Панченко Геннадий Александрович: другие произведения.

Белый демон. Книга 1. Законченно

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 4.17*84  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Какая же непредсказуемая штука эта судьба, еще вчера ты был паладином. Сегодня ты уже демонолог. Вмешательство высших сил, не проходит без следа. И не известно куда тебя заведёт дорога завтра. (черновой вариант, общий файл)

  Пролог.
  Лесная поляна, ночь, полнолуние.
   - Ну что господа, приступим, - сказал человек в темном балахоне, лицо его было прикрыто капюшоном. Любой человек сразу бы узнал в нём некроманта. Это было видно по его облику и ауре страха, которая его окружала. Неподготовленному человеку хватало даже и мимолётного взгляда, после чего он застывал от страха, и не мог шевелить даже пальцем, не говоря уже о том, чтобы бежать или сражаться. А если у человека было слабое сердце, то он умирал на месте. Сам некромант на первый взгляд почти не отличался от обычного человека. Но приглядевшись, можно было заметить, что там, где у нормальных людей была голова, у него клубилась тьма. Обычный человек, только взглянув на неё, тут же умер бы у страшных муках, а его душа стала бы поживой демонам. Сам человек был очень худым, похожим на обтянутый кожей скелет невысокого роста. Одет он был в мантию насыщенного чёрного цвета, на которой была изображена необходимая по статусу некроманта сцены насилия, убийств, и прочего. Но больше всего на ней было черепов самых разных форм и расцветок. Мантия не скрывала только мертвенно-бледные ухоженные руки, никогда не знавших, что такое тяжёлый физический труд.
  Некромант стоял по центру поляны, а вокруг него была начертана двенадцати лучевая звезда, на лучах которой были расположены двенадцать тел, убитых с особой жестокостью. У каждого из них были выколоты глаза, зашит рот, отрезаны уши, а конечности выглядели так, словно их пытались обрубить тупым зазубренным топором, но бросили это дело на половине пути. Также на всех телах были начертаны непонятные символы, на каждом теле другие, одинаковых не было. Кроме того, у каждого из них было вырезано сердце и печень, и размещено на камне посредине поляны, на которой лежал младенец. Они были расположены в виде четырёх увеличивающихся гексаграм, в центре которых был мальчик, на маленьком тельце которого были начерчены непонятные руны. Знающий человек, посмотрев на них, тотчас распознает. Даже их назовёт: 'Портал', 'Нижние Миры', 'Владыка', 'Призыв', 'Сила' и 'Тьма'.
  Тут же, словно услышав какой-то, неслышный другим знак, некромант начал издавать нечеловеческие звуки, которые становились всё громче и громче. И со словами: - Бельфердор, повелитель, эта жертва отныне твоя, тёмный маг занёс над ребёнком нож. Но тут произошло нечто неожиданное, которое просто не должно было случиться: ребенок засмеялся, и потянулся к жертвенному ножу. Некромант заглянул ребенку в глаза, и увидел там только смех. Во взгляде ребёнка было только добро, и казалось, что он смеётся над самой смертью, и этот взгляд словно затягивал некроманта всё глубже и глубже. Жрец тьмы вдруг увидел себя в детстве, такого же маленького и беззащитного, увидел своих ещё живых родственников, и ему было хорошо. А потом перед его глазами протекла вся его жизнь, после чего он очнулся от видения. И сразу же увидел свой нож, торчащий у себя из груди, который сжимала его же рука. В глазах некроманта вспыхнуло сильное удивление, когда он посмотрел на малыша, который весь светился белым светом, и смеялся. Последними, невысказанными словами некроманта был вопрос:
  - Кем же ты будешь, малыш?
  Спустя три дня мальчика нашёл разъезд стражи, который был в шоке от увиденного зрелища, от которого некоторых, особо молодых, а их было пол отряда, начало рвать. Невозмутимыми остались только два человека - паладин и непосредственно сам капитан разъезда. Паладин разменял уже восьмой десяток, и насмотрелся даже на ещё кровавие зрелища, а капитан прошел в свое время несколько войн, так что его было не удивить даже этим.
  - Итак, что мы тут имеем? - спросил капитан.
  - Походу ритуальное убийство,- ответил паладин. - Сейчас свяжусь с орденом, пусть пришлют специалистов. Он положил обе руки на висок, и закрыл глаза на минуту. По истечении оной, открыл глаза и сказал:
  - Всё, через два часа прибудет боевая звезда и пятерка магов.
  - Большая или малая звезда,- спросил капитан.
  - Большая, - ответил паладин.
  - Да... Это серьёзно.
  - Нам сказали как можно быстрей выставить охранение, и ничего не трогать, особенно трупы.
  - Знаю, далеко не первый год на службе.
  - Всё равно, обязан...,- чему был обязан паладин, капитан так и не услышал из-за раздавшегося детского плача. Напряжение было таким, что из-за плача отряд выхватил оружие, и стали в круг, приготовившись отбить атаку врагов.
  - Откуда это? - нервно спросил один из стражников.
  - Вроде как с алтаря, - сказал капитан, и хотел побежать к центру круга...
  - Стой, - крикнул паладин, и схватил за руку, - я сам. И медленно пошёл к алтарю, внимательно следя за тем куда ставит ноги, пытаясь не наступить на трупы.
  - Бог ты мой! - вскрикнул паладин, ведь зрелище высохшей мумии возле алтаря и трёхмесячного плачущего ребёнка было не для слабонервных.
  - За что же некромант выбрал тебя? - спросил паладин, взял ребенка на руки, и аккуратно вышел из круга.
  - Дайте какую-нибудь теплую тряпку, и скорее, - крикнул он.
  - На, держи, - передавая свой свитер, сказал капитан, - куда его теперь?...
  - Опросим ближайшие деревни, а если не найдутся родители, то оставим при ордене.
   Родители мальчика, как оказалось позже, лежали тут же, причем не только родители, а вся семья, ведь мальчик имел трёх братьев с сестру. Долго потом недоумевали прибывшие вместе со следователями маги, почему он остался жив, и как так получилось, что некромант зарезал сам себя около алтаря. Ближайшие войска, поднявшиеся на ноги ради очистки всех ближайших лесов, ничего кроме нескольких шаек разбойников не нашли. Так ребёнок и остался жить при ордене с паладином, который его нашёл, и усыновил.
  
  Глава 1.
  Малыш получил имя Айзен, что в переводе означало удача. Жил он при ордене 'Карающей длани', основной специализацией которого была борьба с магическими тварями, разнообразной нечистью и нежитью. С шести лет он начал помогать паладинам по кухне и уборке, ведь в ордене не держали работников. Поэтому вся грязная работа была на плечах молодых послушников, ведь как говорили старшие паладины: физический труд укрепляет не только тело, но и дух. Чистота и порядок в доме - это первый путь к чистоте и порядку в своей душе. Так что самой первой работой, которую Айзен запомнил - было мытьё посуды. Его привели к раковине, в которой была куча грязной посуды, и попросили её помыть, ведь как сказал его наставник на возмущённые вопли маленького Айзена:
   - Мытьё посуды - это твоё первое упражнение по укреплению духа, которое ты с честью должен пройти. Оно научи тебя смирению и самоконтролю, ведь настоящий паладин не должен пасовать, ни перед какими трудностями. Будь то огромный и могучий демон, или жалкая горстка посуды, ведь путь есть только один - победить демона, или положить свою жизнь, но убить его. Ведь если ты сегодня спасуешь перед горкой посуды, та завтра бросишь своих товарищей в бою, что недопустимо для паладина. Так что - вперед, мой юный ученик. Как закончишь упражнение по развитию силы духа - придёшь ко мне.
  
  Час спустя.
   - Хм... не ожидал, что ты так быстро справишься с этим упражнением. Ладно, твоим следующим заданием будет упражнение на внимательность. Оно будет заключаться в следующем: ты должен будешь вымыть наш этаж от грязи. Я думаю, что не надо объяснять, насколько важна внимательность будущему паладину.
   - Как скажете, учитель Велед, - Сказал маленький, Айзен которому было всего 6 лет.
   Так начались его первые тренировки, а в восемь лет его начали обучать бою с оружием и без оного.
   - Настоящий воин должен уметь сражаться с любым оружием, а если его нет, то он должен сделать оружием своё тело. Но до таких тренировок тебе ещё далеко, поэтому сначала ты должен выбрать себе первый меч. Но выбирай его внимательно, и учитывай специфику каждого вида мечей, и подходит ли он тебе.
   - Учитель, а не могли бы вы описать, как лучше пользоваться разными видами мечей, и какими видами из них лучше сражаться, - попросил Айзен.
   - Хорошо, начнем сначала с коротких мечей. Два коротких меча очень эффективны для борьбы с небольшими тварями, которые быстрые и юркие, но ими ты не сможешь противостоять более крупным и бронированным врагам. Также ими удобно сражаться там, где пространство ограничено, и нет простора для замаха.
   - Теперь о двуручных мечах. Ты можешь выбрать обычный двуручный меч, с ним хорошо сражаться против огромных и бронированных тварей, но ним неудобно сражаться с мелкими тварями, да и в узком пространстве не покажет свою мощь. Да и с паладинов мало кто выбирает эти мечи - ведь обычно сражаются против мелких и средних тварей, которые слабо бронированные. Будь внимательным, ведь от твоего выбора зависит твоя будущая судьба.
   - А чем тогда лучше сражаться против некромантов?
   - Против некромантов? Ну, сейчас подумаем. Прежде чем до него добраться, тебе придется сражаться с разными тварями, начиная маленькими и подвижными, и до больших бронированных... которые тоже подвижные. Сам некромант не представляет такой уж серьёзной опасности для паладина. При должном умении ему можно свернуть шею голыми руками, так что главное - это к нему подобраться на расстояние удара. Конечно, для любого простого воина, даже если он будет мастером меча, это невозможно из-за его всевозможных защит, таких как 'щит тьмы' для магической защиты, и 'щит праха' для защиты от физического урона. Но если воин будет защищен специальными магическими амулетами, то может и разрушить защиты некроманта, ведь чем сильней амулет, тем больше шансов продавить своим магическим щитом чужой. Ну, или хотя бы приблизиться на расстояние удара мечом. А любые мечи, которые имеют паладины, проходят сквозь их магическую защиту как сквозь бумагу. А сильным защитным амулетом будет являться твой доспех. Так что единственным способом выжить для некроманта - это не подпустить тебя к себе. И вот тут вступают в игру многочисленные рабы некроманта, начиная простым зомби, и заканчивая, если некромант - магистр, или архимаг - костяным драконом. На счет драконов, их кислота может прожечь любой доспех насквозь, так что не советую тебе попасть под такой плевок. И вообще, одному паладину справиться с таким дракончиком нереально, а вот остальными тварями спокойно справиться обычный меч, хотя для бронированных нужен двуручный. Но также есть вариант с полуторником со смещающимся центром тяжести. Они очень эффективны в любых условиях, но трудны в усвоении. Удар в полную силу таким мечом, не уступит удару двуручным.
   - Я буду тренироваться с полуторным мечом со смещенным центром тяги. Всё, я решил.
   - Не тяги, а тяжести. А достигается это, за счет наличия внутри клинка жидкого метала, который во время удара перетекает к кончику меча, тем самым усиливая удар. Хорошо, ты выбрал в качестве основного оружия полуторник, но тебе будет трудно научиться владению таким мечом. Ладно, с мечом мы разобрались. А дополнительным оружием для тебя будет что-то метательное. Выбирай: ножи, луки, арбалеты, пращи, метательные копья?
   - А что посоветуете?
   - Для тебя посоветую складной арбалет, который можно незаметно спрятать под плащ, в отличии от лука. Также он обладает большей убойной силой, чем ножи, но меньшей скорострельностью. Так что выбирай между арбалетом и ножами.
   - Тогда пусть будут ножи.
   - Ну, и на закуску, буду тебя учить пользоваться щитом. Биться полуторным мечом и щитом не легче битвы двуручником. Но обычно щит весит у такого воина за спиной и используется только для защиты от стрелкового оружия противника, ведь доспехи у нас единого образца, которые прочностью не уступают тяжелым латам, и весят при этом как средний доспех.
   - Значит так, Айзен, отныне ты получаешь звание послушник, и с этого дня можешь забыть своё имя, ведь отныне все будут называть тебя... - Что-то промелькнуло в глазах учителя, и он сказал моё второе имя, - Счастливчик. Да, отныне ты будешь Счастливчиком. И именно с этого момента для маленького послушника начался его персональный Ад.
  С тех пор прошло пять лет изнурительных тренировок. Счастливчику тяжело было только первые два года, а потом он втянулся. Для него теперь было в порядке вещей пробежать утром пять километров на тренировочную площадку, а там пол дня багать, прыгать и заниматься фехтованием тяжелым тренировочным полуторником, который был точной копией его боевого меча 'Слеза Дракона' со смещенным центром тяжести. После тысяч тренировок он уже мог с десяти метров попасть метательным ножом в муху, сидящую на дереве. Но каждый вечер приходилось пить укрепляющие эликсиры, иначе приползая с тренировок, он бы неделю не смог встать из-за потянутых связок и кучи ссадин с синяками. Овладел он на должном уровне любым оружием, а с ножами и своим полуторным мечом он выделывал настоящие чудеса., хотя и до сих пор не мог справиться ни с одним паладином. Как он не старался в учебных поединках, но они все равно были сильнее и быстрее. Также он узнал, что не каждый послушник мог стать паладином, это зависело от того, есть ли у человека дар, или нет, и примет ли его источник. Если у человека есть дар, то источник его пробуждает, именно поэтому все паладины являются так называемыми воинами света. Или как иногда их называли - воины Триединого. После прохождения источника у послушника просыпалась способность управлять магией свет, и так как источник был самой великой тайной паладинов, то на испытание послушника везли с закрытыми глазами, и перед этим усыпляли. Суть испытания, и как оно проходило, стирали с памяти, но прошедший его получал имя по способности, которую пробуждал источник. Но у Счастливчика испытание осталось в памяти. Он помнил, как его завели в комнату с огромной статуей Триединого и сказали, чтобы он молился. В молитве Айзен провёл три дня, а на четвёртый день на рассвете комнату залил яркий свет, в котором купался, и ему это нравилось, он смеялся. Причем, как ему показалось, свет смеялся вместе с ним. Потом всё пропало, и в комнате появился седой старик, который был одет в простую белую рубашку и штаны.
   - Триединый, - была первая его мысль, и вторая - А почему ты такой старый, - на что старик улыбнулся и исчез. Но свет не исчез, а начал литься, но не отовсюду, как было раньше, а начал исходить из Счастливчика. Всё его тело покрылось огнём, но не обычным к которому все привыкли, а Белым. Айзен провёл рукой вперед, и огонь, послушный его воле, полетел вперёд и с лёгкостью разнёс всё, что было у него на пути. А на пути у него была статуя Триединого, через которую огонь прошёл без единого препятствия, и спустя секунду статуя развеялась пеплом.
   - Что же я наделал? - была моя первая мысль, а вторая была, - придётся теперь месяц котлы на кухни драить, и выгребные ямы закапывать. После этого сознание покинуло Айзена.
  Наставник с наблюдающими за инициацией паладинами, при появлении света в комнате обрадовались, со всех сторон понеслись поздравления. Но когда свет погас и появился старик, все попадали на колени.
   - Триединый явил себя, - сказал один с божественным трепетом в голосе из них. Все молча продолжили смотреть, как раздался голос. Казалось, что это был голос Айзена, но в нём было столько силы и власти, что каждый почувствовал себя мелким насекомым, по сравнению с обладателем голоса. И захоти обладатель этого голоса, чтобы ты умер, ты бы смог только спросить:
   - Как хотели бы вы, чтобы я умер?
   - Триединый? А почему ты такой старый? - послышался голос послушника, но старик только улыбнулся и исчез. А после его исчезновения всю комнату снова заполнил свет, но на этот раз он исходил из самого Айзена, тело которого покрылось белым огнём. Он взмахнул рукой, и казалось бы, ничего не произошло, но статуя триединого вдруг исчезла, и на её месте осталась только горстка пепла. Белого пепла.
   - Белое пламя!!! - Завопили паладины как деревенские парни при виде диковинной вещицы.
   - Вот это сила, - сказал стоящий рядом магистр. - И это только первая инициация. Вы всё записали, господа?
   - Да, лэр, всё записано на кристалле.
   - Хорошо, направьте его командору ордена, я думаю, ему будет интересно на это посмотреть. А я забираю этого юношу в столичный Храм Триединого, где я должен показать его Архиепископу. Его дар представляет большую ценность, что в сумме с его силой делает Счастливчика поистине бесценным. Также его надо научить контролировать свою силу, ведь вы же не хотите, чтоб при потери концентрации, он оставил пепел от какого-нибудь города.
  
  Три часа спустя после Испытания.
  Очнулся я в своей комнате. И первое, что я увидел, было лицо Наставника. Он тут же спросил:
   - Проснулся? Ничего не болит? Как себя чувствуешь после испытания?
   - Да проснулся, нет, ничего не болит, чувствую себя нормально. Мастер, простите меня за статую, я нечаянно.
   - Ты помнишь своё испытание? - Удивился наставник.
   - Да, помню. Также мне было видение, я видел жертвенный алтарь в пентаграмме, моих родителей и сестру с братьями, расчленённые тела которых были расположены на концах лучей этой пентаграммы, и как меня нашёл отряд стражи. Это правда?
   - Да, это правда, но никому ничего не говори ни про испытание, ни про жертвоприношение. Ты просто этого не должен знать. Иначе тебе в самом лучшем случае просто промоют мозги, а в худшем.... Даже не знаю что предположить. Ты не поддаёшься ментальной магии, а это лучше держать в секрете.
   - Я понял, наставник. Держать в секрете. Или меня разберут по частям на опыты.
   - Хорошо, что ты понял. Собирайся, поедешь в Святой Град. Будешь дальше учиться при Храме Триединого.
   Поездку в столицу я не помню, зато хорошо помню, как по прибытии в неё меня осмотрели все, начиная от Гроссмейстера нашего ордена, и заканчивая Архиепископом Триединого и Императором нашей страны, специально прибывшем из столицы телепортом.
   Архиепископ спросил у меня:
   - Кем ты хочешь стать, Айзен, жрецом Триединого, несущим его волю народу, или его паладином, карающим врагов рода людского?
   - Я хочу стать паладином.
   И после моего ответа началась учеба. Вернее не учеба, а Учеба с большой буквы. Я уже с грустью вспоминал те легкие упражнения и задания, которые мне давал наставник. Днем я занимался по общей программе с другими паладинами, а по вечерам со мной занимались лучшие учителя магии и фехтования. После них я попадал в руки к жрецам, которые как говорили 'Улучшат моё тело', но порой у меня возникало такое чувство, что меня разбирают и собирают. Таков был мой распорядок дня, на протяжении пятнадцати лет.
  
  Спустя пару лет.
  Сегодня настал знаменательный для нас день - первое самостоятельное задание для послушников ордена. И от того, как мы его выполним, будет зависеть, получим ли мы ранг подмастерья, или нет. Задания выполнялись командами, по пять человек в одной. Меньше никогда не было из-за того, что задания были сложные, меньшое количество послушников и не справилось бы. Меня и четырех других послушников собрали в тренировочном зале, где кроме моего наставника были наставники моих братьев. Также среди них был старший наставник, который отвечает за обучение юных послушников. Хотя я не сказал бы, что мы юные, в зале не было никого младше семнадцати лет. А совершеннолетие у нас в стране принято отмечать в четырнадцать. Так что мы уже давно не дети. Хотя для нашего наставника, которому было около ста лет, мы все были ещё малышами.
   Старший наставник Самлон заговорил:
   - Послушники! Сегодня настал для вас знаменательный день - ваше первое самостоятельное задание. Именно от того, как вы его выполните, а не от ваших достижений в учёбе, будет зависеть получите вы ранг подмастерья. Если же не выполните - то останетесь ещё на год послушниками. Ваша задача будет следующей: в лесах, близ деревни Золотушка, появился оборотень. Но этот оборотень по всем признакам довольно юн и неопытен. Так что вы должны с ним справиться. Страховать вас будет магистр Велед. Но знайте, стоит ему вступить в бой - ваше задание тут же будет провалено. Удачи, возвращайтесь сюда уже подмастерьями. Да прибудет с вами свет Триединого.
  В Золотушках были уже через три дня. Лошадей послушникам не полагалось, поэтому пришлось пройти весь путь на своих двоих. Наставник хотя мог проехать весь этот путь на лошади, также шел пешком, за все время путешествия не проронив ни слова, что было на него не похоже. Как только мы вышли из ворот ордена, то сразу распределили свои роли. Мерг как лучший знаток священных текстов стал отрядным клириком. Норд и Клим заняли место воинов0, так как кроме махания мечом ничего другого не умели. Каст занял место походного лекаря. А я занял место боевого мага из-за моей редкой способности белого пламени. Также я по совместительству был следопытом. Командиром единогласно, к моему большому удивлению, выбрали тоже меня.
  Придя в посёлок, мы первым делом навестили дом старосты. Найти его было довольно просто - он жил в единственном двухэтажном доме в этой деревни. Так как я был командиром, то вести все разговор предстояло мне самому. Я постучал в дверь кулаком.
   - Кого там черти несут, провалиться вам на том месте, где стоите,-
   Такая бурая встреча была для меня в новинку и вогнала меня в небольшой ступор.
   - Послушники ордена почтили твой дом своим присутствием. Открывай свою дверь, - ответил я.
   - Ой, простите меня господа паладины. Уже открываю.
   - Мы пока лишь послушники, - сказал я уже в открытую дверь.
   - Значит всё-таки дошло до вас наше послание, по поводу оборотня, молодые паладины.
   - Да дошло, нас послали решить вашу проблему. Где первый раз вы увидели оборотня, были ли нападения на людей? Почему решили, что это оборотень, а не обычный волк?
   - Хех, да что тут не понятно-то. Первый раз недели две назад объявился. Поначалу кур давил, да телят утаскивал. Что только мы не пробовали: и ловушки ставили, и собаками охраняли. Да вот только очень хитер он. Ловушки все обошёл, а собак разорвал. Вот скажите, разве может обычный волк, даже самый матерый, разорвать двух волкодавов?
   - Думаю, что нет.
   - Вот и мы так думаем. А как люди начали пропадать, так мы сразу и обратились в орден паладинов.
   - Сколько людей пропало?
   - Два человека. Первым пропал Яков, пастухом он был. Пусть Триединый согреет его своим светом. Затем пропала Марта, пошла в лес за ягодами, хотела сюрприз мужу сделать, пирог из малины испечь. Да вот только к вечеру не вернулась, а когда мы прочёсывали лес, то наткнулись на её труп. Мерзкое зрелище, отвечу я вам честно - от неё только кости и кишки остались, а поляна, на которой мы её нашли, вся залита кровью была.
   - Осмотреть поляны, где пастух и Марта пропали можно?
   - Конечно, да вот только это всё случилось на одной и той же поляне. Вы немножко подождите, я сейчас только оденусь и вам покажу её.
   - Хорошо.
  
  Через пару минут.
  Я ползал по поляне в поисках следов. Н-да, а староста оказался очень пугливым - как только мы дошли к поляне, он сразу же попросился пойти обратно. Ну и демон с ним, нам же лучше. Наконец-то мне удалось найти место схватки. Видимо, пастух отбивался дубиной. Н-да, отбиваться от оборотней дубиной - верх идиотизма. Для него было бы лучше забраться на высокое дерево, или убежать. Хотя нет, убежать не удалось бы, сразу бы нагнали. Ах да, насчёт следов - я нашёл довольно большие пятна крови, но они все принадлежали пастуху. Но один раз, видимо, ему удалось зацепить оборотня, - подумал я, поднимая клок шерсти из земли.
   - Но возможно эта шерсть принадлежит кому-то другому? - Спросил меня Мерг.
   - Сейчас узнаем, ответил я и положил волосинку в колбу со специальной жидкостью. Как только я её взболтал, колба приняла ярко-красный цвет. - А вот и ответ, - сказал я, - у кого-то ещё остались сомнения, что это шерсть оборотня? Ладно, уже начинает темнеть. Ночью в лесу нам оборотня не поймать, поэтому начнём завтра с утра, как рассветет. Где нам можно остановиться на ночь? - спросил я старосту.
   - Да хоть у меня можете остановиться. Как раз моя старуха ужин скоро приготовит. Вы небось оголодали с дороги-то.
   - Дух паладина, есть его сила. А укрепить свой дух можно только в лишениях и испытаниях для бренного тела. Но на время заданий паладин освобождается от лишений, ибо несет он свет Триединого делом своим. Паладин должен быть силён не только духом, но и телом, чтобы разить врагов человеческих во славу бога своего,- Процитировал священное писание Мерг.
   - Та вы кушать будете, или нет?
   - Будем, - ответил я за всех.
  
  Утром, как только рассвело солнце, мы направились обратно на поляну, перед этим проверив свою амуницию. Пока мы шли, я достал свою книгу, в которую вписывал заклинания, и молча повторял заклинание поиска. Активировать заклинания с помощью одной лишь мысли, я пока не мог, опыта маловато. Так что предстояло по старинке читать вслух. Достав один из волосков, я положил его на ладонь и начал читать заклинание:
   Луч света, покажи все скрытое от глаз моих,
   Луч света, направь меня по следам чужим,
   Луч света, раскрой тьму предо мной,
   Луч света, веди меня, во тьме ночной,
   Луч света, будь поводырём моим,
   Луч света, веди меня к цели моей,
   Луч света, возьми волос цели моей,
   Луч света, ты поводырь мой,
   Луч света, вперед за целью моей.
  Как только я окончил читать заклинание, сразу почувствовал в своей руке невидимый поводок, который упорно показывал в сторону леса. Магическим зрением можно было увидеть нить света между моей рукой и лесом.
  - Ладно, строимся боевым порядком, и идём, - сказал я.
   Мы вошли в лес, где меня, как сильнейшую боевую единицу прикрывали со всех сторон мои товарищи. Но пройдя несколько сотен метров, мы столкнулись с другой проблемой - нить указывала строго в ту сторону, где был оборотень. Всё бы хорошо, вот только она не учитывала всякие препятствия, которые могут перед нами возникнуть. Вот перед одним из них мы и оказались - перед буреломом, который мы решили обойти по кругу. Мы шли по лесу около часов трех, периодики обходя те места, которые не может пройти человек, и вышли к речке. Взглянув на нить, я увидел, что оборотень находиться где-то здесь под землёй. Еще полчаса мы затратили на поиск входа в его нору. Мы нашли их несколько, видимо оборотень был очень осторожным. Но это ему не поможет, ведь за ним пришли мы, хе-хе. Замуровав входы, мы оставили только один - со стороны речки под корнями одного из деревьев. Н-да, лезть в нору к оборотню - нет уж, в нашей команде нет самоубийц, поэтому мы решили сделать ловушку на оборотня, и выманить его из норы. Ловушки были примитивными - я закопал несколько огненных боевых амулетов в песке на мелководье. Активировались они магическим импульсом, или если мимо них пройдёт оборотень. Для этого пришлось еще потратить несколько волосков. Отлично, теперь осталась мелочь - привлечь его внимание чем-нибудь. Самым простым было покричать, но это также могло спугнуть оборотня. Поэтому мы решили развести около входа костер, что должно будет выманить оборотня. Если амулеты сработают правильно, нам останется только добить ошеломленного оборотня. Пока остальные разводили костер, мы с Мергом стали готовиться к битве. Я готовил заклятье копья света, а Мерг искал молитву, которая лишала сил нечисть. Я прочитал заклятье, чтобы оно отложилось в памяти, после чего оставалось только выкрикнуть слово активации для его использования.
  Прошло полчаса, прежде чем раздался сдвоенный взрыв на входе в пещеру. Мы с Мергом уже давно были там, и я усомнился в боевых качествах, ведь около входа стоял полу-человек полу-волк, который получил лишь несколько ожогов. Стоял он на задних двух лапах. Когти у него были длиной сантиметров по тридцать, и было видно, что могут вырвать приличный кусок мяса, если зазеваться. Устрашающе выглядела его голова - полностью волчья морда с огромными зубами. Я выкрикнул слово активации, и в оборотня полетело копьё света. Оно было небольшим, длиной всего лишь около метра, и имело большую скорость, но оборотень увернулся от него в прыжке. Раздалось пять щелчков из арбалетов, и в него полетело пять болтов. От трех оборотень увернулся, но еще два его достали. Один попал заднюю лапу, другой попал в опалённый бок. Как же тварь заскулила! А мы ещё пять болтов хотели всадить, да только в оборотня Клим попал, и она упала на землю в двух шагах от нас. Несмотря ни на что, он был всё ещё живой, и довольно опасен. А если дать ему скрыться, то на следующий день он затянет свои раны, и больше не попадётся в такую ловушку. Норд и Клим быстро, но аккуратно выдвинулись в сторону оборотня, держа наготове своё оружие. Как только Клим занес руку для удара, тварь молниеносно ударила ему по щиту, хотя он целился в горло, щит спас Клима от удара, но силы у оборотня было не занимать, и он отлетел метров на пять. Норд остался с оборотнем лицом к лицу.
   - Ложись, - крикнул я ему.
  Как только он оказался на земле, раздалось три слитных щелчка арбалетов. На этот раз в цель попали все три. Болты, засевшие в теле оборотня, снизили его подвижность, а через пару минут оборотень упал на землю, где Норд быстро его добил.
  Вдруг по ушам резанул резкий вой, и из леса вылетело две тени. Но неожиданно из-за наших спин вылетела Сеть света, которая накрыла одну из теней. Тенью оказался оборотень раза в два крупней того, которого мы только что завалили. Следующего оборотня наставник сбил в полёте, кинув в него щит. Упав на землю, тварь быстро вскочила и напал на наставника. Наставник пропустил его мимо себя, и двумя быстрыми ударами расправился с оборотнем. Первый удар пришелся по передним лапам, которые он попросту их отрубил, второй удар пришёлся оборотню на шею. И его голова покатилась по траве и упала в воду.
   Мы ошеломленно смотрели на наставника.
   - Рано ещё вам с матерыми оборотнями тягаться. Вам и молодых за глаза хватит. Плохо, господа, но мне нужно принять решение. И оно такое: с заданием вы справились, но проглядели двух матерых тварей. Ваших сил на них явно не хватало, и вы бы погибли. Вы получите звания подмастерья, но не раньше чем через полгода. Но эти полгода вам придётся обучаться в егерском полке на границе. Каждый из вас за то время должен будет получить звание рейнджера. После этого вы получите звание подмастерья. Вы бы и сегодня получили эти звания, но не смогли разглядеть других оборотней.
  - Но я же все осмотрел, не было больше следов, - сказал я.
  - Были, но ты просто их просто не заметил. Так что для вас такое задание будет как раз впору.
  Эти полгода на границе, я наверное не забуду никогда. Наверное, именно там я и стал настоящим паладином.
  
  Спустя две недели.
   Нашу пятерку, определили в егерский полк 'Серые волки', после задания мы направились обратно в орден, формально мы выполнили задание, хотя и допустили серьезный просчет, который мог стоить нам жизней. Нам дали ранг подмастерья, но как и обещалось ближайшие полгода мы должны были провести на границе, чтобы стать настоящими рейнджерами.
   Мы прибыли в пограничную крепость 'Белый Лебедь', крепость была настоящей твердыней. Она перекрывала около десятка дорог, которые вели вглубь святой земли. Но самым важным было то, что крепость перекрывала 'Лес ведьм', который перерастал в болото, или как называют местные, просто Топь. Топь граничила с Темной Империей которой правили некроманты. С той стороны постоянно забредают разные диверсионные отряды приспешников тьмы. Да и без них свой живность хватает, что на болотах, что в лесу. Одни только болотные тролли чего стоят. Прежде чем отправиться в крепость я перелистал несколько книг по этим местам. Тут такой разнообразный террариум разных тварей, и из них две трети были ядовитыми. Паладины обладали некоторым иммунитетом к различным ядам. Но здесь обитали такие ядовитые особи, что никакой иммунитет не поможет.
  На воротах, стояла стража из егерей. Мы подошли к ним.
  - Стой, кто идёт! - крикнул стражник.
  - Подмастерья ордена триединого, прибыли сюда согласно предписанию....
  - А, молодое мясо пожаловало. Вам к коменданту. Он в донжоне на третьем этаже.
  Нашли коменданта мы довольно быстро. Я постучал в дверь и услышав ожидаемое 'входите', потянул ручку на себя. В кабинете сидел пожилой мужчина среднего роста. Довольно жилистого телосложения. На его шее я заметил уродливый шрам. Он вопросительно посмотрел на нас и я заговорил:
  - Подмастерья ордена триединого прибыли на обучение в крепость Белый Лебедь согласно предписанию. Вот предписание.
  - Вольно. Давай сюда. Хм-м давненько у нас не было учеников. Тут написано, что за полгода вы должны получить звания рейнджеров? Да они, что там одурели что-ли? Вместо того, чтоб прислать мне нормального жреца или паладина они прислали мне пятерку молодых раздолбаев. Вот скажите как я из вас сделаю рейнджеров за полгода, если обычно чтоб получить этот ранг нужно от одного до трех лет. К тому же недавно скончался мастер паладин. Мне нужна ему замена. Ладно, вас я к примеру раскидаю по отрядам, приставив к старшим паладинам. Но кто-то из вас должен заменить мастера. От этого человека требуется знание заклинаний, таких как защитный круг света, освещение земли и хорошее владение атакующей магией, так же неплохо должен владеть целительной магией. Решайте, кто пойдёт.
  - Под это описание подходят трое из нас. Мерг знает лучше всех священное писание, и он хороший клирик, лучше него никто не освятит землю. Каст - лучше всех владеет целительной магией. Я среди них являюсь лучшим знатоком атакующей магии, к тому же обладаю даром белого пламени.
  - Мне плевать решайте сами. Но паладин будет служить в десятке 'Серых Призраков' одном из самых лучших десятков. Служба в десятках идет посменно. Неделя в крепости с обходами по ближним маршрутам по лесу. Другая неделя по дальним маршрутам уже с заходом в болото. Потом неделя отдыха и все заново. Только предупреждаю, пока идет обучение, в дальние маршруты отряд не ходит, пока не понатаскает новичков. Но это только первых шесть недель. Затем обычный график. Но имейте в виду, пока вы будете пропускать свою очередь, за вас будут отрабатывать дальние маршруты другие отряды. Так же будете отрабатывать потом и вы, если прибудут после вас новички, так у нас заведено. А сейчас топайте к крепостному алхимику. Он вам выдаст различные зелья и объяснит. как пользоваться. Потом обратно придёте сюда и я уже должен знать, кто из вас будет проходить обучение у призраков. Ах да, забыл сказать призраки ходят только по дальним маршрутам с заходом на территорию Империи. Вроде все. Всем все понятно?
  - Так точно! - гаркнули мы.
  - Тогда марш к алхимику, затем в арсенал. Сдадите свои доспехи и оружие и получите замену.
  Пока мы шли к алхимику, я сказал остальным:
  - Я пойду, за место мастера паладина. Это моя вина, что мы проглядели двух оборотней, так что теперь только мне отвечать.
  - Брат, если ты так этого желаешь, пускай будет так.
  Походу моё заявление их только обрадовало. Ведь не просто это быть вместо полноценного паладина в отряде, который ходит по самым опасным маршрутам.
  Алхимик встретил нас в своей лаборатории, она была завалена все различными колбами, пробирками и разными ингредиентами. Я постучал в дверь, и не дождавшись ответа, зашёл внутрь. Алхимиком оказался пожилой старичок с опалённой борой, так же на его лице отсутствовали брови. Мы встали около входа и стали ждать, когда на нас обратят внимание.
  - Кхм-хм, - кашлянул я в кулак.
  Но мои потуги остались не замеченные. Алхимик бегал по кругу вокруг своего стола и что то неразборчиво бормотал про себя.
  - Две меры сюда, так а сюда шепотку праха. Аккуратно теперь подогреть, гавное не слишком сильно, а то рванёт.
  - Извините, господин алхимик нас отправил к вам комендант.
  - А? Что? А вы кто такие? - отвлёкся он.
  
