Овсянникова Ирина Анатольевна: другие произведения.

Белые розы и черный маг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 7.04*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жила себе молодая графиня, бед не ведала.... Как вдруг возжелал ее руки противный черный маг! Думала - катастрофа, а оказалось - подарок судьбы! Закончено

  Графиня Миранда Делькоро: размышления
  
   о жизни в день совершеннолетия
  
   Бывает так - живешь без всяких забот и волнений. Думаешь, что все и впредь будет так, как ты привыкла. Такая размеренная и обыденная жизнь, без неожиданностей. Когда с уверенностью можешь сказать, что будет завтра. У меня все было именно так. И мне совсем не казалось, что это скучно. Наоборот, я считала, что постоянство - залог надежности и покоя.
   Я дожила до 18 лет, и жизнь моя напоминала безмятежную сказку. Я - единственный ребенок в семье. У меня есть любимые мама и папа, а еще замечательная бабушка. Сколько себя помню, все вокруг постоянно носились со мной, как с настоящей принцессой. Хотя я не принцесса, а мой отец не король. Он только граф, а я графиня. Но это не важно, меня и так все устраивало.
   Я обожаю наш большой дом. Нет, не замок, а именно дом. Папа испытывает отвращение ко всем строениям, в которых больше четырех этажей. Люблю яблочную рощу вокруг нашего дома, где я постоянно гуляла, слушая пение птиц и мечтая о том, как сложится моя жизнь. Но уж конечно я никогда не мечтала о том безумии, которое творилось сейчас вокруг меня. Моя стабильная и налаженная жизнь разрушилась в момент. Я всегда очень боялась перемен, но, к сожалению, высшие силы посчитали, что моя судьба должна совершить крутой поворот.
   Я раньше думала, что только дети способны на глупые и необдуманные поступки. Оказалось, я не права. Некоторые взрослые ни в чем не уступают детям. В их числе и мой обожаемый отец - граф Сильвен Делькоро. Я могу объяснить, почему. Мне сегодня исполнилось 18 лет. Обычно, день моего рождения - это большой праздник. Но папа сегодня ходил мрачнее тучи и даже не думал меня поздравлять. Мама тоже выглядела не лучше. Да и бабушка не отставала о них. И вообще, казалось, что в нашем доме траур. Я до самого вечера пыталась выяснить у каждого из них по очереди, что происходит, но никто не признавался. И вот уже на закате, когда я поставила жирный крест на подарках и угощениях, родственников вдруг потянуло на откровения. Да уж, дождалась подарка. Не хочу больше дней рождения. Мерзкий праздник, несущий разочарования.
   Вот что мне поведали. Есть у моего папы старый друг - чародей по имени Арденн. Я его знаю, он часто приезжал к нам в гости, когда я была маленькой. Правда, уже много лет папа с ним не общался. Я никогда не интересовалась, почему. Вообще этот Арденн мне никогда не нравился, я даже боялась его почему-то. В последний раз Арденн навещал папу, когда мне было шесть лет. Тогда друзья выпили за встречу и завели разговор о природе магии. Папа, ничего не смыслящий в этом явлении, пытался выяснить у друга принципиальную разницу между черной и белой магией. Арденн тогда еще учился в какой-то школе магии и постигал теорию этого любопытнейшего явления. Так вот, он заявил, что черная магия гораздо проще и легче, чем белая, и достичь в ней немыслимых высот можно намного быстрее. Папа, будучи от души добрейшим человеком, не мог согласиться с такими рассуждениями. И вот тогда друзья затеяли глупейший спор. Возможно, будь они трезвей, ничего не случилось бы, но в тот день высшим силам явно было не до меня.
   Итак, в чем же заключался спор. Арденн заявил, что ровно через двенадцать лет он возглавит Великий Конклав черных магов. Не знаю, откуда он выкопал именно эту цифру.... Папа в ответ рассмеялся и заявил, что большего бреда в жизни не слышал. Арденн, задетый за живое (к тому же нетрезвый), возмутился и предложил другу заключить спор. Папа (естественно, находившийся в той же кондиции), тут же согласился. Следующим пунктом было придумывание того, на что спорить. Так как фантазия уменьшалась пропорционально количеству выпитого спиртного, друзья просто решили, что проигравший выполнит любое желание победителя.
   Казалось бы, что здесь страшного? Наутро друзья, проспавшись, и не вспомнили бы о споре. Но Арденн спьяну не придумал ничего коварнее и гаже, как скрепить спор специальным связывающим заклинанием. После этого они уже не могли ничего забыть и отступить от условий.
   После этого Арденн исчез и не появлялся целых двенадцать лет. Моя семья далека от мира магии. Особенно, от мира черной магии. Поэтому мы знали только об особо знаменательных происшествиях в этой области. Например, до нас дошла новость, что прежний глава Великого конклава черных магов отошел на заслуженный отдых. Ну что ж, оставалось только пожелать ему всего наилучшего, учитывая, что трудился он никак не меньше нескольких сотен лет. За это время простые люди нашего небольшого королевства особо от черных магов не страдали. Видимо, у них не было в планах завоевания абсолютной власти. Да и крупномасштабных сражений с Великим конклавом белых магов тоже давно не наблюдалось. В общем, сплошное равновесие. Черные маги сидели в огромном замке в Стволовых горах, служившем штабом Конклаву, тихо занимались своими делами. А иногда даже вступали в союз с белыми магами, если в королевство забредала какая-нибудь трудноубиваемая нечисть.
   И вот теперь у черных магов появился новый руководитель. Мой папа едва не поседел, узнав, что этим руководителем стал его друг Арденн. Впрочем, папа быстро успокоился, решив, что заклинание, скрепившее их спор, развеялось от времени. Или Арденн теперь настолько велик, что не снизойдет до решения глупого спора двенадцатилетней давности.
   Когда Арденн явился в наш дом за неделю до моего дня рождения, папа придумал себе новый успокоительный вариант: Арденн теперь мог сам создать себе все, что пожелает. Следовательно, от скромного графа ему в принципе ничего не может быть нужно. В этот день я как раз гостила у тетушки, поэтому гостя не застала....
   Итак, мой папа с дрожью в голосе и трясущимися руками заявил, что Арденн попросил... МЕНЯ!!! Когда я это услышала, до меня не сразу дошло. Зачем я черному магу??? Для научных опытов, что ли??? На что мне пояснили, что Арденн много лет наблюдал за мной через какое-то волшебное зеркало и теперь влюблен в меня. Большего бреда в жизни не слышала! Маг, видите ли, как честный человек, ждал моего совершеннолетия (а заодно, и конца спора), чтобы попросить у отца... МОЕЙ РУКИ!!! Причем, МОЕ желание при этом его совершенно не интересовало.
   Родители в компании с бабушкой в праведном гневе хором высказали наглому магу все, что они думают по поводу его предложения, и попросили оставить в покое наше семейство. На это Арденн заявил, что ему все их возмущения абсолютно не интересны. Либо я становлюсь его женой, либо на мою семью обрушиваются все мыслимые несчастья. Таковы последствия действия связывающего заклинания. Как черный маг, он, несомненно, знает толк в несчастьях. Естественно, именно МНЕ в случае отказа выпала честь стать первой жертвой.
   Итак, теперь папа должен уговорить меня на эту свадьбу. А через неделю после моего дня рождения мой самообразовавшийся жених приедет за мной, а после мы будем жить долго и счастливо.... ААААААА!!!! За что мне это???!!! Куда бы мне испариться???!!!
  
  
  
  
   Последний свой вопрос (насчет моего испарения), я, видимо, произнесла вслух. Да и без этого у меня все эмоции были написаны на лице заглавными буквами. Родственники мои выглядели не лучше. На их лицах я наблюдала ожесточенную работу мысли. Видимо, они пытались изобрести план моего спасения.
   - Слушайте, я не хочу за него замуж! - на всякий случай уточнила я, чтобы сомнений у них не осталось.
   Моя мама, леди Эмбрис, в очередной раз принялась причитать, проклиная день, когда ее угораздило выйти замуж за такого конченого болвана (это она про папу). Она заявила:
   - Ты, идиот, эту кашу заварил, тебе и расхлебывать! Ты обязан спасти нашу дочь! Хоть сам иди со своим дружком под венец!
   Папа даже не пытался оправдываться. Он целиком и полностью признал свою вину. К тому же граф Сильвен уже перестал пучками рвать на себе волосы, он сел в кресло рядом с мамой и принялся рассуждать вслух:
   - Я долго думал над всем этим кошмаром, перебирал в голове тысячи вариантов.... Единственное, что мне пришло в голову - нам нужна помощь белого мага.
   Папа обвел нас глазами, предлагая высказаться по поводу его идеи. Первой подала голос мама:
   - Вообще-то это разумно. Только ведь нужно еще найти настоящего мага, договориться с ним о принятии на службу, договориться о плате.... Сам знаешь, эти маги чрезвычайно привередливы! У нас нет на это времени!
   Папа запустил руки в волосы, видимо намереваясь продолжить процесс выдирания. Но остановился.
   - Ты права, Эмбрис, - печально заключил он. - Но это единственный шанс. Нам нужен маг, способный разрушить связывающее заклинание, очень сильный маг. А еще нужно, чтобы он взял Миранду под защиту.
   Я задумалась. Насколько я знаю, все маги, которых можно нанять на службу, обитают в так называемом штабе Конклава белых магов, находившемся в Бронзовой долине. Это очень далеко, дальше Стволовых гор. Папе придется ехать туда....
   В комнате повисла тишина. Ее нарушила мама:
   - Ты прав, Сильвен, нам нужен белый маг. Только наемника мы будем искать очень долго. Вот если бы у нас был родственник или близкий друг - маг..., - она бросила яростный взгляд на папу. - Почему ты в молодости не завел дружбу с белым магом, а? Тогда вообще не было бы никаких проблем!
   Я точно знаю, что у нашей семьи нет ни родственников, ни знакомых - магов. Неужели выхода нет???!!! На лицах родителей появилось убитое выражение.
   И тут в разговор вступила моя обожаемая бабуля Вилена. Она молчала уже долго. До этого она высказала маме все, что думает о своем зяте. Еще она добавила, что если бы знала обо всем раньше, нипочем бы не позволила своей дочери выскочить замуж за "какого-то графа". Лучше бы отправила дочь в монастырь, подальше от мужчин. Все одно от них ничего, кроме неприятностей не дождешься....
   - Ну что за похоронные лица? - спросила моя бабуля оптимистично, что абсолютно не подходило сложившейся ситуации. Она еще спрашивает!!! Тут моя жизнь рушится, а она решила шутить???!!! Но следующая бабушкина фраза заставила наши челюсти разом отвиснуть.
   - Не отчаивайтесь раньше времени, - бодро заявила Вилена. - Будет вам белый маг. Причем в кратчайшие сроки и абсолютно безвозмездно!
   Первой дар речи обрела леди Эмбрис:
   - Мама, ты в своем уме? О чем ты говоришь???
   Я, признаться, тоже заподозрила, что у бабули от расстройства разыгрался приступ несвоевременного старческого маразма. В ответ на мамино высказывание, Вилена лишь загадочно улыбнулась, тем самым почти подтвердив мое предположение. Папе, видимо, тоже пришла в голову подобная мысль.
   - Моя драгоценная госпожа Вилена! - сказал он мягко. - Будьте так добры, объясните, что сие означает?
   Бабушка обвела нас всех укоризненным взглядом.
   - Что, не верите, что старушка может спасти всех? А я могу!
   Бабуля прикрыла глаза и улыбнулась, будто вспоминая что-то хорошее. И замолчала. Когда мы с родителями уже начали нетерпеливо ерзать, она начала рассказ:
   - Давным-давно, когда я была еще молода и красива, как ты сейчас, милая Миранда, ухаживал за мной один белый маг. Он служил у моего отца вместе со своим наставником. Тогда черные маги как раз случайно вскрыли древний круг силы, нечисти наползло просто тьма..., - бабушка брезгливо повела плечами. - Тогда каждый, кому позволяли средства, нанимал магов на службу для защиты. Моего защитника звали Тамил Сомери. Впрочем, его и сейчас так зовут. А еще теперь он стал лордом. Его наставник же охранял моего отца. Тамил однажды признался мне в любви.... Говорил, что жить без меня не может.
   Я слушала бабушку с удивлением и восхищением. Мне трудно было представить ее такой же молодой, как я сейчас. А ее рассказ о любви молодого мага привел меня в трепет. Мне никто никогда не признавался в любви. Наверное, это прекрасно, когда тебя кто-то любит....
   - Я в то время, да и всю жизнь после, любила твоего отца, Эмбрис, - продолжила Вилена. - Я так и сказала Тамилу, не оставляя надежды. Сказала, что люблю другого и ни за что с ним не расстанусь. Тамил меня понял и принял мой выбор. А еще он сказал, что я всегда могу рассчитывать на него. Сколько бы ни прошло лет, если мне нужна будет помощь, он мне поможет, не требуя ничего взамен. Наш договор он скрепил связывающим заклинанием.... Я никогда не обращалась к нему за помощью.
   Вилена обвела нас торжественным взглядом и закончила:
   - Но сейчас, думаю, настало время воспользоваться нашим договором.
   Я молчала, потрясенная. Еще недавно мне казалось, что жизнь моя кончена, а теперь вдруг появилась надежда. Мама с папой переглянулись. Они были потрясены не меньше, чем я.
   - А бабуля-то наша не так проста, как кажется, - сказала я с улыбкой, чтобы снять напряжение.
   - Госпожа Вилена, вы это все всерьез??? - на лице у папы было такое умоляющее выражение, что я чуть не рассмеялась.
   - Конечно всерьез, болван! - возмутилась бабушка. - Придется мне самой вытаскивать всех из той ямы, в которую ты бросил нас по собственной глупости!
   Но папа даже не обратил внимания на ее возглас. Он бросился на колени перед бабушкой и кинулся целовать ей руки.
   - Мама, это же просто чудо! - воскликнула леди Эмбрис. - Но что, если этот твой маг не согласится нам помочь.
   Я с надеждой посмотрела на бабушку. Пожалуйста, скажи, что все получится. Я ведь уже почти поверила, что все будет хорошо.
   - Конечно, поможет! Еще как! Ты не знаешь о силе таких связывающих заклинаний. А если наш план сработает, то и не узнаешь.
   Бабуля оттолкнула папу, поднялась с кресла с решительным видом, принимая на себя командование.
   - Итак, что мы должны сделать: нужно, чтобы Тамил Сомери разрушил связывающее заклинание, а также объяснил этому проходимцу Арденну, что не стоит связываться с нашей семьей, а пока Миранду нужно спрятать. Сильвен, Эмбрис! Мы сейчас же отправляемся к лорду Сомери на переговоры. А ты сиди тихо, носа из дома не показывай!
   Последние слова бабушка адресовала мне. Оказалось, что жилище лорда Сомери располагается не очень далеко - за рекой, в долине Крозис. Я слышала, что в этой долине есть какое-то поместье. Причем в округе нет никакого другого жилья. Там может жить только разве отшельник. Сама я никогда не была в той долине, но знаю, что туда можно добраться за один день. То есть возвратятся мои родственники не раньше, чем через два дня. А мне все это время придется сидеть здесь, изнывать от любопытства и нетерпения. А еще дрожать от страха, что ничего не получится. И тогда - здравствуй, семейная жизнь! Здравствуй и прощай! НЕ ХОЧУ!!!
  Графиня Миранда Делькоро: размышления
  
