы. Кстати, еще один ноутбук принесли... Наташа с Олегом занимались сканированием и работой с программой распознавания текста, а Милана изучала манускрипты.
   А еще в хранилище витал странный химический запах, резковатый, но приятный одновременно. Помещение было подернуто дымкой, словно где-то поблизости кто-то занимался выпечкой. Я спросила, что происходит, на что Милана ответила:
   - Станислав Юрьевич пополняет стратегический запас зелья.
   - Не очень-то оно и действует на демона, - заметил Андрей. - Причиняет неудобства, но не обезвреживает.
   Мне стало любопытно, как же проходят алхимические процессы. Проследив источник дымки, обнаружила неприметную дверь в углу хранилища, на которую раньше даже внимания не обращала. Пробравшись туда среди гор манускриптов, приоткрыла дверь и увидела настоящую химическую лабораторию. Повсюду были расставлены колбы и пробирки, в которых что-то кипело и бурлило, распространяя тот самый запах. Станислав Юрьевич суетился между реактивов, время от времени поправляя большие пластиковые круглые очки. На столе в вазах были расставлены несколько букетов из пионов разных расцветок. Все серьезно, оказывается...
   Вернувшись, обнаружила, что Андрей уже влился в работу. Они с Миланой разглядывали толстый манускрипт. Подойдя ближе, разглядела его и узнала обложку. Это же та самая книга, которую переводил Игорь незадолго до своей феерической одержимости. В переводе по версии компьютерной программы манускрипт назывался: "Призыв и удержание". Похоже, демоны не очень-то любят уточняющие детали.
   - Мы отсканировали книжку до конца, - сказала Милана. - Сейчас программка расшифровывает содержимое. Еще отсканировали начало парочки соседних манускриптов, чтобы узнать, о чем там говорится. Будем надеяться, что найдем хоть какой-нибудь полезный ритуал.
   Девушка спросила о том, что случилось в супермаркете, но я не стала рассказывать подробности, чтобы не расстраивать лишний раз. На ней и без того лица не было, и руки мелко дрожали. Мне тоже было страшно за брата, но истерики сейчас не помогли бы ни ей, ни мне. Нужно было собраться и действовать.
   Через несколько минут в хранилище наступила тишина, нарушаемая лишь жужжанием Дэмика, зависшего под потолком в обнимку с пиццей.
   - Эх, ребята, - в очередной раз сокрушался он. - Жаль, что читать я так и не научился! Как бы мне хотелось вам помочь!
   Наташа сунула всем по пачке распечатанного переведенного текста, и мы погрузились в чтение, вооружившись маркерами, чтобы подчеркивать нужные сведения. Да уж, сегодня мы, похоже, угробим тонну бумаги. Надеюсь, не нанесем непоправимый финансовый вред универу. Читали долго и упорно, пытаясь сопоставить содержание текстов друг у друга, найти общий смысл.
   - Смотрите, нашел кое-что про внушение! - сказал Олег. - Тут говорится, что демон умеет затуманить разум, а потому нужно заранее поставить защиту.
   - На меня внушение не действовало, - заметил Андрей. - А на Снежу вполне. Я думал, это от способностей...
   - Да, но тут говорится, что у человека, вызывающего демона, будто защитная оболочка лопается. Он становится беззащитен перед демонической магией.
   - Игорь наверняка не знал этого, и демон стал руководить им, - предположила Милана. - Утащил в Нижний мир зачем-то... И Снеже внушил, будто она зеленый туман видит.
   - Защиту нужно сделать Снежане, - сказал Андрей. - Олег, запиши руны... Смотрите, что нашел я! Пленение разбушевавшегося демона! И так, гость из другого мира не успокоится, пока повсюду не сотворит смуту и хаос, потому что голод его не знает границ. Нужно загнать его в ловушку.
   Андрей продемонстрировал нам рисунок, напоминающий цветок с кругло сердцевиной и вытянутыми овальными лепестками, в центре каждого из которых была нарисована руна.
