Овсянникова Ирина Анатольевна: другие произведения.

Изгнанник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 9.20*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я не знаю, кто он - безжалостный убийца или жертва подлого заговора? А его мир - тюрьма для меня или убежище? Сколько вопросов... Нужно разобраться во всем, а потому пора отправляться в путешествие по зеркалам... Закончено.


   1
  
   ... Война в Таймранде длилась семь лет. Люди, маги, волшебные создания бились на смерть, и никто не хотел первым предложить мир. И пришел самый сильный маг, хранитель тайного знания, которое подвластно было лишь членам могущественного ордена, существовавшего с начала времен. Не встал он на сторону ни одной из армий, не стал поддерживать никого из противников. "Слишком мало места в мире для живых существ, слишком они разные, трудно им найти общий язык, оттого и воюют".
   Так сказал мудрый маг и начал удивительный ритуал, о котором никто из живущих в Таймранде даже не слышал. Взял маг шесть камней: изумруд, рубин, сапфир, топаз, аметист и агат. И сказал: "Таймранд - зеркало, парящее в пространстве Вселенной". С помощью особого ритуала разбил он зеркало, и образовалось шесть осколков - шесть новых миров, шесть новых зеркал, где было много места всем жителям Таймранда. Отныне не было больше нужды воевать. Никто не нарушал чужих границ. Два зеркала - Изумрудное и Рубиновое - досталось людям, Сапфировое и Аметистовое - магам, Топазовое и агатовое - эльфам, гномам, феям и другим волшебным существам.
   Мудрого мага прозвали демиургом - творцом миров, и его потомки до сих пор хранят тайные знания и обладают силой, намного превосходящей силу обычных магов. По зеркалам можно путешествовать, но лишь с разрешения Стражей - хранителей границ. Маги и волшебные создания могут делать это силой своего дара, а люди, славящиеся технологическими достижениями, создали ключи для путешествий по зеркалам. И настал мир в Таймранде...
   - Что читаешь? Опять это старье?
   Матушка всегда любила подкрадываться незаметно. Я вздрогнула и поморщилась. Признаться, за два года, что жила одна, от ее компании я успела отвыкнуть. Прослужив на благо родного зеркала, моя дорогая матушка - Верховный страж Омелия Эмерсон - ушла на покой и теперь нежилась на солнечных пляжах Рубинового зеркала - дружественного нашему мира.
   - Люблю эту книгу, здесь такие интересные истории, - призналась я. - Про демиургов...
   - Лэйла, дорогая, вечно ты летаешь в облаках.
   Матушка неспешной походкой подошла к зеркалу и поправила новую модную прическу. Я как обычно невольно залюбовалась ей. Даже в этом возрасте Омелия была чудо как хороша. А уж когда наряжалась на какой-нибудь прием, так и вовсе никто не верил, что она моя мать. Даже странно, что после смерти отца она так и не вышла замуж...
   - Тебе когда на службу? - спросила матушка, присаживаясь на диван рядом со мной.
   Когда мама начинает задавать мне вопросы, на которые и сама знает ответы, это означает, что она готовится к неловкому разговору. Неловкому для меня...
   - Через два часа, - ответила я, стараясь не показывать волнения. - Ты же знаешь...
   - Лэйла, дорогая, я так рада за тебя!
   Ну вот, началось...
   - Анри - такой хороший мальчик, и умный, и красивый. Я так мечтала, чтобы вы были вместе, это прекрасно!
   Мне захотелось зажать себе уши ладонями, чтобы не слышать этих восторгов. Нет, Анри и вправду замечательный. Он очень хороший друг, и я знаю его с детства, и наверняка лучшей партии для меня не найти... Но почему меня так раздражает, когда кто-нибудь говорит о нашем совместном будущем?
   Наши родители всегда дружили и планировали соединить нас с Анри еще с детства. Сначала в шутку, а потом уже и всерьез. Сама не знаю, что нас подтолкнуло друг к другу. Может быть, вовсе не чувства, а желание угодить родным? Или просто привычка. Как сказал Анри: "Мы ведь все равно всегда вместе". Странно, но с того момента, несколько месяцев назад, когда мы оба решили перейти грань дружбы, не было даже нормального взрослого поцелуя...
   - Ну чего ты хмуришься, Лэйла? - ласково спросила матушка, обнимая меня за плечи. - Анри - лучший вариант для тебя. Сама же видишь, ничего не складывается, а ведь тебе уже двадцать четыре года!
   Последние слова матушка произнесла таким тоном, будто говорила о чем-то невыразимо ужасном.
   - В этом возрасте у твоей сестры уже дочка родилась, - продолжала увещевать меня родительница. - Я считаю так: если уж у вас обоих ничего не сложилось на стороне, значит, судьба вам быть вместе.
   Конечно... Наверняка, Анри так и подумал. Если уж нет ничего интересного, то и Лэйла сойдет...
   - Я все понимаю, мама, - устало произнесла я, надеясь, что она отвяжется.
   - Завтра ужин, не забывай!
   Еще ужин этот! Мама договорилась с родителями Анри обсудить все детали предстоящей свадьбы, выбрать дату. Хорошо, хоть нас тоже пригласили, а то бы могли и перед фактом поставить. Что характерно, родители моего новоиспеченного жениха тоже пребывали в восторге от моей блистательной кандидатуры.
   К счастью, от матримониальных мечтаний матушки меня спас звонок коммуникатора. Анри... Кто бы сомневался. Он сегодня дежурил, и ему срочно понадобилась моя помощь. Должна признаться, на службе мы с ним были отличной командой и всегда понимали друг друга. Будет ли то же самое в семейной жизни?
   Дворец Стражей всегда поражал меня своей красотой и грандиозностью. Построенный из белого камня и украшенный изумрудами - символами родного зеркала - он сиял в свете огней ночного города. Я с детства слушала рассказы матушки о Стражах - хранителей границ между зеркалами.
   Границы не закрыты. Существует торговля между зеркалами, да и путешественников много. Маги, эльфы, феи любят посещать человеческие зеркала, в которых волшебство успешно заменяется техникой. Все имеющиеся переходы между зеркалами ведут во Дворцы Стражей, где путешественников регистрируют и дают разрешение на пребывание - метка Стражей. Это непреложный закон, существующий со дня разделения, когда единое зеркало Таймранда разбилось на осколки. Люди никогда его не нарушают, ведь способностей не имеют, лишь ключи перехода, которые неизменно приводят к Дворцам. Но с волшебными созданиями дело обстоит гораздо сложнее. Они могут обходить Дворцы и путешествовать по зеркалам, как им вздумается. Отлавливать таких нарушителей - еще одна обязанность Стражей.
   Сегодня, похоже, Анри удалось поймать нарушителя. Это значит, что нам предстоит нудная процедура оформления кучи документов с прошением об ограничении нарушителю магических способностей, а потом придется своими силами доставлять его в родное зеркало.
   Анри встретил меня около комнаты для допросов. Высокий плечистый блондин с голубыми глазами, мечта девушек... Даже не сосчитать, скольким из них красивый Страж разбил сердца. Он всегда довольно легко относился к вопросам любви, и даже рассказывал мне откровенно о своих победах. Меня всегда это забавляло. Но однажды Анри признался, что на самом деле думает только обо мне. А потом началось все это безумие со свадьбой... Он мне нравится, правда... Но я не уверена, что это то самое чувство...
   - Здравствуй, Лэйла, - с улыбкой сказал он, шагнул ко мне и прикоснулся губами к щеке.
   Вот такими жестами и ограничивались наши любовные отношения. Анри говорил, что нам не нужно торопиться. А я, если честно, была не против.
   В комнате для допросов я увидела не то, что ожидала - маленькая худенькая бабулька, завернутая в темное тряпье. Рядом стояла корзина с баночками, наполненными разноцветными жидкостями. На правом запястье нарушительницы красовался золотой браслет с изумрудами - ограничитель магии.
   - На рынке стояла, торговала зельями, - сообщил Анри, усаживаясь напротив задержанной. - Метки стражей нет.
   Я села рядом с ним, открыла папку с бумагами и приготовилась писать протокол.
   - Ваше имя, зеркало и род занятий, - спросила я, рассматривая резвую старушку.
   - Магда я, знахарка, - скрипуче ответила она. - Аметистовое зеркало.
   - Знахарка? - переспросила я удивленно. - Откуда обычной знахарке известно, как по зеркалам скакать?
   Старуха подняла голову и посмотрела на меня, отчего по спине побежали мурашки. Глаза у нее были абсолютно черными, без белков, а на правой щеке змеился коричневый причудливый узор.
   - Знахарка, - повторила она. - Жить-то надо на что-то, дочка, вот и пошла торговать. А про этих ваших стражей в нашей глуши и не слыхивали...
   Что-то в этой Магде было не так, но я никак не могла понять, что. Создавалось впечатление, будто эта женщина только притворяется бедной знахаркой, мизерных способностей которых едва бы хватило даже на самый простой переход между зеркалами.
   Анри спрашивал еще что-то формальное, а я внимательно рассматривала гостью. Драный платок, которым была замотана ее голова, немного сполз, и я заметила цепочку у нее на шее - золотую, с крупными круглыми звеньями. Бедная знахарка, значит?
   Убедившись, что Магда не обращает на меня внимания, разговаривая с Анри, я резко перегнулась через стол и вытащила цепочку из-под темных одеяний. На ней висел странный кулон - осколок зеркала в золотом обрамлении. Я увидела в нем отражение своих собственных удивленных глаз. Такой знак мог означать только одно: старушка состоит в каком-то магическом ордене, а то и вовсе в тайном круге.
   - Ты кто такая? - воскликнул Анри, вскакивая с места.
   Магда вскинула руку и вырвала из моей руки странный амулет. Ее губы расплылись в улыбке, больше походящей на оскал. Я с ужасом заметила, что у нее острые клыки. Кого же мы поймали? А главное, почему вообще она позволила себя поймать? Говорят, маги, которые очень долго живут, постепенно теряют разум и человеческий облик. А с сумасшедшими лучше разговаривать повежливее...
   - Магда, скажите, зачем вы притворились знахаркой? Зачем пришли к нам? - почти ласково спросила я.
   Меня одарили черным взглядом и очередной улыбкой.
   - Да скучно мне, ясно?
   Голос ее стал низким, вибрирующим. Мы с Анри переглянулись. Признаться, такого странного явления нам еще не попадалось. Магда вдруг положила правую руку на стол. Изумрудный браслет с треском развалился на две части.
   А дальше началось безумие. Воздух вдруг стал густым, и все движения замедлились. Я видела, как Анри мучительно медленно достает из кобуры импульсный пистолет и направляет на черноглазую магичку. Она же двигалась, наоборот, необычно быстро. Губы ее шевелились, а глаза стремительно белели. Ее окутала сиреневая дымка, и она исчезла без следа с громким хлопком. Анри все-таки выстрелил, и импульсный заряд, призванный обездвижить противника, растворился в сиреневом следе перехода. Он вдруг резко почернел, и комната наполнилась едким черным дымом. Похоже, заряд таки навредил скучающей "знахарке".
   Мы с Анри едва не задохнулись в черном угаре. Глаза нещадно слезились, а в легкие воздух отказывался поступать напрочь. Пришлось выбегать в коридор, где уже начался переполох. Напарник кратко объяснил Стражам, что произошло, но времени медлить не было. Нужно было отправляться в погоню, пока след от перехода еще свежий. Пусть даже он такой странный... Анри достал из кармана ключ перехода - человеческое средство передвижения по зеркалам. Ключи изготавливали из золота, и на каждом из них было семь кнопок. Шесть из них соответствовали определенному зеркалу и изготавливались из соответствующих драгоценных камней. А вот седьмая кнопка - алмазная, имелась только на ключах стражей. С помощью нее можно было преследовать беглецов, скрывшихся в других зеркалах.
   Анри кивнул мне, и мы вместе нажали алмазные кнопки на ключах. Я хорошо помню ощущение полета и легкого помутнения сознания, как бывает при переходе. Но сейчас что-то явно пошло не так. Перед глазами будто солнце вспыхнуло, и я сразу отключилась.
  
   2
   Я очнулась от жуткого холода. Немного придя в себя и разлепив глаза, обнаружила, что лежу в снегу. Снег был повсюду, рыхлый, колючий. Мне с трудом удалось сесть, ведь тело уже плохо слушалось от мороза. На мне была лишь форма Стражей - зеленые брюки и тонкая рубашка, даже куртку не надела. Видимо, лежала я долго, потому что одежда уже промокла. С трудом поднялась, стараясь не обращать внимания на обжигающие прикосновения снега к ладоням. Надо срочно найти убежище, иначе так совсем замерзну...
   Вокруг простиралось белое безмолвие, лишь кое-где из-под сугробов проглядывали скрюченные ветки кустов. Куда же я попала? Теоретически, безумная магичка должна была прыгнуть в собственное зеркало, но я бы уже ничему не удивилась. И где же Анри?
   Оглядевшись, обнаружила ключ, торчащий из толщи снега. Как хорошо, что не потеряла. Обессиленная и замершая, я вряд ли сейчас смогла бы что-то сделать. Единственным выходом было вернуться во Дворец стражей за подкреплением. Пальцы уже почти не слушались, но мне удалось нажать заветную изумрудную кнопку. Я зажмурилась, готовясь к переходу, однако ничего не произошло. Я снова и снова давила на кнопку, но ключ и не думал действовать, превратившись в обычную блестящую безделушку. Такой беспомощной я себя еще не чувствовала. Было холодно, очень холодно, и меня то и дело сотрясала мелкая дрожь.
   Небо было совершенно белым, без единого облачка или намека на светило. Казалось, свет в этом мире излучает только снег. Из-за обилия белого цвета я, похоже, уже теряла зрение. Прошла немного вперед, утопая в сугробе, отчаянно всматривалась вдаль, надеясь найти хоть намек на возможное спасение. И тут передо мной будто какое-то марево развеялось. Вдалеке виднелся большой дом из красного кирпича, очень красивый, увенчанный башенками. Жилище смотрелось очень странно в этом белом безмолвии, и я решила даже сначала, что мне он мерещится. Однако видение не пропадало, становясь все более отчетливым. Собрав все оставшиеся силы, я побрела к нему, преодолевая снежный плен.
   Не знаю, сколько я прошла, но силы уже почти меня покинули. Сначала казалось, что дом ничуть не становится ближе, а потом вдруг я обнаружила, что нахожусь всего в нескольких метрах от него. Все было странным в этом мире, будто не подчинялось законам Вселенной. Наверняка, это не одно, из известных зеркал. Магда сделала что-то, отчего ключ перехода сгорел, да и тот едкий черный дым. Ох, уж эти древние маги! Никогда не знаешь, чего от них ожидать!
   Но сейчас мне было наплевать, что это за место. Я мечтала лишь оказаться в тепле. Где угодно, пусть даже в логове людоедов. Казалось, я превратилась в ледышку. Ноги уже совсем онемели, а в ботинки набрался снег. Так ужасно я себя еще никогда не чувствовала. Еще немножко осталось, чуть-чуть...
   А потом появился звук. От неожиданности я замерла на месте, судорожно оглядываясь. Меня так сильно это напугало, потому что с момента моего пробуждения я не слышала ни единого звука в этом странном мире. Это было рычание, глухое, угрожающее. Еще больше пугало то, что я не могла увидеть источник этого страшного звука, хотя спрятаться вокруг было явно негде.
   Страх придал мне сил, и я бросилась к спасительному дому. Снега было уже меньше, и переставлять ноги стало легче. Вот уже близко каменная лестница... Мне показалось, что рычание раздалось над самым ухом. Звук показался мне таким громким, что я на несколько секунд потеряла ориентацию.
   Они стояли позади меня... Похожие на огромных волков, с серой свалявшейся шерстью и черными глазами. Морды вытянутые, покрытые коричневой лоснящейся чешуей. Пасти оскалились, обнажая кривые клыки. Чудовища не спешили, знали, что добыча никуда не денется, не станет сопротивляться. Они стали медленно обходить меня, заключая в кольцо. Я поняла, что это конец. У меня с собой не было даже импульсного пистолета.
   Самый крупный из них, с костяным гребнем на лобастой голове, с громким рыком прыгнул на меня и повалил в снег. Его лапы с когтями упирались мне в грудь, но вреда не причиняли. Зверь шумно дышал, будто наслаждаясь моим ароматом. Пасть распахнулась и устремилась к моей шее. Я уже мысленно попрощалась с жизнью...
   Внезапно чудовище с пронзительным визгом отлетело от меня и шлепнулось в снег. Из-под его туши растекалась лужа крови, от которой снег таял, превращаясь в пар. Рычание усилилось и стало невыносимо громким. Я уже с трудом осознавала реальность, измученная холодом и страхом.
   Мой неожиданный спаситель стоял рядом и смотрел на меня сверху вниз. Высокий мужчина с темно-русыми волосами и карими глазами, с лицом, заросшим густой щетиной, отчего возраст определить было трудно. На нем были простые брюки и черная рубашка, а сверху накинут полушубок из рыжего длинного меха. В руках незнакомец держал меч, с которого капала кровь. Я хотела сказать что-то, но голос начисто пропал. А между тем рычащие чудовища приближались.
   Мужчина закрыл меня собой и наотмашь ударил мечом первую прыгнувшую тварь, потом еще одну. Я отползла назад и поднялась на ноги, завороженно наблюдая за сражением. Мой спаситель ловко орудовал мечом, но силы были не равны. Зверей становилось все больше, и отбиваться от них было все труднее. Мне отчаянно хотелось помочь, но ничего сделать я не могла...
   В какой-то момент мужчина будто потерял равновесие и упал в снег. Зверь тут же набросился на него. Я закричала, кидаясь вперед, не вполне отдавая себе отчет в том, что делаю.
   - Лэйла!
   Голос Анри! Он где-то рядом! Зверя, терзавшего моего спасителя, откинуло назад, и он остался лежать в снегу, беспомощно рыча. Анри стрелял, пока не закончились импульсные заряды. Вдруг настала тишина, и звери будто растворились в воздухе. Теперь я заметила фигуру, замотанную в тряпье, плетущуюся за Анри. Магда будто разом растеряла свой пыл. Ее правая рука безвольно висела вдоль тела. Похоже, напарник таки успел отправить в нее импульсный заряд. А он, как известно, на некоторое время блокирует магию.
   Я бросилась к своему спасителю, позабыв о холоде. Он неподвижно лежал в снегу и глухо стонал. Мы с Анри одновременно опустились рядом с ним. Магда топталась рядом и даже не пыталась применить свои магические штучки. Рубашка мужчины промокла от крови и висела лохмотьями. Я не могла себя заставить осмотреть его раны. Анри достал из кармана браслет-ограничитель и протянул мне.
   - Надень на нее, - скомандовал он, кивая на Магду. - Нужно укрыться.
   Анри с трудом поднял незнакомца на ноги. Тот бессильно повис на нем, продолжая стонать. Снег тут же усеяли капли крови. Магда даже не сопротивлялась, когда я надевала ей на руку браслет. Конечно, мы уже убедились, что ей ничего не стоит его снять, но все же надеялись хоть как-то сдержать ее. Магичку, казалось, даже забавляет вся эта ситуация. Вот такой странной компанией мы и побрели к дому. Я старалась помочь Анри, поддержать раненого.
   - Магда, где мы? - спросила я, обернувшись. - Это твое зеркало? Аметистовое?
   Старуха лишь скрипуче рассмеялась, в очередной раз продемонстрировав мне клыки, которыми могла посоревноваться с волкообразными чудовищами.
   - Нет, - ответила она.
   - Что это за мир, ответь!
   - Лучше тебе не знать, Страж!
   Я решила пока прекратить бесполезные расспросы, ведь сейчас самым главным было помочь раненому и самим согреться.
   Дом встретил нас теплом и уютом. Мы попали в большую гостиную, обставленную богатой мебелью, обитой красным бархатом. Мой спаситель уже даже не стонал, а жизнь в нем выдавало лишь прерывистое дыхание. Он потерял много крови...
   Анри опустил его на широкий диван, стянул полушубок. Я все еще боялась осмотреть его, но напарник так нахмурился, что мне стало все ясно. Мы надеялись, что в доме есть еще кто-то, но на наши крики никто не отозвался. Анри бросился на поиски чего-нибудь медицинского, но я понимала, что в чужом доме это будет сделать очень сложно. Я отыскала кухню. Выглядело это помещение так, будто сюда никто и никогда не входил, и уж тем более не использовал его по назначению. Схватив несколько полотенец, вернулась в гостиную.
   Присела на колени перед диваном и стала дрожащими пальцами расстегивать пуговицы на рубашке незнакомца. Руки стали отогреваться и ужасно болели, но я старалась не обращать на это внимание. На животе и груди мужчины было несколько глубоких рваных ран. Его лицо горело и было покрыто испариной. Я попыталась остановить кровь полотенцами, но они тут же промокли.
   - Не жилец.
   Я обернулась и увидела Магду. Она склонилась над несчастным и внимательно рассматривала его.
   - Магда, помогите, пожалуйста, - попросила я.
   - Все бесполезно, ты же видишь.
   Вернулся Анри.
   - Обыскал все, что только смог, - сообщил он. - Все шкафы пусты, представляешь? Дом будто и не жилой совсем.
   Он опустился рядом со мной, и мы вместе беспомощно уставились на умирающего. Все это походило на какой-то дикий, невероятный сон...
   - Как ты поймал ее? - тихо спросила я.
   - Когда очнулся в снегу, она лежала рядом без сознания. Похоже, этот переход тоже повлиял на нее. Пока я опомнился, она вскочила, принялась шептать что-то, но я успел выстрелить. Увидел дом вдалеке, потом тебя...
   - У меня ключ не работает... Как думаешь, где мы?
   - Мой тоже сгорел. Не знаю, где мы, но точно не в одном из шести зеркал...
   Незнакомец вдруг дернулся и глухо застонал. Жалость и желание помочь переполняли меня. Он ведь спас мне жизнь...
   Я встала и подошла к Магде. Она сидела в кресле и беззаботно болтала ногой, улыбаясь. Рваный платок с головы она стянула, обнажив короткий ежик темных жестких волос.
   - Вы ведь можете помочь ему, - сказала я уверенно.
   Старуха молча продемонстрировала мне руку с браслетом.
   - Для вас это всего лишь железка. Вам ведь ничего не стоит уйти, правда? Что случилось при переходе?
   - Твой дружок выстрелил и все испортил, - сообщила Магда, бросая на Анри злобный взгляд. - Мы попали в такую дыру, о которой ты даже и не подумала бы!
   - Тогда почему вы до сих пор здесь?
   - А я никуда не тороплюсь, - заявила старуха.
   - Хорошо, - сказала я, пытаясь скрыть раздражение и желание приложить ее по лысой голове чем-нибудь тяжелым. - Тогда помогите ему, вы ведь можете.
   - Как скажешь, Страж, - произнесла магичка, усмехнувшись.
   Она неспеша подошла к моему спасителю, встала на колени, достала свой странный амулет и зашептала что-то непонятное.
  