  БУБУХ-БАХ-БАХ
  Колба, которою он держал над огнем неожиданно взорвалась. Опалив и так, уже изрядно подгоревшую бороду.
  - Да за что же мне такое наказание! Завопил алхимик. Говорите, кто такие и зачем пришли или проваливайте!
  - Мы подмастерья ордена триединого, комендант послал нас к вам. Сказал, что вы должны выдать нам какие-то зелья.
  -Хм. Паладины, сейчас погодите минутку, - сказал он нырнув в подсобку.
  - Странный он какой-то, - прошептал Каст.
  
  Спустя полчаса
  - Вот ваши зелья. Так вот это от сумеречной гадюки. Это от желторотика. Да что я вам объясняю, они все подписаны, главное не перепутать. Так а вот этот белый флакон с молочной жидкостью зелье уменьшающее обмен веществ в сотни раз. Если вас что-то укусило, поцарапало, плюнуло, проглотили или выпили. И это оказалось ядовитым. Смело пейте. Оно останавливает обмен веществ в организме. И вы попросту говоря впадаете в сон. Ваши товарищи вас тащат в крепость, где мы разберемся, что да как. Так вот в этой черной баночке антидот от 'Статиза', того что находится в белой колбе. 'Статиз' Настоящее произведение искусства оно спасло уже не одну сотню жизней. А эти мужланы называют его 'Спящей Красавицей'. Ладно, распишитесь в получении и валите от сюда. Следующий раз не вздумайте заходить без стука.
  С последними славами алхимик выпроводил нас за дверь.
  - А как его зовут, спросил я вслух?
  -А ты чего не спросил что-ль? - сказал Норд
  - Забыл.
  - Ну и хрен с этим чокнутым старикашкой! - закончил общую мысль Клим.
  - Ладно потом узнаю. Пошли к коменданту. Но перед этим в арсенал.
  В арсенале нам выдали оружие, в основном это были булавы, палицы, молоты все они были сделаны из частей тела различных тварей. И не было никакого железа. Объяснялось это тем, что железо довольно плохо переносит болото, если его только не делали гномы, но такое оружие очень дорого и не каждый может себе позволить. А так, если клинок не магический, то ржавеет и ломается спустя пару месяцев, да и магический нужно постоянно заряжать, чары которых обычно хватает на год тут держаться месяца два. Я хотел взять меч. Но от предшественника остался молот, который изготовили на заказ мастера гномов и зачаровали, одни из сильнейших жрецов Триединого. Хотя у моего предшественника было не только оружие хорошее, но и броня. Но броня ушла в болото вместе с телом. А вот молот остался. Двуручный тяжёлый молот.
  К молоту мне выдали кинжал примерно тридцати сантиметров, из когтя кого-то животного. И арбалет, в котором не было не одной железной детали. Он был сделан из железного дерева. Так же выдали кожаную броню темно красного цвета и такие же перчатки и сапоги. Так же выдали копьё причем подбиралось оно по моему росту. Было длиной строго с мой рост. Наконечник был костяной. Из кости болотного тролля. Он был хорош тем, что мог пробивать слабые магические щиты. Хотя молод и хорош, но для чего он мне нужен, я не понимал. Молот крепился на спине между лопатками. Кинжал крепился на правом бедре, а арбалет на левом. Арбалет был довольно хитрой конструкции, он довольно удобно складывался. Копьё же приходилось везде таскать в руках.
  Так же к снаряжению шёл кожаный пояс, на котором были расположены различные зелья. В том числе и боевые. Противоядия были помечены желтой полоской. Атакующие красной. Синей были помечены защитные и укрепляющие. Колбочки были довольно маленькие, притом все эти зелья мне помогли разобрать и правильно закрепить. Чтоб использовать их, было достаточно вытащить пробку. В основном вытаскивали пробки зубами. Одно время к пробке было приделано кольцо. Но в бою это себя не оправдало. Частенько кольца задевались за ветки или их нарочно вытаскивали враги в бою. Если кольца задевались за ветки, в основном у новичков и то они успевали зелье отбросить. Но вот когда в бою враг вытаскивал кольцо, последствия были печальны. Полностью нас экипировали. И мы направились обратно к коменданту. Так же купил амулет за золотой, который помогает от комаров.
  
  Спустя пару минут. Кабинет коменданта.
  - Ну что? Познакомились с нашим алхимиком? - спросил нас комендант.
  - Странный он какой-то, - сказал Каст.
  - Странный, это слабо сказано, но дело своё от знает довольно хорошо. Поэтому он тут, к тому же егеря его любят. Он наша местная знаменитость. Знали бы вы, сколько про него анекдотов ходит по крепости. Вы зелья забрали? Смотрю в арсенале, вы тоже побывали, - кивнул он на мой молот.
  - В арсенале нам какие-то странные перчатки и сапоги выдали. Не скользят даже на самой гладкой поверхность. Но в них не чувствуется и капли магии.
  - Вы правы, все ваше снаряжение сделано из шкуры огненной саламандры. Но это не главное, главное то, что оно не выпускает наружу тепло. Помогает оставаться незамеченным не только для магов огня. Но не только для них большинство болотных тварей могут видеть тепло человека. Но самое лучшее, что снаряжение делает вас незаметным для комаров. Если вас и укусит, то знайте, он наткнулся на вас случайно. Еще помогает от гнуса. Гнус - это такие маленькие мошки, которые, прокусывают кожу. Убить не убьют, но покусать могут сильно. И поверьте на слово комары и гнус, доставляют даже больше неудобств. Чем разные ядовитые твари.
   Темных тварей тут довольно мало, а остальные не так опасны как кажутся. Если ты конечно на них не наступишь. Хотя чего тут только не встретишь. Задача егерей вылавливать все, что пытается вылезти из этих мест. Особое внимание уделяется Империи Некромантов. Частенько с их стороны приходят разные отряды. В основном это вамприры или оборотни. Нежить болото пройти не может, слишком глупая. Да и болотные твари тоже не прочь перекусить тухлятенкой. Бывало посылали сюда скелетов. Но они тонут в топи. Больто у нас коварное, стоит уйти вниз и все, если ты не архимаг, какой-нибудь, то самостоятельно не выберешься. Болото быстро высасывает магию. Вы уже смотрю определились кто из вас пойдёт к Серым призракам?
  - Я пойду, - ответил я.
  - Хех, не повезло тебе. Гонять тебя будут в три раза больше чем всех остальных. Ладно, сам увидишь, не маленький уже, хотя и выглядишь довольно молодым. У тебя шесть недель на обучение всем премудростям, потом в дальний патруль. Прости, больше времени дать не могу. Так теперь вы в разных десятках. Идите по своим казармам, познакомьтесь со своей будущей семьёй на ближайшее время.
  Отряд оказался довольно дружелюбным. Но особой радости они не испытывали. В призраках не было рядовых, тут не было никого младше сержанта, десятником был старшина. А ротным, который командовал двумя отрядами призраков, был капитан. Сам капитан в рейды не ходил. Он только расписывал маршруты, и следил за порядком. Я зашел в казарму и узнал у караульного, где мой десяток. Командовал моим десятком старшина Гор по прозвищу Дикий.
  - Здравствуйте, я ищу старшину Гора - сказал я, когда подошёл к кубрику моего десятка.
  - Это я. Чего хотел малец? - ответил мне огромный мужик, Который подтягивался на единственной в округе перекладине.
  - Меня зовут Айзен, я ваш новый паладин.
  - Еба! А никого постарше не нашлось? У тебя какой ранг малец.
  - Подмастерье.
  - Вот досада. Нам хотя бы мастер нужен. Топай обратно к коменданту и передай ему, что мне сопляки не нужны.
  - А может, ты сам куда-нибудь пойдёшь? Меня он сам направил сюда. Если кому-то не нравиться мой возраст предлагаю самому сходить и объяснить ему.
  - Ты чего щенок попутал? БЕГОМ Я СКАЗАЛ!
  Эта груда мышц слезла с перекладины и направилась на меня.
  - Ну чего застыл? От страха в штаны наделал?
  - Нет, я думаю, куда бы тебя стукнуть, чтобы свалить такую гору мяса.
  - Да я тебя.
  Но договорить ему я не дал. Быстро ткнул его в солнечное сплетение древком копья. Пока он хватал воздух ртом, хотел оглушить его ударом по голове. Но он извернулся и стукнул мне в ухо. От удара меня мотнуло в сторону, и зашумело в ухе. Пока я мотал головой в меня прилетел еще один удар но под него я подставил руки. И меня он начал молотить. Все мои удары уходили в никуда. Пропустив еще один удар в голову. Я взмолился.
  - Триединый дай мне сил!
  Моё тело наполнила волна энергии, раны перестали болеть, а движения противника замедлились. Увернувшись от следующего удара. Я отбросил мешающее копьё и от души зарядил ему в лоб. От удара мой противник сел на задницу и начал мотать головой. Но сознания не потерял, я хотел было нанести еще один удар, как с боку мелькнула тень. Я почувствовал острую боль в затылке, а затем словно кто-то выключил свет.
  Пришёл я в себя довольно внезапно. И первое что увидел была незнакомая харя с шрамом на глазу.
  - Все пришёл в себя. А ты молодец, Дикого на жопу посадить далеко не каждый может. Можно сказать ты принят в наш десяток. Меня зовут все Змей, я десятник 'Серых Волков'.
  - Странно мне сказали, что десятник Гор по розвищу Дикий.
  - Он мой зам. У нас в отряде традиция такая проверять новичков. Мы должны быть уверены в том, кому доверяем свою спину в бою. Так что не обижайся.
  - Кто это меня так приложил?
  - Это мне пришлось вмешаться, и аккуратно тебя отключить. Старина Гор мне нужен здоровым и дееспособным. А ты бы его отделал, как пить дать. Он и так минут десять не мог в себя придти после твоего прямого удара в лоб. Пришлось его пару раз сунуть в бочку с водой, пока в себя не пришёл.
  Я дотронулся рукой до затылка. И голову пронзила боль, на затылке была большая шишка.
  - Чем это ты меня приложил?
  - Доской, - спокойно ответил змей, - сегодня отдыхаешь и лечишся, наш лекарь тебя подлатает. А завтра с утра приступим к ктренировкам. Да чуть незабыл. Знакомься: Лапа - наш разведчик. Найти его если он не захочет ни может ни кто, разве что кроме Охотника, любитель сунуть руку в чужой карман. Хотя у своих ничего никогда не брал, по крайне мере не поймали, но если что-то потерял иди к нему. он у нас обычно все потери 'Находит' . Соловей - умеет подделывать голоса будь то животное или человек. Село - бывший фермер был самым молодым до тебя, хороший боец в каком-то смысле универсал, мастер на все руки. Охотник - мастерски владеет любым стрелковым оружием самый лучший следопыт леса и болота читает как открытую книгу, Косталом - наш аргумент в спорных вопросах, Пилюля - отрядный алхимик и доктор, Конь - двужильный во свех смыслах особой популярностью пользуется у дам. Принц - благородная кровь, не знаю кто у него родители, молчит но его дело, но благородные привычки до сих пор дают о себе знать. С Диким ты уже познакомился, прозвали так его за вспыльчивый нрав.
  - А это наш командир Змей, своё прозвище получил за острый ум. И умение выпутаться практически из любой ситуации, способен найти общий язык с любым разумным существом, хороший знаток различных ядов, которыми обычно смазывает свои ножи.
   - Ну а у тебя как нам называть?
  - Айзен Счастливчик у меня дар Белого Пламени. Всю жизнь провел в ордене.
  - Так, Белое Пламя слишком громко для тебя, не дорос пока, Счастливчик, как то длинновато. Ладно потом придумаю пока побудешь Мальцом. Скажи спасибо дикому.
  - Спасибо Дикий.
  - Га-га-га,- раздался дружный смех.
  
  Две недели спустя.
  Мы в очередной раз шли по тренировочному паршруту. По пути я подбирал мелкие камушки и кидал в мешок за плечами он уже весил киллограмм тридцать и был полон примерно наполовину. Первый день меня подлечили и дали мне отдохнуть и пообвыкнуться. Потом начались тренировки, сначали проверили мои знания разнообразными видами оружия, Змей остался мной доволен. А вот умения читать следы и маскироваться у меня были довольно опосредственными. Меня по очереди гоняли Лапа и Охотник. Они как оказалось были практически равны по навыкам. Но у одного чуть лучше получалось прятаться, а у другого читать следы. И отыскивать то, что спрятано. Как оказалось между ними давнее соперничество. И оба принялись за меня с особым рвением. Но когда они устроили догонялки, меня повергло в шок. Бегали они исключительно по деревьям и делали это довольно тихо. Притом непотревожив не одной птицы. Кто из них выграл я так и непонял. Это действо я видел только один раз.
   Меня обучали читать следы животных, и прятаться в листве. Разбираться в травах. Так же изучал повадки животных и болотных тварей. По вечерам занимались со мной магией паладины, которые были на данный момент в крепости. Все внимание уделялось трем заклинаниям, которые меня заставляли шлифовать до автоматизма, то есть пока не смогу ими пользоваться только под средством мысли. При этом, не издав ни звука. Так же те камни, которые я собирал утром, пригодились вечером. Каждый из нашего десятка брал по камушку и кидал в меня. Я должен был не применяя магии увернуться и сам в ответ кинуть заклинание. Осложнялось это тем, что глаза у меня были закрыты. Так же нельзя было пользоваться внутренним зрением, за этим следил приставленный ко мне маг. Уворачиваться если у меня еще получалось, то вот попасть заклинанием на звук, как-то не получалось. Дело в том, что призраки тоже не стояли на месте и не ждали, пока в них прилетит, что-нибудь не особо приятное, они тоже передвигались и при этом делали все абсолютно бесшумно.
  
  Еще две недели спустя.
  С отрядом я уже ходил в ближние патрули. Хотя учеба еще не прекратилась. Недавно мне удалось во время тренировки зацепить заклинанием одного из призраков. Я почувствовал движение воздуха и сместился в сторону. Но перед тем, как ответить заклинанием, ко мне пришло необъяснимое чувство. Я просто знал, куда надо ударить, чтоб попасть. Я пустил в то место целый веер лезвий. От большинства Змей увернулся. Но одно все равно прошло вскользь по его защите. И если бы не было на нем амулета. То заклинанием оторвало бы ему руку.
  - Неплохо, - сказал он,- Ты уже достаточно подготовлен следующие две недели твоё обучение будет происходить в ближних маршрутах.
  Змей не обманул, следующие две недели мы провели в лесу ведьм. Первая неделя прошла довольно спокойно. Но вот на следующей неделе, мы наткнулись на следы отряда.
  - Командир, я нашёл следы человек десять. Предположительно отряд вампиров, в некоторых местах следы на земле пропадают и идут уже вдоль деревьев.
  - Сообщить в крепость и начинаем преследование, - отдал распоряжение змей.
  Я связался по мысли речи с главным замковым паладином. И передал ему все, что сказал Змей.
  Следующие пару дней я помню смутно, Только то, что мы двигались в бешеном темпе. Отряд двигался бесшумно, я хотя и не отставал от них. Но так же тихо передвигаться у меня не получалось. И это даже несмотря на мою орденскую подготовку. Догнали вампиров мы только черед четыре дня. Может быть, догнали бы и раньше. Но для этого пришлось бы двигаться по деревьям. А это умели все, кроме меня. Поэтому и провозились так долго. Я чувствовал себя ненужным грузом. В ночь следующего дня нас всех тихо поднял Охотник. Который обычно был у нас часовым по очереди с Лапой. Он жестами объяснил ситуацию.
  - Вампиры. Много. Идут в нашу сторону.
  Весь отряд был поднят. Мы приготовились к бою. Ночью уйти от вампиров смогут разве, что Охотник с Лапой. Ну еще и Змей. Остальным не выбраться.
  Охотник растворились в лесу. Наш отряд тоже замаскировался, кто как мог. Меня самого замаскировал Лапа, после чего наказав мне, не шевелиться и дышать через рас. Сам буквально растворился. На том месте, где он стоял я обнаружил небольшой холмик, которого тут точно раньше не было. Вампиры начали выходить на поляну. Один два, десять, пятнадцать.
  - Они должны быть где-то здесь. Перерыть все но найти, - договорить он не успел, из леса вылетел арбалетный болт и вошёл вампиру прямо в рот. И завертелась круговерть битвы. Вампиры даже 'мяу' сказать не успели, щелкнули болты и уже половина из них была выведена из строя. Я увидел некроманта и тут же вступил в бой. В него полетели 'Лезвия света', но вокруг него вспыхнул темный купол в который они и ударились. Защита казалось бы впитала мои заклятья. Но и сама защита стала бледней. В меня полетел какой-то темный шар. Я прыгнул в сторону, но заклятье изменило направление, я еле успел поставить защиту. Но темный шар вместо того, чтоб разбиться, облепил мой щит и начал тянуть с бешенной скоростью энергию. Я попытался влить больше энергии в защиту, но это ничего не дало. Темная клякса на моем щите только увеличилась. Энергия тянулась с бешенной скоростью. Уже больше от отчаяния, чем от надежды. Я призвал белое пламя. На секунду мой силуэт вспыхнул. Защиты на мне уже не было, но моё тело горело белым огнём. Клякса ринулась к моему телу. Но стоило дотронуться ей до огня. Как заклинание некроманта скукожилось и загорелось. Спустя пару секунд от него не осталось ничего. Возясь с заклинанием некроманта, я потерял непроизвольно много времени и манны. Сейчас меня от силы хватит на пару заклятий. Но когда я огляделся, я увидел что у некроманта торчит между глаз арбалетный болт. Некромант не подавал признаков жизни, спасибо этому стрелку. Наши уже добивали остальных вампиров, моя помощь им не была нужна. На стороне вампиров была скорость и сила. Хотя наши войны в скорости им не уступали, но вот в силе проигрывали. Но зато за плечами призраков была хорошая техника и десятки, если не сотни сражений. Вампиров порубили довольно быстро.
  - Фух,- вздохнул я переводя дыхание.
  - Довольно не плохо малой, могло быть гораздо хуже. Скажи спасибо Охотнику.
  - Спасибо.
  - Не за что. Пришлось потратить зачарованный болт. Нам сейчас их не выдают. Это был подарок от твоего предшественника. Но ничего, у меня осталось еще три. Ты кстати не умеешь зачаровывать болты.
  - Если один дадите, то постараюсь разобраться.
  - Ладно, получишь в крепости, а сейчас вампиров обыскать. Вещи рассортировать по разным кучам, тела сжечь. Некроманта не трогать, сжечь его вместе с вещами.
  - Но..., - попытался я возразить.
  - Ни каких но, если не хочешь получить какой-нибудь сюрприз от покойничка. Убитыми магами и некраматами занимается отрядный паладин, а у тебя пока опыта мало. Так, что не будем рисковать твоей шкурой ну и заодно нашими.
  С того момента прошло полгода. Мы ходили теперь в основном в дальние патрули. Не редко заходя на территорию некромантов. Бои происходили в основном очень редко. Хотя молот сослужил мне хорошую службу. Когда на наш отряд вылетел болотный тролль, я исхитрился ударить его молотом прямо в лоб. Череп тролля выдержал, но удар его хорошенько ошеломил. Дав время Лапе подрезать троллю сухожилия на ногах. После чего мы с ним довольно легко справились. Иногда мы ходили в ближние патрули, если появлялся в Лесу ведьм очередной отряд противника. Так же бывало перехватывали беглых крестьян. Но в основном наша работа заключалась в проникновении на территорию противника и сборе информации и диверсии. Узнать сколько солдат в крепости и сколько некромантов и магов. Составляли подробную карту территории противника. Готовили небольшие схроны. Бои происходили довольно редко.
  Я научился передвигаться по деревьям. Но в скорости пока уступал своим, хотя не на много. Паладинов, с которыми я пришёл в крепость я практически не видел. Один раз меня укусила какая-то болотная тварь. Противоядия от неё у нас не нашлось. Пришлось мне выпить 'Спящую Красавицу' И отряд тащил меня несколько дней на носилках до крепости. И уже там из меня вывели весь яд. Следы я читал как открытую книгу спасибо Охотник, учил он меня на совесть. Притом чтоб кого-то выследить, теперь я мог обходился без всякой магии. В один из дней прибыл паладин из Святого Града. Целый старший мастер. Он занял мое место в отряде. А я получив ранг рейнджера отправился обратно в орден продолжать своё обучение. Отряд стал мне практически семьёй и расставание далось мне не легко. К тому же пришлось сдать все вещи, которые я получил в крепости, в том числе и молот. Мои старые доспехи оказались мне немного маловаты. За полгода я довольно подрос и возмужал, к тому же нарастил мышечной массы. Эти полгода дали мне очень много и именно тут я стал настоящим паладином.
  
  
   Время пролетело незаметно, мне казалось, что я только вчера приехал в Святой город, а уже сегодня я стою на награждении как лучший выпускник Храма по двум из трех дисциплин. Я был самым лучшим бойцом и магом из всех послушников, но вот по знанию священного текста я был только двадцатый из двух сотен. Неплохой результат в двадцать два года.
   И вот мне подносят доспех, который был изготовлен с примесями мифрила. По весу он не отличался от обычного доспеха, но был гораздо прочней и лучше противостоял вражеской магии. Всю магию, которая может принести мне вред, он просто впитывает в себя. Заклинания низкой и средней силы ему были побоку. Хотя как меня предупредили, если на меня магией уронить камень, то доспех не поможет. Он конечно очень прочный, но всё же разрушимый.
  - А теперь радостная новость, ты поедешь по программе обмена специалистов в соседнюю страну Лирию. В столицу Даорг. - Сказал мне командор ордена.
   Собирали меня, как на битву с Повелителем Некрополя. (Некрополь - Город мертвых - повелителем которого, является древнейший архилич. Место-нахождение города, неизвестно. Многие, считают его выдумкой). Артефактов мне надавали на все случаи жизни, причем самых разных. Далее дали несколько накопите лей, и вшили в тело несколько целительских артефактов. Кроме них ещё один - 'Дырокол'. Он, в том случае, если я буду при смерти, должен будет телепортировать моё тело обратно в Святой город в больницу имени святого Муфасоила. Также дали артефакт, который должен скрывает ауру, ведь там не все любят паладинов, даже наоборот. А аура у меня очень яркая и довольно редкого цвета - белая. Ну и перед самой отправкой прочитали лекцию на тему, как я себя должен вести, и что там я буду единственный паладин. Также много о терпимости к колдунам. К примеру, если я увижу темного мага или некроманта, то не надо его сразу делить пополам, а сначала узнать принадлежит ли он к гильдии магов, и практикует ли он человеческие жертвы. Если не принадлежит, и практикует - тогда с чистой совестью могу его убить. Так же прочитали мораль, что там я буду защищать честь паладинов, и никому нельзя позволять вытирать об себя ноги. Мол, какое тогда будет мнение о паладинах Святой Церкви. И вот, надел я все свои побрякушки, залез на боевого коня и опустил забрало. И проехал сквозь телепорт.
  
   Глава 2.
   Встречала меня небольшая делегация магов, во главе которой был сам глава академии Магии. Внешностью он обладал приятной - седой мужчина годов 60-ти. Хотя все знали, что ему более двух сотен, и он был сильнейшим магом королевства Лирии. Но внешне ректор не производил впечатления опасного человека - среднего роста, чуток полноватый, с аккуратно подстриженной бородкой. И только при взгляде в глаза можно было увидеть, что ректор не тот, за которого себя выдаёт.
  - Добро пожаловать в нашу замечательную столицу Лирии - город Даог, лер Счастливчик. В данный момент вы находитесь в Столичной Академии магии, главой которой я являюсь. Моё имя ректор Сваниэл, хотя вы можете звать меня ректор или просто Сваниэл. Не хотите ли выпить чашечку чая в моём кабинете? Заодно и объясню суть вашей работы.
  - Не возражаю мэтр.
  - Ладно господа, расходимся. И возьмите у лэра боевого коня, и проводите это благородное животное в конюшню.
  - Идёмте за мной, Айзен.
  Мы вошли в здание академии. Самое первое впечатление - муравейник, сколько тут народу. От людей было не протолкнуться. Кто-то куда-то торопился или бежал, кто-то магичил, некоторые читали книги по магии, и это всё создавало огромную давку. Я сначала растерялся от такого обилия людей, но не подал вида. Несмотря на огромное количество народу, перед ректором все жался в стороны. И где бы мы ни проходили, народ отрывался от своих дел, и, как мне казалось, хотел протереть взглядом во мне дырку. Особенно в этом старались преуспеть местные девушки. То тут, то там раздавались вопросы. Народ перешептывался друг с другом обо мне, думая, что их я не услышу. Хотя с моим слухом трудно не услышать их. Я даже отсюда слышу матюги местного конюха, которого лягнул мой боевой конь. Я послал коню успокоительную волну и сказал, чтобы слушался этого конюха. А если он тебя обидит, говори мне, и я приду и спущу с него шкуру. Мыслеречь очень полезная вещь, а в некоторых случая просто незаменимая. А студенты продолжали перешептываться:
  - Кто это такой?
  - Какой у него красивый доспех.
  - Тихо, это паладин. Я слышал, они охотятся на магов. И маги ничего не могут с ними сделать.
  - Дурак! Это Инквизиция охотится на магов. Паладины же охотятся на разную нечисть и нежить, а так же на черных колдунов и некромантов.
  - У нас же целый факультет некромантов, что он с ними будет делать.
  - Наши некроманты находятся под защитой Академии Магов, и у них есть лицензия. К тому же им запрещены человеческие жертвоприношения. Так что не думаю, что он тронет кого-нибудь из наших студентов или преподавателей. Тем более что его пригласил сам ректор.
  Я повернул голову посмотреть, что там за умная девушка. Маг земли, по полоскам на мантии можно было определить, что учащаяся студент пятого курса. На вид лет двадцать. По силе - у простой маг земли. До мастера ей ещё ой как далеко.
  - Он посмотрел на тебя! Надо же, чем ты его заинтересовала? Мы для него как пустое место.
  - Да ладно вам, просто посмотрел, - Сказала девушка и зарделась.
  Тут дорогу преградил парень, на вид мой ровесник - лет двадцать или около того. Хотя кинув на него взгляд, я понял, что это вампир, причем высший, которому порядка ста лет. Уже не боится света. Сильный противник, но не для паладина. С послушником он бы еще справился, со средним паладином он был бы примерно на равных. А вот любой мастер нашинкует его на маленькие кусочки.
  - Ба! Кто же это тут у нас? Светлячок! Какими судьбами в нашем захолустье?
  - Уйди от лэра, Валос! У нас важное дело, - ответил ректор.
  - Прям, как консервная банка вырядился, - сказал он, презрительно сплюнув на землю.
  - Прочь с дороги, тварь! - ответил я и пошёл вперед. Он отошёл в сторону, и прыгнул на меня, пытаясь выдернуть из-за спины моей спины мой же меч. Я встретил его хорошим прямым ударом по его клыкастой морде, от удара он упал, из носа текла темная кровь, которая загустела и затянулась прямо на глазах. Все замерли.
  - Я требую поединка, - сказал вампир, - Он пустил мне кровь. Я в своём праве, господин ректор.
   Ректор побледнел от гнева, и единственное, что он мог ещё сделать, это сказать:
  - Только не до смерти. Если один из вас убьёт другого, второй будет изгнан из академии, или отправлен обратно в орден с провалом своего задания. Всем всё понятно?
  Я махнул головой. Вот досада, даже прибить этого упыря нельзя. Вампир тоже махнул головой.
  - Пойдемте во двор, - за нами потянулась целая цепочка, оказалось, тут были не только студенты, но и преподаватели.
  - И так, господа, кто будет вашими секундантами?
  - Преподаватель боевой магии, магистр Нураст. Магистр магии огня, я буду секундантом Валоса.
  - Кто хочет быть секундантом лера паладина? - Толпа затихла. И тут неожиданно для всех сказала та девушка, маг земли, которая шепталась обо мне с подружками в коридоре:
  - Я буду. Студентка пятого курса факультета магии земли Белатриса Хонор.
  - Итак, вызывающая сторона Барон Валос альт Амари по прозвищу Жало.
  - Принимающая сторона - мастер-паладин ордена Карающей Длани Айзен Счастливчик, по прозвищу Белое Пламя. - Тут уже охнули все, в том числе и преподаватели. Все знали, что такое Белое Пламя, и как опасны люди, владеющие им. Вампир же побелел ещё больше, хотя, казалось бы, больше уже никуда, ведь и так был бледный. Оказалось, что есть ещё куда.
  - Первый раз вижу белого вампира, - подумал ректор.
  - Накройте участок барьером. И запомните господа, я очень разочаруюсь, если кто-нибудь из вас вздумает умереть.
  - Оружие только то, что есть у вас при себе. Запрещено использовать атакующие артефакты. Все готовы?
  - Да.
  - Да.
  - Освободить место для поединка, и накрыть защитным куполом, - по приказу ректора пятёрка преподавателей встала по периметру, и нас окружил голубоватый защитный купол.
  - Ну что, теперь ты мой тварь, - сказал я, обнажив меч.
  - Посмотрим, светлячок, - выдавил из себя вампир, и прыгнул на меня с двумя короткими мечами, почти кинжалами, которые у этой расы были в особом почёте. Ведь основным преимуществом вампиров была скорость, и основными атаками были уколы, а не рубящие или секущие.
  Я отбивал все его удары, и при этом успевал еще контратаковать. Два удара сверху, сместился из зоны поражения одного из мечей, второй отбил своим клинком. Удары вампира на меня посыпались со всех сторон. Трудновато мне работать одним мечом против двух, ведь хоть я и мастер-паладин, но как сражаться против вампиров имею очень много теоретических знаний, но вот практики было маловато. До этого момента я ведь не сражался с вампирами. Но у меня было преимущество в длине меча. А вампир силён, хотя не сильнее любого из паладинов, поэтому все его удары я блокировал жёстко. Подловив момент между его атаками, я решил контратаковать, и мы поменялись местами - я атаковал, а Валос защищался, но он не успевал отбивать мои удары, а я всё наращивал темп и силу ударов.
   Вампир ушел в глухую оборону, но теперь он начал пропускать мои выпады. Да, далеко тебе тварь до воина Триединого. Во время моей последней атаки, я бил его в правый бок, и чтобы заблокировать этот удар он не имел другого выхода, как использовать оба меча. Поэтому я после удара, перехватив меч левой рукой, со всей силы ударил ему в лицо правой, вложив в правую руку частичку магии света. И так как он был одет в легкий кожаный доспех без шлема, то от удара вампир отлетел на несколько метров, и тут же вскочил на ноги. Он дотронулся рукой до носа, который опять кровоточил. Видимо, я его сломал, вот и ладненько, теперь он будет в ярости, чего я и добивался. Валос неверующе смотрел на то, как из его носа льёт кровь, а регенерация не собирается останавливать кровь и сращивать нос, ведь частицы силы света попали ему в нос, и не давали ране затянуться. Ох, как он взревел, когда это осознал! И сразу же в меня посыпались десятки заклинаний из школы тени и крови, которые наиболее близки вампирам. Простые я принимал на свой доспех, от более сложных я укорачивался или разрубал их мечом.
  Ладно, мне уже надоело бегать, и нужно с ним заканчивать. 'Прыжок' - секрет ордена, одно из разновидностей телепорта, доступное паладинам, позволяющее мгновенно перемещаться в пределах видимости. На своем месте оставив светового фантома, под 'Щитом Света'. Прелесть такого щита в том, что враг видит, что кто-то внутри есть, но можно оставить фантома, как я сейчас сделал, а самому сменить позицию, и добиться отличного преимущества. Со стороны было видно, будто стоит человек, окруженный какой-то защитой из магии света. Я же после 'прыжка' оказался у него за спиной, и продавив защиту своими доспехами, ударил его плашмя мечом по голове, вложив заклинание паралича в меч, отчего он рухнул как подкошенный. И сразу же раздался гонг об окончании схватки, и маги начали снимать купол. Как только его сняли, как раздался крик магистра Нураста:
  - Он использовал атакующие артефакты!
  - Нет! Он не использовал! - возразила ему Белатриса.
  - В круг, дрянь! - сказал Нураст.
   Студентка побледнела. Так же побледнел и ректор. Он понял, что убьют его студентку или покалечат, но ничего не мог сделать, так как магистр был в своём праве. И я понял, что нужно вмешаться, ведь не могу допустить, чтобы та, кто за меня вступилась, из-за меня и пострадала. Ведь старшие паладины учили, что если до тебя хорошо отнеслись, то и ты должен той же монетой этому человеку отплатить. Но если плохо отнеслись, то такое отношение тоже нужно вернуть, но в двойном размере.
  - Я, лэр Счастливчик, мастер-паладин Ордена Карающей длани, вызываю вас на поединок.
  - На каком основании? - тут же отреагировал магистр.
  - Вы оскорбили даму. Поэтому я вызываю вас на поединок чести.
   Тут уже замерли все. Поединок чести является поединком, от которого непринято было отказываться, если, конечно, ты не хочешь запятнать себя бесчестьем, и запятнать свою репутацию. А магу необходима хорошая репутация, если он хочет хорошо и главное долго жить.
  - Ставьте защитный барьер, - сказал магистр.
  Как только опять барьер поставили, я тут же двинулся в ближний бой. С ним я не собирался затягивать бой, ведь вдруг всё-таки сможет подобрать заклинание, которое воздействует не на меня, а на область вокруг моего тела. Например, поднимет температуру, и я просто изжарюсь в своих доспехах. Так вот, моё преимущество в скорости. Но несмотря ни на что, магистр был очень опытным, и успел среагировать - поставить вокруг себя огненный щит. Но я просто прорезал его, и прошёл дальше, и на полном ходу отрубил магистру обе руки, и перерезал сухожилия на ногах, отчего он упал на колени. Но посмотрев в его глаза, я не обнаружил тьмы, а только беспокойство и желание отомстить за друга. Поэтому я не стал его убивать, а просто оглушил сильным ударом по затылку. И тут же прозвучал сигнал об окончании схватки, и купол сняли. Я вышел и очень удивился, увидев, что все замерли и смотрят на меня. Но я решил не обращать на них внимания, и просто пошёл к ректору и сказал:
  - Приношу вам свои извинения, за свои это шоу. Надеюсь своим поведением я ни кого не обидел?
  Прежде чем кто-нибудь успел открыть рот, ректор быстро сказал:
  - Извинения приняты. Мы не имеем к вам никаких претензий. Целителей к господам преподавателям, срочно! Белатриса, зайдете ко мне после занятий. Так, я не понял, а почему все не на занятиях, товарищи студенты, - и глядя на преподавателей, он более тихо добавил, - кому-то особое приглашение надо?
  У всех вдруг нашлось какое-то срочное занятие, ведь когда ректор говорил таким тоном, то ничего хорошего с теми, кто навлек на себя его гнев, не случалось. Ну а меня ректор схватил за руку, и открыв телепорт сказал:
  - А вы лэр, пройдемте со мной.
  