   о замужестве и вечной любви
  
  
   Каждая девушка мечтает о принце на белом коне, который прискачет к ней, встанет на одно колено, признается в любви и предложит руку и сердце, а потом они будут жить долго и счастливо и умрут в один день. Мужчинам, конечно, это кажется сущим бредом. Им не понять тонкую девичью душу. Я тоже мечтала о принце в свое время. Причем непременно на белом коне. А когда повзрослела, то стала трезво смотреть на вещи. Я поняла, что принца я в любом случае не дождусь. У нашего короля две дочери. То есть, в нашем королевстве принцев нет вообще. А из соседних королевств принцы уж точно ко мне не заявятся, так как просто не подозревают о моем существовании. Поэтому я забыла эту естественную женскую мечту.
   О замужестве я часто думаю. Я знаю, что это непременный этап в жизни каждой девушки. Тут мои мечты тоже не отличаются оригинальностью. Я мечтаю выйти замуж исключительно по причине большой и чистой любви. Еще я решила, какие качества непременно должны наличествовать у моего избранника. Он должен быть добродушным, общительным, веселым, смелым, благородным, воспитанным.... Кажется, ничего не забыла. Стандартный женский набор, как мне кажется. Остается только отыскать среди мужчин экземпляр, хотя бы отдаленно напоминающий вышеупомянутый идеал.
   Ах, где же ты, моя будущая неземная любовь?! Вот так я вздыхала, лунными ночами сидя в беседке в яблочной роще возле нашего дома. Я закрывала глаза и представляла, что рядом сидит ОН. Я заворачивалась в теплый плед и представляла, что меня согревают чьи-то руки. Ах, мечты, мечты.... Самое ужасное, что мечты имеют свойство не только сбываться, но и разбиваться вдребезги, как в моем случае. Но не будем пока о грустном.
   Так уж вышло, что в округе в семьях наших друзей были одни девчонки. Поэтому мужчины, с которыми я общалась, представляли собой моего отца и нескольких слуг преклонного возраста. С семнадцати лет я стала посещать балы, устраиваемые различными папиными друзьями. Там я училась общаться со сверстниками противоположного пола. Мои подружки как-то быстро нашли себе кавалеров (а некоторые даже несколько!). Я слушала их рассказы о любовных посланиях, охапках цветов, серенадах под окном и... страшно завидовала!!! Потому что у меня дальше нескольких танцев дело не заходило. Никто не хотел дарить мне цветы и слать пылкие записки. Я совсем отчаялась, решив, что я редкая уродина и дура, раз никому не нравлюсь. Впрочем, на меня тоже никто не произвел впечатления. Мне решительно никто не нравился! Все молодые люди, которых я встречала на балах, казались мне совершенно одинаковыми и не вызывали интереса.
   Подружки говорят, что я просто ворочу нос, сама не знаю, чего хочу. Я и правда не знаю. Просто человек, которого я смогу полюбить, должен быть совершенно особенным, не похожим на других. Подружки смеялись и говорили, что так я точно останусь старой девой.
   При сложившихся обстоятельствах я понимаю, что остаться старой девой для меня является наилучшим вариантом. Все лучше, чем жить со стареющим темным магом. Конечно, он особенный и не похож на других, раз уж его выбрали главой Великого Конклава. Но я хочу совершенно ДРУГОГО. Я мечтаю, что молодой человек (я подчеркиваю, МОЛОДОЙ!!!) красиво ухаживал за мной, дарил цветы, говорил красивые слова, совершал безумства ради меня! Это же так прекрасно! Хочу, чтоб меня ЛЮБИЛИ!!! Хочу романтики!!!
   Если Арденн старше папы на восемь лет, следовательно, ему сейчас 50 лет!!! Какой кошмар!!! Мы с ним будем весьма странной парой. Даже если он будет хорошо ко мне относиться, ничего кроме отвращения я не смогу к нему испытать. Во-первых, его совершенно не интересует мое мнение насчет замужества. Во-вторых, он угрожает моей семье уничтожением! Разве хороший человек способен на такое? Конечно, не способен. К тому же, я слышала, что люди, посвящающие свою жизнь черной магии, постепенно теряют все свои хорошие качества. Эта магия сжигает душу, оставляя лишь пустоту и стремление достичь желаемого, причем, любыми путями.
   Я представила в очередной раз, что может случиться со мной, если бабушкин знакомый не сможет помочь. Вообще ради безопасности моих родных я соглашусь на все, что угодно, даже на свадьбу с Арденном. Глаза защипало от навернувшихся слез. Нет уж, прекрати строить из себя жертву!!! Что за пессимизм?! Еще все образуется!!!
  
  
  
  
   Мои размышления прервал звук открывающейся двери. На пороге появилась Рина - моя служанка. Мама взяла ее на работу, когда мне было десять лет. Я очень люблю Рину, даже считаю ее своей сестричкой (пусть она и намного старше меня). Рина села рядом со мной на кровать и обняла за плечи.
   - Ну, как ты, малышка? - ласково спросила она.
   В ответ я лишь вздохнула. Что тут скажешь? Ничего хорошего.
   - Понимаю, милая, но раз уж твоя бабушка взялась за это дело, то точно все образуется! - Рина весело улыбнулась, я тоже. Действительно, наша бабушка на многое способна.
   - Рина, а ты знаешь, кто живет в долине Крозис? - спросила я. Если мне предстоит находиться там неопределенное время, нужно навести справки. Рина подумала несколько секунд, потом ответила:
   - Точно не знаю, Миранда, но слышала, будто там живет какой-то маг. Мне муж рассказывал, а он слышал от проезжих торговцев. Будто живет тот маг один, как отшельник, хотя вроде светлый. Сидит в своем доме, носа оттуда не кажет, занимается магическими опытами.
   - А что еще про него говорят? - правда, мне и имеющаяся информация не понравилась.
   - Ну, еще я слышала, что он довольно неприятный, мрачный тип, необщительный и неразговорчивый. Ну, это понятно, иначе, зачем бы ему жить одному в такой глуши? Наверняка он людей не выносит.
   Веселенькая перспективка. Еще один двинутый маг на мою голову. Хотя этот не требует моей руки и сердца, поэтому нравится мне гораздо больше.
   - А еще знаешь что-нибудь? - взмолилась я.
   - Нет, малышка, больше ничего не знаю, - грустно ответила Рина, погладив меня по голове.
   Я закрыла лицо руками и издала глухой стон. Что ж все у меня так плохо то?!
   - Ну Миранда, чего ты? Подумай сама! Какая тебе разница, что за причуды у этого мага, друга твоей бабушки. Да пусть он хоть спит, стоя на голове, и разговаривает с жабами! Главное, чтоб он тебя избавил от женишка ненавистного! - воскликнула Рина.
   Я убрала руки от лица и посмотрела на нее. А ведь она говорит разумные вещи. Действительно, какая разница? Главное, чтоб этот лорд Сомери вспомнил бабулю и согласился ей помочь. Если он так не любит компанию, так я вообще не буду попадаться ему на глаза. Пусть он тихо колдует себе, отваживая Арденна. Я может тоже не горю желанием общаться.
   Ну что ж, я как то слышала, что логика - отличное средство против стресса. Вот и сейчас осмыслив ситуацию логически, я успокоилась. В конце концов, я только вчера стала совершеннолетней, так почему бы моим родственникам еще немного не порешать мои проблемы? К тому же, эти проблемы могут отразиться на всей семье.
   - Рина, а ты видела этого Арденна? - спросила я. Ведь интересно же, кто так упорно добивается моей руки и сердца.
   - Видела. Знаешь, он выглядит довольно молодо, даже моложе твоего отца, - ответила Рина. - Я бы даже сказала, что он интересный мужчина.
   Я заинтересованно посмотрела на нее. Может быть, я зря упираюсь? Вот такая мысль мелькнула в моей голове. Но тут же обиженно удалилась, когда я услышала продолжение рассказа.
   - Но при всем этом маг неприятный, от него прямо таки веет каким-то непонятным злом, - Рина скривилась.- Такое впечатление, будто вокруг него темная аура. Я когда увидела его, даже испугалась. А когда узнала, чего он хочет от твоего отца, так вообще чуть чувств не лишилась! Нет, детка, не нужно тебе такого счастья.
   Если Рина говорит, значит так оно и есть. Мне действительно такое счастье не нужно. Что ж, я буду бороться до конца!
  
  
  
  
   Первое, что я увидела, когда мы с бабушкой приехали к дому лорда Сомери, было множество великолепных белых роз. Они росли вокруг дома, образовывая широкое кольцо. Выйдя из кареты, я прямо таки застыла от изумления и восхищения. Подойдя ближе, я обнаружила, что вокруг дома непостижимым образом выстроен каркас высотой почти с человеческий рост из тонких переплетенных прутиков. Розы росли по всему периметру этого каркаса и по всей высоте. У меня сложилось впечатление, что это невероятное строение напоминает нечто вроде лабиринта. Розы были повсюду. Казалось, они росли прямо из воздуха, особенно наверху плетеного каркаса. Я чувствовала просто невероятный аромат. Какое же это чудо! Наверняка, тут не обошлось без магического вмешательства. Возможно, это все сотворил сам хозяин сего жилища. На душе у меня потеплело. Человек, создавший такую красоту, обязательно должен иметь доброе сердце.
   Жилище лорда Сомери представляло собой большой двухэтажный дом из белого кирпича. Видимо, этот цвет он очень любит. Дом мне очень понравился, только меня удивили слишком маленькие окна. Неужели он боится солнечного света? Или боится посторонних взглядов? Наверняка он очень необщительный человек. Чувствую, мне тут будет скучно...
   - Ну что ты застыла, милая, входи, - сказала моя неугомонная бабуля и легонько подтолкнула меня.
   Ладно, войдем. Я только протянула руку, чтобы толкнуть дверь, как она сама открылась. Передо мной появилась миловидная женщина лет 35 в белоснежном переднике такого же цвета косынкой на голове. Да у хозяина дома, похоже, нездоровая страсть к чистоте.
   - Добрый день, - сказала незнакомка и присела в реверансе. - Проходите, пожалуйста.
   - Здравствуй, Лаура, - ответила бабушка, входя в дом. - Как настроение у хозяина?
   - Как всегда, - вздохнула эта самая Лаура. - Присаживайтесь, госпожа Вилена. Лорд Сомери сейчас придет. А это и есть госпожа Миранда, как я понимаю?
   - Да, это я. Спасибо за гостеприимство.
   Возможно, я поторопилась с выводами.
   Бабуля расстегнула плащ и с удовольствием опустилась в мягкое старинное кресло. Да и вообще вся мебель в гостином зале кажется такой старой и хрупкой, будто вот-вот рассыплется. Очень мрачно вокруг. Шторы на окнах черные, скатерть на столе черная, даже ковер на полу и тот черный. Лаура в своем беленьком передничке смотрится здесь неуместно. Видно, я ошиблась насчет цветовых пристрастий хозяина. Я что попала в склеп? Осмотревшись, я грустно вздохнула и села в кресло рядом с бабушкой. Лаура тем временем куда-то сбегала и вернулась с подносом, на котором дымились две чашки ароматного цветочного чая. Ммммм, я бы не отказалась и от чего-нибудь более существенного.
   Мы ждали этого лорда не меньше получаса. Какое неуважение! Мне надоело сидеть, и я принялась ерзать на месте от нетерпения. Бабуля, кажется, совсем не удивлена. Ну естественно, уж ей то известны повадки давнего друга. Наконец, в гостиной вновь появилась Лаура и сообщила, что хозяин все-таки почтит нас своим сиятельнейшим появлением. Неужели! На лестнице послышались шаги. Бабушка встала, а я вслед за ней. Наконец-то я увижу ее давнего поклонника. Как интересно!
   Н-да, что-то я не совсем соображаю. Этот бабушкин поклонник подозрительно молодо выглядит. Мужчине, которого Лаура представила нам как лорда Сомери, едва ли модно дать больше двадцати пяти - двадцати семи лет. Неужели белые маги научились сохранять молодость? Это умеют только их соперники. Он же бабуле во внуки годится! Не мог что ли и с ней поделиться чудесным снадобьем, жадина? Сияла бы сейчас леди Вилена юной красотой!
   - Здравствуй, Крэйвин! - расплылась в улыбке бабушка.
   Крэйвин? Но ведь бабушкиного знакомого зовут Тамил, я точно помню! Я что, опять все перепутала? Тем временем лорд Сомери подошел к бабушке и поцеловал ей ручку.
   - Рад видеть Вас в моем доме, леди Вилена.
   Что-то по голосу совсем не скажешь, что он рад. И одет он в черное, так что прекрасно гармонирует с окружающей обстановкой. А его мрачная физиономия дополняет картину склепа. Бррр, куда я попала? Не удивительно, что бабуля отказала этому типу в ухаживаниях, со скуки бы умерла.
   - Познакомься, Крэйвин, это Миранда, моя внучка, - проворковала бабушка и вытолкала меня вперед. Я боюсь этого типа!
   Теперь и мне ручку поцеловали. Вблизи мне удалось рассмотреть, что мужчина весьма симпатичный: темные волнистые волосы с медным отливом и янтарные глаза. Вот если бы убрать это мрачное выражение лица....
   - Я очень рад, леди Миранда, - произнес недовольный красавчик. По интонации понятно, что он мне рад так же, как и бабуле. Ой, кажется, я слишком увлеклась его рассматриванием и перешла границы этикета. На непроницаемом лице мужчины вдруг появилось удивление.
   - Почему Вы так странно смотрите на меня, леди Миранда?
   Выкручивайся теперь, любопытная! Из головы тут же исчезли все мысли. Под внимательным мужским взглядом я совсем стушевалась и произнесла полную чушь.
   - Просто Вы такой.... такой... молодой!
   Что я несу? Кошмар какой! Лорд Сомери непонимающе уставился на меня. Зато хоть эмоции какие-то появились, надо же. К счастью, мне на помощь пришла бабуля. Она ослепительно улыбнулась мужчине и обняла меня за плечи.
   - Ох, это я виновата, - проворковала она. - Милая, ты, верно, решила, что в этом доме живет Тамил Сомери, о котором я рассказывала, но это не так. Этот милый молодой человек - его сын, Крэйвин.
   Насчет "милого" я бы поспорила. Скорее, он мрачный и угрюмый. Но из глупой ситуации нужно выходить.
   - Простите, лорд, - пискнула я и присела в реверансе.
   - Не стоит беспокоиться, - пробубнил этот зануда. - Госпожа Вилена, Вы можете со спокойным сердцем отправляться домой. Здесь Ваша внучка в безопасности.
   Сказано все это совершенно без эмоций, будто мужчине все равно, пусть даже меня сию минуту сгрызут волки серые. Что-то мне очень домой захотелось.... Бабушка тем временем крепко обняла меня и зашептала:
   - Милая, не бойся, все будет хорошо. Крэйвин - хороший мальчик, он сможет тебя защитить в случае чего. Знаешь, его отец занимает высокую должность в Конклаве белых магов, он обязательно нам поможет. Ты не беспокойся ни о чем. А я поспешу домой, нужно проконтролировать, чтобы твой папаша опять глупостей не натворил.
   Бабуля хитро подмигнула мне, затем расцеловала в обе щеки.
   - Подожди! - горячо зашептала я, хватая бабушку за руки. - А как же ты? Как же родители? Арденн ведь явится за мной через неделю!
   - Ничего не бойся, Миранда. К этому времени наш дом будет полон белых магов. Все, мне пора! Лаура - просто душка, она во всем тебе поможет.
   Мы с бабулей наконец-то смогли оторваться друг от друга. Она распрощалась с лордом Сомери и покинула сей "гостеприимный" дом. Я же осталась стоять посреди гостиной, не зная, что делать дальше. Лорд Сомери также стоял напротив и совершенно бесцеремонно меня разглядывал. Ну и чего уставился? Уставлюсь в ответ, чтобы удивился. Мы играли в гляделки пару минут, затем мужчина позвал Лауру и принялся отдавать распоряжения:
   - Лаура, покажи нашей гостье ее покои. Колину вели унести ее вещи наверх и позаботься об ужине.
   - Да, господин. Вам накрыть в столовой?
   - Я не буду ужинать, - заявил лорд Сомери, а затем быстрым шагом направился вверх по лестнице, даже не взглянув на меня больше. Вот ведь невежа! Хотя с его уходом атмосфера сразу стала намного дружелюбней. Лаура улыбнулась мне лучисто, а затем взяла под руку и повела по той же лестнице.
   - Не волнуйтесь, госпожа, вам будет хорошо у нас. Сейчас отдохнете с дороги, я ванну приготовлю, потом поужинаете.
   Лаура поглядела куда-то в низ и крикнула:
   - Колин, бери багаж и ступай следом за нами!
   Поднявшись по лестнице, мы оказались в темном коридоре, освещаемом лишь парочкой свечей. Кошмар, точно склеп!
   - Вот смотрите, госпожа. Налево - комнаты хозяина. Там его спальня, рабочий кабинет и лаборатория. Он строго-настрого запрещает входить туда. Даже мне выделил единственный день в месяц для уборки. А справа - гостевые комнаты, одна из них - ваша. Тут можете гулять, сколько угодно. Дальше есть большой балкон. Там вид прелестный, можете отдыхать там. А вот и ваша комната, проходите, располагайтесь.
   Да уж, опять все тот же мрак. Шторы черные, скатерть на столе черная, даже постельное белье черное. Обстановка как-то не располагает к оптимистическому настрою на будущее. Оглядевшись вокруг, я тяжело вздохнула. Лаура подошла ко мне и ласково погладила по голове.
   - Вы привыкните, госпожа, не переживайте. Я понимаю, что у нас не слишком приятно для молоденькой девушки, но жить можно.
   В комнату вошел высокий плечистый мужчина с ярко - рыжими волосами, который в гостиной взял мои вещи.
   - А это Колин, мой муж, - улыбнулась Лаура. Мужчина поклонился мне и вышел.
   Ладно, жить и правда можно. Все лучше, чем в доме черного мага, да еще и в качестве его жены. Я приняла ванну и переоделась. В комнате вновь появилась Лаура и пригласила меня ужинать. А мне все больше и больше нравится эта милая женщина, напоминает мою Рину.
   - Вы кушать всегда на кухню приходите, - предупредила Рина. - Господин любит трапезничать в столовой один. Простите...
   - Ничего страшного, - отмахнулась я. - По правде говоря, я и сама не стремлюсь находиться в компании вашего господина.
   - Вот мы и пришли, госпожа. В этой части дома располагается моя семья. Там чуть дальше - кухня. А здесь мы обедаем.
   Мы оказались в небольшой комнате с круглым столиком посередине и плетеными стульями. Ой, кажется, я перенеслась в другое жилище! В этой комнате не было и следа мрачности и безнадежности, как в других помещениях. Скатерть на столе белая с веселеньким рисунком, на окнах шторы в цветочек, да и живые цветы повсюду в вазочках. Я вдохнула полной грудью. Будто тяжесть с души ушла. И как хозяин дома живет в том склепе, не пойму.
   - Присаживайтесь, госпожа. Сейчас будем ужинать.
   - О, Лаура, прошу, называйте меня по имени - Мирандой. Мне так привычнее.
   - Как скажите, дорогая, - улыбнулась женщина.
   В комнату вошел Колин в сопровождении двух милых рыжеволосых детишек - девочкой лет пяти и мальчика чуть постарше.
   - С Колином вы уже знакомы. А это наши дети - Алира и Крайси. Детки, не шалите, усаживайтесь быстрее.
   Ох, ну я и наелась! Готовит моя новая знакомая просто чудесно. Пожалуй, я смогу тут выжить. И плевать на обилие черного цвета. Лаура принялась убирать посуду, а Колин - помогать ей. Детки затеяли игру в догонялки. А мне что делать? Спать еще рано, а возвращаться в мрачную комнату не хочется. Мне снова мучительно стало не хватать родного дома. Сколько мне придется провести здесь? Не знаю. Долго, наверное....
   - Миранда, вы опять грустите, - мягко произнесла Лаура. - Давайте посидим, я с удовольствием составлю вам компанию.
   - Спасибо вам. Мне понравилось здесь, правда. Детки замечательные....
   Говоря "здесь" я имела ввиду конкретную комнату, где нахожусь.
   - Лаура, а почему вокруг так много черного цвета? - задала я вопрос, который интересовал меня с того момента, как я перешагнула порог.
   - Это пожелание господина Сомери. Его пристрастие, так сказать.
   - Очень странное пристрастие.
   - Может быть. Раньше здесь все было по-другому, когда...., - начала Лаура, но вдруг осеклась, громко прокашлялась и отвлеклась на детей.
   Наверное, Лаура имеет ввиду время, когда Крэйвин был маленьким мальчиком.
   - Расскажите мне что-нибудь о семье вашего господина.
   - Я знаю не очень много, Миранда. Крэйвин - младший сын в семье Сомери. У него еще есть две сестры, которые давно замужем. Он долгожданный и любимый ребенок, правда, его мать недолго прожила после родов. Бедному мальчику совсем не досталось материнской любви.
   - Вероятно, он поэтому такой..., - я попыталась подобрать нужное слово. - Такой необщительный.
   - Да, я знаю, какое впечатление производит хозяин, но это лишь внешняя оболочка. Не делайте поспешных выводов. Я знаю господина Крэйвина достаточно давно, чтобы понять, какой он доброжелательный и благородный. Просто он настороженно относится к незнакомым людям. А какой он маг, вы не представляете! Такие фокусы вытворяет, просто невероятно. Если бы не случилось той беды....
   Вот опять Лаура чуть было не выдала какую-то тайну.
   - Какой беды? - заинтересовалась я. - Смерти матери?
   Лаура задумалась, а затем энергично закивала головой.
   - Да, я именно это имела в виду, - протараторила она и принялась успокаивать расшалившихся детей. Что-то мне подсказывает, что имела в виду она совсем не это. Я посмотрела на женщину выразительным недоверчивым взглядом.
   - Миранда, вы извините меня. Я не вправе рассуждать о жизни хозяина. Он вам сам все расскажет, если захочет.
   Маловероятно. Не хочу я разговаривать с этим мужчиной, я его боюсь вообще. Станет опять сверлить меня своим пронзительным взглядом, брррр. Нет уж, хватило и одного раза.
   - Миранда, вы приходите к нам в любое время, если помощь нужна, или поболтать просто. Мы всегда вам рады.
  Графиня Миранда Делькоро: инструкция
  