  
  
   3
  
   Непонятный ритуал продолжался минут двадцать, и я уже начала терять терпение. Тем более, раненому лучше явно не становилось. Он все так же дрожал и стонал, а лицо покрывала испарина.
   - Как думаешь, что случилось? - шепотом спросила я у Анри, не сводя глаз со старухи.
   - Понятия не имею, правда, - ответил напарник. - Даже боюсь представить, куда нас занесло. И все из-за этой свихнувшейся...
   Магда обернулась и укоризненно посмотрела на него. Анри осекся и замолчал. А мне вся эта ситуация представлялась полнейшим абсурдом. Может быть, я сплю и просто вижу кошмарный сон? Бабка с клыками, черный дым, громадные волки, капли крови на снегу...
   - Готово! - объявила магичка.
   Я подошла к мужчине и осмотрела его. Кровь остановилась, но раны и не думали затягиваться, да и жар совсем не спал.
   - Вы издеваетесь? - воскликнула я, окончательно разозлившись. - Вы же его не вылечили!
   - Еще как вылечила, - возразила Магда. - Я спасла ему жизнь, а раны заживут своим чередом. Главное, теперь он не умрет.
   Я с сомнением посмотрела на спасителя. Он, кажется, совсем отключился, потому что даже стонать перестал. Но сердце его, к счастью, билось.
   - Так, пора заканчивать эту милую прогулку, - громко объявил Анри. - Уважаемая Магда, это вы нас сюда невесть как притащили, значит, и вытаскивайте сами! Иначе, обещаю, за вами будут охотиться Стражи во всех зеркалах Вселенной!
   Магичку, кажется, угрозы напарника ничуть не впечатлили.
   - Какой же ты хорошенький, Страж, - произнесла она вдруг. - Всегда любила блондинчиков.
   - Точно больная, - сквозь зубы прошипел Анри.
   - Ладно, все равно отсюда выхода нет, - сказала Магда, отчего у меня мурашки по коже побежали. - Правда, можно вернуться, откуда пришли. Так и быть, Страж, сдаюсь в твои сильные руки.
   Анри закатил глаза. А я с грустью посмотрела на очередной сломанный браслет-ограничитель, валяющийся у стены. Бабуля колола их, как орехи. Это же надо, столько магии! Какая мощь! Интересно, сколько же ей лет? Наверняка, никак не меньше тысячи. Ладно, вернемся мы домой, а там как с ней справиться? Опять ведь улизнет. Да и лучше ее больше не преследовать, а то попадем опять в неведомые дали. Лучше сообщить стражам магических зеркал, пусть сами и отлавливают свихнувшуюся на старости лет магичку.
   - Так вы скажете, где мы оказались? - в который раз спросила я, обтирая мокрым полотенцем лицо раненого. - Что это за зеркало?
   - Деточка, а что ты знаешь о зеркалах? - тоном строгой учительницы спросила Магда. - Думаешь, их всего шесть?
   - Наверное...
   Под ее взглядом даже самые непоколебимые истины уже не казались таковыми.
   - Люди... Ограниченные существа, во всем надеетесь на свои технические штучки, глупые! Вот из-за вашего оружия нас сюда и забросило!
   - Объясните же, наконец! - прикрикнул на нее Анри.
   - Как скажешь, красавчик. Вот представь обычное зеркало, висящее на стене. Представь, что оно падает на пол и разбивается. Оно ведь не может разбиться на определенное количество больших осколков. Неизбежно будет несколько крупных осколков, а еще больше мелких, крошечных. Так и во Вселенной. Когда первый маг-демиург разбил пространство Таймранда, образовалось шесть больших осколков - шесть главных зеркал-миров. Но возникло и бесчисленное множество маленьких кусочков, из которых можно создавать новые миры, которых раньше даже не существовало.
   - То есть, вы хотите сказать, что... - начал потрясенный Анри.
   - Да, мы в одном, из таких осколков. Во время перехода произошел сбой, потому что ты, красавчик, стрелял из своей дурацкой штуковины.
   - И что это за мир? - нетерпеливо спросила я, заслужив очередной выразительный взгляд черных глаз.
   - Откуда мне знать, Страж? - полным недоумения голосом ответила Магда.
   Но у меня возникло четкое ощущение, что она что-то не договаривает.
   - Наплевать! Пора возвращаться домой, - скомандовал Анри.
   - А как же он? - возразила я, с беспокойством глядя на своего беспомощного спасителя.
   - Лэйла, мы должны вернуться! Магда, начинайте ритуал!
   Магичка пожала плечами, прикрыла глаза и зашептала что-то на только ей известном языке.
   - Магда, он точно не умрет?
   Старушка прервалась и взглянула на меня.
   - Конечно, не умрет, можешь быть уверена...
   - Вот видишь, Лэйла, все нормально....
   - Не умрет, пока ты, милочка, рядом.
   Кажется, я ослышалась.
   - О чем это вы? - спросил Анри, угрожающе наступая на магичку.
   - Вы же сами просили его спасти, - спокойно ответила Магда. - Парень уже был одной ногой в мире мертвых, так что был лишь один способ. Я связала его жизнь с жизнью этой нервной барышни. Пока она рядом, жизнь его не покинет. Но как только она перешагнет границу миров...
   - Да я тебя придушу сейчас, подлая ведьма! - воскликнул Анри, протягивая к ней руки.
   Я едва удержала напарника от расправы над старушкой.
   - Подождите, Магда, вы что, хотите сказать, что он умрет, если я вернусь домой? - потрясенно спросила я.
   - Не переживай ты так, - беззаботно ответила магичка. - Заклятие действует всего сорок три дня, а после этого будет твой ненаглядный спокойно жить отмерянный ему срок.
   - Да я его не знаю совсем! - возмутилась я.
   - Узнаешь, - отмахнулась Магда, - Времени-то много у вас.
   Она продолжила шептать заклинание. Вокруг нее замерцало сиреневое свечение, а, значит, переход почти открылся. Анри подошел ко мне и взял за плечи.
   - Лэйла, идем, наплевать на него. Может, эта идиотка соврала.
   - Я не могу его оставить, он спас мне жизнь! - воскликнула я. - Не могу позволить ему умереть!
   - Лэйла, милая, я не оставлю тебя в этой дыре. А его мы взять с собой не можем, ты ведь знаешь. Он без сознания и не сможет перейти....
   - Тогда я останусь...
   - Ты с ума сошла!
   Анри сжал мои плечи так сильно, что даже больно стало. Я обхватила ладонями его лицо и успокаивающе погладила.
   - Анри, послушай, я не могу уйти, это неправильно. Маме скажи, что меня срочно отправили на задание, а на службе...
   - Я вернусь за тобой, как только сплавлю эту ненормальную, - пообещал Анри. - Я всех подниму! Мы обратимся к магам... к кому угодно!
   - Пора, красавчик, - позвала Магда.
   - Я возьму новый ключ и вернусь по следу, - пообещал напарник. - Я вернусь очень скоро.
   Он наклонился и прикоснулся к моим губам быстрым поцелуем. Впервые... Что я его все напарником называю? Он же мне вроде как жених...
   - Хорошенько ухаживай за ним, - сказала мне Магда. - В шкафчик загляни...
   Что за бред? Какой шкафчик? Здесь все вокруг пустое...
   Анри последний раз взглянул на меня и исчез в дымке перехода. В комнате воцарилась долгожданная тишина. Признаться, я испытала некоторое облегчение, оставшись в одиночестве. Точнее, вдвоем с моим спасителем. Интересно, как его зовут?..
   Присутствие Магды приносило в мою жизнь суету и безумие, а Анри... Мой дорогой друг, самый близкий, самый лучший... Может ли он стать для меня кем-то большим? Он ушел, и я тоже испытала облегчение. Этот дом в непонятном мире почему-то навевал на меня ощущение спокойствия и умиротворения. Нет, я не была сумасшедшей и прекрасно понимала, что должна была вернуться домой и как-то выпутаться из этой ситуации. Но краткий период передышки от жизни в своем зеркале мне был просто необходим. Я сейчас отдохну в тишине, подумаю, а потом вернусь к обычной жизни, где будет служба, ужин с родителями, подготовка к свадьбе... Зачем мне все это?
   С трудом отогнав нежелательные мысли, я осторожно присела рядом с мужчиной и стала его рассматривать. Кажется, ему действительно стало лучше. Дыхание выровнялось, а жар спал. Он заснул, и лицо его расслабилось. Кажется, боль прошла. Не удержавшись, зачем-то погладила пальцами по щеке, заросшей щетиной. Он вдруг повернул голову, будто прося новой ласки, и я испуганно отдернула руку. Однако мужчина продолжал спать. Красивый, очень красивый... Чуть смуглая кожа, правильные черты лица, красивая форма губ... Он вдруг вздрогнул и открыл глаза, взглянув на меня. Темно-карие глаза с золотыми прожилками, будто искорки...
   - Оливия... - хрипло произнес он и тут же снова впал в забытье.
   Нет, друг, никакая я не Оливия. Ее здесь нет, а потому мне придется придумать, как помочь тебе. Что там эта ненормальная говорила про какой-то шкафчик? В комнате, где мы находились, мебели было не так уж много: диван, на котором сейчас лежал хозяин дома, небольшой дубовый столик и шкаф... Я подошла и хорошенько оглядела его. Он был сделан из непонятного темно-красного материала, напоминающего янтарь, высотой больше моего роста. Очень интересно... Кажется, Анри уже заглядывал сюда, но шкаф был пуст. Открыв створки, я в этом убедилась. Но ведь не зря же магичка говорила о нем. Она вообще никогда не говорила ничего просто так... Ладно, проведем эксперимент. Придуманное казалось мне абсолютной глупостью, но что-то внутри прямо подталкивало меня это сделать. Мысленно попросив о помощи раненому, я снова открыла шкаф и тут же отпрыгнула от неожиданности. На средней полке я обнаружила рулоны бинтов и склянки с разными снадобьями, которые я видела в госпитале Дворца стражей. Заживляющее, обеззараживающее, обезболивающее... Это ведь то, что мне нужно! Стараясь не думать о том, как это все получилось, я взяла все, что мне нужно и направилась к больному.
  
   4
  
   Во время подготовки к службе Стражей, я проходила практику в госпитале, а потому немного имела представление о том, как помочь раненому. Названия снадобий были мне знакомы, поэтому я с уверенностью взялась за дело. Прежде всего, сняла с мужчины рубашку, разорванную, покрытую коркой крови. Кровотечения больше не было, но раны представляли собой жуткое зрелище. Немного странно было прикасаться к совершенно незнакомому обнаженному мужчине, но я упорно отгоняла эти мысли, представляя, что я самый настоящий опытный целитель. Нанеся на раны нужные снадобья, перевязала раненого, как смогла. По-моему, вышло вполне даже хорошо. Мой спаситель спал безмятежным сном, и его, похоже, ничего не беспокоило. Черты его лица разгладились, а нездоровая бледность и темные круги под глазами исчезли. Жар к счастью не вернулся, что меня несказанно радовало.
   Кто же он такой? Почему живет в этом странном зеркале в окружении чудовищ? Ответов не было... Ладно, теперь настало время и о себе позаботиться. Для начала переодеться. В этой суматохе и безумии даже перестала замечать, что по-прежнему хожу в мокрой форме. Я с некоторым сомнением подошла к заветному шкафу. До сих пор не верилось, что может снова получиться... Представив одно из своих платьев, раскрыла створки - длинное сиреневое платье из мягкой теплой ткани лежало внутри. Где бы и себе достать такой замечательный шкафчик?
   Я поднялась наверх и вошла в одну из комнат, где на стене висело большое зеркало. Переодевшись, оглядела себя. Да уж, видок еще тот... Темно-каштановые волосы, которые я всегда на службе собирала в высокий хвост, совсем растрепались и спутались. Пришлось возвращаться к шкафу за гребнем. Осмотрев дом, обнаружила много комнат, две просторных купальни. Все комнаты казались необжитыми, кроме одной, где была не заправлена постель и валялась мужская одежда. Похоже, здесь обитает хозяин дома. Вот только я не нашла ничего, что могло бы пролить свет на личность спасителя.
   Тем временем за окном стемнело. Небо было абсолютно черным, без звезд и небесных светил. Интересно, как в этом зеркале течет время? Анри так и не вернулся, и я уже начинала волноваться. Что если веселая старушка снова утянула его неизвестно куда? Мой ключ по-прежнему отказывался работать, хотя, если признаться, я бы не решилась уйти. Этот человек спас мне жизнь, а еще мне было безумно любопытно, кто же он такой, и что это за место.
   А потом с улицы раздался леденящий душу вой. Я осторожно выглянула в окно и увидела тени, снующие вокруг дома. Наверняка, это те самые волки, что чуть не разорвали нас. Причем в дом они ворваться не пытались. Кажется, будто их задача состояла лишь в том, чтобы напугать людей в доме. Точнее, одного конкретного человека...
   Вообще-то я собиралась устроиться в одной из комнат наверху, но теперь не могла даже мысли допустить, чтобы остаться в одиночестве. Звери не думали уходить, и от этого было очень жутко. Пусть незнакомец сейчас точно бы не смог помочь мне, но присутствие рядом кого-то немного успокаивало. Я подкинула дров в камин и устроилась прямо на полу около дивана, где по-прежнему спал хозяин дома. И никакие страхи и чудовища его не волновали. Может быть, Анри уже в пути? Я прислонилась спиной к дивану и прикрыла глаза, стараясь не обращать внимания на вой. Интересно, тут каждую ночь такое? Если так, то мне жаль незнакомца.
   Я даже сама не заметила, как уснула. Проснулась же совершенно разбитая. Все тело болело от неудобной позы. За окном было светло, а ночные чудовища растворились без следа. Анри так и не вернулся, что беспокоило меня все больше и больше. Я заказала у волшебного шкафчика немного еды, позавтракала и стала думать, что же мне делать дальше. По всему выходило, что я застряла в этом непонятном зеркале на неопределенный срок. Единственный, кто хоть как-то может прояснить ситуацию - хозяин дома. Он все так же безмятежно спал, а на его губах играла легкая улыбка. Наверное, ему снится что-то хорошее. Может быть, эта самая загадочная Оливия?
   Нужно было проверить результаты собственного не вполне умелого лечения. Я села рядом с мужчиной и осмотрела повязки. Они были чистыми, как и вчера, а, значит, кровотечения больше не было, к счастью. Потянулась, чтобы развязать и посмотреть состояния ран, но зачем-то провела пальцами по смуглой гладкой коже его груди... Мою руку обхватила твердая ладонь. Я вскрикнула от неожиданности и тут же столкнулась с пронзительным взглядом карих глаз.
   - Ты кто такая? - строго спросил он меня.
   Я отдернула руку, смущенно отвернувшись.
   - А ты не помнишь ничего? - спросила я.
   - Помню, как выглянул в окно и увидел тебя в окружении волков. Как ты сюда попала?
   - Мы с напарником преследовали одну магичку, и...
   - Напарник? - переспросил мужчина, приподняв голову и оглядевшись. - Что вообще здесь творится?
   Он попытался встать, но тут же со стоном опустился обратно.
   - Больно? - встрепенулась я.
   - Нет, просто слабость...
   Он снова приподнялся, и я помогла ему сесть, стараясь не обращать внимания на его не слишком одетый вид.
   - Так кто ты? - продолжил он допрос, внимательно глядя на меня.
   - Я Страж из Изумрудного зеркала. Меня зовут Лэйла, а как твое имя?
   - Что произошло, в подробностях? - спросил он, проигнорировав мой вопрос.
   Я рассказала обо всем том безумии, что привело меня сюда, в подробностях, как он и просил. Карие глаза по мере моего рассказа все расширялись и темнели.
   - Это просто безумие, - пробормотал он, обхватывая голову руками. - Сюда невозможно проникнуть... Никак невозможно...
   - Что это за место?
   Мой спаситель промолчал, вместо ответа принявшись разматывать одну из кривых повязок. На месте страшной рваной раны красовался бледный шрам, будто с момента драки с чудовищами прошло не меньше года. Я даже ахнула от удивления.
   - Как ты говоришь, меня спасла эта старуха? - подозрительно спросил мужчина. - Я ведь помню, что со мной было. Это был... конец.
   - Она провела какой-то ритуал. Сказала, что связала твою жизнь с моей...
   - Что? Ты не шутишь?
   - Сказала, если я уйду, то ты умрешь...
   - Проклятье! - воскликнул он, встал и пошел к лестнице, немного пошатываясь.
   - Как тебя зовут? - не удержалась я.
   Оглянувшись, он помолчал немного, а потом ответил:
   - Изгнанник.
   - А все же?
   - Изгнанник, - равнодушно повторил он.
   - Мне что, так тебя и называть?
   - Как хочешь, - буркнул он и скрылся на втором этаже.
   Он вернулся минут через двадцать. Его волосы были влажными, а мощный торс скрывала широкая серая рубашка. А вид был по-прежнему недовольный. Он сел рядом со мной, а я почему-то отодвинулась немного.
   - Расскажи мне о той магичке, все, что помнишь, - попросил он.
   - Ну... Она была такой странной... - тихо ответила я.
   Под его тяжелым взглядом я чувствовала маленькой девочкой, которую поймали за шалостями.
   - Это я уже понял, - ответил мужчина, закатив глаза. - А подробности?
   - Мне показалось, что она очень древняя, потому что силы в ней просто невероятные. У нее были абсолютно черные глаза, клыки, а еще рисунок на лице... Какой-то узор...
   - Узор... - задумчиво повторил он.
   - Да... А еще амулет в виде осколка зеркала.
   - Все ясно, она сектантка. Их называют осколочниками. Очень древняя секта, говорят, существует со времен разделения Таймранда. Балуются черной магией, оттого и столько силы, а видок жуткий.
   - Она все говорила, что ей скучно...
   - Ну, вот проживешь пару десятков тысяч лет, и тебе станет скучно, - ответил Изгнанник и даже улыбнулся, что меня очень удивило.
   Он встал и принялся расхаживать по комнате.
   - Ладно, теперь немного ясно, как ты здесь оказалась. От этих осколочников всего можно ожидать... Что же мне теперь с тобой делать?
   Он остановился и внимательно посмотрел на меня.
   - Мой напарник, Анри, должен был вернуться сюда, по следу, ведь мой ключ сгорел,- негромко произнесла я. - Пожалуйста, объясни, что это за мир? И кто ты такой?
   - Анри не вернется, - ответил Изгнанник.
   Его взгляд обжигал.
   - Сюда невозможно вернуться, - продолжал он. - Это зеркало... Оно нестабильно. Его создал маг-демиург, совершенно новый мир, блуждающий в пространстве. Его местоположение постоянно меняется, а потому найти его по следу от перехода невозможно. Осколочница случайно попала сюда и утянула вас за собой, и это просто невероятно. Какое-то дикое стечение обстоятельств...
   - Но ведь первый раз мы перешли сюда по следу...
   - Да, вам удалось, потому что это случилось сразу. Теперь же зеркало переместилось, а, значит, Анри не сможет найти тебя. Мне очень жаль.
   На лице Изгнанника отражалось искреннее сожаление. А я ничего не чувствовала. Мозг отключился, чтобы не осознавать правду. Это невозможно, невозможно...
   - Зачем создали это зеркало? И почему ты здесь, ответь! Я должна знать! - воскликнула я, вскочив.
   - Это моя тюрьма, Страж! Меня лишили магических способностей и заперли здесь навсегда.
   - За что? - дрожащим голосом спросила я.
   - Потому что я убийца! Теперь ты довольна? Ты спасла жизнь преступнику и застряла с ним здесь. Это зеркало может отыскать только маг, сотворивший его, но беда в том, что даже я сам не знаю, кто он такой!
   Убийца? Не может быть... Он ведь спас меня, бросился на монстров, рискуя собственной жизнью... Разве этот человек может быть преступником?
   - Теперь ты все знаешь, Страж, - произнес он с горечью, а потом скрылся на втором этаже, оставив меня в раздумьях.
  
   5
  
   Нестабильное зеркало... Такое не придет в голову даже в бреду. Мир-тюрьма... Да уж, эти маги полны сюрпризов. Целый новый мир создать, чтобы заточить одного единственного человека... Я видела достаточно преступников за время службы и могу с уверенностью сказать, что Изгнанник не похож ни на одного из них. Что-то здесь не так, я чувствую...
   Я пропустила момент, когда мужчина вернулся. Просто подняла глаза и увидела, что он стоит передо мной, одаривая тяжелым взглядом карих глаз.
   - Боялся, что ты сбежала, - произнес он хриплым голосом. - Снаружи волки... Они всегда там. А теперь-то меня уж точно некому вылечить.
   - Это тоже часть твоего наказания? - спросила я, чуть наклонившись вперед.
   - Можно и так сказать.
   Он сделал шаг вперед и замер, будто размышляя о чем-то, а потом все же сел со мной рядом. Минимум мебели в комнате как-то не располагал к сохранению дистанции.
   - И кого же ты убил? - спросила, особо не надеясь на ответ.
   Мужчина вопрос проигнорировал по обыкновению, как бывало и раньше, когда не хотел отвечать. Притворялся, что не слышит...
   - Что же делать? - задумчиво произнес он. - Отсюда ведь, правда, не выбраться.
   - Уверена, Анри придумает что-нибудь, - быстро проговорила я. - Он найдет меня, поможет...
   - Не найдет, - оборвал меня он. - Таких зеркал сотни, понимаешь? К чему заполонять тюрьмы особо опасными преступниками, если можно закрыть их раз и навсегда? Блестящая идея магов Аметистового зеркала...
   - Ты не можешь быть таким! - воскликнула я, сама не вполне осознавая собственных слов. - Ты... ты ведь спас меня.
   Мужчина посмотрел на меня удивленно. Что-то промелькнуло в его глазах... Что-то искреннее, будто на миг слетела его суровая маска.
   - Ты ничего обо мне не знаешь, - произнес он и снова отвернулся.
   - Так расскажи, - робко попросила я.
   И снова наткнулась на стену молчания.
   Преступник... Убийца... Даже если так, что я могу сделать? Мне не уйти от него, не сбежать...
   - А что еще есть в этом зеркале? Только твой дом и стаи монстров?
   Я не могла молчать. Мне нужно было говорить с ним, слышать его голос, ведь тогда он казался обычным человеком, способным броситься спасать, не задумываясь. А когда молчал, то напоминал холодное изваяние из камня с потухшими глазами и замерзшим сердцем.
   - Думаю, что ничего нет, - отозвался Изгнанник. - Но из-за волков, как ты понимаешь, особого желания путешествовать у меня не возникало. Я когда увидел тебя в окно, сначала решил, что ты - порождение этого зеркала. Знаешь, когда демиург создает новый мир, он рано или поздно начинает жить собственной жизнью...
   Кажется, ему тоже хотелось поговорить, довериться кому-то.
   - Сколько ты уже здесь?
   - Год, три месяца и одиннадцать дней... Хотя, уже двенадцать, - ответил он и посмотрел на меня с улыбкой.
   Интересно, сколько ему лет? Щетина старит, конечно, но с этой улыбкой он казался мне совсем юным.
   - Без волшебного шкафчика ты бы не протянул так долго, - сказала я и тоже улыбнулась.
   - Да... Знаешь, я на днях просил у него женщину, а потом ты появилась, и я подумал, неужели...
   Его глаза смеялись.
   - А ты, оказывается, и шутить умеешь. Никогда бы не подумала...
   - А если серьезно... Магии у меня больше нет, а этот шкаф как напоминание о прошлой жизни. Я не знаю, кем был тот демиург, что создал это зеркало, но он явно меня пожалел, раз оставил тут такой подарок.
   Мы замолчали, задумавшись каждый о своем. Огонь в камине почти погас, и в комнате стало прохладно, что не удивительно, учитывая, как снаружи холодно. Я машинально поежилась, а мужчина, взглянув на меня, встал и направился к камину. Я следила за каждым его движением, сама не знаю, почему. Просто не могла оторваться. Он сложил оставшиеся дрова в камин и на секунду замер отчего-то. А после вдруг с его пальцев сорвались голубые искры, и в камине вспыхнул огонь.
   Я ахнула от неожиданности и подошла к мужчине. Он озадаченно смотрел то на огонь, то на свои пальцы.
   - Ты же говорил, что твои способности заблокировали, - укоризненно проговорила я.
   - Так и было!
   Он вскочил, огляделся и щелкнул пальцами. Все свечи, имеющиеся в комнате, разом вспыхнули.
   - Кажется, ритуал осколочницы освободил мою магию, - прошептал он, а потом подскочил ко мне и приобнял за плечи.
   - Лэйла, ты понимаешь, что это значит?
   - Ты запомнил мое имя? Неожиданно... Может, наконец, скажешь свое? - попросила я, глядя ему в глаза.
   - Эрик, - ответил он почти без паузы.
   - Эрик... Как же я уйду, ведь нельзя... Ты можешь отправиться со мной, мы придумаем, как избавиться от связи.
   - Мне заказан вход в любое зеркало, пойми, я вне закона. Но сейчас у меня появился крохотный шанс все исправить. Если бы ты согласилась мне помочь...
   В его глазах была мольба, и сердце мое дрогнуло. Разумом я понимала, что поступаю легкомысленно, что я не должна доверять ему, но ощущения говорили обратное. Этот дом, этот снежный мир... Странно, но мне было здесь хорошо.
   - Расскажи мне, что произошло, - попросила я, усевшись на диван и приготовившись внимательно слушать.
   Эрик молчал. Я уже думала, что он снова закроется, но продолжала терпеливо ждать. Мужчина медленно подошел и сел рядом, обхватив голову руками.
   - Я сам не знаю, что произошло, Лэйла. Там, дома... в Аметистовом зеркале у меня был друг, самый близкий, самый лучший... Меня осудили за его убийство.
   - Ты, правда, сделал это? - осторожно спросила я.
   Он посмотрел на меня взглядом, полным боли.
   - Я не помню... Будто страшный сон. Рональд тогда вернулся домой после длительного отсутствия. Мы не виделись больше месяца, и надо было обсудить много чего. Я помню, что пришел к нему домой. Был накрыт стол, и я, кажется, выпил что-то... Не помню точно... Очнулся я весь в крови с ножом в руках у мертвого тела Рональда.
   - Как страшно... - прошептала я.
   - Меня скрутили сразу, да и я не сопротивлялся. Все улики указывали на меня, а потому судья даже разбираться не стал.
   - А ты сам что об этом думаешь?
   - Я не знаю, что думать, Лэйла, я не помню ничего. И это самое страшное. Будто меня чем-то опоили...
   - Но ведь ты говоришь, что Рональд был твоим самым лучшим другом. У тебя ведь не было причин для убийства.
   - Мы с Рональдом служили вместе в армии. За два месяца до убийства мне дали звание Командора основного магического крыла. Хотя на эту должность претендовали мы оба. Обвинитель на суде высказался, будто у нас с Рональдом был конфликт из-за этого. Но это полный бред, потому что он сам не хотел этой должности и несколько раз говорил мне об этом! Если б не свидетели...
   - Свидетели?
   - Не важно... Лэйла, послушай, я много времени провел здесь в одиночестве, думал все время, прокручивал в голове каждую деталь. Знаешь, я даже придумал план... Сейчас, когда магия вернулась, у меня появился шанс, но без тебя мне не справиться. Я должен вернуться в свое зеркало, но для этого мне нужна ты - Страж. Я смогу открыть проход между мирами, но ты должна быть рядом, чтобы меня не схватили твои же коллеги. Никто не должен знать, что я вернулся... А еще, я просто умру, если ты уйдешь.
   Я молчала, обдумывая его слова.
   - Где твой ключ, Лэйла?
   - Он сгорел, - вздохнула я.
   - Я могу все исправить.
   Я достала бесполезный ключ, который по привычке носила в кармане, и протянула Эрику. Он повертел его, потом сжал в ладони, и раздался резкий звук, отчего я вздрогнула. Ключ засветился сиреневым цветом, а камни-кнопки вспыхнули на секунду.
   - Все готово, - сказал Эрик и протянул мне ключ.
   Я с некоторым недоверием осмотрела золотую вещицу. Ключ оказался теплым на ощупь, а кожу пальцев покалывало от прикосновения к нему.
   - Ты можешь вернуться домой, когда захочешь. Даже прямо сейчас... Но я все-таки прошу у тебя помощи, Лэйла.
   Эрик смотрел на меня с тревогой. Его сердце так сильно билось, что даже мне было слышно. Остаться в неизвестном мире, в чужом доме, с незнакомым человеком... Раньше даже мысль об этом меня бы напугала, но теперь... Он спас мне жизнь, и я уж точно не могла бы позволить ему умереть. Значит, сорок три дня...
   - Хорошо, я помогу тебе, - уверенно сказала я.
   Эрик улыбнулся и взял меня за руку, поддавшись порыву.
   - Спасибо, огромное спасибо!
   - Только я хотела попросить...
   - Извини, - вдруг перебил мужчина, отпуская мою руку. - Обещаю, никаких приставаний. Этот дом и мое общество для тебя абсолютно безопасны. Видишь ли, меня привлекают несколько другие девушки...
   - Я совсем не об этом! - возмутилась я.
   - А о чем?
   - Уже не помню, - буркнула и отвернулась, вертя заветный ключ в руках.
  
