Палитко Станислав Андреевич: другие произведения.

Без судьбы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 10.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Итак, добро пожаловать в "Без судьбы"!
    Будет все!!!
    Будет попаданец(правда посмертный, да и просуществует он после смерти всего пару минут), прекрасные эльфийки(Ljosalfar и Dokkalfar, или, в переводе со сканидинавского, светлые альвы и темные, опять же, альвы)(и мускулистые бородатые варвары им будут столь же неинтересны, сколь попаданец), могущественный архимаг, добившийся бессмертия (которого врагу не пожелаешь), Великая и Необоримая Судьба и даже драконица (правда, всего одна и та сомнительной драконистости).

    Да, это тот самый обещанный фанфик по Kingdoms of Amalur: Reckoning. С пейрингом Ciara Sydanus/Fem!Fateless One.


   Тюрьма была великолепной. Сложнейшие заклятья, завязанные на три стихии, материальный компонент в лице "давящего сверху" здания, где трое победителей расположили свою магическую школу с тем, чтобы щедро растрачиваемая их последователями мана поколение за поколением укрепляла тюрьму.
   Впрочем, все это не имело значение - узница была более умелым магом, чем её противники и со временем сумела бы распутать все их заклинания. Гораздо опаснее было то, что сковывали они отнюдь не тело. Нет, трое волшебников, развязавших самое кровавое, как с точки зрения действий восставших, так и действий Темной Императрицы, восстание в истории равнин Эрател, здраво оценивали возможности той, которую пытались заточить - любые наложенные на неё оковы будут со временем разорваны.
   Именно поэтому Марус Торикс и придумал способ вытеснить Нить Судьбы Темной Императрицы из этого мира, дабы она не смогла вернуться, даже если снимет заклятья. И именно вследствие его решения чары, должные погрузить заточаемую в вечный сон, отключив не только не столь уже нужное великой волшебнице тело, но и магию с сознанием, сонные чары, которым предначертано было сработать, дали осечку, вследствие чего, пленница осталась в сознании. Впрочем, это все равно ничего не меняло - возвращения в Амалур в её судьбе не было, как не более места для Нити великой альфарской чародейки в Полотне Судьбы.
   ***
   Все рано или поздно заканчивается. Не стала исключением и бессильная ярость заточенной, сменившаяся жаждой разобраться в заключивших её чарах, сломать их раз и навсегда, добраться до этих мятежников...
   Надежда стала тщетной в тот миг, когда Киара Сиданус поняла, как же именно её сковали. Разорвать оковы? О, потратив некоторое время это вполне можно было сделать. Вернуться в свою империю? Не выйдет, её судьбы больше нет в Полотне Амалура, значит, все попытки будут тщетными. Попасть в другой мир и строить новую Империю? Скорее всего, не удастся по той же причине. Вечная пленница междумирья!!!
   ***
   Второй приступ ярости тоже подошел к концу, и пленница приступила к работе. Со временем незаметная паутина магии была слегка сдвинута и первые, тонкие струйки магии альфарской чародейки покинули тюрьму и начали исследовать окружающую пустоту.
   Поначалу результатов не было, но со временем, Темной Императрице удалось составить примерную карту окружающего пространства.
   "Вокруг" было пустовато - единственными сколь-нибудь заметными объектами служили отдаленно напоминавшие её тюрьму шары. Что ж, кто знает, сколько существ помимо неё оказывались в подобном заточении?
   Слой выше был более интересен - там, судя по всему, располагались миры, похожие на Амалур, из которого её исторгли эти мятежники. Под её клеткой же располагалось нечто, в течение минуты растворявшее все посланные туда заклятия познания. Из того, что удалось узнать, больше всего это нечто напоминало текущую воду. Возможно, какую-то реку. Впрочем, берегов у этой "реки" обнаружить так и не удалось.
   Решив, что стоит пока отвлечься от исследований, волшебница постепенно окружила свою клетку сетью заклинаний, призванных заранее засечь любое приближающееся существо или заклинание. Во-первых, у неё могут быть нежеланные гости - то, что рядом одни только клетки, ничего не значит. Во-вторых, Киара допускала возможность того, что стоит ей только всерьез начать ломать свою клетку, сработает какая-то защитная система. И расположена она будет отнюдь не в самой клетке - та уже несколько раз перепроверена. Нет, опасность придет со стороны Амалура, откуда уже длительное время идет поток силы, удерживающий клетку и слегка придавливающий её.
   В общем, сторожевые заклятья свергнутая императрица использовала на пределе возможностей, воспользовавшись, в том числе, и парочкой свежих наработок, созданных в процессе изучения своей клетки. Именно свежие наработки и уловили первую искру.
   ***
   Заклятья проводили очередную искорку-душу с привязанным к ней обрывком Нити Судьбы до самой "реки", убедились в падении, когда в их сеть попала вынесенная очередной волной ещё одна душа. Часть заклятий смыло, но оставшихся было достаточно, чтобы подтащить неожиданную добычу удивленной волшебницей - обычно души пропадали в "реке" и только пару раз она улавливала вылетевшие из неё по какой-то причине искорки. Впрочем, они все сразу падали назад, в "воду". Но эту искорку повезло поймать ей. Интересно, что с ней стало в реке. Может быть, удастся добыть что-то более необычное, чем хаотичные подробности жизни покойников из пары дюжин разных миров, в основном содержащие в себе последние пару лет жизни?
   Она подтащила добычу к себе, начала привычную процедуру просмотра воспоминаний. Память пойманной души оказалась неожиданно пустой. Темная Императрица проверила ещё раз и получила всю ту же пустоту. Почему душа из реки напоминает чистый лист?
   Через несколько секунд могущественная чародейка, сохранившая дееспособность даже когда её тело было погружено в похожую на стазис кому, вжималась в "потолок" своей клетки, вцепившись всеми "конечностями" в доступные опоры и искренне радовалась, что не стала покидать свою тюрьму или сносить её стены. Падать Туда великая волшебница панически боялась.
   Под немногочисленными клетками исторгнутых из своих миров узников мерно несла свои воды Река Забвения, именуемая в одном техногенном мирке Летой...
   ***
   Темная императрица выпотрошила сознание ещё одной попавшей в её сети души, не нашла ничего нового, помимо ещё парочки кусочков информации об уже известном мире без магов, после чего выкинула добычу из своей клетки. Затем она потянулась к следующей душе из пойманной ей партии людей, одновременно скончавшихся в результате чего-то, что они называли автокатастрофой.
   Воспользовавшись магией, она уже привычно коснулась краешком пойманной души поверхности Реки Забвения, смывая всю шелуху, в которой все равно разбираться бесполезно, а то и опасно. После такого воздействия у её добычи оставались только наиболее яркие последние воспоминания, а все привязанности, направленные на других тускнели, воля к жизни слабела, и ей уже не грозило выслушивать посмертные проклятья падающей в Реку Забвения Души, равно как и после прочтения воспоминаний унаследовать от своей жертвы влюбленности, неприязненные отношения, дружбу и прочие привязанности к существам, с которыми ей никогда не придется встретиться и которые либо остались в прежнем мире покойных либо скончались вместе с ними, что тоже частенько бывало. Нет, очиститься от наведенных чувств было довольно просто, но зачем тратить время не только на это, но и на разгребание разнообразного мусора?
   Собственно, она бы и дольше держала пойманные души в Реке Забвения, если бы этот лишенный магии мир не обладал довольно забавным свойством - там очень часто рождались чудовищно могущественные Плетущие Судьбу, или, как их кое-где называют, Пророки. Толку от этого жителям мира без магии не было - ни один Плетущий ещё не сумел заглянуть в будущее своего мира, зато чужие Полотна они читали влет, зачастую прекрасно находя крайне интересные события из прошлого, настоящего или будущего соседних миров. После этого обычно пророки получали неплохие деньги, воплощая увиденное в книгах, фильмах и какой-то форме иллюзорной реальности, называемой "компьютерными играми". До самих Плетущих Киаре было не добраться, зато их творения, вытащенные из памяти умерших почитателей их таланта, были прекрасным развлечением, а иногда и источником информации, подчас гораздо лучшим, чем сами умершие из описанных миров - ну сколько полезной информации о мире можно вытащить, скажем, из умершего от старости крестьянина? Собственно, поэтому она часто и ловила крупные группы умерших из этого странного мира.