  Глава 3.
   Вышли мы уже в его кабинете. Кабинет ректора сразу понравился: по-спартански обставленный, из мебели в нём только шкаф, десяток кресел, и посередине большой стол. Мне он показал на свободный стул рукой, и сказал:
  - Присаживайся, - а сам на меня внимательно смотрит, зараза. Да ладно, я же сюда не в гляделки приехал играть, поэтому, спрашиваю:
  - И что же вы хотели мне сказать, господин ректор.
  - Я же говорил, можете обращаться ко мне по имени, для вас я - Сваниэл.
  - Хорошо, Сваниэл, я думаю, вы хотите сообщить мне детали моего задания?
  - Да, но не только.
  - А что же ещё?
  - Да вот, думаю, один ли ты такой шустрый, не успел прибыть, а уже натворил дел.
  - А каких таких дел? Я только провёл две дуэли, да и то никого на них не убил.
  - Вот в этих дуэлях и дело. Если найти замену магистру - преподавателю я смогу, но вот кто теперь заменит мне наставника по физической подготовке?
  - А кто у вас наставник по физической подготовке?
  - Наставник - это тот вампир, Валос, с которым ты дрался на дуэли.
  - ...
  - Молчишь, значит, сам будешь его заменять. Кстати, первое занятие завтра первой парой в спортзале.
  - Так точно, мэтр, - уныло ответил я.
  - Теперь по поводу твоего задания. У нас в столице, на имперском кладбище завёлся лич. Ты понимаешь, какой это скандал, и удар по нашей репутации всемогущих магов. Император попросил меня разобраться с личом в наиболее короткие сроки, пока не поползли слухи по городу. Вот я и вспомнил о договоре с вашим государством по обмену специалистами. Только за такой контракт ваш архиепископ потребовал за тебя право на призыв боевой пятерки магистров. Ты понимаешь, магистров, за какого-то паладина. Да они ободрали меня по полной программе.
  - А почему вы сами не попытались убить лича?
  - Пытались. Но к нему мы даже не можем подойти, каждый, кто пытается к нему приблизиться испытывает сильнейший страх. Даже наши маги-разумники не в состоянии его побороть, улепетывают, только штаны успевай менять. А высококвалифицированных священников у нас нет, чтобы прикрыли от страха. Так же те, кто всё-таки сумел к нему подойти, попадают под его полный контроль, и нападают на своих товарищей.
  - Хм... Судя по описаниям это высший лич, который при жизни был магистром магии разума. Или Костяной Мастер. Хотя я склоняюсь к мысли, что у вас скорее первый вариант, ибо Костяной Мастер имеет полноценный разум, и одним кладбищем не ограничился, а поднял бы все кладбища на расстоянии сотни верст от столицы. И понаделал бы разных тварей, наподобе костяных гончих, и пошёл бы по городу, собирая свою жатву из душ.
  - Ладно, будем надеяться, что ты прав. Можешь снять свой амулет. Ого! Мне говорили, что у тебя такая сильная аура, - воскликнул ректор, когда я снял его, - но то, что она будет такой сильной, я не ожидал. Даже у меня аура послабей светиться. По силе ауре ты тянешь на архимага. Эх, нашли бы мы тебя первые, был бы ты уже светлым архимагом. А так только мастер-паладин, хотя аура сильней, чем у любого из магистров. Ладно, может одеть обратно, а то глаза режет. Ага, спасибо.
  Тут засветился шар на столе у ректора. Он положил руку на него и ответил:
  - Сказал же, никому не беспокоить.
  - Магистр Сваниель, это очень важно. Нечто странное с магистром Нурастом. Целители не могут остановить кровь. Мы уже всё перепробовали, но ничего не помогло. И теперь не знаем, что делать. И если через полчаса мы её не остановим, то магистр Нураст умрёт. С баронов Валосом дела чуть лучше, но всё равно у него множество мелких ран, и если не остановить кров, то он тоже не переживёт сегодняшнюю ночь.
  - Лэр Счастливчик, что у вас за меч?
  - Слеза Дракона. Раны, нанесенные, этим мечом, не могут сами затянуться. Не буду рассказывать наши секреты, но у каждого меча паладина такие свойства. Я могу помочь, если позволите.
  - Тогда давайте поспешим в лазарет, я открою телепорт.
  Мы зашли в лазарет, где нас встретил магистр жизни и сразу же провёл нас к Нурасту. Магистр выглядел очень страшно, отрубленные кисти рук не хотели приживаться обратно, а кровь стараниями целителей хоть и не сильно вытекала, но понемногу сочилась. И уже довольно приличная лужа крови вытекла из магистра. Я подошёл к нему и приложил руки к груди и прочитал молитву очищения, чтобы убрать из крови примеси серебра. Маленький серебряный ручеёк перетёк из него к моим пальцам. Потом прочитав молитву великого исцеления, и убрал ладони. Нураст окутался белым светом, а когда свет исчез, то на койке лежал полностью здоровый человек, а кисти рук выглядели так, как будто их не отделяли от тела, даже шрамов не было. И на первый взгляд маг как будто стал выглядеть несколько моложе. Местные целители только грустно вздохнули, так как ни капли магии не увидели. А всё из-за того, что я потратил один амулет, который за сутки должен был зарядиться от моей ауры. Следующим был вампир, с него просто вытащил осколки, правда остался только один маленький в носу. И ещё наложил на него незаметно заклинание, чтобы, если вампир кого-нибудь обзывал или кому-нибудь хамил, то у него тут же начиналось кровотечение из носа. Подумал, что веселая шутка получилась. Сделал так, что заклинание начнет действовать через три дня, и подлечил его малым исцелением. Раны тут вампира тут же затянулись, исцеление лишь запустило его регенерацию, дальше тело Валоса сделало всё само. Но тут он очнулся.
  - ТЫ!? - завопил он
  - Лежать! - Придавил его ректор, - лэр паладин тебя только что спас от смерти. Так что ты ему ещё спасибо должен сказать.
  - Да пошёл он на..... - Куда он хотел меня послать мы так и не узнали, потому что целитель усыпил его сонным заклинанием, так как больному нужен покой.
  - Ну что, мы вам выделим собственную комнату в общежитии. Пока только в студенческом крыле, так как в преподавательском нет места, но где-то через месяц мы вас переселим, если захотите. - сказал ректор, и мы пошли в общагу своим ходом. А в общаге ректор выдержал самый сложный бой, который я видел, с вахтершей, которая не хотела меня пускать в студенческое крыло. И никакие уговоры на неё не действовали. Только букет цветов от ректора, и моё обещание хорошо себя вести помогли нам выбить собственную комнату. Причем, как оказалось позже в женском крыле. Попытались пойти обратно к вахтерше, на что получили ответ, что свободных комнат в мужском крыле нет, только если подселить к студентам. Хотя мне и было всё равно, ректор сказал, что против подселения к студентам, правда, он не сказал почему. Поэтому всё же придется жить в женском крыле, но зато в моём распоряжении целая комната для меня одного. Пока я не поставил защиту, и ректор её не проверил, он не ушёл. Также сказал быть внимательным в плане общения со студентками, а то не останется сил на борьбу с всякими личами. Пока ещё все студентки были на парах, и в коридорах было пусто. Комната была довольно большая, и в ней имелся отдельная комната с душем и туалетом. А также огромная кровать. Вот блин, ректор, ты всё-таки ты гад.
  - Перед ужином зазвонит колокол. После первого удара у тебя есть 15 минут, чтоб добраться до столовой, и 15 минут, чтобы поесть, прежде чем появятся студенты. А сейчас можешь отдохнуть. Если что понадобиться, связаться можешь через шар, что стоит на столе у тебя в комнате. Официально ты тут как преподаватель физической подготовки и боя с оружием. Утром колокол звонит в восемь часов. В девять у тебя первое занятие с группой. Кстати, ты какую группу себе берёшь ту, где бывшие дворяне, или там где все остальные?
  - Ту, где все остальные, - даже не задумавшись, ответил я.
  - Отлично, тогда занятия у тебя на улице. Погода хорошая, лето всё-таки, так что твои студенты будут тебя ждать на улице там, где у тебя была дуэль. Тренировочное оружие можно взять в спортзале. А где он, спросишь у студентов. Ладно, я пойду, у меня и так дел полно, тем более с сегодняшней ситуацией. Так что, жду на ужине. На рассвете пойдём на кладбище к личу, сейчас там как раз всё готовится. За четыре часа до первых занятий, думаю должны управиться. Всё, до завтра, сказал ректор, и хлопнул на прощанье дверью.
  
  Глава 4.
  Время до ужина я провел в медитациях и молитвах. Как только первый раз ударил колокол, я поднялся и пошёл к выходу из общаги, столовая находилась в главном корпусе. Выйдя с общаги, пошёл искать главный корпус и столовую. Бродил я наверно целых пол часа по нему, но так её и не нашёл, и потом колокол ударил еще раз. И мимо меня толпой повалили будущие маги. Выцепив из людского потока первого юношу в голубой мантии с пятью полосками, я спросил, как пройти в столовую. Из его сбивчивых объяснений и испуганного лица, я понял примерное направление. Так спрашивая еще несколько раз по пути у студентов дорогу, я дошёл до столовой. Взяв поднос с едой, я сел за свободный стол. И как по волшебству, вокруг меня образовалось пустое пространство, которое никто не спешил заполнить. Да, неслабо я запугал их своей выходкой, - подумал Айзен, глядя на это безобразие. - Хотя нет, не всех, тут же исправил себя он, видя, как за столик к нему садиться мой секундант, которая тут же спросила:
  - Скажите, лэр, а вы когда-нибудь снимаете доспехи?
  - Да, паладины снимают доспехи. Во время мытья тела и занятий любовью, - сказал я как можно спокойней, вгоняя девушку в краску, - А тебе разве не нужно к ректору на беседу? - спросил я.
  - Да нет, только что была у него. А где вы живете?
  - В Святом Граде.
  - Нет, я про то в какой комнате в Академии вас поселили.
  - В 205-й комнате, крыло 'Б'.
  - Это же женское крыло.
  - Мне всё равно.
  - Вы будете с нами учиться?!
  - Нет, я буду преподавать физическую подготовку и фехтование в общей группе.
  - Ладно, тогда думаю, мы еще увидимся. Господин ректор вызвал меня для того, чтобы сообщить, что практику я буду отрабатывать в соседнем городе, а через два месяца смогу уже вернуться обратно. А отбываю я уже завтра, так что сейчас пойду собираться.
  - До встречи.
  - Пока.
  Поев, я пошёл к себе в комнату. Если сказать что народ в общаге был удивлён, это значит, что ничего не сказать. Когда я шёл к своей комнате, за мной собрался целый хвост студенток. И не успел я закрыть дверь, как сразу же пошли сигналы от защиты, что кто-то желает ко мне проникнуть. Я встал и открыл дверь и офигел. Передо мной стояла целая куча девушек, которые были кто-то с тетрадками, а кто-то с учебниками.
  - Вы Что-то хотели?
  - Лэр, не могли бы помочь с домашним заданием? - Заголосили они наперебой.
  - К сожалению, я могу помочь только по светлой магии, дисциплине, которая, как я понял, тут преподаётся факультативно. После моего сообщения, со всей кучи остались всего три девушки. Две с третьего, и одна с четвёртого курса. Правда, у всех не получались почти простейшие задания, которые нам преподавали в Ордене. У третьего курса у обоих не получался светлый защитный круг, у четвертого - копьё света.
  - Итак, сначала рассмотрим защитный круг. Что это такое, и для чего он делается?
  - Ну, он защищает колдующего от мертвецов.
  - Не только, защитный круг - это стационарная защита, привязанная к местности, которая имеет форму круга. Но вообще-то да, наиболее эффективной является против нежити. Если успели её поставить, то ни один мертвец не может перейти через черту, он просто рассыпается, от того, что светлая магия разрушает тёмную, которой пропитаны тела нежити. Теперь разберем, кто может сквозь него пройти, а кто не может. Кто-то из вас знает, то это может быть?
  - Священники могут.
  - Не только пройти сквозь круг может любой человек, в котором нет тьмы. К ним относятся священники, паладины, инквизиторы, маги света и божественные сущности верхних миров. Они могут спокойно пройти вашу защиту. Исключением является использования белого огня для построения куга света, тогда пройти его не сможет никто, кроме сильных божественных сущностей. Простой ангел не пройдет, а вот младший бог уже вполне сможет пройти. Но в данном случае это не то, что нам нужно. Простой круг света в состоянии пройти обычный человек?
  - Нет.
  - Неправильно, может, но за это ему придется заплатить тяжелыми ожогами. А если защиту ставит посвященный маг звания мастер и выше, то защита его просто сожжёт. Теперь рассмотрим практику построения. Постройте защитный круг света.
  Глядя на их пассы руками и пыхтения, я всё больше и больше удивлялся. Если четвертый курс с горем пополам построил какое-то кривое недоразумение, который нежить вряд ли остановит, то вот третий вообще не смог тут ничего сделать. М-да, если тут такие плохие преподаватели магии света, то не удивительно, что до сих пор они не убили лича.
  - Нет, дамы, так не пойдёт. Это не круг, а какое-то посмешище. Делается все гораздо проще. Чертиться круг, и читается молитва Триединому, потом небольшой посыл манны света и круг готов. Причем получается сильней и кругу можно придать любую форму. Я очертил вокруг нас круг, прочитал вслух молитву, и влил немного энергии.
  - Прям, колики по коже идут, - прокомментировали мой круг девушки.
  - Этот круг не пройдёт даже высший вампир, не сможет, ну а если будет упорствовать, то защита его сожжёт. Также паладинам необязательно читать молитву или чертить круг, достаточно одной силы воли. Я погасил начерченный круг и возвёл новый, ещё больше и сильней одной лишь силой воли и посылом манны. - У нас немного разные принципы построения круга, и если внимательно посмотрите, мой круг более детален, четкий и мощный. Так что будем строить защиту, основываясь на моём принципе. Вот вам текст молитвы, которую вы должны выучить. - Быстро написал я молитву у одной из них в тетради. Молитву можно также читать про себя. Сейчас попробуйте построить защитный круг с молитвой.
  Несколько раз они сбивались, приходилось поправлять, и объяснять ударения в некоторых словах. Как и следовало ожидать, первой с заданием управилась девушка с четвёртого курса, а через пару минут и остальные. Я посмотрел на их защиту, и решил, что сойдёт. Объяснил, как вписать в защиту систему свой-чужой, и отправил третий курс в комнату. И начал объяснять девушке с четвёртого курса принцип построения копья света. Закончив объяснение, я отправил и её восвояси, и завалился спать. Да, день выдался насыщенный, но завтрашний должен быть ещё хуже.
  
  Глава 5.
   Через пару часов меня разбудил ректор с помощью магического шара. Шар вдруг засветился и начал издавать какую-то мелодию.
  - Ты готов? - Сразу же спросил ректор, едва я взял шар.
  - Да, - сказал я, вставая и поворачивая кольцо. И в тот же миг стою уже в полном доспехе с закрытым забралом.
  - Тогда открывай дверь.
  - Заходите, я открыл.
  - Пошли быстрее, все уже все в сборе, - сказал ректор, открывая телепорт.
  Вышли мы из него уже на кладбище перед склепом, где уже был целый отряд из десяти магов. Взглянув на их ауры, я был приятно удивлён. Все стихийники не меньше магистра, и два целителя - мастер и магистр. Из стихийников было четыре огневика(жаргонное обозначение огненный магов), два воздушника, один водник, один адепт земли, и два целителя. Ректор же был одним из двух воздушников. И наконец я, как главная ударная сила - паладин.
  - Командуйте, лэр, - сказал мне ректор.
  - Ладно господа, три огневика и воздушник идёмте со мной. На вас добивать всё то, что я не добью. Ректор, установите маскирующий бартер, и ждите нас тут.
  - Готово лэр!
  - Отлично, - я снял маскирующий медальон. И, посмотрев на удивлённые лица магов, продолжил, - лича я беру на себя, ваша задача защищать меня от нежити, и магов которые находятся под его контролем. От подчинения личем я вас прикрою. В бой с ним не вступать, он мой. Здесь ставлю стационарную защиту, её поддержание на вас, ректор. Вы старший в заслоне. Ваша задача не дать выбраться отсюда ни одной твари с этого места, сам же лич, я уверен, будет находиться, в каком-нибудь склепе. Какой склеп самый большой и глубокий?
  - Северный. Там целые катакомбы, - ответил один из магов.
  - Отлично, тогда к северному, силы тратить экономно, не капли лишней манны. Воздушник, с тебя фильтрация воздуха. Также на тебе и еще одном огневике защита. Ты и ты, - Показал я на двух огненных магов, - на вас атака. Атакуете только большие группы мертвецов, одиночек не трогайте.
  Поставил наружную защиту - стену света, чтобы перекрывала вход на кладбище, и закольцевал подпитку на амулете. Амулет отдал ректору.
  - Боевое построение. Я на клине впереди, чуть сзади и сбоку два огневика, на вас атака, замыкающие воздушник и огневик, на вас защита, но осторожно, поверх ваших защит поставлю свою.
  Читая защитную молитву, я поставил сферу света. Сразу же пропало окружающее чувство страха у магов внутри сферы. Я стал напитывать щит энергией. Залил в него примерно четверть всей доступной мне манны. Кладбище мы прошли как нож сквозь масло, так было легко. Большие группы зомби и скелетов уничтожали маги на подходе, а мелкие и одиночки сгорали в моём щите. Но не обошлось без приключений: любые щиты примыкают вплотную к земле, но не входят в неё. Так что один зомби был в могиле, когда мы прошли над ним. И, почуяв свежее мясо, зомби рванулся к нам. Так как он был уже внутри щита, то он не сгорел, но всё же сильно замедлился. Правда, это не помешало ему подобраться вплотную к огненному магу, который был охвачен оторопью, и попытаться его загрызть, я был начеку, и успел убить тварь прежде, чем она убила мага. Что не помешало наорать мне на всех, за такое разгильдяйство, но это было потом. И ведь подействовало, так что после моей головомойки мы до северного склепа дошли спокойно. И вот мы стоим перед ним, а впереди я почувствовал довольно сильные эманации смерти и боли.
  - Он тут, - сказал я.
  Я уверенно взял след лича и пошел прямо к нему. Спуститься пришлось на два этажа вниз, и что странно, так то, что мы не заблудились, хотя в нём было много ходов. А на третьем этаже нас заметили первые зомбированные маги. И сразу же в нас щит посыпались самые разнообразные заклятия, и с такой скоростью, что щит начал перегружаться. Я точными заклинаниями оглушал зомбированных магов одного за одним, они даже не заботились о защите, а все силы бросили в атаку, они находились под властью лича. А зачем ему сохранять здоровье марионеткам, ведь можно сделать еще. Показывали чудеса и магистры, они успевали выпустить столько парализующих заклинаний, что у меня рябило в глазах, и закрадывалась зависть, ведь такое мастерство приходит только с годами упорных тренировок, которых у меня не было. И тут мы увидели лича. Рядом с ним стояла костяная гончая. А вот это уже серьёзней.
  - Держите защиту! - крикнул я, и выскочил из-под щита с помощью заклинания 'скачок'.
  Гончую я перехватил уже в прыжке мечом, подрубив ей переднюю лапу. Она упала, недолетая нескольких метров до щита. И тут я отрубил ей кончик хвоста. Если вы хотите разозлить гончую, то это самый верный путь. И начались гонки, ведь ещё приходилось уворачиваться от атак лича. Все его заклинания были простыми, но очень мощными, так что хотя опасности они и не представляли. Ведь броня должна была выдержать, но у меня как-то не было желания испытывать доспех. Только те заклинания, от которых не я мог увернуться принимал на магические щиты. И тут мне повезло подловить гончую в прыжке, я сместился влево и перерубил сначала вторую лапу, а потом голову. Тело без головы еще пыталось что-то сделать, но я не мудрствуя, просто сунул меч до половины лезвия ей в брюхо, и прочитал молитву упокоения. Костяная гончая рассыпалась. Теперь очередь была очередь лича, правда вокруг него уже был темный щит праха. Довольно пакостная вещь, сквозь которую трудно будет пробиться даже с моим мечом. Я кинул в него 'копьё света', чтоб отвлечь и начал читать 'молот света'. Как я и предполагал, копьё завязло в защите, но своё дело оно сделало - ослабило защиту примерно наполовину. Как только я дочитал 'молот', то сделал пасс руками, будто бью по нему сверху. И огромный шар света обрушился на лича сверху и расколол его защиту как грецкий орех. От лича остались только ноги и треть туловища. Все остальное развеялось пеплом, а зомби все попадали как подкошенные. Маги, которые были под контролем, попадали, теряя сознание. Как выяснилось позже, их тут было около двадцати, но спасти удалось только десять, остальные либо перегорели, либо погибли. На всю операцию мы потратили около часа. До занятий осталось еще четыре часа, так что можно было вздремнуть.
  
  Глава 6.
  Я вышел из портала в своей комнате. Повернув кольцо и подождав, пока исчезнут доспехи, я принял душ и завалился спать, положив к изголовью койки меч. Проснувшись с первым ударом колокола и прочитав утреннюю молитву, я направился во двор на урок физической подготовки. Ничего не поделаешь, придется заменить вампира на пару дней.
  Группа представляла собой в основном жалкое зрелище, никакой физической подготовки толком не наблюдалось. Пришлось их хорошенько погонять, но вместо запланированных 20 разминочных кругов по периметру академии, на 3 круге почти все из группы выдохлись. Потом послал нескольких девушек в спортзал за тренировочными мечами. Должен же я знать, как мои ученики владеют холодным оружием. Н-да, лучше бы не узнавал, на высоком уровне владели оружием единицы, остальные владели только элементарной защитной техникой. Эта техника, в лучшем случае, помогла бы им отмахнуться от пьяного стражника, а вот против кого-то посерьёзней, был бы один результат - смерть. Ну ладно, надо научить их чему-нибудь, та ерунда, которой их учили раньше не годиться для юных магов. Разбив по парам, парни с парнями девушки с девушками, стал им показывать элементарные атакующие связки и защиты. Потом по очереди просил их повторить, внимательно следя за чёткостью исполнения, и начал объяснять их ошибки.
   - Меч выше подними. Сильнее бей. Ноги, следи за своими ногами. Молодой человек, не отвлекаемся. Красавица кто же на физ. подготовку приходит в юбке. Что ты топчешься на месте.
  Так прошло полдня до обеда. Потом в столовой ко мне подошёл ректор и сказал:
  - Завтра Валос выходит на занятия. А ты не хотел бы вести занятия по магии света?
  - Не поймите меня неправильно, но только с разрешения командора ордена.
  - Ладно, я думаю, что он будет как-то против. - Сказал ректор, и пошёл к себе в кабинет, оставив меня обедать.
  После обеда я был предоставлен сам себе. Решил себе устроить небольшую экскурсию по Академии. Первым делом отыскал музей. Музей был в отдельном здании и если снаружи он представлял собой небольшой домик, то внутри он был поистине огромен. Внутри он был разделён на секции, каждая из которых не уступила бы некоторым большим полигонам нашего ордена. Первая секция была посвящена искусству. В ней было сотни самых разнообразных картин и скульптур. Вторая представляла собой огромную оружейную, тут было разнообразное оружия, начиная от доисторического копья, кончая лучшим оружием мастеров гномов.
   Следующая была посвящена разнообразным машинам. Начиная от механических травокосилок и заканчивая паровозами. Третья секция была посвящена големостроению, начиная от простых рабочих големов, и заканчивая передовыми военными разработками. Были секции посвящённые нечисти, нежити, демонам и прочим тварям, в ней были всевозможные муляжи настоящих чудовищ. Дальше была секция, посвященная всевозможным расам. В ней были муляжи воинов разных рас. От легких эльфийских лучников, до панцирной пехоты гномов. От тяжелой кавалерии людей , до оркских наездников на варлогах (Варлог - по виду напоминает огромного волка, выращиваются орками для военных действий. В бою наибольшею опасность представляет их челюсти, которыми они прекрасно владеют. Хотя их лапы с внушительными когтями не уступают мощи челюстей, большей частью варлоги используются с наездником, что в сумме представляют серьёзную опасность. Питаются мясом.)
  Посетить я успел только пять секций из семидесяти. Потом ударил вечерний колокол, и я пошёл обратно, открыв ближайшую дверь, я сразу же очутился в холле. 'Магия пространства' - только и пришло мне на ум. Когда я уже собрался ложиться спать, со мной связался командор, и дал добро на проведение учительской деятельности. На моё возмущение о том, что я не имею понятие, что такое преподавательская практика, он мне только ответил что это всего лишь на один год до конца моего контракта. И на самом деле учить студентов довольно просто, надо только вспомнить, как учили меня самого. Хотя методы преподавания в Ордене и Академии различаются, поэтому лучше посетить пару лекций и посмотреть, как это делают мои коллеги по ремеслу. С мыслями о том, что я уже не боевой паладин, а преподаватель я уже смирился. Так с плохим настроением я и заснул.
  Мои пары поставили после обеда. И если раньше занятия по магии света были факультативные, то сейчас их сделали обязательными. Хорошо хоть что до моих занятий допустили только старшие группы. А сей час, пока у меня есть куча времени до обеда, я решил посетить разные лекции и в перерывах побеседовать с преподавателями. Единственное что я понял со всех этих лекций и бесед, это то, что у каждого преподавателя своя методика. В обед старшие и младшие курсы собрали в актовом зале Академии. Довольно просторное помещение, которое вмещает в себя до пяти тысяч человек. Ректор вышел на подиум. Подняв руку, призвав всех к тишине и начал говорить:
  - Сегодня мы вас всех собрали, чтобы объявить об открытии факультета магии света, деканом которого будет лэр Айзен Счастливчик по прозвищу Белое Пламя. Вести он будет практику применения атакующей и защитной магии. Или если говоря простым языком, то боевой магии света. Ни для кого не секрет, что в последнее время Некрополь всё больше и больше распространяет своё влияние на соседние территории, где некроманты проводят политику террора и запугивания. И единственный кто им может противостоять - это воины и жрецы Триединого. Но пока не пребудут преподаватели по святой магии, вся нагрузка по обучению вас магии света ляжет на лэра Счастливчика. Преподавательской практикой он занимается с недавних пор, так что опыта у него мало. И я прошу его слушать очень внимательно, и вести себя соответственно. Несколько часов на преподавание по светлой магии придётся забрать у вашего свободного времени, другие часы мы заберем у некоторых теоретических дисциплин. Большее внимание отныне будет уделяться именно практике в связи с активацией на границах нашего государства орков при поддержке темной ложи. Всем известно какие отношения у нас с орками. А при поддержке орденов тьмы, орда представляет собой довольно опасную силу. Так как отношения между Святым Городом и Даогом нормализовались только пару лет назад, то найти хороших светлых преподавателей до этого времени было проблематично.....
  
  Честно говоря, что было дальше, я толком не слушал. Если всю речь ректора рассказать вкратце, то есть враг использующий магию тьмы и жертвоприношения. И для того, чтоб его победить, нам надо обраться либо к тьме, либо к свету. Лирия выбрала паладинов. Поэтому все учимся магии света, насколько успеем, и идём на передовую отдавать свои жизни отродьям тьмы. Без поддержки орденов паладинов, война с темными магами обречена на провал. И пока ведутся переговоры о военной поддержки, мы должны не дать захватить родину оркам. Именно поэтому Лирия скупает контракты на паладинов по бешеным ценам - чтобы у страны появился шанс продержаться. Сплошная политика.
   Как стало известно, в стране находятся около двух сотен паладинов. Многие из которых только недавно закончили обучение. Это если посчитать, то на каждый город в стране приходиться по одному паладину. Также в стране около тысячи жрецов, но в сравнение с жрецами Святого Города они даже с простым умертвием не справятся. Сила есть только у пары десятков этих жрецов. Но это капля в море.
  - А сейчас слово предоставляется декану факультета света, - сказал ректор, и жестом пригласил меня на помост.
  - Для меня великая честь быть преподавателем в вашей Академии, и я надеюсь что оправдаю ваше доверие, - ну не любитель я долгих речей. Поэтому предоставил ректору дальше говорить свою речь.
  Дальше стали накрывать столы. Чего тут только не было, ведь не каждый день появляется целый факультет. Все разделились на группы, а преподаватели во главе с ректором сели отдельно. Студенты разбились в основном по курсам и факультетам. От выпивки я хотел отказаться, ведь за счёт повышенного метаболизма она на меня не действует, как и большинство ядов. Организм нейтрализует все, прежде чем выпивка начинает действовать на него. Хотел отказаться, но не получилось. Ведь как, создаётся факультет, в котором я буду главой! Временным, конечно, но всё же... Пришлось пить.
  