   6
  
   - Конечно, у меня на кухне теперь есть женщина, но зачем же все усложнять? - с улыбкой сказал Эрик, раскрывая створки шкафа. - Перед тем, как колдовать, обязательно хорошенько подкрепиться.
   Комната наполнилась аппетитными ароматами, и я поняла, как сильно проголодалась. Даже не помню, когда ела в последний раз. Со всеми этими потрясениями...
   - Знаешь, я решила, что взыщу с тебя этот шкаф в качестве компенсации за помощь, - объявила я. - Ну, когда все закончится...
   - Если закончится... - грустно поправил Эрик.
   Мы с ним удобно расположились на кухне за столом и принялись за ужин.
   Ужин... Сейчас я должна была сидеть за одним столом с мамой и родителями Анри и обсуждать детали предстоящей свадьбы. Жалею ли я, что сейчас не там? Вряд ли... Скорее уж наоборот, испытываю странное облегчение. Вот таким интересным способом сбежала от собственных проблем...
   - О чем задумалась? - спросил Эрик, с тревогой глядя на меня. - Жалеешь, что согласилась?
   - Я обязана тебе жизнью. Кем бы ты ни был...
   Эрик посмотрел на меня долгим оценивающим взглядом.
   - Считаешь меня легкомысленной? - спросила я.
   - Думаю, что тебя прислали мне боги...
   Я смущенно опустила глаза. Мне всегда казалось, что я хорошо разбираюсь в людях. Этот человек не может быть хладнокровным убийцей и лгуном, никак не может. Я чувствую это...
   - Эрик, ты говорил про каких-то свидетелей, что давали показания против тебя в суде. Кто это был?
   - Видишь ли, у нас с Рональдом есть еще один друг. Мы всю жизнь были втроем, сначала учились в магической школе, потом в военной академии, потом служили вместе... Я так надеялся на поддержку Кирона, но на суде он вдруг стал рассказывать о том, что у нас с Рональдом давно плохие отношения, что он будто сам видел, как мы ссорились накануне убийства. Это все полный бред...
   - Думаешь, Кирон причастен ко всему, что случилось?
   - Я не хочу в это верить, Лэйла, но именно он сейчас получил звание командора. Самый слабый из нас... Его магический потенциал всегда был маленьким, и обучение давалось с трудом. Я всегда помогал ему, как мог, и уж никак не мог ожидать удара в спину. Похоже, он подговорил и...
   Эрик осекся и замолчал на полуслове. Его взгляд наполнился горечью.
   - Кого подговорил? - осторожно спросила я.
   - Не важно... Уже не важно. В любом случае, Кирон остается моим главным подозреваемым. Я все же хочу верить, что не убивал друга. Ладно, пора начинать.
   Эрик вернулся в комнату и сел посередине прямо на пол. Мне было ужасно любопытно, и я село на диван, не отрывая взгляда от мага. Никогда не видела, как они колдуют. Обряд старой скучающей ведьмы не в счет - тогда я пребывала в потрясении.
   - Для начала избавимся от монстров, чтобы ты могла спокойно спать и дышать воздухом, - объявил Эрик, улыбнувшись мне, и прикрыл глаза.
   Я думала, что он начнет произносить заклинание, как это делала Магда, но мужчина молчал. Его фигуру окутало бледно-сиреневое свечение, от которого постепенно отделялись мерцающие шарики и плавно плыли по воздуху в сторону окна. Но стекло не было им преградой. Шарики легко прошли сквозь него и устремились над заснеженным полем в разные стороны. Подозреваю, на поиски наших четвероногих друзей.
   - Готово, - объявил Эрик, вставая на ноги. - Теперь нужно сделать самое главное.
   Он поднял с пола лисий полушубок, который валялся там с эпичного момента исцеления сумасшедшей ведьмой, и осмотрел его. Мех покрывала засохшая кровь, и он был порван в нескольких местах. Эрик сделал пас рукой, и испорченная вещь растворила без следа. Затем мужчина подошел к шкафу, достал из него точно такой же полушубок и отправился на улицу. Там, где я жила, в родном зеркале, было всегда тепло, поэтому надобности в зимней одежде у меня не возникало. Поэтому я представила нечто похожее на одежду Эрика, только своего размера, и тоже засунула нос в шкаф. Шубка оказалась очень красивой и приятной на ощупь. Накинув ее, побежала вслед за Эриком. Не хотелось ничего пропустить.
   Мужчина стоял неподалеку от крыльца и всматривался в серое небо. Я медленно пошла к нему, все еще опасаясь, что откуда-нибудь выпрыгнут зубастые твари.
   - Что будешь делать? - шепотом спросила я.
   - Хочу немного стабилизировать зеркало. Иначе мы не сможем сюда возвращаться после вылазок.
   Эрик запрокинул голову и расставил в стороны руки с раскрытыми ладонями. Его тело вновь окутало сиреневое свечение, которое превратилось в яркий луч. Ударивший прямо в небо. Мужчина замер и не шевелился, а столб света все буравил небеса. У меня уже ноги замерзли в легких ботинках, а маг все стоял и стоял, продолжая странный ритуал. Наконец свечение погасло, будто втянувшись в тело мужчины, а он сам повалился в снег, тяжело дыша. Я подбежала к нему, помогла подняться и вернуться в дом.
   Эрик устало опустился на диван и, кажется, отключился. Я осторожно потрясла его, искренне надеясь, что он в порядке. Не хотелось бы остаться в этом доме одной без надежды на спасение...
   Эрик застонал и открыл глаза.
   - Да уж, это труднее, чем я ожидал, - пробормотал мужчина.
   - У тебя получилось стабилизировать зеркало? - с надеждой спросила я.
   - Да, теперь оно будет стабильным примерно раз в неделю, и мы сможем на несколько часов выбираться отсюда.
   - Всего лишь раз в неделю? - разочарованно переспросила я.
   - К сожалению, да. Но, надеюсь, это временно. Найдем мага, который заточил меня сюда, и все изменится.
   - Нам обязательно его искать?
   Честно говоря, после встречи с Магдой я немного опасалась незнакомых магов.
   - Очень необходим, иначе мой план не удастся осуществить, - ответил Эрик и принялся ходить кругами по комнате, как бывало, когда над чем-то размышлял.
   - Поделишься? - без особой надежды спросила я.
   К моему удивлению Эрик сел рядом и принялся рассказывать:
   - Вот представь, Лэйла, обычное зеркало падает на пол и разбивается. Оно ведь не может разбиться на определенное количество осколков...
   - Я уже слышала это от Магды, - перебила я. - Той магички, что спасла тебя. Итак, из мелких осколков, которые остались после разрушения Таймранда, можно создавать новые миры.
   - Все правильно, Лэйла. Именно этим я и собираюсь заняться.
   - Ты маг-демиург? - с удивлением спросила я.
   - Нет, к сожалению. Поэтому мне и нужен тот самый маг, что создал это зеркало. Он поможет мне.
   - Почему именно он?
   - Если я, правда, невиновен, то он - мой должник. Высший магический кодекс, не забивай голову... Так вот, с помощью настоящего демиурга я смогу создать новое зеркало, в котором отразятся события, которые мне нужно изменить. В этом новом зеркале я никого не убью, и реальность изменится. Все изменится...
   - А это возможно? - с сомнением спросила я.
   - С настоящим демиургом возможно. Они творцы миров... Но знаешь, что самое главное?
   - Найти мага? - робко предположила я.
   - Нет, как ни странно. Чтобы создать отражение какого-либо события, я должен в точности знать его, каждую деталь, каждое действие...
   - А ты ничего не помнишь, - закончила я за него.
   - В этом главная проблема, - согласился Эрик. - Но теперь, когда ты появилась, у меня есть надежда, что все получится.
   - И скоро зеркало стабилизируется?
   - Думаю, через пару дней. А пока, боюсь, тебе придется потерпеть мое общество, - сказал Эрик с улыбкой. - Я, например, очень люблю читать книги. Наверное, только поэтому не сошел с ума здесь в одиночестве. Ну, и еще от желания узнать, как все было на самом деле.
   - А я намерена хорошенько выспаться, - заявила я. - Обычно мне этого очень не хватает...
   - Ты скучаешь по семье, да?
   Вопрос Эрика застал меня врасплох. Да, я скучала по маме и беспокоилась за нее. И знала, что она сейчас переживает, но все же... Я всю жизнь слушала ее и других, будто все остальные точно знали, как мне лучше. Почему бы мне не попытаться принять самостоятельное решение? И я приняла его. Я хотела помочь Эрику, что бы не стояло за его загадочной историей. Надеюсь, с Анри все хорошо. Возможно, эта незапланированная разлука поможет нам разобраться, хотим ли мы в самом деле быть вместе...
   - Лэйла?
   - Мне нравится твой дом, - тихо произнесла я. - Правда.
  
   7
  
   Вокруг меня стояла умиротворяющая тишина. В ее объятиях спалось просто замечательно. Она баюкала, успокаивала, забирала все заботы и переживания. Я качалась на теплых волнах, взмывала вверх, а потом плавно опускалась...
   - Лэйла...
   Какой приятный голос... Такой низкий, необычный... Он укачивал не хуже тишины...
   - Лэйла, просыпайся...
   Я распахнула глаза и увидела лицо Эрика. Он склонился надо мной и осторожно тряс за плечо. Бросив взгляд на окно, обнаружила, что уже темнеет. Долго же я спала...
   - Теперь я понимаю, почему в зеркалах нет порядка, - с улыбкой сказал Эрик. - Потому что все Стражи - ужасные сони.
   - А все маги - любители лазать по сугробам, - отозвалась я, поднимаясь.
   Книжка, усыпившая меня, с глухим звуком упала на ковер. Эрик поднял ее и положил на стол.
   - Дышать воздухом - полезно для здоровья, - назидательно сказал он.
   Мужчина почти целыми днями бродил по округе, исследовал местность. Все хотел подтвердить теорию, что искусственно созданные зеркала рано или поздно обзаводятся собственной жизнью. Монстрообразные волки не считаются. Они были порождением магии.
   - Ничего нового не нашел?
   - Нет, но все еще впереди, - оптимистично ответил Эрик. - Зеркало стабилизировалось, и у нас есть около шести часов, чтобы начать действовать.
   - Хорошо, - оживилась я. - Что будем делать? Пойдем к Кирону?
   - Нет, нужно действовать осторожно, поэтому начнем с самого легкого. В доме Рональда работал прислужник. Он простой человек, не маг, поэтому я смогу вытянуть из него правду. Я знаю, где он обычно бывает, если повезет, найдем его и допросим с пристрастием.
   Люди нередко перебираются в магические зеркала. Кто-то для того, чтобы набраться впечатлений, а кто-то - на заработки. Правда, достается им обычно работа примитивная - обслуга или рабочие. Работа, которую маги считают ниже своего достоинства.
   - Думаю, ты не против прогуляться, Лэйла. К сожалению, в моем зеркале мало развлечений.
   - Я не любительница развлечений.
   Мы спустились вниз к заветному шкафчику.
   - В Аметистовом зеркале холодно, поэтому оденься потеплее.
   - Маги не могут справиться с погодой? - усмехнулась я.
   - Наши ученые говорят, что холод - результат постоянного рассеивания магической энергии в атмосфере. А вообще у нас довольно уютно.
   Я немного подумала, а потом открыла створки шкафа. Там лежал черный костюм из бархата - удобные брюки и теплая кофта с длинным рукавом. Сверху я решила надеть куртку из мягкой кожи, какую любила носить дома. Дополняли все это высокие сапоги.
   - Неплохо, - констатировал Эрик.
   Я отправилась переодеваться в свою комнату. Точнее, она стала моей всего несколько дней назад, однако я постаралась придать ей уют и комфорт, в чем мне помог незаменимый шкафчик. Теперь комната очень напоминала мне мою собственную, там, дома... Вернувшись в гостиную, увидела, что Эрик тоже приготовился к прогулке. На нем был длинный плащ с капюшоном. А его темные волосы превратились в длинные вьющиеся медовые пряди.
   - Неожиданно, - проговорила я, рассматривая мужчину.
   - Маскировка - мой конек, - с улыбкой сказал новый Эрик. - Доставай ключ, Лэйла. Жми аметист, а я скорректирую точку прибытия. Ты со мной, а потому переход не приведет нас во Дворец стражей.
   - Тебе повезло.
   После прошлого сюрприза с черным дымом, меня немного пугал переход, однако сейчас все пошло, как положено. Видимо, Эрик в самом деле починил ключ, что меня несказанно радовало. Мужчина взял меня за руку, и я почувствовала тепло. Нас окутала сиреневая дымка...
   Я парила в небесах. Свежесть, прохлада, легкий цветочный аромат. Хочется открыть глаза и увидеть красоту изнанки Вселенной. Здесь прекрасно, я уверена... Но не могу видеть, ведь меня не существует. Я распалась на частицы и растворилась в этом раю...
   Первым, что я увидела, когда очнулась после перехода, оказалась ярко сиреневая трава, увенчанная мелкими малиновыми бутонами. Сиреневый цвет вообще в последнее время меня везде преследует. Вот, что бывает, когда связываешься с магами. После перехода всегда бывает дезориентация, однако Эрик, похоже, чувствовал себя прекрасно. Он взял меня за руку и потянул к себе. Я ткнулась спиной в какую-то каменную стену. Шум в голове и разноцветные пятна перед глазами постепенно пропали, и я смогла осмотреться.
   Кажется, мы находились в каком-то парке. Повсюду росли высокие деревья с сиреневыми листьями. На некоторых из них виднелись цветы и плоды. Я даже удивилась, почему так ясно все это вижу в полумраке. Взглянув на небо, обнаружила, что оно абсолютно черное, без звезд. Но повсюду в воздухе висели светящиеся белые шары, освещающие все вокруг. Магия...
   - Где же звезды? - шепотом спросила я.
   - Еще одно последствие использование магии, - тоже шепотом ответил Эрик. - Атмосфера почти не пропускает свет.
   Я чуть отошла назад, рассматривая домик, под крышей которого мы прятались. Строение оказалось довольно необычным, похожим на пузатый бочонок. Камни, из которого оно было построено, изгибались порой под немыслимыми углами. А красная крыша их черепицы по форме напоминала настоящую шляпу волшебника.
   - Это таверна - весьма популярное место, - объяснил Эрик. - Лонц, прислужник, часто пирует здесь со своими дружками. Надеюсь, сегодня найдем его здесь. Не хотелось бы вновь возвращаться в дом Рональда... Ты в порядке, Лэйла?
   Я уверенно кивнула. Эрик ободряюще улыбнулся, взял меня за руку, и мы вошли внутрь. Оказалось, в таверне довольно прилично, хотя и непривычно для меня. Никакой техники, к которой я привыкла. Казалось, я попала в одну из сказок, которые любила читать в детстве. Среди посетителей были как ничем не примечательные персоны, так и весьма интересные - разодетые в кричащие одежды, увешенные причудливыми амулетами. Под потолком висели такие же светящиеся шары, как снаружи, только поменьше.
   Мы с Эриком заняли столик в углу, где было не так светло, но помещение хорошо просматривалось. Мужчина осмотрелся и покачал головой. Видимо, этого самого Лонца еще не было. К нам подошел хозяин таверны, вежливо поздоровался и предложил поужинать. Эрик заказал ягодный пирог и протянул хозяину пару золотых монет. Тот расплылся в улыбке, и передо мной очень быстро оказалась тарелка с аппетитным куском пирога с кремом и разноцветными ягодами.
   - Это очень вкусно, попробуй, - сказал Эрик, продолжая внимательно следить за входом.
   Лонц появился через четверть часа. Я это поняла по реакции Эрика. Мужчина напрягся и сузил глаза. Я оглянулась и увидела щуплого невысокого паренька с рыжими растрепанными волосами. Самое странное, что на нем была черная кожаная куртка, усыпанная блестящими камнями. Весьма странный наряд...
   - У вас все прислужники так одеваются? - шепотом спросила я.
   Эрик ничего не ответил, продолжая сверлить парня грозным взглядом. Между тем Лонц устроился за столом, за которым уже сидела шумная компания. Паренек широким жестом подозвал хозяина, вывалил на стол горсть монет и объявил, что угощает всех своих друзей. Глаза Эрика расширились от удивления. А в этом зеркале неплохо живется людям, оказывается. Может, и мне податься сюда, если выгонят со службы?
   - Похоже, ему хорошо заплатили, - сквозь зубы процедил Эрик.
   - За что заплатили?
   - Сейчас узнаем, оставайся здесь.
   Эрик встал и непринужденно пошел в проходе между столиками, с невозмутимым видом. Проходя мимо объекта нашего наблюдения, маг вдруг оступился, взмахнул рукой и будто попытался удержаться за плечо Лонца. Его компания притихла, и все разом уставились на Эрика. Тот вежливо извинился, а затем вернулся за наш столик. Мужчина молчал, будто чего-то выжидая.
   Через несколько минут Лонц вдруг встал и направился к нам. У него было очень странное выражение лица, будто он сам не понимает, что делает, и что вокруг происходит. Рыжий сел к нам на свободный стул. Его руки сотрясала мелкая дрожь, а на лбу выступила испарина. Эрик чуть наклонился вперед и щелкнул пальцами. Вокруг нас образовалось полупрозрачное мутное марево. За ним виднелись людские фигуры, которые необычно медленно двигались.
   - Здравствуй, Лонц, - произнес Эрик. - Узнаешь меня?
   Эрик провел ладонью около своего лица, и белокурые локоны исчезли.
   - Командор... - дрожащим голосом прошептал Лонц.
   - Уже нет, - поправил Эрик. - Не ожидал меня увидеть? А ты неплохо живешь, парень... Нашел нового богатого хозяина?
   - Командор... я... ничего не знаю, отпустите...
   Дыхание Лонца стало шумным и хриплым. Он схватился за горло, пытаясь вдохнуть.
   - Что с ним? - встрепенулась я, подаваясь вперед, но Эрик меня удержал.
   - Он сопротивляется внушению, - объяснил маг. - Ничего с ним не случится... Ну что, Лонц, поговорим?
   Парень закашлялся, а из его глаз брызнули слезы.
   - Простите... простите, командор! - прохрипел он.
   Эрик схватил его за руку и дернул к себе.
   - Что было на том ужине, отвечай! - приказал Эрик.
   Его глаза потемнели, а вид производил весьма грозное впечатление. Даже мне стало страшно.
   - Почему я ничего не помню? Что ты сделал, отвечай!
   Лицо Лонца стало багровым, а вены вздулись. Он смотрел на Эрика огромными от страха глазами. Его сотрясала дрожь, и, похоже, он мучился от боли. А маг сверлил его взглядом, и марево, окружающее нас, мерцало.
   - Мне приказали подсыпать вам... порошок...
   - Какой порошок? - спросил Эрик, не ослабляя хватку.
   - Не помню названия... что-то магическое.
   - Кто приказал, отвечай!
   - Маг... в разноцветной мантии, он заплатил мне... много, очень много. Простите, командор! Он что-то сделал со мной, заставил!
   Эрик отпустил руку парня, и тот откинулся на спинку стула, тяжело дыша.
   - Заставил... - с презрением проговорил маг. - Поэтому ты с таким удовольствием тратишь его деньги. Проваливай!
   Марево с треском исчезло, а Лонц с недоумением принялся осматриваться. Не обращая на нас никакого внимания, он встал и, пошатываясь, направился к выходу из таверны. Его друзья что-то кричали ему вслед, но Лонц будто не слышал.
   - А он не... - начала я с беспокойством.
   - Не волнуйся, он не вспомнит о нас, - поспешил успокоить меня Эрик. - Этот гад что-то подсыпал мне за ужином, какое-то снадобье, чтобы я все забыл.
   - А насчет мага что думаешь?
   - Про разноцветную мантию слышала? Это отличительный знак высших демиургов. Символизирует цвета всех зеркал, образовавшихся из первичного.
   - Снова демиург? Похоже, он сыграл основную роль в этом деле, - заметила я.
   - Да, Лэйла, и нам обязательно нужно его отыскать. Я что-нибудь придумаю...
   - Эрик... А ты со всеми можешь так? Ну, как с Лонцем... - спросила я осторожно.
   - С теми, кто не обладает магией, - быстро ответил Эрик и взглянул на меня. - Лэйла? Что это за взгляд? Ты меня боишься?
   Я промолчала, потому что сама не была уверена.
   - Тебе не нужно меня бояться, - вкрадчиво произнес Эрик. - Я не причиню тебе вреда, ни за что... И помни, что ключ у тебя.
   Я машинально сунула руку в карман и погладила ключ.
  
   8
  
   Дверь скрипнула, и на пороге показался Эрик. Он стряхнул с одежды снежные хлопья и улыбнулся мне.
   - Целый день снегопад, - сказал он. - По моим наблюдениям, такие дни случаются все чаще.
   - И что же это значит? - заинтересовалась я.
   - В зеркале что-то меняется. Уверен, однажды оно станет самостоятельным миром.
   - Если у нас все получится, то не станет, - напомнила я. - Если ты изменишь прошлое, зеркало исчезнет.
   - Знаешь, мне кажется, что я даже буду немного скучать... - задумчиво произнес он, усаживаясь рядом со мной на диван. - А чем это так вкусно у нас пахнет?
   - Я накрыла ужин на кухне. Решила, пусть наш чудесный шкафчик сегодня отдохнет, и готовила сама.
   - Серьезно? - изумился Эрик. - Я должен это увидеть.
   Мужчина хотел подняться, но я его удержала.
   - Что? Почему ты так смотришь, Лэйла?
   - Я тут подумала... - осторожно начала я. - С чего бы мне вдруг захотелось готовить? Может, от скуки, а может...
   - Ты боишься, что я внушаю тебе? - глухим голосом проговорил Эрик.
   - Ты извини, просто тогда, в таверне... Это было немного жутковато... То, что ты делал с тем прислужником.
   - Я понимаю, Лэйла, но так было необходимо. Я уже обещал тебе и могу повторить, что никогда не стану испытывать на тебе своих способностей...
   - Что я еще должна о тебе знать? - перебила я его. - Не хочу больше сюрпризов.
   - Во мне нет ничего особенного, Лэйла. Я обычный маг. Не состою ни в каких сектах и тайных обществах, не балуюсь черной магией. Я даже не смогу жить тысячи лет, как некоторые маги. Мне неинтересно угробить собственную жизнь в бесконечной погоне за развитием собственных способностей. Я не хочу быть всемогущим. Я солдат, Лэйла, и мои стремления более приземленные. В магической школе у меня выявили задатки мага-демиурга, но развить не смогли, да и я сам не старался. Хотел жить обычной жизнью, а у настоящих магов слишком много условностей и ограничений.
   - Мне кажется, я понимаю тебя... И мне жаль, что твоя привычная налаженная жизнь рухнула в одночасье. Я даже представить не могу, как бы справилась с таким, где бы нашла силы бороться...
   - Я рад, что ты понимаешь, Лэйла, но, главное, чтобы ты меня не боялась. Даже если я, в самом деле, виновен в смерти Рональда...
   - Не говори об этом, пожалуйста, - попросила я, отворачиваясь.
   Я ведь даже мысли себе не позволяла о том, что Эрик может быть виновен во всем том, кошмаре, который случился с ним. Он не такой человек, он совсем другой. И пусть я очень мало знаю его, да и о магах имею весьма ограниченное представление, но рядом с ним мне спокойно. И я искренне надеюсь, что все эти ощущения Эрик мне не внушил...
   - Лэйла, не молчи, пожалуйста...
   - Я не боюсь тебя, - искренне произнесла.
   Было волнение, смутная тревога, даже интерес, но точно не страх.
   Эрик улыбнулся, а потом вдруг протянул руку и погладил меня по щеке. Я отпрянула, вспоминая, как Анри делал так часто. Беда в том, что рядом с собственным женихом я ничего не чувствовала...
   - Прости, - прошептал Эрик, отодвигаясь от меня. - Завтра зеркало стабилизируется.
   - Это здорово. Нам не помешает прогуляться. Будем искать того загадочного мага?
   - Да. Я много думал, как лучше поступить, не привлекая лишнего внимания. Уже больше года прошло, поэтому мое дело наверняка передали в архив.
   - Как нам попасть туда? Или ты умеешь становиться невидимым? - усмехнулась я.
   - Вообще-то умею, - серьезно ответил Эрик. - Проблема в том, что в этом состоянии я сам становлюсь бесплотным и не могу ничего касаться, поэтому мне понадобится твоя помощь, Лэйла.
   - И что делать?
   - Ты отправишься в архив официально, как Страж. Это не запрещено, но требуются бумаги. Я не могу открыто внушать магам, но могу лишь немного воздействовать. Например, расслаблять, усыплять бдительность. И здесь мне опять же будет нужна твоя помощь. А конкретно, твое женское обаяние.
   - Мое... что? - растерянно переспросила я.
   - Ну, позаигрывай, построй глазки, как вы, девушки, это делаете обычно. А я постараюсь укрыть твою сущность, чтобы никто не догадался, что ты - не маг.
   Да уж, вот это сюрприз. Кокеткой я себя никогда не считала, да и вообще не помню, когда в последний раз заигрывала с кем-то... Анри не считается, он и без того вечно рядом. Если только представить себя актрисой...
   Для очередной вылазки наряд я подбирала особенно тщательно. В кои-то веки речь шла не об удобстве и тепле, а о красоте. Я, как и любая девушка, обожала красивые наряды. Жаль, только с моей службой особо выходить было некуда, да и Анри - не любитель романтичных свиданий и прогулок. Ну, пусть хоть Эрик полюбуется мной, может, оценит.
   У любимого шкафчика я попросила длинное облегающее платье из нежно-сиреневой мягкой ткани. Этот цвет так прочно вошел в мою жизнь, что я уже не видела других. Разве что, белый... Облачившись в платье и надев сверху теплую кожаную куртку, спустилась к Эрику, который уже ждал меня с нетерпением. Оглядев мою неожиданно нарядную персону, он как-то странно улыбнулся, наклонив голову на бок, но ничего не сказал. Достав ключ, я нажала аметистовую кнопку, и мы отправились в новое путешествие.
   На этот раз в магическом зеркале в самом разгаре был полдень. Светящиеся шары исчезли, а солнце ярко сияло в бледно-сиреневом небе без облаков. На улице было куча народу, и я растерялась поначалу, что мы с Эриком оказались в центре толпы. Но мужчина, кажется, ничуть не переживал. Он надвинул на глаза капюшон черной мантии, взял меня за руку и повел к огромному зданию из красного кирпича. К нему вела широкая лестница, которую со всех сторон обступали каменные фигуры причудливых существ.
   - Судебный архив, - шепнул Эрик. - Не волнуйся, я буду рядом.
   После этих слов мужчина вдруг растворился в воздухе. Я пару секунд растерянно оглядывалась вокруг, но тут услышала знакомый голос прямо в голове:
   "Я здесь, не волнуйся. Иди внутрь"
   Подобрав длинный подол платья, я стала подниматься по лестнице. Ближе к дверям я уже совсем устала и выбилась из сил, поэтому остановилась, чтобы передохнуть. Но тут дверь отворилась, и ко мне вышел мужчина средних лет, абсолютно лысый и в огромных круглых очках. Но был одет в строгий серый костюм-тройку, а в руках держал круглые часы на золотой цепочке.
   - Чем могу помочь, леди? Вы, верно, ошиблись.
   Он внимательно осмотрел меня с головы до ног, а в таких очках, наверняка были заметны даже самые незначительные детали.
   - Нет, не ошиблась, - ответила я и ослепительно улыбнулась.
   Хотя, надо сказать, что ослепительно - только по моему собственному мнению. На самом деле я не подозревала, как выгляжу со стороны.
   - Мне нужен Главный Архивариус. Не подскажете, как мне его найти?
   "Лэйла, ты молодец"
   - Вы его уже нашли, - произнес мужчина и сам расплылся в улыбке, а очки сползли к самому кончику носа. - Проходите, пожалуйста.
   Архивариус распахнул передо мной дверь, и я оказалась в царстве бумаг. Огромный зал, заполненный стеллажами до самого потолка. Стеллажи были набиты папками, бумагами и коробками, причем, казалось, совершенно хаотично, ведь на полках не виднелось не единой записи. Я шла среди стеллажей, задрав голову и рассматривая все это, раскрыв рот, и мне казалось, что я попала в какой-то удивительный новый мир.
   - Чем я могу помочь очаровательной леди? - спросил Архивариус, с видимым удовольствием наблюдая мой восторг.
   - Я Страж, и мне нужно ознакомиться с делами.
   "Скажи, что тебе нужны дела особого статуса за прошлый год"
   Я с точностью повторила слова Эрика, и Архивариус немного нахмурился.
   - Знаете, леди, для такого нужно специальное разрешение. У вас есть бумаги?
   Я замерла, чтобы не пропустить ни одного слова Эрика.
   "Отвлеки его, а я поколдую немножко"
   Ох, легко сказать, отвлеки... Ладно, девушка я, в конце концов, или нет?
   Я снова улыбнулась, чуть склонила голову и намотала прядь волос на палец, а потом медленно перекинула волосы на одно плечо. Подойдя ближе к мужчине, негромко произнесла:
   - У меня все есть, господин, все, что вам нужно. Только я немного тороплюсь... Давайте, я сначала посмотрю дела, а потом разрешение? Потом все, что угодно...
   Я протянула руку и поправила его очки, слегка задев пальцами кожу. Архивариус вздрогнул и покраснел.
   "Молодец, Лэйла. Почти получилось..."
   Мужчина вскинул руку и провел ею вдоль ближайшего стеллажа, при этом не сводя с меня глаз. Я же продолжала смотреть на него и улыбаться, представляя при этом, что я совершенно не отразимая. Коробки на полке исчезли, сменившись аккуратной стопкой толстых папок.
   - Прошу, леди, - дрожащим голосом прошептал Архивариус.
   - Я очень быстро, обещаю. Подождите меня там.
   Мужчина кивнул и нетвердой походкой отошел от меня, оставив с вожделенными бумагами. Я стала перебирать папки, пока на одной из них не обнаружила надпись: "Эрик Далтон".
   "Молодец, листай"
   Мне хотелось подробно изучить все, что случилось с Эриком, прочесть все досконально, но маг был рядом, и мне неудобно было так явно лезть в его жизнь. Он твердил, чтобы я листала, а сам искал конкретный документ. Единственное интересное, что я заметила - уже знакомое имя "Оливия".
   "Вот оно! Предписание на использование свободного осколка. Там должна быть подпись, внизу..."
   - Кайл Сибил, магистр Верховного ордена демиургов, - шепотом прочла я.
   "Это он, я уверен. Идем, пока этот очкастый не пришел в себя. И папку забери"
   Я прижала папку к себе и прикрылась курткой. Архивариус по-прежнему стоял на месте и ждал меня с блаженной улыбкой. Да уж, красота - страшная сила.
   - Благодарю вас, господин, вы мне очень помогли, - быстро проговорила я и поспешила к выходу, громко стуча каблуками.
   Мужчина что-то говорил мне вслед, но я не слышала, да и не хотела слышать.
   Мы с Эриком, не теряя времени, вернулись домой. Оба рухнули на диван без сил. Эрик - от слишком интенсивного колдовства, а я - от волнения. Все же, не каждый день соблазняешь кого-то ради корыстных целей.
   - Спасибо, Лэйла, ты просто чудо, - произнес Эрик, а я даже покраснела от такого неожиданного комплимента.
   - Ты знаешь этого Кайла Сибила? - спросила я.
   - Нет, никогда о нем не слышал, но, похоже, успел ему чем-то насолить. Теперь, когда мне известно его имя и есть отпечаток магии на подписи, я смогу создать замечательное поисковое заклинание.
   Эрик мягко забрал из моих рук папку, очевидно, не собираясь позволять мне изучать ее.
   - Ты сегодня очень красивая, Лэйла, - сказал мужчина и скрылся в своей комнате.
  