   - Нужно нарисовать где-нибудь это и загнать туда Игоря, - сказала я. - Заманить его как-нибудь... Согласна побыть приманкой.
   - Будем вдвоем приманкой, - возразил Андрей. - Так безопаснее и эффективнее, пожалуй. Слушайте, этот манускрипт называется "Призыв и удержание", значит, здесь вряд ли описывается обряд экзорцизма. Наташа, Олег, продолжайте поиски, а мы постараемся поймать Игоря.
   Вооружились свежеприготовленным пионовым зельем на всякий случай, листком с изображением ловушки и упаковкой мелков, чтоб ее нарисовать, вновь отправились на поиски моего одержимого брата. Но для начала поехали к Андрею за веревкой, благо его отец увлекался альпинизмом.
   Олег сунул мне в карман листочек, на который переписал руны, помогающие справиться с внушением, что было весьма кстати. Иголка демоненка, конечно, тоже вариант, но хотелось бы чего-то более надежного. К тому же, нашему пушистому другу отводилась совсем другая роль в будущей операции.
   - План такой, - объявил Андрей, заводя автомобиль. - Я и Снежа стараемся заманить Игоря в ловушку. Милана с Дэмиком отвечают за художественные работы. Дэмик, умеешь рисовать?
   Демоненек с готовностью материализовался на заднем сидении рядом с Миланой и бодро отрапортовал:
   - Конечно! Жил я как-то у одного художника, так он мне даже помогать ему разрешал...
   - Понятно, - прервал Андрей рассказ, рисковавший затянуться на неопределенное время. - Давай, Дэмик, лети на поиски, весь город в твоем распоряжении.
   - Есть, командир!
   Демоненок исчез, отправившись изучать город с высоты птичьего полета, мы же поехали по улицам в надежде отыскать следы зеленого свечения. Они попадались то тут, то там, но были едва заметными, бледными, и Игоря, естественно поблизости не было.
   - Нашел, нашел! - заорал Дэмик, неожиданно материализовавшись в салоне, отчего мы все вздрогнули. - Светится ярко так, издалека видно! Там детей полно, школа, наверное. Детишками полакомиться захотел, гад!
   Андрей быстро приехал на указанное Дэмиком место. Это действительно оказалась школа. Кажется, шел урок физкультуры, и толпы школьников носились по двору с криками. Тут даже и устраивать беспорядки не нужно. Дети сами по себе - огромный источник энергии и эмоций. Я бы и не заметила Игоря, если бы Дэмик не показал. Одержимый демоном, он будто утратил яркость, стал тусклым, серым. Брат стоял под деревом около школьного забора, запрокинув голову и раскрыв ладони. Он наслаждался энергией, впитывал ее всем телом...
   Оставив машину неподалеку, кинулись искать подходящее место для ловушки подальше от посторонних глаз. Нашли неприметную подворотню, вроде как не просматривавшуюся из окон соседних домов. Нужно было действовать очень быстро. Оставив Милану и Дэмика срисовывать ловушку, побежали с Андреем обратно к школе.
   Игорь по-прежнему стоял под деревом. Мне было страшно... Очень страшно, что вновь ничего не выйдет, и я снова потеряю брата! От волнения вцепилась в руку Андрея, внутренне радуясь, что он сейчас со мной, и вместе мы обязательно справимся!
   - Эй, ты! - позвал Андрей. - Помнишь нас?
   Демон никак не отреагировал. Нужно было действовать осторожно, заманить его, а не спугнуть, поэтому подходить близко мы опасались.
   - Надо привлечь его внимание, - шепнул Андрей. - Нужны сильные эмоции... Я так люблю тебя, Снежа...
   Прежде, чем я успела сообразить, мужчина развернул меня к себе и впился в губы страстным поцелуем. У меня внутри поднялась такая буря чувств, что я едва ли стоять могла на ногах. Рядом раздалось рычание. Игорь стоял прямо перед нами, привычно облизываясь. Видимо, считал нас изысканным блюдом.