   Итак, пойманный умер в автокатастрофе, вместе с братом-близнецом и родителями. Не интересно. Так, какая-то компьютерная игрушка, последняя в его жизни... Что? Королевства Амалура???
   ***
   Результат потрошения памяти обоих братьев, как очищенного в Реке Забвения, так и нет, был познавателен. Десятки путей одного и того же существа, существа, расплетающего Полотно. Сотни вариантов смерти на любом этапе и лишь один финал. Зато сколько вариантов в промежутке. Лишенный Судьбы. Существо неизвестной расы, пола и облика. Существо, умершее и воскресшее, существо, разрывающее Полотно любым своим действием. Существо, которое может пройти путем последователей этой троицы мятежников, а может и не пойти. Существо, способное надломить её темницу и дать Киаре возможность создать от неё ключи. Существо, которое сговорится с архимудрецом и освободит её чуть досрочно. Существо, которое станет сравнимым с ней и убьет... Возможно. Но проверять что-то не хочется.
   Нет, сейчас, когда она знает, все будет по-другому. Пускать все на самотек нельзя, иначе действительно Лишенный Судьбы её не освободит или же убьет, пока она ещё не восстановит свою мощь после освобождения. Нет, надо брать ситуацию и, соответственно, этого Лишенного Судьбы в свои руки. Или хотя бы под наблюдение.
   ***
   Шевеление наиболее крупной и крепкой из соседних клеток было обнаружено быстро. То, что она ползет наверх, к Амалуру, тайной тоже не стало. Киара вспомнила свои попытки направить вверх не удерживаемую клеткой частичку себя, созданную когда она буквально растворила в себе ту самую аккуратно очищенную душу одного из братьев с прилагавшимся остатком Нити Судьбы, и искренне позавидовала этой Тирнох. Еще один повод её прикончить помимо опасности уничтожения ей мира. Так, настала пора аккуратно следить за окружающим пространством и готовиться к появлению Лишенного Судьбы. И больше никаких перехватов душ умерших жителей Амалура.
   ***
   Души теперь падали часто, в Амалуре бушевала развязанная приспешниками Тирнох война. Нужно не пропустить Лишенного Судьбы.
   ***
   Вот её цель - искорка, которую выдернуло из Реки Забвения и теперь будто тянет в Амалур неведомый канат! Тяжело тянет, с видимым усилием. Пару раз душа даже проседала на некоторое расстояние вниз, а один раз чуть не сорвалась назад в Реку Забвения. Искорка без обрывка Нити Судьбы.
   Та часть сущности и судьбы Киары, что не была связана клеткой, подлетела к искорке и изо всех сил начала толкать её вверх, помогая тянущему её вверх канату, поддерживая и не давая сорваться, а заодно и прикрепляя себя к вытягиваемой вверх душе.
   Все ещё находящееся в клетке тело великой волшебницы даже не вздрогнуло, но разум и часть магии рванулись к отдельному клочку сущности и судьбы, влетающему сейчас в Амалур вместе с возвращающейся душой.
   ***
   Светлая эльфийка с трудом выкарабкалась из-под заваливших её трупов, поле чего медленно спустилась к основанию груды мертвых тел и, тяжело дыша на пределе возможностей снова заработавших легких, начала осматриваться. А за её спиной едва слышно звучал торжествующий смех прозрачного женского силуэта.
   - Кто здесь? - спросила альфарская женщина, оглядываясь, но ответа не получила. - Мерещится. Надо найти выход.
   ***
   Пленная волшебница, летевшая за альфаркой как воздушный шарик на веревочке, о котором она узнала из памяти пойманных душ, осматривала поле недавнего боя. Собственно, само сражение Лишенной Судьбы с крупными крысами при помощи выломанной доски быстро закончилось - они были совсем не так велики своими размерами, как воображали смертные из иного мира. С другой стороны, стоит отметить, что и никаких скелетов с ржавыми мечами недавно воскресшей светлой альфарке не попалось, так что ей пришлось орудовать доской.
   Именно поэтому в скором времени Киара крайне нервничала, наблюдая, как девушка пытается справиться сразу с двумя Туата Деонн. К счастью, гном, которого та пыталась спасти, оказался не совсем уж бесполезным и даже сообразил кинуть девушке какой-то ножик. К счастью, первого Туата она все-таки сумела подрезать, снизив его подвижность, после чего с горем пополам разобралась со вторым.
   В конечном итоге раненой девушке удалось все-таки отыскать на этом складе нечто, похожее на оружие, а именно плохонький лук, и она, выяснив от несчастного гнома, что лично он называл её восстановленное тело Таиринне (только благодаря своей привычке давать трупам имена для отчетности), когда собирался выкинуть в кучу трупов, продолжила свой путь под новым именем.
   С парой лучников она все-таки разобралась, хотя подаренные гномом лечебные зелья у неё закончились. Похоже, Туата послали в это нападение неопытных воинов, фактически новобранцев. Что ж, это вполне возможно - герои и боевые командиры нужны на фронте, да и заметно их перемещение слишком, а гномов-ученых резать много умений не надо. Собственно, только из-за неопытности этих конкретных Туата гномы ещё держались, а Лишенная Судьбы не отправилась в Реку Забвения повторно. Настала пора быстро думать, что тут можно предпринять.
   Увы, попытки как-то повлиять на окружающий мир не задались. Собственно, пределом возможностей Киары оказалось бросание песка в глаза паре мечников. Хорошо хоть этого хватило для того, чтобы её протеже сумела с ними справиться, заполучив всего лишь не особо опасную рану левой руки, когда импровизированный щит не выдержал удара.
   ***
   Притаившиеся за углом Таиринне с гномом задумчиво рассматривали тройку Туата, один из которых копался в вещичках мертвого гнома, а двое других стояли у обрыва и методично стреляли куда-то.
   - Попытайся подкрасться, что ли... - предложил гном. - Этого одиночку может получиться зарезать...
   - Других вариантов не вижу, - согласилась светлая эльфийка.
   Увы, беззвучно укладывать убитых её никто не учил, вследствие чего тяжелые доспехи её жертвы буквально загрохотали при соприкосновении с полом пещеры. Лучники начали медленно разворачиваться.
   - Ты - альфар! - буквально проорала на ухо девушке Темная Императрица. - Магия в тебе! Направь руку на врага, ощути магию и дай выход своей боли и ярости! Обрати магию в оружие!
   Девушка неуверенно вскинула руку ещё на середине непонятно кем произнесенной фразы. Воскрешение в груде трупов, бои, все это было слишком для только что сформировавшегося сознания, еще пытающегося понять, что происходит вокруг, и она просто повиновалась приказному тону. С пальцев Таиринне сорвалась ослепительно яркая огненная стрела, вонзилась в землю у ног одного из лучников и взорвалась, отбрасывая его и скидывая с карниза.
   Второй лучник посредине прицеливания оглянулся посмотреть, что происходит с соседом и потому промазал. Ну а потом до него все-таки добрались гном и Таиринне.
   - Значит, ты маг, - сказал гном. - И, похоже, неплохой.
   - Наверное, - неуверенно ответила девушка.
   - Это ещё не неплохой, а так, - заметила Киара. - Ничего, я скоро натренирую!