   9
   Эрик не показывался, наверное, больше часа. Мне все хотелось подняться, взглянуть, как он там, ведь содержимое злополучной папки наверняка причиняет ему боль. Мы сегодня быстро вернулись, и я не успела насладиться прогулкой. В этом доме мне очень нравилось, но все же однообразие обстановки несколько угнетало. Хотелось еще немного погулять по сиреневой траве, полюбоваться светящимися шарами в черном ночном небе. Даже воздух в магическом зеркале был другим, каким-то... вкусным. Да, другого слова не подобрать...
   Эрик вернулся в гостиную, по-прежнему держа в руках папку с собственным делом, будто не хотел выпускать ее из рук.
   - Лэйла... - неуверенно начал он. - Я хотел попросить... Давай сходим еще кое-куда, ненадолго.
   - Ты знаешь, где искать мага?
   - Нет... пока нет. Заклинание поиска требует времени, а у нас осталось чуть больше двух часов, пока зеркало стабильно. Мне просто нужно...
   Эрик замолчал, внимательно что-то высматривая за окном. Ладно, надо так надо. В конце концов, я ведь тоже хотела еще прогуляться. Достав из кармана ключ, подошла к мужчине, и мы нырнули в очередной переход.
   В Аметистовом зеркале уже царили сумерки. Похоже, в нашем мире время идет намного медленнее, чем здесь, но тем лучше. Тайные дела легче проделывать в темноте. Когда перед глазами перестали мелькать разноцветные пятна, я смогла оглядеться. Меня окружали высоченные деревья с сиреневыми резными листьями. Мы с Эриком стояли на дорожке, усыпанной странным блестящим песком. Дорожка вела к высокому кованому забору, сделанному из железных штырей, странным образом переплетенных в причудливые узоры. Забор был увит ярко-сиреневыми стеблями с крупными душистыми цветами, а потому разглядеть сквозь него что-нибудь представлялось очень трудным. Похоже, Эрик привел меня в какой-то сад.
   Мужчина взял меня за руку и увел с дорожки в тень деревьев, при этом осматриваясь по сторонам.
   - Идем, это ненадолго, - прошептал он.
   И мы пошли к забору, скрываясь за деревьями, словно воры.
   - Вот здесь, еще чуть-чуть, - шептал Эрик.
   Его голос дрожал от нетерпения. Мы подошли к забору, и я обнаружила, что в этой части сиреневые стебли не так кучно росли, а потому можно было разглядеть, что же находится дальше. Эрик схватился за один, из выступающих штырей, и заглянул в проем. Я поступила так же, так как меня уже снедало любопытство. За забором я увидела круглую дорожку, выложенную белыми камнями, а в центре нее - золотой фонтан. А даль виднелся большой двухэтажный дом с крышей из ярко-красной черепицы. И кто же, интересно, тут живет?
   Некоторое время ничего не происходило. Мне уже наскучило тут торчать, а Эрик даже не шевелился, все ожидая чего-то. Наконец из дома вышла девушка. Мой спутник шумно вздохнул при этом, а глаза его заблестели. Незнакомка грациозно спустилась с лестницы и направилась к фонтану, постукивая каблучками. Юная, стройная, словно веточка, просто очаровательная. Длинные золотистые волосы рассыпались по плечам, а облегающее платье из шелка соблазнительно облегало фигуру. Настоящая красавица, нужно признать. Девушка улыбалась сама себе и что-то напевала негромко. Она подошла к фонтану и подставила ладошку под серебряные струйки воды.
   Я слышала, как сердце Эрика бешено стучит. Его пальцы, сжимающие железный штырь, побелели. Я внимательно следила за выражением лица, когда он смотрел на девушку. Сначала было восхищение, а потом горечь и даже злость.
   - Эрик, - шепотом позвала я.
   Мужчина на секунду оторвался от созерцания красоты, а потом его взгляд вернулся обратно.
   - Значит, это и есть Оливия?
   С Эрика будто оцепенение спало. Он посмотрел на меня удивленно, а потом взял за руку и повел обратно к деревьям.
   - Пора домой, - сказал он и в последний раз взглянул в сторону забора, за которым была она.
   Мы вернулись в свое зеркало. Я думала, Эрик по обыкновению закроется, сбежит, но он не спешил уходить. Сидел на диване, уставившись в одну точку. А я не знала, как начать разговор. К моему облегчению, первым заговорил он.
   - Откуда ты знаешь об Оливии?
   - Ты звал ее, когда был без сознания, - честно ответила я. - И когда листала дело, тоже видела ее имя. Может быть, расскажешь, тебе станет легче...
   - Я любил Оливию. Мне кажется, это было так давно, словно в прошлой жизни, - тихо заговорил Эрик. - Я встретил ее на одном из приемов и сразу понял, что пропал. Никогда не встречал более прекрасной девушки...
   - Она ответила тебе взаимностью?
   - Не сразу... Я долго за ней ухаживал, писал письма, присылал цветы, часами торчал у дома, надеясь увидеть хоть на секунду. Она была холодна со мной, но однажды все же сдалась под моим напором и согласилась встретиться. Я так долго ждал этого, так мечтал...
   - Вы стали встречаться?
   - Да... Я был очень счастлив. А потом моя жизнь рухнула.
   - Что она сделала, Эрик?
   - Оливия свидетельствовала на суде против меня. Она подтвердила слова Кирона о том, что мы с Рональдом были в ссоре, понимаешь? Она подтвердила этот бред! Говорила это все и смотрела мне в глаза...
   - Эрик, это... ужасно, - только и смогла произнести я.
   - Знаешь, пока торчал здесь, придумал ей сотни оправданий. Что ее заставили, что ей угрожали...
   - Как можно заставить упрятать в тюрьму любимого человека? - едва слышно проговорила я.
   Эрик не ответил. Он встал и поднял с пола папку с собственным делом, а потом кинул ее в огонь камина. Будто это помогло бы избавиться от прошлого... А эта Оливия, нежный ангелочек, вовсе не выглядела убитой горем от потери любимого мужчины. Или Эрик не был таким уж любимым?
   - Лэйла... Прости, что втянул тебя во все это.
   Эрик скрылся в своей комнате, а рано утром отправился на прогулку исследовать мир, ставший для него тюрьмой. В последующие дни мужчина немного оттаял, что меня очень радовало. Про Оливию мы больше не разговаривали.
   Подходила к концу вторая неделя моего пребывания в этом необычном зеркале. Нельзя сказать, что меня это тяготило, даже наоборот. Мне не хотелось думать, что происходит у меня на работе. Я лишь надеялась, что Анри все уладил. Меня беспокоила только мама, но для нее я с помощью Эрика регулярно отправляла письма. Вот и сейчас я занималась тем, что придумывала скучные подробности несуществующей командировки.
   - Мы можем проведать твою маму, Лэйла.
   Эрик как обычно подкрался незаметно.
   - Мы и так редко можем выходить, - возразила я. - Лучше разобраться со всем побыстрее.
   - Знаешь, если все получится, реальность изменится, - сказал Эрик, присаживаясь рядом. - Окружающие забудут, что ты пропадала, и все проблемы исчезнут. Переживания мамы, неприятности на службе... Твоя жизнь вновь станет нормальной.
   Нормальной... А нужна ли мне такая нормальная жизнь?
   - И я обо всем забуду, да? - немного грустно спросила я.
   - Не знаю, Лэйла. По всем законам Вселенной должна забыть, но есть ведь еще что-то большее в людях...
   Эрик замолчал на несколько секунд, задумавшись о чем-то, а потом достал из кармана свернутый лист бумаги.
   - Пора начинать ритуал поиска, - сообщил он.
   Мужчина развернул листок, и я увидела то самое предписание о создании тюремного зеркала, подписанное загадочным магом-демиургом, подставившим Эрика.
   - Видишь, рядом с подписью, светится...
   Я повертела бумагу и, действительно, оказалось, что под определенным углом рядом с подписью мага будто круглая блестка прилеплена.
   - Это подтверждение подлинности документа, а еще - личная печать мага-демиурга, по которой его можно найти, обладая определенными способностями.
   - Которые, к счастью, у тебя имеются, - с улыбкой закончила я.
   Эрик подмигнул, а потом взмахнул рукой, и лист бумаги завис в воздухе. Он побелел, засветился, а потом вдруг рассыпался мельчайшей белой пылью, которая переливалась в воздухе и кружилась. Я протянула руку, и одна пылинка медленно опустилась на кожу. Я почувствовала едва заметное покалывание.
   - К утру все будет готово, - сказал Эрик.
   А утром, спустившись в гостиную, я увидела, что Эрик стоит в этом облаке светящейся пыли, закрыв глаза. Он шумно дышал и время от времени бормотал что-то на непонятном языке. Я притихла, наблюдая, боясь помещать. Свечение вдруг погасло, а пыль превратилась в обычный пепел от сгоревшей бумаги, который медленно опустился на ковер. Эрик открыл глаза, встряхнул головой и произнес:
   - Ну что ж, Кайл Сибил, пора нам познакомиться, наконец.
   Кажется, ритуал поиска сработал.
  
   10
  
   - Даже не подумала бы, что у могущественных магов такой неприглядный штаб, - произнесла я, скептически рассматривая полуразрушенное деревянное строение, наполовину заросшее мхом
   - Штаб? - с усмешкой переспросил Эрик. - Уверяю тебя, Лэйла, маги-демиурги, как никто другой, стремятся к роскоши и комфорту, поэтому собираться предпочитают во дворцах.
   - Тогда что в этой дыре забыл Кайл Сибил? Или ты перепутал что-то?
   - Думаю, здесь его убежище.
   - Прячется от кого-то?
   - Возможно, от мук совести.
   Эрик вновь превратился в блондина для маскировки, и смотреть на него в таком облике было очень непривычно. Мы с ним находились сейчас на окраине магической столицы. Эрик подгадал время вылазки к сумеркам, как бывало и раньше, и я в очередной раз смогла полюбоваться светящимися шарами в небе. Сегодня было гораздо теплее, чем в другие дни, ведь в Аметистовое зеркало пришла весна. Воздух был наполнен непередаваемым ароматом распускающихся цветов. И вообще вся атмосфера была пропитана магией и какой-то тайной, заставляющей сердце сжиматься от предвкушения. Думаю, я бы вполне могла однажды поселиться в этом зеркале. Жаль, что я не родилась магом...
   Я направилась к растрескавшимся дверям, но Эрик взял меня за руку и потянул в другую сторону. Мы обошли здание и обнаружили почти неприметную серую дверь, которая выглядела довольно новой в этих развалинах. Оказалось, это вход в подвал. Мы спустились вниз по железной винтовой лестнице и оказались в большой комнате с облезлыми каменными стенами, покрытыми плесенью. Эрик вскинул руку, и над нами зажегся огонек.
   Обстановка производила жутковатое впечатление, поэтому я вцепилась в Эрика, чтобы не было так страшно, а еще чтобы не потеряться в этом темном подвале. Мы двинулись вперед. Из комнаты оказалось несколько выходов, ведущих в длинные коридоры. Просто катакомбы какие-то.
   - Что это за место? - шепотом спросила я. - Наверняка, тут живут чудовища. Какие-нибудь порождения неудачных магических опытов...
   - Ты почти права, - ответил Эрик и посмотрел на меня многозначительно, заставив поежиться.
   Но потом мужчина улыбнулся, и я поняла, что он меня разыгрывает. Эрик уверенно шел вперед, к одному ему известной цели. Я же дорогу запомнить даже не пыталась, потому что запуталась уже на втором повороте.
   - Здесь скрываются маги, потерявшие силу.
   - От кого скрываются? - удивлённо спросила я.
   - От мира, - ответил Эрик, пожав плечами. - Видишь ли, не всех устраивает собственный магический уровень. Некоторые начинают употреблять запрещенные снадобья, другие выискивают заклинания запретной черной магии. Большинство таких попыток заканчиваются весьма плачевно. А маг обычно вместе с силой теряет и разум.
   - То есть, здесь живут свихнувшиеся маги?
   - Бывшие свихнувшиеся маги, - уточнил Эрик.
   Услышав это, я еще крепче прижалась к мужчине. Казалось, из любого темного угла может выскочить какой-нибудь сумасшедший маг и напасть на нас. Не знаю, сколько мы блуждали по этим лабиринтам, но, в конце концов, оказались в просторном зале. Пол его был завален каким-то мусором, грязным тряпьем, а запах стоял весьма неприятный. По углам зала горели костры. В стенах шевелились тени, а когда магический огонек вспыхнул сильнее, я даже вздрогнула. В каменных стенах зала оказались испещрены глубокими нишами, в каждой из которых копошились люди. Стены напоминали пчелиные соты. Тут и там стояли лестницы разной высоты, по которым жители этого странного места добирались до своих убежищ.
   - Как же они тут живут? - шепотом спросила я.
   - Просят милостыню, - ответил Эрик.
   Он внимательно осматривался, выискивал, а я даже не представляла, как в этой толпе можно кого-то отыскать. Жители подземелья не обращали на нас никакого внимания. Некоторые из них лежали неподвижно, другие напевали что-то или просто кричали, а некоторые плакали. Ужасное место...
   - Где-то здесь, я чувствую...
   Я вот ничего не чувствовала, но мне очень хотелось уйти отсюда поскорее.
   Эрик неожиданно замер на месте, а я чуть не полетела на пол, не успев среагировать. Он вдруг дернулся вперед, и я отпустила его руку. Мужчина подлетел к ближайшей нише, находившейся почти на уровне пола, и схватил человека, спящего там. От неожиданности незнакомец заорал и принялся отбиваться. Это оказался невысокий щуплый мужчина со спутанными седыми волосами, завернутый в лохмотья. Его лицо было в грязных разводах, но ярко-зеленые глаза странно светились. Эрик встряхнул его, и он замер, глядя магу в лицо.
   - Ты... - прошептал он. - Это ведь ты... Невозможно! Как ты выбрался?
   Казалось, оборванец видит Эрика насквозь, даже несмотря на маскировку.
   - Кайл Сибил? - строго спросил мой маг.
   Тот кивнул, а потом зажмурился, и губы его зашевелились, будто он быстро-быстро произносил что-то, но слов было не разобрать. Эрик положил ладонь ему на лоб и воскликнул:
   - Служи мне во имя долга!
   Под его ладонью возникло красное свечение. Кайл распахнул полные ужаса глаза и закричал:
   - Опять! Я не хочу, не хочу!
   - Замолчите! - рявкнул Эрик. - Только попробуйте что-нибудь выкинуть, и я прикажу вам умереть, ясно? За что вы подставили меня, отвечайте! Отвечайте!
   Эрик снова принялся трясти ошарашенного мага, и я испугалась, что он совсем потеряет контроль над собой. Я обняла его за плечи и попросила успокоиться. Эрик взглянул на меня, а потом сделал несколько глубоких вдохов.
   - Тащим его к нам, - объявил он.
   Я кивнула и достала ключ.
   Итак, в нашем доме объявился гость. Это было таким странным и непривычным, что даже не верилось. Настолько мы с Эриком привыкли быть вдвоем. Кайл Сибил единолично занимал диван в гостиной. Он сидел с убитым видом, а его сцепленные пальцы мелко дрожали.
   - А он не сбежит? - шепотом спросила я.
   После выкрутасов Магды я бы уже ничему не удивилась. Кто знает, чего ждать от этих магов? Может, ему тоже скучно, вот и позволил привести себя в наше зеркало.
   - Не сбежит, не волнуйся, - мрачно проговорил Эрик так, чтобы Кайл все слышал. - Я связал его заклинанием подчинения. Оно действует в том случае, если один маг чем-то навредил другому. В нашей ситуации это очень актуально, как ты понимаешь. Уважаемый мэтр Сибил сначала подставил меня, а потом собственноручно создал для меня тюрьму. Ведь так, мэтр?
   Эрик подошел к магу и грозно навис над ним.
   - Это ведь вы подкупили прислужника-человека, чтобы тот подсыпал мне в питье какую-то отраву? Отвечайте немедленно!
   Лицо Кайла исказила гримаса боли. Он не хотел отвечать, но неведомая сила словно заставляла его.
   - Это я, - прохрипел он.
   Эрик сжал кулаки. Я думала, он набросится на мага, и уже приготовилась вновь его успокаивать, но мужчина себя сдержал.
   - За что? - глухо спросил Эрик. - Я не знаю вас и не мог перейти дорогу... Кто вас нанял?
   - Командор Далтон, простите...
   Эрик поморщился, услышав обращение из прошлой, потерянной жизни.
   - Отвечайте! - повторил он. - Чем вас подкупили, что обещали? Неужели демиурги настолько обмельчали, что берутся за унизительную работу наемников?
   - Командор, поверьте мне, я не знаю, кто был заказчиком, клянусь!
   - Как это не знаете? - удивился Эрик. - Вы со мной шутить вздумали?
   - Я был под заклинанием подчинения. Вы же знаете, что оно может действовать на расстоянии... Меня кто-то привязал, привязал сильно. Я почувствовал магию, пытался освободиться, но все напрасно. Я долго думал, кто мог потребовать с меня долг, но так и не смог понять. Мне пришло письмо, где было сказано, что я должен приготовить сонное снадобье и подговорить прислужника добавить его в напитки вам и вашему другу. Я должен был сделать это утром, а вечером, согласно письму, вы должны были встретиться. Сопротивляться заклинанию нельзя, вы же знаете.
   - Кто еще знал о встрече с Рональдом? - спросила я.
   Эрик задумался, а потом ответил:
   - Кирон знал. Я звал его тоже, но он отговорился какими-то делами. Кайл, вы знаете Кирона, нынешнего командора? Он мог привязать вас?
   - Нет, не мог. У меня никогда не было никаких дел с этим господином. Я его видел лишь однажды. Он принес мне последнее письмо с распоряжениями - создать для вас зеркало-тюрьму. А еще делал намеки... Скользкий тип.
   - Что за намеки? - заинтересовалась я.
   - О том, что мне хорошо бы держать язык за зубами... Видите ли, милая барышня, заклинание связи действует сорок три дня, а потом развеивается.
   Интересно, снова это число - сорок три. Столько действует и наша с Эриком связь. Видимо, это число имеет особое значение в магических делах.
   - Вы поэтому скрываетесь, мэтр? - спросила я.
   - Меня хотят убить, уверен, - прошептал Кайл, нервно оглядевшись по сторонам, будто опасался, что загадочные убийцы могут скрываться в этой комнате. - Кто-то следит за мной, преследует! Я никого не вижу, но постоянно чувствую враждебный магический след. Целый год прячусь, как могу!
   - Здесь вам ничего не угрожает, Кайл, - усмехнулся Эрик. - Я даже ваших милых собачек развеял. Неплохое дополнение к тюрьме...
   - Простите, командор, вы же знаете, я не хотел...
   - Можете снять маскировку.
   Фигура Кайла на миг потеряла четкость, и я увидела его истинный облик. Вместо рваной одежды - мантия, сшитая из лоскутов ткани разных цветов, вместо спутанных грязных волос - гладко зачесанные темные пряди, чуть тронутые сединой. Только глаза остались такими же яркими и сияющими. В отличие от веселой старушки Магды, Кайла окружала совсем другая атмосфера, добрая какая-то, загадочная. И это несмотря на все его плохие поступки.
   - Что же получается... - задумчиво проговорил Эрик. - Кирон во всем этом замешан. Он точно знал, когда у нас с Рональдом назначена встреча. Вероятно, это он все подстроил, возможно, даже убил...
   - Эрик, не торопись, - прервала я его размышления. - Тут не все так просто, я чувствую. Мэтр же сказал, что Кирону нечем было его привязывать.
   - Я должен вспомнить, что случилось, - решительно проговорил Эрик. - Любым способом должен!
  