   - Хочешь перекусить? - насмешливо спросил Андрей. - Сначала догони!
   И брызнул из баллончика зельем прямо Игорю в лицо. Тот взвыл, а мы, взявшись за руки, бросились бежать к друзьям. Расстояние было невелико, но демон обладал бешеной скоростью, а порция зелья вряд ли могла задержать его надолго.
   Никогда я так быстро не бегала. Андрей буквально тащил меня за собой, крепко держа мою руку. Но когда рычание раздалось совсем близко, оттолкнул меня, что я едва не шлепнулась. Игорь бросился на него, обхватывая голову в железные тиски. Руки Андрея бессильно обвисли, а в глазах отразилось удивление, переходящее в ужас. Я схватила баллончик, упавший на землю, прыгнула на демона, лупя его, не разбирая куда. От неожиданности демон повалился на землю. Тут подбежала Милана. Мы втроем еле-еле скрутили Игоря, с ног до головы облили зельем. Дэмик кинулся на него, распушился, словно шарик, вцепился демону в волосы. Игорь хрипел и кашлял, пытаясь вяло сопротивляться. Потащили его к нарисованной ловушке, надеясь, что никто не увидит эту жуткую сцену или полиция просто не успеет доехать.
   До ловушки мы демона таки дотащили, совершенно выбившись из сил. Пару раз даже пришлось ударить его по голове. Милана без конца шептала: "Прости, Игорь, прости!" А я уже перестала замечать, что по щекам катятся слезы. Едва дотронувшись до нарисованных символов, демон затих и будто потерял сознание. Он дышал шумно, с хрипами, и тело его мелко дрожало. Мы замерли над демоном, стараясь отдышаться и прийти в себя.
   - Нужно увезти его, - сказал Андрей. - Нас могут увидеть.
   - А если он очнется без ловушки, - забеспокоилась Милана.
   - Выхода нет, все равно же мы не сможем провести ритуал здесь. Дэмик, сгоняй за веревкой в машину.
   Связали демона по рукам и ногам так крепко, как сумели, потом Андрей подогнал машину, и мы затолкали Игоря на заднее сидение. Если все-таки кто-то заметил нашу безумную операцию, придется надеяться на влиятельного отца Андрея.
   Демон, кажется, оживать пока не собирался, но все равно было очень тревожно. Милана позвонила Наташе и умоляла ее поторопиться. В напряженном молчании доехали до моего дома. Андрей припарковался как можно ближе к подъезду. Теперь нужно было как-то затащить демона в квартиру. Разгар дня, и большинство соседей на работе, даже вездесущих бабок у нас почти не имеется, но опасность все равно была. Пришлось развязывать Игоря на свой страх и риск и тащить до квартиры, словно перебравшего друга. Добравшись до квартиры, опустили Игоря на диван и снова связали его на всякий случай. Он так и не очнулся. А потом просто сидели и ждали друзей.
   Наташа и Олег приехали через полтора часа, запыхавшиеся и растрепанные.
   - Есть! Нашли! - объявил Олег с порога, размахивая листком бумаги.
   Мы все столпились вокруг, разглядывая весьма сложную пентаграмму, украшенную причудливыми рунами, которых мы никогда раньше не видели. Закатав ковер в комнате, принялись вместе вырисовывать пентаграмму, стараясь не пропустить ни единой детали. Демон, словно чувствуя угрозу, заметался, забился, рыча. Мужчинам пришлось держать его изо всех сил, пока мы с девчонками и Дэмиком дорисовывали последние руны. Наконец, пентаграмма для ритуала экзорцизма была готова.
   Мужчины спихнули брыкающегося демона с дивана на пол прямо в центр рисунка. Демон завыл, но пошевелиться не смог. Он вытянулся во весь рост и на несколько сантиметров над полом. Мои друзья расселись по периметру пентаграммы и сосредоточились, стараясь наполнить ее собственной силой. Мы с демоненком не могли ничем помочь, поэтому тихонько сидели в сторонке. А я мысленно просила Игоря вернуться ко мне и больше никогда не оставлять.