  Глава 7.
  - Ну что, командор, как там дела у наших юных паладинов. - Спросил старик в белоснежной мантии. Немногие о нём слышали, и ещё меньше людей знали его в лицо - архимаг магии света, к тому же являющийся верховным жрецом Триединого, что вместе делало его одним из сильнейших магов света в этом мире. Да и не только он был сильнейшим магом света, он был вообще самым сильным магом.
  - Отлично. Один недавно вырезал гнездо вампиров, что терроризировали местное население, у остальных тоже на счету не по одному десятку разных тварей и некромантов с личами. А один даже заделался деканом в академии магии Лирии. Кстати, весьма интересная личность. Место и время рождения не известно. Кто родители - тоже непонятно. Нашли его на месте жертвоприношения. Из всей семьи в живых остался только он. А некромант, как оказалось, зарезал сам себя на алтаре, тем самым сорвав свой же ритуал.
  Вопросов множество, а вот ответов нет. Попытались тогда его прочитать с помощью магии, выяснилось, что он полностью имуннен к воздействию магии разума, но сам ней пользоваться не может. И это еще не все. На инициации случилось сразу две вещи. Ладно бы если что-то одно, а тут дар внутреннего пламени и благодать Триединого у одного человека. Причем видели якобы Триединого, появившегося в образе старца. Но он никогда не появлялся в образе старца, больше было похоже, если судить по описаниям, то на Велеска - бога света и добра у язычников. Кстати, после инициации его аура увеличилась в десятки раз. Его тренировки были направлены на ближний бой - так как он захотел стать паладином, а не жрецом. Но аура по силе не уступит нашим магистрам светлой магии. Но умений у него немного, только базовый набор знаний паладина по магии света. Что ему с его способностями белого пламени вполне хватает. Следующей инициации мы не проводили. Да и не даст она ему ничего сверх того, что у него есть. Также наши специалисты обнаружили у него способности к демонологии и стихийной магии. Так что есть опасения, что он может сбиться с пути Триединого.
  - Именно поэтому вы поставили его на тепленькое местечко в Академию Лирии.
  - Именно так.
  - А что вам известно об ордене рыцарей Равновесия?
  - Это все сказки для детей. Никакого ордена не существует.
  - Нет мой друг, это не сказки. Я за всю свою жизнь видел в этом мире только одного такого рыцаря. И сила у него была поистине чудовищная. Он обладает феноменальными качествами и силой. Рыцари равновесия могут быть стихийниками, некромантами или паладинами. Название не важно, важно то, что они уникальные в своём роде и чудовищные по силе. Они призваны для поддержания равновесия стихий. Ты знаешь, почему за столько лет ни мы, ни Некрополь друг друга полностью не вырезали? Именно потому, что тогда на одной из сторон появится такой рыцарь и приведет все к равновесию. То есть, если образно говорить, то вырежет противоположный орден и исчезнет. Также, почему демоны сами не могут вылезти в наш мир, а только по призыву? Как кстати и ангелы. Именно из-за закона равновесия. Если на одной стороне появляется сила, то она обязательно появится на другой. Это закон равновесия. Если появляется темный властелин, то обязательно появится и светлый. То же самое и с противоположными стихиями. Один год больше магов огня. Потом следующий год, больше магов земли или воды. И так далее. На каждого темного рыцаря появится светлый паладин. Также как и на каждого жреца появится свой демонопоклонник. Силы всегда практически равны. Но по поводу рыцарей есть один маленький нюанс. Рыцарь не может хранить равновесие в своём мире, а только в других. Некоторые считают этот закон сказкой. А некоторые верят в него.
  - И это как то относится к Счастливчику?
  - Не знаю. Хотя, если проанализировать его способности, то что у нас получается, командор?
  Верховный любит задавать загадки, подумал он, а сам вслух ответил:
  - Свет антипод тьмы. Стихийная магия использует внешнюю энергию в отличии от жертвоприношений. Значит его противником может быть Тёмный маг использующий жертвоприношения. А причем тут демонология не пойму ни как?
  - Демонология не обязательно только призыв демонов. Также их укрощение и борьба с ними. И что является антиподом демонов?
  - Ангелы?
  - Правильно, но не то. Демоны это противоположность богам. А есть такие демоны, что равны по силе богам - их ещё называют архидемонами.
  - А откуда тогда Темные Боги?
  - Темные боги - это боги-отступники, которые пошли по пути тьмы. Изначально были только светлые боги и демоны. Но если в мире появляются архидемоны, то светлые и темные боги всегда объединяются. Разборки между богами это внутренние проблемы, а вот вторжение архидемонов - это уже внешняя угроза. И если боги зависят от веры людей, то демонам нужны только их души. Разница между темным богом и демонами огромна. Если первым для существования нужны люди и их вера, и они не будут уничтожать мир и людей, то архидемон в лучшем случае превратит мир в филиал Инферно. А в худшем просто уничтожит мир, и сожрет души всех живых существ. А скорей всего совместит все это. Сожрет все души, и превратит в один из миров Инферно заселенный одними демонами.
  - Тогда для чего нужна демонология Айзену?
  - Очень просто, демонология может использоваться и для перемещения между планами бытия, также позволяет не только призывать существ оттуда, но и отправить себя в их мир. И поверь мне, для демонов нет страшнее противника чем демонолог, а если дать ему время подготовиться, то архимаг демонологии может скрутить в бараний рог любого архидемона. А если представить что по силе архидемоны не уступают богам, то представь себе, какая это сила в руках простого смертного. Если вместо демонолога будет стихийный архимаг, некромант или маг света, они не смогут потягаться с архидемоном. Приспешники архидемона просто размажут их в тоненький слой, и намажут ему на бутерброд, не дав добраться до своего хозяина, это образно говоря.
   А демонолог может потягаться, но демонологов ступени архимага в сопряжении миров приходится один на несколько десятков миров. Так как среди демологов самая высокая смертность. И если жрецы черпают силы от своих богов, то демонологи могут черпать свои силы посредством договора из демонов, или же напрямую из инферно. Но чем сильней демон, тем он хитрей и изворотливый, и его труднее напугать и принудить. Также сильные демонологи могут поглощать души демонов. И либо использовать их как источник энергии, либо призвать их в материальный мир. Но это только один из способов нарастить силы, который не зависит от твоего дара, а зависит только от умения. Более близки к ним некроманты. Но там от дара многое зависит. К примеру, чтоб создать костяного дракона, одного умения мало, нужно еще очень сильный дар к темной магии. А не то ты просто не сможешь его подчинить, и он тебя сожрёт.
   Но есть у них одна особенность - некроманты могут использовать ритуальные убийства, тем самым поглощая всю жизненную энергию жертвы. Глупость, что они поглощают силу мага. Просто сила пытается спасти своего хозяина от смерти, и подпитывает жизненную энергию за счет магической. К примеру, от долгоживущих рас можно получить гораздо больше энергии, чем от некоторых магов. В особенности от эльфов. Сильные некроманты могут запечатать душу в артефакте. Сами они её поглотить не могут. Выпить силу из души могут. Заточить душу на какое-то время тоже могут. Но души принадлежат богу, которому они при жизни поклонялись, или демону, с которым заключен договор на душу. И после смерти рано или поздно душа попадает туда, куда собственно и должна. Если человек не верил не в одного из богов, и не заключал не каких контрактов, то его душа просто отправиться на круг перерождения. А на счет Айзена - он сам должен выбрать свой путь. А мы должны будем ему в этом помочь. Значит так, развивать его лучше по трем направлениям, в которых у него есть способности. Но держать это надо в секрете, особенно его дар к демонологии. Паладин, призывающий демонов - даже сам набор таких слов звучит невероятно, и если это раскроется, то это будет черным пятном на репутации паладинов. Хватит даже наличия дара в стихийной магии. Если кто-то узнает, то его придётся официально отлучить от ордена.
  - И как же нам его отлучить, если на нем божественное благословение. Даже если собрать всех паладинов и священников, совместных сил не хватит чтоб отлучить его от силы. Мы можем только заблокировать её.
  - Не надо никого собирать или отлучать от источника силы. Достаточно будет вычеркнуть его из ордена паладинов и объявить его отступником.
  - Думаю, если грамотно все сделать, то все может получиться. Но надо будет ему объяснить причину отлучения от ордена. Но сделать это так, чтобы он думал, что это самый лучший вариант. И сделать вид, будто мы делаем маленькое исключение ему - не отлучаем его от силы. И ему не стоит знать, что отлучить его от силы, даже очень захотев, мы не сумеем сделать. Провернуть все это надо аккуратно - сделать его обязанным ордену.
  - Что требуется предпринять?
  - Надо устроить ему посвящение стихий.
  - Несчастный случай? Кто-то нечаянно активировал источник. К примеру, при инициации студентов. Как раз скоро конец учебного года. А потом академия Лирии будет принимать будущих магов и преподаватели обязаны присутствовать при инициации, чтобы обеспечить безопасность студентов, если что пойдёт не так. Например, если источник попытается убить студента, преподаватели должны будут спасти ему жизнь и вмешаться в инициацию. Надо только перенацелить источник на другой объект и объединить четыре основных стихийных источника в одну сеть. Но это технические подробности, хотя для этого нам понадобятся четыре архимага чтоб контролировать процесс. Также их придётся замаскировать, чтоб объект не заметил их раньше времени.
  - На каникулы, в принципе, можно устроить ему куда-нибудь экспедицию.
  - Правильно мыслишь, в заброшенный храм. А там устроить инициацию по демонологии. Как известно, чтоб инициировать будущего демонолога, надо тому побывать в Инферно, и чем дольше он там пробудет, тем сильней будет его дар. Простому смертному там просто не выжить. Сам мир для нас смертелен. Обычно учитель толкает ученика в портал, потом ученик должен послать зов, на который должен прибыть демон. И чем сильней прибудет демон, тем лучше для инициации. Дальше учитель вытаскивает себя и ученика в обычный мир, следом за ними идёт демон и попадает в пентаграмму подчинения. Потом учитель подчиняет демона и связывает его клятвой с учеником. Хорошо, с планом мы определились, осталось только подобрать исполнителей.
  
  Глава 8.
  Кончался второй учебный семестр. Начинались летние каникулы, и уже прибыли учителя из ордена. Им также приготовили помещения. И главная новость - прибыл архимаг света и установил источник для инициации. Во сколько это обошлось Академии, я не знаю, но наверное в кругленькую сумму. Фактически все было готово к приёму первых студентов.
  - Декан Айзен, вас к себе вызывает ректор. - Забежал какой-то студент третьего курса с факультета воздуха.
  -Сейчас подойду.
  Поднявшись в кабинет ректора, я постучал в дверь
  - Войдите, - раздался из-за двери голос ректора.
  - Вызывали?
  - Да, так как начались каникулы, и преподаватели уходят в отпуск. И поэтому командор потребовал, чтобы на время каникул, ты снова подчинялся ордену. Вот тебе депеша с предписанием.
  Открыв депешу, я увидел следующие строчки:
  - Отправиться в экспедицию к обнаруженному недавно храму одному из языческих богов предположительно Велеску. Так что нужно внимательно все осмотреть. Сам храм запечатать. Подробности в пакете. - Я взял пакет и пошёл к себе в комнату готовиться к отъезду.
  Утром с рассветом я выехал из академии к пограничному городу Орбас, и добрался до него примерно за неделю. Мантия декана магии света, накинутая поверх доспехов, сослужила хорошую службу. Встречные патрули не обращали на меня никакого внимания. Хотя был один случай, когда меня остановили для проверки, но когда подъехал маг и взглянул на документы, то сразу же извинился, и патруль поехал дальше. Разбойники же разбегались от одного только вида мага. Нежити на дорогах фактически не было. А та, что была, представляла опасность только для одиночек. К магам нежить не совалась, что указывало на хоть какой-то зачаток разума. А так как на мне был амулет скрывающий ауру, я изрядно почистил местные леса и болота вдоль дороги. Через три дня пути в придорожном постоялом дворе ко мне подсел полноватый мужичек небольшого роста.
  - Здравствуйте, господин маг. Я хозяин каравана. Зовут меня Фенск. Я хотел бы предложить вам работу. Позвольте узнать ваше магическое звание?
  - Я декан факультета магии света Магической академии Лирии, это все, что следует вам знать. - Ответил я.
  - Позвольте взглянуть на ваши документы. Извините, что спрашиваю. Но я не могу видеть ауру, как господа маги. А работа ответственная. Хотелось бы удостовериться, что вы именно тот за кого себя выдаёте.
  - Смотрите - сказал я протянув ему документы.
  - Отлично. Наш караван направляется к границе по северной дороге. Там дальше нас должны встретить. Я хотел бы нанять вас как мага охраны, так как у меня слышал слухи о том, что без мага этой дорогой ездить небезопасно. Я конечно понимаю, что вы не практик а теоретик. Стандартная оплата мага ранга бакалавра. Также питание за счет каравана.
  - Простите, меня это не интересует.
  - Как же мне вас тогда заинтересовать?
  - Оплата магистра и питание за счет каравана.
  - Извольте! Могу предложить вам....
  Дальше просто пошёл торг. Торговались минут сорок. Ещё столько же обговаривали все детали. В конце решили, что оплата мне будет стандартная, как боевому магу гильдии, но питание в тавернах за мой счет. Десять золотых за сопровождение к городу Орбас. Плюс надбавки за боевые действия, если такие будут. Заработать десять золотых за четыре дня, при этом едя по своим делам - отлично! Хотя и доберусь на день позже, чем планировал, но я специально оставлял запас на один день пути на непредвиденные случаи.
  К каравану, узнав что в охране будет маг, присоединились еще несколько торговцев. Только тут я понял, что караванщик на мне неплохо заработал. С этих торговцев он содрал куда больше чем десять золотых. Охрана каравана непыльное дело. В основном так подрабатывают ученики. Но и некоторые боевые маги, если им по пути не прочь заработать несколько монет. Два дня пути с караваном прошли спокойно. Разбойники от каравана держались подальше. Мелкие группы не сунулись бы и так, а большие опасались мага. Потом сигнальная сеть засекла крупное скопление людей впереди, среди них было два мага. Судя по ауре средних ступеней, максимум - ранга бакалавра. То есть их сила была гораздо меньше моей. А так как на мне был еще амулет и доспехи, то их ждал сюрприз. Но мне не хотелось раскрывать своё инкогнито. На простого мага будь то даже маг света, внимания никто не обратит. А вот паладин сразу привлечёт ненужное внимание. Так что придётся побыть магом света даже в битве. Поставив на отряд сферу света, которая защитит и от физического и от магического воздействия, я приказал приготовиться к отражению нападения. Вперед на дорогу сначала вышли два мага. Как я и говорил, ступени бакалавра, что соответствует по силе выпускнику высшей магической академии. Огненный и воздушный маг. Воздушный усилил голос и сказал:
  - Можете оставить деньги и товары, тогда мы вам оставим жизни. И если считаете, что этот клоун с парой артефактов, выдающий себя за мага вам поможет, то вы глубоко заблуждаетесь.
  Хозяин каравана глянул на меня. Ответив ему кивком, что все в порядке я вышел вперед. И сказав:
   - А вот так - я отключил амулет, что прячет ауру.
  Маги впали в ступор. Рассчитывали на встречу с простым студентом. В худшем случае с выпускником. Первый испуг прошёл, и огненный крикнув: - отходим, здесь магистр, - и побежали в сторону леса. Но уйти я им не дал, кинув всего два заклятья - 'вакуум' на магов и 'светлый дождь' на разбойников. 'Вакуум' действует так, что ты попадаешь в столп света, который препятствует его прохождению. Довольно простое заклинание. Вы попробуйте, что-нибудь сделать, если ничего кроме света вокруг себя не видите. Такое заклинание относится к разряду деморализующих. И чем сильней сила мага наложившего заклятье, тем сильней действие и трудней снять. Он не продавливает защиту, а просто накладывается поверх неё. Чтобы снять его нужно просто обмануть заклинание - оставить энергетический фантом, а самому выйти из-под действия заклинания, но уже без щитов. Или просто использовать скачок в сторону. А лучше просто уничтожить его на подходе. Сходные заклинания в школе магии тьмы. Данное заклинание реагирует на энергию. То есть питается уже за счет жертвы. А 'светлый дождь' представляет собой красивое зрелище, тонкие лучи света падают с неба и прожигают врага насквозь. Чтоб ему противостоять, нужны или быстрая реакция и ноги или просто хорошая защита.
  Первыми погибли разбойники без защитных амулетов, потом в бегущую толпу я кинул конструктор из двух заклинаний света 'волна света', которая если встречает преграду, высвобождает 'копья света'. Тут уже начали гибнуть владельцы защитных амулетов. Из сотни разбойников удалось уйти только троим. Маги сняли 'вакуум' за счет грубой силы. Воздушник его сдул. А огневик просто сжёг. И если у воздушника осталось 3\4 силы, то огневик потратил половину. Поняв, что им не уйти, они перешли в атаку. В паре они работают весьма неплохо. 'Шар огня' и 'лезвия воздуха'. 'Стена пламени', усиленная 'стеной воздуха', 'Копья огня' и 'молот воздуха'. Некоторые разрушил в полёте. Некоторые принял на защиту. Сделать они мне не могли ничего. В другое время я оставил бы их живыми, но мне не надо чтобы на допросе они рассказали о моей ауре. Простые люди ауры не видят, а из магов только они. Что ж, ребята, я не хотел, вы сами напросились. Две 'иглы света', используемые специально для пробивания магических щитов прошили их насквозь. А таран света не оставил он них ровным счётом ничего.
  Для простых охранников все произошло очень быстро:
  Сначала вышли два бандитских мага. Потом вышел наш маг, и те маги побежали. Магистр кинул в них заклинание, которое окутало их светом, и они попадали. Потом с неба полились лучи света, которые уничтожили почти всех разбойников. Следом пошла волна света, которая выбрасывала из себя копья и добила тех, кто выжил после первой атаки. Затем освободившиеся два мага начали забрасывать нашего мага и караван заклинаниями. Но на пути заклинаний вырастала тонкая пленка, которая их не пропускала. А зрелище было еще то. Когда в тебя летит огненный шар и недолетая пары метров разбивается об тоненькую плёнку, равнодушным не останется не кто. Но вот от нашего мага в сторону напавших на караван магов полетели две белоснежные иглы, которые разрушили защитные плёнки, что возникли около магов. А потом от него пошла очень быстрая волна света, которая испепелила их.
  И дальше уже без неожиданностей доведя караван до Орбаса, я с ним расстался, получив свои десять золотых, и еще сорок золотых за бой с разбойниками.
  
  Глава 9.
  Орбас - небольшой пограничный городок с населением в пару тысяч человек. Согласно предписанию - миссия секретная, подробности я должен получить на месте. Зайдя в местный трактир, я подошёл к хозяину и спросил:
  - Не будет ли у вас харварского вина пятилетней выдержки?
  - У нас есть только вино ливонских монахов, по пять золотых за бутылку. Будете брать?
  - Да. Я хотел бы сделать подарок своему отцу на именины, поэтому закажу у вас 10 бутылок. Вот пятьдесят золотых. - Кинул я мешок с деньгами на барную стойку, где они тут же исчезли.
  - Пойдемте, вас ждут, - сразу же засуетился хозяин и крикнул: - Люси, подмени меня, сейчас мы с клиентом сходим на склад за вином.
  - Как скажите, - ответила она.
  - Пошли, - сказал он уже мне.
  Мы вышли во двор, потом пошли на улице, где за пару метров повернули в переулок, где остановились возле маленького, с виду заброшенного домика. Хозяин таверны отстучал по двери, которая дышала на ладан два коротких и три длинных удара. После стука нам сразу же открыли дверь, и он пропустил меня вперед. Сам же пошёл обратно в таверну. А я тем временем прошёл коридор и зашёл в большую комнату, где сидели и играли в кости два воина. А через пару минут ещё два воина спустились со второго этажа.
  Решив не затягивать со знакомством, я сказал:
  - Айзен Счастливчик прибыл для выполнения миссии ордена. Кто руководитель экспедиции?
  Мне ответил один из играющих в кости воинов:
  - Привет, меня зовут Рин, а этот бугай - Рон. Мы братья. А вон спускаются Энтони и Чизен.
  - А меня зовут Элист Эльмануел де Касандр мак Лосмессинг. Это краткий титул, но можно просто Касандр. - Услышал я за спиной голос.
  Стремительно обернувшись, я застыл в ступоре, ведь Касандр был темный как ночь.
  - Что, первый раз темного эльфа увидел?
  - Да.
  - Ну что я могу поделать, привыкай. Нам с тобой почти месяц провести придётся.
  - Наше задание тесно связано с моей специализацией, сказал Касандр. - По профессии я демонолог. Так что нам предстоит охота на демона. Готовьтесь, завтра утром выступаем.
  Демонолог! Орден имеет какое-то отношение к демонологам. Меня это поразило гораздо больше, чем то, что Касандр - тёмный эльф. Теперь понятно, почему задание секретное. Если об этом узнают - это будет несмываемым позорным пятном на моей репутации, да и на репутации всего ордена тоже. Я бы отказался от задания, но это еще хуже. Тогда заклеймят как труса или предателя. Тем более что задание секретное. Так что если никто не узнает, то все будет в порядке. Но потом я потребую объяснений с командора.
  - Нам предстоит серьёзное задание - надо исследовать старый заброшенный храм. По нашей информации там оборудовал себе логово старший демон. Хотя пока он ни кого не убил, нам нужно его убить или изгнать обратно, ведь паника среди населения нам не нужна. Рин и Рон будут нашей страховкой на случай осложнений. Энтони и Чисен будут нашими проводниками. Я тяжелой артиллерией, а Айзен наживкой. Так как демоны практически не восприимчивы к магии, то придётся постараться. И в связи с этим у меня есть план. Итак, мой план - находим храм, потом призываем туда этого демона, и подчиняем или убиваем. После запечатываем храм и уходим. Да, и Айзену придётся обучиться зову, чтобы выманить демона, и научиться за то время, пока мы будем идти к этому храму. И начнём мы, пожалуй, прямо сейчас.
  Дроу утащил меня наверх, оставив всех солдат внизу.
  - Итак, входим в состояние медитации. Теперь я использую зов, чтобы позвать демона. А вы внимательно смотрите и запоминаете. - В течение часа он методично повторял зов. Пару раз призвал простых бесов. Чтобы показать, как он действует. Научиться зову нельзя, это сродни дару. У каждого он индивидуален. Хотя он и похож, каждый чувствует его по-своему. Сегодня у меня не получилось ему научиться. Ладно, продолжим завтра.
  Утром я встал с рассветом солнца, прочитал утреннюю молитву, умылся. Потом проверил доспех и оружие. Еще раз изучил пространственное кольцо с доспехом. Работа мастера, что тут сказать. Но в бою может так случиться, что я не успею повернуть кольцо. Да и по уставу паладин всегда должен быть в доспехе. Привык я к нему уже. Поэтому я провернул кольцо, натянув этим действием на себя доспехи. Действует оно просто - создаёт пространственный карман, в который складываются доспехи. Так как там не очень много места, то помещаются туда только доспехи. И целый час я ковырялся в нем, пытаясь изменить настройку. Сначала хотел поместить туда один мешок с вещами. Но после я посмотрел и задумался, что туда положить, ведь мешок практически не занимал места. Решил туда поместить заклинания. Чтоб в бою была страховка. Но задался другим вопросом - а как это сделать? Открытое заклинание туда не поместишь. Точней поместиться только одно, но слабое. А это меня не устраивает.
   Решил зачаровать много маленьких предметов. Другой вопрос, что такое зачаровать? В подпространстве время остановлено. Там не портятся продукты, и даже самые нестабильные заклинания можно хранить вечно. Ладно, спущусь на завтрак, потом продолжу. На завтрак была гороховая каша. Притом довольно хорошо приготовленная. Точно!!! Горох! Осенило меня. Заклинания наложенные держатся очень мало. Чем проще заклинание, тем дольше будет оно держаться. Но чтоб нанести хоть какой-то вред противнику, нужны хотя бы первоуровневые заклинания, которые учат студенты на первом курсе. Самое простое это стрелы, которые максимально смогут продержаться на горошине - почти целый час. Стрелы есть в каждой стихии, и изучив одну, легче будет изучить другие, ведь принцип построения у них одинаков. Различна только энергия, которой они наполняются. Все, решено, буду наполнять горошины стрелами света, и складывать в подпространство. Места горох там займет немного. Самая проблема будет заколдовать каждую горошину. У меня времени на каждую горошину будет уходить около 1-2 секунд. Для сравнения, у мастера на горошину уходит от 2 до 5 секунд. Студенты будут возиться по минуте. Ведь от силы и опыта мага зависит время колдовства.
  - О чем задумался? - Спросил у меня дроу. - Спустился, даже не поздоровался.
  - Да так.... - мне стало немного стыдно, что я их даже не заметил. Для паладинов такое разгильдяйство не свойственно, это больше подходит магам. М-да, работа деканом на факультете магии света даёт о себе знать. Такими темпами я скоро забуду, как доспех надевается.
  - Ладно, доедаем и выдвигаемся.
  
  Глава 10.
  И вот мы уже несколько дней двигаемся вдоль границы. Несмотря на то, что здесь было очень много мест, где можно было сделать засаду на караван, разбойников здесь не водилось, наверно из-за большого расстояния от центрального тракта, да и кого тут грабить? Разве что, иногда тут проезжают по делам разъезды стражи. Но они сами кого хочешь ограбят, так что здесь разбойникам не было что делать. Каждый вечер, на привалах, я снова и снова пытался повторить зов. Но так как зов каждый демонолог должен создать сам, а у всех демонологов он отличается, то мне было очень трудно. Почему трудно? - все просто, обычные ученики-демонологи осваивают зов где-то на второй год своего обучения. Так как мне нужно было освоить его за 2 недели, то я очень старался. И наконец, к началу 2 недели, что мы блуждаем вдоль границы, мое старание было вознаграждено - у меня получилось! Правда, я пока мог вызывать только слабых демонов, да и то - одна успешная попытка приходился на 3 неудачных.
  - У вас определенно талант к демонологии, - сказал Касандр после первой моей удачной попытки.
  - Если захотите поменять специальность, то приходите ко мне.
  С удовольствием возьму вас к себе в ученики. А то, что у вас пока слабо получается, то не беда, дальше пойдёт лучше. Немного больше практики - и сможете призвать демона, на которого у нас задание.
  - Буду иметь в виду, если разочаруюсь в работе паладина, то обязательно пойду к вам, - неизменно отвечал я каждый вечер эльфу.
  После этого разговора мы блуждали по лесам(иначе я не смогу описать, что мы в нем делали) несколько дней, пока не нашли старую дорогу, ведущую в так нужный нам храм. Выйдя на полянку, где должна была стоять цель нашего задания, я не поверил свои глазам - там ничего не было, кроме нескольких скал.
  - Это наша цель? - спросил я Касандра, - а то что-то не похожи эти скалы на храм.
  - Да, это он.
  - А чего он в таком состоянии?
  - Так Велеску в нашем мире не молятся уже пару столетий, так что удивительно, что хоть что-то сохранилось. А то, что в таком виде его мало кто найдёт, так это плюс - демон не сможет усилиться, сожрав чьи-то души.
  - Будем разбивать лагерь? - спросил Рин.
  - Нет, ещё только вечер, так что мы должны справиться с демоном к ночи. Значит так, мы с Айзеном идём внутрь, а вы остаётесь тут, и охраняете вход в храм. Демон не сможет мимо нас пробраться, а вот его миньоны - вполне. Но миньоны - это демоны, не сильнее человека, так что вы сможете их победить. Но это будет самый плохой случай. Но я думаю, что мы сразу, как увидим демона - пленим или изгоним обратно. Так что опасность прорыва минимальна.
  Внутри Храм отлично сохранился, на стенах висели иконы на разную тематику. Картинами их не поворачивался назвать язык из-за того, что на каждой картине старец делал разные добрые действия. Как я понял, старец - это Велеск. Вот на одной он излечивает сотни больных, которые молились перед его храмом. И было так показано, что как только старец вышел из храма, то все сразу исцелились. Слепые - прозрели, у которых не было конечностей - сразу же они выросли. На другой Велеск благословляет поля, на которых сразу же появляется двойной урожай за раз. Но были и такие картины, где были изображены битвы. В большинстве своем битвы были на такую тематику - люди(эльфы, гномы, орки, и т. д.) против демонов. И предводителем людей был старец, а демонов - ужасная монстро-подобная тварь, ростом где-то в 7 метров.
   Касандр не дал мне времени насладиться иконами, и потащил меня дальше - в центральный зал. Там дроу стал готовить пентаграмму для демона. К моему сожалению, в центральном зале не было никаких икон, наверное, чтобы прихожане не отвлекались, а молились.
  - Всё, своё дело я сделал, теперь твоя очередь.
  Мы встали вцентра пентаграммы, но дроу не спешил открывать портал, а ещё раз повторил мне то, что я должен буду делать:
  - Заходишь в портал, кидаешь зов и уходишь. Демон дальше сам пойдёт вслед за тобой.
  Странный способ охоты на демона, - подумал я. - И зачем нам нужен портал, если можно просто выследить его и убить. Но ладно, глава экспедиции дроу. Ему должно быть видней.
  - Готов? - Спросил меня дроу.
  - Готов, - ответил я.
  И в этот момент дроу открыл портал. Этот портал отличался от всех видимых мной очень сильно. Если обычные были мягкого синего цвета и стабильные, то этот был ярко-красный и постоянно менял свой размер и форму. У меня как-то сразу пропало желание пройти в него, но выбора особого и не было. Но пока я стоял у края портала и собирался с силами, из портала вылезла страшная когтистая лапа, которая меня схватила и затащила во внутрь. Эльф же прыгнул следом за мной.
  Переход дался мне, в отличии от нормальных телепортов тяжело. Но как только голова перестала гудеть, и я смог хоть что-то соображать, я тут же об этом пожалел. Оказался я в аду, причем в прямом смысле этого слова. Он был такой, как и описывали его священные тексты: под ногами был пепел с серой, небо было цвета свеже-пролитой крови. А ландшафта постоянного не было - смотришь, например, на горку, которая стоит прямо перед тобой, а за минуту на её месте уже приличных размеров яма. Сама атмосфера этого места давила на тебя. Воздух был просто адски горячий, и если бы я не наложил на себя защиту от огня, то сразу бы изжарился в своих доспехах.
   Но заклинание помогало не очень сильно, и я моментально весь покрылся потом. Хотя может не только из-за жары, а ещё из-за демона, который держал меня своей лапой и с каким-то нездоровым интересом смотрел на меня. Надеюсь, среди демонов случайно нет мужеложцев? - подумал я.
  - Нет, а почему ты спрашиваешь об этом, мясо? - вдруг спросил демон. Да, и если ты назовёшь так демона, то будешь очень долго мучиться.
  - Ты читаешь мысли? - беспокойно, почти что в ужасе воскликнул я. Ведь если да, то мне очень не повезло, ведь демоны, которые умеют читать мысли легко могут уделать даже архимага, а я к ним пока ещё не отношусь.
  - Не, просто ты сам только что спросил.
  - Так если вы не содомиты, почему ты на меня так смотришь?
  - Дурак, а как ещё смотреть на пищу?
  - Не знаю, но что-то не хочу я быть пищей, - сказал я, и рубанул мечом по его лапе, которой он, на протяжении нашего разговора держал меня.
  - А куда ты денешься.... А-а-а-а-а, б..., твою .... иди ты.... в ...., и ..... через ...... к ....., - заорал демон, смотря на свою лапу, которая мирно лежала в полуметре от него, а не на своём законном месте.
  Тут из портала появился эльф, который что-то выкрикнул, и направил руки в сторону офигевшего демона, который всё так же смотрел на свою культю. И его тотчас полностью охватила цепь, несмотря на его огромный рост, который был около трех метров.
  - Быстро делай зов, и уходим, - крикнул мне Касандр.
  Сосредоточившись, я послал зов, вложив в него почти весь свой запас манны. Вдруг земля затряслась, и тысячи демонов, появившись из-под неё, понеслись на нас. Мы уже собирались пройти обратно в портал, когда раздался рёв, который перекрыл весь шум, а нас портал задрожал и потух. А демоны тем временем были всё ближе и ближе. А под Касандром засветилась пентаграмма, и он прочитал какое-то заклинания, и растворился в воздухе, напоследок бросив мне всего одно слово:
  - Прости.
  И я оказался один на один против всего мира инферно - мира демонов. Я уже приготовился подороже отдать свою душу - но знал, что смогу убить максимум десяток демонов, да и то, если повезет. Но вдруг вся волна демонов остановилась, и вперед вышло существо, превышающее ростом любого из когда-либо виденных мною демонов. Похоже, это он ревел, и закрыл наш портал. Перейдя на магическое зрение, я весь покрылся липкой испариной, ведь аура этого существа была чудовищна по силе. Именно из-за ауры я вспомнил, что это за демон. Таких демонов называли архидемонами, которые являлись повелителями Инферно. В каждом мире Инферно мог быть только один такой демон, и в нём он был почти всесилен. А вне Инферно - то были по силе равны богам. И если такой демон прорывался в мир людей, то загнать его обратно, не говоря уже о том, чтобы убить, можно было при божественном вмешательстве. Или же ценой миллионов жизней. И мне "повезло" наткнуться именно на него. Вдруг у меня возник голос в голове:
  -ПИЩААААА. ТЫ ЗВАЛ МЕНЯ? И ЗАЧЕМ? ЧТО ЖЕ МНЕ С ТОБОЙ ДЕЛАТЬ?
  Я впал в ступор. В присутствии архидемона я не мог ничего произнести, даже простейшего заклинания. От его силы я даже пошевелиться не мог.
  Вдруг произошла вспышка света, и когда у меня восстановилось зрение, между мной и архидемоном стоял старик в белых одеждах. Это был Велеск, он также являлся мне на моей инициации, и в его храме был изображён на иконах. Я попытался увидеть его ауру, но ничего не заметил, на вид просто обычный человек. Но то, что произошло дальше, изумило не только меня, но и архидемона. Велеск просто поднялся на уровень его лица и просто ударил архидемона посохом по носу. Архидемон от удара отлетел на несколько десятков метров и врезался в толпу демонов. И некоторых в толпе при этом придавил. Потом он поднялся, и, уменьшившись до обычного человека, подошёл обратно к нам.
  - Простите меня Велеск, я проявил неучтивость. Я прошу вас покинуть мой филиал Инферно, ведь согласно Договору между Лордами Порядка и Хаоса, силы противоположных лагерей не должны быть в лагере врага.
  - Вы первые нарушили этот договор.
  - О чем вы? Этот смертный прошёл в мой мир через портал, так что он моя законная добыча.
  - Всё было не так. Это ваш демон затащил его в портал, а на нём была моя метка, что он является моим паладином. Так что я имею полное право вмешаться. И не надо мне тыкать Договором, ведь я тоже его подписывал, а вот вы, Азаг-Тог, в то время ещё не родились. Ведь такой пункт есть в Договоре, так что этот конфликт между нами, и я имею полное право уничтожить в качестве компенсации вас и ваш мир. И за это мне ничего не будет, а за вас не заступятся владыки Хаоса.
  - Подождите владыка. К чему нам развивать конфликт. Тем более что ваш избранный жив и здоров. Давайте замнем этот скандал. Ведь мы можем договориться. Я уверен, что владыкам не понравиться, если будет уничтожен один из миров Инферно. И даже вам не выдержать гнев всех владык.
   Хорошо, посмотрим. Молодой человек, вы успели отправить зов?
  - Д-д-да...
  - Тогда пускай демон, ответивший на его зов, согласно ритуалу инициации, перейдёт в его подчинение.
  - Это невозможно! Я сам ответил на его зов.
  - Тогда будет война.
  - Подождите, возможно есть и другой выход... О, придумал, а что, если я сам завершу ритуал инициации? Тогда ему не понадобиться вызов демона.
  - Тогда вас свяжет связь гораздо крепче, чем наставника и ученика. Какая вам от этого польза?
  - Я сохраню свой мир. А через своего ученика смогу изучать мир смертных.
  - Тогда взамен вам придётся учить его демологии.
  - Я согласен,- быстро ответил демон. И было видно, что он, что то задумал.
  - А вы молодой человек согласны.
  - Как же я могу пойти против воли Велеска. Но я ведь паладин Триединого, а он такое не одобряет.
   - Триединый мой младший брат. Жажда власти и силы ослепила его. Но я не держу на него зла, поэтому я уступил ваш мир ему. У него ведь он единственный, а у меня их сотни, где есть мои верующие. А в вашем посвящении участвовал тоже я. Так что к Триединому вы не имеете никакого отношения, так что правила, которые должны выполнять паладины Триединого для вас не обязательны.
  - Но как же, я ведь всю жизнь молился ему.
  - Он мой брат, так что это не так уж и важно, кому вы молились. Ну так что, вы согласны? Хочу вас предупредить, что как только узнают о том, что вы стали демонологом - вас отлучат от церкви.
  - Да, я согласен. Бог в душе у человека. И можно отлучить человека от Церкви, но нельзя отлучить его от Бога.
  - Вы мне определенно нравитесь, молодой человек. Хотел бы я сделать вас своим жрецом, но к сожалению, вам предстоит другой путь - рыцаря Равновесия. Так что удачи вам. Демон, не вздумай обмануть меня. - сказал бог и исчез.
  - Доброго пути. Мне нравиться с ним общаться, но видеть его хотелось бы как можно реже,- сказал Азаг-Тот. Ну что, ученичок, пошли, нам ещё предстоит пройти инициацию. Иначе через полчаса нахождения тут ты сойдёшь с ума.
  Не успел я ничего сказать, как перед глазами мигнуло, и мы оказались в огромном храме.
  - Что это было? - спросил я Азаг-Тога.
  - Простой перенос. Все архидемоны так умеют. А в пределах своего домена могут перенести любое количество существ без потери энергии. Это явление похоже на телепортацию, но не нужно говорить заклинания, а демон может просто пожелать, и в тот же миг там окажется.
  Посередине храма был расположен мрачный алтарь чёрного цвета, залитый кровью. Да и сам храм был полностью чёрным и производил на меня гнетущее впечатление. Демон взмахнул рукой, и алтарь исчез, вместе с кровью. А посередине зала возникла огромная пентаграмма с двумя кругами, большим снаружи, и маленьким в центре. Сама пентаграмма была обычной, если не считать колоссально большого её размера. Сама пентаграмма была порядка 800 метров в диаметре из-за того, что была нереально сложная и мощная. А по лучам пентаграммы расположились пять демонов-магов - хоргов.
  О таком виде демонов я только слышал в легендах. По силе они были равны человеческим архимагам, и так как у нас во всем мире было всего десять архимагов, то, не считая архидемона, здесь собралась колоссальная сила. Что захватывало дух от одной мысли, что это ради одного меня. Мы с Азаг-Тогом стали каждый в свой круг - он в большой, а я в малый круг в центре, после чего все демоны начали читать заклинание.
  На что это было похоже - невозможно описать. Но читали заклинание они так синхронно и громко, что казалось, это говорит одно существо, причём огромное и очень сильное. Потом у меня возникло такое ощущнение, что сам Изначальный Хаос заглянул к нам на огонек. Хотя нет, это мне показалось от такого количества силы, что было задействовано в ритуале. И дальше у меня опять возникло ощущение, но уже другое, что я стал Азаг-Тогом, а он мной. После чего я узнал все о демонологии и демонах, как будто стал одним из них. Я был Азаг-Тогом, сыном Нерзал-Тога, владыком мира Инферно Амрод, который находится рядом с миром смертных Зорианом.
   Потом ощущение единения пропало, и я снова стал собой Айзеном Счастливчиком Белое Пламя. И тут на меня накатило ощущение силы. Сила мира демонов, сила Хаоса. Она заполняла меня снова и снова. Я чувствовал себя способным на все. Эта сила пьянила. Хотелось еще и еще. Потом эта сила полностью заполнила меня. Я почувствовал, что больше не могу вместить в себя, а сила все текла и текла в меня, попытался закрыться, но это ни к чему не привело. Сила переполняла меня, и тело под действием силы начинало меняться. Я почувствовал, что если ничего не сделаю, то стану демоном. Поэтому нырнул внутрь своей ауры, где создал пространственный карман. Сила прекратила менять моё тело, и полилась внутрь. Канал силы становился всё шире и шире. А сила всё так же уходила и уходила в этот карман. Концентрация все нарастала и нарастала, и сила принялась менять карман под себя, как она хотела поменять моё тело. И через несколько мгновений я понял, что во мне родился источник. Чем больше силы он получал, тем сильней становился. И теперь он начал засасывать поток, не давая силе изменить ауру ещё больше. Он не останавливался, пока не впитал в себя весь поток до единой капли.
   Следующим делом источник сам стал менять мою ауру. Он не пытался уничтожить силу Света во мне, нет. Он просто переплетался с ней. Потом кто-то начал строить мою ауру заново. А это было поистине больно. Боль накатывала волнами, как раньше сила, но мне было намного неприятней. По моему времени боль продолжалась вечность, но вот она начала стихать, и я вновь оказался в реальном мире. А в нём оказалось, что прошло всего несколько минут. Когда я взглянул на свою ауру, то удивился, она больше не была полностью белой, а стала бело-красной. Та половина ауры, что была возле источника, стала красной, а вторая половина, возле печати Велеска так и осталась белой. Сам источник тоже стал напоминать печать. И когда я на них смотрел, эти две печати соединились в одну. И аура стала наполовину красной - наполовину белой. И от всего пережитого я потерял сознание. Очнулся я в пентаграмме через 5 минут от холода. Я встал и огляделся:
   Хорги все как один были полностью магически истощены, Азаг-Тог тоже был порядком уставший, видимо, моя инициация не была лёгкой ни для кого. Демон взял меня за руку и переместился в какое-то помещение, похожее на обычную комнату в таверне и сказал:
  - Ты или обуздаешь свою силу и станешь самым великим демонологом, или сила убьёт тебя. Выбор у тебя небольшой. Спи. Завтра начнутся занятия по демонологии. После ритуала ты можешь находиться в любом мире Инферно, не опасаясь за свой ум. Сила будет оберегать тебя. Так что можешь не волноваться. Завтра я начну тебя обучать. Хотя ты и получил знания по демонологии, но чтобы они остались у тебя в голове надо закрепить их практикой, так что готовься, - сказал демон и исчез. Я после этого почти сразу уснул.
  Утром начались даже не из тренировки, а прогон всех знаний, что я умею. Но ещё перед началом тренировки я сказал демону:
  - В сентябре у меня начинаются занятия, и мне надо попасть к началу.
  - Не волнуйся, успеешь ты на них ещё попасть, - После этого занятия перенеслись в специальную комнату. Как мне Азаг-Тог сказал, здесь было замедлено течение времени по сравнению с моим миров м десять раз. в которой было замедленно время в десять раз. - Но, к сожалению, не так я уж и силён в магии времени. Вот мой отец - да, мог бы замедлить время в несколько сотен раз, а дед вообще остановить.
  В этой комнате и началось моё обучение демонологии, которое затянулось на целых два года. Но почти сразу мы столкнулись с проблемой - мне нечего было есть. У демонов с этим всё в порядке - они питаются энергией, а если что-то и поедали, то только ради повышения добычи энергии, или ради маскировки. Но демоническая еда ни одному человеку не годилась. Поэтому Азаг-Тогу пришлось немного перестроить моё тело, чтобы я не нуждался в еде. И после этого если во мне была магическая энергия, то я не мог умереть, но все равно голод оставался. А питаться энергией. И пока во мне была магическая энергия, я не мог умереть с голоду. И после 2 лет обучения я уже мог заткнуть за пояс любого демонолога, и знал о демонах всё. Я так увлёкся учёбой, что даже забыл, что раньше хотел успеть к началу занятий в академии, так давно это было. Но наставник мне об этом напомнил. И уже когда я стоял возле портала, чтоб перейти в мир людей, то демон дал мне амулет скрывающий ауру. - Что ж, спасибо ему большое, ведь я и забыл, как в моём мире
  "любят" демонологов.
  