   ***
   Добравшись до комнаты с реагирующими на магию растениями, Таиринне облачилась в старую робу мага, после чего они углубились в населенные огромными пауками тоннели. Сами пауки особой проблемы не представляли, а для прожигания паутины у светлой эльфийки было новое заклинание и найденный на трупе Туата-чародея посох, так что вскоре гном и две альфарки, одна воскресшая, а вторая бестелесная, добрались до последних гномьих преторианцев, в обществе нескольких рабочих сумевших укрепиться в зале перед лестницей, ведущей на самый верх сложной конструкции, называемой Колодцем Душ, которая и воскресила Лишенную Судьбы.
   Преторианцы обеспечили девушку парой предназначенных для магов перчаток и парой сапог, после чего отправили наверх, к начальству. Киара, по-прежнему полупрозрачная для себя и невидимая ни для кого другого, следовала за светлой эльфийкой.
   Ничего особо нового и полезного ученый сказать не успел, только отослал к своему знакомому, Плетущему Судьбу по имени Агат, дабы тот сообщил, какова грядущая роль воскресшей девушки в бушующей Кристальной Войне, после чего убежал, уводя за собой небольшой отряд Туата, без колебаний последовавших за ним и даже не попытавшихся не то, что разобрать устроенный им при бегстве завал, но даже поставить там охранника на случай, если оставшиеся внизу гномы или девушка будут выбираться этим путем.
   Вскоре причина такого бездействия стала чуть яснее - поднявшись по лестнице, Таиринне обнаружила ещё парочку новобранцев Туата. Впрочем, они были быстро повержены. Зато миновав ещё одну лестницу, новоиспеченная альфарская чародейка повстречала ещё двоих Туата в сопровождении тролля. Хотя правильнее стоило говорить тролля в сопровождении двух воинов-фей.
   Результат бы очевиден и ожидаем, вскоре один из туата стоял далеко от Таиринне дабы не попасть под удар тролля, второй уже покинул телесную оболочку и отправился на возрождение, проще говоря, в очередной раз умер - ему досталась аккуратная огненная стрела, отбросившая его прямо под ноги крайне увесистого тролля. Ну а сама девушка полулежала на полу и пыталась отползти подальше, что впрочем, грозило оказаться тщетным. Присевшая рядом с ней Киара вцепилась в девушку призрачными руками и пыталась выдернуть её из-под удара уже начавшего свой разбег тролля.
   Именно в это мгновение руки великой чародейки неожиданно налились плотью, засияли серебряным светом и сумели слегка сдвинуть легко контуженную Таиринне. Через мгновение Темная Императрица, осознавшая, что она отчасти материальна, резко развернулась к троллю и воину Туата Деонн, вскинула светящиеся серебряным светом руки и послала три рукотворных вихря, неожиданно оказавшихся окрашенных серебром, два из которых заставили тролля замереть посреди разбега и рухнуть на пол, а третий впечатал Туата в стену.
   Вскоре серебряное сияние, окутавшее руки Киары, начало бледнеть, но при этом разрастаться, постепенно поглотив все её тело, став при этом едва заметным, а потом и исчезнув совсем. Но великая чародейка ощущала, что что-то в её состоянии слегка изменилось.
   Таиринне осторожно поднялась на ноги, бросила взгляд на труп тролля и повернулась к Темной Императрице.
   - Кто ты? - спросила она.
   ***
   Для того чтобы выйти из башни, потребовалось долго убеждать толпу забаррикадировавших дверь гномов, что выйти пытается эльфийка, а не одна из Туата Деонн. За это время Киара успела несколько раз пройти сквозь стену дабы посмотреть на недоверчивых коротышек и даже облететь окрестности насколько позволяла собственноручно созданная привязка к Лишенной Судьбы.
   - Слева если слегка проплыть, тайник, прямо у канализационного слива,- сообщила Киара. - Похоже, кто-то из гномов слегка подворовывал. А может и не слегка, учитывая, что он накопил минимум два сундука. Из охраны только крыса, может две. Вряд ли что-то ценное, но лишними даже несколько монет не будет.
   - Хорошо, посмотрим, - тихо, чтобы гномы не сочли её безумной и разговаривающей сама с собой, ответила Таиринне.
   ***
   Крысы долго не продержались, вот только из трех сундуков два были заперты, а на одном лежало сторожевое проклятье.
   - С самого воскрешения не брала в руки отмычки, - сообщила великой чародейке эльфийка.
   - Ладно, тогда с защищенного оберегом начнем - там я тебе хоть прямо подсказать могу, что делать. Сейчас, только изучу его сперва... Так, оберег реагирует на меня!
   Через несколько секунд оберег на сундуке с тихим звоном рассеялся.
   - Я не могу сдвинуть и песчинку, без той странной подпитки от тебя не могу и простейшей молнией ударить, но тонкая паутинка проклятья на меня реагирует, - удовлетворенно сказала Киара.
   - То есть, ты можешь снимать проклятья с зачарованных сундуков?
   - О да. И тебе будет почти невозможно найти сундук, чары на котором мне неподвластны! Конечно, я не исключаю, что кое-что неизвестное мне было изобретено, но ничего необоримого.
   ***
   Разговор с Агатом был оборван очередным нападением тройки Туата. А потом и ещё одной тройки, присоединившейся к первой в самый неудобный момент. В результате, сбитую с ног девушку пришлось ловить призрачной Киаре. Ловить пришлось своим телом, при этом ещё и прикасаясь руками - практика с троллем показала, что веса одних рук тут мало.
   А через мгновение, после того, как Таиринне восстановила равновесие, а переданная через прикосновение сила разошлась по бесплотному телу Темной Императрицы, с напоенных серебром Судьбы рук великой чародейки сорвалась первая огненная стрела, тоже тронутая напитавшими призрачную Киару силами.
   ***
   - Я не знаю, кто ты, и что это за серебристая тень у тебя за спиной, но то, что она творила...
   Киара воспринимала весьма и весьма экспрессивный монолог Плетущего Судьбу исключительно как фон, раздумывая, отчего же возникла такая ситуация, когда вместо того, чтобы напитывать свое оружие полученной из разорванных Нитей Судьбы энергией заставляя свое оружие наносить урон не только телам, но и судьбам, эльфийка напитывала оной энергией саму Киару. Предварительный вывод был прост - вклинившись в предсказанное иномирным пророком воскрешение и привязав себя к Таиринне, Темная Императрица оказалась к её душе просто-напросто ближе любого взятого в руки оружия, вот и поток энергии судьбы шел не в оружие, а в призрачную альфарскую чародейку, позволяя ей воплотиться в мире. Что, безусловно, превосходило самые смелые её ожидания, позволяя влиять на происходящее не только как бесплотный голос-советчик.
   Тем временем Агат и Таиринне закончила общаться и Плетущий Судьбу вызвался вчерне определить Судьбу эльфийки и выяснить ей предназначение в Полотне. Результат был ожидаемым - сложно найти то, чего уже нет. Тогда Агат предположил, что хотя бы основные параметры судьбы, так сказать, направление, она сможет задавать самостоятельно.
   - С магией я тебе помогу, к тому же у альфаров с ней особых проблем не бывает. Но если ты настолько самонадеянна, чтобы подходить вплотную к врагу, - шепнула Киара.
   - Нет, вплотную подходить я не рвусь, проломленный череп мне не нужен, да и шрамы не нравятся. Красться - это тоже не ко мне, как показала практика. Так что стану начинающим магом, на большее я не тяну пока.
   - Добро пожаловать в этот мир, Ученица, - возвестила Темная Императрица.
   ***
   Деревенька под названием Горхарт произвела на Киару сильное впечатление. Незащищенностью, отсутствием стен, пародией на стражу и общей безалаберностью жителей, столпившихся вокруг раненой феи.
   - Как они ещё живы тут? - поинтересовалась Киара. - Похоже, только стараниями Дома Баллад, распугавшего всех более-менее опасных и жадных до человечины существ в округе.