   - Руны вспыхнули, - прошептал Дэмик восхищенно. - Пентаграмма работает!
   - Давай же, Игорь, борись! - шептала я. - Вернись, пожалуйста, вернись!
   - Вижу свет! Внизу... Как красиво! Портал в Нижний мир открылся! Цвета... Яркие, прекрасные...
   Дэмик завис в воздухе, завороженно глядя сверху вниз на пентаграмму. Мне показалось, что по комнате пронесся порыв ветра, а потом я увидела... Тело Игоря будто раздвоилось. Рядом появился прозрачный силуэт, лишенный человеческих пропорций. Силуэт дергался, сжимался и вытягивался, словно пытаясь удержаться здесь. Через несколько секунд он резко рухнул вниз и исчез, едва коснувшись пола.
   - Видела демона? - спросил Дэмик, подлетев ко мне. - Ох, и вредный оказался, еле выгнали!
   Ребята устало потягивались и вставали, немного пошатываясь. Игоря, который так и не очнулся, вновь перенесли на диван, а пентаграмму быстро стерли, чтобы окончательно закрыть портал.
   - Думаете, получилось? - с надеждой спросила Милана.
   Никто не ответил. Все было сделано в такой суматохе, что уже никто ни в чем не был уверен. Оставалось только ждать и надеяться.
  

Эпилог

   Я думала, что сойду с ума от неизвестности. Сидела прямо на полу перед диваном и держала Игоря за руку, едва ли не в голос умоляя его очнуться. Милана была рядом, гладила брата по щекам, стирала влажным полотенцем с его лица и волос следы зелья. Кое-где на его коже выступили синяки - последствия нашего жесткого отлова. Станислав Дмитриевич утверждал, что пионовое зелье действует только на демонических сущностей, а для человека совершенно безопасно... Хотелось бы верить, что это на самом деле так. Все-таки прямо в лицо брызгали... Остальные сидели, притихнув, и даже Дэмик оставил на время свои шуточки и теперь грыз ту самую пиццу, которую даже не разогрел.
   Когда Игорь застонал и пошевелился, я не смогла сдержать радостный возглас. Милана позвала его по имени, со страхом и тревогой, а он открыл глаза... и я поняла, что это действительно мой брат! Мы с подругой обнимали его наперебой, целовали, а он осматривался огромными от удивления глазами.
   - Я... вернулся? - хрипло спросил он.
   - Ты дома, - шепнула я, целуя его и, наконец, чувствуя, что мой самый родной человек в этом мире вернулся.
   Игорь, ясное дело, удивился, обнаружив меня в компании белопионовцев, и пришлось рассказывать ему в ускоренном варианте обо всех наших приключениях. Чувствовал он себя нормально, что несказанно радовало. И теперь пора было выслушать его объяснения о том, как же его угораздило связаться с низшим демоном.
   - Эта программка для перевода была моим экспериментом, - рассказывал Игорь, держа в руках большую дымящуюся чашку кофе. - Я даже сам не ожидал, что сработает, поэтому ничего не сказал никому. Думал, доведу до ума, а потом уж расскажу...
   Милана едва слышно всхлипнула. Похоже, ей было неприятно, что у брата были секреты даже от нее.
   - Когда я попытался перевести несколько страниц, то обнаружил удивительную вещь! Появился осмысленный текст, и я сам не мог поверить собственным глазам! Я решил попробовать тот ритуал призыва демона. Правда, даже не думал, что сработает! Я лишь слегка освободил энергию, а сущность сразу откликнулась! Мне стало так любопытно, что я не смог остановиться!
   - Какое желание ты загадал? - спросила я.