  
  Глава 11.
  Я вышел из портала в том же храме, из которого попал в Инферно. Отряда, с которым я сюда прибыл, уже давно след простыл, что не удивительно. Но плохо одно, что они и лошадей забрали с собой. Так из-за этого, чтобы мне вовремя добраться до академии нужно или вызвать демона, или открыть портал. Хотя, если я вызову демона и верхом на нем приеду в академию, то даже амулет скрывающий ауру мне не поможет, сразу поймут, что я демонолог. Так что мой выбор очевиден - портал. Хотя я пользуюсь порталами демонологов, так что нужно открыть портал там, где нет людей, но при этом близко к академии. Значит, со способом перемещения я разобрался, а теперь нужно что-то придумать с одеждой. Так как мантия декана столько пережила в мире Инферно, что удивительно, что от неё хоть что-то осталось. То же самое и с моими доспехами и оружием. Так что если в таком виде я пройду в город, то тоже вызову подозрение. Хотя мне броня и оружие уже без надобности, я сам смогу вырастить на теле броню, ничуть не уступающую по свойствам моим доспехам. А вместо меча - могу вырастить из руки клинок с любыми свойствами. Но все равно, свою амуницию мне было жалко, да и два года проведенные в Инферно дают о себе знать. Ведь если раньше я больше уповал на оружие, то теперь, став сильнее магически, я забросил фехтование и сосредоточился на магии. Так что теперь меня уже нельзя назвать обычным паладином.
  После всех тренировок, я мог изменять свое тело во все, что захочу. Мне уже не нужно оружие - у меня теперь оружие, которое невозможно потерять или сломать. И оружие это - моя сила. Да и по силе и знаниям демонологии я спокойно могу защитить ступень архимага, если мне придёт в голову афишировать свою направленность в магии. Чтобы перейти на ступень архимага нужно выполнить два задания. Первое - полностью изменить своё тело на демоническое, и второе - призвать и удержать любого архидемона. Именно на втором задании наибольшая смертность среди соискателей. А чтобы сдать экзамены на магистра - нужно изменить частично своё тело. Так что знания в демонологии, вместе с знанием магии света даёт мне огромное преимущество. Перестроив своё тело, я стал таким, как и до отправки в экспедицию. На мне опять были доспехи, плащ и оружие, но теперь они состояли целиком из моей силы. Так что снять или убрать их с меня было нельзя, только я сам мог. На первое время сойдёт, а в городе я найду себе другие.
  Махом руки создав пентаграмму перемещения, такую же, через которую удрал Касандр когда мы были в Инферно, я отправился в Даог к Академии. Вышел я за пару километров от города и пошёл пешком по дороге в сторону города. Без проблем пройдя стражников на входе и зайдя в академию, я прошёл в свою комнату и первым делом переоделся в запасную мантию. Затем пошел отчитываться ректору, что вернулся с задания.
   Отчитался, и получил сообщение, что меня включили в приёмную комиссию, так как через несколько дней должен был начаться набор студентов, а не все преподаватели ещё прибыли из отпусков. Выйдя из кабинета ректора, я бегом направился в столовую, где впервые за два года поел нормальной еды. И настолько соскучился по ней, что остановился только после того, как съел третью добавку, и чуть не лопнул. Всё-таки есть в жизни маленькие радости.
  И вот настал день приёма студентов. Целый день я должен был, как и другие преподаватели проверять всех желающих на наличие магического дара. Первый раз на совершеннолетие бесплатно проверяются абсолютно все, а следующие проверки уже стоят кругленькую сумму в десять золотых. Народу было много, ведь так как единственная академия на страну, то приезжали со всей уголков страны, а это тысячи людей. В этом году надо было проверить около десяти тысяч человек, что несколько меньше, чем в прошлый. В приёмную комиссию кроме меня входило около тридцати магов, каждый из которых был деканом по своему предмету. И столько же было факультетов. Предметы делились на свет, тьму, и нейтральные дисциплины.
  Испытание для соискателя проходило очень просто - человек заходил, и ему сообщали, есть ли у него способности к магии. Если есть, то говорили, какой направленности, и предлагали на выбор наиболее близких к его способностях факультетов. А если нет дара, то ему тоже это сообщалось и они выходили через третью дверь. Всего дверей было три. В первую заходили все, во вторую только те, у кого есть дар, ну а в третью - те, кто не имели.
  В принципе ничего сложного для меня не было, главное всматриваться и подмечать есть ли у человека дар или нет. Если есть дар к магии, то отправляешь его в левую дверь. Если нет, то в правую дверь. Вот и вся работа. Единственное что сложно - это сидеть восемнадцать часов почти без перерывов, разве что на полчаса на обед, но никто не жаловался. Платили магам за эти три дня хорошо, даже очень.
  После надо было провести инициацию источником тем, у кого оказался дар к магии, чтобы разбудить его. И на этом этапе у меня произошел маленький инцидент, который чуть не привёл к моей смерти. Инициации на магов огня, воздуха, воды и земли происходили в одной комнате, поэтому и нужно было следить за безопасностью. Как только настала моя очередь проверять стабильность источников, и я зашёл в комнату, кто-то запер её снаружи и разбудил источники. А дальше всё было почти так же, как и при моей инициации в Инферно. Сначала первой была земля, её сила начала наполнять мою ауру до предела, под конец, пытаясь изменить тело. Но я, наученный горьким опытом, создал в ауре такое же подпространство, куда направил поток силы с источника. Аналогичным образом я поступил и с другими тремя источниками. К концу ритуала инициации к моей печати добавилось ещё четыре фрагмента. Но они, по сравнению с фрагментами света или демонологии были маленькими. Но все вчетвером были как один фрагмент или света, или демонологии. Можно сказать, что моя аура разделилась на три части - первая часть принадлежала магии света, вторая - демонологии, третья - магии стихий. В конце ритуала, когда печати уже вставали на свои места, и аура заканчивала меняться, меня пронзила дикая боль и слабость, отчего я потерял сознание. И последней моей мыслей было:
  - А вот этого в Инферно не было...
  
  Глава 12
  - Блин, как же болит голова. Что же мы вчера пили? - Такой была первая мысль, посетившая мою многострадальную голову после того, как я очнулся. Да какое пили? - Вчера же был приём в Академию! - Такая мысль второй посетила мою голову. И сразу головная боль начала уменьшаться, и я вспомнил всё, что случилось вчера, даже инцидент с источниками. Однако была какая-то неправильность с моим телом. Надо посмотреть... Вроде бы всё на месте, вот только амулет... мой амулет! Как же я сразу не заметил, что амулет сокрытия ауры пропал из своего привычного места - моей шеи.
  - Блин, теперь если кто из паладинов вздумает взглянуть на мою ауру... - я прервался чтобы посмотреть на неё, - то мне точно будет плохо. Очень и очень плохо. Ведь даже с первого взгляда будет видно, что я занимался демонологией, которая запрещена для изучения, использования, и т. д. воинам Триединого. - Но может другие стихии, перекроют влияние демонологии на мою ауру? - подумал я и ещё раз посмотрел на неё. Но нет, не помогло, моя аура всё так же пылала и переливалась разными цветами, из которых преобладали красные и белые.
  И тут меня отвлекло от разглядывания ауры стук двери. - Кто-то вошёл, нужно срочно посмотреть кто, и разобраться, как мне действовать, - посетила меня глупая мысль. Почему глупая? Да потому что если бы вошли паладины, то сразу бы заковали меня в хладное железо(хладное железо - особым образом обработанное железо, которое блокирует любые магические проявления. Проще говоря - не даёт возможности магу колдовать. Секретом его создания владеют только лучшие кузнецы нашего Ордена, которые дают клятву о неразглашении. И его используем только мы, и никогда не продаём, как бы маги не требовали. И он тоже является одним из главных секретов Ордена. Ведь если сможешь надеть на мага кандалы из хладного железа - то всё, можешь делать с ним всё, что захочешь. И неважно, какой силы маг, оно одинаково хорошо действует и на архимагов, и на подмастерьев. Паладины используют его только в исключительных случаях, если мага нужно пленить доставить в суд.) Но мне повезло, ко мне в комнату вошёл только ректор, без эскорта из несколько десятков паладинов.
  - Мда... -Сказал ректор - и кто же ты такой теперь? Аура по силе, как у архимага, причем довольно неслабого, в ауре цвета шести направлений, которые ты можешь использовать, но преобладают белый и красный. Н-да, и мне интересно, как тебе удалось совместить в себе демонологию и магию света? Они ведь противоположны по своей сути. Но это всё пустяки по сравнению с тем, что за два месяца ты из того, кто ничего не смыслит в демонологии, превратился в архимага. Не хочешь поделиться, где есть такие хорошие учителя? А то нам бы такие не помешали бы. Кстати, господин архимаг, не подскажешь, как умудрился полностью осушить источник Академии при инициации? Ведь из-за тебя у нас в этом году осталось около восемьдесят студентов без иницаиции. Ну да ладно, не буду вываливать на тебя свои проблемы, у тебя скоро своих будет много, - хмуро улыбнулся ректор. К моему сожалению, твой контракт с Академией на данный момент остановлен по приказу командора, так как он сказал, что ты нарушил какие-то правила паладинов и тебя везут для суда. От него даже прибыла большая боевая звезда паладинов! Значит, ты очень много чего нарушил. И суд над вами, за словами командора будет в Святом Городе.
  - Большая звезда паладинов! - Да, он не мелочится подумал я. Ведь в большую звезду берут только тех паладинов, которые имеют большой опыт . Самый малый срок - 10 лет, но кроме того, каждый из них может в бою один на один убить магистра. А сил полной боевой звезды с лихвой хватит на убийство любого архимага, каким бы сильным он не был. - Что ж, хоть кто-то оценил меня по достоинству, - попытался улыбнуться я, но то, что вышло - больше подходило на гримасу отвращения. Демоны - и не хочу сражаться со своими братьями, и тем более не хочу идти на суд, где меня с очень большой вероятностью отлучат от Церкви, а то и вообще убьют.
  Пока я предавался унынью, ректор вышел, а как только он покинул палату, то зашла звезда паладинов. Самый старший из них - огромный паладин, двухметрового роста, с двуручным мечом за спиной и аурой очень сильного магистра сказал:
  - Лэр Айзен, мы должны доставить вас в Святой Город на Суд Триединого в связи с обвинением об использовании запрещенной магией, также в нарушении кодекса паладинов и занятиях магией стихий. Через час будет готов портал. До этого времени если вы захотите куда-то пройти, то только с сопровождением. И я не советовал бы вам куда-то убегать, ведь суд вас может и оправдать. А если попробуете сбежать - тогда шансы на хороший исход для вас будут если и не нулевые, то близки к этому.
  Даже если мне и удастся сбежать от них, то всё равно меня объявят отродьем тьмы, и всю жизнь меня будут преследовать карательные церковные отряды. Правда, я мог бы спрятаться в Инферно, но провести так всю жизнь - нет уж, увольте. Я хоть и стал демонологом, всё равно ненавижу демонов. Ладно, нужно поехать, посмотреть, что скажет наша святая церковь.
  К порталу меня повели после обеда. Но даже не разрешили переодеться во что-то другое, чем одежда обычного обывателя - белая рубашка и кожаные штаны. Ни мантии декана, ни доспехи паладина не дали надеть. Но надевать на меня хладное железо не стали, так что я шёл как простой человек. Но мне так и не отдали мой амулет, поэтому каждый мог увидеть мою ауру. И когда мы шли пою коридорам, то, казалось, вся Академия решила меня проводить. Среди сопровождающих не было только ректора. Но Валос и магистр Нураст были, что меня очень удивило. А взглянув на вампира, я вспомнил, что забыл вытащить осколок серебра у него из носа. И как только я это вспомнил, то сразу остановился, и, повернувшись, я направился к вампиру. Но как только я остановился, то паладины сразу же подобрались, а их предводитель спросил:
  - Надеюсь, вы не будете пытаться сейчас убежать?
  - Да нет, я собирался вытащить у преподавателя по физ. Подготовке серебро из носовой полости.
  - И откуда же оно там взялось? - Полюбопытствовал паладин.
  - Это был мой подарок ему.
  - Понятно. Что же, вы можете помочь ему, но не более.
  - Хорошо, - ответил я и вытащил из носа Валоса осколок, - надеюсь, ты на меня не в обиде за такой урок? - Спросил я у вампира.
  - Какие могут быть обиды, светлячок. Возвращайся скорей, а то я еще ни разу с тобой не напился, а так дело не пойдёт.
  - Постараюсь, - ответил я и зашёл в портал.
  Из портала мы вышли возле главного храма в Святом Граде, и меня сразу же повели в него. Переступив порог храма, я сразу же почувствовал, что не смогу здесь воспользоваться никакой другой магией, кроме как светлой. До остальных я как бы не мог дотянуться. Я несколько раз пытался зачерпнуть в себе хотя бы немножко демонической или стихийной манны, но не сумел. Зайдя в центральный зал, я увидел, что народу в храм набилось - просто море. Так что если я и хотел бы отсюда вырваться, то меня тупо задавили бы массой. Но особого внимания заслуживало несколько человек, которые сидели в центре. Их было трое - Архиеписком, глава Инквизиции, командор Ордена и архимаг света. Также было возле них коллегия, в которой состояли самые уважаемые священники и паладины. Возле них присутствовали главы других церковных орденов. Председателем суда был архимаг. Его имя знали только высшие иерархи церкви, а для остальных он был просто Верховным. Он встал из своего места и сказал:
  - В связи с тем, что на Айзена не действует магия разума, проверить говорит он правду или нет, возможно только по ауре. А для этого нужен маг, превышающий его по силе, или равный. Так как превышающих его по силе паладинов или магов нет, а равным являюсь только я один, то никто не будет против того, если я возьму на себя эту обязанность?
  Зал промолчал.
  - Буду считать, что вы не против.
  Потом начался форменный допрос. Начиная от того, что я делал в 7 лет, и заканчивая тем, что давали мне сегодня на обед в Академии. Я отвечал на все вопросы честно, даже не думая о том, что могу соврать или умолчать некоторые факты. Правда, один раз я ошибся, перепутав гречневую кашу с гороховой, которую я ел, в Орбасе на задании. Вспомнил, какая была каша, я уже после того, как ответил. Но никто не обратил на это внимания, а архимаг промолчал. После того, как мой допрос закончился, архимаг сказал, что я всё соврал. И даже когда я начал оправдываться, меня не слушали. А в этот момент встал главный инквизитор сказал:
  - Прошу вас при вынесении приговора учесть следующие факты:
  - За занятие демонологией - смерть. За связи с демонами - смерть. За нарушение кодекса - смерть. За связи с языческими богами тоже полагается смерть. Итак, слушаем приговор.
  Тут посередине зала открылся красный портал, из которого вышел Азаг-Тог с четырьмя Хоргами. Все сразу вскочили с мест, достали оружие, и с криком "Нападение! Нападение!" набросились на демонов. Но архидемон только дунул на них, и все повалились там, где и стояли. В то время Архиепископ призывал Триединого, и в тот момент, когда все попадали, открылся белый портал, откуда он вышел со свитой, состоящей из четырёх архангелов. Облик Триединого был похож на такой, который имеет закалённый в боях паладин, и даже доспехи были похожи на паладинские. В то время демон выглядел как наёмный убийца.
  - ЧТО ТЫ ЗАБЫЛ В МОЁМ ХРАМЕ, ДЕМОНСКОЕ ОТРОДЬЕ! - прогремел голос Триединого.
  - Я просто пришёл посмотреть на суд над моим учеником, и напомнить о том, что судить своего ученика может только его учитель. Если у них есть какие-то претензии к нему, то пусть сначала выскажут их мне. А потом я буду решать, как МНЕ наказывать МОЕГО ученика.
  - С каких пор паладины становятся учениками архидемонов? - спросил Триединый.
  - Спроси у своего старшего брата, он тебя просветит, если посчитает нужным, - не остался в долгу демон.
  - Не дерзи мне, демон. Здесь ты в полной моей власти, я могу тебя в порошок стереть, вместе с твоими легионами.
  - Тогда ты познаешь всю мощь лордов Хаоса на своём жалком мире. Лорды порядка не будут вступаться за того, кто нарушит по своей прихоти Великий Договор.
  - Интересно, демон мне угрожает тем договором, каторый составлял мой брат, - усмехнулся Триединый.
  - Твой брат, он достоин уважения, в отличии от тебя, - ехидно ответил демон.
  - Ладно, убирайтесь отсюда к дем... Ах да, ты же и есть демон. Ну, тогда я изгоняю вас из своего мира, и запрещаю вам здесь появляться. Если я кого-нибудь из вас двоих увижу, то не оставлю от вас памяти. А твоего ученика изгоняю из ордена паладинов, отлучаю от церкви, и объявляю демоном, ведь он недостоин быть человеком. Да будет так!
  - Да будет так! - Подтвердил суд.
  - До встречи на поле битвы, - ответил демон, и, взяв меня под локоть, открыл портал в инферно, куда мы зашли вслед за Хоргами.
  - И вот опять я здесь, надо быть осторожным, а то вдруг понравиться здесь находиться, а я ещё хочу пожить между людьми.
  
  Глава 13
  - И зачем ты это сделал? - первым делом я спросил Азаг-тога, едва мы вышли из портала.
  - Мда, вот какие ученики пошли - даже не благодарят за спасение, а наоборот возмущаются.
  - Хм, да не то, чтобы я возмущаюсь, я просто не могу понять, зачем ты полез? Тебя ведь Триединый мог убить.
  - Ну не мог я не подложить маленькой свиньи брату Велеса. Да и позволить убить моего ученика как барана на закалывании я тоже не мог, - ответил демон.
  - И что мне теперь делать? После твоей помощи я не могу находиться в своём мире, для меня он отныне навсегда закрыт. Всю жизнь жить в Инферно среди демонов? Нет, лучше было бы позволить мне умереть...
  - Да брось, миров великое множество, а людских вообще как грязи. А этот ваш захудалый мирок. У вас люди повырезали практически все расы. Осталось небольшое количество, да и то, сидят в своих крепостях, и наружу носа не высовывают. Да и люди на них смотрят как на диких животных. А ваши маги - они же ни на что не годные. Магистры любой направленности, разве что кроме некромантов, но это отдельная тема, с опытным паладином не справятся. В вашем мире неплохо развита разве что некромантия, да и то её повсюду запретили. И те, кто называют себя архимагами, смех да и только - в других мирах они ели тянут на магистров. А на себя посмотри, аура - как у архимага, но не местного, а нормального. Но вот знаний - ты только как демонолог чего-то стоишь. Как маг света - то тянешь где-то на мастера, ну максимум, на магистра. Но как стихийный маг ты вообще полный ноль.
  - Перемещаться между мирами не так-то просто. Любые маги, которые не имеют ранга архимага, просто не сумеют открыть проход в Междумирье, в котором уже и ищется нужный мир. Это только в те миры, которые стоят впритык можно перемещаться простым порталом. Так что если хочешь попасть в мир людей, то ближайший находится миров за десять от моего филиала. Так что тебе всё-таки придётся научиться выходить в Междумирье. Но там очень опасно - только архимаг сможет что-то противопоставить хищникам, там обитающим. Но даже если ты и сильный маг, то всё равно сразу в нужный мир не попадёшь, нужно какое-то время. А так как на используемую силу сразу же слетаются обитатели Междумирья, то исход только один.
  - Так как же мне попасть в другой мир, если там выжить невозможно? - спросил я Азаг-Тога.
  - Вот в этом тебе поможет самый старый секрет Междумирья - островки Спокойствия. Они так называются из-за того, что на них насилие не позволяют проявлять. Как только начинаешь чудить - тебя сразу же выкинет из них, и больше никогда не сможешь остановиться на этом конкретном острове. Так что все чтят тот закон. Но ладно, к этому мы ещё вернёмся, а сейчас надо тебя подтянуть не только по демонологии, но и по Свету и стихиям. Также научить тебя скрывать свою ауру без всяких амулетов.
  - Это же невозможно, самому скрыть ауру!
  - Смотри. И раз. - Аура у демона пропала полностью,
  - И два, - аура опять появилась, - и кто говорил что это невозможно?
  На следующий день начались тренировки. И если предыдущее время меня тренировали исключительно по демонологии, то сейчас начались тренировки по магии света и стихиям, по крайней мере Азаг-Тог так говорил. Но какая это была тренировка? Из демонов никто же не владеет этими направлениями, так что учиться мне пришлось по книгам. Но таким образом многому не научишься, так что мне нужно было найти нормального учителя, если я хочу стать архимагом и по других направлениях. Да, и если в магии света прогресс маленький, но был, то в магии стихий - никакой. Чтобы научиться стихийной магии нужен нормальный учитель, а где его тут взять? Мои участки ауры, отвечавшие за магию стихий, практически не развиты. Зато по демонологии дела двигались довольно быстро, что не удивительно, ведь меня "учил" сам архидемон. План учёбы был таков:
  Я призывал Азаг-Тога, и пытался удерживать его в пентаграмме. Поначалу он спокойно выбирался, и я получал больших пиз..., но за пару месяцев Азаг-Тог сумел выбраться из пентаграммы, при моём активном воздействии на него, только за полчаса. И это в своём домене! Хотя, по большей части всё же следует признать, что если на меня нападёт он врасплох, то у меня нет шансов. Но зато если у меня время для подготовки...
  И вот настал день, когда я должен буду подтвердить свою ступень в демонологии, и то, что мои умения соответствуют силе - нужно призвать и удержать архидемона. Азаг-Тог посоветовал призывать с других Инферно, которые находятся под вотчиной других семей, а не семьи Тог. Выбор пал на архидемонов с приставкой Назгал, так как эта семья не блещет умом, зато они очень сильны. Как раз то, что надо для испытания. Азаг-Тог меня страховал и был готов выкинуть чужого архидемона из своего измерения, если что-то пойдёт не так. Призыв выполнял я в храме, где проходила моя инициация. Пентаграмму тоже пришлось строить мне. Но Азаг-Тог несколько раз изучив её, заставив кое-где переделать. Там не было ошибок или неточностей, ему просто не понравились некоторые участки. Сам Храм снаружи тоже был окружен пентаграммой, которая, в случае, если архидемон вырвется из моей, поможет выкинуть его обратно.
  И вот я использовал Зов по имени, который должен был гарантировано вытащить ко мне Лэрн-Назгала. Всё получилось, да только замаялся я его призывать. Сначала очень долго шёл Зов, и вытащил из меня почти четверть энергии, притом, что только нашёл архидемона. Это было похоже на рыбалку: архидемон был рыбкой, я рыбаком, а зов удочкой. Теперь мне надо было приложить огромные усилия, чтоб рыбка не сорвалась с крючка. Усилив зов энергией, я затащил его в пентаграмму. Фух, прямо пот пробил. После чего я ждал, пока он не перебесится, и, пользуясь случаем, разглядывал архидемона. Н-да, что могу сказать - ужасная тварь, ростом он не уступал Азаг-Тогу, но у демона было шесть рук и две ноги, также были шипастый хвост и мощные крылья, и непробиваемая на вид броня. О, уже перебесился. Интересно, что он предпримет дальше? Блин, не надо было узнавать, а сразу завершить испытание: Лэрн-Назгал попытался воздействовать на меня магией разума. Хотя я имел к ней иммунитет, я почувствовал, будто мою голову сжимает обруч. Не став дальше терпеть, напитал энергией символ, отвечающий за причинение боли, таким образом, его задействовав. Демон завыл от боли. Но не просто завыл, а так, что храм аж задрожал, но голову отпустило. Теперь полностью освободившись от ментальных пут, я начал всё больше и больше вливать силы в пентаграмму. Демона всё сильней и сильней корчило от боли, и он даже пытался вырваться из неё. Но не так это было просто, он давил своей силой на пентаграму, пытаясь стереть хоть несколько символов. Я же в свою очередь ему в этом успешно противостоял. И на каждое его действие я отвечал противодействием, и усиливал нажим. Демон уже не мог стоять нормально на ногах, и вдруг заговорил:
  - ЧТО ТЕБЕ НУЖНО, СМЕРТНЫЙ!?
  - Твоё тело. Возможность превращаться в тебя.
  - Платой твоя душа. Такой стандартный контракт. Ты согласен?
  - Не-а, платой будет то, что я тебя отпущу.
  - ДА КАК ТЫ СМЕШЬ, СМЕРТНЫЙ! ПОЗНАЙ ЖЕ ВСЮ СИЛУ ВЕЛИКОГО ЛЭРН-НАЗГАЛА!!!
  После его слов на меня навалился океан силы, в котором был приказ развеять пентаграмму. Эта сила корёжила моё тело и разум, поэтому, чтоб как-то ей противостоять, я полностью изменил свой облик на демона. Для того чтобы спасти рассудок, я воздвиг щит разума. Сила сначала пыталась воздействовать на тело и просто меня разорвать. Но после того, как я изменил своё тело, мне стало гораздо легче противостоять архидемону. Давление на тело всё слабело и слабело, пока не стало почти незаметным. Но зато усилилось давление на щит разума. Я же почти всё своё внимание перенёс на щит, но понял, что мне в голой силе с архидемоном не тягаться даже с открытым источником. Тогда я бросил все свои силы на пентаграмму, чтобы уничтожить демона и развоплотиться его сознание. Его атака ослабла, а потом вовсе пропала. Он бросил все силы на сохранение своей жизни, ведь я давления не прекращал. Потом задействовал магию света, чтоб выжечь у него даже сознание. Тут демон заверещал, и начал постепенно растворяться как в кислоте:
  - СТОЙ!!! Я СОГЛАСЕН ОТДАТЬ ТЕБЕ СВОЁ ТЕЛО, ТОЛЬКО НЕ РАЗВОПЛОЩАЙ.
  - Другое дело, - ответил я, - мы с тобой заключаем договор. Ты мне предоставляешь свое тело, в обмен я отпускаю твою сущность обратно. Ты согласен, тварь?
  - Да, я согласен.
  - Тогда пусть свидетелем нашего договора будет великий Хаос, который покарает нарушившего его, - над нами нависло облако хаоса и пропало. Хаос показал, что услышал нас.
  -Демон развоплотился, и сгусток, бывший раньше его телом, втянулся в меня. И мне пришло знание, что теперь я мог принимать его облик. А сущность его я отправил обратно туда, откуда я его призвал.
  - Браво! - воскликнул Азаг-Тог, - тебе повезло, что Лэрн-Назгал повелся на твою уловку с изменением тела. Если бы он знал, что это тело измененное, а не другого архидемона, он бы тебя просто разорвал своей силой. Я же говорил, что их род не блещет умом. Зато в ближнем бою они одни из лучших демонов. И если бы он вырвался, даже у меня было бы мало шансов в схватке с ним. Поздравляю вас, вы теперь господин архидемонолог. C днём рожденья.
  - Не понял.
  - Что тут непонятного, у твоего второго тела сегодня первый день рожденья.
  - Какая ирония. Мне как раз сегодня исполняется тридцать лет.
  - Могу поздравить, ты стал самым молодым архимагом своего мира. Моложе тебя ещё не было. Ладно, сейчас отдыхай, через пару дней буду учить тебя пользоваться новым телом.
  Я отправился к себе в комнату и завалился спать. Наутро, как только я восстановился, Азаг-Тог вывел меня в поле. Если песчаную пустыню, с не пойми чем на ней растущим, можно назвать полем. Я превратился в демона, и Азаг-Тог провел сразу серию атак. Тело на полном автомате двигалось и отражало все удары, как будто я долгие годы учился, как надо биться ним. Потом демон схватил меня и подняв на высоту около километра, где бросил вниз. Я даже не успел испугаться, как раскрылись крылья и я полетел.
  - Сойдёт, - сказал демон, - мышечную память он тебе тоже передал. Так что тело само знает как и что делать. Осталось научить тебя выходить в межмирье, и можно считать, что моё наставничество почти закончено, и договор с Велеском я выполнил. Запоминай, как надо делать.
  Сказал, и сразу взял, и разорвал ткань мироздания перед собой, при этом подробно объясняя как это делать. Также как увидеть это самое мироздание. Сразу я не смог даже увидеть его, не говоря уже о том, чтобы пробить проход. Но через месяц упорных тренировок я уже был готов к путешествию по межмирью. Разорвать мироздание также как демон я пока не мог, для этого требовалась колоссальная сила. А вот пробить сквозь него портал на тропу межмирья мне было под силу. Оно было не только менее энерго-затратным способом, нежели разрыв, но и куда проще в исполнении. И после того, как я первый раз открыл портал, Азаг-Тог сказал:
  - Значит так, ученик. Ты уже смог сам выйти в межмирье, так что моя задача как наставника выполнена, и перед Велеском я не имею обязательств. Так что до встречи, мой первый ученик.
  - Прощай, учитель, - ответил я и вошёл в портал.
  Выход на тропу стоил мне практически всего резерва, а он был, кстати не самым маленьким. Мне Азаг-Тог ещё сказал, что чем слабей создание, тем трудней ему выбраться на Тропу, но зато легче потом пройти через границу в выбранный мир. Он объяснил мне, что миры различаются по цвету. Красные - миры Инферно. Белые - миры богов. Черные - мертвые миры. Оранжевые - огненные миры. Ну и т. д. Так-же есть миры, в которых есть только одна раса, а есть такие, где их много. А миры, пригодные для гуманоидных созданий выделяются зелеными голубым цветом. Чисто голубые - это миры без единого клочка суши. А чисто зеленые - миры с одним лесом. Так что мне надо искать мир, в котором преобладают эти два цвета. Но пока я набирался сил на островке. Но, просидев там несколько часов, я узнал ещё одно - в межмирье свободной энергии не было!!! Так что пополнить свой запас мне было ниоткуда, разве что ждать, пока манна естественным образом не заполнится, ведь каждый маг вырабатывает энергию. Поэтому я встал, двинулся на поиски миров в образе демона. Шёл я по тропе, стараясь быть как можно более незаметным, при этом полностью скрыв свою ауру. Иногда я замечал таких чудовищ межмирья, что было понятно - я им на один зуб, ауры у них были поистине чудовищной силы. И надо быть богом, причем довольно сильным, чтоб спокойно тут бродить. Сколько я искал подходящий мир - не знаю, так как понятие времени тут отсутствовало. Несколько раз пришлось мне убегать от тварей, которые захотели мной перекусить. Более мелкие старались держаться подальше от меня сами. От дороги, по которой я шёл, отходили ответвления, которые вели в разные миры. Несколько раз я прогуливался по этим ответвлениям, но так и не нашёл подходящего мира. Потом мне повезло. Завернув в один из поворотов и обследовав его, я наткнулся на разноцветный мир, в котором преобладали сине-зелёные цвета. - То что надо, - подумал я, и шагнул в него, почувствовав при этом сильное сопротивление, которое мне удалось превозмочь.
  - Ну, здравствуй! Новый мир!
  