   по выживанию в мрачных склепах.
  
  
   Я, кажется, уже говорила о том, как жизнь может измениться в одночасье. В этот момент ощущаешь тяжесть на душе и непреодолимое желание повернуть время вспять сделать все возможное, чтобы все вновь встало на свои места. У меня было именно так. Но оказалось, человек имеет способность к привыканию и приспособлению. Еще недавно я страдала по дому и жалела себя любимую, а теперь поняла, что все не так уж и плохо.
   Уже целую неделю я живу в доме лорда Сомери. Помню, первую ночь я долго плакала, не в силах уснуть. Стены комнаты давили на меня, а интерьер в черных тонах угнетал. Но через пару дней атмосфера склепа перестала вводить меня в уныние. Спасаясь от этого, я Целыми днями проводила в саду среди роз. Только там моя душа вновь расцветает, а я дышу полной грудью. Исследуя сад, я обнаружила замечательную дубовую беседку, увитую все теми же розами. В беседке вместо скамейки оказались замечательные качели. Я много времени провожу в этой беседке, размышляя о своей жизни. Я качаюсь, и эти плавные движения успокаивают меня, даря гармонию.
   Когда Лаура не занята домашними делами, она непременно уделяет мне время. Мы с ней болтаем обо всем на свете. Еще я люблю смотреть, как она готовит обеды и ужины. Я даже помогаю ей по мере своих возможностей, и уже многому научилась. Да и вообще я стараюсь во всем ей помогать, других - то развлечений нет. А еще я обожаю играть с детишками в догонялки или прятки в саду. В доме шуметь нельзя, иначе хозяин будет сердиться.
   Этого самого хозяина я видела всего-то пару раз. Мы едва ли перекинулись парой фраз. Его в основном интересовал вопрос о моем самочувствии и настроении. Причем, он спрашивал таким тоном, что это самое настроение стремительно падало. Хотя я неизменно отвечала, что все просто прекрасно. Не стану же я ему жаловаться на свою тяжелую судьбу.
   Однажды мы с ребятишками дурачились как всегда, и я заметила в окне второго этажа знакомую фигуру. Лорд Крэйвин наблюдал за нами. Я решила, что мы слишком громко смеялись и кричали, тем самым побеспокоили сиятельную персону. Потом игры мы старались устраивать подальше от окон хозяина. Но на следующий день, просто прогуливаясь в саду, я снова заметила, что Крэйвин наблюдает за мной из окна. Стоило мне посмотреть на него, как черная штора тут же закрыла окно. Что плохого я сделала на этот раз? Может, мне и гулять нельзя? Ну уж нет! Мне захотелось какой-нибудь пакости, и я специально назло мрачному типу принялась ходить туда-сюда точно перед его окнами. Еще несколько раз замечала, что за мной ведется слежка. Ну что за глупость? Если я так интересна лорду Сомери, он мог бы и пообщаться со мной, как это делают все нормальные люди. Так нет, он лучше будет тайком пялиться на меня, словно замышляет нечто недоброе.
   Кстати, насчет того, кто действительно замышляет недоброе. Все эти дни меня снедала тревога за близких. Я ведь ничего не знаю о том, что происходит в моем доме! Как там мои любимые родители и бабуля? Как продвигается борьба с Арденном? Я ничего не знаю, и от этого у меня внутри все сжимается! Насколько я поняла, Крэйвин должен защищать меня и помогать своему отцу разрушать связывающее заклинание. Разве он все это делает? Понятия не имею! Он целыми днями сидит в своей лаборатории, как мне Лаура объяснила. Может быть, там он и решает проблему заклинания. А как насчет моей защиты? Я хожу целыми днями повсюду, а он со мной даже не обмолвится ни словом. Ну только из окна смотрит. Это и есть что ли его защита?
   Все эти вопросы постоянно роятся в моей бедной голове. Я несколько раз пыталась спросить Крэйвина обо всем, но он лишь отмахивался от меня и убегал, ссылаясь на то, что у него полно дел. А еще говорил неизменно: "Все под контролем". Да уж, с таким контролем я скоро замужем окажусь. В конце концов, я решила, что если бы с моей семьей случилось что-то страшное, я бы непременно узнала об этом.
   Кроме всех этих переживаний меня переполняло еще одно чувство - любопытство. Мне очень интересен лорд Сомери как человек, а его поведение лишь добавляет ему загадочности. Очень хочется узнать, что же скрывается за той самой внешней оболочкой, о которой говорила Лаура. может быть, всему виной - жажда приключений, которая неожиданно появилась у меня? В любом случае, мне очень интересно, чем закончится вся эта история.
  