   - Может быть, поможем?
   - Если хочешь помочь фее, зайди в соседнюю алхимическую лавку, там вывеска виднеется и купи достаточно сильное целебное зелье. Если, конечно, у местного алхимика хватает умения, чтобы сварить что-то серьезнее, чем лекарство от царапин. Вот полудурки, не знать, как лечить регулярно появляющихся рядом защитников поселения, пусть даже защита - лишь побочный эффект... Я уже боюсь того, что увижу в Ратире.
   ***
   Три дня спустя, пробившись через несколько засад весьма и весьма разнообразных, но неизменно агрессивных существ, Таиринне и её бесплотная спутница приблизились к хижине Плетущего Судьбу по имени Арден.
   - Дверь открыта, - заметила альфарская девушка.
   - Либо тебя ждут, что, если верить Агату, невозможно в связи с проблемами с твоей судьбой, либо нас уже некому ждать. Право, Туата было несложно догадаться, что не получив ответа о твоей судьбе, Плетущий направит тебя к более опытному коллеге.
   - То есть, мы не застанем Ардена в живых.
   - Меня больше волнует, кого мы застанем над его телом, - заметила Темная Императрица, втайне радуясь этому "мы".
   Похоже, её ученица постепенно начала привыкать к её постоянному присутствию за спиной. Первая стадия приручения Лишенной Судьбы подходила к концу, пора было задумываться над тем, что делать дальше. Главное - сделать так, чтобы не то, что последователи её врагов, но и все силы мира не могли повернуть Таиринне против Киары. И крепить связи надо поскорее - эти маги из как там её, Сколиа Аркана, могут повстречаться им как только они выберутся на равнину. Конечно, вести целенаправленную пропаганду против Киары они не начнут, так как не знают о её присутствии, но лучше поберечься.
   ***
   - Какие интересные подробности мы о тебе узнаем, - вкрадчивым голосом сказала Киара.
   - Знаешь, не каждый день узнаешь, что до смерти была бессовестным хладнокровным убийцей, - огрызнулась Таиринне.
   - Смотри на это проще. Если ты посмотришь исторические книги, особенно написанные последователями тех, кто обрек меня на заточение, то выяснишь, что я - едва ли не самый кровавый тиран, чудовище и любительница человеческих и альфарских жертвоприношений в истории равнин Эрател. Вот только в мое время путники могли путешествовать по дорогам, не боясь, что их сожрут, сами дороги поддерживались в идеальном порядке, а стены вокруг крупных поселений, равно как и крепости, были абсолютно целыми. А уж о бандитах я вообще молчу. Таковы результаты моего ужасного тиранического правления, которое окончила эта троица магов. Так что не волнуйся о своей кровожадности. Ты та, кто ты есть. Нам обеим в чем-то повезло - меня давно и прочно забыли, а ты воскресла, потеряв память. Прямо скажу, гораздо лучше бесконечного заточения и окончательной смерти, теперь мы можем начать с чистого листа и оставить новый след в жизни Амалура.
   Темная Императрица подняла почти материализовавшуюся руку, заклятьем прибила обнаглевшего паука, после чего вернула её назад, на плечо ученицы. К незримому для других присутствию Киары рядом та уже привыкла, пора приручать к прикосновению. Хоть дергаться не будет, когда великая волшебница обретает плоть и уничтожает её врагов. Так мало времени и так много надо сделать...
   ***
   - Опять эттин, - вздохнула Таиринне, заметив неподалеку очередного двухголового гиганта с грубым каменным молотом.
   - Их тут много, на всех более-менее устойчивых местах этого болота селятся. Радуйся, что не пауки. Или тебе понравилось сдирать с себя липкую паутину.
   - Да уж, лучше ж эттины. Хорошо тебе, наставница, ты бесплотна...
   - Если тебе когда-нибудь не повезет оказаться в моей ситуации, - ответила помрачневшая Киара, - то ты быстро поймешь, что то, что отсутствие плоти - не преимущество. А уж о прочих аспектах существования бессильного призрака, который и поговорить то может только с одним существом, не говоря уж о том, чтобы прикоснуться, я промолчу. Лучше уж паутина. Ладно, давай я объясню тебе один специфический способ модифицировать простейшую версию заклинания молнии. Шока от него должно быть достаточно, чтобы вывести эттина их боя на достаточный период времени, чтобы можно было его прикончить другими заклинаниями. Жаль, вихрь ты пока не потянешь. Сейчас воплощусь и пойду превращать этого двухголовое чучело в чучело тренировочное...
   ***
   Наблюдать за поведением вполне себе живого Агата, когда он осматривал труп эттина, которому было предначертано оборвать его жизнь, было довольно забавно. Особенно, если заткнуть уши.
   - Киара, а что значит "цензура", "цензура" и в особенности "цензура"?
   Так Киара в очередной раз убедилась, что иномирный Плетущий в своих описаниях недооценил как богатство лексикона знаменитого героя, пусть даже отошедшего от дел, так и степень потери памяти у Таиринне. Впрочем, возможно, это и к лучшему.
   Чудом избежавший предсказанной смерти Агат продолжал выражать свое отношение к ситуации.
   ***
   - Итак, твоя предсмертная знакомая советует обратиться к феям, а Агат - заняться охотой на охотников. Ох уж эти герои. Мне кажется, то, что эттин его не убил ударило ему в голову, включив безрассудную глупость.
   - Тебе не нравится эта идея?
   - Скажем так, убивать Туата придется все равно. Вот только мы не знаем, не придется ли уже сейчас иметь дело с действительно опасными фигурами. Профессиональных воинов среди бессмертных фей всегда было немного. Зато эти немногие оттачивали боевые или же магические умения долгие века. Весь вопрос в том, считаешься ли ты достаточной опасностью для Гадфлоу, чтобы отозвать с фронта полноценного рыцаря-чародея?
   - Киара, ты сможешь убить рыцаря-чародея?
   - Смогу, конечно. Вот только это очень и очень насторожит Туата. Хотя... Нет, двух бойцов такого ранга они точно с фронта не снимут только лишь ради охоты на тебя - даже если Гадфлоу будет достаточно глуп для этого, его военачальники подобного идиотизма не совершат. Так что если мы справимся с охотниками, о новой партии преследователей можно будет забыть как минимум до того, как осада Мел Сеншира тем или иным способом завершится.
   ***
   Тролли были большими, сильными и тупыми. Впрочем, по уверениям Киары, разумное дерево Нираллим, которое послало их в эту пещеру охотиться на троллей, было ещё больше (с чем Таиринне не спорила), ещё сильнее и ещё тупее. А ещё тролли воняли. И это, пожалуй, было похуже, чем большие и тяжелые дубины...
   Светлая эльфийка подчас отчаянно завидовала бесплотной наставнице, этой вони не чувствовавшей, способной проходить сквозь стены и перебираться через завалы камней не рискуя сломать ноги. Впрочем, когда Киара клала полупрозрачные руки ей на плечи и прижималась всем бесплотным телом просто для того, чтобы почувствовать прикосновение хоть к чему-то, зависть мгновенно испарялась.
   ***
   - Чем больше тролль, тем сильнее он воняет, - грустно сказала Тиринне, отходя от трупа предводительницы троллей. - Интересно, они хоть иногда моются.
   - Когда дождь идет, а до пещеры тролль добежать не успевает, - усмехнулась Киара.
   - Ладно, известим дерево о смерти троллей и займемся Туата. Они хоть не воняют...
   ***
   К тому времени, как они добрались до деревеньки Диденхил, в очередной раз удивившей своей беззащитностью Киару, Агат уже успел разведать, где, предположительно, засели Туата и теперь проводил время в таверне. Так что, когда через час его удалось протрезвить, он с готовностью отвел Таиринне к нужной пещере и предложил либо попытаться прокрасться, либо идти напролом. Киара вздохнула, трезво оценила шансы сохранить живой свою подопечную в открытой драке, имея возможность воплотиться на совсем небольшой промежуток времени... и послала дебоширить у главного входа самого Агата. Если не все навыки растерял, то выживет, а если и помрет - не жалко. И две волшебницы, облеченная плотью и призрачная, начали свой путь.