  Глава 14.
  После перехода я оказался на уютной лесной поляне, поблизости протекала небольшая речка, которая, практически пересохла. Раскинув сигнальную сеть на полкилометра, я никого, кроме животных не обнаружил. Попытавшись расширить её больше, я опять ничего не обнаружил. И уже на пределе сил раскинув - практически сразу заметил большое скопление человеческих аур. Похоже, это всё же деревня, ведь на небольшой военный отряд людей слишком много, а на армейский полк или армию - мало.
  - Так, а какое расстояние до этой деревни? - постучалась в голову своевременная мысль. Сейчас прикинем. Ого, около двухсот километров! Да, пешком к ней я доберусь разве что за четыре дня (и это в лучшем случае). Хотя я же демонолог, значит можно или призвать летающего демона, или самому изменить свой облик на демонический, ведь у Лэрн-Назгала были крылья, сам летать пробовал. Но это всё потом, а сейчас я хочу есть. Даже не есть, а ЖРАТЬ!! Похоже, я побыл в межреальности достаточно много времени, чтобы ощутить теперь голод такой силы. Даже за два года, что я провёл в Инферно, я меньше хотел есть. Хотя возможно это из-за того, что в межреальности не было потоков свободной магии, а своей у меня было не очень много. Так что я, возможно, пробыл там не долго. Ладно, потом надо будет поразмышлять на этим, а сейчас нужно найти чего можно сож.... я имею в виду покушать, да, именно покушать. Слегка изменив плетение поиска под параметры дичи, я напитав его энергией и отпустил. Спустя пару секунд оно мне выдало, что буквально через двести метров есть здоровый кабан. Блин, не очень люблю свинину, особенно таких старых кабанов как этот - мяса почти нет. А то, которое есть - по вкусу если и отличается от жёсткой старой подметки, то не в лучшую сторону. Лучше б уже попался какой олень, или пара уток, но что бог послал...., хотя я теперь уже и сомневаюсь, что кто-то из богов, может послать бедному паладину, точней уже не паладину, а скорей магу, вообще что-то, кроме разве что пи....лей.
  Поймал я кабанчика в облике демона, это оказалось довольно просто - подлетел сверху к нему, и одни движением руки свернул ему шею. А дальше просто развёл костёр, где зажарил обе задние ноги кабана, и съел их полностью. Остальное мясо я просто физически не мог осилить, поэтому оставил на полянке, хоть животные наедятся. Поев, я проверил свой резерв, и, увидев почти полный, решил вызвать демона знаний, который должен меня обучить языку, которым говорят в данной местности. Вызвав, и за пять минут уже знал его полностью, и, вызвав тело архидемона, полетел к деревне. Не долетая до неё, я решил сменить облик, чтоб зазря не пугать жителей, а то ещё вызовут местных жрецов, а оно мне надо?
  Но прежде чем войти в неё я проверил её на наличие хоть какого-то мага, но мне повезло - даже самого захудалого колдунишки нет. Да и сама деревня выглядела довольно странно - почти нет взрослых мужиков, в основном дети и старики были. Решив не заморачиваться и не искать сейчас старосту, я направился в ближайший дом, который, правда, выглядел чуть-чуть лучше, чем остальные. Почти сразу после моего стука послышался мужской голос, который недружелюбно спросил:
  - Кого там черти принесли?
  - Простого мирного путника, который хочет переждать темноту в тепле и уюте.
  - А есть чем заплатить? - Спросили из-за двери.
  - Конечно.
  - Ну, тогда проходи. - Дверь открыл мужчина лет пятидесяти, весь в старых шрамах и без левой кисти. Хотя, смотря на его культю, не возникало мысли, что он калека, такой от него веяло внутренней силой.
  - Деньги покажи, - сказал он
  - Вот, - показал я пару серебряных монет. При себе у меня было около пятидесяти монет золотом - все что я заработал охранником каравана. Академическую зарплату получить мне не удалось.
  - А сам ты откуда парень?
  - Я с деревни Даукс, решил попутешествовать.
  - Что-то не вериться мне в эту твою сказочку, но ладно, не хочешь - не говори. Но если надо, я за золотой подтвержу, что ты мой дальний родственник. Иначе тебя первый же разъезд стражи поймает как дезертира, и отдадут в каменоломни, или просто убьют.
  - Согласен, - ответил я, деваться-то было некуда.
  - Тогда давай сюда золотой и проходи внутрь. Спать будешь в этой комнате. Мяса нет, только одни каши. Да и то холодные, жена с дочкой сейчас спят. Утром найду, во что тебе переодеться. И не смотри, что у меня одна рука, если что - мне и одной хватит, чтоб с тобой справиться.
  Хотя я раньше был довольно широким и высоким, отсутствие питания в Инферно изменило мою комплекцию. Теперь я стал худым и жилистым. Хоть и было незаметно, но под одеждой были стальные клубки мышц. Так что справиться с хозяином я мог без всякой магии, даже если бы у него была здоровой вторая рука.
  Я принял от хозяина таз воды, помылся до пояса, смыв с себя дорожную грязь. Ауру на всякий случай замаскировал под обычного человека. Хозяин, увидев многочисленные шрамы и столь мощную мускулатуру немного опешил.
  - Я смотрю, ты настоящий воин, а не то отрепье, что грабя местных крестьян, называют себя солдатами. Воевал?
  - Я скорей был... наёмником. И с разными тварями имел дело чаще, чем с людьми.
  - Значит наёмник..., понятно. Продаёшь свое воинское умение за деньги?
  - Скорей защищаю людей за их деньги. И не только от других людей.
  - Ясно, а я вот воевал за нашего барона против орков. Там и потерял руку. Неудачное время для путешествий ты выбрал, наёмник. Нынче лихих людей много на дорогах. Еще орки пошаливают - то окрестные деревни вырежут, баб и детишек в степь уведут, то крепость на зуб пробуют. Поэтому все мужики пока на границе, а деревни грабят бароны, что ещё хуже.
  - А маги?
  - Магам нет дела до нас - заперлись в своих башнях и грызутся за власть. Да и какие это маги, так, одно слово. Если умеют создать пару шаров огненных, то уже мнят себя великими волшебниками. Стоящих очень мало, и все они уходят из Вольных Баронств в Империю. Там Император держит все в кулаке, он строг, но не требует от них невозможного, а солдаты и маги все при деле. Даже Академия в Империи есть, да и союз у них с гномами и эльфами. Поэтому орки уже не суются - как попробовали раз сто лет назад, так Император после этого пол степи выжег. А орков загнал так глубоко, что они ещё лет пятьдесят не показывались. Но вот теперь осмелели и вновь нападают.
  - А далеко отсюда до Империи?
  - Месяц пути считай. Но тебе лучше будет податься в гильдию наёмников, это поможет тебе избежать множества проблем, связанных со службой в армии. Её представители есть во всех городах, до ближайшего - полдня пути.
  - А сколько будет стоит вступить в неё?
  - Да черт его знает, но десятка золотых должно хватить. Ладно, давай спать, всё остальное можешь спросить завтра.
  Утром я познакомился с женой и дочкой хозяина - Алисой и Манютой. Также узнал, что хозяина зовут Берх. Пожив у него пару дней, и собрав как можно больше информации, я отправился к ближайшему городу. Патрулям на своём пути я отводил глаза, ведь как-то не было желания загреметь в местную армию, у которой дела пока шли не очень хорошо. И наконец показался город - Каменная Стена.
  Прошёл я в него без проблем, и, так как отвод глаз всё ещё действовал, то стража на воротах даже не обратила на меня внимания. Спросив у первого попавшегося прохожего, где находится гильдия наёмников, я пошёл к ней. Гильдия снимала у города крупное двухэтажное здание. Зайдя внутрь, я спросил, как можно зарегистрироваться в качестве мага. Меня после моих слов сразу проводили на второй этаж в огромный кабинет, похоже главы местного отделения гильдии. Перед моим взором предстал мужчина лет пятидесяти, судя по ауре, довольно сильный маг воды - примерно чуть слабей магистра.
  - Добрый день, молодой человек, меня зовут Терк по прозвищу Водяной Старик. Вы пришли, чтоб сделать заказ? У нас самые высоко-квалифицированные маги и войны. Лучших вы не найдёте во всех свободных баронствах, или вам может быть нужен отряд? - спросил он.
  - Нет, я хотел бы зарегистрироваться в вашей гильдии как маг, - ответил я
  - И как вы можете доказать, что являетесь магом? - лицо мага тут же помрачнело, уже он не выглядел таким приветливым.
  - Я вижу, что вы маг воды. Не знаю, какие у вас ступени, но если считать от единицы как самого слабого, до восьми, то вы по этой шкале где-то на шестерку.
  - Об этом знает весь город.
  - Этого достаточно, - сказал я, закутав свою фигуру в щит света, и вскрыв его защитные поля, обвил вокруг его шеи кольцо света, которое спокойно могло отрубить ему голову. При этом маскировка с моей ауры не слетела, так что он так и не узнал, какой я силы.
  - Д-да... думаю, это подтверждает, что вы маг. Как вас записать? - старался он показаться внешне невозмутимым.
  - Специалист по борьбе с темной магией и её последствиями - нежитью и демонами. Профиль - демонология и магия света.
  - Прозвище?
  - Нет, - сказал я, грустно подумав о тех временах, когда меня называли Айзеном Счастливчиком Белое Пламя.
  - Тогда надо придумать. Обычно прозвище у нас придумывают коллеги. Магия света и демонология говоришь. Значит, будешь у нас Белым Демоном. И сними с моей шеи удавку, а то мне кажется, что ты убить меня хочешь.
  - Сойдёт, - ответил я, убирая все заклинания.
  - Как понимаешь, у нас своя иерархия, поэтому тебе придётся начинать с самых низов, чтоб получать более оплачиваемые и сложные контракты. Но тебе можно сказать повезло - твоей специальности хороших магов мало. Поэтому без денег не останешься. Контрактов для тебя сейчас у меня есть только три. Два по нежити и один по демону. Вот адреса. Выполнить их надо в течение двух недель. За контракты с нежитью оплата по десять золотых. За демона пятнадцать. Но тебе пойдёт меньше, гильдия забирает себе десять процентов. Какие контракты будешь брать?
  - Все заберу, - сказал я.
  Я забрал значок наёмника, который помимо всего прочего являлся также неплохой следилкой, забрал остальные бумаги вместе с контрактами. Выйдя из здания гильдии, я побродил по местному рынку и прикупив продуктов. Потом отправился в местный постоялый двор и снял комнату на пару дней. Зайдя в комнату, первым делом навесил множество защитных чар, после чего сел медитировать. Обычно вместе с медитацией я читал молитву Триединому, но после того, как он меня изгнал, я перестал молиться. Довольно неплохое начало, проскочила мысль в голове - мне удалось легализоваться и найти источник доходов. И поэтому меня уже не могли принудительно забрать в армию, а только на наёмной основе, если заключу с ней контракт. Но пока меня туда не тянуло. Подумав, я решил и дальше двигаться в сторону Империи, в её столицу. Но сначала нужно выполнить контракты. Заодно и денег заработаю.
  Первым был контракт по очистке дома от призраков. Пройдя по адресу, указанному в контракте к дому, я постучал, и спросил, где мне найти Нердика.
  - Я Нердрик, а вы кто?- ответил мужчина лет тридцати, среднего телосложения. По одежде можно было причислить его к торговцам. Так как одет он был в просторный дорогой халат, а сам обвешан золотом.
  - Я маг гильдии наёмников - Белый Демон, я занимаюсь вашим контрактом. Будут ли какие-то пожелания или пояснения?
  - Мне хотелось, чтобы вы избавили мой дом от призрака, также наложили на него защиту, чтоб впредь подобное не повторялось.
  - Этот дом?
  - Да.
  Я прошёл внутрь и окинув дом магическим взглядом. М-да, тут не только не упокоенный дух, но и тёмное проклятье, так что нужно проводить обряд упокоения. Но сам дух был слабый, так что проблем он не доставил. Потом я поставил на дом защиту от духов и разной мелкой нежити, попутно добавив ещё одну защиту от проклятье.
  - На ваш дом наложили проклятье, которое притянуло к дому не упокоенного духа. Дом от всего я очистил, защиту наложил, такое уже не должно будет повториться.
  - Проклятье?
  - Да. Оно было диким. Так что вполне возможно, что наложили его неосознанно. Теперь вам они не страшны. Можете спать спокойно. - После моих слов хозяин успокоился и отдал мне мои девять золотых.
  - Должно же быть десять?
  - Верно, но десятую часть я отдал гильдии сразу при договоре в качестве предоплаты. Вы должно быть новенький, если этого не знаете.
  - Понятно. Я думал, что исполнитель получает полную плату, и после того отдаёт гильдии. Ладно, тогда до свиданья.
  - Пока.
  Я зашёл в гильдию и уточнил по поводу оплаты и десятины. Как оказалось, десять процентов это аванс, который забирает гильдия. И вносится он не её членами после задания а заказчиком как предоплата. Потом гильдия должна послать ему специалистов для выполнения задания. Оставшаяся плата идёт уже магу после выполнения задания.
  В следующем контракте пришлось упокоить пару зомби на местном кладбище. А вместо демона оказался обыкновенный бес, который душил животных. На него я даже не стал тратить силы, просто нашёл пентаграмму, с помощью которой его призвали и стер её. Так как демоны уровня беса сами по себе довольно слабые, его затянуло обратно в свой мир довольно быстро. Контракт на беса был от работника гномьего банка. Как вы уже поняли, он был гномом.
  Так я узнал, что такое гномий банк и гномий самогон. У меня было с собой семьдесят монет золотом, так что я открыл себе счет в банке, что обошлось мне в десяток золотых. И положив туда сорок, с собой оставил двадцать. Хотя обычно спиртное на меня не действует, но самогоном смог напиться даже я. Крепость данного напитка составляет около восьмидесяти градусов. Помню, как только я закончил работу, Глиф на радостях предложил мне выпить за успех. Я сначала отказывался, но потом и сам не заметил, как кружка самогона оказалась у меня в руках. Обычный человек бы наверно умер от такого количества самогона, что мы выжрали. Но мне ничего, только язык стал немного заплетаться, и сбился капельку вестибулярный аппарат, в следствии чего у меня сбилась траектория движения с прямой на зигзагообразную. Гном же в свою очередь начал заикаться:
  - Ик-маги-ик, конечно -ик- крепкий народ-ик. Я вас ува...-ик, - бормотал гном.
  - Ага, - подтверждал я.
  Уже чувствуя, что спиртное начало меня отпускать, я попрощался с ним и побрел в гостиницу. Гном же встав и закрыв дверь, рухнул там, где стоял со словами.
  - Не было еще такого, чтоб человек смог перепить гнома.
  Выспавшись, я отправился в гильдию. Народу с утра тут было немного, похоже, все собираются только под вечер. Зайдя к главному, я узнал, что новых контрактов для меня нет. Поэтому я спустился на первый этаж, где гильдия сделала что-то наподобие трактира, где собирались свободные от работы наёмники. И вроде я мало времени наверху провёл, но трактир уже наполовину наполнился, так что я решил познакомиться с коллегами. Сначала попытался поговорить с местными магами, но из них спесь так перла, что даже некоторых эльфов переплюнули по отношению к обычным людям. Так как у меня аура была спрятана, и я выглядел как обычный наёмник, то отношение ко мне от них было соответствующим - смотрели как на пустое место. Мне даже захотелось открыть ауру и посмотреть на реакцию этих зазнаек, но понимал, что это будет глупо.
  - Эй, да чего ты с ними разговариваешь, иди лучше к нам. - Крикнули мне сидящие за столом около стены наёмники. Я молча подошёл и сел за свободный стул.
  - Не обращай на них внимания. Если ты не являешься магом или клиентом, то они с тобой разговаривать даже не будут. Меня зовут Винт, я мечник. Того гнома с секирой справа от тебя зовут Болт. А нашу очаровательную даму - Гайка. Она лучница, по матери эльф, а по отцу человек.
  - Очень приятно. Меня зовут Белый Демон. Можно сказать, я умею всего по чуть-чуть, - ответил я.
  - Надо же, походу ты сумел произвести на старика хорошее впечатление. Ну что, выпьем за знакомство?
  - Почему бы и нет. Трактирщик, пива и закуску на четверых за этот столик.
  За полчаса я успел перезнакомиться почти со всеми обычными наємниками и много узнать обо магах. Как оказалось, в этом мире принята восьмиступенчатая квалификация магов. Первая ступень - обычный человек. Вторая - одаренный, но не обученный. Третья - ученик мага. Четвертая уже собственно сам маг. Пятая - младший мастер. Шестая - старший мастер. Седьмая - магистр. И восьмая - архимаг. Всё было гораздо проще, чем у меня на родине. Там было ученик, неофит, подмастерье, мастер, бакалавр, магистр, архимаг. Хотя у каждого государства или ордена была своя система. И не всегда она была восьми-ступенчатой. Иногда даже сами маги путались, что говорить о простых людях.
  Изредка в таверну заходили клиенты, и договаривались о работе напрямую с понравившимся наёмником. И если обоих все устраивало, то шли на второй этаж оформлять контракт. А если клиент не находил нужного наемника, то шёл к Старику. Там он оставлял контракт и ждал, пока гильдия подыщет ему специалиста. Также как я узнал, магов света в городе не было ни одного, ну кроме меня, разумеется. Зато было два некроманта. Правда цены на их услуги были сильно завышены. Как позже выяснилось, школы магии света были только у эльфов. И чтоб попасть туда, надо было быть эльфом, или иметь очень богатых родителей. Причём учеба стоило столько, что и их била по кошельку. Да и обучение у них этого не стоило - за всю историю ни один человек не смог получить ступень выше старшего мастера. Это стало не способом получения знаний, а скорей даже повышением престижа. Зато некроманты были в основном только у людей. И боевой некромант мог дать сто очков вперед многим стихийным магам. В его арсенале было не только поднятие зомби, но и проклятья и боевые заклятья тьмы. На самом деле нет слабой или сильной стихии, а умелый стихийный маг может спокойно убить некроманта. Но если дать опытному некроманту подготовиться, то одного стихийного мага будет мало. Сильный некромант может поднять целую армию, а слабый только сможет контролировать пару зомби. Можно долго спорить кто круче и сильней. Но в основном в битве магов играют роль две вещи - сила и опыт. Только опытный маг может противостоять более сильному магу. И если попадутся два мага одинаковой силы, то тут решит все только опыт. Однако будь ты хоть с пятисотлетним опытом, но если твой противник превышает тебя по силе на две и более ступени, то тебе не поможет никакой опыт. Но это не относится к высшем ступеням, чтоб стать архимагом одной силы мало. Так что против мага 8 ступени может помочь только другой маг восьмой ступени. И ещё одно правило в магии:
  Качество превышает количество. То есть, сколько бы магов не было в войске, магическая сила судится по самому сильному магу в нем. В защиту архимага могут стучаться хоть несколько сотен обычных магов, но пробить её не смогут. А вот ответ архимага будет чудовищен.
  Меня удивило, откуда так много знают обычные наёмники. Ответ прост - Гильдия Наемников. Эта организация находится почти во всех государствах. Поэтому многие из членов гильдии успели пройти не одну войну. Притом бывало что воевали, как и вместе с магами, так и против них. Также я узнал о существовании школ Духа. И если маги влияли на окружающую среду, то воины духа влияли на своё тело. И мастеров школы Духа называли убийцами магов за то, что они могли преодолевать защиту мага простым оружием, наделяя его своей духовной силой. И двигались они так быстро, что невозможно было уследить простым глазом. У них тоже была своя иерархия. И говорят, что глава школы может на равных противостоять архимагам. Ещё я узнал, что демонология не была под запретом, но опытного демонолога найти было трудней, чем мага света. Так как хотя в империи и была школа демонологии, только сильных учителей там не было, хотя и было много учеников. В отличии от других стихий у демонологов чем выше уровень, тем выше смертность от призванных ими демонами. И если учеников могли подстраховать учителя, то самих учителей страховать было некому. Сколько бы ни говорили - чем выше сила мага, тем сильней он может призвать демона. Но в отличие от нежити, которая является тупой сама по себе, чем демон сильнее, тем он и хитрее. Хотя некромант и может сделать довольно умную тварь, но она всё же будет проигрывать демонам. Я даже не питаю сомнений, что бы со мной сделал Азаг-Тог, если бы не вмешался светлый бог. Демонолога восьмой ступени не было не только в стране, но и нигде в мире. Так как для этого нужно уметь призвать и подчинить архидемона, что практически невозможно. Даже удержать его в пентаграмме поистине сложная задача. Из сотни магистров, которые пытаются получить ступень архимага, выживает всего лишь один. От этой новости меня прошиб холодный пот.
  - Вот блин Азаг-Тог сволочь, даже не предупредил.
  
  Глава 15.
  Наступил вечер, и я хотел идти в гостиницу, как тут спустился со второго этажа Терк, и принёс несколько контрактов наёмникам. Мне ничего не досталось, как впрочем, и другим магам. Также он сделал объявление, которое заставило меня внимательно прислушаться:
  - Только что к нам поступил контракт на телохранителя сына аристократа из Империи. Подробности будут обговорены непосредственно с выбранным телохранителем и нанимателями. На контракт проводиться конкурс, кто его выиграет - тот и будет телохранителем. Он будет проводиться в Империи, так что кто хочет туда попасть, то нужно будет воспользоваться порталом.
  - Но за портал нужно будет заплатить целых десять золотых! - воскликнул кто-то из магов.
  - Я знаю, но и зарплата телохранителя поистине королевская - двести золотых в месяц, плюс премии.
  - А с чего это вдруг понадобился аристократу телохранитель-маг? - спросил я
  - На клиента кто-то начал охоту. У него уже есть телохранитель - один из Мастеров школы духа. Но в последнем покушении, до клиента чуть не добрались. Как мне стало известно, на клиента натравили демона. Причем довольно сильного, мастер духа не смог с ним справиться. И клиент сохранил жизнь только чудом и ценой жизней нескольких императорских гвардейцев, которые вместе с магами пришли ему на помощь. Мастера сильно ранило, целители смогли поставить его на ноги, но охранять принца он уже не сможет. Теперь же будут принца охранять совместно с мастером духа и маг не слабей магистра. Принца тоже ранило, но легко - демон задел только плечо. Император был в ярости.
  - Принца?! - переспросили наёмники.
  - А разве я вам этого не сказал? Да.... совсем я старый стал, что уже забываю. Ладно, наниматель - младший из трёх сыновей императора Гартонской Империи - Ракфорта ІІ принц Акурат. Вернее не наниматель, а объект, которого надо охранять, за охрану платит сам император.
  - Конкурс будут проводиться не только между магами, но и между воинами. Помимо прочего можно считать это турниром, на котором будут выявлены лучшие воины и маги. Также был снят расовый запрет на участие. Однако телохранителями станут только люди. Участие добровольное. Желающие есть?
  - Мы примем участие как воины, - ответил Винт за моим столиком.
  - Я пойду как маг, - ответил я. Обычные наёмники были удивлены довольно сильно. Ещё больше удивились маги, они не смогли увидеть во мне мага. А что значит, что я был сильней любого из них.
  - Как пожелаете, мэтр, - сказал мастер.
  Удивление у магов переросло в испуг. Так обращались только младшие маги к старшим. Водяной Старик был магом шестой ступени, и ему чуть-чуть не хватало до седьмой по силе. Из этого выходило, что я был как минимум седьмой ступени.
  - По каким стихиям будете участвовать?
  - Демонология и магия света, - буркнул я.
  На магов было страшно смотреть. Из всего, что я услышал во всех баронствах и Империи, я понял, что магистров было не больше двух сотен. И все они были в империи. Магистров света или демонологии в людей не было вообще. Светлые магистры были только у эльфов. А магистров демонологии было на всю империю только два. Самыми богатыми на демологов были темные эльфы, но они никогда бы не стали учить демонологии мага света. И на оборот, светлые эльфы ни за что не будут обучать мага тьмы или демонолога.
  - Вы в нашей гильдии недавно, поэтому позвольте уточнить ваши магические ступени, - проговорил маг. Тут я понял что прокололся, когда объявил себя демонологом и магом света. Но отступать уже было некуда, не начинать же всё заново. Для этого придется всех убить, чего бы мне, не хотелось бы. Да и не позволили мне на это пойти мои моральные установки.
  - Давайте я просто уберу маскировку, и вы сами решите, какой я ступени. Но мне хотелось бы, чтобы знание об моих способностях вышло за пределы этих стен раньше времени. Все согласны?
  Наёмники закивали головами в разнобой. Клиентов тут не было, а защита на здании и так не позволяла увидеть ауру сквозь стены. Старик просто запер дверь, и этим полностью закрыв защиту здания. Я убрал маскировку, а маги, видя мою мощь, попадали со стульев. Терк же только присел на стул. Только обычные наёмники смотрели на меня удивлённо. На все их вопросы маги просто молчали, они еще не отошли от шока. Тут мастер сказал:
  - Не думал, что в нашей дыре когда-нибудь появится демонолог восьмой ступени, который ко всему еще является магом света седьмой ступени, порадовал ты старика. Будет что на старости лет рассказать внукам.
  - Да ладно вам, будто у вас своих архимагов нет.
  - Вы первый архимаг-демонолог.
  - Давайте мы перейдём на ты. Все мы сейчас наёмники. Какая разница кем мы были в прошлой жизни?
  - Странный ты.
  - Наверно, - ответил я.
  - Господа наёмники, если я узнаю что кто-то трепет языком о нашем новом брате. Тому я лично оторву голову. Всем понятно? Господа маги, вас это тоже касается.
  - Что там с нашим принцем?
  -А? Ах да, по поводу принца. Завтра все желающие будут записываться на участии в конкурсе. Господин архимаг, как мне вас называть?
  - Также как и называли - Белый Демон мне вполне подойдёт.
  - Теперь я войду в историю как человек, давший архимагу прозвище, и притом оставшийся живой, - пошутил старик - ладно лэр архимаг, потопали ко мне в кабинет, там объясню все подробно.
  Мы прошли к нему в кабинет, где он меня принимал.
  - Зачем тебе это нужно, - спросил мастер.
  - Не знаю чем заняться. Да и денег чуть-чуть подзаработать не помешает.
  - Открыл бы тогда свою школу.
  - Я пока ещё к этому не готов. Возможно, в будущем и открою. Даже не школу, а орден. Но хотел бы, чтобы обучение было совершенно бесплатным для тех, кто не может себе этого позволить. Так что ты там хотел мне сказать?
  - А то, что архимаг не должен скрываться, ты не понимаешь, архимаг это сила, мощь. Ему попросту не надо скрывать свою силу, это не его проблемы. Наверное, ты не в курсе, но архимаг не склоняет голову ни перед кем, даже перед Императором. Он выше мирского. Ты можешь спокойно плюнуть ему на макушку, а он только вытрет и улыбнётся. Хотя ты и наживешь себе врага. Да и то император предпочтет сделать вид, что ничего не было. А если не сделает, то он дурак. К архимагу на 'ты', может обращаться только маг такой же силы. На данный момент у нас в империи только есть маг восьмой ступени, в других странах только магистры. В самой империи всего один архимаг - повелитель воздуха Навель. Хотя он и живет у нас, но когда старый Император попробовал от него потребовать участия в одной войне, архимаг его просто послал и спустил по лестнице. Император попытался ему отомстить, и подослал убийцу. И знаешь что дальше?
  - Что?
  - После этого в империи появился новый император. Следующий император помог с основанием Имперской Академии магов. Но за все время из неё ещё не вышло ни одного архимага, хотя она обучает лучших людских магов, и после окончания обучения маги дают присягу императору. Но если маг достигает восьмого ранга, то становится сам себе хозяином, и император может только просить. У нас ещё есть верховный маг, обычно это архимаг, он же и глава гильдии магов. Но если архимаг не хочет, то это место занимает самый сильный и опытный из магистров.
  - Не пойму, причём тут империя, если мы сейчас в баронствах.
  - Формально баронства не принадлежат к империи, на самом же деле только формально. Если раньше бароны не хотели входить в состав с империей, то война с орками поменяла взгляды многих. И выбор у них либо стать рабами орков или стать аристократами Империи. Так что месяца через два в степи опять начнется засуха, и орды хлынут на баронства. Могу поспорить, что через два месяца баронства станут частью Империи. А теперь пошли в местную гильдию магов, порталом доберемся до Главного Центра гильдии наёмников. Переговоры с гильдией магов я беру на себя. Ты только как войдем, открой ауру. Я думаю, что появляться в империи надо громко, чтобы о тебе слышала каждая собака.
  - Можно вопрос к тебе? - сказал я.
  - Конечно.
  - А зачем тебе это нужно?
  - Если честно, то пора встряхнуть это болото. Развитие магии застыло на месте из-за старых магистров, которые называют себя архимагами. Да и в последнее время пошло на убыль, так что я надеюсь, что твоё появление многое изменит.
  - Ты же говорил что архимаг один в империи, и то до государства ему нет дела.
  - Верно. Остальные самозванцы. Они недостойны титула архимага.
  - Чувствую, втянешь ты меня в местные интриги.
  - Не волнуйся, всё будет в порядке. Уж кому, а тебе-то нечего бояться. Забыл спросить, а ты откуда родом?
  - Я не из этого мира, если ты об этом.
  У мага аж задергался левый глаз от этой новости.
  - Так это правда? - спросил он.
  - Что, правда?
  - Что другие миры существуют.
  - Да, это правда.
  - А как ты попал сюда? Можно ли научиться переходить в другие миры? Какой у тебя на родине уровень магии? Сколько архимагов? А...
  - Да почти как у вас, архимагов тоже мало, попал я сюда через межмирье, да, научить могу, но на это нужно много энергии.
  - Тогда...
  - Потом, все вопросы - потом.
  - Ну, последний вопрос!
  - Ладно, задавай.
  - И во многих мирах ты уже побывал?
  - Этот первый, который я посетил, - честно ответил я. - Может, уже пойдём?
  - Ладно, не будем отвлекаться, пошли.
  