   - Увидеть Нижний мир, - ответил Игорь, чуть улыбнувшись. - Я, правда, мечтал об этом. И желание мое исполнилось, только какой ценой... Демон, оказывается, может внушать, если не защититься. Я, естественно, ничего такого не сделал. Уже помню с трудом, но, кажется, я что-то сделал с ноутбуком, а, очнувшись, даже не помнил об этом, отдал в ремонт. Так несколько дней продолжалось - то под внушением ходил, то наступали минуты просветления. А потом демон затащил меня в свой мир, потому что выполнять желания они обязаны, связанные ритуалом, а заодно завладел моим телом. Я идиот, ребята... Так глупо подставиться! Только сейчас в голове проясняется немного...
   Дэмик плюхнулся к нему на колени и спросил:
   - Ты помнишь, как там, внизу? Красиво, правда?
   - Правда, - отозвался Игорь. - Все такое яркое... Города, будто сотканные из тумана... Огромные цветы... Еще музыка, льющаяся словно ниоткуда... Дивный мир.
   - Да, я тоже помню немного...
   - Ребята, я так вам благодарен за все, - сказал Игорь. - Снежа, милая, прости за все, что тебе пришлось пережить. Милана...
   Девушка сорвалась с места и скрылась на кухне, не в силах больше сдерживать рыдания. Игорь пошел к ней, и мы поняли, что сейчас их лучше оставить одних. За окном спустилась ночь, и все были ужасно вымотанные и уставшие. Олег с Наташей ушли первыми, и мы с Андреем остались вдвоем. Дэмик сидел в углу с пиццей и старательно делал вид, что его тут нет...
   - Снежа... - тихо произнес Андрей. - Все закончилось, и теперь... ты ведь не уедешь?
   Я молчала, боясь поднять глаз. Он подошел ближе, погладил по щеке.
   - Не уезжай, пожалуйста, - попросил он шепотом и поцеловал в щеку. - Я не буду больше давить на тебя, обещаю.
   Андрей ушел, а я без сил плюхнулась на диван, глядя на бардак в комнате. Все ведь в спешке распихали, чтобы место для пентаграммы освободить. Игорь вернулся... Казалось, закончился затяжной фантастический сон... Впрочем, демоненок-то был настоящим.
   - Вот это было приключение, - сказал он, приземляясь рядом.
   - Дэмик, ты скучаешь по своему миру? У тебя даже глаза блестят, когда говоришь о нем. Ты ведь мог сегодня уйти в портал вместе с низшим демоном... Да и Игорь теперь сможет тебя отпустить...
   - Я не хочу уходить, - ответил демоненок, глядя на меня своими глазками. - Я хочу остаться с тобой, потому что полюбил тебя... У меня было много хозяев, и хороших, и плохих, но тебя я полюбил... Эх, жаль, что кухня занята сладкой парочкой, придется доедать пиццу сырой.
   Я обняла пушистика и расцеловала его, ведь очень боялась на самом деле, что он захочет уйти. Ведь я тоже его полюбила!
   Жизнь начинала входить в прежнее русло. Я, конечно, никуда не уехала. Не только из-за Андрея, нет... Просто поняла, что лучше нам с Игорем быть рядом во избежание недоразумений. К тому же, у меня появились настоящие друзья, с которыми не хотелось расставаться. Для Игоря мы придумали весьма туманную и притянутую за уши легенду. Мол, была депрессия, решил отдохнуть от всего, ни с кем не общаться, уезжал в другой город к знакомому. Потом совесть взыграла - решил вернуться.
   Преподавателям и полиции такая версия, ясное дело, не очень-то понравилась, но тут помогло несколько факторов. Игорь был на хорошем счету в универе, да и наши старшие покровители из Белого пиона помогли, а с полицией помог уладить дела отец Андрея. Игорь вернулся к занятиям и к Белому пиону, клятвенно пообещав, что больше не будет никаких экспериментов за спиной у друзей. Мы продолжали переводить древние тексты и, однажды, уверена, нам удастся раз и навсегда закрыть портал.