   ***
   - Милое зеркальце, - прошептала Таиринне, осматривая сложную конструкцию из призмерита.
   - Если бы зеркальце, - неслышно для всех, кроме самой Лишенной Судьбы сказала великая альфарская волшебница. - Вот только это не зеркальце, это проблема. Очень и очень большая проблема.
   - Ты в этом уверена?
   - Да. Ладно бы через него можно было попробовать выследить тебя, с этим можно бороться, что я регулярно и делаю. Хуже то, что сквозь это "зеркало" при должном старании и достаточном вложении сил можно провести сюда небольшой отряд войск.
   - То есть, пока зеркало цело, охота на меня не закончится. Тогда его надо разрушить.
   - Это даст отсрочку всего на пару недель, - покачала головой Киара. - Мы поступим веселее. - Главное, заманить сюда добычу покрупнее.
   ***
   - Знатная добыча, - сказала Темная Императрица, наблюдая как Гадфлоу, правитель Туата, стучит кулаками по поверхности вырезанной из призмеритового кристалла пластины, использованной в зеркале в качестве стекла, и что-то неслышно орет.
   - Он теперь тут застрял надолго? И что станет с этим зеркалом.
   - Рано или поздно его, бесспорно, вытащат из заточения, - подтвердила Киара. - Вот только это зеркало для этого придется разрушить. Что нам, собственно, и надо.
   - Сам не вылезет? - спросила ученица.
   - Сам... Силы, чтобы разрушить зеркало ему, безусловно, хватит, вот только это его положение только ухудшит, отрезав полностью от возможности наблюдать за миром. А вот вылезти оттуда он не сможет. Понимаешь, он ведь, по сути, так и остался просто шутом, каким был до того, как убил Высокого Короля Масона. Да, чудовищно сильным, но только чудовищно сильным шутом. И за пределами простой и понятной битвы от одной силы толку мало. Чтобы, например, вылезти из этого зеркала, нужно определенное мастерство в работе с магией. Мастерство, которого у него не было в бытность шутом, и которого он не достиг после своей коронации. Так что будет сидеть в зеркале как миленький. Согласись, это гораздо веселее, чем просто разрушать зеркало.
   Поддавшись неожиданному порыву, Киара шагнула вперед, подойдя вплотную к стоящей перед зеркалом ученице, обняла её, положила подбородок на прикрытое тканью мантии плечо Таиринне и показала бессмертному недоделанному чародею невидимый для него бесплотный язык.
   ***
   Высокий Король Титарион сидел на своем троне и задумчиво смотрел на дверь, за которой только что скрылась Лишенная Судьбы. Что-то было не так. Если Плетущему Судьбу затмевал взор тот хаос, который возникал вокруг неё в Великом Полотне, а докальфарке мешало то, что её старая знакомая после смерти несказанно изменилась, то Титарион смутно чувствовал, что что-то не так, и Лишенная Судьбы ведет себя немного не так, как положенно заново рожденной. Да и некоторые замедленные реакции... Неужели в этом водовороте событий решил половить рыбку ещё кто-то? Впрочем, это уже играет паранойя профессионального политика - скрыться от его взора в Исе не смог бы никто, да и чтобы найти Лишенную Судьбы, надо знать, что она появится в мире и где это произойдет, чему мешает сама её природа.
   Нет, это действительно паранойя развилась настолько, что ему уже везде мерещится чужое вмешательство. Впрочем, ничто не мешает приказать проследить за поведением Лишенной Судьбы в Исе...
   Через несколько часов, получив доклад о том, что Лишенная Судьбы заинтересовалась посольством Сколиа Аркана и уже некоторое время не выходит оттуда, Титарион слегка успокоился - что ещё ожидать от мага. Совсем он успокоился когда в здании посольства произошла какая-то катастрофа - в конце концов, это значило, что проблемы пришли совсем не к нему. Тем не менее, слежку Титарион не снял.
   ***
   Сказочки про высокую честь прохождения испытания, к которому допускаются после долгого обучения, Таиринне привычно пропустило мимо ушей - обычные попытки заставить её ощутить себя в долгу перед окружающими. Тихий смех Киары, которым эти сказочки сопровождались, так легко проигнорировать не удалось.
   - Ладно, - оборвала смех Киара. - Вперед и помни, что это испытание для твоего сознания. Так что я в этом испытании сопровождать тебя не смогу. Но я уверена, что ты справишься...
   ***
   Десять минут спустя, пробиваясь сквозь ряды оживших костяков под комментарии Аэтана Энгара, Таиринне раздраженно прошипела: "Нашли себе спектакль, зрители!". Слушать комментарии к сражению ей было не впервой, вот только слова наставницы были полезны. И ещё, она никогда не говорила под руку!
   В результате, когда наполненная нежитью пещера, в которую благодаря какому-то выверту магии запихали так заинтересовавшие комментатора обломки Колодца Душ, закончилась, светлая эльфийка была в далеком от благодушного настроении. Очень далеком. Особенно поганым оно стало, когда этот наблюдатель решил, что вторая часть испытания тоже будет состоять в зачитке пещеры и заявил, что ему, видите-ли, скучно! В общем, встреченные во второй части испытания Туата стали мишенью для вымещения плохого настроения. Впрочем, она бы с куда большим удовольствием выместила его на устроившем себе зрелище маге!
   Так что когда он заявил, что что-то не в порядке, кто-то вмешался, а испытание выходит из-под контроля, Таиринне только порадовалась. Когда же этот горе-комментатор неожиданно замолк, волшебница радостно улыбнулась - она уже точно знала, кого увидит в конце моста...
   ***
   Киара стояла недалеко от небольшой группы иллюзорных трупов не менее иллюзорных фей и задумчиво рассматривала здания "деревеньки, на которую напали Туата", представляющие собой декорации для второго этапа испытания.
   - Наставница, вы же говорили, что не сможете сопровождать меня, - прозвучал голос у неё за спиной.
   - А я и не смогла, Таиринне, - ответила Киара, разворачиваясь. - Те, кто пытаются сейчас за нами смотреть воззвали к сложной системой заклинаний и артефактов, которая должна была создавать копии достойных противников для испытуемого. И судя по всему эта система расположена недалеко от места, где меня заточили, раз смогла достать до моей клетки. Можешь гордиться собой - тупое испытание не нашло тебе другого достойного противника. Согласно смыслу этого испытания, моя копия должна сражаться с тобой, вот только я не стала просто смотреть, как делают мою копию, а влезла лично в свежую дыру в моей тюрьме. И уж тем более я не собираюсь подчиняться этим глупым магам и устраивать с тобой драку им на потеху.
   - Вы перекрыли им обзор? Тот маг так резко замолчал...
   - Маг... Этот "маг" даже слугой был бы недостоин быть в моей империи. Но да, я перекрыла им обзор. У меня есть некоторые планы на тех идиотов, что пытаются наблюдать за нами из теней.
   Киара растворилась в воздухе и вышла из телепортации практически вплотную к ученице.
   - Впрочем, эти планы могут и подождать, взрыв и пара трупов у наблюдателей уже есть, пока выжившие догадаются тебя разбудить, тут несколько часов пройдет. Рано или поздно я с ними разберусь, с этим можно не спешить.
   Волшебница подняла руку и медленно провела кончиками пальцев по щеке ученицы.
   - Как я устала в этой пустоте. Смотреть абсолютную тьму, слушать полное беззвучие. Там нечем дышать и нечего осязать. Иногда я даже жалею, что мои враги не сумели погрузить меня в вечный сон. Я уже этому иллюзорному миру, созданному заклинаниями рада... Ты же как свежее дыхание, кусочек живого, настоящего после бесконечной пустоты.