  Глава 16.
  Выйдя из здания гильдии наёмников, мы за пару минут зашли в местную гильдию магов, она была метров за сто от гильдии и представляла собой большое трёхэтажное здание. Портал находился внутри здания на первом этаже в самой большой комнате, почти зале. По крайней мере, мне так рассказывал Старик. Как только мы заходили, Терк прошептал мне:
  - А теперь снимай маскировку, и идём к дежурному магу, немножко попугаем их.
  Поначалу ничего не происходило. Но за пару минут вся гильдия словно перевернулась с ног на голову - все куда-то забегали, что-то делали, а поверх этого безобразия - включилась защита гильдии. И очень мощная защита - даже магистр затратит около получаса на её взлом, а за это время из портала придёт подкрепление. Теперь я понял, почему никто даже не пытался нападать на гильдии магов. Простояли мы примерно минуты две, как к нам приблизилась делегация магов, которую возглавлял маг воздуха седьмой ступени.
  - Добро пожаловать, Ваше Архимагичество, в филиал гильдии магов в Каменной Стене. Могу я вам чем-нибудь помочь? - Спросил он.
  Не успел я даже рта открыть, как Старик ответил:
  - У уважаемого архимага нет времени тут с тобой возиться, старый хрыч, так что организуй лэру портал в столицу империи Гатон.
  - Подождите пять минут, лэр, всё будет исполнено.- По лицу было не видно, что он недоволен, но вот аура всё просто пылала яростью и возмущением на нас. Даже не на меня были направлены, а на Терка. Ох, чувствую, припомнит он кому-то старого хрыча.
  Он начал выкрикивать приказы магам, и ровно через пять минут портал был готов, что было очень быстро. И все маги выглядели уставшими и довольно нервозными - всё-таки нечасто в гости заходит архимаг.
  Мы прошли на ту сторону. Там такой же ступор повторился, но немного по другому сценарию - вместо делегации меня встречал полностью экипированный отряд боевых магов из десяти человек, пять из которых были седьмой ступени силы, а остальные - шестой. "Перепутали меня с кем-то, что-ли", мелькнула у меня мысль.
  - Господин архимаг, пройдемте за мной, вы арестованы - сказал мне командир группы - старый маг седьмой ступени, который побывал во многих передрягах - об этом говорили его шрамы.
  - Ребята, вы хоть понимаете, кому вы это говорите? - ответил я.
  - Закрой пасть, и иди.
  "Что же, придётся научить кое-кого вежливости", - подумал я, почувствовав, что во мне начала подниматься волна ярости. И если все что сказал мне старик правда, то именно так и поступит настоящий архимаг. Недолго думая, я заключил нас двоих в защитную пентаграмму. А сам превратился в Лэрн-Назгала, только размером с обычного человека, и врезался в толпу магов. Двоих сразу подмял под себя, одного задел лапой, отчего он отлетел на десять метров. Улетел бы и дальше, но помешала стенка. Остальные рассыпались в стороны и атаковали, идиоты! Лучшей защиты, чем кожа архидемона вряд ли когда-то смогут придумать - все их заклинания полностью поглощались и пополняли мой резерв. Поэтому недолго думая, я ударил волной иссушения - волна, которая забирает силу у целей и передаёт её архидемону. Именно ему, ведь никто другой не смог бы её использовать. Ну а я, как архимаг, и то, что владею телом Лэрн-Назгала, могу тоже использовать, но намного ослабленную. Очень намного - попробуй я использовать волну против божественных сущностей и их слуг, да и архидемонов с высшими демонами - это будет пшик, они сами высосут силу из заклинания. Так что я могу её использовать только против людей (эльфов, гномов, орков...) . На этом и закончилось все сражение - все попадали с ног из-за магического истощения. Хотя я мог приказать волне убить их, но не стал этого делать.
  - Куда теперь дальше? - Спросил я у Терка.
  - Пошли быстрей в нашу гильдию.
  Мы выбежали из здания, и я на всякий случай прикрыл нас невидимостью, -заодно прикрыв свою ауру. Пробежав пару улиц, мы сели в карету, на которой и доехали до гильдии. Так как времени не очень много было, я заметил только то, что гильдия была четырёхэтажным зданием, а в остальном - точная копия базы в Каменной Стене. Внутрь мы прошли без проблем, так как Старика тут знали и уважали, как я увидел. Затем поднялись в кабинет главы Гильдии Наёмников, к которому была очередь из человек тридцати. Терк Водяной, оставив меня за дверью, быстро проскочил к нему в кабинет. Прошло минут пять, и меня пригласили внутрь. Что самое странное, толпа почти не возмущалась.
  Внутри за столом сидел маг, не обычный стихийник, а некромант, причем седьмой ступени. От него так и веяло силой. И он вполне был способен получить восьмую, если бы не одно но - чтоб получить восьмую ступень по некромантии, надо было стать архиличем, после чего твоё тело становилось мертвым. Твоя сила сила и скорость возрастала в разы, магическая тоже, причём на порядок. Но ты мог пользоваться только магией смерти, и вокруг тебя появлялась аура смерти, которая подсознательно вытягивала жизнь живых существ, что находились вокруг. Да и почти все эмоции пропадали после становления личем. Кроме того личам было запрещено находиться в городах. Поэтому многие не хотели получать восьмую ступень - становиться мертвым, ничего не чувствовать. И еще ко всему запрет на нахождение около людей. Немногим это нравилось. Хотя и были такие, что очень хотел бессмертия и силы, и становились личами. Не архиличами, а обычными, или, как их ещё называли - низшими. Разница была в том, что личность архилича была такой же, как и до смерти, а вот низшего лича - сильно менялась. Почти все воспоминания терялись, разум тоже, и они ставали просто зверьми, алчущими человеческой крови.
  - Садитесь, можете снять маскировку. Меня зовут Мертвый Лис. Мне Старик уже всё о вас рассказал, мэтр.
  Я молча снял маскировку, и полюбовался на его вытянувшееся от удивления лицо.
  - Да, впечатляет, я думал, что не такой силы будешь, ведь даже Навель несколько послабее вас. Давно у нас не было гостей с других миров.
  - С чего вы решили, что я не из этого мира?
  - По вашей ауре. У местных демонологов другой оттенок силы. Да и у светлых тоже. Хотя у вас просматривается и магия света, у наших магов она не такая белая. Также, как я вижу, вы прошли инициацию ещё по четырем стихиям. Которые до этого момента не развивали, но всё же. Так что, дорогой Терк, передо мной не демонолог восьмой ступени, а маг-универсал. С четырьмя нейтральными стихиями и двумя первостихиями света и хаоса. Хотя немножко странно, что из темных искусств именно демонология. В вашем случае лучше смотрелась бы тьма. Хотя нет, свет и тьму не совместить между собой, ведь развивая свет, отдаляешься от тьмы, и наоборот.
  Инцидент, который случился с вами после перехода - полностью моя вина, я не успел послать весть в мелкие города о том, что демонологам запрещено появляться в столице, пока не закончиться расследование. А живущие маги тьмы тут - находятся под домашним арестом. В ходе расследования нам стало известно, что в покушении брали участие высшие иерархи одной из школ демонологии. И после провала покушения они убежали в Лес просить защиты у эльфов. Хоть и не все из школы оказались в Лесу, но многие, так что Ламерт может попытаться возродить свою школу у них. Но даже если у него и получиться, то он будет своего рода расходным материалом, и выполнять задания, которыми эльфы или побрезгуют, или не смогут выполнить. Так или иначе будут в выигрыше - выполнит задание - хорошо, не выполнит - невелика потеря. Такое отношение было у эльфов ко всем "короткоживущим" расам - то есть к тем, кто не эльфы. Они же "перворождённые", "высшая раса", и им не пристало выполнять работу рабов. Поэтому для рабской работы и держат людей в Лесу. А сейчас мы ничего с ними сделать не можем - Империя слаба как никогда, а эльфы - наоборот, на пике своего могущества. Я так понимаю, что вы восьмую ступень получили совсем недавно, не больше года назад, я могу предложить вам своё покровительство, ведь многие захотят использовать в своих целях. Я тоже хочу использовать для решения своих проблем, но не втемную, как остальные, и за это хочу предложить своё покровительство. И поверьте мне, я весьма уважаемый человек в Империи, так что моё покровительство будет вам полезно.
  Мои мысли смешались в клубок, и я спросил больше у себя, чем у бога, которому уже не служу:
  - Боже, можно ли довериться сидящему передо мной некроманту?
  -Г-Р-Р-А-А-А! - Неожиданно с таким звуком открылся портал цвета крови в форме демона, который убивает ангела и рычит, из которого вышел Азаг-Тог. Хоть и обычный портал беззвучно открывается, в этот демон решил добавить внешних эффектов, да и сам был в боевой форме, что вместе с аурой мощи, исходящей от него ужасало.
  - Звал малыш? Что, опять с местным богом поцапался?
  - Нет. Просто хотел узнать, можно ли доверять этому человеку? И почему появился именно ты, ведь я молился Триединому.
  - Знаешь, доверять нельзя никогда и никому. А если ты про этого, он конечно хочет использовать тебя, но вреда не желает. А я появился из-за того, что являюсь твоим наставником. Нас, архидемонов, в некоторых мирах принимают за богов, и Триединый отрекся от тебя - то все твои молитвы и обращения будут идти ко мне. - Ответил демон улыбаясь. - Ладно, я обратно. А то привлеку внимание местных богов. Если что нужно будет - просто про себя произнеси моё имя, и спроси что тебе надо. Как ты уже понял, мы связанны между собой, так что обращайся не стесняясь. Кстати, так же можешь обратиться к Велеску. Но он бог занятой, у него куча верующих. Может и не обратить внимание, или проигнорировать. А я, как говорится, всегда на связи. Все, пошёл я. Следы будь добр подчисть за мной сам, а то я уже не успеваю.
  
  После этих слов он исчез, но уже без любых внешних эффектов, разве что следы его ауры остались. И тут очнулись все, кто был в кабинете.
  - Ну как, вы согла.... Что здесь было? Откуда здесь следы такой мощной ауры, и где сам её обладатель? - спросил Лис.
  - Разговаривал со своим учителем-демоном. - Ответил я, подчищая следы, - я согласен, но если мне что-то не понравиться, я развею вас пеплом. Душу отдам архидемону, а страну превращу в филиал Инферно. Вы согласны?
  Маги спали с лица от таких известий. И если первые две угрозы я мог бы выполнить, то с филиалом Инферно возникли бы проблемы. Нет, Азаг-Тог, конечно, мне бы помог, ведь он значительно усилится, но даже вместе с архидемоном мне не одолеть целый пантеон здешних богов. Ведь боги не будут стоять в стороне и смотреть, как убивают их верующих, а будут сопротивляться вторжению демонов. И в итоге всё закончится тем, что демонов обратно загонят, а численность населения сократится на несколько порядков. НО я не настолько жестокий для этого, но они об этом не догадывались, и приняли за чистую монету все мои условия.
  - Согласен, если ограничимся моей жизнью. Душу демону и страну в Инферно это слишком.
  - По рукам, - ответил я.
  - Отлично! Так как вы уже состоите в гильдии, я просто сделаю вас одним из высших её иерархов, и мы будем вместе соблюдать интересы гильдии. И проблемы, которые вы мне можете помочь решить, тоже относятся к ней. Да и чего скрывать, гильдии тоже это пойдёт на пользу - как же, архимаг тоже состоит в ней. Что в свою очередь даст нам поток желающих вступить в гильдию, что нам и нужно.
  - Ладно, я это понял, но ответь мне на один вопрос.... - Не успел я его задать, как здание гильдии содрогнулось, а в кабинет вбежал дежурный маги.
  - Что случилось? - обратился Лис к нему.
  - На нас напали, здание окружено...
  - Кто! Посмел! Напасть! На Мою! Гильдию?!?
  
  Глава 17.
  - Имперские гвардейцы, с ними мастер школы духа с учеником, и двадцать магов воздуха седьмых ступеней. С ними ещё сотня магов 4-6 ступеней.
  - Да кто такие мастера духа? - Не выдержав, спросил я.
  - Мастера духа - это люди, которые тренируют своё тело, в то время когда маги - ауру, и могут даже победить магов 6-7 ступеней. А магистры, которых в империи есть всего несколько, и они вполне могут убить мага восьмой ступени. Но это всё уже зависит от того, насколько опытный магистр, и какой силы архимаг. Со слабым магом при удаче справится, со средним - шансы маленькие, но есть. Но вот когда маг восьмой ступени, очень силён и опытен - то адепт духа гарантировано умрёт.
  - Пошли, узнаем, чего они от нас хотят.
  Выйдя во двор, мы сразу увидели мастера духа - он стоял в пяти метрах от крыльца со своим учеником. Маги же расположились за его спиной, и, судя по всему, готовились к битве.
  - Почему вы вторглись на территорию частной собственности? Ведь по указу императора, вы не лезете в дела гильдии, а мы, в свою очередь, участвуем в войне только на вашей стороне. А нападения на нас - это уже открытая война. Не думаю, что император обрадуется, если несколько тысяч отличных вояк во всех крупных городах начнут резать его подданных.
  - Мы ищем демонолога, который нарушил приказ императора и явился в империю, при этом напав на служителей порядка сразу после выхода из портала. Так как любым демонологам запрещено появляться в столице, а он появился - мы должны его захватить и допросить. И у нас есть информация, что он скрывается в вашей Гильдии, наверное вы не знали кто он, поэтому выдайте его нам, и мы уладим наши разногласия, которые из-за него возникли.
  - Демонолога? Какого демонолога? У вас неверная информация, у нас таких магов нет, все проверенные.
  - Мэтр, не морочьте мне голову, вы знаете, о ком мы оба говорим. Если не знаете, то я укажу - это тот маг, который стоит около вас.
  - Должно быть, вы его с кем-то попутали, около меня стоит уважаемый член гильдии наёмников, притом он маг-универсал.
  - Да будь он хоть архимагом, он напал на моих людей и должен понести наказание.
  - С какой стати маги восьмой ступени принадлежат аресту? Да и это было не "нападение" на магов, а урок вежливости вашим зажравшимся магам, которые не помнят, как должны приветствовать архимагов. И вообще, за такое неуважение маг восьмой ступени мог бы даже разнести всю гильдию, и был бы в своём праве. Так что им очень и очень повезло, что Айзен не был настроен убивать.
  - Но всё равно он демонолог, а им, как я и говорил, им запрещено здесь находиться. А если и прибывают сюда, то сразу помещаются под стражу на время расследования дела о покушения на принца.
  - Откройте глаза, господа. Если вам, уважаемый мастер не видно, что он маг-универсал владеющий шестью стихиями, одна из которых демонология, то ваши маги сопровождения не дадут мне соврать. Да и с какой стати приказ императора должен распространяться на мага восьмой ступени. Ладно, вижу вы мне не верите. Что же, мэтр, не могли бы вы показать свою силу, чтобы все убедились.
  - Мне что, нужно призвать архидемона или воспользоваться полной трансформой? Хорошо. Но предупреждаю - места тут довольно мало, а вот людей очень много. А архидемоны все без исключения довольно большие, и никто из них тут не поместиться. Так что лучше я просто сделаю так:
  Пока мы говорили, я подготовил незаметно пентаграмму под нами, и после окончания моих слов она выпила силы из магов. Единственными, кого она не затронула - были мастер духа с учеником. Но как только я активировал пентаграмму, у него в руках появился светящийся зелёным светом меч, а у ученика - кинжал, но он тоже светился. Правда, по мощи свечения ученик всё же проигрывал мастеру. И они прыгнули ко мне на очень большой скорости, обычный человек просто не успел бы среагировать, но меня трудно назвать человеком после всего того, что со мной случилось. Особенно это видно, когда я принимаю облик архидемона. Так вот, я сменил облик, только сделал его ростом с человека, и недолго думая, двумя руками схватил их оружие, ещё двумя кинул людей на землю, а в остальных двух я держал мечи(Лэрн-Назгал в истинной форме имел 6 рук). "Неслабо я их приложил, но всё же выживут, но пару недель отлежаться им придётся".
  - Этого хватит доказать, что я маг восьмой ступени. - Почти что прорычал я в лицо Лису.
  - Достаточно, - послышался мне голос из только что открытого портала, из которого вышло два человека. Первый был магистром духа, правда сейчас он за счёт своей худобы был больше похож на наёмного убийцу. А вторым.... Вторым был архимаг воздуха, Навель. Он выглядел стариком в серой одежде простого гражданина, определить в нём сильнейшего манна империи можно было только по ауре, которая сейчас просто пылала силой. Уважают меня, раз послали двух опаснейших людей в империи ко мне. Да, в случае столкновения с ними я не уверен, что смогу победить. Поодиночке да, я сильнее, но вот если они будут работать командой...
  - Прошу прощения, коллега, за данное недоразумение. Я давно не выходил из своей башни, и многие забыли, как надо обращаться к архимагам.
  Тут к разговору присоединился худой:
  - Я извиняюсь, не могли бы вы отпустить двоих воинов духа, что находятся под вашими, хм, руками.
  - Конечно, - сказал я, отпуская мастера с учеником. Сейчас оба они были без сознания.
  - Меня зовут Метью, я являюсь начальником тайной стражи. От имени императора я приношу вам свои извинения. Также хотел бы узнать, как мы можем искупить свою вину.
  - Очень приятно, меня зовут Айзен. Среди наёмников я больше известен как Белый Демон. Сто.
  - Простите, чего сто?
  - Сто тысяч золотом, и я забуду о вашей попытке напасть на меня.
  Собеседник поперхнулся:
  - Это огромная сумма, мэтр Навель, скажите хоть вы.
  Архимаг улыбнулся и сказал:
  - Я её тоже считаю справедливой. К тому же, как мне думается, на счёт архидемона мой коллега не шутил, и вполне способен призвать его. Думаю, вы понимаете, какие тогда будут последствия.
  - Но...
  - Вы ведь не думаете, что из-за чьей-то жадности я буду устраивать поединок с коллегой. Нет, я могу, но тогда скорей всего от города останутся только руины.. Не думаю, что сто тысяч золотых такая уж и большая цена.
  - Согласен, как-то нехорошо, что вы должны перевести сто тысяч, пусть будет двести тысяч, - с улыбкой проговорил я.
  - А он мне определенно нравиться.
  - Я нем...
  - Вы хотите предложить мне триста тысяч? Ну раз так...
  - Нет-нет, что вы. Мы согласны на двести. Куда вам перевести их? - Постарался закрыть тему Мэтью.
  - На мой счёт в банке.
  - Хорошо.
  - Ладно, раз я больше тут не нужен, пойду обратно в башню, - сказал архимаг, открывая телепорт. - Буду рад видеть вас у себя в гостях, дорогой коллега.
  - И я тогда пойду, мне надо ещё написать доклад Императору. И да, позволите поинтересоваться, с какой целью вы прибыли в нашу столицу?
  - Хотел подать заявление на участие в конкурсе на охрану принца. Ещё вас что-то интересует?
  - Нет, что вы. Не буду прерывать ваш отдых.
  Попрощавшись со всеми, я пошёл внутрь здания Гильдии. Решил сначала немного перекусить, и уже потом пойти подыскать себе жильё, так как стал богатым человеком. Плотно пообедав, я решил никуда сегодня не идти, а вздремнуть в кабинете главы, благо там был хороший кожаный диван. Без проблем зайдя туда, ведь очереди уже не было, я плюхнулся на него и заснул, не забыв окружить кабинет сигналкой, которая должна была меня разбудить когда появится Мёртвый Лис. Интересно, прошло совсем немного времени, как я перешёл в этот мир, а уже столько всего произошло. Блин, совсем забыл, надо было спросить у Навеля насчёт того, можно ли открыть свою школу здесь. А ладно, завтра спрошу у Лиса... Додумав эту мысль, я провалился в сон.
  
  Глава 18.
  Императорский дворец. Час спустя.
  В обычном на вид кабинете сидел за столом мужчина примерно лет шестидесяти на вид. Для старика он был довольно крепким, а пронзительные серые глаза выдавали острый ум своего владельца. Хотя у любого был бы такой ум, если он прожил около ста сорока лет. Не смотря на более чем почтенный возраст, никто не осмеливался называть его старым. От других людей он не отличался ни мускулистой фигурой, ни мощной аурой. Кроме глаз его отличали аристократическое лицо и дорогое одеяние. Но самым главным отличием был очень мощный защитный амулет, на котором был изображён солнечный диск - символ империи. Этот амулет был уникальным, ведь на него были наложены самые лучшие и долговечные защитные заклинания тремя архимагами-артефакторами древности. Он был единственным в своём роде, поэтому принадлежал императорской семье и одновременно был символом императорской власти. Амулет был кровным, то есть одеть его могли лишь те люди, в которых текла кровь императоров. Из-за своих защитных заклинаний, он делал своего хозяина практически неуязвимым для обычных магов, но его можно было истощить, как и любой другой амулет. Это и приходилось периодически делать императору. После полного истощения амулета нужно было ждать около недели, после чего он снова был готов к использованию. Было ещё одно свойство, о котором знал только действующий император и его приёмник - оно могло продлевать жизнь хозяину в два раза, но, к сожалению, не дольше.
  За все века никто не мог разобраться, как же амулет заряжается, и как устроен, секрет его создания унес с собой в могилу создатели амулета. Если могилой можно назвать огромную десятикилометровую воронку, которая появилась на месте их гибели - архимаги были учёными-фанатиками, из-за чего его их и решили убрать. Да и не так, убрать их решили только после того, как массово начали пропадать эльфы и другие нечеловеческие расы. Никто бы и не подумал, что это они виноваты, но однажды пропал наследник Патриарха вампиров - Джэзек. Сам глава вампиров не имел своего имени, как только он стал Патриархом, то его называли только по титулу. Тем самым считалось что он полностью отдаёт себя служению клану. Так вот, Джэзек имел амулет - маяк-следилку, и когда вампиры удостоверились, что он в башне у архимагов, то начали собирать войско одновременно выдвинув императору требование, помочь в освобождении наследника. Кроме людей к ним ещё присоединились эльфы, гномы и оборотни, чьи подданные тоже оказались на опытном столе. Ну а дальше вышло так, только начали битву с охраной - как что-то произошло у магов не так, и вся округа содрогнулась от взрыва. Итог - огромная воронка и выжженная земля на многие километры вокруг. А выживших после взрыва не оказалось, после трагедии вампиров осталось очень мало, только сейчас их популяция восстановилась до 6 тысяч, но если раньше был один единственный клан, то теперь этих кланов десятки. Войска эльфов и людей по количеству не уступали вампирам, а даже превосходили остальных, только в своих королевствах населения было намного больше, поэтому потеря стольких воинов почти не повлияла на их существование.
   Свободных вампиров осталось около сотни. А "диких" - то есть тех, которые не состояли в клане осталось около 3 тысяч. А про гномов ничего слышно не было - они ушли в свои горы, и запретили кому-либо ещё приближаться к ним. Так что достоверной информации о них не было вообще.
   Никто не знал, о чём думал император, но в такие моменты в своём кабинете он превращался в статую. Но долго ему думать не дали - раздался стук в дверь, и внутрь вошёл высокий худой человек в чёрном костюме. Немногие, кто был знаком с ним, знали, что он был очень жестокой правой рукой императора, и одновременно командующего Тайной Стражей. Где находится рабочий кабинет императора, знали только избранные - три сына, первый советник, ректор Академии и его правая рука - Мэтью.
  - Разрешите ваше Императорское величество, - сказал он, войдя в кабинет.
  - Ну походи, раз уж зашёл, Мэтью. С чем ты ко мне сегодня пожаловал?
  - У меня как обычно есть две новости: одна хорошая, и одна условно-плохая. С какой начать?
  - Давай с условно-плохой.
  - Хорошо, по данным моих агентов, полтора часа назад в наше государство пожаловал маг-универсал с восьмой ступенью демонологии, седьмой ступенью магией света, и примерно четвертые ступени по таким стихиям как огонь, вода, земля и воздух.
  - Надеюсь, ему оказали все почести?
  - Его попытались арестовать дежурная группа согласно вашему указу о демонолагах.
  - Идиоты.
  - Согласен. Так вот, обезвредив группу, он пропал и появился уже в гильдии Наёмников. Глава расследования покушения на принца уже к этому времени знал о архимаге, но сделал неверные выводы. Он посчитал, что он один из причастных к покушению демонологов. И собрав отряд из почти сотни магов, среди которых было десять магистров седьмой ступени, пошёл требовать выдачи мага ему. Также кроме магов он взял с собой мастера духа со своим первым учеником. Кроме того, они были усилены двумя сотнями гвардейцев. Вот что он написал в докладе:
  - "Гвардейцы оцепили район. Маги с мастером собственно выдвинули требование выдать преступника. За него вступился глава гильдии Наёмников, но мастеру духа этого показалось мало. Тогда архимаг продемонстрировал свою силу - все маги, которые были в радиусе действия его заклинания, попадали полностью обессиленными. Мастер с учеником попытались его убить..."
  - Не тяни, такой паузы в докладе не должно быть.
  - "Он был быстрей. Я своими глазами видел как он поймал их в полёте и вбил в землю. Удар был такой силы, что они оба потеряли сознание. Вместо рук у мага были демонические лапы..." Как раз к этому моменту я и подошёл. До этого я уговаривал выйти из башни архимага Навеля, так что мы подошли уже вместе через портал, что он создал. Ну а дальше, я попробовал замять конфликт, и мне это удалось, но за это он потребовал выплатить компенсацию.
  - Что он потребовал? - Спросил тихим голосом император. Все люди, которые довольно долго общались с императором, знали, что такой тон не предвещает ничего хорошего.
  - Двести тысяч золотом.
  - Ого, ну а поторговаться тебе нельзя было, чтоб чуть скинуть.
  - Я попытался на свою голову, ведь сначала он требовал сто тысяч. К тому же нелегко торговаться с человеком, который может уничтожить тебя мановением руки, даже не напрягаясь. Да и мэтр Навель подтвердил, что он вполне может призвать архидемона. А в случае боя между архимагами на месте столице ничего не останется. И как мне показалась, Навель очень не хотел этого боя. Так что я оказался в безвыходном положении.
  - Ладно, на счёт денег будешь трясти казначея сам. Хорошо, что мы ещё так легко отделались. А того придурка, что решил арестовать архимага понизить на два звания. И нужно отменить уже этот дуратский указ о демонологах, пока кто-нибудь еще не попытался его арестовать, стараясь выслужиться передо мной. Так, а вообще, что тебе известно об этом странном универсале с восьмой ступенью по демонологии.
  - Зовут его Айзен. Состоит в гильдии наёмников под прозвищем Белый Демон. Лет ему не больше сорока-пятидесяти, но выглядит на двадцять, что для мага и неудивительно. До того момента, как появился в Каменной Стене, городе свободных Баронств, о нём почти ничего неизвестно. Только то, что останавливался в деревни неподалёку, где за два золотых местный военный, откомандированный по инвалидности на гражданку, представил его своим родственником. Откуда он пришёл неизвестно. Когда я у него спросил цель визита - он ответил, что решил принять участие в конкурсе на телохранителя принца.
  - Странный он какой-то. На моей памяти ни у кого ещё не было в телохранителях архимага. Хотя магистры были, как ты сам думаешь, зачем ему это?
  - Без понятия. Моложе его я архимагов не видел. Также нигде нет о таких случаях даже упоминания. Так что просчитать его причины не получиться, мне нужно больше информации. И вот, я подготовил указ о переводе двухсот тысяч золотых в качестве извинения Белому Демону. Официально он числиться как наёмник-маг из Свободных Баронств.
  Император поставил свою подпись.
  - Что по поводу Свободных Баронств?
  - Дела продвигаются довольно хорошо. Уже согласны присоединиться около половины баронов. Через два месяца согласятся и другие. И если орки не прекратят набеги, то мы будем втянуты в войну. Также есть данные, что у орков появился какой-то великий шаман огромной силы. Пока эти данные проверяются, но слухи не возникают на пустом месте. Ещё поговаривают, что орки сумели то ли подчинить пару сотен вампиров, то ли договориться с ними о союзе, так что надо срочно переосмыслить текущую политическую ситуацию. Но это тоже на уровне слухов, хотя всё может быть...
  - По поводу покушения на Акурата есть данные?
  - Наши аналитики считают, что это дело соседних государств из-за того, что третий принц в отличие, извините, ваших первых двух, обладает очень сильным талантом в ведении сражений. Он хороший тактик и стратег, так что его хотят убрать как будущую военную грозу. Да и солдаты его очень уважают. Школа демонологов во главе с Ламертом, получила убежище в Священном Лесу. Так что достать их не имеем возможностей. Наши дипломаты ведут переговоры о их выдаче, но пока без результатов. Да и я сомневаюсь, что эльфы нам хоть в чём-то помогут, проклятые эгоисты.
  - Мы можем договориться с нашим новым архимагом, чтобы он спустил на них демона. Только вот что ему предложить. - Сказал император.
  - Может, предложим ему имперское гражданство. Также все имущество мятежной школы. Ну и что-нибудь из древних артефактов. У нас где то был тот черный шар. Наши маги так и не смогли разобраться, как его использовать. Весит он немало, почти тонну. Может он им заинтересуется.
  - Думаю, пойдёт. Также было бы неплохо договориться с ним и об охране моего сына, хотя он и терпеть не может магов. Но эта его причуда чуть не стоила ему жизни. К тому же Белый Демон сможет его в случае чего поставить на место, а то в последнее время его тянет на геройства.
  - Тогда с завтрашнего дня начнём переговоры.
  