   11
  
   Эрик так проникся собственной версией произошедшего год назад кошмара, что ничего не хотел слушать. Находясь в одиночестве, он снова и снова прокручивал все в голове, и, видимо, создал определенную картину событий, которая казалась ему логичной, несмотря на чудовищность. Предательство лучшего друга... Однако о странной роли Оливии в этом деле Эрик говорить не хотел и притворялся, что ее и вовсе не существует. Я же не решалась напомнить мужчине о потерянной любви, помня, как он болезненно относится к этой теме. Мне оставалось лишь наблюдать за разговором двух магов, которые обсуждали странный план спасения Эрика, употребляя непонятные мне термины. Но по выражению лица мэтра Кайла мне было ясно, что планом он не вполне доволен.
   - Командор, послушайте, то, что вы собираетесь сделать, очень опасно, - увещевал Эрика он. - Новое зеркало, отражение прошлых событий, которые заменят уже свершившиеся...
   - Вы думаете, это невозможно, мэтр? - спросил Эрик, заметно нервничая.
   - Теоретически возможно... Это магия высшего порядка, требующая неимоверно много сил...
   - Мы объединим силы, и все получится. Во мне тоже есть способности демиурга, так что не стоит меня недооценивать.
   - Создать в новом зеркале отражение прошлых событий, потом заменить им соответствующий отрезок реальности... - продолжал раздумывать вслух Кайл.
   Все это казалось мне неимоверно сложным, и ужасно не хотелось, чтобы Эрик заваривал такую кашу. Я решила прервать магические изыскания и вернуть мужчин к более приземленным вещам.
   - Послушайте, а нельзя ли поступить проще, - сказала я.
   Оба мага с интересом на меня воззрились.
   - Мэтр Сибил, вы ведь можете признаться во всем, что сделали, переступить через страх, облегчить совесть. Это ведь все изменит.
   - Я бы хотел, очень хотел... - прошептал Кайл.
   - Это ничего не изменит, - твердо сказал Эрик. - Меня застали с ножом в руках около мертвого друга. Несмотря на обстоятельства, я все же могу быть убийцей. Что это было за зелье, мэтр?
   - Вытяжка из корня элори.
   Эрик присвистнул.
   - Да уж, удружили вы мне, мэтр.
   - Что это такое, Эрик? - спросила я.
   - Корень элори используют в обрядах маги-сектанты, чтобы войти в транс. В определенных дозах вызывает видения, помутнение сознания. И на магов зелье действует по-разному. Можно просто уснуть, а можно перестать себя контролировать и натворить дел...
   - Наверняка ты просто уснул, Эрик, - сказала я, дотрагиваясь до его плеча.
   Эрик вздохнул и прикрыл глаза.
   - Командор, поймите, я бы очень хотел помочь вам, и дело не в привязке. Я бы все для вас сделал, но беда в том, что вы ничего не помните. Я не смогу создать отражение неизвестных событий...
   - Так помогите мне вспомнить, - попросил Эрик. - Ментальная атака.
   Кайл взглянул на Эрика как на умалишенного.
   - Командор, вы же понимаете... корень элори... Я просто поджарю вам мозги в лучшем случае... К тому же при ментальной атаке очень сложно отличить истинные воспоминания от воображения. Возможно, вы увидите не то, что было на самом деле, а то, чего бы вам хотелось...
   - Мы должны это сделать. Нужно хоть немного снять действие зелья, пусть это и рискованно. Начнем здесь, а потом придется проникнуть на место убийства. Возможно, там я смогу вспомнить больше.
   - Командор, подумайте...
   - Послушайте, мэтр, вот когда вы сами проведете кучу времени в окружении лишь чудовищ, тогда станете давать мне советы, - резко ответил Эрик и скрылся на кухне.
   Кайл сидел, обхватив голову руками и раскачиваясь из стороны в сторону. Эрик принес стул из кухни и поставил его на середину комнаты. Его руки дрожали. Я подошла к нему и положила ладони на плечи.
   - Эрик, ты уверен в том, что делаешь? - шепотом спросила я. - Мне страшно за тебя...
   - Не волнуйся, Лэйла, я справлюсь, обещаю.
   Мужчина улыбнулся своей обычной веселой улыбкой, но я чувствовала, как он волнуется. Он до ужаса боится вспомнить, что сам виновен в смерти лучшего друга.
   Мэтр Сибил готовил ритуал нарочито медленно, будто старался оттянуть опасную процедуру. Он ходил по комнате, шепча непонятные слова, потом делал странные пассы руками, отчего из пальцев у него сыпались искры. Потом маг принес из кухни кувшин с водой и жестом пригласил Эрика сесть на стул. Тот сел, откинул голову и закрыл глаза. Его руки по-прежнему дрожали. Мне хотелось подойти к нему, дотронуться, забрать часть страха, но я боялась помешать. Кайл щедро полил голову Эрика из кувшина, не жалея ковра на полу.
   - Вода - лучший проводник магии, - пояснил он мне.
   Маг встряхнул руками, прижал пальцы к вискам Эрика и принялся читать нараспев заклинание. Эрик словно уснул. Его тело расслабилось, он задышал ровно и размеренно. Я уже было решила, что все не так уж плохо, но вдруг из-под пальцев мага полилось свечение. Оно окутало голову Эрика. С его кожи и одежды тут же взвился пар, в который в одночасье превратилась вода. Мужчина сдавленно застонал, а его тело задергалось в судорогах. Я бросилась к нему, но Кайл вскрикнул, не открывая глаз:
   - Стойте! Нельзя его трогать сейчас!
   Эрик замер на мгновенье, а потом принялся водить руками перед собой, будто отгоняя какое-то видение.
   - Рональд... Рональд... - прошептал он. - Давно не видел тебя, бродяга... Когда уже остепенишься... Странный вкус у этого вина... Кирон? Я говорил ему, не знаю, почему не пришел... Какие-то дела... Мне нехорошо... Я чувствую... чувствую...
   Эрик замолчал, а его руки бессильно повисли. Кайл обхватил его голову ладонями и сжал, еще громче читая заклинания. Вновь вернулись судороги, и Эрик вцепился руками в стул. Он открыл глаза, и в них читался настоящий ужас.
   - Рональд? Что... что я наделал? Что со мной было? Я не мог... не мог! Не мог! Не мог!
   Эрик кричал и бился в судорогах. Я не выдержала и бросилась к нему, схватила за руки, погладила по груди. Мужчина постепенно успокаивался, расслаблялся. Кайл убрал руки и медленно отошел к стене, тяжело дыша. Эрик со стоном повалился на пол. Я подхватила его, обняла, чувствуя, как его сердце бешено стучит. На его висках краснели ожоги. Кайл подошел к нам, пошатываясь, и помог уложить Эрика на диван.
   - Что с ним? - обеспокоенно спросила я.
   - Так всегда бывает после ментальной атаки. Вы не волнуйтесь, он скоро очнется. Все прошло лучше, чем я ожидал.
   - Думаете, он вспомнил что-то? - спросила я, гладя Эрика по голове.
   - Не знаю. Может, вспомнил... А, может, ему только показалось, что вспомнил.
   Кайл прислонился к стене и устало прикрыл глаза.
   - Не осуждайте меня, леди, прошу вас, - вдруг попросил он. - Вы не представляете, как сильна привязка...
   - Я и не думала, мэтр... - растерянно произнесла я.
   - Знаете, я очень рад, что так все случилось. Не буду спрашивать, откуда вы появились в жизни командора, но я очень этому рад. Рад, что у меня появилась возможность все исправить. Вы не волнуйтесь, он очнется скоро, просто побудьте с ним. А я отправлюсь разведать обстановку. Командор прав, нам нужно побывать в доме покойного. Я скоро вернусь...
   - А как вы... - начала я, но Кайл будто угадал мой вопрос.
   - Лэйла, вы же знаете, что я создал это зеркало, а потому могу приходить сюда в любое время и уходить тоже, так что вам больше нет нужды ждать стабилизации. И еще... Позвольте ваш ключик.
   Я достала из кармана ключ перехода и протянула ему, недоумевая, что же он собирается делать. Мэтр сжал его в руке на секунду и раскрыл ладонь. Ключ медленно поднялся в воздух и завертелся, разбрасывая искры. Через несколько минут он упал на пол передо мной, и я обнаружила, что алмазная кнопка, помогающая прыгать по следу перехода, почернела.
   - Замечательное человеческое изобретение, - задумчиво проговорил маг. - Нажмете на черную кнопку, и ключ приведет вас в это зеркало в любое время и даже без моего присутствия. До встречи, милая барышня.
   Кайл церемонно поклонился мне и исчез, а я осталась наедине со спящим Эриком. Что-то мне это напоминает... Первым делом я отправилась к шкафчику, попросила лекарственное снадобье и обработала ожоги. Эрик метался во сне, стонал, но Оливию не звал больше, к счастью. Очнулся мужчина где-то через час. Он посмотрел на меня, словно не узнав, огляделся вокруг.
   - Эрик, ты как? - спросила я.
   - Голова кружится, - ответил он. - И вообще как-то паршиво...
   - Вспомнил что-нибудь? - спросила я с надеждой.
   - Все будто в тумане... Какие-то образы, ощущения... Но знаешь, что главное? Кирон точно был там в тот вечер!
   - Ты уверен? - с сомнением спросила я.
   - Почти уверен, - ответил Эрик после паузы. - Но у меня появилась надежда, что все получится. А еще... Это ведь все благодаря тебе, Лэйла.
   - Ну что ты, - смутилась я. - Тебе стоит благодарить ту чокнутую осколочницу...
   Мужчина взял меня за руку и тихонько погладил пальцы.
   - Я рад, что ты появилась в этом доме. Теперь здесь не так уж и плохо...
   Эрик так и остался спать на диване, объявив, что уж точно не сможет подняться по лестнице в таком состоянии. Я проснулась рано утром и первым делом отправилась проведать больного, однако того уже и след простыл. Ну, точно, только почувствовал себя лучше, сразу ускакал сугробы свои исследовать. Мне стало немного тревожно, и я стала выглядывать в окна, надеясь обнаружить неугомонного друга. Но вскоре послышались шаги, и в гостиную вошел Эрик собственной персоной. Он был весь в снегу, но ужасно довольный.
   - Эрик, ты напугал меня, - сказала я строго, бросаясь к нему. - Ну зачем ты ушел? А если бы снова плохо стало, если бы сознание потерял...
   - Со мной все хорошо, Лэйла, просто прекрасно! Смотри!
   Эрик приоткрыл дверь и сделал приглашающий жест рукой. Из-за двери показалась длинная мордочка с черным носом и глазками-бусинками. Зверек подергал носиком, смешно сопя, а потом вошел внутрь, осторожно ступая на ковер мохнатыми лапками. Маленький, кругленький, покрытый длинной серой шерстью. Мохнатый хвост оказался размером едва ли не больше всего тельца зверька. Маленькие ушки оканчивались кисточками, а мордочку украшали усики, как у кошек.
   - Какая прелесть!
   Я наклонилась и протянула руку зверьку. Тот обнюхал мои пальцы подозрительно, но потом подошел ко мне и принялся тереться о подол платья. Я взяла малыша на руки, и он уютно устроился, обвившись своим пушистым хвостом.
   - Я нашел его там, в поле, - сказал Эрик. - Он живет прямо под снегом, представляешь, роет норы. Это значит, что в зеркале появилась собственная жизнь. Он ведь питается чем-то, значит, есть насекомые, растения... Это просто удивительно, Лэйла!
   Эрик радовался, как ребенок, гладя нашего питомца. Но потом вдруг погрустнел.
   - Даже жаль немного, что этот мир исчезнет, если у нас все получится...
   - Не жалей, Эрик, ты должен вернуть свою жизнь, - уверенно сказала я. - А пока нужно дать ему имя... Он такой хорошенький... Пусть будет Зайчик!
   - Женщины, - усмехнулся Эрик, стряхивая с лисьего полушубка снег. - Любите всякие нежности. Впрочем, сегодня тебе все можно, Лэйла.
   Я удивленно посмотрела на него.
   - С днем рождения! - воскликнул он, метнулся к шкафчику и извлек оттуда алую розу.
   - Откуда ты знаешь? - изумилась я.
   - У тебя аура сегодня особенная. Я маг, не забывай.
   Я отпустила Зайчика, который тут же принялся исследовать комнату, подошла к Эрику и взяла розу.
   - Спасибо, - прошептала я, стараясь не выдать обуревавших меня чувств.
   Эрик щелкнул пальцами, и вмиг роза оказалась в вазе с водой на подоконнике. Магия... Очень удобно.
   - Мы обязательно устроим праздничный обед, а пока... Давай потанцуем!
   Не успела я опомниться, как мужчина взмахнул рукой, и словно ниоткуда в комнате зазвучала музыка. Он прижал меня к себе и закружил по комнате. Меня охватила настоящая эйфория. Может, от магии, от которой искрился воздух, а, может, и отчего-то другого... Мы танцевали, и мне казалось, будто я лечу. Мне было так легко и весело, что я забыла обо всем. Даже о том, что я так далеко от дома и родных. Странно, но этот мужчина каким-т о невероятным образом тоже стал для меня родным...
   Музыка стихла неожиданно, и мы остановились, чтобы отдышаться, но Эрик не спешил меня отпускать. Он наклонился и поцеловал меня в щеку, прошептав:
   - Счастья тебе, Лэйла. Огромного...
  
   12
  
   Счастье... Знать бы еще, где оно, это счастье... Может быть, далеко, в другом мире, а, может быть, совсем рядом...
   Мы с Эриком ждали возвращения мэтра Сибила. Я дочитывала очередной захватывающий роман, который попросила у доброго шкафчика, а маг все никак не мог налюбоваться на нового пушистого жителя дома. Зайчик спал у него на коленях, смешно сопя, а Эрик гладил его и улыбался. Наблюдая эту умилительную картину, я вдруг подумала о том, что этот мужчина наверняка очень нежный и ласковый. Этого мне очень не хватало в Анри. Тот всегда был сдержанным и контролировал эмоции. Мне даже иногда самой хотелось попросить его, чтобы обнял хоть раз по-настоящему, поцеловал... Конечно бы не попросила... И зачем я собралась за него замуж?
   А Эрик... Сидел рядом, как и всегда. Диван так и остался главным предметом мебели в этой комнате. Единственный и неповторимый. И никто из нас даже не думал о том, чтобы организовать свое личное пространство. Мы все дни проводили вместе здесь, в гостиной, или на кухне, даже не думая уединяться наверху, в собственной комнате. Наверняка, Эрик поступал так, потому что устал от одиночества. А я... Мне просто было хорошо с ним рядом. Даже просто молчать, как сейчас. Нравилось ждать мужчину с его бесконечных прогулок, высматривать в окне знакомый силуэт. Нравилось знать, что он есть...
   Эрик улыбался, но в его глазах я видела тревогу. И замечала дрожь его рук. Маг скоро должен был вернуться, а значит, мы отправимся в дом покойного Рональда. Даже представить не могу, что будет чувствовать Эрик, вновь оказавшись в том месте. А еще он боялся, что вспомнит... Вспомнит, что сам убил друга. Боялся до ужаса, до дрожи...
   - О чем задумалась?
   - Что?
   - Ты уже несколько минут не переворачивала страницу.
   - Заметил? - спросила я с улыбкой.
   - Я замечаю все, что касается тебя, - ответил Эрик, и я отвела глаза, не выдержав его взгляда.
   - Ты волнуешься? Ну, перед...
   - Не знаю, Лэйла... Я уже сам не понимаю, что чувствую.
   Эрик бережно переложил зверька на диван, а сам подошел к окну. День был в разгаре, но в Аметистовом зеркале время течет по-другому, так что там, наверняка, уже темнеет.
   - Ты доверяешь Кайлу? - спросила я.
   - Дело не в доверии. Просто под заклинанием связи он не сможет обмануть нас, даже если захочет.
   - Значит, эта штука настоящая, - объявила я и продемонстрировала Эрику обновленный ключ с черной кнопкой. - Мы теперь сможем в любое время уходить отсюда и возвращаться. Мэтр поколдовал...
   - Неплохо, - произнес мужчина, бросив беглый взгляд на ключ.
   Мне почему-то показалось, что он не слишком рад нашей долгожданной свободе. И пусть пока мы освободились лишь от оков этого зеркала, а не от оков друг друга, по-моему, это уже повод для радости. Однако Эрик отнесся к этой новости весьма сдержано.
   - Хочешь домой, да? - спросил он, поворачиваясь ко мне.
   - Наверное, нужно... Ненадолго. Просто моя мама очень... своеобразная. Даже не знаю, как лучше для нее будет: увидеть меня хоть разочек или не видеть вообще. Не знаю, что больше ее расстроит. Но мне нужно знать, что с Анри все хорошо. Все думаю о той ведьме...
   Наговорила всего... Просто признаваться не хотела, что не очень-то и стремилась возвращаться домой. Мне не хотелось вновь погружаться в тот ворох проблем, который затягивал все глубже и глубже... Слушать людей, которым абсолютно наплевать на мое мнение, и которые уже все решили за меня... Ну почему я такая? Почему никогда не могу дать отпор? Почему так боюсь увидеть в глазах матери осуждение и разочарование? Даже ради этого готова согласиться на нежеланный брак. И даже готова исчезнуть...
   Я даже не заметила, как Эрик снова оказался рядом. Он всегда рядом, когда я погружаюсь в невеселые мысли. Я так привыкла к этому, что эти мысли даже перестали удручать меня...
   - Ты скучаешь по нему? - тихо спросил мужчина. - Анри... Он что-то значит для тебя?
   - Он мой напарник и друг. С самого детства...
   И ведь не соврала. Просто не договорила...
   - Наверняка он в порядке, - сказал Эрик и ободряюще улыбнулся.
   - А ты... скучаешь по Оливии? Все еще думаешь о ней?
   Мне вовсе не хотелось сделать ему больно, бередить старые раны. Мне просто нужно было напомнить о ней. Эрик так старательно делал вид, что Оливии не существует, а особенно не существует ее непонятной роли в той трагедии. Я не могла осуждать Эрика за это, но хоть кто-то из нас двоих должен мыслить трезво.
   Улыбка пропала с его лица. Он чуть прикрыл глаза, будто вызывая в памяти ее образ. Надеется ли он, что они вновь будут вместе, если прошлое изменится?
   - Знаешь, Лэйла, пока я был здесь, совсем один, я забыл все хорошее, что было со мной... Будто это происходило невероятно давно, в какой-то прошлой жизни. И все, что связано с Оливией, наверное, тоже...
   Мне захотелось утешить Эрика, сказать, что все прошло, что он больше не один... Что я рядом, в конце концов! Мне вдруг так захотелось прижаться к нему, поделиться теплом, и чтобы он приласкал меня... Но я сдержалась, как и всегда. Бесконечный самоконтроль... Годы тренировок Стража...
   На миг мне показалось, что Эрик все понял, и я тут же устыдилась собственного порыва. Мне впервые стало неудобно наедине с Эриком. Неловко от осознания, что мы вдвоем в этом доме. Вдвоем с мужчиной... Ситуацию спас мэтр Сибил, который появился из сиреневой дыры прямо посреди гостиной. На нем уже не было кричащей разноцветной мантии, но и нищим он тоже больше не притворялся. В неприметном сером костюме, темном плаще и широкополой шляпе Кайл был похож на обычного городского жителя, вышедшего на вечернюю прогулку. Признаться, я была рада видеть мага, как никогда сильно.
   - Командор, Лэйла... - сказал маг, раскланявшись. - Собирайтесь, нужно отправляться. Прислужник Рональда пропивает мои деньги в таверне, как обычно, а, значит, нам никто не помешает.
   - Что ты узнал про Кирона? - спросил Эрик, доставая свой плащ.
   - Торчит в гарнизоне и носа оттуда не показывает, - с презрением ответил Кайл. - Видимо, никак властью не насладится. Если хотим его допросить, придется ждать.
   - Попробуем своими силами, - уверенно сказал Эрик. - Лэйла, ты готова? Пора!
   Ключ мне доставать не пришлось, потому что демиург воспользовался своими выдающимися магическими способностями и перенес нас.
   Я уже привыкла к ночному Аметистовому зеркалу, но сегодня здесь было необычно холодно. Воздух пах свежестью и морозом, а щеки щипало. Я зябко поежилась, запахнув куртку поплотнее. На улице даже прохожих не было, хотя город жил насыщенной ночной жизнью. Казалось, мороз разогнал всех по домам.
   - Последние заморозки, - прокомментировал Кайл.
   Мы стояли на тротуаре и смотрели на большой двухэтажный особняк из белого камня на противоположной стороне улицы. Его окна были черными, и вообще веяло какой-то безнадежностью. Сразу было ясно, что у дома больше нет заботливого хозяина. Я с беспокойством взглянула на Эрика. Его лицо было скрыто капюшоном, но волнение выдавала дрожь рук - явно не от холода. Я дотронулась до его плеча. Он вздрогнул и посмотрел на меня.
   - Замерзла совсем, - шепнул он, притянул меня к себе и обнял за плечи.
   Я не стала отстраняться. Кайл двинулся к дому первым, подозрительно озираясь вокруг. Мы с Эриком пошли за ним. Маг немного повозился с входной дверью и распахнул ее, приглашая войти. Я первая шагнула в черноту дома и на миг даже ориентацию потеряла в темноте, но через секунду под потолком вспыхнули яркие огоньки. Эрик встал рядом со мной, будто не решаясь двигаться дальше.
   - Командор, возьмите себя в руки...
   Я вздрогнула от шепота мэтра Сибила. Этот дом больше всего напоминал мне настоящий склеп...
   - Я все сделаю, - проговорил Эрик, будто убеждая самого себя.
   Он медленно пошел вперед, а огоньки плавно поплыли за ним. Я пошла следом, разглядывая в тусклом освещении предметы мебели, завешенные белой тканью, и пейзажи на стенах, превратившиеся в черно-белые в полутьме.
   Эрик остановился неожиданно, и я врезалась в его спину, не успев среагировать. Это оказалась столовая. Длинный стол посередине и стулья, обитые бархатом.
   - Будто ничего не изменилось, - произнес Эрик.
   Он медленно, будто заставляя себя, обошел стол и замер, что-то разглядывая на полу. Я подошла к нему, но ничего не увидела.
   - Здесь... Здесь он лежал, - прошептал Эрик.
   Мужчина опустился на колени и положил ладонь на пол. В этот момент огоньки резко сорвались с потолка и влетели прямо в его тело. Эрик сдавленно вскрикнул, и все вокруг погрузилось во тьму. Мне стало так жутко. Я попятилась назад, шаря рукой, но вскоре, к моему облегчению, почувствовала прикосновение.
   - Не бойтесь, Лэйла, я здесь, - шепнул Кайл.
   - Что происходит? Ему нужна помощь?
   - Магия уже действует. Если повезет, командор все вспомнит.
   - Ему снова будет плохо? - с беспокойством спросила я.
   - Он сильный, обязательно справится, - как-то уклончиво ответил Кайл.
   Глаза привыкли к темноте, да и через окно немного проникал свет уличных огней. Я видела силуэт Эрика, лежащего на полу и бьющегося в судорогах, и сердце мое сжималось от беспокойства. Мужчина что-то шептал, но я никак не могла разобрать слов. Мэтр Сибил по-прежнему держал меня за руку, будто опасаясь, что я брошусь к Эрику. Но я ждала, доверилась магам, им ведь лучше знать.
   Наконец все прекратилось. Под потолком вспыхнули огоньки, и мне потребовалось несколько секунд, чтобы привыкнуть к свету. Эрик лежал на полу с закрытыми глазами. К нему вернулся истинный облик. Я подбежала к мужчине, упала на колени перед ним, надеясь, что он очнется. Эрик слабо застонал, открыл глаза и медленно сел. Я так обрадовалась, обняла его и почувствовала в ответ прикосновения.
   Кайл присел рядом, положил ладонь на голову Эрику, а потом облегченно вздохнул.
   - Кажется, все обошлось, командор, - сказал он. - Что вы видели?
   Эрик чуть отстранился от меня.
   - Я видел Кирона, - произнес он хрипло. - Он убил Рональда.
   - Вы уверены? - спросил Кайл, нахмурившись.
   - Да... скорее всего... Уверен!
   Кайл нахмурился еще больше.
   - Ладно, уходим отсюда, пока свет не привлек лишнего внимания, - сказал маг, и через секунду нас затянуло в переход.
  