  
   Наступил день окончания срока, который Арденн дал моему отцу на размышление. Сегодня теоретически я должна отправиться в объятия к будущему мужу. А там меня ждет счастливое и безоблачное семейное будущее. Я проснулась очень рано и тут же вскочила с постели. Сердце бешено стучало от тревоги. О том, чтобы спать дальше, не может быть и речи. Я оделась и принялась ходить из угла в угол. Мне срочно нужно поговорить с Крэйвином, иначе сойду с ума от неизвестности. Наверняка ведь он собирается что-то предпринимать сегодня. А если Арденн уже знает о моем убежище и явится за мной прямо сюда? Что-то я не питаю иллюзий насчет обещанной защиты от Крэйвина. Пора проверить, что у него там "под контролем".
   Я решительным шагом направилась к спальне хозяина. Никогда не была там, просто Лаура сказала, что именно эта комната - его спальня. Я помню, что Крэйвин не позволяет никому расхаживать тут, но ждать больше не могу. Немного потоптавшись под дверью, я все-таки нерешительно постучала. Подождала немного, но мне никто не открыл, да и за дверью тишина. Крэйвин, наверное, спит. Эх, была-не была! Я постучала громко, но результат оказался тем же. Постучала снова.... Нет, он не может так крепко спать. Где же он бродит в такую рань, защитничек?
   Я хотела обследовать другие две комнаты, принадлежащие хозяину дома, но так и не решилась. В конце концов, почему я должна бегать за человеком, который не желает общаться со мной? Мне стало так обидно, что захотелось плакать. Я никому здесь не нужна, и всем плевать на мои чувства! Хнык....
   Пойду-ка подышу свежим воздухом. Я вышла в сад, зябко кутаясь в теплую шаль. Ночная прохлада еще не отступила. Дом погружен в тишину, семейство Лауры досматривает сны. А вот чем занимается хозяин, не совсем понятно. Я прошлась пару раз перед его окнами, но, к сожалению, на этот раз внимания мне не уделили. Тяжело вздохнув, я не спеша направилась вглубь сада. Погруженная в свои невеселые мысли, я шла все дальше и дальше и не заметила, как заросли белых роз сменились дубовой рощей. Ух ты, я никогда не гуляла так далеко от дома, а величественными дубами любовалась лишь издалека. А здесь очень хорошо, так тихо и спокойно. Наверное, сами деревья производят впечатление надежных защитников.
   Мне захотелось еще пройтись, но внутренний голос советовал вернуться в сад. К тому же легкие домашние тапочки совсем промокли от росы. Ладно, уверена, что не произойдет ничего страшного, если погулять еще немного. В конце концов, я долгое время не видела ничего, кроме черных стен да белых роз. Мне ведь здесь так нравится....
   Я сделала еще несколько шагов вглубь рощи и услышала конский топот. Все очарование дивного места разом меня покинуло. Я вдруг поняла, как глупо поступило, отправившись на эту прогулку. Наверняка, это за мной, сомнений нет! Что же мне теперь делать? Звать на помощь? Никто не услышит. Бежать? А разве есть шанс убежать? Глупая Миранда!
   И тут начались сплошные странности. Меня окружили четыре всадника в черных блестящих плащах с капюшонами. У них на шеях я увидела золотые медальоны с изображением молнии. Это знак черных магов. Точно такой же медальон я видела на шее у Арденна. Интересно, этот маг есть среди прибывших, или он не снизошел до того, чтобы забрать невесту лично? Не знаю, да и знать не хочу! И вообще черный цвет мне уже осточертел! За мной охотятся черные маги, а я скрываюсь в доме белого мага, но и там все черное! Какой же бред! У меня даже голова закружилась. И вообще я сейчас думаю не о том....
   Тем временем происходили какие-то непонятные вещи. Всадники пытались приблизиться ко мне, но будто натыкались на невидимую стену. Они кружили вокруг, но подобраться ближе никак не могли. Я заметила, что воздух вокруг меня будто пошел рябью, как бывает с поверхностью воды в ветреную погоду. Наверное, это и есть защита Крэйвина! Ух ты! Зря я на него обижалась, он же молодец! Вот только как мне теперь выбраться из этой ловушки? Медальоны моих неудачливых похитетелей начали угрожающе сверкать. А если они сейчас начнут колдовать и разрушат защиту? Что делать, что делать, что делать?!
   - Миранда!
   Никогда бы не подумала, что насколько буду рада видеть Крэйвина. Даже не стану задумываться, как он узнал, что я тут. Сквозь пелену, окутавшую меня, все движения окружавших меня людей казались замедленными. На груди у Крэйвина сиял знак белых магов - брильянт в виде капли на серебряной цепочке. Он вспыхнул так ярко, что я зажмурилась. Но ненадолго, потому что мне очень интересно, что произойдет дальше.
   - Пошли вон с территории света! - крикнул Крэйвин. Звуки доносились до меня с некоторым искажением. Кажется, кто-то из гостей ответил, но я не разобрала слов. Брильянт на груди Крэйвина снова вспыхнул. Черт, я так совсем ослепну скоро! Всадники заставили коней пятиться, а затем и вовсе развернулись и скрылись в глубине рощи. Пелена, окружавшая меня, исчезла. Кажется, с меня хватит впечатлений на сегодня. Голова сильно закружилась, и я начала медленно оседать на мокрую траву. И тут меня обняли сильные мужские руки. Ну вот, то даже разговаривать не хотел, то хватает сразу. Как понять этих мужчин?
   Однако все не так уж плохо.... Поэтому я, пожалуй, не буду спешить приходить в чувство.
   - Миранда, ты слышишь меня?
   В голосе столько беспокойства. Вот не буду открывать глаза, пусть посильнее испугается! Будет знать, как не обращать на девушку внимания!
   - Миранда, очнись, пожалуйста! - взмолился Крэйвин и легко встряхнул меня. Ладно, так и быть, очнусь. А то еще прибегнет к проверенному способу оживления спящих дев из сказок. Я открыла глаза и посмотрела на мужчину. Надо же, а ведь он очень даже красивый, особенно когда на его лице нет обычного выражения из разряда "Пошли все вон!". А глаза цвета янтаря заворожили меня на мгновенье, но я не позволила самой себе потерять голову. Миранда, ты сейчас не в том положении, чтобы красавчиками любоваться.
   Увидев, что я открыла глаза, Крэйвин вздохнул с облегчением.
   - Ты как? - заботливо спросил он. И когда мы только успели перейти на "ты", интересно?
   - Нормально, - прошептала, добавив немного лишней трагичности в голос.
   - Вот и замечательно, - своим обычным тоном заявил Крэйвин и поставил меня на ноги. При этом его дурацкий брильянт больно стукнул меня по носу. Ну вот, черные маги не смогли меня прибить, так от белого получила! Мне снова стало обидно.
   - Почему ты ушла одна так далеко? - строго спросил Крэйвин. Ха, можно подумать, обычно я гуляю в компании.
   - Это случайно получилось, - пискнула я, съежившись под его внимательным взглядом. Непонятный страх перед этим мужчиной вернулся.
   - Больше никогда не выходи за границу сада, ты поняла? И лучше вообще сиди дома.
   Вот эти слова меня возмутили до глубины души. Я даже привстала на цыпочки, чтобы хоть чуть-чуть соответствовать внушительному росту собеседника и заявила:
   - А разве мне кто-то сказал, чего мне можно, а чего нельзя? Я же ходила за вами все это время и пыталась выяснить, что же происходит! Разве вы рассказали мне? Нет! Так зачем теперь ругаетесь?
   Уф, высказалась, наконец, даже легче стало. Крэйвин задумался. Его лицо тут же смягчилось. Он вздохнул и потер пальцами глаза, а затем пригладил растрепанные волосы. Хотя по мне так намного лучше, чем обычная строгая прическа.
   - Миранда, прости меня, - произнес вдруг он. - Я вел себя по отношению к тебе некрасиво, как не подобает вести себя хозяину дома с гостем.
   Я даже опешила от такого признания и застыла в нерешительности, не зная, что сказать.
   - Обещаю, что исправлюсь.
   - И вы расскажете мне все- все? - обрадовалась я.
   - Давай сначала вернемся в дом.
   Крэйвин внимательно осмотрелся, а потом взял меня за руку повел в сад. Его рука оказалась очень мягкой и теплой, а прикосновения - необычайно приятными. Я даже забыла на минутку о причине нашей ранней встречи. Ой, вспомнила!
   - Лорд Сомери, это были черные маги?
   - Да. Это подчиненные Арденна. Они хотели забрать тебя.
   - А моя защита - это вы сделали? Меня будто окружила невидимая стена.
   - Ну, можно сказать, что я, - уклончиво ответил Крэйвин.
   - Можно было сказать об этом раньше, - буркнула я и попыталась сильнее завернуться в шаль. Мне отчего-то стало так холодно, да и ноги совсем промочила.
   - Я же говорил, что все под контролем, - в очередной раз повторил Крэйвин, закатив глаза.
   - Из этих слов все ясно лишь только вам, - сердито отозвалась я и забрала свою руку.
   - Миранда, ты замерзла? - забеспокоился мужчина. Он снял свою длинную куртку из плотной ткани и накинул мне на плечи, а потом я оказалась в кольце сильных мужских рук.
   - Теперь лучше? - услышала я шепот, но ответить не смогла. Мне стало невыносимо жарко. Я скоро совсем с ума сойду! Крэйвин опустил взгляд на мои мокрые тапочки, покачал головой и неожиданно взял меня на руки. Я охнула и обхватила его шею руками, чтобы не свалиться. Нет, я всего этого точно не выдержу! Лучше бы он как прежде меня стороной обходил!
   - Потерпи, Миранда, скоро дойдем, - мягко сказал Крэйвин. - Попросишь Лауру заварить тебе чай с травами, а то простудишься. А мне нужно связаться со своим отцом.
   - А с моей семьей все хорошо? - встрепенулась я.
   - Не беспокойся, они в полном порядке, уверяю тебя.
   Уф, сразу стало легче. Почему-то этому человеку я верю безоговорочно.
   - Спасибо вам, - прошептала я.
   - Не за что, - с улыбкой отозвался мужчина. - И зови меня по имени, пожалуйста. Не выношу все эти церемонии.
   Я подумаю над этим.
   Войдя в дом, мы натолкнулись на Лауру. Она так и застыла с вытаращенными глазами, увидев, что Крэйвин несет меня на руках.
   - Что случилось, госпожа Миранда?
   - Лаура, сделай лечебный чай, пожалуйста, - сказал Крэйвин вместо меня. Ну и пусть. В таких теплых объятиях меня совсем разморило и стало клонить в сон. Сказалось раннее пробуждение и пережитый страх. Я согласна, чтобы мужчина решал за меня все вопросы.
   Кажется, я задремала все-таки. Открыла глаза и обнаружила, что по-прежнему в руках у Крэйвина. Тут же восхитилась его силой. Я, конечно, легкая, но все же.... Крэйвин стоял прямо около двери моей комнаты.
   - Я испугался, что ты снова потеряла сознание, - тихо сказал мужчина.
   - Нет, я просто заснула. Устала что-то очень, - пожаловалась я, а потом, пользуясь ситуацией, бессовестно уткнулась Крэйвину в плечо и принялась разглядывать его кудряшки, которые в скудном освещении коридора кажутся черными. Крэйвин не возражал против моих действий, а лишь просто перехватил меня поудобнее. Ладно, не каждый день тебя мужчины на руках носят, Миранда. Можно и понаслаждаться еще секундочку. Хорошо, две секундочки...
   - Может, ты уже отпустишь меня? - спросила я, скрывая усмешку. Я решила, что вполне могу обращаться на "ты" к человеку, на котором катаюсь уже все утро.
   Крэйвин помедлил немного, а затем очень бережно опустил мою драгоценную персону. Мы оба отчего-то смутились и отвернулись друг от друга.
   - Ну ладно.... Спасибо большое, - промямлила я и скрылась за своей дверью, больше не взглянув на мужчину.
   Мою недавнюю сонливость как рукой сняло. Наоборот, меня переполняла непонятно откуда взявшаяся энергия, а еще мне хотелось петь и прыгать. Несмотря на то, что недавно меня чуть не сцапали черные маги, настроение просто преотличное. Нечто необыкновенное случилось со мной, я уверена. И дело не только в чудесном спасении. А Лаура была права. Лорд Сомери действительно может быть очень даже милым. Ах!
   Глупышка Миранда! Срочно вернись на землю со своих розовых облачков. Крэйвин по-прежнему остается мрачным магом из склепа. Я переоделась в синее платье с длинными рукавами из теплой ткани и коротенькие полусапожки на небольшом каблуке. Черные длинные волосы тщательно расчесала и оставила распущенными, убрав по бокам блестящими заколками. Сегодня мне хочется быть особенно красивой. Пойду-ка и вправду выпью чайку, заодно с Лаурой поболтаю.
  В дверях кухни я столкнулась с Крайси и Алирой. Детки повисли на мне и стали, перебивая друг друга, спрашивать меня о том, во что мы сегодня будем играть. Я поцеловала их в пухленькие щечки и пообещала, что мы обязательно поиграем, но попозже. Сначала я должна развести на разговор одного вредного белого мага, пусть даже для этого мне придется применить страшные пытки. Я найду его, где бы он ни сидел, нарушу все его правила, плевать.
   - О, госпожа Миранда, присаживайтесь, пожалуйста. Ваш чай уже готов.
   Лаура поставила передо мной большую чашку с ароматным чаем, пахнущим луговыми цветами. То, что нужно! Женщина села напротив и с тревогой посмотрела на меня.
   - Что случилось утром, госпожа? Я так удивилась, увидев вас вместе с хозяином.
   - Лаура, это было нечто невообразимое. Мне, конечно, не следовало уходить так далеко от дома в такой день, но я сама не знаю, зачем я так сделала. Просто обидно стало вдруг и очень грустно.
   Я рассказала Лауре в подробностях о нападении и о фееричном появлении ее хозяина, который вступил в одиночку в схватку с магами и прогнал их, как истинный воин. А потом как настоящий мужчина донес меня, испуганную и ослабевшую, на руках. Эх, я замечательный рассказчик. Лаура слушала меня, раскрыв рот, так же, как недавно, увидев меня и Крэйвина вместе.
   - Вот видите, госпожа, я же говорила, что хозяин очень неплохой человек, даже наоборот. Просто с ним рядок так давно не было женщины, одичал совсем....
   Я навострила уши, но Лаура громко раскашлялась и пробормотала:
   - Фу ты, опять лишне болтаю. Нужно сказать детям, чтобы не убегали далеко, мало ли что. Госпожа, я сейчас буду накрывать в столовой для хозяина, давайте и вы заодно позавтракаете со мной, Колином и детишками.
   - Хорошо, Лаура, я как раз уже проголодалась.
   Я решила помочь Лауре накрыть на стол, как вдруг на кухню зашел Крэйвин собственной персоной.
   - Миранда, как ты себя чувствуешь? - вежливо осведомился он.
   - Замечательно, спасибо, - ответила я и улыбнулась. Мы замерли на мгновенье, смотря друг другу в глаза.
   - Будут какие-то распоряжения, господин? - нарушила неловкое молчание Лаура.
   - А.... Да! Лаура, накрой, пожалуйста, завтрак в столовой на две персоны.
   - У вас гости? - удивилась Лаура.
   - Нет, госпожа Миранда позавтракает со мной. Надеюсь, ты не против?
   Это он меня спросил. Конечно, спокойнее будет позавтракать здесь, но общество хозяина так интригует.
   - Не против, благодарю, - ответила я.
   - Отлично, - обрадовался Крэйвин. - Теперь так будет каждый день, Лаура.
   - Как скажите, господин, - сказала Лаура и присела в реверансе.
   Крэйвин улыбнулся мне и вышел. Что-то сегодня он подозрительно весел и благосклонен, прямо не узнаю его. Но таким этот мужчина мне нравится гораздо больше.