   Во мне так и не проснулись способности, но больше меня это не огорчало. Я была полноправным членом Белого пиона, и друзья считали меня своей. А большего мне было и не нужно. У меня был Дэмик, который все видел и всегда был рядом в нужный момент.
   Отношения с Миланой развивались бурно, и мы все любовались этой парой, от которой так и веяло нежностью и любовью. Я смотрела на них, радовалась и даже немного завидовала белой завистью. Андрей же во всю пытался ухаживать, даря цветы, подарки, но я все сомневалась. Даже Дэмик ругал меня за это и угрожал вскрыть какой-нибудь зеленый кубик и найти в нем демонессу себе в пару. Мол, тогда я увижу и пойму, что даже демоны в любви соображают, не то, что я. А я соображала... Я любила Андрея и уже не пыталась это отрицать. Видимо, никуда мне от него не деться...
   Сегодня Игорь что-то задержался допоздна и на телефон не отвечал, как и Милана. После недавних событий подобные вещи меня сразу ввергали меня в панику, и я уже готова была бежать на поиски брата. Раздался звонок в дверь, и в глазок я увидела Черницына. Мне сразу вспомнился тот далекий вечер, когда он ворвался ко мне и впервые признался в чувствах. Как же это было давно... Воспоминания грели меня, но ведь можно было создать новые, не менее счастливые.
   Андрей вошел, будто смущаясь немного. Дэмик буркнул: "Здрасте", а потом оперативно исчез.
   - Игорь просил передать, что сегодня останется у Миланы, - сообщил Черницын.
   - Ты пришел, чтобы сказать мне это? - спросила я, улыбнувшись.
   Мужчина осторожно обнял меня, словно ожидая каждую секунду сопротивления, но я больше не хотела от него бегать. Он легонько подтолкнул меня в сторону комнаты. Мы сели рядом на диван. Он сжимал мои ладони, а сердце мое бешено билось.
   - Снежа, я сегодня рассказал все Игорю... Всю правду, почему ты уехала...
   - А он что?
   - Обещал меня придушить, если снова тебя обижу. Сказал, я должен вымаливать твое прощение... Снежа, только скажи, что мне сделать... Мне плохо без тебя, очень плохо. Помнишь, демон пил мои чувства? Это было всего пару секунд, но я увидел ту сцену из прошлого, когда ты встретила нас с Ксенией. Я увидел твои глаза, полные боли, и мне самому стало так невыносимо больно... Я понял все, что ты чувствовала. Я люблю тебя, Снежа... Очень сильно люблю...
   Андрей притянул меня к себе, нежно, бережно, поцеловал сначала осторожно, а потом, не встретив сопротивления, углубил поцелуй. Его объятия стали жарче, смелее, и я поняла, что теперь по-настоящему счастлива. А еще я ему верила, правда верила! Осознание этого вызвало волну радости и облегчения. Пора отпустить прошлое и жить настоящим.
   - Ты позволишь мне быть рядом? - шепнул Андрей, гладя меня по волосам.
   - Можешь попробовать, - ответила я, улыбнувшись.
   Мужчина улыбнулся в ответ и прижал меня к себе, а я качалась на волнах нежности и тепла.
   - Снежа, скажи... Ты ведь так ни разу и не сказала... Пожалуйста, я так хочу услышать...
   Я вздохнула, зажмурилась и прошептала:
   - Я люблю тебя, Андрей.
  
  

Оценка: 10.00*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Ш.Галина "Глупые" (Любовные романы) | | О.Гринберга "На Пределе" (Попаданцы в другие миры) | | К.Демина "Ловец бабочек - 2" (Приключенческое фэнтези) | | С.Елена "Невеста из мести" (Любовное фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | Т.Мирная "Снегирь и Волк" (Любовное фэнтези) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | С.Лайм "Мертвая Академия. Печать Крови" (Юмористическое фэнтези) | | В.Рута "Идеальный ген - 2 " (Эротическая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"