   13
  
   На Эрика было страшно смотреть. Я будто перенеслась волшебным образом в первый день пребывания в этом зеркале. Правда, маг, к счастью, был в сознании. Его лицо покрывала испарина, он тяжело дышал и дрожал, будто от холода. Кайл помог мне отвести его наверх в комнату. Эрик лег в кровать, а я укрыла его одеялом и положила на лоб смоченное холодной водой полотенце.
   - Больше никаких ментальных атак, - строго проговорила я. - Ты себя угробишь!
   - Все хорошо, Лэйла, в этот раз все прошло намного легче, - слабым голосом ответил Эрик и даже улыбнулся.
   - Я так с ума сойду...
   Эрик сжал мою руку горячей ладонью. Я посмотрела в его глаза и, не удержавшись, дотронулась, пригладив волосы. Мужчина прикрыл глаза и сжал руку чуть сильнее... Раздалось деликатное покашливание. Я и забыла, что мэтр Сибил все еще здесь. Вид у него был крайне обеспокоенный. Он подошел к Эрику и чуть наклонился.
   - Командор... - начал он нерешительно. - Так что вы видели?
   - Тот день, когда все случилось, - ответил Эрик. - Я видел Кирона... В столовой... Он точно был там!
   - А момент убийства вы видели?
   - Да... кажется...
   Кайл нахмурился, да и мне ситуация тоже очень не нравилась. Эрик с кряхтением поднялся и схватил мага за полы плаща.
   - Я видел Кирона, склонившегося над телом Рональда, - сказал он твердо. - Я уверен в этом, как и в том, что именно Кирон убил его.
   Кайл его уверенности не разделял.
   - Командор, я думаю, что нужно все же дождаться возвращения Кирона из гарнизона и допросить его, если получится. Ваши видения... они не надежны...
   - Я не могу больше ждать, мэтр... Это теперь не только моя проблема. Я втянул вас и Лэйлу, а потому должен уже разобраться с этим. Я знаю, что видел, и уверен в этом. Готовьте ритуал.
   - Я все же...
   - Это приказ, мэтр, - ледяным тоном произнес Эрик.
   - Не смею ослушаться, - сдался маг.
   Он поклонился мне и исчез, а мы с Эриком вновь остались вдвоем. Мужчина вновь без сил упал на подушки и уставился в потолок. Он по-прежнему сжимал мою руку, а я молчала, не в силах подобрать слов. Я представляла, что сейчас творится в душе у Эрика. Я понимала, почему он хочет побыстрее закончить со всем этим безумием. Это ведь он пережил ментальную атаку и видел что-то, а у меня нет причин ему не доверять. Вот только я прекрасно помнила слова мэтра о том, что в ситуации Эрика будет легко спутать реальность с воображением...
   - Лэйла, не смотри на меня так, будто я при смерти, - устало проговорил мужчина.
   - Эрик, ты... правда уверен? - осторожно проговорила я.
   - Все будет хорошо, не волнуйся, - уклончиво ответил он. - Если все получится, ты вернешься домой и заживешь обычной жизнью. Все изменится, и заклятье осколочницы исчезнет. Мы больше не будем связаны...
   - А ты этого хочешь? - тихо спросила я. - Чтобы я ушла...
   - Не хочу, - просто ответил Эрик, глядя мне в глаза. - Но... так будет лучше для тебя. Из-за меня в твоей жизни все перевернулось...
   Если бы я смогла сказать ему, как рада этому. Если бы могла признаться, что не могу даже представить, что это зеркало исчезнет. Исчезнет дом, в котором мне так хорошо и спокойно.
   - Я не хочу забывать тебя...
   Это единственное, в чем я решилась признаться.
   Эрик приподнялся и осторожно обнял меня. Мы просидели так несколько минут, не говоря больше ни слова. А потом я ушла и до самого рассвета провела без сна в гостиной, размышляя над собственной жизнью. Мне пора было свыкнуться с мыслью, что приключение подходит к концу, и я должна вернуться домой, что это правильно, и по-другому нельзя. У Эрика ведь тоже есть собственная жизнь, которую он потерял и отчаянно желает вернуть. К сожалению, я не часть этой жизни...
   Мой маг проснулся очень рано. Я с облегчением увидела, что ему стало лучше. Выглядел он вполне здоровым и даже пребывал в хорошем настроении. Его волосы были влажными, видимо, после купальни. Лицо мужчины было чисто выбритым, белая рубашка расстегнута на груди. На смуглой коже все еще блестели капли воды...
   Я вздрогнула и отвернулась. Еще не хватало неприлично пялиться на Эрика... Я и раньше считала его очень привлекательным мужчиной, но старалась относиться к этому как-то отстраненно. А сейчас смотрю и глаз не могу оторвать...
   - Ты что, совсем не спала?
   - Нет... Думала, вдруг Кайл вернется.
   - Что ты, ритуал создания нового мира требует долгой подготовки. В лучшем случае, к вечеру придет, а, может, и завтра.
   - Ты как себя чувствуешь? - спросила я, все же осмелившись на него взглянуть.
   - Я в полном порядке.
   Уверена, даже если бы Эрик все еще ощущал последствия ментальной атаки, он бы все равно в этом не признался.
   В гостиной воцарилась тишина. Эрик продолжал стоять, разглядывая меня, но почему-то не садился рядом, как обычно. Да и прежде у нас не возникало подобных странных молчаливых пауз. Мы всегда находили, что сказать друг другу. А сейчас все слова куда-то разом исчезли. Эрик сделал шаг вперед, потом еще шаг... Я напряженно ждала, что же он сделает... И даже почти призналась сама себе в том, чего хочу... Но Эрик замер и вздохнул, будто признавая собственное бессилие.
   - Знаешь, что нам с тобой нужно?
   Я нерешительно взглянула на него.
   - Ты ведь любишь гулять. Давай просто пойдем развеяться, безо всякой цели. Просто отдохнем от бесконечных поисков и ментальных атак. Ты хочешь?
   - Хочу, - призналась я, улыбнувшись.
   - Я тебе покажу кое-что очень красивое.
   Эрик быстро собрался, надел свой неизменный плащ, но маскироваться не спешил. Сказал, что в том месте, куда мы идем, не слишком многолюдно, а потому его никто не узнает. Я, помня о том, как было холодно в магическом зеркале вчера, попросила у шкафчика куртку потеплее.
   - Так ты скажешь, куда мы идем? - спросила я, доставая ключ.
   - Это сюрприз, - загадочно ответил Эрик.
   Непривычно было оказаться в Аметистовом зеркале в разгаре дня. Солнце светило ярко и ощутимо пригревало, и я даже пожалела, что оделась так тепло. Мы, похоже, оказались за городом. Вдалеке виднелись аккуратные беленькие домики, а мы стояли на сиреневой поляне в окружении кустов. Создавалось впечатление, что в этом месте царило лето. Видимо, тут была замешана магия.
   - Тут красиво, - сказала я.
   - Подожди, ты еще не видела главного, - ответил Эрик и загадочно подмигнул.
   Он приобнял меня за плечи, притягивая к себе, а потом свободной рукой будто погладил воздух перед собой.
   - Смотри, - шепнул он, а сам не сводил с меня глаз, видимо, ожидая реакции.
   Воздух пошел рябью, заколыхался, и передо мной начало проступать из пелены нечто, до этого невидимое глазу. Я смотрела и сама не могла поверить собственным глазах. Передо мной вырос самый настоящий лес. Огромный и величественный. Но самое удивительное было в том, что все в этом волшебном лесу будто бы было выточено из аметиста. Громадные деревья из сиреневого полупрозрачного камня, цветы на длинных бутонах, кусты, даже птицы в каменных ветвях. Земля же оказалась будто укрыта мягким ворсистым ковром.
   - Невероятно, - прошептала я и вошла в тень драгоценных деревьев.
   Это было удивительно, сказочно, волшебно... Мне хотелось прикасаться, изучать, рассматривать... Как же красиво! Каждый листик, каждый лепесток создан из аметиста с невероятной точностью, до малейшей детали. Вот сиреневая бабочка с тончайшими крыльями застыла на цветке... Это чудо, просто чудо! Я ходила меж деревьев, сквозь кроны которых проглядывало солнце, и чувствовала себя настоящей сказочной принцессой. Эрик наблюдал за мной с улыбкой.
   - Тебе нравится? - спросил он.
   - Здесь здорово! Магия, да?
   - Это Аметистовый лес. Очень давно он был настоящим, но стал таким из-за эксперимента магов. Они создали круг силы и испытали очень мощное заклинание. Лес поглотил избыток магии и застыл навеки вместе с обитателями. Немного грустно, но очень красиво...
   - А еще здесь настоящее лето.
   Я сняла куртку, оставшись в длинном сиреневом платье. Как чувствовала, что нужно надеть именно его. Настроение у меня было веселым и игривым. Я покрутилась перед Эриком и спросила:
   - Не правда ли, я отлично смотрюсь здесь?
   - Ты везде прекрасно смотришься, - с улыбкой ответил Эрик. - Тебе нравится здесь?
   - Очень! Спасибо тебе огромное!
   Поддавшись порыву, я обняла мужчину, а он подхватил меня и закружил, смеясь. Мне было так хорошо в этом магическом зеркале, будто мой дом находился здесь. Сколько же в нем всего удивительного, прекрасного!
   - Сейчас начнется, - шепнул Эрик, отпуская меня.
   Он снял плащ и расстелил его под одним из деревьев. Мы сели рядом, держась за руки, и я приготовилась к новому чуду.
   - Смотри...
   Раздался мелодичный звон колокольчиков, и все вокруг стало меняться. Лес оживал, будто стряхивая с себя оковы магии. Деревья становились живыми, цветы благоухали, а бабочки вспорхнули в воздух, перестав быть драгоценностями. Воздух наполнился свежестью и благоуханием, наполнился звуками, шелестом листьев.
   - Лес оживает раз в день на несколько минут, - сказал Эрик.
   Мы сидели рядышком и смотрели, как бабочки летают, как птицы порхают между ветвями, громко щебеча, будто стремясь поведать друг другу все секреты, пока вновь не застынут без движения.
   - Как здесь хорошо, - прошептала я, склонив голову на плечо Эрика.
   - Очень хорошо, - ответил мужчина.
   Он не сводил с меня глаз.
  
   14
  
   Эрик смотрел на меня и почему-то все время прятал руки за спину. Я бы даже подумала, что нравлюсь ему, только если бы могла допустить такую мысль. Помнится, он однажды сказал, что его привлекают совсем другие девушки. Естественно, я ведь совсем не похожа на Оливию. Прекрасная и идеальная блондинка... Настоящий ангел... Мне вот почему-то видится там совсем другая ипостась. Жаль, что это лишь мое мнение.
   План Эрика наверняка сработает. Иначе и быть не может, ведь он такой сильный, умный... Я вернусь к своей унылой жизни, а он, быть может, вернется к прежней любви. Своей идеальной и прекрасной возлюбленной...
   - Лэйла, у тебя такой вид, будто ты думаешь о чем-то ужасном, - усмехнулся Эрик.
   Мы с ним покинули волшебный лес и теперь прогуливались вдоль аккуратных белых домиков, окруженных фруктовыми деревьями, на которых уже появлялись молодые сиреневые листочки. В этом месте, похоже, весна уже окончательно вступила в свои права.
   - Нет, что ты, - мрачно ответила я. - Я размышляю о прекрасном...
   Эрик остановился и взял меня за плечи, заглядывая в глаза.
   - Я что-то сделал не так? - вкрадчиво спросил он.
   Не так... Все даже слишком идеально, и в этом проблема. Наверняка он водил свою Оливию на свидания в волшебный лес, а, значит, это все мне не предназначалось. Я лишь способ забыть о тоске... Я лишь бледный заменитель Оливии...
   - Лэйла?
   - Все хорошо, правда, - сказала я, справившись с собой. - Это была чудесная прогулка.
   Получилось вполне искренне. Поднявшись на цыпочки, я поцеловала мужчину в щеку. Его глаза расширились, а сердце забилось быстрее. Он красивый... И очень хороший...
   Я достала ключ, и мы вернулись домой. Зайчик, который целый день провел в одиночестве и очень соскучился, тут же запрыгнул на руки к Эрику, требуя, чтобы его погладили. Завидую зверьку... Вот бы я тоже могла так открыто выражать чувства. Может быть, мне тоже хочется прижаться к мужчине, чтобы он обнял меня сильными руками, поцеловал... Как же мне избавиться от этого наваждения? Просто сегодня будто поменялось что-то. Раньше все его проявления нежности, слова и объятия были с совсем другим подтекстом. В них читались забота, благодарность за помощь и даже собственное чувство вины за то, что выдернул из привычной жизни. Сегодня же все было не так... Или мне просто хотелось так думать?
   Эрик что-то говорил мне, но я не понимала ни слова. Хотелось сбежать в свою комнату, но это было бы уже слишком. Я попыталась взять себя в руки и сосредоточиться. Оказалось, Эрик звал меня ужинать, но я отказалась. Мужчина молча сел рядом, а я, сама не осознавая собственных действий, отодвинулась от него. Тогда он протянул руку и дотронулся до меня.
   - Ты волнуешься, да? - спросил он. - О ритуале...
   Если бы... Я хотела согласиться, но сказала почему-то совсем другое.
   - Наверное...
   Эрик будто что-то прочитал в моих глазах. Он придвинулся осторожно, будто боясь спугнуть меня. Медленно притянул к себе, провел ладонью по волосам, погладил по щеке. Я расслабилась в его объятия, пригрелась. Он был таким большим и сильным, таким надежным... Я обняла его за плечи и уткнулась в широкую мужскую грудь. Объятия - это так приятно. Кажется, что он нуждается во мне так же сильно, как я.
   Эрик чуть отстранился, заглядывая мне в глаза, склонился так близко, что я почувствовала на щеке его теплое дыхание. Зажмурилась в ожидании, но мужчина глубоко вздохнул, а потом снова прижал меня к себе, так и не решившись поцеловать. А, может, вовсе и не хотел? Или думал, что я оттолкну его? Я бы не оттолкнула... Только, видимо, поцелуев не заслуживаю. Я же не Оливия...
   - Командор, Лэйла... Я, кажется, не вовремя...
   Мы с Эриком резко отстранились друг от друга. Мой маг вскочил и пригладил волосы.
   - Вы все приготовили, мэтр? - спросил он обычным строгим тоном.
   - Конечно, можете не сомневаться.
   Кайл снял с плеча кожаную сумку, достал оттуда шесть круглых камней: изумруд, рубин, сапфир, аметист, топаз и агат, и принялся раскладывать их на полу по кругу.
   - Для ритуала нужна магия, много магии. Я целый день провел в Храме демиургов, чтобы набрать побольше энергии. Очень рисковал, между прочим... За мной, кажется, не следили, но все же осторожность не помешает. Пора, командор.
   Эрик кивнул и сел на пол в центре круга из камней. Кайл сел спиной к нему.
   - Вы готовы? - спросил демиург.
   - Да, начинайте...
   Кайл прикрыл глаза и произнес несколько слов. Тела магов тут же окутало свечение.
   - Вы должны вспомнить все, каждую деталь, все, что увидели при ментальной атаке. Я направлю ваше сознание, и вы увидите целостную картину, которая воплотится в новое зеркало.
   Эрик закрыл глаза и откинул голову. Его губы быстро зашевелись, будто он говорил что. Свечение усиливалось, а камни медленно поднимались в воздух. Демиург вскинул руку и принялся вырисовывать пальцем круг в воздухе. Камни засверкали, а потом закружились по кругу все быстрее и быстрее, превращаясь в разноцветный вихрь. Раздалось низкое гудение, а по полу прошла вибрация. Я испугалась даже и залезла на диван с ногами. Зайчик запрыгнул ко мне и свернулся на коленях калачиком. Гул усиливался, и весь дом, казалось, задрожал. Надеюсь, стены не начнут рушиться...
   Ритуал длился не меньше двух часов. Камни все кружились, а дом то и дело сотрясался, но разрушений, к счастью, не было. Но теперь я уже опасалась за магов, которые все никак не прекращали колдовать. А вдруг что-то пошло не так? Что мне делать? К ним ведь даже подойти нельзя, повсюду клубится магия.
   Я испытала огромное облегчение, когда гул стих, а свечение погасло. Вместо шести камней появился один - круглый полупрозрачный камень с разноцветными прожилками. Он упал прямо мэтру на ладонь. Тот смотрел на камень с восхищением. Эрик встал, устало потирая лицо.
   - Ну что, получилось? - спросил он.
   - Смотрите, - проговорил Кайл, демонстрируя камень Эрику. - Чудесный новый мир.
   Мой маг с великой осторожностью взял в руки камень, будто опасаясь уронить его случайно и разбить. Я подошла ближе, чтобы рассмотреть его. Прожилки внутри камни создавали причудливые узоры, которые хотелось рассматривать и рассматривать.
   - И что теперь нам делать? - спросила я.
   - Нужно посетить новое зеркало и выяснить, настоящее оно или фальшивое, - объяснил демиург. - Если воспоминания командора реальные, значит, через некоторое время новое зеркало сольется с Аметистовым и заменит события прошлого.
   - А если зеркало фальшивое?
   - Тогда я просто уничтожу его. Дорогая Лэйла, нам понадобится ваша помощь.
   - Все, что угодно, - заверила я, хот не вполне понимала, чем могу пригодиться двум сильным магам.
   - Даже если зеркало фальшивое, мы с командором можем и не понять этого. Такого рода миры могут обладать собственным разумом и всячески сопротивляться уничтожению. Там все будет пронизано магией, которая будет влиять на нас. Но вот вы, Лэйла, совсем другое дело. Человек без магических способностей. Вы можете увидеть суть зеркало.
   - Как же я узнаю?
   - Любая деталь, необычная, выделяющаяся из привычной реальности. Все, что настораживает.
   - Я постараюсь, - пообещала я, чувствуя, как тревога все больше захватывает меня.
   Эрик сжал мою руку и подбросил камень вверх, а тот замер в воздухе. Время будто остановилось. Фигуры магов мерцали, постепенно растворяясь. И я понимала, что со мной сейчас происходит то же самое. Это отличалось от привычного перехода между мирами. Никакого полета не было. У меня создалось ощущение, будто я просмотрела кусок собственной жизни в обратном потоке. Это было... странно.
   Сначала я решила, будто мы попали в тот самый день, когда проникли в дом Рональда, чтобы устроить очередную ментальную атаку. То же место, то же время суток. Однако потом я поняла, что все не так. Было очень холодно, и пролетал снег. Природа не просыпалась, а наоборот, готовилась к зимней спячке.
   - Как ощущения? - спросил Эрик.
   Я еще раз огляделась. Дом вроде такой же. Небо черное, как обычно, магические светящиеся шары на месте.
   - Кажется, ничего не обычного, - ответила я.
   - Ладно, небольшое заклинание невидимости не будет лишним, - сказал мэтр и прошептал несколько слов. - Идемте внутрь.
   На этот раз в доме было светло. По всему коридору оказались развешаны магические светильники. Да и сам дом казался уютным, и в нем чувствовалась жизнь. Мебель больше не была завешена белой тканью. Я смотрела вокруг, но не видела ничего подозрительного. Из столовой доносились голоса. Я первая заглянула туда и обомлела. За столом сидел мой Эрик собственной персоной. Выглядел он немного моложе, чем сейчас, и жизнерадостнее, что ли. Его волосы были коротко подстрижены и зачесаны назад, а одет он был в черно-сиреневую форму с золотыми пуговицами. Его друг, Рональд, сидел рядом и что-то увлеченно рассказывал. Голубоглазый худощавый блондин, одетый в подобную форму, только полностью сиреневую.
   - Рональд... - прошептал Эрик, стоящий позади меня.
   У стола суетился Лонц, расставляя приборы. Мне показалось, что он нервничал. Его руки мелко дрожали, и он с трудом не расплескал вино. Рональд что-то сказал ему строго. Прислужник поклонился и вышел из столовой, пройдя сквозь нас, будто сквозь пустоту. Я пошла за ним, оставив спутников. Лонц двигался в ту часть дома, где я не бывала в прошлый раз. Там было меньше светильников, и царила полутьма. В какой-то момент я потеряла прислужника из виду, но потом услышала тихие голоса. Кажется, это была задняя дверь или черный ход. Лонц разговаривал с каким-то мужчиной. Он был невысокого роста и немного полноватым. Волосы темные, собранные в хвост, глаза карие. Мужчина был одет в серый плащ, в который кутался, будто скрывая что-то. От него исходили странные ощущения. С одной стороны, от него веяло опасностью и угрозой, а с другой - его хотелось пожалеть.
   - Ты все сделал? - спросил он.
   - Да, господин, все, что приказано, - быстро заговорил прислужник.
   Мужчина пошел вперед, а Лонц вжался в стену и медленно сполз на пол. Я пошла вслед за незнакомцем. Хотя, какой же это незнакомец? Наверняка, это и есть тот самый Кирон. Так называемый друг...
   Я шла за ним по темному коридору, и его фигура будто мерцала иногда. Я думала, мне кажется, что зрение обманывает в полутьме. А потом стало казаться, будто в каждом углу клубятся тени. Они тянули ко мне щупальца, цеплялись за стены... Я смотрела туда, и тут же все исчезало. Тени замирали, будто затаившись. Неужели я, правда, вижу это, или просто игра воображения. Мне стало так жутко. Кирон продолжал идти, а коридор все не заканчивался. Он казался просто бесконечным! Я уже начала паниковать, но вдруг дверь столовой оказалась прямо передо мной. Эрик схватил меня за руку.
   - Лэйла, я уже начал волноваться...
   Я вцепилась в Эрика, прижалась к нему.
   - По-моему, здесь что-то не так, - дрожащим голосом произнесла я.
   Но Эрик больше не слушал. Там на полу лежали два неподвижных тела: Рональд и Эрик из прошлого. Бокалы были разбиты, и вино разлито по полу. Кирон медленно обошел тела друзей, рассматривая, прислушиваясь.
   - Эрик, здесь что-то не так, - прошептала я.
   - Что вы видели, Лэйла? - спросил обеспокоенно Кайл.
   - Тени, - ответила я.
   Между тем Кирон распахнул плащ и вытащил длинный кинжал с рукоятью, усыпанной аметистами.
   - Я так и знал, - прошептал Эрик. - Он убийца... Убийца!
   Эрик бросился было вперед, но я удержала его и с силой развернула к себе, обхватила его лицо ладонями.
   - Здесь что-то не так! Все неправильно!
   Эрик вырвался и бросился к Кирона, который уже занес руку для удара. Он закричал и ударил друга изо всех сил. Тот выронил оружие и повалился на пол. Мой маг кинулся к Рональду, стал трясти его, стремясь привести в чувство.
   - Мэтр, все не по-настоящему!
   Мы с демиургом подбежали к Эрику, а я вдруг явственно увидела тени. Они ползли по стенам, по потолку, окружая нас. Эрик закричал, вскакивая. Я проследила его взгляд. На полу вместо людских тел лежали почерневшие истлевшие скелеты.
   - Зеркало фальшивое! - крикнул Кайл.
   На него с потолка упала огромная черная клякса. Маг упал и забился, пытаясь вырваться. Черная вязкая жидкость сковывала его, лишала возможности двигаться. Мы с Эриком бросились к нему, но тут щупальца обвили моего мага и оттащили к стене. Я закричала от бессилия. Все вокруг кишело черными тенями. Вязкая жидкость стекала по стенам, капала с потолка, она была живой, пульсировала и постоянно менялась... Щупальца потянулись ко мне, осторожно, будто изучая. Я попятилась назад, судорожно пытаясь что-то придумать. Ну почему я не маг? Запястья обвили мерзкие черные щупальца. Кожу зажгло. Я закричала, стала вырываться, но что-то пошло не так. Раздалось шипение, и черное вещество сползло с моей кожи, оставляя багровые следы.
   - Лэйла!
   Я обернулась и увидела Эрика. Его ладони светились. Он вновь и вновь сдирал с себя черные кляксы, но они продолжали стекаться отовсюду.
   - Командор, световой удар! - закричал Кайл. - Я готов, только Лэйла должна уйти.
   Эрик освободил руку и кинул мне камень. Я поймала его и через секунду оказалась в нашем доме. Поняв, что произошло, закричала от бессилия. Эрик ведь остался в том зеркале, а я здесь! Значит, он умрет, ведь нам нельзя быть далеко друг от друга! Не знаю, как не сошла с ума, но вскоре мой маг материализовался рядом со мной. Он упал на пол, задыхаясь. Я обняла его так крепко, как только могла.
   - Дыши, прошу тебя, дыши, - шептала я, покрывая его лицо поцелуями. - Зачем же ты так сделал? Ты ведь знаешь, что нам нельзя разлучаться...
   Дыхание мужчины постепенно выравнивалось.
   - Нельзя, конечно нельзя... - хрипло сказал он. - Световой удар... Нельзя при людях, ты могла пострадать...
   Одежда мага была местами порвана, но ожогов не было, только небольшие царапины. Ничего серьезного, к счастью.
   - Прости, что не послушал тебя, - сказал Эрик, вставая.
   Я отвела его к дивану, все еще боясь отпустить.
   - Я был так одержим всем этим, - продолжал он. - Не хотел ничего видеть... Зеркало оказалось фальшивым...
   - А как же Кайл? - испугалась я.
   - - Не волнуйся, он цел. Световой удар сработал, и эта мерзость расползлась по углам. Он остался, чтобы уничтожить зеркало... Лэйла!
   - Что? - насторожилась я.
   - Зеркало фальшивое, а, значит, все было не так, - прошептал Эрик, и в глазах его блеснул ужас. - А вдруг э то значит, что... что я сам убил его...
   Я бросилась к нему, обняла изо всех сил.
   - Прошу тебя, не говори так, мы во все разберемся, обещаю... Я так испугалась за тебя...
   Эрик обнял меня в ответ, шумно дыша. Его сердце бешено стучало. Он взял мои руки и осторожно дотронулся до обожженной кожи.
   - Прости, - прошептал он. - Это все из-за меня...
   Я замотала головой, хотела сказать что-то, но мужчина вдруг поднес руки к своим губам и принялся покрывать почти невесомыми поцелуями.
   - Лэйла... Лэйла...
   Меня охватило невероятное тепло, и боль растворилась, а внутри будто все перевернулось. Эрик словно перестал бороться с самим собой. Он подался вперед и прикоснулся к моим губам. Так, как я мечтала очень долго, так, как видела во сне...
  