   - Просто чудеса, госпожа, - воскликнула Лаура, доставая второй набор столовых приборов. - Ума не приложу, что с ним случилось. Оттаял будто.
   В столовой, где трапезничает хозяин, я еще ни разу не была, хотя уже догадываюсь примерно о ее оформлении. Что ж, предчувствия меня не обманули. Черная скатерть на столе, черная обивка на стульях, черные шторы. Не удивительно для склепа. К тому же шторы еще и плотно задернуты, а столовую освещают несколько свечей в старинных кованых подсвечниках. Нет, это уже слишком. На улице солнышко, птички поют, а здесь.... Как всегда.
   Увидев меня, Крэйвин встал, как того требует этикет.
   - Очень рад видеть тебя, Миранда. Прошу, присаживайся, пожалуйста.
   Но приступать к завтраку я не спешила. Мужчина посмотрел на меня удивленно. Мне очень хочется сделать одну вещь, и я ее сделаю, пусть даже разозлю тем самым хозяина. Я решительно пересекла комнату и раздернула шторы сначала на одном окне, потом на другом. Солнышко тут же проникло к нам и осветило все вокруг. Сразу появился уют и тепло. Прощай, склеп!
   Я обернулась и увидела, что Крэйвин стоит все в той же позе, потрясенно глядя на меня. Я подошла к нему и сказала, смущаясь немного:
   - Ты извини меня, просто мне кажется, что так намного лучше. Не люблю темноту, да и ты не должен. Белый маг, все-таки.
   Ой, ляпнула опять. Надеюсь, он не обидится на мою невинную шутку. Крэйвин обвел взглядом столовую, чуть морщась от непривычного ему света.
   - Да, ты права, - тихо произнес он. - Действительно лучше. Ну что ж, пора позавтракать.
   Мы оба замолчали, принявшись за еду. Однако меня переполняла жажда общения.
   - Ты связался с отцом?
   - Да.
   Я надеялась, что он расскажет еще что-нибудь, но он как назло снова занялся своей рыбой.
   - И что он сказал? - нетерпеливо спросила я.
   Крэйвин вздохнул и закатил глаза.
   - Миранда, давай спокойно позавтракаем, пожалуйста. Обещаю, я все расскажу тебе.
   Я надулась и замолчала. Но ненадолго. Не хочу я ждать! Он же потом опять закроется в лаборатории своей, только его и видели.
   - Крэйвин, ну расскажи! Я же должна знать, что происходит!
   Мужчина опять вздохнул обреченно, а затем отложил нож и вилку.
   - Значит, покоя ты мне не дашь, - насмешливо проговорил он. - Тогда слушай. С твоей семьей все в полном порядке, как я уже говорил. За вашим домом следят лучшие боевые маги. Если Арденн решит перейти в наступление, он встретит достойное сопротивление, не сомневайся.
   - А если он перейдет в наступление на нас? - забеспокоилась я.
   - Ну и пусть. Я один лучше всех боевых магов, - усмехнулся Крэйвин. Вот хвастун!
   - Мой отец сейчас решает вопрос о подаче жалобы в Верховный Конклав. Это довольно сложно, ведь Арденн занимает очень высокий пост. Ты слышала о Верховном Конклаве?
   - Да. Насколько я знаю, верховные маги контролируют черных и белых магов, следят, чтобы они вели себя хорошо, не ссорились, - ответила я, чем изрядно повеселила Крэйвина.
   - Что-то вроде этого, Миранда, ты права. То, что черные и белые маги уже долгое время живут в мире между собой, является заслугой именно Верховного Конклава. Существует обоюдно принятый магический кодекс. В нем отражено, к примеру, что магам, как черным, так и белым, не позволяется использовать магию во вред либо пополнять свой резерв за счет разумных существ. Так черные маги не могут больше приносить человеческие жертвы, чтобы проще и быстрее достичь высокого уровня силы. Теперь нужно доказать, что Арденн не соблюдает кодекс, так как угрожал вам и предпринял попытку похищения.
   - Ой, как все сложно, - изумилась я. - Но справедливо. Пусть этот Арденн впредь подумает, прежде чем решить жениться.
   - Я думаю, если бы его план удался, ты бы сумела за все ему отомстить, - ехидно сказал Крэйвин. Да мы еще и шутить умеем, оказывается!
   - А как же связывающее заклинание? Его же нужно разрушить.
   - Я работаю над этим.
   - А как? - заинтересовалась я.
   - Это очень сложно, Миранда. Ты не поймешь.
   - Почему это я не пойму? - обиделась я.
   Замолчав, я вернулась к завтраку. Раз не пойму, то и не о чем говорить, вот! Крэйвин несколько секунд наблюдал за мной, а потом произнес:
   - Хорошо, Миранда, я обязательно расскажу тебе, только позже. А теперь давай позавтракаем спокойно.
   - Договорились!
   Остаток завтрака прошел в мирном молчании. Крэйвин больше не хмурился, а даже наоборот, улыбался каким-то своим мыслям и поглядывал на меня с интересом. Ну что ж, я не против, пусть смотрит. Я тоже посмотрю, тем более зрелище очень приятное. Вот такая игра в гляделки получилась.
   После завтрака Крэйвин скрылся на втором этаже, и больше в этот день я его не видела.
   Утром после совместного с хозяином дома завтрака, я отправилась в библиотеку. Гулять в саду мне что-то не хочется, еще слишком свежи воспоминания о вчерашнем происшествии. Почитаю немного, потом пойду Лауре помогу или с детишками поиграю. В библиотеке я обнаружила огромное количество трактатов о магической науке, а еще, как видно, Крэйвин увлекается историей. Может, мне тоже почитать что-нибудь магическое? Заодно и просвещусь.... Ой, а это что? Целый стеллаж с любовными романами? Да уж, вкус у Крэйвина довольно специфический, хи-хи. Да нет, конечно, наверняка эти книги принадлежали когда-то его покойной матери. Ладно, что у нас тут есть? "Влюбиться в мага" - гласит одна из обложек. Пожалуй, мне вполне подходит. Я уже по обыкновению раздернула черные шторы, впуская в комнату свет, и задула все свечи. Теперь совсем хорошо! Я уютно устроилась в мягком кресле и погрузилась в увлекательное чтение.
   Через некоторое время пришла Лаура и позвала меня обедать. Крэйвин кушать не захотел, поэтому обедала я снова в маленькой столовой вместе с семьей Лауры. После я побежала дочитывать книжку, так как очень хотелось узнать, чем все закончится. Я читала, читала, охая от восторга на особо впечатляющих моментах. Наконец, когда главный герой догнал-таки на своем великолепном коне возлюбленную, обидевшуюся на него, прижал ее к своей мужественной груди и потянулся за поцелуем.... Меня будто кольнуло что-то, я подняла голову и увидела Крэйвина. Мужчина стоял чуть поодаль от меня, скрестив руки на груди, и наблюдал за мной, чуть склонив голову. Даже улыбался одними уголками губ.
   - Прости, я помешал тебе, - произнес он, опустив глаза, будто смутившись отчего-то.
   - Что-то случилось? - забеспокоилась я. Просто Крэйвин очень редко сам ищет встречи со мной.
   - Нет, что ты. Я просто решил узнать, все ли в порядке, - мужчина отвернулся от меня и притворился, что его чрезвычайно заинтересовала толстенная книга в потертой обложке.
   - Все хорошо, спасибо, - улыбнулась я и стала лихорадочно придумывать, что еще можно спросить у Крэйвина. Мне так не хочется почему-то, чтобы он уходил. Впрочем, он и сам не особо стремится уйти.
   - Вижу, ты и здесь постаралась, - усмехнулся мужчина, кивая на распахнутые шторы.
   - Ты меня извини, конечно, но я не понимаю твоего стремления к темноте. Так же, как и к черному цвету. Ты, верно, поэтому такой бледный, потому что на солнышке мало бываешь, - наставительно сказала я. Может быть, это не очень красиво с моей стороны, зато правда. Я думала, что Крэйвин разозлится на мои слова, но он неожиданно улыбнулся и сказал:
   - Мне очень приятна твоя забота, Миранда. Но видишь ли, я уже привык жить именно так, как живу. На это есть определенные причины, я, возможно, расскажу тебе однажды.... А сейчас пойдем прогуляемся!
   От удивления я не сразу смогла говорить. Я в последнее время просто не узнаю Крэйвина. Так, Миранда, срочно вспомни все, что знаешь о мужчинах. Если размышлять логически, получается, что лорд Сомери зовет меня гулять, потому что я ему нравлюсь. Ведь просто принимать солнечные ванны можно и в одиночестве, тем более, что этот мужчина не особо нуждается в компании, насколько я поняла.
   - Миранда? - позвал Крэйвин. Кажется, я слишком долго молчала. Мужчина смотрит на меня с тревогой, ожидает ответа.
   - Но ведь ты сказал, что мне нельзя гулять, - припомнила я недавний запрет.
   - Одной нельзя, а со мной очень даже можно. К тому же, ведь ты сама сказала, что мне следует чаще бывать на свежем воздухе.
   Крэйвин подошел ко мне и предложил руку. Я с удовольствием приняла ее. Гулять так гулять, ведь общество этого мужчины становится мне все более приятным.
   - У тебя чудесный сад, - восхитилась я, в который раз любуясь розами. - Эти цветы просто невероятны, да и аромат дивный.
   - Я рад, Миранда, что хоть что-то тебе нравится в моем доме, - вздохнул Крэйвин.
   - Ну что ты, все не так уж плохо, просто непривычно. У меня дома, знаешь ли, большая светлая комната, заставленная вазами с цветами и заваленная разноцветными подушками, которые я просто обожаю вышивать. Но это все девичьи штучки, а ты - взрослый серьезный мужчина. Скажи, ты создал свой сад с помощью магии?
   - Да, я использовал магию. Видишь ли, для белого мага очень важно вкладывать свою силу в нечто живое, помогать расти и развиваться, чувствовать искренние чувства при этом и дарить радость тем, кто любуется на твое творение. От этого магический резерв лишь пополняется. Я создавал этот сад в подарок....
   Крэйвин загрустил, поэтому я не стала дальше развивать эту тему.
   - Крэйвин, скажи, а что означают эмблемы черных и белых магов? Почему именно молния и капля воды?
   - Я не могу сказать, почему выбраны именно такие знаки, ведь это было тысячи лет назад. Я знаю лишь их значения. Молния - воплощение неуправляемой стихии, которая может разрушать, вода же - основа жизни. Но есть в этих знаках еще один смысл: молния не всегда опасна, а вода тоже может превращаться в опасную разрушительную силу. Это означает, что черную и белую магию в одинаковой степени можно использовать как во вред, так и в мирных целях. Все зависит от людей.
   - Но ведь издавна считается, что черная магия - воплощение зла.
   - Это правда. Тут все дело в способе получения силы. Черные маги еще в начале своего пути заключают договор с демонами - жителями тонкого мира. Демоны пополняют запас силы и выполняют все желания своего хозяина. Это очень легкий путь, не требующий особых умений и стараний. Черным магам не нужно заучивать заклинания, практиковаться долгие годы. Еще и долгая жизнь в подарок, чего нет у белых магов. Не правда ли, заманчиво? - усмехнулся Крэйвин и подмигнул мне.
   - Не очень, - возразила я. - Ведь за такую мощь бывает расплата.
   - И в этом ты права. На каком-то этапе черный маг теряет способность испытывать эмоции и чувства, присущие людям. Поэтому они часто совершают плохие поступки ради достижения собственных целей и даже не со зла, а просто потому что не понимают, что причиняют кому-то боль. Но сейчас с появлением Конклавов и кодекса магическая деятельность стала организованной.
   - Хорошо, а в чем особенность белой магии?
   - Свою силу мы получаем из внешнего мира: из ветра и дождя, из солнца и земли. Энергия повсюду, нужно лишь научиться брать ее, но главное - не навредить живому. Для белого мага лучше создавать, чем разрушать. От этого энергии только больше. Но, повторю, черные маги тоже могут исцелять, а белые - портить жизнь.
   - Наверное, замечательно быть магом, - мечтательно произнесла я. - Это так интересно! Эх, если бы у меня были способности, я бы непременно стала белым магом, как ты, и тоже создала прекрасный сад!
   Крэйвин рассмеялся и ласково погладил меня по волосам.
   - Ты забавная, - сказал он, а я смутилась и опустила глаза.
   - Ты с таким интересом меня слушаешь. Вот мои сестры постоянно жалуются, что я зануда.
   - Нет, ты замечательный рассказчик.
   - Гляди! Сейчас будет сюрприз, - хитро улыбнулся Крэйвин и повернулся ко мне спиной. Не спорю, спина у мужчины шикарная, но неужели это и есть обещанный сюрприз? Пока я любовалась красивой мужской фигурой, Крэйвин что-то шептал, я не могла разобрать. Наконец он обернулся, и я увидела в его руках очень красивую ярко-синюю розу с капельками росы на нежных лепестках.
   - Какая красота! - прошептала я, восторженно глядя на изумительный цветок.
   - Вот, что я умею, - с гордостью сказал Крэйвин. Ему явно очень приятно мое восхищение.
   - Подходит к твоему синему платью, Миранда. Красивая роза для прелестной девушки.
   Кажется, я готова сквозь землю провалиться от смущения. Осторожно взяла розу, будто невзначай коснувшись мужской руки, и обнаружила, что она без шипов.
   - Спасибо, это прекрасно, - пискнула я и тут же отвернулась и пошла дальше, чтобы Крэйвин не заметил, как сильно я взволнована. Мужчина тут же догнал меня и снова пошел рядом.
   - У тебя две старшие сестры, да?
   - Точно, Жанэт и Виола. Когда мама умерла, они заменили мне ее, так были уже взрослыми тогда. Теперь они обе замужем и счастливы.
   Я сжала его ладонь, поддерживая. Мужчина благодарно улыбнулся мне.
   - Это замечательно, когда семья большая. Вот я, к примеру, всегда мечтала о сестре или брате. Это же на всю жизнь родной человек, который всегда поймет и поддержит в любых ситуациях.
   - Ну, раз ты единственный ребенок в семье, значит тебе досталась вся любовь. Ты, верно, была чудной девчушкой....
   Так мы говорили обо всем на свете и даже не заметили, что солнце зашло. Оказалось с Крэйвином очень легко болтать на разные темы, смеяться и шутить. От былой угрюмости и следа не осталось. Интересно, это мое чудесное влияние? А может быть, Крэйвин так устал от одиночества, и ему просто необходим был внимательный собеседник.
   Крэйвин предложил мне посидеть в беседке до ужина, отдохнуть, ведь мы так долго гуляли. Мы сели рядышком, слегка касаясь друг друга плечами. Это было совершенно необязательно, потому что на длинном сидении качели достаточно место для двоих. Но мне не хочется отодвигаться, чтобы соблюсти приличия. Крэйвину, видно, тоже не хочется.
   - У меня дома тоже есть беседка, - сказала я, улыбнувшись воспоминаниям. - Конечно, не такая красивая, но все же мне там очень хорошо и спокойно.
   - Ты непременно вернешься домой, Миранда, обещаю, - ответил Крэйвин, заглянув мне в глаза, потом осторожно обнял меня за плечи одной рукой. Я замерла, боясь пошевелиться.
   - Прохладно стало, - невозмутимо объяснил мужчина. Да, конечно. Что-то мне подсказывает, что Крэйвин специально пользуется этим предлогом, чтобы обнять меня.
   Так мы и сидели, молча, тихонько качались и наблюдали, как на небе появляются первые звездочки. Поглощенная удивительными ощущениями, которые рождала во мне близость Крэйвина, я не видела, как неподалеку застыла Лаура. Она как раз срезала розы для свежего букета, а, возвращаясь в дом, обнаружила нашу парочку в беседке. Лаура смотрела с восхищением и радостью и не обращала внимания на бегающих вокруг нее детей.