   Заточенная древняя волшебница потянулась к губам ученицы.
   - Интересно, при создании этого мирка-иллюзии хоть позаботились о мебели в домах? - выдохнула она, чтобы через мгновение оборвать себя поцелуем.
   ***
   Когда отдохнувшая и довольная Таиринне пришла в себя, её настроение быстро было испорчено двумя фактами. Во-первых, отсутствием привычной тени великой волшебницы за спиной, а во-вторых тем, что Аэтан Энгар послал её в ближайшие руины по следу сбежавшей волшебницы. Одной из тех, кому повезло выжить, когда испытание пошло прахом.
   Так что она сейчас шла по заполненным ловушками и психованными культистами бога огня Враекора подземелью. Собственно, сама девушка предпочла бы послать новоиспеченного начальника куда подальше, но тот факт, что исчезнувшая Киара сказала перед тем, как выкинуть её из созданной испытанием иллюзии, что они воссоединятся в месте силы огня, куда её пошлет глупый маг Скхолии Арканы, не дал юной чародейке прямо сразу отказаться.
   - Ты ещё жив? - потыкала она посохом слабо застонавшего спрайта. - Хорошо, тогда продолжим.
   И ухватив пойманного природного духа за крыло, швырнула на следующую ловушку. В конце концов, должна же от сопротивляемости этой твари огню, полученной от предводителя этой стайки, "огненного чемпиона", быть польза?
   ***
   Труп культиста и пара дохлых баргестов сразу сказали светлой эльфийке, что она приближается к чему-то необычному. Поэтому она не удивилась, увидев беглую волшебницу, лишь обрадовалась - сейчас можно будет убраться из душных, жарких пещер... Затем беглянка развернулась и пошла к ней - пошла странно рывками, будто одетая в неудобную и непривычную одежду. Через мгновение странная догадка пронзила Таиринне - это не одежда неудобная, это неудобное тело - ниже ростом, ноги короче, центр тяжести немного не там. И светлая эльфийка радостно улыбнулась.
   - Вижу, ты догадалась, - заявила облачившаяся в чужую плоть Киара. - Прошу прощения, что тебе пришлось побегать и подраться. Мне нужно было тут кое-что сделать, но я совсем не ожидала, что в погоню за этим телом пошлют тебя. Впрочем, можно было догадаться - место тут опасное и беглянка должна была быть мертва. Не рисковать же пославшему тебя собой или же кем-то из старых коллег, которых он ещё учеником помнит? Другое дело только что принятая приблуда - умрет, так не жалко.
   - Девочка на побегушках, - мрачно сказала девушка.
   - Неправильно, - возразила Киара. - Перспективная в боевом плане девочка на побегушках. Как раз для того, чтобы в самые дурно пахнущие места посылать. Ладно, держи.
   - Что это? - спросила ученица, беря в руку теплый слабо светящийся камень.
   - То, для создания чего я заняла это тело и направилась в Аодх. По официальной версии ты сейчас со мной подралась и сняла этот камень с трупа. Можешь свободно показать его магам, это ничего не изменит. Даже если они догадаются, кто я такая и к чему стремлюсь, их метания лишь помогут мне. Ах да, я там из местного хранилища сапожки утащила. Из тех времен, когда их ещё умели делать. Посмотри в сундуке, проклятье я на нем восстанавливать не стала на случай, если временно не смогу воздействовать на материальный мир после того, как покину это тело.
   С этими словами одержимое духом древней волшебницы тело рухнуло на землю, а обернувшаяся Таиринне увидела, как у неё за спиной вновь возник тусклый и полупрозрачный, но такой привычный серебристый силуэт наставницы, сотканный из нитей судьбы.
   ***
   Таиринне спокойно шла по дороге. Внешне спокойно.
   - Ай-ай-ай, - прозвучал ехидный голос у неё за спиной. - Тебе же сказали, что встретиться надо довольно срочно. Что же ты не бежишь, девочка на побегушках...
   - Наставница, может, хватит? Я уж не говорю о том, что это отвлекает, а обстановка довольно опасная.
   - В данный момент ближайшая опасная фауна догрызает ближайших бандитов. Как раз за холмом справа. Но ты права, прости, я не буду больше отвлекать. Беги дальше по заданию этих магов.
   ***
   Тот маг с которым они должны были встретиться, сам великий архимудрец Скхолиа Аркана не впечатлял. Совершенно не впечатлял. Киара бы его не то что боевым магом не назначила, слугой бы не взяла! Впрочем, её мнение о современных магах Скхолии Арканы было давно известно ученице.
   - Ладно, когда доберемся до этой Леркары Фел, сделаем небольшой перерыв, подтяну тебя в боевой телепортации. Благо, сил тебе уже должно хватить, как и скорости восстановления маны. Буду учить правильной боевой телепортации, а не такой, как кривляния этого "архимудреца".
   ***
   - Как опять показала практика, от мага-некроманта до мага-некрофила - один шаг, - сказала Киара, осматривая труп "воскресившего" свою жену Патрика Моркана. - Ладно, вытаскивай эту недотепу из клетки и пойдем тренировать тебя.
   ***
   - Медленно! - заявила великая волшебница ученице, потирающей то место, куда только что угодила крошечная молния. - Тебя там уже не должно было быть!
   Ученица вздохнула и переместилась на соседнюю скалу. Впрочем, через мгновение и её пришлось покинуть, телепортировавшись в более безопасное место. Ещё один прыжок на крайне неудобный уступ, подвернувшаяся нога, падение... И прямо в воздухе её ловит стремительно становящаяся ещё более материальной Киара, через мгновение прямо из воздуха перенесшаяся назад на скалу.
   - Четвертый раз. Четвертый раз я загоняю тебя на этот уступ, - сказала Киара, спуская ученицу с рук на землю и принимаясь лечить её ногу. - Я тебя для чего телепортации учу? Чтобы дать свободу маневра. От атак можно и по-другому уйти, да и в случае чего короткого прыжка на пару метров в сторону хватило бы. А ты что делаешь? Понятно же - если загоняют в тупик, надо вырываться на свободу...
   Таиринне просто улыбалась. Во-первых, было бесполезно говорить, что её попытки вырваться закончились бы максимум на соседнем уступе - Киара загоняла её без труда. А во-вторых, не признаваться же, что ей просто были приятны эти несколько секунд на руках древней чародейки?
   ***
   - Уже хорошо. Так, можно заканчивать тренировку - по крайней мере я уверена, что ты доберешься назад до Ратира и не умрешь без меня.
   - Наставница, вы собираетесь меня покинуть?
   - Совсем ненадолго. Просто, мне совсем не хочется, чтобы мы и дальше таскались по всем окрестным деревням с пачкой писем. Пожалуй, я устрою этим магам серьезное задание, на которое можно тебя послать, Таиринне. Да и второй ключ создам. В общем, отправляйся в Ратир и готовься к тому, что этот Аэтан пошлет тебя в холодную-холодную пещеру. Пусть и сам того не зная... Амулетом и кольцами, зачарованными от холода, запасись. И теплой одеждой.
   ***
   Сам савант Аэтан Эдгар ни в какую пещеру Таиринне не послал. Вместо этого он попросил её поступить в распоряжение очередного деревенского мага. А вот маг, Анкер Эдмуре, в свою очередь отослал её как раз в упомянутую Киарой пещеру. Но сначала он отправил эльфийку добывать сердце багреста-парагона для того, чтобы сделать амулет от холода.
   Три часа спустя, заляпавшись кровью до самых кончиков острых ушей, несчастная Таиринне вырезала-таки сердце четвертого по счету багреста - три первых она просто испортила по ошибке, в конце концов, вырезанию сердец и прочему продвинутому потрошению добычи её никто не учил...