   15
  
   Эрик резко отстранился и отошел к окну. Он прислонился лбом к стеклу и зажмурился. Я же все никак не могла прийти в себя после такой сильной эмоциональной волны. Чувства захлестнули меня, и я едва не утонула в них. Это одновременно пугало и доставляло необыкновенное удовольствие. Я легла, свернувшись, стремясь сохранить тепло, подаренное мужчиной, стараясь запомнить каждое ощущение.
   Эрик подошел и опустился на колени передо мной, погладил по голове.
   - Прости... прости меня, - прошептал он.
   За что, интересно, он просит прощения? За то, что произошло в фальшивом зеркале, или за поцелуй? Я не виню его ни в том, ни в другом. Тем более, что о поцелуе я давно мечтала...
   - Никогда не думала, что мужчина будет жалеть о поцелуе со мной, - сказала я, улыбнувшись. - Это даже немного обидно...
   Эрик вздохнул, потом развернулся спиной ко мне и сел на пол, вытянув ноги. Не удержавшись, погладила его по голове, чуть взъерошив темные жесткие волосы.
   - Лэйла, я не сдержался... не смог сдержаться, потому что... Но я не могу так с тобой поступить. Мы не знаем, что случится, если нить реальности изменится. Скорее всего, ты забудешь обо всем. А если ничего не выйдет... Я так и останусь вечным изгнанником, преступником, презираемым во всех зеркалах. У нас нет будущего...
   - Ты прав, - прошептала я, чувствуя, как слезинки стекают по щекам.
   Я отвернулась, чтобы Эрик не увидел моих слез, но мужчина вдруг сгреб меня в объятия и стащил на пол. Так мы и сидели, прижавшись друг к другу. Эрик укачивал меня, словно ребенка, говорил что-то успокаивающее.
   - Лэйла, ты навсегда останешься для меня близким человеком, что бы ни случилось. Самым близким...
   - Ты для меня тоже...
   Эрик взял мою руку и осторожно погладил. На месте ожогов осталась лишь розоватая кожа.
   - Больше не болит? - заботливо спросил он.
   Я помотала головой. Мужчина замер на несколько секунд, а потом вдруг снова принялся покрывать поцелуями мою кожу, поднимаясь все выше и выше...
   - Кажется, я всегда появляюсь не вовремя...
   Мы с Эриком отпрянули друг от друга. Мэтр Сибил стоял перед нами весь испачканный черной гадостью, в рваной и прожженной одежде, но невероятно счастливый. Я кинулась к нему, чтобы убедиться, что он не ранен.
   - Кайл, с вами все хорошо? Как вы себя чувствуете?
   - Превосходно, милая Лэйла, - ответил маг.
   Он хотел было обнять меня, но взглянув на свои грязные руки, передумал.
   - Это просто удивительно! - воскликнул он. - Новый мир, с собственной жизнью! Фальшивое зеркало, обладающее разумом, да к тому же и агрессивным! Просто чудеса! Представляете, эти черные твари питаются магией, поэтому вас, Лэйла, они и не тронули, вероятно. Потрясающий эксперимент! Жаль, что пришлось уничтожить зеркало...
   - Я рад, что вы целы, мэтр, - сказал Эрик. - Признаю, что я поторопился и подставил нас всех. Похоже, вы были правы. При ментальном ударе я увидел то, что хотел, а не то, что было на самом деле.
   - У нас остался лишь один вариант, командор. Дождаться, когда Кирон вернется из гарнизона и допросить его. Не может же он, в конце концов, вечно сидеть там безвылазно. А я пока разведаю обстановку и подумаю, как бы нам обойти магическую защиту его жилища. Не сомневаюсь, что она там не хуже, чем во дворце императора. И еще мне срочно нужно записать результаты эксперимента с фальшивым зеркалом...
   И демиург исчез, даже не попрощавшись с нами.
   - Ну, хоть кто-то из нас счастлив, - произнес Эрик и взглянул на меня.
   И как теперь общаться? Делать вид, будто ничего не случилось? Или, наоборот? Тем более, мы снова на неопределенное время остались вдвоем... Ладно, Эрик прав. Мне нужно привыкать постепенно к мысли о том, что скоро все закончится, и моя жизнь пойдет своим чередом. Может быть, стоит вспомнить, что же было в ней - той жизни...
   - Мне, пожалуй, нужно домой, - решительно сказала я. - Ты не против для разнообразия прогуляться в мое зеркало?
   - Как скажешь, Лэйла, - немного грустно отозвался Эрик.
   Ключ перенес нас прямо к моему дому. В моем мире лето было в самом разгаре, и стояла удушающая жара. Я вспомнила о прохладе Аметистового зеркала, и поняла, что скучаю по нему. Но очутиться в собственном доме было тоже очень приятно.
   - Заклятье невидимости не помешает, думаю, - сказал Эрик, улыбнувшись, и исчез через секунду, хотя я по-прежнему чувствовала его присутствие.
   Я так долго не была дома, что меня преследовало ощущение, будто я здесь гостья. Все вроде бы на своих местах, но все же неуловимо по-другому. И чего-то не хватает... Может быть, уюта? Странно, никогда не замечала...
   - Лэйла!
   Мама подбежала ко мне, крепко обняла и расцеловала. Я прослезилась даже, расчувствовалась. Все-таки очень соскучилась, и никакие приключения не перечеркнут этого. Мои письма сыграли нужную роль, и любимая родительница пребывала в нормальном эмоциональном состоянии. Ну, почти нормальном... К тому же Анри часто навещал ее и подтверждал мою легенду о срочном секретном задании. Я клятвенно пообещала маме вернуться в ближайшее время. Я связалась с Анри и попросила его приехать. Напарник не заставил себя ждать. Через несколько минут в дверь раздался звонок.
   Анри смотрел на меня потрясенно, будто глазам не мог поверить, а потом порывисто обнял меня. Я взяла его за руку и вывела во двор, чтобы поговорить без лишнего внимания, чтобы мама не услышала ничего, что ей знать не обязательно.
   - Лэйла... Лэйла... Как я рад, что с тобой все хорошо! Твоя мама показывала мне письма... Я ведь думал, ты не можешь выбраться! Я так долго искал тебя, но в то зеркало невозможно попасть! Знала бы ты, как та мерзкая старуха надо мной смеялась, когда мы вернулись во Дворец Стражей... Я ни слова не смог больше из нее вытянуть. она исчезла и все... Растворилась без следа, и никакие браслеты не удержали...
   - Анри, прости, что так вышло. Я тоже испугалась...
   - На службе все в панике, Лэйла! - продолжал напарник, не слушая меня. - Мы обратились к Стражам магических зеркал, но с нами даже разговаривать не стали! Видите ли, тюремные миры - это закрытая информация. Если бы не твои письма, Лэйла, все бы с ума сошли! А какого труда мне стоило твою маму успокаивать каждый день!
   - Анри, я так благодарна тебе за все...
   Мужчина вдруг больно сжал мои плечи и зло проговорил:
   - А ты, оказывается, можешь свободно гулять по мирам! Почему ты не вернулась, Лэйла? Отвечай!
   - Убери от нее свои руки!
   Я обернулась и увидела Эрика, который вдруг материализовался. Они с Анри смерили друг друга злобными взглядами.
   - Ты что, по-прежнему торчишь с этим? - воскликнул напарник. - Ты из-за него не возвращаешься домой? Как так можно?
   Эрик хотел было что-то ответить, но я встала между мужчинами и растолкала их в разные стороны.
   - Анри, прошу тебя, давай спокойно поговорим.
   Я оттащила его в сторону, глядя на разозленного Эрика. Он остался стоять на месте и отвернулся, скрестив руки на груди.
   - Анри, выслушай меня и не кричи, пожалуйста, - попросила я, по-прежнему держа мужчину за руку. - Этому человеку нужна помощь. Он ведь спас мне жизнь, если ты помнишь... Я не могла уйти и сейчас не могу, иначе он умрет.
   - Лэйла, он ведь преступник! Ты соображаешь вообще, что делаешь?
   - Я прошу тебя, поверь мне. Ты ведь знаешь меня, Анри, знаешь лучше всех...
   - У нас свадьба скоро, если ты не забыла, - сказал мужчина таким тоном, будто сам не рад этому событию. - А ты путаешься неизвестно с кем... Я никуда тебя не отпущу больше, поняла? У меня и без того достаточно проблем по твоей милости...
   - Анри, прошу тебя... - умоляюще произнесла я, обхватывая его лицо ладонями.
   Он ведь нравился мне когда-то... Почему теперь я вижу совершенно чужого человека?
   - Позволь мне помочь ему, пожалуйста... Вот, держи.
   Я протянула мужчине ключ. Он взял его, с удивлением рассматривая черную кнопку.
   - Дай мне еще немного времени, - попросила я. - Вот этот черный камень приведет тебя ко мне. Заклятье, которое связывает мою жизнь и жизнь Эрика, разрушится через неделю и четыре дня. Отпусти на этот срок, а потом приходи за мной.
   - Лэйла...
   - Пожалуйста, Анри, я очень прошу тебя...
   Я привстала на цыпочки и прикоснулась губами к его щеке. Мне нужно было, чтобы он отпустил, чтобы оставил в покое хотя бы на такой короткий срок...
   - Хорошо, - процедил Анри сквозь зубы, сжимая ключ в руке. - Через неделю и четыре дня я приду за тобой, и мне ничто не помешает вернуть тебя домой.
   Я кивнула, взяла его за руку и нажала черную кнопку на ключе. Рядом замерцал переход. Мы с Эриком вошли в него, оставляя Анри с ключом.
   - Прости, я должна была отдать ему ключ, - сказала я. - Иначе он не отпустил бы меня...
   - Ничего страшного, - равнодушно ответил Эрик. - У нас есть мэтр Сибил, ну а с прогулками явно покончено...
   Я подошла к нему и обняла со спины, наслаждаясь близостью. Вдруг, больше такой возможности не будет? Вдруг он оттолкнет меня...
   - Лэйла... У вас будет свадьба, да? - глухо спросил Эрик.
   - Я... не знаю.
   - Мне так хочется, чтобы ты стала счастливой, - со вздохом произнес мужчина, обхватывая мои руки.
   А как бы мне хотелось... Но возможно ли вдалеке от этого зеркала?
   - Поцелуй меня, - попросила я. - Хотя бы один раз... Уверена, не забуду твоей нежности.
   - Лэйла, прошу тебя...
   Я отпустила Эрика, отошла в сторону и отвернулась.
   - Конечно, я ведь не Оливия, - буркнула, не удержавшись, и тут же пожалела об этом.
   Эрик подошел и развернул меня к себе, обхватывая руками за плечи.
   - Лэйла, ты самая очаровательная девушка из всех, что я встречал. Самая замечательная, самая необыкновенная...
   - А помнишь, ты говорил, что тебя привлекают совсем другие девушки...
   - Меня привлекаешь ты... Я даже думать не хочу, что осталось так мало времени!
   - Один поцелуй, - тихо сказала, сжимая его плечи изо всех сил. - Прошу... всего один!
   Эрик медленно наклонился, будто стараясь запомнить каждую черточку моего лица, провел кончиками пальцев по губам, а потом поцеловал... Нежно, очень нежно...
   Не хочу ничего забывать! Особенно поцелуй с мужчиной, который небезразличен. Вдруг, такого больше не повторится?
  
   16
  
   Следующее несколько дней мы с Эриком старательно делали вид, будто ничего не случилось. Старались общаться, как в начале знакомства, но все же напряженность присутствовала. Мужчина порой будто забывался. Я ловила на себе его долгие взгляды, а иногда он касался меня будто случайно, старался быть ближе.
   Ситуацию немного облегчало то, что мы больше не были вдвоем. Нет, дело не в Зайчике, который окончательно освоился в доме и даже погулять выходил крайне редко. Мэтр Сибил почти все время проводил с нами, и почти поселился в доме. Он уходил ненадолго в Аметистовое зеркало по важным магическим делам, обследовал по мере возможности дом Кирона в поисках лазейки. Кайл говорил, что восхищается миром, который создал, пусть он и предназначен для заключения. Тот факт, что он теперь помогает Эрику, вселял в него сил и уверенности. Его больше не мучила совесть, и даже перестало казаться, что за ним следят и охотятся. Мне очень нравилось, что маг постоянно рядом. Он рассказывал мне столько интересных историй...
   Я наслаждалась последними днями рядом с Эриком. Пусть мы и договорились больше не проявлять чувств, чтобы не причинять друг другу боли. Все же он был рядом, и одно это уже было прекрасно. А что же дальше? У него есть Оливия... И пусть ее роль в этой истории неоднозначна, но Эрик в упор старается не замечать этого и делать вид, что она тут совершенно не причем. Что ж, это его личное дело... Все-таки, он любил ее, да и по-прежнему любит, наверное. А я наверняка лишь временное увлечение. Возможно, симпатия вперемешку с благодарностью...
   А что есть у меня? Я обещала Анри, что останусь с ним, что вернусь домой, что бы ни случилось. Смогу ли я быть с ним? Да и были ли мы вместе? Сейчас, когда я испытала такие сильные эмоции от близости мужчины, я уже не уверена, что то, что было между мной и Анри можно назвать полноценными отношениями между мужчиной и женщиной. В последнюю встречу я взглянула на жениха совсем другими глазами. Я не люблю его, и это главное. Я целовалась с другим мужчиной, и совершенно не чувствую угрызений совести. Но все же Анри прав: у меня есть обязательства перед собственным миром. У меня есть мама, есть работа, и я не могу просто забыть об этом. Да, я сбежала, отвлеклась от всего, спряталась, но это не может длиться вечно. И Эрик прав тоже: у нас нет будущего. Все слишком туманно...
   Сегодня мэтр Сибил вернулся с прогулки в Аместистовое зеркало в отличном настроении и сообщил, что командор Кирон вернулся в свои городские апартаменты. Видимо, жизнь в гарнизоне ему наскучила наконец-то. Правда, охрана в его особняке была внушительной, да и магический фон внушал уважение даже бывалому магу. Однако Кайл был полон оптимизма и не сомневался в успехе операции. У него, как оказалось, созрел очередной гениальный план...
   - В этот раз внушение не сработает, - объяснял мне Эрик. - С магами такие фокусы не пройдут. Кирон пусть и не отличается выдающимися способностями, но все же в его распоряжении охрана из гарнизона.
   - Но с вами демиург, а это большой плюс, - гордо объявил Кайл. - Уверен, новый командор такого точно не ожидает. Есть у меня одна идея... Можно создать временное пространство прямо внутри дома Кирона, окружить его другим миром, который будет подчиняться лишь моим законам и моей волей.
   - А такое возможно? - удивилась я.
   - Возможно, но, скажем так, не очень приветствуется в моем Ордене. Но в нашей ситуации уж не до условностей. Новое пространство будет существовать не долго, поэтому нужно будет торопиться. Думаю, сначала Кирона следует оглушить, а уж потом обрушить ментальный удар. Будем смотреть с вами вместе, командор. Так информации будет больше, да и время сэкономим.
   - На первый взгляд ничего сложного, - заметила я.
   - Осталось только сделать. Ладно, не будем терять времени. Лэйла...
   Эрик взглянул на меня в ожидании, а я по привычке полезла в карман за ключом и вспомнила, что отдала его Анри. Эрик, видимо, тоже вспомнил, потому что сразу помрачнел.
   - У нас тут некоторые сложности с инструментом, мэтр, - проговорил он. - Придется вам сегодня побыть ключом перехода.
   Кайл не стал, к счастью, выяснять подробности и просто перенес нас в Аметистовое зеркало. Дом Кирона, похоже, находился на окраине города, как и знаменитый заколдованный лес, потому что все вокруг утопало в зелени и благоухало. Этот факт весьма был кстати, ведь мы смогли устроить настоящую засаду в зарослях напротив высоченного серебристого забора, у калитки которого расхаживали охранники, с ног до головы закутанные в черное. Оружия в руках у них не было, но по всему было видно, что оно им и не требуется. На шеях у них висели крупные медальоны с аметистом.
   - Пора начинать, - шепнул Кайл. - Я пару дней назад кинул неподалеку от забора обманку. Должна уже созреть...
   Я вопросительно взглянула на Эрика, и тот с готовностью мне объяснил:
   - Обманка - это такое растение, у нас не водится, но особо крупные магические ордена привозят из Сапфирового зеркала. Обманка источает сладкий аромат и на некоторое время скрывает любое магическое воздействие. Это очень мелкие белые цветочки, в траве и не заметишь...
   - Сначала нужно определить, где сейчас Кирон. Командор, вы хорошо его знаете, поэтому я воспользуюсь вашей аурой для поиска.
   Кайл зажмурился и принялся шептать заклинание. Я едва подавила вскрик удивления, когда забор вдруг исчез, открывая нашему взору особняк из красного кирпича. Охранники, как ни в чем ни бывало, продолжали патрулировать и ничего не замечали.
   - Неплохо устроился... друг, - пробормотал Эрик. - Раньше довольствовался крохотной комнатой в казарме...
   Тем временем мэтр, не переставая шептать, взял Эрика за руку. Некоторое время ничего не происходило, но потом из одного из окон на втором этаже полилось странное пульсирующее свечение.
   - Нашелся, - довольно проговорил Кайл. - Ну что ж, Кирон, вот тебе сюрприз.
   Демиург достал из кармана небольшое белое перышко, что-то прошептал, приложив его к губам, а потом подул. Перышко медленно поднялось в воздух и полетело к дому, прямо в то самое окошко, которое светилось.
   - Это мое лучшее заклинание, - гордо заявил маг.
   Раздался свистящий звук, и земля под ногами будто завибрировала. Охранники заволновались, обеспокоенно огляделись вокруг и бросились в дом.
   - Не волнуйтесь, Кирона они не найдут, - поспешил успокоить нас демиург. - Он уже заперт в моей клетке. Командор, у нас полчаса, не больше.
   - Успеем, - оптимистично ответил Эрик.
   А потом меня словно подхватило ветром, как то самое перышко, и понесло по воздуху. Голова закружилась, и я на несколько секунд потеряла сознание. Когда очнулась, обнаружила, что стою посреди комнаты, которая словно находится внутри мыльного пузыря. Стены были прозрачными и отливали всеми цветами радуги. За ними я видела людей в черных одеждах. Они сновали туда-сюда, что-то кричали, но я не слышала ни слова.
   Рядом стояли Эрик и Кайл, а напротив... Вероятно, это и был тот самый Кирон, обвиняемый Эриком во всех грехах. Честно говоря, судя по его внешности, я ни за что бы ни подумала, что он злодей. Именно этого мужчину я видела там, в фальшивом зеркале. Именно он разговаривал с Лонцем, выяснял, все ли приказы тот выполнил.
   - Здравствуй... друг...
   Слова Эрика эхом отразились от прозрачных стен.
   Кирон смотрел на нас потрясенно. Он, казалось, никак не мог понять, что происходит. Удивленно озирался вокруг, пытался найти выход, но его не было.
   - Тебя не должно здесь быть! - выкрикнул новоиспеченный командор, со злостью глядя на бывшего друга. - Что... что здесь происходит?
   - Я пришел за справедливостью.
   Кирон яростно выбросил вперед руку, и с его губ сорвались резкие слова на неизвестном языке, видимо, заклинание. Однако, никакого эффекта не последовало. Кайл же сказал, что в этом пространстве действуют лишь его собственные законы. Тот факт, что магия не действует, казалось, обескуражило мужчину.
   - Пора, командор, мало времени, - прошептал Кайл.
   Уверена, Эрику хотелось многое спросить, а еще больше сказать, но действительно нужно было торопиться. Мой маг взмахнул рукой, будто собираясь дать Кирону пощечину, и тот отлетел назад, ударяясь о прозрачную стену. Та спружинила упруго, и мужчина тяжело шлепнулся на пол. Он схватился за голову и застонал. Эрик с Кайлом опустились около него и обхватили ладонями его голову.
   - Начинаем... вместе, - скомандовал демиург.
   Маги принялись хором читать заклинание. вскоре из-под их ладоней полился свет, а тело Кирона задрожало. Он стонал, пытался вырваться, но его словно удерживала сила намного большая, чем руки двух мужчин. Это длилось и длилось, и командор уже начал кричать от боли, и я почувствовала жалость к нему, но убеждала себя, что иного выхода нет. Раздался треск, и Эрик с Кайлом отпрянули от Кирона, а тот потерял сознание. На его висках и щеках алели следы ожогов. На лице Эрика было написано настоящее потрясение. Я бросилась к нему, помогла встать.
   - Что ты видел? - спросила я нетерпеливо.
   Маг молчал, продолжая смотреть куда-то сквозь меня.
   - Невозможно... - прошептал он.
   У меня внутри все оборвалось. Неужели Эрик увидел, как сам убивает друга? Он же теперь не сможет смириться с этим... Я умоляюще взглянула на Кайла, прося объяснений.
   - Я видел женщину, - прошептал мэтр. - Она убила...
  
   17
  
   Я ничего не могла понять. Эрик будто пребывал в оцепенении и не произносил ни слова. Кирон лежал на полу и вздрагивал от судорог. На его лице отражался страх. Он смотрел на Эрика и шевелил губами, силясь сказать что-то, но слышались лишь хрипы. А между тем стены мыльного пузыря, в который был заключен временный мир, словно становились тоньше, а в некоторых местах и вовсе появлялись дыры. Там, в реальном мире, комната наполнялась охранниками, амулеты которых светились угрожающим сиреневым свечением. Дело принимало угрожающий оборот, и пора уже было возвращаться.
   Вдруг среди одетых в черное магов появилась тоненькая светлая фигурка. Это была Оливия собственной персоной. Ослепительная, как обычно, в нежно-персиковом платье, прекрасная до невозможности. Я буквально услышала, как Эрик задышал чаще, а его сердце бешено заколотилось. Девушка что-то кричала охране, но до нас не доносилось ни звука. Кайл тоже вцепился взглядом в девушку. Я не могла понять выражение его лица, но все же ощутила раздражение. Эта Оливия просто притягивает к себе мужчин. Между тем демиург приблизился к прозрачной стене и провел по ней ладонью, будто желая дотронуться до девушки. Так, пора прекращать это безумие...
   - Мэтр, пора уходить! - воскликнула я. - Смотрите, стены исчезают!
   Кайл словно очнулся, осмотрелся, а потом быстро перенес нас домой. Перед самым переходом я увидела, как пузырь с треском лопнул.
   Мои мужчины пребывали в смятении. Эрик застыл около окна и всматривался в снежную пустыню. Я подошла к нему, погладила по спине. Он был очень напряжен, а руки его дрожали. Он поймал мою ладонь, сжал почти до боли.
   - Эрик, расскажи...
   Он лишь покачал головой. Если бы не слова Кайла о какой-то женщине, я бы подумала, что Эрик увидел убийцей себя. а если все же не он, то... Меня пронзила догадка... Но я не смогла произнести ее вслух из-за Эрика. Пусть лучше сами расскажут.
   - Командор, вы тоже ее видели? - спросил Кайл. - Женщину... Которая убила...
   - Лучше бы не видел, - прошептал Эрик и прикрыл глаза.
   Мэтр обхватил голову руками.
   - Я не понял поначалу, кто это, - говорил он. - Но потом, когда увидел ее в той комнате...
   Я похолодела, услышав его слова. Ну давайте, скажите это!
   - Вы знаете ее, Кайл? - спросил удивленно Эрик, оборачиваясь.
   - Да, знаю... Теперь я все понял. И про убийство, и про дистанционное заклинание связи. Я все думал, кому же мог так насолить, кому сделать плохо... Я идиот!
   - Да объясните же, наконец! - воскликнула я. - Это Оливия убила, да?
   Эрик устало опустился на диван и закрыл ладонями лицо. Казалось, до моих слов он не верил в реальность происходящего, не признавал ее. Эта женщина была для него безликой, но сейчас, когда я произнесла ее имя, мой маг уже не мог отрицать очевидного. Отрицать то, что они с мэтром увидели во время ментальной атаки.
   - Оливия... - задумчиво произнес Кайл. - Немыслимо...
   Белокурый ангел... Мечта мужчин... Несбывшаяся мечта Эрика. Я села рядом с ним, обняла за плечи, на миг прижалась губами к его щеке. Мне хотелось показать мужчине, что он не один в этом мире, и не все люди в его жизни предатели.
   - Зачем ей это? - прошептал Эрик. - Я не понимаю... не могу понять... Они были вместе с Кироном в день убийства в том доме. Она это сделала... Не знаю, почему... Ментальная атака не передает эмоций, лишь картинки. Знаешь, если бы мэтра не было рядом, я бы не поверил сам себе, я бы решил, что это снова мое воображение. Я ведь знал, что Оливия как-то причастна к этому, но старательно гнал от себя эти мысли, не хотел даже думать об этом! Я бы скорее поверил, что сам убил!
   - Тише, - шепнула я, прижимая его к себе, стараясь облегчить боль. - Ты должен был все узнать, должен...
   Эрик обнял меня в ответ, провел губами по щеке, погладил по волосам. Сколько осталось нам? Маги теперь знают правду, а, значит, смогут создать правильное зеркало - новый вариант событий. А что будет со мной?..
   - Кайл, откуда вы знаете Оливию? - спросил Эрик, чуть отстраняясь от меня.
   - Думаю, это она связала меня заклинанием и заставила исполнять приказы, - глухо ответил мэтр.
   - Чем же вы провинились перед ней? - удивилась я.
   - Оливия - моя дочь, - ответил мэтр после небольшой паузы.
   - Вы шутите? - воскликнул Эрик. - Кажется, она говорила, что даже не знает собственного отца и никогда его не видела...
   - Так и есть. Я бросил ее мать еще до рождения Оливии... Выбрал учебу в Ордене демиургов, мечтал стать великим магом... Думал, семья лишь помешает мне, не даст полностью погрузиться в магию. Бросил все... И к чему я пришел? Скрываюсь среди безумных отшельников... Я не воспитывал Оливию, не дал ей того, что должен отец, а потому она имела полное право привязать меня.
   - Это... ужасно, - только и смогла произнести я.
   - Если Оливия привязала вас, значит, они с Кироном с самого начала были в сговоре. Уничтожить меня, сломать жизнь... Что я сделал им? Что сделал?
   На Эрика было страшно смотреть. Да и вообще комната погрузилась в атмосферу безысходности. Даже Зайчик забился в угол и тихонько поскуливал, наблюдая за нами блестящими глазками.
   - Я слишком поздно понял, что моя жизнь бессмысленна. Магия, нескончаемая сила, новые миры... Все это не имеет смысла, - шептал Кайл.
   - Думаю, что всем пора взять себя в руки, - сказала я. - Нужно закончить, несмотря ни на что. Мэтр, вы сможете создать новое зеркало? Вы теперь знаете всю правду, а, значит, все должно получиться.
   - Да, мэтр, готовьте обряд, - устало произнес Эрик. - Хочу быстрее во всем разобраться. Это уже просто невыносимо...
   Кайл кивнул, взял свою увесистую сумку и достал оттуда камни для обряда. Маги вновь соединили силы и принялись колдовать, поднимая камни в воздух, вращая их. Я с нетерпением ждала, потому что тоже очень хотела, чтобы все, наконец, закончилось. Ради Эрика... О себе я уже и не думала, лишь бы его сердце не разрывалось больше от боли. Я даже готова была все забыть, хотя не верила, что это возможно.
   Наконец, в руках у мэтра появился новый камень - ключ к альтернативному зеркалу, которое, я верю, не окажется фальшивым. Хотя мои маги ощутимо переживали. Мы взглянули друг на друга. Кто-то должен был первым решиться...
   - Идем, - сказал Эрик, и мы нырнули в переход.
   На первый взгляд, все было, как и в прошлый раз. Ничего не обычного, но я помнила о тенях. Хотя, если это снова фальшивое зеркало, здесь может водиться и чего похуже. Демиург скрыл нас заклинанием невидимости, и мы в очередной раз отправились на место будущего преступления. Которое, я надеюсь, не совершится.
   Когда мы вошли в дом, мое сердце замирало от страха. Я боялась теней, боялась чудовищ в темных углах, но, к счастью, темнота не тянула ко мне щупальца. Я вцепилась в Эрика, чтобы чувствовать защиту, но коридор не становился бесконечным, пространство не искажалось, и все это вселяло надежду на благополучный исход.
   В столовой все было, как и в прошлый раз. Рональд и Эрик разговаривали, пили вино, а Лонц отправился куда-то. Но я уже знала, что он впустил Кирона в дом через черный ход. Я была там в прошлый раз, видела, шла за ним по бесконечному коридору. Эта сцена из прошлого зеркала была последней реальной. А потом пришли тени...
   Мне нравилось смотреть на Эрика из прошлой жизни, когда в его глазах еще не было боли и разочарования. Он был счастливым, влюбленным, уважаемым магом, занимал высокий пост. Казалось, имел все, о чем только можно мечтать.
   Я привычно вздрогнула, когда Эрик упал, потеряв сознание. Рональд было бросился к нему, но сам покачнулся и тоже упал. Все вокруг окутала звенящая тишина. Угроза и напряжение витали в воздухе. Кирон вошел в столовую прямо сквозь нас и осмотрелся. Все шло по его кошмарному плану. Приблизившись к Рональду, мужчина достал кинжал с рукоятью, усыпанной аметистами, и склонился над жертвой...
   Эрик дернулся было, хотел остановить его, почти вышел из поля невидимости, но демиург удержал его.
   - Подождите, еще не время!
   Кирон занес кинжал над телом друга... Эрик снова попытался вырваться, но мэтр снова удержал. А убийца застыл, будто не решаясь совершить непоправимое. Снова занес оружие... Но вновь не решился, бессильно опустив руку. Кирон не смог пойти до конца. Жалкий убийца... Вот почему у меня возникало такое ощущение в его присутствии.
   Рядом со мной колыхнулся воздух, и я обернулась... Оливия неспешной походкой появилась из темноты, будто вышла на сцену. В черном длинном платье, кружевных перчатках... Красивая невероятно... Холодная...
   Оливия подошла к стоящему на коленях Кирону и взяла его за подбородок пальцами, скрытыми черным кружевом. В глазах мужчины стояли слезы.
   - Я так и знала, что ты не сможешь, - произнесла девушка. - Хоть ты и повторял много раз, что их ненавидишь, я была уверена, что тебе духу не хватит.
   - Оливия, я...
   - Ты ведь хотел отомстить им! Доказать, что ты сильнее всех!
   - Я... не могу, - беспомощно прошептал мужчина, глядя в глаза ледяной королеве.
   - Уже поздно отступать, Кирон, слишком много сделано. Ты ведь помнишь, о чем мы мечтали? Дай, я сама!
   Оливия выхватила кинжал и замахнулась. Эрик бросился к ней, срывая покровы невидимости, оттолкнул с силой, не церемонясь. Девушка пронзительно закричала, а кинжал откатился в угол. Она с ужасом смотрела то на моего Эрика, то на его спящего двойника.
   - Ну, здравствуй... любимая, - произнес Эрик с непередаваемой интонацией отвращения.
   Кирон вскочил, но ничего не успел сделать, потому что Кайл взмахнул рукой, и несостоявшегося убийцу окутала светящаяся сеть. Оливия медленно поднялась, цепляясь за стену, не сводя взгляда с Эрика.
   - Поговорим? - спросил он. - Думаю, ты кое-что должна объяснить мне.
   Эрик повернулся к Кирону, который безуспешно пытался выпутаться из ловушки.
   - А ты как считаешь... друг?
   - Будь ты проклят, Эрик, - сквозь зубы прошипел тот. - Как ты здесь оказался? Это невозможно...
   - Все возможно... Даже предательство близких людей.
   Я не сводила глаз с нашей коварной красотки, все ждала от нее какой-нибудь подлости.
   - Мэтр, может, стоит и ее связать? - шепнула я.
   - Не волнуйтесь, у Оливии очень слабые магические способности. Она не сможет застать командора врасплох. Это его дело, и не следует мешать. Пусть сам во всем разберется и облегчит душу...
   - Близких людей? - вскричал Кирон. - Меня ты, полагаю, тоже к ним относишь?
   - Что я тебе сделал? - спросил Эрик.
   Его голос слегка дрожал, а глаза блестели. У меня сердце разрывалось, глядя на него.
   - Эрик... Всегда идеальный, во всем успешный... - со злостью проговорил Кирон. - Маг с блестящими способностями... Вы с Рональдом всегда были впереди всех. А кем был я? Маг-неудачник, у которого даже на простейшие заклинания нет сил? Презираемый всеми... Надо мной вечно смеялись, издевались! Это в прошлом, ты слышишь, Эрик? Я поднимусь над всеми, я всем докажу...
   Кирон замолчал, переводя дух после длинной тирады... Эрик сделал несколько шагов к нему, остановился в нерешительности.
   - Кирон... О чем ты говоришь? Мы с Рональдом никогда не издевались над тобой... Мы... были твоими друзьями, всегда вместе...
   - Это еще хуже! Вы строили из себя благодетелей, но я то всегда знал, какие вы на самом деле... Вы лишь хотели казаться лучше за мой счет! Чтобы все говорили, какой Эрик благородный, как он помогает этому жалкому дефектному магу! Я видел вас насквозь, слышишь! Вы все одинаковые, все!
   - Что за бред ты несешь?
   - Я больше никому не позволю над собой издеваться! Ты не достоин того, что имеешь, ясно? И Рональд тоже... Вы мне оба должны за годы унижений!
   - Ты просто сумасшедший, - тихо проговорил Эрик. - Решил расправиться с единственными людьми, которым был нужен... А ты, Оливия? За что ты так со мной?
   В голосе Эрика слышалась бесконечная печаль и усталость. Мне мучительно хотелось быть рядом с ним сейчас, поддержать, согреть, но мужчина должен был сам закончить это безумие раз и навсегда.
   Оливия вызывающе посмотрела на Эрика и приблизилась к нему грациозной походкой почти вплотную.
   - Неплохой был план, да? Но ты и здесь умудрился все испортить, хотя даже не представляю, как...
   Девушка бросила взгляд на спящего двойника.
   - Кирон достоин всего... власти, почета, уважения. Я хотела для него этого. мой мужчина должен быть самым лучшим...
   - Но я... был им... - беспомощно прошептал Эрик.
   - Я люблю его, ясно! - вскричала Оливия. - Люблю его, а не тебя! Я притворялась, чтобы поближе к тебе подобраться! Кирон должен был занять твое место!
   Непостижимо... как эти двое нашли друг друга? Обиженные на весь мир, обделенные магической силой. Недомаги, не сумевшие ничего добиться в жизни. А Оливия... Всего лишь красивая пустышка. Решила помочь возлюбленную самым простым способом - отобрать жизнь у других. Так делают люди, ничего из себя не представляющие.
   - Люблю его, а не тебя!
   Эрик дернулся, от этих слов, как от пощечины. Я не понимала, как Оливия могла предпочесть ему неинтересного Кирона, забитого и озлобленного на всех. А, быть может, ей и нужен был такой вот безвольный мужчина, которым можно было бы легко управлять...
   Эрик вскинул руку, и Оливию окутало сиреневое свечение. Она застыла, не в силах пошевелиться.
   - Прощай, Оливия, - шепнул мой маг и, слегка пошатываясь, вернулся к нам.
   Я потянулась к нему, обняла крепко-крепко, как только могла, чтобы он больше не чувствовал одиночества. Пока не чувствовал... А Кайл подошел к застывшей Оливии и ласково погладил ее по щеке.
   - А, и папашка тоже тут... Как мило, - произнесла девушка, скривившись.
   - Прости... дочка, - прошептал мэтр, еще раз взглянул на нее и вернулся к нам.
   - Я отправлю вас домой, а сам останусь здесь, чтобы стабилизировать зеркало, - сказал он.
   Переход открылся, и мы с Эриком, держась за руки, шагнули в него.
  