  Войдя в хозяйскую столовую на ужин, я не сразу поняла, что случилось. Слишком светло, слишком непривычно. Куда-то делись свечи, зато вся комната равномерно освещена, что позволяет разглядеть мельчайшие детали интерьера, которых в прежнем полумраке я не замечала. Найти источник освещения я не смогла, как ни старалась. А на столе красовались мои любимые белые розы в ярких вазах. Я даже дар речи потеряла. Уж не перенеслась ли я случайно в какое-то другое помещение? Говорят, некоторые люди могут спонтанно проявлять магические способности, открывать порталы, например. Нет, это точно не обо мне. Тем более что предметы мебели по-прежнему в знакомых черных тонах.
   - Тебе нравится? - раздался за спиной тихий голос. Я тут же покрылась мурашками. Да что ж такое-то? Прекрати так реагировать на этого мужчину, Миранда!
   - Нравится, - ответила, обернувшись, и улыбнулась. - Ты все это сделал для меня?
   - Конечно, - в ответ улыбнулся Крэйвин. - Я хотел, чтобы тебе было приятно ужинать со мной.
   - Мне в любом месте приятно с тобой, - выпалила я, головой не подумав. Ой! Зачем я так сказала? Улыбка мужчины стала еще шире. Он чуть склонил голову и принялся рассматривать меня как-то странно, исподлобья. А я заметила, какие у него длинные красивые ресницы, везет же некоторым! И приоделся он почему-то. Вместо черного костюма - белоснежная рубашка и зеленый бархатный пиджак, интересно сочетающийся с янтарными глазами и медными волосами. Сколько времени уже я стою и любуюсь им? Я громко покашляла, чтобы скрыть неловкость. А, точно, я же только что ляпнула лишнее!
   - То есть, я хотела сказать, что и раньше было хорошо, быстро проговорила я и направилась к своему месту за столом. Я отодвинула стул, как вдруг мою руку накрыла мужская теплая ладонь. Я вздрогнула. Надеюсь, не слишком видно, как сильно я волнуюсь в его присутствии.... Крэйвин помог мне сесть, затем разместился напротив.
   - Как тебе удалось создать такое освещение? - спросила я. - Опять магия?
   - Конечно, - хитро улыбнулся мужчина. - Магические светильники. Посмотри наверх.
   Я послушалась и увидела под самым потолком несколько стеклянных сфер с каким-то светящимся густым веществом.
   - Это мое изобретение, - похвастался Крэйвин. - Если хочешь, Миранда, после ужина я покажу тебе свою лабораторию.
   - Конечно, хочу! - воскликнула я. Неужели я увижу самую секретную комнату этого дома? Мне ужасно интересно, чем занимается целыми днями Крэйвин. Да и вообще мне хочется побольше узнать о магии, ведь она внесла такую неразбериху в мою жизнь. Может быть, мне удастся хоть немного приблизиться к разгадке тайн личности моего белого мага? Он же просто полон сюрпризов: то мрачный хозяин склепа, то совершенно милый и общительный кавалер.
   Я кое-как дождалась окончания ужина, даже своими разговорами Крэйвину не докучала. После ужина мы с Крэйвином поднялись на второй этаж и направились пол коридору в ту часть дома, куда мне прежде запрещено было ходить. Освещения практически нет, поэтому я двигалась только благодаря тому, что Крэйвин держал меня за руку. Кажется, он прекрасно ориентируется, и никакой свет ему не нужен. Мужчина вынул из кармана ключ, который тут же окутало свечение, и отпер одну из дверей.
   - Входи, пожалуйста.
   Стоило мне переступить порог комнаты, как под потолком тут же зажглись магические светильники, такие же, как в столовой. Освещение не такое яркое, конечно, но все же интерьер комнаты отлично виден. Итак, это и есть знаменитая лаборатория, можно сказать, здесь вся жизнь Крэйвина. Помещение узкое и длинное, в нем четко прослеживается разделение на три зоны. В первой зоне я обнаружила стеллаж с книгами. Как я поняла, это все - специализированная литература по магии. Некоторые фолианты очень большие, в потертых обложках и с темными от времени страницами. Это, верно, древние магические трактаты. А есть и книжки поновее, украшенные золотыми и серебряными уголками.
   - Многие из этих книг написал мой отец, - почти шепотом пояснил Крэйвин. Почему-то мне тоже хочется разговаривать здесь именно шепотом. Такое впечатление, будто в этой комнате происходит какое-то таинство, нечто, чего мне не постичь до конца, как ни старайся.
   Около стеллажа находится большой стол, заваленный раскрытыми книгами и листами бумаги, исписанными непонятными символами. Я даже вижу, как Крэйвин сидит за этим столом с задумчивым видов. Брови сдвинуты, как он это обычно делает. Нет, он не сердится, просто думает. А вот он листает книги и пишет пером быстро-быстро понятные лишь ему одному расчеты. Я живо представила эту картину, и мое сердце вдруг наполнилось жалостью к этому мужчине. Я остро почувствовала его одиночество, и мне захотелось поддержать его, подарить свою нежность.... Пробить эту непонятную броню, которой он закрылся от мира!
   - Миранда? - позвал Крэйвин и тронул меня за плечо. Я очнулась от странного наваждения и отправилась дальше в путешествие.
   В следующей зоне лаборатории я обнаружила непонятное устройство. Высокий, выше меня самой, стеклянный полый цилиндр, в котором бурлила вязкая мутная жидкость, изредка вспыхивая зеленым свечением. С одной стороны к цилиндру прикреплена деревянная лестница, я так понимаю, чтобы достать до вершины устройства. А наверху я увидела квадратное отверстие в стекле, прикрытое железной сеткой. С другой стороны цилиндра находится круглое отверстие, прикрытое такой же сеткой. У этого отверстия располагается столик на коротеньких ножках, на котором стоят такие же полусферы, из которых сделаны магические светильники, только пустые. А вот дальше от цилиндра всю стену занимают полки, заставленные такими же полусферами, наполненными жидкостями разных цветов и разной густоты, закрытые серебряными крышками. Именно это я и посчитала третьей зоной лаборатории. Ух ты, как здесь все сложно и серьезно!
   - .Что это? - спросила я, разглядывая цилиндр.
   - Это устройство для материализации магии. Некоторое время назад я задумался над важным вопросом: почему магия в нашем мире является чем-то удивительным и недостижимым, а маги сравнимы чуть ли не с богами? Ты, верно, слышала, что многие маги, как черные, так и белые, относятся к обычным людям с некоторым пренебрежением. Да и получить магическую помощь может далеко не каждый, ведь это очень дорого. По-моему, это несправедливо. Люди не должны делиться на тех, кто имеет способности к магии, и на тех, кто не имеет. Тогда я решил сделать заклинания общедоступными. Что есть заклинание?
   Я подумала немного и пожала плечами.
   - Заклинание - это набор определенных слов, скопление магической энергии и мысленное представление желаемого результата. Но это может лишь настоящий маг, а обычному человеку не дано. Я стал изучать литературу и обнаружил, что подобные мысли посещали не только мою голову. Оказывается, существует искусственно полученный металл под названием тиллир, способный хранить в себе заклинания. Его часто используют маги, чтобы облегчить себе работу. С тиллиром можно отбросить первое составляющее заклинания - слова. Достаточно лишь небольшого воздействия энергией, и заклинание высвобождается.
   - Но обычный человек не сможет воспользоваться этим металлом, ведь у него нет магической энергии, - озвучила я свою мысль.
   - Ты права, Миранда. Поэтому я стал думать дальше. Результатом долгих расчетов и раздумий явилось устройство материализации.
   Крэйвин оглядел свое творение с гордостью.
   - Вот смотри. У меня есть много пластин из тиллира, в которые я прячу разные заклинания. Затем эту пластину я помещаю в верхнюю часть цилиндра, и начинается определенный магический процесс. Не стану утомлять тебя подробностями, это не так интересно. Когда появляются красные вспышки - это означает, что все готово. О, вот как сейчас!
   И правда в цилиндре зеленое свечение сменилось ярко-красным. Даже угрожающе как-то. Крэйвин сделал несколько пассов руками, и все прекратилось. Затем он подошел к нижнему отверстию, взял со столика стеклянную полусферу, убрал сетку и поднес полусферу к отверстию. Через несколько секунд сосуд наполнился вязкой светящейся жидкостью красного цвета. Крэйвин внимательно рассмотрел ее, а затем закрыл полусферу серебряной крышкой.
   - Смотри, Миранда, это заклинание, останавливающее кровь. Теперь любой человек может воспользоваться им. Теперь еще одна составляющая заклинания оказалась ненужной - магическая энергия. Достаточно лишь мысленного представления желаемого результата, а на это способен любой человек. Я очень надеюсь, что однажды мое изобретение станет общедоступным. Отец как раз занимается этим вопросом в Конклаве.
   - Крэйвин, это просто потрясающе! Никогда бы не подумала, что такое возможно!
   - Я рад, что тебе нравится. У меня здесь множество разных заклинаний, в основном, лечебные. Есть еще хозяйственные, бытовые, строительные и прочие. Все, что может понадобиться людям в повседневной жизни.
   Крэйвин обвел взглядом полки с многочисленными полусферами.
   - А ты можешь мне сделать такую же штучку с заклинанием выращивания цветов? - воскликнула я и в порыве схватила мужчину за руку. - Когда вернусь домой, создам такой же замечательный сад!
   - Я постараюсь, - улыбнулся Крэйвин и снова накрыл мою руку своей ладонью. Несколько секунд мы простояли, глядя друг другу в глаза. Мужчина очнулся первым.
   - Пойдем, покажу еще кое-что.
   Мы прошли чуть дальше, и я увидела еще один стол, на котором рядом стояли две полусферы, наполненные жидкостью, постоянно меняющей цвет. Первый раз вижу такие. Остальные заклинания в лаборатории имеют четко определенный цвет.
   - А вот и твоя проблема, Миранда.
   - Моя проблема?
   - Да. Тебе и твоей семье нужно избавиться от нападок черного мага. Я думаю, что моему отцу удастся доказать верховным, что Арденн нарушил кодекс. Но это не все, ведь есть еще связывающее заклинание. Этим заклинанием обычно скрепляют договоры или споры. Если один из участников не выполняет условие, он расплачивается за это здоровьем, своим и близких, денежным благополучием, а бывает, даже жизнью. Проще говорю, на него сваливаются все несчастья разом. Твой отец не выполнил желание Арденна, не отдал ему тебя, а значит нарушил свое условие. Проблема в том, что связывающее заклинание нельзя рассеять.
   Я похолодела от страха. О чем он говорит? Неужели мне совсем нельзя помочь? Мне что прямо сейчас идти сдаваться черному магу?!
   - Миранда, не спеши отчаиваться. Ты наверняка родилась под счастливой звездой, - торжественно заявил Крэйвин. Интересно, в чем же мне так повезло?
   - В твоей жизни столкнулись сразу два связывающих заклинания и переплелись между собой. Вот смотри, есть спор твоего отца и Арденна на желание, так?
   - Так.
   - А есть еще договор моего отца и твоей бабушки, леди Вилены, который так же закреплен связывающим заклинанием. Арденн попросил отдать ему тебя, а леди Вилена попросила отца тебя спасти. Оба желания касаются тебя и исключают друг друга, чего не случалось в истории. Я долго думал над этим и понял, что оба заклинания могут саморазрушиться. Ну или я помогу им в этом по мере сил.
   Да уж, опять слишком сложно. Но главное, я поняла, что опасные заклинания можно разрушить.
   - Что это такое? - спросила я, разглядывая полусферы.
   - Я использую символистическую магию. Ты, наверное, слышала, что черные маги могут изготовить куклу, изображающую врага, и с помощью нее нанести вред реальному человеку? Это и есть символистическая магия. Я создал модели двух противоположных связывающих заклинаний и мысленно задал образ нашей ситуации. Если заклинания в этих полусферах разрушат друг друга, значит и реальная магия рассеется.
   - А если нет? - с тревогой спросила я, обернувшись к Крэйвину. Он сделал шаг, приблизившись ко мне почти вплотную, и приобнял за плечи.
   - Все получится, Миранда, не бойся. А если и нет, то я обязательно что-нибудь придумаю, - сказал он, а потом осторожно прижал меня к себе. Я верю этому человеку безоговорочно. А как мне спокойно рядом с ним....
   - Спасибо тебе, Крэйвин, за все, - прошептала я. - Я сегодня столько нового узнала, столько интересного! Спасибо!
   - Я очень давно никому не показывал эту комнату, даже отцу, - проговорил Крэйвин, тихонько гладя меня по волосам. - Давно не делился своими мыслями.... С тех пор, как умерла Илана.
   Я напряглась. Неужели вот он, секрет?
   - А кто такая Илана? - осторожно спросила я.
   - Моя жена.
   Мне стало невыразимо жаль Крэйвина. Я не представляю, как можно вынести смерть любимого человека. Я не представляю, как можно жить после такого.
   - Этот сад я создавал для нее, - прошептал мужчина. - Тогда я любил белый цвет.... Цвет ее волос.... А потом в мою жизнь пришла чернота.
   Я не знаю, что сказать ему. Да и разве помогают слова утешения в такой момент. Нет, все слова бесполезны, ведь они могут неискренними, а в душе у человека может скрываться равнодушие. Я не стану ничего говорить, лишь еще крепче обниму Крэйвина и прикоснусь к мягким волосам. Попытаюсь хоть как-то облегчить его боль.
   Мужчина расслабился от моего прикосновения и глубоко вздохнул, чуть отстраняясь от меня.
   - У каждого из нас есть горькие воспоминания, - грустно улыбнувшись, проговорил он.
   Мне хотелось спросить, зачем же он специально не позволяет себе забыть и начать новую жизнь, зачем окружил себя чернотой? Но я не стала спрашивать, еще не время для откровений.
   - Миранда, мне нужно поработать немного, ты не посидишь со мной? - слегка смущаясь, спросил Крэйвин. Конечно, я останусь! Мне горько становится от мысли, что придется расстаться с ним, пусть даже до утра.
   - Хорошо, - беззаботно ответила я и удобно разместилась в кресле напротив рабочего стола мага. Крэйвин тепло мне улыбнулся и занял свое место. И тут я вспомнила еще об одной вещи.
   - Крэйвин, я еще хочу спросить, - начала я и заметила, как мужчина напрягся. Неужели думает, что я примусь расспрашивать о его жене?
   - Когда черные маги меня пытались похитить, там, в роще, меня будто окружила прозрачная стена, сквозь которую они не могли пробиться. Что это за магия?
   - Это связывающее заклинание леди Вилены и моего отца дало тебе такую защиту. Отец ведь пообещал, что убережет тебя. Это заклинание оказалось сильнее того, кторое связывает твоего отца и черного мага.
   - Сильнее? Ух ты! - обрадовалась я. - А почему?
   - Ты повлияла на него.
   - Я?
   - Точнее, твои собственные желания. Ты ведь хотела во что бы то ни стало избежать новой встречи с Арденном. Знаешь, человеческие чувства и эмоции иногда бывают сильнее любой магии.
   Мы с Крэйвином проговорили до поздней ночи. Естественно, ни о какой работе уже речи быть не могло, ведь вопросов у меня достаточно, а общаться друг с другом нам так легко....
  