   ***
   Таиринне медленно осмотрела сделанный из сердца багреста амулет, который держала в правой руке. Потом она левой рукой сняла с шеи купленный в Ратирском магазине амулет, который, как сказал этот маг, категорически не подходит. Она тщательно сравнила, насколько сильны защищающие от холода чары на каждом амулете. Затем она посмотрела на ровно подстриженные, наманикюренные ногти - специально ходила в лучший (из двух) салон красоты Ратира - под которыми запеклась кровь багрестов, рукава новой белоснежной мантии, ставшие бурыми, после чего вернула свой амулет на шею, отшвырнула поделку деревенского мага в ближайший угол и шагнула вперед...
   ***
   - Не надо бить Анкера, Анкер хороший... Ай... Убери руки с моего горл-ха... г-ха... г-ха... Ой... Ауч!..
   ***
   Когда мимо одержимого её духом тела пронеслась стайка верещащих спрайтов, уже закончившая создание второго ключа и дожидавшаяся появления ученицы Киара удивилась: от кого это они так удирают? Когда со стороны входа в пещеру послышался грохот, она насторожилась. Впрочем, когда в выбранный ей зал вошла ученица, все стало совершенно понятным. Кроме, собственно, одного: почему мокрая, грязная и уставшая Таиринне так радостно-мечтательно улыбается?
   ***
   - Посредственные нарукавники, - охарактеризовала добытые её наставницей из запасников изделия имперских времен Таиринне. - Зачарованы слабовато, в Ратире можно купить не хуже. А сколько восторженных слов сказала... "Великое древнее мастерство, сотни магов пользовались, у меня самой такие". Неужели для великой императрицы изделий лучше не нашлось?
   - Девочка, ты такая наивная, - рассмеялась Киара. - Сотни боевых магов. Разых магов, с разными специализациями. Кто-то больше по огню, кто-то любит морозить, кто-то обожает поддерживать магические щиты над поселениями. Кто-то создает боевые конструкты, кто-то лечит. Неужели ты думаешь, что им всем нужно одно и то же? Естественно, те наручи, которые ты держишь в руках и которые во множестве, лишь базовая версия, организованно производимая множеством ремесленников, на которую накручивались индивидуальные улучшения! Уверяю тебя, в конечном итоге получалось гораздо лучше, чем современный подход с разными деятелями, одинокими шедеврами и прорвой откровенного мусора. Не говоря уж о том, насколько проще было заменять изношенное снаряжение. Отдельные же шедевры в наше время тоже были.
   - В перчатках ничего особого не заметно, - покачала головой ученица.
   - Там сейчас только базовые зачарования, на восстановление маны и точность, позволяющую нанести более серьезные повреждения. Но помимо базы, во-первых, магия перчаток взаимодействует с остальным комплектом, в данном случае, сапогами. Видишь, как выросли запасы маны? А во вторых, вот та пара камней, по одному на каждую руку.
   - Полудрагоценные камни, украшение.
   - Естественно украшения, творения зачарователей из них выдрали, когда перчатки отправили в запасники, просто заткнув гнезда чем попало! А в старые времена любители применять множество слабых заклинаний вставляли камень на снижения маназатрат, любители медленных, но мощных чар усиливали обычно избранную стихию. Щитовики выбирали камни, заставляющие их магический щит, скажем, поджигать врага на одну руку и замораживать на вторую. Или же в одну руку, которой и ставится щит, брался шоковый камень, в другую - на снижение затрат маны. Свой выбор был у целителей и так далее, и тому подобное. Сейчас, конечно, камни-усилители отдельных стихий не создают, только универсалы, они попроще и не могут разбалансироваться и самоуничтожиться в процессе создания, неплохо потрепав неаккуратного мастера вспышкой соответствующей стихии, но для начала тебе и усилителей-универсалов хватит. В общем, пошли пинать местного зачарователя, будем делать из этой заготовки нормальные перчатки.
   - О, пинать местного зачарователя я всегда рада, - мечтательно улыбнулась Таиринне.
   Похоже, он ей чем-то очень сильно насолил...
   ***
   - Что ж, перчатки в боевое состояние привели, хотя камни можно было и получше подобрать. Пожалуй, ученица, я вновь тебя покину. Иначе тебя опять пошлют в мелкую деревеньку очередного труполюба ловить. Лучше за мной погоняйся. Создам третий ключ и заодно верну первый. До встречи под небесами!
   - Опять воспользуетесь телом очередного мага, как костюмом?
   - О да. Увы, в личных действиях я ограничена... А недомагов этой Скхолиа Аркана мне совсем не жалко.
   ***
   В главном здании Скхолиа Аркана Таиринне встретил не сам Аэтан Эдгар, а очередной мельком виденный маг с запиской от пожилого саванта. Что ж, пора было отправляться на очередное задание. Но сначала - горячая ванна, сон и новый поход в салон красоты. А если маг будет заикаться, что дело срочное, то она ему что-нибудь отморозит!
   ***
   Темная Императрица сидела на оплавленном булыжнике, лежавшем у самого края глубокой ямы, болтала ногами над ней и задумчиво рассматривала обугленные развалины, окружавшие её. Этот маг был сильным, умелым... идиотом. Как яростно и неутомимо он сражался за свободу собственного разума от её влияния...путем разнесения этого разума в пыль. Как искренне он уверен, что затаившись сейчас, он сможет перехватить контроль в последний момент и спрыгнуть в пропасть, унеся в небытие результат её трудов и, как он надеется, её саму. Как наивно он считает, что его планы останутся тайной для существа, которое долгие столетия потрошило сознания умерших смертных...
   Что ж, она позволит магу пребывать в этом приятном заблуждении и даже разрешит реализовать свои планы - это совершенно ни на что не повлияет, зато сейчас избавляет её от мороки с окончательным уничтожением личности непокорного глупца.
   ***
   Изломанное, мертвое тело, в котором после этого "прыжка" с вершины горы не осталось ни одной целой кости, медленно поднималось на ноги под восхищенным взглядом Таиринне, которая, будучи достаточно опытной волшебницей, прекрасно представляла, какое чудовищное мастерство требуется, чтобы заставить это месиво из мяса и костей двигаться почти по-человечески.
   - Ты пришла, - сказала Киара, шевеля сломанной в семи местах челюстью. - Как я вижу, ты забрала мантию из оставленного мной сундука. Хорошо. К сожалению, в центральном хранилище Скхолиа Аркана не сохранилось капюшонов. Что ж, возьми с тела уже знакомый тебе камень солнца и свежий, молнии, я все-таки успела его создать. Осталось совсем немного...
   Тело Аэтана Эдгара рухнуло на землю.
   ***
   Джубал Каледус, архимудрец Скхолиа Аркана был опытным и могущественным боевым магом. Сотни лет его титул передавался от одного боевого мага к другому с тем, чтобы в случае освобождения Темной Императрицы, для которой должен был пройти лишь миг и которая должна была покинуть свою тюрьму в том же состоянии, в котором попала туда - сразу после драки с основателями Скхолиа Аркана, архимудрец победил её в бою и уничтожил угрозу навеки...
   И этот план был вполне реальным - тренирующийся всю свою жизнь боевой маг вполне мог бы победить ослабленную волшебницу, для которой боевая магия не была даже второй специализацией, невзирая на все её могущество. Вот только Киара была бы полной дурой, если бы позволила событиям развиваться таким путем.
   Так что её первое и последнее противостояние с Джубалом Каледусом происходило исключительно в ментальной плоскости, а точнее внутри разума самого архимудреца. В отличие от предыдущего мага, у её нынешнего противника хватало ума не разносить в прах свое сознание, но успехи Каледуса на этом заканчивались. Будучи боевым магом, он радостно втянулся в игру "уничтожь созданных Темной Императрицей монстров", даже не догадавшись, что ментальное противостояние к драке не сводится, а его действия нисколько не приближают его к освобождению своего разума от чужого влияния.