   18
  
   В доме уже несколько дней стояла тишина. Даже Зайчик, будто чувствуя настроение хозяев, не бегал и не проказничал, а сидел тихо, в уголочке на коврике. Мы с Эриком почти не разговаривали. Так и не обсудили то, что произошло в том зеркале. Вернувшись оттуда, мы долго сидели рядом. Я обнимала своего мага, слушала его дыхание и мечтала, чтобы все получилось, как он хотел. Потом вернулся Кайл и сказал, что зеркало стабилизировалось. Он запустил какой-то магический процесс, и через несколько дней линия реальности должна измениться. Новое зеркало должно слиться с Аметистовым, заменяя прошлые события. Маг не мог сказать точно, когда это случится, ведь раньше никто не делал подобного на практике. Известно было лишь то, что такой сложный процесс требует времени.
   Я пребывала в напряжении почти все время, ожидая, что вот-вот мир вокруг меня исчезнет, и я окажусь дома, не помня ничего. Мир, в котором мне было так хорошо и спокойно... Уютный теплый дом... И Эрик, который стал для меня родным. Я забуду его, будто ничего и не было. Эрик тоже ждал, и чем больше проходило времени, тем он больше нервничал. Я не спрашивала его ни о чем... Наверняка он боялся, что ничего не вышло, но мне хотелось думать, что он беспокоится совершенно по другому поводу. Мне приятно было думать, что он не хочет отпускать меня...
   Заклятье, которое связывало меня с Эриком, развеялось два дня назад. Анри за мной не приходил, и я, честно сказать, даже рада этому была. Рада возможности еще хоть немного побыть рядом с тем, кого мне суждено забыть. Не знаю, что случилось... Может, ключ перестал работать, а, может быть, Анри просто не захотел прийти за мной. Меня не трогало это нисколько. Думаю, я бы согласилась остаться в этом доме навсегда, с ним... И пусть даже он навсегда останется изгнанником... Но так не должно быть. У каждого из нас есть своя жизнь и определенные обязательства, о которых нельзя забыть.
   Я стояла у окна и всматривалась в белую пустошь, которая уже давно не пугала. Наоборот, этот белый мир казался мне самым прекрасным местом во Вселенной. Эрик подошел почти не слышно. Подошел так близко, что я почувствовала тепло его дыхания на коже. Моя душа затрепетала от столь долгожданной и желанной близости. Чуть подалась назад, и его сильные руки обхватили меня за талию.
   - О чем ты думаешь? - шепотом спросил Эрик.
   - О том, как прекрасно это зеркало...
   - Да... Странно, но я тоже полюбил этот мир. Полюбил, когда здесь появилась ты.
   - Думаешь, скоро все исчезнет? - спросила я дрогнувшим голосом.
   - Наверняка...
   Эрик мягко развернул меня к себе и обнял, сов сем, как раньше. Когда мы еще не прощались...
   - Прости, что избегал тебя эти дни, просо мне нужно было побыть одному, все осмыслить. И я думал, что тебе так будет легче. Легче попрощаться...
   - Ты ведь не хочешь расставаться? - с надеждой спросила я.
   Мне так нужно это услышать. Уверена, даже если забуду все, тепло его прикосновений и слов будет согревать меня.
   - Не хочу... Ты мой подарок, Лэйла, мое спасение. Ты самое прекрасное, что было со мной в этой жизни.
   - Спасибо, - шепнула я, смахивая непрошенные слезы. - Мы ведь будем вместе... пока мир не исчезнет.
   - Вместе... - эхом отозвался он.
   Я думала, мы сможем простоять так, обнявшись, до конца, пока наш собственный маленький мир существует, пока я еще помню о нем...
   Но мечтам не суждено было сбыться. Раздался шум, и я увидела характерное свечение перехода. Мы с Эриком отпрянули друг от друга, думая, что, наверное, это Кайл вернулся. Однако совсем не демиург решил нарушить наше уединение. Передо мной возник Анри. Он взирал на нас с Эриком с мрачным видом. Как обычно собранный, прекрасно выглядящий, в форме, которая всегда безумно ему шла. И совсем чужой, холодный...
   - Собирайся, Лэйла, пора, - только и сказал он.
   Я продолжала стоять в растерянности. Уйти сейчас, оставить все, вернуться... Зачем?
   Эрик дотронулся до моей руки и прошептал:
   - Иди, Лэйла, так нужно...
   Я оглянулась и посмотрела на него, стараясь запомнить каждую черточку, запечатлеть в памяти даже самую мелкую деталь. Я не могу забыть, не могу...
   - Эрик...
   Что сказать? Прощай? Нет, только не это слово... Обнять, прижаться... Нельзя, Анри не сводит пронзительного взгляда. Даже не коснуться на прощанье...
   - Ступай, Лэйла, - повторил Эрик.
   Я заставила себя отвернуться и сделать шаг к Анри. Потом еще шаг... И еще... Напарник недовольно скривился и притянул меня к себе. В его руке был тот самый ключ с черным камнем. Анри бросил тяжелый взгляд на соперника и прикоснулся к изумруду. Переход открылся, и прежде чем войти в него, мужчина швырнул ключ к ногам Эрика.
   Как же я отвыкла от собственного зеркала. Душно, пыльно, неуютно... Естественно, Анри даже и не подумал о том, что мне нужно прийти в себя после перехода, отдохнуть. Он сразу потащил меня во Дворец Стражей, так как, по его словам, не намерен был больше меня прикрывать. Остаток дня я провела, словно в тумане. Бесконечные объяснительные, разговоры с начальством. Казалось, все происходит не со мной. Казалось, что сейчас проснусь и вновь окажусь в доме посреди белой пустыни, где горит камин, где всегда уютно и тепло, и есть волшебный шкаф... В итоге меня отпустили домой с временным отстранением от службы и назначили внутреннее разбирательство. Больше месяца Страж находилась в чужом зеркале и занималась непонятно чем... Меня все это не волновало. Реальность вот-вот изменится, а, значит, я снова стану образцовым Стражем.
   Я хотела побыть одна, но Анри вызвался проводить меня домой. Я не хотела разговаривать. Да и видеть его, честно говоря...
   - Так и будешь молчать? - мрачно спросил он.
   - А что говорить, если ты смотришь на меня, как на врага?
   - А как мне смотреть, Лэйла? - взвился мужчина. - После того, что ты сделала...
   - Ты прекрасно знаешь, в какой ситуации я оказалась! Что сделал ты, чтобы помочь мне?
   - Я ведь говорил, что пытался найти тебя, я старался... - принялся оправдываться он, но все его объяснения казались мне глупыми.
   - Ты должен был прийти за мной два дня назад, - сказала я, останавливаясь и заглядывая ему в глаза. - Я ведь говорила тебе.
   Анри растерялся даже от моего напора. На его лице появилось растерянное выражение и напряженная работа мыслей.
   - Я, наверное, что-то перепутал... Сама знаешь, столько работы...
   Я даже рассмеялась. Конечно, работа ведь гораздо важнее, чем будущая жена, о которой скучаешь, без которой не можешь жить... Видимо, все это не обо мне.
   - Замечательно, - проговорила я. - Видимо, мы с тобой тоже что-то перепутали, когда решили быть вместе.
   Наконец-то я смогла произнести это вслух. Мы с Анри не сможем быть вместе, никогда не сможем, и теперь я точно это знаю. Знаю, потому что встретила мужчину, которого полюбила по-настоящему.
   - Ты не хочешь свадьбы? - прищурившись спросил Анри.
   - Не хочу, - ответила твердо.
   - Знаешь, Лэйла, ты правда очень дорога мне, - произнес мужчина, неожиданно смягчившись. - Но, видимо, этого недостаточно. Ты мой друг, самый близкий... Родители говорили, что лучшей партии не найти. Семья хорошая, статус...
   - Замолчи! Не хочу ничего слышать!
   Я развернулась и побежала. Куда угодно, лишь бы подальше, лишь бы не слышать, не думать... Статус... А я думала, что меня можно полюбить просто за то, что я есть...
   Придя домой, сразу пошла в спальню и забралась под одеяло. Мама тормошила меня, говорила что-то, но я не слышала, да и не хотела слышать. В голове будто туман клубился, белый, словно снег... Холодный... Откуда это ощущение? Где я видела столько снега? Казалось, что я теряю нечто важное и бесконечно дорогое. Обрывки фраз и образов, которые становились все более призрачными. Я отчаянно цеплялась за них, старалась сохранить, но все бесполезно. У меня внутри образовалась пустота, а время словно застыло на мгновенье, а потом вновь потекло своим чередом, и я провалилась в сон.
   ***
   Эрик сидел на диване, запрокинув голову. В доме воцарилась тишина, которая казалась невыносимой. Пушистый зверек тихонько поскуливал, свернувшись клубочком около потухшего камина. В очередной раз чихнув, Зайчик пошел к хозяину за желанным теплом. Он взобрался на диван, ткнулся влажным носом в руку мужчины. Тот встрепенулся и рассеянно погладил питомца.
   - Она ушла, - тихо произнес Эрик, глядя в черные глазки-бусинки. - Ушла, представляешь?
   Маг уже представить не мог, как столько времени провел в одиночестве в этом доме без Лэйлы. Теперь это казалось невозможным, просто невыносимым... И хотелось, чтобы этот мир, где уже не было ее, поскорее исчез.
   Зайчик залез на колени к хозяину и свернулся клубочком. Было по-прежнему холодно, да и пол начал как-то странно вибрировать, а потом и стены тоже. Зверек испуганно огляделся, но Эрик погладил его успокаивающе.
   - Не бойся, дружок, я не дам тебе исчезнуть, - шепнул маг.
   Стены стали прозрачными, а потом и вовсе исчезли. Эрик прижал к себе зверька, прикрывая от ветра и холода. А на снежном плато образовалась воронка, затягивающая все вокруг, затягивающая его зеркало. Эрик улыбался, уже паря в пустоте. Все получилось, получилось... А потом мир исчез.
  

Эпилог

Дивный новый мир...

   - Лэйла, что с тобой сегодня?
   Я оторвалась от бумаг и посмотрела на Анри. В его взгляде читалось беспокойство.
   - О чем ты?
   - Ты уже целый час читаешь одну и ту же страницу протокола.
   - Не знаю, - растерянно ответила я. - Просто задумалась.
   Анри придвинулся и погладил меня по руке. Я почему-то вздрогнула от его прикосновения, хотя раньше ничего подобного не было. В последнее время я вообще чувствовала себя странно, а присутствие напарника меня и вовсе раздражало. Я сама не могла понять, в чем дело. Мы с ним не ссорились, не было никаких обид, но я смотрела на этого мужчину, который в скором времени должен был стать моим мужем, и мне становилось неимоверно грустно. Сначала я списывала это на обычное волнение, но потом чувства становились все острее и острее. А присутствие Анри рядом почти невыносимым.
   - Лэйла, что тебя беспокоит? - вкрадчиво спросил он.
   Я не знала, что ответить. Может быть, сошла с ума? Говорят, это со многими случается, а уж с моей-то службой... Вдруг, на самом деле свихнулась?
   - Все хорошо, - проговорила я, отворачиваясь. - Наверное, просто устала...
   - Тогда иди домой, я тут закончу. Я зайду вечером?
   - Нет, не нужно, - поспешно проговорила я.
   Анри нахмурился, а я мысленно одернула себя.
   - Правда устала, - уже мягче сказала я. - Лучше лягу спать пораньше.
   - Хорошо, отдыхай. И не забывай про завтрашний ужин. Выбери что-нибудь нарядное...
   Можно подумать, без его советов я бы оделась, как чучело. И почему я раньше не замечала, какой он нудный... Почему я раньше не видела в нем недостатков? То, что мы можем простить друзьям, бывает несовместимо с любовью... А разве я люблю Анри? Не знаю... Я люблю не его, а совсем другого...
   Карие, почти черные глаза, близко, очень близко...
   Кажется, я правда свихнулась. Сама уже не понимаю собственных мыслей. Сделав пару глубоких вздохов, чтобы успокоиться и не наговорить Анри гадостей, налила себе воды из графина, чтобы остудить мысли. Может, поможет крепкий здоровый сон? Еще ужин этот... Свадьба... Зачем мне это все.
   Покинув кабинет, пошла по коридору, прощаясь с мимо проходящими коллегами. На стене висел длинный стенд с изображениями почетных Стражей. Видеть себя на этом стенде почему-то было для меня странно. Казалось, что я этого совсем не заслужила. И вообще в последнее время меня преследовало ощущение какой-то нереальности происходящего. Будто я сплю и вижу сон, но скоро проснусь, и все будет по-прежнему. Только как это, по-прежнему?
   Горящий камин, а за окном снежные хлопья...
   Видение в голове, словно вспышка. Я остановилась и прислонилась лбом к окну. Это невыносимо... Что со мной происходит? Руки дрожали, и, кажется, начинался жар. Домой, сейчас же, в постель под одеяло...
   Дневная жара уступила вечерней прохладе, и я с удовольствием вдохнула свежий воздух. На небе проступали первые звезды, и видеть их было непривычно для меня.
   Черное небо без звезд и яркие шары...
   Ничего, все поправимо, даже сумасшествие. Вот посплю, и все пройдет... Что-то заставило меня оглянуться. Навязчивое ощущение, будто затылок кто-то сверлит взглядом. Я сначала думала, что это очередное проявление моего больного разума, но все же обернулась. Передо мной стояла женщина. Не знаю, откуда она возникла, ведь шагов я не слышала. Невысокая, пожилая, с коротко стрижеными волосами и причудливой татуировкой на щеке, в длинном темно-синем одеянии из шелка и с массивной золотой цепью на шее с кулоном в виде осколка зеркала. А глаза абсолютно черные, без зрачков и радужки. Жуткое зрелище... Мне хотелось убежать, но я почему-то продолжала смотреть на нее, не отрываясь.
   - Здравствуй, Лэйла, - произнесла она и улыбнулась, обнажив острые клыки.
   - Здравствуйте...
   - Ты помнишь меня, Страж? Мое имя - Магда.
   - Помню, кажется... Мы с напарником задерживали вас однажды.
   - А что было потом, ты помнишь? - продолжила расспрос она.
   - Вы... сбежали, кажется...
   Все, что связано с этой женщиной, в моем сознании было туманным и неопределенным. Я точно помнила, что знала ее, а вот подробности...
   - Все было не так, милая, - мягко произнесла Магда. - Я покажу тебе...
   Женщина взяла меня за руку и потянула в сторону...
   Осколочница... Сорок три дня... Наши жизни связаны...
   Я дернулась, вырвалась из захвата, и наваждение пропало.
   - Что тебе нужно от меня? Не трогай! - закричала я, хватаясь за голову.
   Магда обхватила меня руками, и в ее захвате было столько силы, что я даже пошевелиться не могла. Древняя волшебница необычайной силы, с которой не тягаться Стражу, которую не может сдержать даже изумрудный ограничитель магии... Она может путешествовать по мирам свободно, ничем не связанная...
   - Ты должна вспомнить, Лэйла, - мягко произнесла Магда, сверля меня черным взглядом.
   Ее холодные, словно лед, ладони опустились на мои виски, и ноги подкосились.
   - Ментальная атака?
   Сама не знаю, откуда взяла эти слова...
   - Нет, не так грубо, - ответила магичка. - Вспомни лишь имя... Самое дорогое, самое ценное...
   - Оставь, мне больно, отпусти!
   - Я живу очень долго, девочка, слишком долго, - зашептала Магда. - Я много видела и много знаю... Знаю, что было, что есть... Знаю, что будет. Думаешь, магия - самое большое чудо во Вселенной? Нет, это любовь... Была у меня любовь, давно, очень давно, и у тебя будет, настоящая, светлая, только имя вспомни...
   Рыжий полушубок... Капли крови на снегу... Гладкая смуглая кожа...
   - Скажи мне имя, Лэйла, давай же...
   - Не могу... - простонала я.
   Теплое дыханье... Близко, очень близко... Волнение, дрожь, удовольствие...
   - Вспомни, что было на самом деле, Лэйла!
   По всем законам Вселенной должна забыть, но есть ведь еще что-то большее в людях...
   Имя... Самое дорогое, самое ценное... То, что я потеряла навсегда, как думала. Я могу вспомнить... Это ведь он, самый близкий, самый нежный...
   - Эрик, - шепнула я, и сердце забилось быстрее.
   - Все правильно, девочка, ты молодец, - сказала Магда. - Он придет за тобой.
   Меня ослепила яркая вспышка, а когда зрение вернулось, магички рядом уже не было. Нет, я не сумасшедшая. Просто что-то не так с этим миром, теперь я точно это знаю. Эрик... Я произнесла это имя вслух, и кожа покрылась мурашками. Ноги сами понесли меня обратно к Дворцу Стражей. Я все сделала неправильно и должна исправить.
   Анри удивленно посмотрел на меня, когда я ворвалась в наш кабинет.
   - Лэйла, что-то случилось?
   - Случилось, - ответила, немного отдышавшись. - Анри, мы не можем быть вместе.
   Вот так просто признать очевидное, как оказалось. А произнести вслух еще проще.
   Анри медленно поднялся с места, сверля меня недовольным взглядом.
   - Ты о чем говоришь вообще? Да что с тобой с тобой, в конце концов?
   - Я люблю другого! - выпалила я.
   - Кого? - удивился напарник.
   - Я... не знаю...
   - Твои выкрутасы мне поперек горла уже! - рявкнул Анри. - Или ты прекращаешь веси себя, как ненормальная, или...
   Я не дослушала его пламенную речь. Почему я раньше не замечала, какой он грубый? Я ведь теперь знаю, что такое нежность и ласка...
   Так близко, что жарко... Прикосновение губ... Нежно, очень нежно...
   Эрик...
   Я увидела его издалека. Еще не вспомнив толком лица, уже его узнала. Он держался в стороне и наблюдал за мной, будто боясь подойти, будто боясь напугать. Я замерла на месте, рассматривая мужчину в ответ. На его красивом лице от отразилось удивление и растерянность. Он медленно приблизился ко мне, будто боясь спугнуть.
   - Лэйла...
   Его голос, такой низкий, глубокий... Родной.
   - Эрик...
   Мой голос будто послужил для мужчины сигналом к действию. Он подошел еще ближе и дотронулся до моей щеки.
   - Неужели ты помнишь меня? - спросил он с улыбкой.
   - Кажется, - ответила я и улыбнулась в ответ.
   Эрик склонился и поцеловал меня в щеку, а внутри меня все всколыхнулось. Голова закружилась, а тело наполнилось легкостью. Меня захлестнули воспоминания и ощущения, от которых хотелось улыбаться и плакать одновременно.
   - Эрик, - повторила я. - Ты... правда здесь?
   - Конечно, - прошептал он. - Не волнуйся, я пришел сюда по всем правилам, зарегистрировался у твоих коллег. Я уже пару дней наблюдаю за тобой, но боялся подойти. Ты правда все помнишь?
   - Теперь помню. Та магичка, осколочница, снова приходила. Она что-то сделала со мной, я не знаю, что...
   - Не важно, - сказал Эрик, порывисто прижимая меня к себе. - Я так боялся, не знал, как подойти к тебе, что сказать...
   - Эрик, все получилось? - с тревогой спросила я. - Твое зеркало ведь исчезло, да?
   - Все хорошо, - ответил он с улыбкой. - Когда зеркало исчезло, я очнулся в том самом дне, на полу столовой Рональда. Кирон и Оливия были связаны магией, а дом был полон патрульными. Оказалось, их вызвал мэтр. Рональд жив, милая! А Кирона и Оливию наказали...
   - Тебе жаль ее? - осторожно спросила я.
   Вместо ответа Эрик поцеловал меня в губы, всколыхнув очередную волну мурашек.
   - Я думал только о тебе, - прошептал он. - Лэйла, милая Лэйла... Мой подарок, моя драгоценность... Ты мое спасение... Ты моя любовь.
   Я замерла, прислушиваясь к его словам, которые обволакивали, волновали, делали невероятно счастливой.
   - Ты любишь меня? - спросила дрожащим голосом.
   - Люблю... Во всех мирах, во всех реальностях... Только ты.
   Я прижалась к нему, обняла изо всех сил, как бывало раньше. Самые крепкие и надежные объятия.
   - Лэйла, тебе ведь нравилось в Аметистовом зеркале? Знаешь, я так привык к тебе, что уже не могу жить один. Волшебного шкафчика больше нет, но вот Зайчик очень по тебе скучает. А мэтр Сибил теперь мой самый лучший друг.
   - Ты хочешь, чтобы я...
   - Жена командора... - мечтательно произнес Эрик, игриво подмигнув мне. - Красиво звучит, как считаешь?
   - Замечательно звучит, - призналась я.
   Мой дом там, где он, и в этом я уже не сомневалась. Ведь я не могла спокойно жить, даже забыв о нем...
   - Ладно, командор, надеюсь, ты готов появиться перед моей матушкой без заклятия невидимости?
   - Как скажете, леди, - ответил Эрик и поцеловал меня.
   Я больше ничего не боялась. Меня больше не волновала реакция матери на неожиданную новость, мнение родных. Ничего не волновало, кроме мужчины рядом. он дал мне уверенность и понимание того, что мое собственное счастье самое важное. Он дал мне новый мир, самый лучший, самый правильный. Мир, в котором мы вместе, и ничего менять больше не придется.
  
  
  
  

Оценка: 9.20*10  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Обская "Единственный, или Семь принцев Анастасии" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Волгина "Беглый жених, или Как тут не свихнуться" (Попаданцы в другие миры) | | А.Лост "Чертоги" (ЛитРПГ) | | Е.Бакулина "Невеста Чёрного Ворона" (Любовные романы) | | Д.Сугралинов "Level Up" (ЛитРПГ) | | О.Герр "Жмурки с любовью" (Любовное фэнтези) | | В.Старский "Трансформация" (ЛитРПГ) | | А.Максимова "Ангел для Демона" (Попаданцы в другие миры) | | В.Бер "Лорд-директор сегодня в гневе" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"