  
   Графиня Миранда Делькоро: снова размышления
  
   о любви и об одном кареглазом красавце
  
   Что есть любовь? Хороший вопрос. Я много раз думала об этом чувстве, но ни разу еще не пыталась понять его суть, а теперь вот пытаюсь. Наверное, сказалась жизнь в доме ученого. Слушая увлекательные рассказы Крэйвина о таком замечательном явлении, как магия, я сделала для себя удивительное открытие. Любовь - это тоже магия! Иначе как можно объяснить, что два человека, которые недавно не были знакомы, встречаются и понимают, что для счастья им не хватало друг друга. Это же настоящее чудо! А значит, магия!
   Я, еще недавно совершенна далекая от мира волшебников, в одночасье оказалась главным действующим лицом в хитросплетении связывающих заклинаний. Но судьба решила не останавливаться на этом и подкинула мне еще один сюрприз - любовь. Будто магии и без того мне не хватает! Хотя среди всех видов этого удивительного явления я все-таки выбираю любовную, как наиболее приятную.
   Но вернемся к сути любви. Итак, я уже поняла, что мне для счастья не хватало именно Крэйвина. Неожиданно я поняла, что мне нравится в нем все: его глаза, волосы, тепло рук в краткие мгновенья объятий, как он говорит, как смотрит.... Да все! даже его хмурый вид и мрачные одежды. Хотя надо сказать, что мужчина очень изменился с момента нашей первой фееричной встречи. Теперь он много улыбается, одевается по другому. Крэйвин разрешил мне раздернуть все шторы в доме и убрал дурацкие свечи, от которых только еще больше настроение портилось. Еще я повсюду расставила вазы с белыми розами из сада, а по вечерам комнаты освещались магическими светильниками. Дом преобразился и перестал походить на склеп. Хотя черное убранство портило впечатление, но наличие света уже большой шаг.
   Лаура не переставала удивляться изменениям, произошедшим с хозяином, и постоянно спрашивала меня, что же я с ним сделала. Если бы я знала.... Ведь сама поняла, что Крэйвина мне хватало для счастья, а вот кто я для него - еще не разобралась. Возможно, лекарство от одиночества? А хочется быть чем-то большим.... Но сейчас главное, что Крэйвин уделяет мне много внимания. Мы каждый день подолгу гуляем в саду, сидим в беседке, а еще я стала частой гостьей в лаборатории. Бывает, Крэйвин рассказывает мне о заклинаниях, показывает свои книги, а бывает, я просто сижу рядом и наблюдаю, как он исписывает бумагу очередными расчетами. Крэйвин говорит, что ему приятно мое присутствие.
   Синяя роза, подаренная магом, по-прежнему украшает мою комнату. Она остается такой же свежей, как и в первый день. А еще Крэйвин подарил мне один из своих сосудов с заклинанием иллюзии. Сказал, что я могу пользоваться им, когда заскучаю по дому или просто загрущу. Я снимаю серебряную крышечку и мысленно желаю, чтобы заклинание подействовало. В этот момент моя комната наполняется маленькими светящимися феечками с тоненькими крылышками. Они летают вокруг, нежно прикасаются крошечными пальчиками к моему лицу, улыбаются мне. А на душе становится тепло и радостно. Будто он рядом со мной....
   Черные маги нас больше не беспокоились. Мы с Крэйвином каждый вечер проверяли связывающие заклинания в сосудах. Я ничего не понимаю в этом, но мужчина говорит, что все идет, как нужно. Договор бабули и лорда Сомери по-прежнему сильнее. Я, помня о силе чувств, каждый день от всей души желала, чтобы Арденн оставил меня в покое раз навсегда. Хотя, если подумать, я даже благодарна ему за такое приключение. Иначе я бы не встретила кареглазого красавца. А еще я желала, чтобы для Крэйвина я стала так же дорога, как он дорог мне.
   Однажды Крэйвин с утра привел меня в лабораторию и достал с полки большой хрустальный шар. Оказалось, это средство магической связи. Именно так он переговаривается со своим отцом. Он пояснил, Тамил Сомери сейчас как раз гостит в моем доме, поэтому я смогу увидеть родных. Моей радости не было предела. Я поговорила с мамочкой, папочкой и бабулей. Как же я по ним соскучилась! Оказалось, что наши дела идут очень даже неплохо. Папа готовится к поездке в Верховный Конклав для дачи показаний против Ардена. Тамил Сомери, очень приятный и милый человек, пообещал мне, что все непременно будет хорошо, и сказал, чтобы я не беспокоилась. Крэйвин очень похож на своего отца. А я уже и не беспокоюсь, мне наоборот все больше начинают нравиться изменения в моей жизни.
  Уже вторую ночь на улице духота. Я сплю с открытыми настежь окнами, но это мало помогает. Терпеть не могу жару, пусть лучше будет прохладно. В очередной раз проснувшись, я решила пойти на кухню попить воды, а заодно немного проветриться. Завернувшись в широкую длинную шаль, я вышла в коридор. Да уж, и как я доберусь до кухни, если вокруг темнота непроглядная? Нужно вернуться в комнату за свечей. А может быть, подождать, пока глаза привыкнут к темноте? Я сделала несколько шагов вперед. Нет, все-таки вернусь за свечей. Я решительно развернулась и врезалась во что-то большое. От неожиданности я вскрикнула, но тут меня обхватили сильные и такие знакомые руки.
   - Ты чего бродишь среди ночи? - услышала я насмешливый голос Крэйвина.
   - А ты чего бродишь? - сердито спросила я, чтобы скрыть смущение, охватившее меня. Мужчина и не думал отпускать меня из плена своих рук.
   - Меня часто одолевает бессонница, - невозмутимо объяснил Крэйвин, а я вдруг почувствовала его дыхание совсем-совсем близко, будто он наклонился ко мне. Смотреть на него я стеснялась, поэтому опустила глаза, разглядывая бархатные кисточки на шали. А еще я изо всех сил пыталась успокоить бешено стучащее сердечко. Впрочем, в такой близости к мужскому телу я прекрасно ощущаю, что и его сердце часто-часто бьется. Неужели он тоже волнуется?
   - И что, ты как призрак бродишь по дому? - недовольно спросила я.
   - Да, это еще одно мое увлечение, - заявил маг все тем же насмешливым тоном. - Ведь у нас нет фамильных приведений, а это большое упущение.
   Я почувствовала прикосновение небритой мужской щеки и глубокий вздох у самого уха. Кожа покрылась мурашками, и мне стало невыносимо жарко. И дело тут вовсе не в ночной духоте. Короткая колючая щетина приятно щекотала кожу, и мне мучительно захотелось погладить мужчину по лицу, прикоснуться к волосам....
   - Ты меня напугал, - продолжала возмущаться я, из последних сил борясь с невыразимым очарованием и удовольствием, которые дарили мужские объятия.
   - Прости, - шепнул Крэйвин. - Прости....
   Мужчина сжал меня еще сильнее, а мои руки против воли обняли его за плечи. Как же приятно! я сейчас растаю от восторга, растворюсь в его руках!
   - Ты такая красивая, - услышала я жаркий шепот. - Ты просто прелесть.... Моя маленькая девочка....
   После этих слов я совсем утратила способность думать. Это не может происходить со мной, потому что так просто не бывает! Нельзя быть настолько счастливой. Нельзя так сильно нуждаться в человеке. Не бывает такого волшебства.... Может и не бывает, а у меня есть!
   Мы долго стояли, обнявшись, а потом Крэйвин чуть отстранился от моей щеки, от чего мне тут же стало холодно, но уже через секунду прикоснулся к ней губами. Потом еще раз. И еще....
   - Девочка моя.... Никому не отдам!
   Не отдавай, пожалуйста! Я хочу быть с тобой! Мне захотелось закричать это, но я не решилась. Крэйвин продолжил целовать меня, постепенно спускаясь к губам.... Нет, нельзя! Я уперлась руками в грудь Крэйвина и прошептала дрожащим голосом:
   - Мне пора.
   Мужчина на мгновение сжал меня сильнее, а потом отпустил. Я робко взглянула на него, и смогла разглядеть во мраке его чудесную улыбку. Я молниеносно очутилась в своей спальне, даже не заметив темноты. Юркнула под одеяло, все также пытаясь унять сердцебиение. Про кухню и воду больше и не вспомнила. А на утро я долго думала, было ли все это волшебство наяву, или же я просто видела чудесный сон?
   А вообще, может быть, я сама выдумала нежные поцелуи? Хотя как я могла их выдумать, если я понятия не имею, как это бывает. Меня ведь никто никогда не целовал. Ну мужчина, имеется в виду. Итак, путем долгих умозаключений можно прийти к выводу, что Крэйвин действительно меня целовал. Ммммммммм.... Как же это было волшебно! Хочу еще хоть разик! Теперь я не сбегу так быстро, а понаслаждаюсь еще немножко, хи-хи.... Кажется, все-таки влюбилась. Вот так сюрприз. А чего еще было ждать? Это вполне естественно в моей-то ситуации. Чужой дом, мрачный хозяин, полный загадок, который превращается в обходительного кавалера, да к тому же и защищает меня от черных магов. Нет, не только поэтому я влюбилась. Просто Крэйвин такой.... он замечательный! Он принес в мою жизнь настоящее волшебство!
   Обдумав все это, я буквально выпорхнула из постели и принялась быстро-быстро приводить себя в порядок, чтобы поскорее увидеть ЕГО! Спустившись в зал, я обнаружила Крэйвина, который раздавал какие-то поручения Лауре. Та его внимательно слушала и старательно кивала. Мимо них пронесся маленький вихрь в виде Алиры и Крайси. Детки повисли на мне и принялись целовать.
   - Мы так соскучились, ты с нами совсем не играешь больше! - обиженно проговорил Крайси. И правда, я ведь все время провожу с Крэйвином, практически ни на шаг от него не отхожу.
   - Простите, детки, обещаю, что сегодня мы обязательно поиграем, - заверила малышей я.
   - А у нас будут гости, - рассказала мне Алира. - Тетя Виола приедет!
   Виола, Виола.... А, это же сестра Крэйвина, точно!
   - Она всегда привозит нам вкусные конфеты, - мечтательно произнес Крайси.
   Тут Лаура позвала детей завтракать, и они убежали. Мы с Крэйвином остались вдвоем. Как мне себя вести? Будто ничего не случилось? Или как-то по-другому.... Пока я размышляла, Крэйвин уже подошел ко мне.
   - О чем задумалась, Миранда? - спросил он с улыбкой. Я взглянула на него, и в голове вновь возникли воспоминания из прошлой ночи. Кажется, Крэйвин тоже подумал о чем-то подобном, потому что лицо его стало серьезным, а взгляд очень внимательным. Будто он хочет заглянуть мне в самую душу или мысли прочесть.... Нет, только не мысли!
   - Доброе утро! - заявила я невозмутимо. Крэйвин явно не ожидал от меня именно этой фразы.
   - Очень доброе, - проникновенно прошептал мужчина и, будто невзначай, заправил мне за ухо выпавшую прядь волос. "Девочка моя.... Никому не отдам!" - вспомнила я тут же его жаркий ночной шепот, и по всему телу вновь побежали мурашки. Да что ж такое-то?
   - Присядем? Мне нужно кое-что сказать тебе, - попросил Крэйвин, взял меня за руку и потянул на диван. Я послушно села рядом с ним.
   - Сегодня вечером приезжает моя сестра Виола, - сообщил мужчина, почему-то без особой радости. - Она уже давно обещала, но я совсем забыл с этими событиями....
   Это я значит событие? Таких комплиментов мне еще никто не делал.
   - Это же замечательно, Крэйвин. Но почему мне кажется, что ты не очень-то и рад ее приезду?
   - Да я рад, мне очень хочется повидать сестру. Просто она опять заведет старый разговор..., - ответил Крэйвин и обиженно надулся, ну прямо как ребенок. Я даже рассмеялась, настолько это забавное зрелище. Видимо, Виола продолжает воспитывать своего младшего братца.
   - Какой разговор?
   - О том, что я неправильно живу, что совсем замуровал себя в четырех стенах, что мой дом похож на склеп и все в этом духе.
   Ух ты, да у нас с Виолой явно похожие взгляды на жизнь. Уверена, что мы с ней подружимся.
   - А знаешь, Крэйвин, я тоже поначалу сравнивала твой дом со склепом, - нагло заявила я. Крэйвин долго буравил меня взглядом, я даже думала, что он рассердился на меня, но мужчина вдруг рассмеялся и сказал:
   - Похоже, вы с сестричкой найдете общий язык. Я уверен, ты ей понравишься, как нравишься и....
   Крэйвин вдруг замолчал. Что же он хотел сказать? Кому я еще нравлюсь, ему?
   - Как нравишься и всем остальным, - бодро закончил фразу этот хитрец. Я еле сдержала разочарованный возглас.
   - Виола путешествовала с друзьями, а сейчас направляется домой, переночует у меня, а наутро двинется дальше. Ее друзья тоже прибудут и непременно захотят устроить танцы, - недовольно проговорил Крэйвин.
   - Что же плохого в танцах?
   - Я не люблю все эти развлечения, Миранда. И вообще не люблю, когда много людей вокруг и шумно.
   А вот я обожаю танцы! Так давно не танцевала, что буду просто счастлива поучаствовать в затее Виолы! Я осторожно погладила Крэйвина по руке и сказала:
   - Я понимаю, почему тебе так хочется быть одному, хочется спрятаться в своем тесном мирке. Но человек не может долго быть в одиночестве, это против его природы. А жизнь прекрасна, нужно только уметь это увидеть. Или позволить самому себе увидеть. Не закрывайся, Крэйвин, и увидишь, как мир наполнится яркими красками.
   Мужчина смотрел на меня так, будто увидел впервые. Мне тут же стало неловко, и я опустила глаза.
   - Миранда, я так счастлив, что ты появилась в моей жизни, - прошептал Крэвин и стал медленно склоняться к моему лицу.... Неужели? Сейчас....
   Но вмешалось провидение в виде Лауры, которая пригласила нас завтракать. Вот и не случилось моего второго поцелуя. Жалко как! Надеюсь, в следующий раз все получится!
   После завтрака я отправилась в сад, чтобы поиграть с детками, как обещала. Крэйвин не отправился в лабораторию по обыкновению, разместился в беседке с магической книгой и с улыбкой наблюдал за нашей беготней. Пообедав, я принялась помогать Лауре готовиться к приезду гостей. Мы варили разные вкусности, расставляли повсюду свежие цветы, готовили гостевые комнаты. Все уже было сделано, как у ворот дома показалась красивая карета. Крэйвин отправился встречать сестру. Я же встала около дверей, ожидая гостью. Нужно сказать, что я очень нервничаю. Мне очень хочется понравиться Виоле, сама не понимаю, почему. А еще хочется больше узнать о семье Крэйвина, о его родных. Все-все узнать!
   Наконец двери распахнулись, и я увидела высокую красивую женщину в шикарном красном бархатном платье и забавной шляпке с ромашкой. Виоле на вид чуть больше тридцати лет, она излучает доброжелательность и жизнерадостность благодаря открытой улыбке. За ее спиной маячил мужчина в строгом костюме со светлыми глазами и волосами, увешенный чемоданами. Наверное, это муж Виолы. Держа Крэйвина под руку, Виола что-то тараторила, при этом активно жестикулируя.
   - Ах, милый, ты не представляешь, как шикарно мы провели время! даже издалека видели башню черного Конклава, пренеприятнейшее зрелище, скажу я тебе. Ты бы тоже мог отправиться с нами и развеяться, а то магия скоро совсем заменит тебе все, даже родных, если только....
   Виола замолчала, увидев меня. Ее глаза, такие же янтарные, как у брата, расширились от удивления.
   - Здравствуйте, - пискнула я.
   - Добрый вечер, - протянула в ответ Виола и принялась ходить вокруг меня, внимательно разглядывая.
   - Не могу поверить, - воскликнула женщина. - Крэйвин, ты меня поражаешь....
   - Ты все неправильно поняла, - поспешил объяснить ей брат. - Познакомься, это Миранда Делькоро, моя гостья. Мы с отцом помогаем ее семье решить одну проблему.
   Виола хотела было начать расспросы, но Крэйвин опередил ее:
   - Только без вопросов, пожалуйста. Это моя работа, не стоит ее обсуждать. Миранда, познакомься, это моя обожаемая сестричка Виола, а это ее муж Дилон.
   - Очень приятно, - сказала я и присела в реверансе.
   - А мне-то как приятно, - воскликнула Виола и тут же взяла меня под руку.
   - Миранда, ты невероятно милая девушка, - защебетала она. - Очень хорошо, что ты здесь. Крэйвину полезно женское общество, а то совсем застрянет в своей лаборатории.
   Виола укоризненно посмотрела на брата, а тот обреченно закатил глаза.
   - Милый, отнеси вещи в нашу комнату, - попросила Виола мужа, а сама утянула меня на диван. Мы уселись рядом, не размыкая рук. Мне очень понравилась эта улыбчивая женщина. Крэйвин расположился напротив, смотря на нашу парочку с умилением.
   - Ах, дорогие, вы не представляете, как меня утомило это путешествие. Да и по доченькам соскучилась, надеюсь, что они не слишком извели свою бабушку. Крэйвин, милый, я так по тебе соскучилась, просто ужас! Как дела, расскажите мне все-все!
   Виола болтала и болтала, при этом слушая нас с Крэйвином с неподдельным интересом. Ее непосредственность меня просто восхитила. Даже не скажешь, что они с моим магом родственники, по характеру уж очень отличаются. Но, возможно, Крэйвин когда-то тоже был таким. Надеюсь, я однажды увижу его настоящего....
   Через некоторое время у дома образовалась целая коллекция карет, а гостиная наполнилась людьми. Приехали друзья Виолы - четыре семейных пары, тоже очень приятные люди. Каждого из них Крэйвин мне представил, но я тут же запуталась в именах. Друзья Виолы подстать ей самой - такие же шумные и веселые. Они тормошили Крэйвина, тараторили о прекрасном отдыхе, осматривали дом и сетовали, что вокруг по-прежнему черно. Двое мужчин, тоже магов, как я поняла, отправились смотреть лабораторию Крэйвина и изучать результаты последних экспериментов. Я осталась за главную и тут же оказалась в центре внимания. Женщины рассматривали меня, как настоящую диковинку, и все пытались выведать, как же мне удалось растопить замершее сердце хозяина дома. Я упорно объясняла, что в этом доме всего лишь гостья и очень скоро уеду. Спасла меня Виола, которая шикнула на подруг и, взяв под руку, увела на кухню к Лауре узнать про ужин.
   Я смотрела на нее и думала, как же они отличаются с мужем. Дилон - очень спокойный, сдержанный, в то время, как его жена напоминает маленький ураганчик. Видно правы те, кто утверждает, что противоположности притягиваются. Они очень красивая и гармоничная пара, дополняют друг друга. В каждом их жесте и взгляде сквозит такая нежность, что ее невозможно не заметить, даже пообщавшись с ними совсем чуть-чуть. Интересно, а мы с Крэйвином смогли бы дополнять друг друга? Думаю, что смогли бы. Он такой серьезный, строгий, а я вечно в облаках летаю. Чем не парочка?
   После ужина Виола распорядилась, чтобы Крэйвин принес из лаборатории музыкальное заклинание, которое брат сделал по ее заказу. Душа ведь просит танцев! А я решила подняться в свою комнату, чтобы надеть что-нибудь красивое. Так хочется понравиться Крэйвину! Уезжая из дома, я взяла с собой только самое необходимое, но все же одно нарядное платье у меня есть. Платье из нежного бирюзового шелка с завышенной талией и пышной юбкой, украшенное белым кружевом на поясе, подоле и рукавах. Я покружилась перед зеркалом, и шелк взметнулся легкой волной, окружая меня прохладой и нежностью. К платью прилагаются коротенькие кружевные перчатки и белые туфельки на тонком каблучке. Длинные русые волосы оставила распущенными, украсив заколкой с ромашками. Свое отражение в зеркале мне необычайно понравилось. Ну что, Миранда, отправляемся покорять неприступного мага?