   Киара улыбалась. Скоро, очень скоро в город должна была прибыть её ученица, принеся с собой все три ключа. Кстати, почему бы не заставить этого архимудреца лично отворить её темницу? Это во многом упростит её первые минуты вне клетки. Пожалуй, это будет не так уж сложно - он сейчас почти в панике...
   ***
   Появления Таиринне в сознании архимудреца не стало для волшебницы неожиданностью - в конце концов, та уже "сражалась" с Темной Императрицей, к кому ещё мог обратиться Джубал Каледус до того, как вогнал себя в кому, и его подчиненные после этого события? Да и в творении того иномирного пророка это событие было описано.
   - Я ждала, - сказала великая волшебница, стоило её ученице подойти к замершей копии архимудреца, воплощающей одну из захваченных частей его сознания.
   - Как я и думала, это...
   - Т-с-с, - приложила палец к губам копия архимудреца. - Без обращений и имен. А лучше, вообще ничего не говори. Не нужно ему слышать. Он ждет кровавой драки, громкой магии и гибели подконтрольной мне части сознания? Он их получит.
   Повинуясь взмаху руки, возникшая группа нискару сцепилась в один ревущий и визжащий клубок. Киара подогревала их пыл редкими огненными стрелами. Наконец, устав от визгов, одержимая копия архимага уничтожила нискару парой заклинаний, после чего перерезала себе горло материализованным ножом.
   ***
   Вторая копия Джубала Каледуса, выбравшая себе уютную полянку за призрачным мостом, проворчала, что одной драки хватит, после чего совершила самоубийство. Таиринне вздохнула и направилась было назад к предводителю Скхолиа Аркана, докладывать об освобождении его разума от влияния Киары, когда воздух над призрачным мостом замерцал и появилась непосредственно сама наставница в её привычном, сотканном из серебристых нитей судьбы виде. Неожиданными были только два черепа, которые она держала в руках.
   - Своеобразные трофеи, - пояснила волшебница. - Экстракт тех частей сознания этого мага, которые были убиты. Думаю, он хотел бы создать из одного из них своеобразный амулет-симбиот, который можно было бы поместить в тот бушующий вокруг тебя хаос нитей судьбы.
   - Это было бы полезно?
   - О да, немного полезно. А ещё превратило бы тебя в живое оружие против меня. Это же части его сознания и ими, вообще-то, движет его воля! Извини, что лишаю тебя твоих трофеев, но данную глупость я пресеку.
   - "Моих", скажешь тоже...
   И черепа полетели в пропасть.
   ***
   Три камня-ключа заняли предназначенные для них места на статуях основателей Скхолиа Аркана. Положенные заклятья были произнесены. Стихии бушевали, горело пламя, сверкали молнии, камни двора покрывались изморозью, которая через мгновение таяла. Двери темницы медленно открывались...
   ***
   Темная Императрица летела "наверх" и счастливо смеялась - все получилось именно так, как она и ожидала. Даже этот глупый архимудрец теперь ей не помешает - заточившие её придумали забавную шутку - тот, кто её освободит, займет её место в клетке. Вот, собственно, он и летит "навстречу"! В целом, идея хорошая, эта троица была уверена, что освобождать её бы стал сильный и доверенный последователь, так что его заточение серьезно упростило бы жизнь их ученикам, у которых была бы ровно одна проблема - сама Темная Императрица.
   Но сейчас-то её освобождал чемпион её пленителей, сам архимудрец! О, разумеется, он оставил преемницу, которая уже показала свои боевые умения и теперь должна была, по замыслу архимудреца, победить её. Вот только с выбором преемницы он фатально ошибся...
   ***
   - Вот и все, - довольно сказала Темная Императрица, глядя на ученицу. - Мир, настоящий, живой мир после многолетней пустоты...
   - С возвращением, наставница.
   - Спасибо. Что ж, пойдем, пока эти деятели не перебороли страх и не начали пытаться применять боевую магию.
   - Вы не собираетесь перебить тут всех?
   - Гоняться за одиночками? Зачем.
   ***
   Торчащий из моря каменный столб море подтачивало столетиями. Удары волн и землетрясения, неудачные магические эксперименты и удачные, но с побочными эффектами... И столетиями же обитающие на нем накладывали новые и новые слои укрепляющих заклинаний, сплавляя камень в нерушимый монолит. Первые чары появились во времена основания города, затем появился следующий слой... Потом тут поселилась Темная императрица, тщательно подобрав ключи к старым чарам и вплетя в их структуру свои дополнения. Потом ключи нашли основатели и оставили своим последователям, а конструкцию столетиями дополняли магии Скхолии Арканы. Но основа не менялась и Киара прекрасно знала, где опутавшие скалу чары можно разрушить.
   Четыре десятка сияющих стрел сорвались с ладони великой чародейки, миновали обломки моста и ударили в казалось бы случайные точки скального основания. В буквальном смысле повисшие в пустоте новоделки держались несколько секунд, после чего каменное основание затрещало.
   Здания Скхолиа Аркана медленно осыпались в холодные воды Моря Ломающегося Льда.
   ***
   Киара отвернулась от разрушающейся скалы и обняла ученицу.
   - Вот теперь действительно все. Можно отдохнуть... Интересно, после падения империи, хоть один из скрытых в стазисе замков-убежищ не был обнаружен? Можно посмотреть, уцелели ли замки и есть ли там хоть одна целая кровать...
   Светолоальфарская девушка отчаянно покраснела, но кивнула.

Эпилог. Мел Сеншир, семь месяцев спустя.

   Темная Императрица сидела на крыше одного из самых высоких уцелевших зданий и рассматривала буквально пропитанный войной город, только-только оправляющийся от долгой осады. Из трех героев этой самой осады, трех Спасителей Мел Сеншира, как их называли, в городе сейчас была только она. Генерал Тилера, как и ожидала Киара, едва услышав историю её изгнания, умчалась на передовую махать копьем и организовывать войска, нимало не заботясь о том, что можно извлечь из своей победы, её ученица, как обычно, лазала по самым опасным местам, заодно устраивая очередные гадости Туата и выбивая их чемпионов и рыцарей-чародеев, ну а Киара решила заняться потрясенным городом, в котором на снятие осады уже не надеялась не то что разрозненная и тихо грызущаяся верхушка, но и рядовые жители.
   И уж она славой победительницы Балора пользоваться не забывала. Скоро, очень скоро, её влияние вцепится в Мел Сеншир столь прочно, что короткая вылазка ради уничтожения Гадфлоу не даст её оппонентам возможности пошатнуть репутацию её и её ученицы. А потом, после триумфального возвращения из Байле, бывшей столицы Зимних Фейри, а ныне вотчины Туата, она просто не отпустит этот город, сделав его зародышем своей новой империи.
   Киара взмахнула рукой, выстраивая заклинание дальней телепортации, после чего очутилась в комнате, освещаемой висящими посреди неё тремя стихийными камнями, послужившими ключом от её темницы. Впрочем, камнями их теперь можно было назвать с большой натяжкой - каждый из материализованных клочков стихий выбросил по несколько побегов, переплетшихся между собой и сформировавших длинную тонкую конструкцию.
   Довольно скоро своеобразный гибрид снаряда для баллисты и замороженного заклинания будет окончательно сформирован. Пусть, в связи со спецификой бессмертия Тирнох, ему не под силу нанести ей смертельный удар, но превратить "богиню" Туата в воющее от боли месиво костей, мяса и чешуи Копье Стихий вполне сможет. А дальше хватит простого пинка от Таиринне.
   ***
   Сжавшиеся над Амалуром когти Судьбы медленно разжимались и из праха былого восставала старая, давно забытая эпоха...

Оценка: 10.00*4  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"