   Спустившись в гостиную, я обнаружила, что танцы уже в самом разгаре. Наши парочки танцевали от души, переговаривались и смеялись. Только один человек сидел на диване, мрачно взирая на веселящихся гостей. Угадайте, кто? Я отправилась к своему ненаглядному магу, ловко лавируя между танцующими. Увидев меня, Крэйвин вскочил на ноги и уставился на меня своими янтарными глазищами. При этом вид у него был какой-то глупый, что ли.... Очень странно для такого образованного и серьезного мужчины.
   - Может быть, ты пригласишь на танец свою главную гостью? - спросила я, очаровательно улыбнувшись.... Ну, если честно, улыбнулась, как умела. Просто так в романах пишут, "очаровательно".
   Я едва слышала собственный голос из-за громкой музыки, но Крэйвин меня прекрасно понял. Он подарил мне очаровательную (без сомнения, очаровательную!) улыбку и чуть поклонился, предложив мне руку. Эх, жаль, что сердца нет в этом комплекте....
   Мы с Крэйвином присоединились к танцующим. Ух ты, определенно у этого мужчины есть талант не только к магии, но и к танцам. Его рука легла на мою талию и осторожно погладила. Кажется, Крэйвину нравится прикасаться к шелку.... А может быть, нравится прикасаться ко мне? Мужчина закружил меня в быстром танце. Чувство эйфории настолько захватило меня, что мне казалось, будто я летаю, подхваченная сильными и нежными руками. Крэйвин смотрел на меня, не отрываясь, я же от смущения боялась поднять глаза. Хотя мне казалось, что я и вовсе могу закрыть их, ведь сильные руки не оставят, поведут за собой, защитят. Не знаю, сколько продолжалось это сладостное безумие, но, когда музыка стихла, я испытала невероятное разочарование.
   Уставшие гости расселись по диванам, чтобы выпить чаю. А я хочу танцевать! Без рук Крэйвина мне холодно. Я так и замерла посреди гостиной в замешательстве. Вздрогнула, услышав тихий голос:
   - Миранда, давай прогуляемся?
   Крэйвин вновь протянул мне руку. Я пошла с ним без колебаний. Миранда, этот мужчина совсем лишил тебя воли. Скоро ты согласишься и на край света пойти за ним. Мы шли молча, крепко держать за руки. Я не знала, что сказать, он тоже почему-то не спешил начать разговор. А мне и так хорошо, безо всяких бесед. Ночь такая красивая, лунная, тихая. И тепло так, хорошо.... И маг симпатичный рядом. Неспешным шагом мы дошли до беседки. Я села на качели, а Крэйвин принялся меня качать, при этом не сводя глаза.
   - Не смотри на меня так, пожалуйста, - жалобно попросила я.
   - Почему же не смотреть? - притворно удивился мужчина.
   - Я смущаюсь, - честно призналась и закрыла лицо ладонями, будто прячась от него. Раскачивания вдруг прекратились, а Крэйвин опустился рядом со мной. Он ласково прикоснулся к моим рукам, а затем осторожно отнял их от лица.
   - Как же не смотреть на такую красавицу? - спросил он с улыбкой. Я тут же отвернулась. Мне показалось, что иначе взгляд янтарных глаз прожжет меня насквозь. Крэйвин соединил наши ладони и стал внимательно рассматривать. Я заинтересовалась и тоже посмотрела.
   - У тебя такая изящная ручка, - сказал он. Еще бы, по сравнению с его широкой мужской ладонью она и вправду кажется очень маленькой. Крэйвин ласково погладил каждый мой пальчик, а затем накрыл мою кисть второй ладонью. Какие интересные у него руки, сплошь покрыты узором из тоненьких белых шрамов. Я высвободилась и взяла его руки в свои, рассматривая и касаясь шрамов. Они совсем не казались некрасивыми, а наоборот, придавали коже какой-то диковинный вид, будто я прикасаюсь к рукам волшебного существа.
   - Откуда это? - спросила я.
   - Магия имеет последствия, - улыбнулся Крэйвин. - Можно сказать, это моя плата.
   - Тебе не больно? - забеспокоилась я.
   - Нет, совсем не больно, - тихо рассмеялся мужчина, незаметно придвинувшись ко мне вплотную. И вот уже его руки волшебным образом обнимают меня за плечи. Вот ведь коварный маг!
   - Неужели нельзя избежать шрамов? - продолжила я расспросы, чтобы сохранить ясность мыслей.
   - Можно, но это страшный секрет, - заявил Крэйвин. - Но тебе я доверю его.
   Крэйвин стал склоняться ко мне, будто собираясь что-то прошептать на ухо. Я доверчиво подалась вперед, и тут его теплые губы накрыли мои. Вот Миранда-глупышка! Как легко тебя обмануть.... Особенно, если ты сама захотела обмануться.
   Я очнулась будто от сладостного сна. Голова кружилась, а тело наполнила такая легкость, что мне казалось, будто я вот-вот взлечу к облакам. А с неба на меня хитро глядела полная луна. Мне даже стыдно стало, что она увидела наш с Крэйвином поцелуй.... Поцелуй?!
   - Что это было? - спросила я сама себя почему-то вслух.
   - Разве ты не знаешь, как люди целуются? - услышала я шепот, подняла голову и встретилась взглядом с янтарными глазами, оказавшимися в опасной близости.
   - Теперь знаю, - ответила я и рассмеялась. Крэйвин рассмеялся в ответ, потом сказал серьезно:
   - Миранда, ты просто чудо!
   - Скажешь тоже, - засмущалась я, отвернувшись. Но Крэйвин развернул мое лицо, ласково взяв за подбородок двумя пальцами.
   - Благодаря я вспомнил, что значит жить и радоваться жизни. После смерти Иланы я превратил свой дом, да и свою жизнь, в бесконечный траур. Думал, что не могу позволить самому себе наслаждаться каждым днем, ведь она не видит больше всего этого. Думал, что только так будет правильно.
   - Что с ней случилось? - шепотом спросила. Мне почему-то показалось, что именно сейчас Крейвину нужно выговориться.
   - Илана умерла более двух лет назад.... Многие считают, что маги могут все, что угодно, что им под силу отвратить любую беду. Я тоже так думал.... В тот день Илана отправилась навестить свою мать. Я должен был поехать с ней, но меня как назло срочно вызвали в Конклав. До сих не могу простить себе этого. Ночью прошел сильный дождь, поэтому дорогу размыло, и карета не смогла бы проехать. Пришлось двигаться заброшенной дорогой, идущей через старый мост....
   Крэйвин замолчал. Я обвила его шею и прижалась к щеке, почувствовав колючую щетину.
   - Кучер тогда спасся, но мою жену вытащить не смог, течение слишком сильное.... Потом я ушел из Конклава и стал затворником в собственном доме. Теперь лишь сад напоминает мне о ней....
   - Ты не должен винить себя в случившемся, Крэйвин. Это стечение обстоятельств, судьба, если хочешь. Подумай, разве Илана обрадовалась бы, узнав, как ты себя изводишь?
   - Миранда, когда я встретил тебя, я понял, что хочу вновь почувствовать себя счастливым.... Счастливым рядом с тобой.
   - Я очень хочу, чтобы ты был счастлив!
   - Миранда, я долгое время думал, что судьба неблагосклонна ко мне, раз забирает дорогих мне людей. Вот маму я почти не помню. На нее наложил смертельное заклятие черный маг-преступник, на которого отец донес в Верховный Конклав. Отец так и не смог простить себе ее смерть и до сих пор скорбит. Будто каждому мужчине в нашей семье на роду написано потерять любовь.... Но теперь я верю, судьба вновь улыбается мне, ведь она подарила мне тебя.
   Крэйвин окинул меня восторженным взглядом и ласково погладил по щеке. А потом я снова погрузилась в сладостный сон, навеянный его поцелуем. И в этот момент я поняла, что больше всего на свете хочу остаться навсегда среди волшебных белых роз....
   В свою комнату я вернулась лишь под утро. Мы с Крэйвином говорили обо всем на свете, не могли наглядеться друг на друга, ну и целовались до головокружения. К гостям мы так и не вернулись. Не очень красиво, но, думаю, они простят нас.
   Утром я кое-как поднялась, чтобы проводить гостей. Виола очень тепло попрощалась со мной, сказала, что я ей очень понравилась, и она будет счастлива увидеть меня вновь. Все-таки замечательная у Крэйвина семья, и я, пожалуй, вполне смогу стать ее частью.... Ой, о чем я думаю? Меня ведь еще и не звали в эту семью.
   Гости уехали, а я едва держалась на ногах от недосыпа. Крэйвин, лапочка, взял меня на руки и отнес в мою комнату, где уложил на кровать, заботливо укрыв одеялом. Даже поцеловал в щечку, хотя, может быть, мне это приснилось.
   Проснулась я в обед, отдохнувшая и в прекрасном настроении. Так, и где же мой ненаглядный? Опять в лаборатории сидит. Ну и ладно, не стану ему мешать, пойду лучше Лауре с обедом помогу. Подурачившись с ребятишками, я помогла Лауре накрыть в столовой и отправилась позвать Крэйвина к обеду. Кушать хотелось неимоверно, ведь завтрак то я проспала. В лабораторию я вошла без стука, такая вольность позволена лишь мне. маг сидел за рабочим столом и листал толстую умную книжку. Даже не услышал, как я пришла. Прислонившись к шкафу, я принялась наблюдать за ним. Какой же он красивый, просто невероятно. Как забавно он хмурит брови, когда сосредоточен. Как ласково смотрит на меня....
   - С добрым утром, Миранда!
   - Скорее, с добрым днем, - рассмеялась я и подошла ближе. - Крэйвин, пора обедать!
   Почему-то мой призыв мужчину не впечатлил. Он протянул руку и усадил меня к себе на колени. От его близости сердце забилось часто-часто. Крэйвин уткнулся в мои волосы и шумно вдохнул, наслаждаясь ароматом.
   - Крэйвин, пошли, - вновь позвала я, шутливо подергав его за ухо.
   - Подожди, - шепнул он и поцеловал меня в щеку.
   - Отпусти!
   - Не отпущу, - жарко прошептал маг и переместился на мои губы. Я отодвинулась от него, насколько смогла и уперлась руками в широкую мужскую грудь.
   - Что за манеры, лорд Сомери? - шутливо возмутилась я.
   - Позор мне, - согласился Крэйвин и принялся целовать меня. Ммммм.... А зачем я вообще пришла сюда? Ну конечно, чтобы увидеть моего любимого мага.... А еще зачем? Обед же, точно!
   - Крэйвин... - позвала я, уловив момент между бесконечными поцелуями.
   - Мммм?
   - Я кушать хочу, - сообщила жалобно.
   Маг сжалился надо мной и выпустил из своих крепких и нежных объятий. Но ненадолго, потому что, стоило мне встать, как он тут же взял меня на руки и понес по направлению к столовой.
   - Крэйвин, ты собрался все время на руках меня носить?
   - Конечно, - заявил он. - Всю жизнь.
   После обеда мы вернулись в лабораторию. Крэйвин вновь уткнулся в бумаги, а я принялась рассматривать картинки в толстой древней книге на неизвестном мне языке. Однако мой маг работать никак не желал. Он поминутно глядел на меня и улыбался, отчего, в конце концов, я снова оказалась у него на коленях. Мужчина обхватил мое лицо ладонями и принялся внимательно рассматривать.
   - У тебя такие красивые глазки, - сообщил Крэйвин.
   - У тебя тоже. К тому же глазки у нас с тобой одинакового цвета.
   - Точно! Сколько у нас общего.... Не отметить ли нам этот замечательный факт поцелуем?
   Быть в объятиях любимого мужчины - что может быть лучше для женщины? Думаю, быть в этих объятиях всегда! Мне так хорошо рядом с Крэйвином, просто не передать словами. Я хочу остаться с ним, остаться навсегда. Наплевать на черных магов, на связывающие заклинания, на все на свете! Хочу думать лишь о нем, о его поцелуях и объятиях....
   Крэйвин целовал меня нежно-нежно, но вдруг отстранился и посмотрел куда-то поверх моей головы удивленными глазами. Что же такого важного он там увидел, важнее, чем я?
   - Что случилось?
   - Смотри!
   Маг поставил меня на пол и потянул за собой в глубь комнаты. Там на столике стоят две стеклянных полусферы с образами связывающих заклинаний.
   - Невероятно! - воскликнул Крэйвин, внимательно рассматривая жидкости. Странно, лично я не вижу ничего невероятного. Хотя.... Точно! Жидкости в полусферах, до этого постоянно меняющие цвет, приобрели равномерный зеленый оттенок.
   - Крэйвин, это хорошо или плохо? - спросила я, встревожено.
   - Это просто замечательно, - проговорил Крэйвин, а потом осторожно опустил руку в одну из полусфер. Жидкость тут же превратилась в зеленую дымку, а через секунду и вовсе исчезла. Издав восторженный возглас, маг запустил руку в другую полусферу. Все повторилось.
   - Миранда, заклинания рассеялись! Они уничтожили друг друга, как я и предполагал!
   - Ты не шутишь? Это правда?
   - Конечно, милая! Ты свободна!
   Я вскрикнула, не в силах сдержать радости, и бросилась обнимать обожаемого мага. Повисла на нем, вцепилась руками и ногами, без конца повторяя слова благодарности. Потом мы очень долго целовались, с неохотой прервавшись для того, чтобы связаться с отцом Крэйвина. Тамил Сомери рассказал, что сегодня вечером состоится заседание магов в Верховном Конклаве, где будут обсуждаться действия Арденна. А после лорд Сомери-старший вместе с моей семьей приедут к нам и все-все расскажут!
   Неужели все скоро закончится? И хочу ли я этого? Не знаю, попросит ли меня Крэйвин остаться с ним. Можно спросить, но мне страшно. Лучше буду наслаждаться каждой секундой, а объяснения оставлю напоследок. Крэйвин тоже не хотел начинать этот важный разговор.
   Через неделю безоблачного счастья, прогулок под луной и нежных поцелуев, к воротам дома Сомери подъехала карета. Вот и мои родные приехали. Мы с Крэйвином расположились в гостиной, чтобы встретить гостей. И тут меня ждал сюрприз. Дверь распахнулась, и в дом вошел... Арденн собственной черной персоной! Я взвизгнула и спряталась за Крэйвина. Мой маг вскинул руку, создавая заклинание, но Арденн поднял вверх руки и воскликнул:
   - Подождите, прошу вас! Я пришел с миром! Посмотрите!
   Арденн вытянул вперед правую руку и продемонстрировал запястье, скованное широким браслетом из белого металла. Крэйвин опустил руку.
   - Что это? - прошептала я.
   - Ограничитель. Он не может пользоваться магией.
   Тем временем в дом вошел Тамил Сомери, а следом за ним мои родители и бабуля. Что они делают в компании этого противного мага? Ладно, потом выясню. Я кинулась обнимать и целовать дорогих родственников. Мама и бабуля так растрогались, что даже пустили слезу.
   - Друзья мои, - объявил Тамил. - Я предлагаю сесть за стол переговоров и раз и навсегда решить все споры.
   - Папа, что здесь делает этот? - с презрением спросил Крэйвин, указывая на Арденна. Тот стоял, скрестив руки на груди и склонив голову в знак раскаяния.
   - Крэйвин, этот человек уже за все ответил перед Верховным Конклавом. Он больше не возглавляет черных магов, более того, его приговорили к ношению ограничителя магии на срок три года за использование собственного положения в корыстных целях. Я думаю, каждый человек заслуживает шанс на исправление.
   Мы переглянулись с Крэйвином. На его лице читалось недоверие.
   - Милая, мы тоже сперва не очень хорошо отнеслись к этой идее, - вступил в разговор папа. - Но Арденн сам выразил желание принести извинения нашей семье за все. Почему бы не выслушать его?
   И правда, ведь рядом целых два белых мага, мне нечего бояться. К тому же, если бы не Арденн с его тщеславием, я бы никогда не встретила Крэйвина. Расположились мы в столовой. Несколько секунд все молча глядели друг на друга. Так странно, еще совсем недавно я боялась, что с моей семьей случится непоправимое, а теперь вот все движется к своему логическому завершению.
   - Пожалуй, я начну, - подал голос Арденн. - Прежде всего, я хочу попросить у вас всех прощения за свое ужасное поведение. Когда меня лишили возможности пользоваться магией, моя душа будто очнулась от долгого сна. Правду говорят, что черная магия забирает все человеческое. Я вдруг понял, что у меня в жизни нет ничего хорошего. Должность в Конклаве черных магов, вот и все. Но зачем мне она? Разве власть принесла мне счастье? Я и придумал это условие спора про Миранду, потому что меня сжигало одиночество. Прости меня, дорогая Миранда, прости за все. И ты Сильвен, прости, ты ведь мой единственный друг!
   Ушам своим не верю! Арденн вдруг превратился в того самого добродушного человека, которого я знала в детстве. Неужели исчезновение магической силы так повлияло на него.
   - Ладно, Арденн, - произнес папа. - Положим, мы тебе поверили. Ступай с миром, но помни: если что, я на куски тебя порву. Тем более, что у моей семьи теперь такие замечательные защитники.
   - Друзья, предлагаю помириться, - объявил Тамил, и выудил откуда-то бутылку вина. Глаза у моего папочки тут же загорелись в предвкушении, но его мечтам не суждено было сбыться. Мама и бабуля в один голос вскрикнули так, что все разом вздрогнули:
   - Никакого алкоголя!
   - Моему мужу противопоказано пить. Обычно это плохо заканчивается, не так ли, дорогой? - сказала мама и многозначительно поглядела на мужа.
   - Как скажешь, милая, - ответил папа и разочарованно вздохнул. Тамил пожал плечами и убрал бутылку.
   - Арденн, послушай меня внимательно, - строго сказал Крэйвин. - Не смей даже думать о Миранде с этого дня. Она теперь со мной, и так будет всегда!
   Тут уже все позабыли о раскаявшемся черном маге и удивленно уставились на нашу парочку.
   - Миранда, это что-то новенькое, - протянула бабуля. Пока я соображала, что ответить, Крэйвин вскочил с места, взял меня за руку и вывел в коридор. Мужчина обнял меня за плечи и посмотрел в глаза.
   - Миранда, я хочу попросить тебя....
   - О чем, Крэйвин?
   - Прошу, останься со мной! Мне горько становится от мысли, что ты можешь исчезнуть из моей жизни! Я все, что хочешь, для тебя сделаю. Ты можешь все-все изменить в доме, как тебе нравится. Ты только скажи, я на все соглашусь. Только останься....
   - Мне все равно, какой у тебя дом, Крэйвин, - прошептала я, прижимаясь к нему. - Главное, чтобы ты жил здесь. Не отпускай меня, прошу.
   - Не отпущу! Никогда не отпущу!
   Крэйвин крепко поцеловал меня, а потом заявил:
   - Идем, пора обрадовать твоих родственников. Мы с папой, кажется, им очень понравились. Поэтому я думаю, что они не только обрадуются, когда узнают, что мы скоро станем одной семьей.
   - То есть ты хочешь сказать, что мы с тобой....
   - Конечно, милая, мы с тобой скоро станем мужем и женой.
   И Крэйвин, сияя от счастья, потянул меня обратно в столовую, репетируя шепотом, как будет просить у папы моей руки. Я покорно шла за ним. Ведь мужа нужно слушаться. Даже будущего!
Оценка: 7.04*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"