  Глава 19.
  Гильдия наёмников.
  Проспал я примерно часа три, и за это время никто будить меня не стал. За окном уже стемнело, а Мёртвого Лиса ещё не было, то я решил прогуляться по городу, так сказать, осмотреть достопримечательности столицы. Хоть я и всего пару часов поспал, мне этого с лихвой хватило для восстановления сил. Так как я во сне особо и не нуждался, то мог не спать около месяца. Правда, при этом становился очень и очень раздражительным, кроме того, замедлялась реакция. Так что даже архимагам требовался сон. Хоть и в пару часов, но всё же. Выйдя из гильдии, я спрятал ауру, чтоб зазря не нервировать народ.
  Из объяснений Старика я знал, что город делился на три части по районам. Первый район - центр, где был императорский дворец, около которого жили аристократы. Также тут находилась Имперская Академия, разные частные Магические школы, и школа Духа. Ну и ещё школы Меча различных мастеров. И что меня наиболее поразило так это то, что ночью этот район был прекрасно освещен и охранялся стражей. В каждом наряде стражи присутствовал свой маг четвертой ступени, так что ворам здесь было делать нечего, вмиг поймают. Одинокий путник на ночной улице привлекал сильное внимание к себе, поэтому я просто отводил глаза всем встречным, даже страже, и их маги не были мне помехой. Ведь чтобы пробиться сквозь иллюзию архимага, или перебороть наложенное ним на тебя заклинание, нужно быть магом седьмой-восьмой ступени. А так как они были всего четвертой, то мне и почти не приходилось напрягаться. При желании я мог бы прикрыть отряд человек в двести, если использовать магию света. А если использовать заклинания демонологии, то и целую армию. Почему такой разброс сил? Все дело во внутреннем источнике, сейчас он лучше всего взаимодействовал с демонологией. Со светом - моей самой первой стихией происходило все чуть хуже.
  Все дело в том ритуале, что провёл Азаг-Тог. Впоследствии его, я получил то, что другие маги достигают путем неимоверных трудов. Мне такая сила досталась же волей случая. Если бы меня не затащила та тварь в Инферно, я бы до сей поры был бы паладином и занимал место декана факультета света в Лирии. Занимался бы своими обычными делами - учил студентов, изредка убивал бы нежить. А так стал непонятно кем. И не паладин, и не демонолог, а непонятно кто. Да и кроме того, паладин должен великолепно владеть оружием, а я уже и забыл, когда последний раз брался за меч. И если до инициации демоном я выглядел лет на тридцать, то сейчас мне не дать больше двадцати. Хорошо, что омоложение остановилось на двадцати годах, а то если бы не остановилось, то меня никто не воспринимал бы всерьёз, что хорошо и плохо. Хорошо тем, что никто не ожидает встретить архимага таки молодым. А плохо... Плохо то, что и влиятельные люди не воспринимают меня как мага восьмой ступени.
  Спросите, как я отношусь к тому, что резко из паладина стал Демонологом? Фактически сменив мировозрение на противоположное. И фактически предав свой орден. Что я чувствую? Терзают ли меня муки совести? Не буду врать сам себе. Мне плевать. Возможно виной тому ритуал. Или же я просто внутренне перегорел. Но я не оглядываюсь в прошлое, я смотрю в будущее. Что толку от моих переживаний и самоистязаний? Разве я могу теперь что-то изменить? Нет. Ничего теперь не изменить. Единственное что я могу это идти вперед. И теперь только я буду выбирать свою судьбу. Какая у меня цель в жизни, чего я хочу? Если раньше я защищал людей. В меру своих сил помогая слабым и обездоленным. То теперь разве что-то изменилось? Так ли важен цвет моего источника ? Но не возможно помочь каждому. Будь на моем месте хоть десяток архимагов. Им попросту не успеть везде. Поэтому я буду просто жить. Хотя и не откажу в помощи тому, кто в этом нуждается. Демонология открывает гораздо больше простора для действий, чем какая бы то не была стихия.
  За своими размышлениями я и не заметил, как прошёл Императорский район и оказался в торговом. Эти два района разделяла высокая шестиметровая стена, а ворота охраняли стражники с парой магов пятой ступени. Пройдя в ворота, я заметил отличия этого района от Императорского - здесь кипела своя ночная жизнь, ведь стражи здесь было на порядок меньше. И почти не было с ними магов, что только помогало ночным работникам. В отличии от моего родного мира, здесь даже были открыты заведения, в которых собиралась молодёжь. Для чего она собиралась я не понял, но название запомнил - "ночные клубы". Кроме них здесь было открыто просто множество борделей, трактиров, гостиниц. Пройдя несколько десятков метров, я вышел к трактиру "Радостный Пират". Жизнь здесь била просто ключом, вспомнилась мне странная поговорка Азаг-Тога, которая как нельзя кстати приходилась здесь. Он её как-то использовал, когда рассказывал мне о мирах, в которых он побывал. Правда не все они удостаивались такой оценки, мой мир тоже был "скучным серым болотом", который годился только для сбора душ или превращения в филиал Инферно. Не зная, что значит это выражение, я спросил у наставника и получил разъяснения не только по этой фразе, но и по нескольким другим.
  Так вот, к этой ситуации вполне подходила поговорка, только в этом трактире в большинстве своём собирался люд очень подозрительной внешности. Ах да, я вспомнил, что Лис говорил, что в столице есть пара трактиров, в которых собираются подобные отбросы общества - воры, насильники, убийцы... Похоже, мне "повезло" попасть к ним. "Ну что же, всё же надо посмотреть", мелькнула у меня мысль. Ну и если кто на меня нападёт, можно будет поразмяться с мечом, а то скоро забуду, за какой его конец нужно браться. Так-с, а вот и первая жертва - двое грабителей в одном из переулков, которые почти выбрались из него на улицу, по которой шёл я. Хорошо, решено, магию против их двоих не буду использовать, посмотрю, за сколько с ними мечом управлюсь. Но так как свой меч и доспехи я давно потерял, то просто их сформировал из своей силы, и они ничем не уступали своим оригиналам, даже превосходили. Правда, все манипуляции я скрыл от бандитов иллюзией, поэтому они видели всего лишь прогуливающегося богатого горожанина. Да, я немного изменил свою маскировку, и теперь она показывает это, ведь иначе ни один бандит не позарился бы на обычного простого горожанина, у которого и пары серебряных монет-то и не найдётся.
  И вот, пройдя место, где грабители скрывались, я почувствовал, как из-за спины повеяло очень большой опасностью, обычные грабители не смогли бы её вызвать. Поэтому я резко сместился вбок, пропуская Магическую Стрелу(простейшее заклинание начальных уровней, просто сырая энергия, которой придали вид стрелы), правда это заклинание отличалось тем, что в него было закачено просто очень много энергии, примерно весь резерв мага. А маг мог из всей своей энергии сделать примерно триста обычных Магических Стрел, так что это было более чем удивительно. По всей видимости, против меня использовали какой-то артефакт, причём очень мощный. Не понимаю из-за чего, я же выглядел как обычный горожанин...
  Блин, по всей видимости они имели артефакт, который показал, что на мне иллюзия, а они подумали, что я маг. Так вот, только я отскочил в сторону, как свистнул арбалетный болт, и я еле-еле смог уклониться от неё, чувствуя на ней очень неплохие чары, наложенные на наконечник. Довольно грамотная тактика, подумал я, ведь не все маги могут похвастаться такой реакцией, поэтому и попали под первый удар, который гарантировано убил бы всех магов, которые ниже младшего мастера. А младшего мастера болтом с наложенными чарами тоже при удаче можно было убить. Но вот против уже старшего мастера, магистра и архимага не подействовало - их щиты, которые всё время висят на них ещё и не такое выдержали бы. А если и не выдержали, то дали бы мгновение для использования других, более мощных.
  А вот это уже интересно, надо будет захватить кого-то из напавших, и узнать, откуда у них такой арсенал объявился, поэтому, не мешкая я обнажил меч и бегом начал сближаться с врагами, прочитав заклинание Радар для поиска остальных. Его мне тоже показал Азаг-Тог, и сказал, что придумал его из-за одной технологии мира без магии - какого-то радара. Как только заклинание начало работу, я уже знал, где сидят арбалетчик с "главнюком" - тем, кто запустил в меня Магическую Стрелу. Не став показывать свое мастерство, я просто сблизился, уклонился, два удара - и они оба уже падают, один с отрубленной головой, второй - поддерживая свои внутренности, и пытаясь их затолкнуть назад через огромную рану во весь живот. Разобравшись с ними я, не сбавляя скорости, влетел по лестнице на крышу дома, на котором я заметил главаря. Ага, вот и он, спрятался с арбалетчиком за какими-то блоками. "Может попробовать договориться?", - мелькнула у меня мысль. Можно попробовать...
  - Эй, как там вас, вылезайте оттудова, я вас вижу. - Они о чём-то переговорили, и начали выходить, но очень медленно.
  - Вы что, так испугались, что идти не можете? А ну, быстро сюда! Подействовало, быстрее начали вылезать.
  - И почему это вы нападаете на мирных прохожих, а? О, и что это за артефакт у тебя в кармане? - Спросил я у главного, видя как артефакт излучает, всё больше и больше манны в окружающее пространство. Но вот тон, которым главарь ответил, а ещё больше его действия меня удивили:
  - Твоя смерть, - сказал он, а после этого вонзил кинжал арбалетчику в грудь, и когда артефакт оказался в крови сказал: Посвящая эту душу тебе, Грендускаф Ужасный, приди и убей моих врагов!
  После его слов артефакт... Взорвался и после того, как пыль развеялась, появился демон. К счастью, демон оказался всего лишь средним по силе. Если бы появился хотя бы высший демон или архидемон, то мне пришлось бы очень постараться, чтобы победить его без подготовки, а столица была бы полностью разрушена во время боя. Но даже и то, что обычный бандит имеет камень призыва демона, говорит о том, что не всё так хорошо, как мне вначале думалось. Все эти мысли пронеслись у меня в голове за мгновение, и я сразу создал пентаграмму удержания под демоном. Будь это даже высший демон, он бы её выбрался даже и не заметив, против них нужно сначала приготовиться. После создания пентаграммы я начал давить на разум демона, одновременно с этим оглушив оставшегося бандита. К моему удивлению, я за пару минут сломал его сопротивление, и уничтожив тело, загнал душу в кольцо, превратив его в поглотитель, чтоб демон не смог выбраться. Похоже, после двух лет практики с Азаг-Тогом мне с остальными намного легче справиться.
   После чего я связал оглушенного главаря, перед этим обыскав его полностью, найдя очень и очень интересные вещи. Самым главным был медальон, который делал своего обладателя "своим" для низших и средних по силе демонов. Далее шёл ещё один медальон, он мог защищать своего владельца от атак огненной стихии вплоть до чар уровня младшего мастера. Ну и ещё несколько безделиц уровнем поменьше. И ещё десяток болтов с чарами, наложенными магами пятого ранга. Ладно, теперь нужно "поспрашивать" бандита, откуда у него такие опасные игрушки. Хотя... Сделаем лучше немного по-другому, - проговорил я вслух, читая заклинание, которое применялось на допросах приговорённых к смертной казни, ведь оно по окончанию своего действия убивало того, кто его принимал. Само заклинание перемещало на время сознание мага в тело допрашиваемого, где он мог выудить все интересующие его сведения. Это правда действовало только на тех, кто не был магами или не имели специальных защитных амулетов. Так как бандит не имел артефакта, и не был магом, я и выбрал это заклинание.
  - М-да, задумчиво проговорил я, как только вернулся в своё тело. И ведь было от чего, ведь то, что я узнал меня одновременно и удивило, и заставило испытывать презрение к начальнику стражи торгового квартала. Ведь этот бандит был доверенным лицом одного из учеников главы мятежной школы демонологов, который развернул здесь целую шпионскую сеть, в то время как ни император, ни его служба безопасности даже не догадывались ни о чём. А причина, по которой он меня атаковал оказалась банальна - хотел опробовать в деле магические игрушки, за что и поплатился. Значит сейчас, нужно будет убить демонолога, и "одолжить" его все игрушки. А что? И властям помогу, и себя не обижу.
  Спустя час я уже сидел в приличном трактире под названием "Золотая свинья". Не знаю, почему свинья, и почему золотая, но готовили там вкусно, правда дорогие блюда были. Но ладно, после почти успешно проведенной операции я могу расслабиться или нет? Всё прошло успешно, воины не смогли меня хотя бы на пару секунд задержать, а маг... Это оказался даже не маг, а колдунишка, который сам ничего не умел, а пользовался артефактами учителя. Так что даже боя с ним не было - пришёл, увидел, использовал два заклинания, забрал ценности, ушёл. Вот примерно так и развивались события в доме у демонолога. Да и ценностей почти не было, только драгоценностей тысяч на пять золотых, и самого золота двадцать тысяч. Признаться, я ожидал, что добыча будет немного большая, но что есть, то есть.
  Что меня тоже удивило, так это порядок, относительный правда, но всё же он был. А так как здесь также был порт, то усилия должны были огромные приложены для поддержания хоть какого-то порядка. Правда в кабаках и бывали драки, но пока это происходило внутри, стражи было наплевать, но если драки происходили на улице, то нарушителей тут же скручивали и вели в портовое отделение стражи. Так вот, сидел я здесь, никого не трогал, ждал своё мясо и попивал молоко, как ко мне подошёл странный амбал с предложением поделиться. Правда сразу же решил что я над ним издеваюсь, предлагая ему молоко. А я что, я решил, что он раз подошёл ко мне видя, что я пью молоко, тоже просто обожает. Ну и от чистого сердца ведь предлагал. Правда, он похоже что-то другое подумал и начал хамить и тыкать в меня каким-то железным предметом, который видимо был острым лет двадцать назад, не меньше. Пришлось поучить вежливости. После второго удара он согласился, что погорячился, не давая мне покушать, после третьего начал просто обожать молоко, а после пятого от радости ко всему миру потерял сознание и сполз под пол.
   Возможно, в этом деле ему и помог дубовый стол, которого с большим трудом могли поднять несколько человек, и он нечаянно упал ему на голову пару раз, но уже ничего не поделаешь. Остальные посетители прониклись, и тоже заказали себе молока. Похоже, я оглушил какого-то злого мужика, который терроризировал завсегдатаев трактира и мешал наслаждаться правильной, здоровой пищей. Возможно, в этом мнении их укрепил тот стол, который я на протяжении всего ужина держал одной рукой, а в другой был стакан молока который старался не расплескать. Правда потом, как только я вышел, в трактире судя по всему вспыхнула драка, в которой вроде кричали что-то о пиве, которое надо залить в амбала. Нет, каким бы он гадом не был, но заливать то, что подают здесь под видом пива... лучше уж молочка.
  Ладно, это уже не мои проблемы, после сытного ужина мне захотелось не заснуть, а любви. В ордене специально для этих целей были жрицы любви. Ну а здесь, судя по всему, мне придётся воспользоваться каким-то борделем, множество которых были на соседней улице. Пройдя пару раз по этой улице, я выбрал самый дорогой, здраво рассудив, что в нём "услуги" будут куда лучшего качества, чем в остальных. Ну немножко дороже, но зато отказывать себе в удовольствии я не видел ни одной причины. Деньги есть? Есть. А если ещё надо будет - заработаю, не впервой. Зайдя в него, и поговорим с мадам, я получил книгу, которую они называли каталогом, где были русинки девушек и их цена на ночь. Каких тут только не было - и белые, и тёмные, и худые, и полные. Короче - можно было найти девушку, которая тебе по вкусу.
  Я выбрал светлую стройную блондинку, она была и не толстой, и не худой, можно сказать даже идеальной для меня жительницу империи лет двадцати пяти. Её услуги стоили пять золотых, а чтобы их заработать простому наёмнику надо целый месяц. Я отдал мадам деньги, а она мне сказала последовать в комнату 7 на втором этаже, в которую за пару минут появится девушка. В седьмую так в седьмую, подумал я и поднялся на второй этаж и зайдя в комнату. В ней я недолго скучал один - через три минуты она появилась.
  - Как же тебя зовут, красавица, - спросил я.
  - Какая тебе разница, - спросила она мягким бархатным голосом, - раздевайся давай.
  Девушка оказалась просто огонь, даже меня она смогла кое-чем удивить. Она начала с покусываний, дальше перешла к другим возбуждающим ласкам, но из них почти все я знал и использовал в своём мире. А потом мы занялись сексом. Она фактически не говорила, потому что её рот был постоянно чем-нибудь занят. Сначала фруктами, кое-чем другим, если вы понимаете, о чём я... С ней ночь пролетела незаметно. Правда, хватило её всего на пять раз, а дальше она просто вырубилась, оставив меня дожидаться рассвета в одиночестве. Правда вскоре и я заснул, ведь нужно ценить те мгновения, когда не надо ничего делать, а можно просто расслабиться.... Особенно с красивой девушкой у себя под боком...
  
  Глава 20.
  Утром я зашёл в банк, проверить счет, на нем было двести тысяч и сорок монет золотом. Сняв сорок золотых. У меня при себе оставалось уже 55 золотых. Хватит на мои нужды. Потом зашел в гильдию. Все встречные наёмники, склоняли передо мной голову или кивали в знак приветствия. Я поднялся к Лису.
  - Есть чего интересного?
  - Император приглашает тебя на праздник в честь чудесного спасения третьего принца. Если не хочешь обидеть императора, то придется идти. Для любого дворянина это честь попасть на имперский бал. И еще тебе хотят предложить какую-то работу. Только не забудь о десяти процентах гильдии.
  - Во сколько бал?
  - Вечером сразу после заката.
  - Хорошо я буду. - Сказал я, взяв приглашение.
  Затем направился на рынок, и немного поспрашивав, нашел у кого можно снять дом за пару золотых в месяц. Будущим местом жительства оказалось небольшое двух этажное здание, огороженное металлическим забором. Канализация в доме имелась, как и водопровод. Два золотых в месяц, для такого дома небольшая цена, тем более что дом был в центре квартала торговцев. Обычно такие дома стоят около пяти. Хозяин специально хотел сдать дом магу. Окинув магическим взглядом дом. Стало ясно, почему такая низкая цена. Дом был проклят. Те, кто проживает в этом доме, очень часто болели. А денег для найма мага не хватало. Я заплатил хозяину за год. Он отдал мне ключи от дома. И поймав карету, уехал в сторону рынка. Я же принялся снимать проклятье. Сняв его принялся было помедитировать, как спустя час проклятье стало опять проявляться. На этот раз гораздо слабей. И почти не ощущаясь, но было. Это выглядело довольно странным. Я перерыв весь дом. Нашел в стене на кухне полость в стене, от которой фонило черной магией. Сломав стенку, я обнаружил кошачий скелет, в звезде. Теперь стало ясно, что тут постарался некромант. Упокоив кости, и освятив проклятое место, этим развеяв остатки заклинания. Я убедился, что от него ничего не осталось и сел медитировать в зале.
  Просидев там до обеда, затем посетил портного. На заказ уже мне сшить ничего не успевали. Поэтому пришлось выбирать из готового. Наотрез отказавшись от длинных мантий. По мне так очень неудобная вещь. Взяв строгий военный парадный мундир, чуток его подогнав. И добавив к нему красный плащ. Каждая школа магии имеет свои цвета. У демонологов был темно-красный, у магов огня был светло-красный. В моем случае в одежде должно было быть шесть цветов. От цветов стихий я отказался. А то буду похож на павлина. В итоге на мне оказался белый с золотым мундир и темно-красный плащ. Цвета паладинов. Хотя, я не являлся паладином триединого. Но от этого быть просто паладином не перестал. От демонологии у меня был темно-красный плащ. Обычно у мага на рукаве указывалась ступень силы. Каждая ступень имела свою особую руну.
  У меня на рукавах было по шесть рун. Первой была руна демонологии, потом магии света, затем стихийные. Потом были символы воинских навыков. Так как руны паладинов у них не было. Я с чистой совестью. Поставил себе руну мастера оружия. Хорошо хоть мастера обозначались единой руной. Независимо, каким оружием они владели. А то я был бы весь исписан рунами. В итоге на каждом рукаве у меня было по семь рун. На плаще должна была быть символика магической школы. У аристократов был в отличии от магов там находился герб рода. У меня там находился герб гильдии наёмников. Обоюдно-острая секира. На одном лезвии которой были песочные часы. А на другой кошелек с монетами. Что означал кошелек с монетами понятно. А часы означали время. Сам герб подразумевал собой. Мое оружие с тобой, но только пока ты платишь. Суровая реальность жизни. Одежду надо было переделать и подогнать. Так что провозились со мной полдня. Постоянно что-то измеряя и изредка уточняя детали. Потом возникла дилемма. У каждого мага должен быть еще один знак магической школы, которою он закончил. Пришлось придумать свой знак, а это не так просто.
   Я придумал. Голова пол лица у которой, было от рыцаря в шлеме. А вторая принадлежала демону. Портные плохо собой представляли демонов. Для этого пришлось вызвать парочку одинаковых демонов. Заставив их позировать. Поначалу это вызвало у них шок, но потом привыкли. В итоге получилась голова с половиной лица демона и другой половиной человека. Проблема возникла с рогами. На одной стороне были демонические рога, а на другой их не было, немного не симметрично. Пришлось добавить рога и второй части. И весь этот портрет был заключен на одну половину в пентаграмму, а на другую в солнечный диск. Получилось довольно красиво и символично. Под головой были перекрещены меч и посох с одной стороны. И рога и когти с другой стороны. Для использования этого герба пришлось идти регистрировать его в имперскую канцелярию. Назвался я там не школой или гильдией, а орденом.
  Орден получил название Белого Демона. Главой которого, я теперь являюсь. За основание ордена пришлось отдать тысячу золотых. И еще сотню портному, костюм был из редкого труднодоступного материала. Кожи горного василиска. И спокойно мог заменить собой доспехи. Но главной особенностью было, что он не рвался. И мог принимать форму хозяина, увеличиваясь или уменьшаясь под хозяина. Так же он был невосприимчив к грязи. В нем можно было ходить как в военные походы, так и на балы во дворцы. Для того чтоб превратить костюм в походный вариант нужно было чуть влить в него магии и все лишнее с него исчезало. Обратный процесс был таким же. С этим справился даже не инициированный маг, так что нужно было для ношения, обладать начальными магическими способностями. Поэтому он и стоил так дёшево. Спрос среди маго на него был довольно маленьким. Не каждый мог потратиться на две сотни золота. А те, кто могли. Им такие костюмы без надобности. Они сами могли зачаровать свою одежду, и по свойствам была бы не намного хуже. Но на это нужно было бы потратить достаточно времени, которого у меня не было. До бала оставался час. Так что неплохо я потряс счет в банке. Я снял самую дорогую карету. И направился в сторону дворца.
  Площадь перед Императорским дворцом была полностью забита каретами. Император в честь бала разрешил открыть центральные ворота, на которых стояли воины из личной гвардии императора. Они проверяли гостей по специальному списку приглашённых. Проезд на каретах внутрь был запрещен. Поэтому кучер подвозил людей до ворот и уезжал. Или отправлялся искать место себе на площади, что бы потом можно было забрать тех, кого подвозил с бала. Деньги они зарабатывали немалые. Нередко, что местная элита после бала садилась в первый попавшийся экипаж. Отказывать среди извозщиков было непринято. Некоторые особо шустрые умудрялись мотаться туда-сюда практически без остановок, но у них, почему то, то слетало колесо. Или лошадь начинала хромать, наступив на что-то острое. Больше трех ходок они сделать, просто не успевали. Так что тут была своя неформальная очередь, за соблюдением которой строго следили сами хозяева повозок. Так же те кто не был на службе у аристократов или государства, платили десятину местным криминальным авторитетам, за возможность работать. Они брали извозчиков под свою защиту. И нередко могли решить проблемы даже с некоторыми аристократами.
  Всю эту информацию я узнал от кучера. Пока мы стояли в очереди. Хотя она и была большой, гвардейцы работали довольно быстро. Я простоял примерно полчаса. Когда подошла моя очередь. Маг, стоящий в воротах, только по мне скользнул взглядом, и я беспрепятственно прошёл через ворота.
  - Господин Белый Демон. Позвольте вас проводить, - подбежал ко мне почти сразу слуга.
  - Позволяю.
  Меня проводили в центральный зал. Церемониймейстер если кто-то заходил, выкрикивал его полное имя и титул. И пока он не представит полностью вошедшего, тот должен был стоять в дверях и следующий войти не мог. Меня повели в начало очереди. На возмущение о том, что я лезу без очереди. Слуга ответил, что такой приказ императора. Пропустить господина архимага. Не утруждая его очередью. Так же он извинился, что не смог найти меня раньше. Тогда бы мне не пришлось стоять в очереди на улице. Тут закончили представлять какого-то барона, и подошла как раз моя очередь.
  - Маг-универсал восьмой ступени. Глава ордена Белых Демонов. Почетный член гильдии Наёмников. Айзен Белый Демон.
  Если присутствующие не обращали никакого внимания на вновь пришедших. То моё появление привлекло внимание всего зала. Немного неуютно чувствуешь себя, когда на тебя смотрит несколько сотен человек. Потом воспитание взяло верх, и они продолжили заниматься своими делами. Не успел спуститься вниз, как ко мне подошёл парень в черном парадном мундире. На вид ему было лет двадцати. Светлые волосы. Неплохо сложен. Мягкая походка как у опытного бойца.
  - Разрешите представиться господин архимаг, меня зовут Акурат, я третий сын его императорского величества Ракфорта II. Отец попросил меня составить вам компанию. Сам он пребудет через двадцать минут. Как вы понимаете этикет. Хозяин банкета должен появиться последним. Так что у нас есть немного времени, чтоб представить вас обществу.
  Он повел меня сквозь толпу. Народ расступался перед принцем довольно шустро. Как я заметил, за нами неотступно следовали маг, магистр воздуха и мастер духа.
  - Это моя охрана, её ко мне приставил отец. - На мой вопросительный взгляд пояснил принц, и пожал плечами.
  Сначала он познакомил меня со своими братьями, которые специально прибыли в столицу телепортом в честь бала. Ланцевиан - старший брат принца и Зигдер - средний брат. Старшему принцу было лет сорок, и именно он должен был занять Императорский престол в случае смерти Императора. Воспитывался он, как управленец.
  Ланцевиан являлся одним из лучших дипломатов империи, так же он занимался внешней политикой. Он являлся главой министерства внешней политики. И многие говорили, что из него получится отличный император. Средний сын пошел по магической стезе. У него обнаружились неплохие способности к магии земли. На данный момент у него была пятая магическая ступень в магии земли, и он приближался к шестой, ему было лет тридцать. Можно сказать, он был моим ровесником. И третьим был собственно принц Акурат. Как говорят, он был отпетым бабником и выпивохой, так же имел довольно буйный характер, учеба его не интересовала. Однако учителя смогли вбить ему в голову элементарные знания. Так же неожиданно для всех у парня обнаружился талант к фехтованию и военному делу. Так, что к своим двадцати годам он был отличным стратегом и тактиком. Провел уже несколько мелких кампаний, в которых империя одержала победы. Хотя многие говорят что, решающим было не умение полководца, а качественная подготовка, и численный перевес. Но многие говорили, что из него выйдет потрясающий военный.
  Император, когда узнал об этом, вздохнул от облегчения. Так как третий принц уже на всю столицу был известен любовными похождениями, единственным способом его унять было отправить в армию. Военные смогли привить принцу дисциплину. И хотя он все равно продолжал бегать по многим знатным дамам. Но уже делал это гораздо реже, хотя многие говорят что бегать стал даже чаще. Но теперь застукать его стало трудней. Зато теперь принца стали видеть в разных злачных местах, с сомнительными компаниями. Он каким-то образом умудрялся убегать от телохранителей. Правда охрана не зря ела свой хлеб. Находили его обычно в течении двух часов. И несколько раз буквально успевали его вытащить из-под бандитского ножа.
  Хотя он был прекрасным фехтовальщиком, но часто переценивал свои силы. Например, в кабаках, где владение кулаками и ножом ценилось, гораздо больше. Чем знание тактики и фехтования. И если бы не амулеты. То вполне бы ему наделали, в шкуре пару дырок. Но как только амулет начинал работать, об этом узнавала охрана принца. И через десять пять минут была уже на месте. Во время покушения на принца напал на улице демон. Амулет разрядился за несколько ударов твари. И принц в течении пяти минут, пытался не дать себя убить. Принц своим мечом не мог причинить демону вреда. Он пропустил удар лапой. Демон располосовал кольчугу, и сломал ключицу принцу. Именно к этому моменту и прибыла его охрана. Магия на него действовала очень слабо. Единственное что удалось сделать это его замедлить. Мастер духа только приблизился к демону. Как тот, повернув голову, плюнул в принца.
  Телохранитель закрыл его собой. Амулеты рассыпались от такой мощной магии. Мастер погиб мгновенно успев перед этим отшвырнуть принца. Прибывший наряд стражи совместно с магами, смогли справиться с демоном. Плевал огнем он еще раз. Маги были наготове. Деменический огонь спокойно преодолел четыре слоя защиты, которые наложили на принца. Пятый слой уже успешно отразил атаку. Прибывший к этому времени магистр земли. Разверз землю под ногами, и демон провалился в яму по пояс. Выбраться ему уже не дали.
  Все это я узнал от младшего принца. Он и не думал, что-то скрывать. Потом познакомил меня со своими сестрами. Одна уже давно была за мужем за Султаном соседнего государства. И имела своих детей, поэтому не смола прибыть, так как была беременна еще одним. Другой было всего пятнадцать лет. Она была милой девочкой. Это был её первый выход в свет, около неё увивались толпой придворные флирины. Девушка вела себя, как истинная особа королевской крови. Звали её Мальвина.
  Потом меня познакомили с эльфийским послом. Все эльфы были магами. Посол был магом жизни седьмой ступени. Он очень внимательно меня оглядел. Потом попробовал сделать мне легкое магическое внушение. При помощи воздействия на сознание. Я не стал ему говорить, что невосприимчив к магии разума. А просто послал демоническую энергию по ментальной нити. Нить непредназначенная для этого порвалась. И эльфа ударило моей энергией, вместе с откатом от заклинания.
  - Извините меня господин архимаг. Я хотел проверить одну теорию, и это было безвредно для вас.
  - Еще раз выкинешь подобное. И я начну проверять на тебе свою теорию. О поведении души эльфа в мире Инферно. - Сказал я, и молча развернувшись, пошёл дальше.
  Принц меня догнал.
  - С эльфами у нас сейчас напряженные отношения, поэтому их дипломат выкидывает подобные фокусы. Нам не нужна война с эльфами и приходится терпеть их провокации. Эльфы сейчас находятся на пике своего могущества. Поэтому война может обернуться для нас большой кровью. Еще пока непонятно что с орками, баронства через месяц присоединятся к Империи. Так что у нас на носу еще возможная война с орками. Если они не прекратят к тому времени набеги.
  Тут раздались фанфары. И император вошёл в зал. Церемониймейстер начал зачитывать титулы императора. Надо признать, ждать пришлось довольно долго. И вот император объявил начало бала. Заиграли музыканты и начались танцы.
  - Пойдемте за мной, - сказал принц и повел меня сначала вглубь, дворца. А потом мы прошли по незаметному коридору. И вышли в сад.
  Сад был поистине великолепный. Все деревья цвели. Хотя пора цветения закончилась месяц назад. Как я узнал позже, императорский сад цвел в течение всего года, за ним следила целая группа разных магов. В нем была собрана коллекция растений со всего мира. Через сад протекал небольшой ручеёк, а посередине росло гигантское дерево. Подарок императору от владыки леса. Сад делился по секторам, между которыми была проложена каменная дорожка. Если в одном секторе произрастали тропические деревья, то достаточно было перейти через дорогу, и можно было увидеть пустынный оазис. Труда было вложено в него поистине много.
  Мы подошли к беседке, расположенной в центре сада. В ней меня ждал император.
  - Господин архимаг, мы не знакомы. Но я о вас много слышал. Можете называть меня Ракфортом, - сказал император.
  - Взаимно. Можете называть меня Айзеном.
  - Я слышал, что вы прибыли в столицу. Для того чтобы принять участие в конкурсе, телохранителей?
  - Это была одна из причин, как жаль, что я не успел на него записаться.
  - Да, что вы это не проблема. Вы можете, хоть прям сейчас, получить место телохранителя, если мы конечно сойдёмся в цене. Что бы вы за это хотели получить?
  - Даже и не знаю. Сначала я хотел заработать немного деньжат. Теперь же я в них не нуждаюсь.
  - Может быть, вас устроят древние артефакты.
  - Может быть.
  Император сказал что-то в амулет. И тут принесли красивую шкатулку, внутри которой были семь темных шариков.
  - Как вам это?
  Я взял один из них в руку. Единственное что смог определить, это что они очень древние. И обладают непонятной магией.
  - Даже непонятно что это такое. Нет спасибо, - Ответил я, - Да и как мне объяснили, не положено по статусу архимагу работать простым телохранителем. У меня к вам другое предложение, а что если я решу вашу проблему со школой демонологов Ламерга?
  - И что вы за это хотите за это?
  - Думаю, меня устроит...
  Не успел я договорить фразу. Как почувствовал открытие портала Инферно.
  - Странно...
  - Что такое?
  Тут около нас открылся портал Инферно, из которого полезли демоны. Я окружил нас защитной пентаграммой и начал закрывать портал. На закрытие я потратил около двух минут. За это время довольно много демонов успело вылезти из него, хорошо, что ничего серьёзного не было. Обычно демоны не бросаются на пентаграммы. То тут они как будто с ума сошли. Пока я закрывал портал, они все бросались и бросались. Хотя по идее должны были разбежаться по саду. Закрыв портал, я принялся за демонов. Я начал демонов методично по одному выкидывать обратно в Инферно, только не в тот доминион, из которого они прибыли, а к Азаг-Тогу. Времени на это у меня ушло еще пять минут. У принца лицо было белого цвета. Император остался невозмутим.
  - Молодой человек не могли бы вы подойти? - сказал я принцу.
  Осмотрев его магическим зрением, я ничего не заметил. И только защитный амулет немного фонил. Точно АМУЛЕТ! Попросил снять его амулет. Он молча подчинился. Внимательно его просканировав всеми доступными способами, я обнаружил внутри скрытый манок, который приманивал демонов.
  - Теперь все ясно. Внутри амулета был манок. Без вреда для амулета его не извлечь.
  - Уничтожите тогда амулет, сказал спокойно Император. - За решение проблемы с Ламертом и его школой, получите все их имущество. Так же и любой древний артефакт на выбор из моей сокровищницы.
  - Идёт, - ответил я и открыл телепорт в свой новый дом. Уже заходя в него, я услышал, как Император начал орать на только что прибывшую охрану.
  
  Глава 21.
  Утром я решил преступить к выполнению данного обещания. Проще всего было бы натравить на Ламерта демона. Но для этого мне нужен был отпечаток его ауры, а в идеале пара капель крови. Задал сам себе вопрос. Где достать отпечаток ауры? Проще было бы найти в самой школе демонологов. Но вот как отличить именно тот который мне нужен. Я хоть и архимаг, но даром предвиденья не обладаю. Обратился за помощью в имперскую канцелярию. Ничего мне там не хотели давать, сначала попытался обратиться к императору. Но к нему просто так не попасть, и дело не в том, что занят он государственными делами. А в том, что некто не в курсе, где император находится. Бегать по всему дворцу в бессмысленных поисках мне не хотелось. Старший принц отбыл к гномам, договариваться о поставках железа и оружия, в обмен на продукты и золото. Средний был, на каком-то семинаре в местной Академии магов, и появиться во дворце должен был еще не скоро, где находился младший, тоже ни кто не знал. Охрана была переведена на повышенный режим боевой готовности. По всему дворцу были удвоены караулы. Уже отчаявшись кого-либо найти. Я решил пойти обратно и объяснить канцелярским крысам, как нужно относиться к просьбам архимага. Как увидел идущего по коридору начальника тайной стражи. Он уже собирался повернуть за угол, как я крикнул ему.
  - Метью подожди!
  - Вы, что то хотели господин архимаг?
  - Да, мне нужен отпечаток ауры Ламерта.
  - Пойдемте в мой кабинет, там все должно быть.
  Мы пошли к нему в кабинет, пришлось изрядно поплутать, также мы прошли несколько постов охраны. Кабинет был довольно большим, но он был весь забит стеллажами с разными бумагами. Свободного места тут было немного, посетители чувствовали себя здесь довольно неуютно.
  - Вот папка здесь собраны отпечатки аур всей школы Ламерта с ним включительно.
  - Спасибо, - ответил я, и взяв папку пошёл к себе домой.
  Под призыв решил оборудовать подвал, так как он был достаточно просторным. Накладывал на него все возможные защиты. На что я потратил еще полдня, прервавшись на пару минут только для еды. Зато теперь был уверен, что даже архидемон не вырвется из подвала. По крайней мере, на полчаса защита его удержит. Затем сбегал в ближайшую магическую лавку и купил пару заготовок, для амулетов. На которые я наложил защитные чары демонологии и света. Затем сел медитировать, чтоб восстановить магические силы. Одно из правил демонологии, которое в меня чуть ли не вбил Азаг-ток. Это приступать к призыву с полным внутренним резервом, так как неизвестно, кто придёт на твой призыв. Другое правило, что в бою можно призывать только тех демонов, с которыми заключил контракт.
   Обычно у демонолога уровня архимага должно быть, около одной тысячи контрактов с демонами. Стандартные условия, это душа. Более слабые демоны довольствуются частичкой силы или капелькой крови. Но душу можно заложить только один раз, и то делать демонологу это крайне не рекомендуется. Но можно заменить свою душу, душой убитого врага. Призвать я решил демонов из рода Катни. Которые отличались от остальных своей способностью менять формы. Некоторые из-за этого путают их с джинами, но отличий между ними, как между собакой и диким волком. У джинов ограниченное количество форм. Чем больше сила джина, тем больше у него форм. Катни достаточно увидеть один раз существо, и они уже могут принять его форму. Но у них есть пару существенных недостатков. Они не имеют своей первоначальной формы и довольно слабы в магическом плане. Другие демоны относятся к ним с пренебрежением, так как они если даже принимали форму Назгалов, то по силе оставались все равно Катни. И если физической силой они были не обделены. То их магическая слабость давала о себе знать.
   Со временем они стали использоваться демонологами как идеальные убийцы. Кто будет ожидать удара в спину от своего телохранителя, маленького ребенка или собственной жены в постели. Так же они владели виртуозно навыками 'Скрыта'. Могли спрятаться под невидимостью, отвести глаза. Пробраться почти в любое здание, если на нем не стоит сильной магической защиты.
  Я призвал архидемона рода Катни. Учтя предыдущие ошибки, призывал я в форме Назгала, не оставив никакой лазейки архидемону. Пару раз она пыталась вырваться. Вы не ослышались именно она, архидемоном была демонесса. Поняв, что попытки бесполезны. Она приняла мой облик и уставилась на меня. Мы молча играли в гляделки. Помня рассказы Азаг-тога, что демоны в гляделки могут играть хоть пару лет, пока не надоест магу. Я использовал пентаграмму, чтоб причинить ей как можно более сильную боль. Единственный язык, на котором лучше разговаривать с демонами это язык силы и боли.
  - Что тебе надо смертный? - прошипела она.
  - Твоя служба. Убивать будешь только тех, на кого я укажу. За работу можешь забирать себе их души в качестве моей платы.
  - А если я откажусь?
  - Тогда я отправлю тебя обратно в Инферно, только не в твой доминион, а к одному из Владык Хаоса. Все знают, как они относятся к нарушителям границ своих доминионов.
  - Ладно я согласна, ты не оставляешь мне выбора.
  Далее я заставил дать её клятву составленную Азаг-тогом специально для меня. Она была довольно длинная, но того стоила. Демон не мог причинить никакого вреда, косвенно или умышленно, мне или людям, которых я знаю. Так же не мог повредить своим действием или бездействием моим планам, чести, репутации и тд. Список клятвы был довольно большой, так что зачитывать её вслух я не буду.
  После произношения клятвы, я спокойно убрал пентаграмму. Теперь она не могла причинить мне никакого вреда. Отдал ей папку с отпечатками ауры.
  - Обладателей этих аур надо убить.
  - И все? - спросила она, - не надо ничего имитировать? Бытовую ссору, сцены ревности?
  - Как хочешь. Мне все равно. Первым должен обязательно умереть он. - Я достал отпечаток ауры Ламерта и протянул самому себе.
  - И не могла бы ты сменить свой облик на человеческий.
  - Как пожелаете господин, - сказала она и предстала в облики симпатичной молодой девушки лет восемнадцати.
  - Чей это облик?
  - Той, которая меня призывала раньше, но не рассчитала своих сил. Я убила её, а душу выпила.
  - Сроку тебе две недели. За это время должны все быть мертвы. Надень этот амулет и не снимай, - резко перешёл я к делу.
  В папке было около сотни человек. Так что времени я дал ей самый минимум. В день придется убивать по семь-восемь человек. Почему я призвал именно архидемона, потому как только архидемон мог принять полную форму даже архимага. Включая его ауру, и способности. И даже пользоваться той же школой магии в данном облике, если было нужно, но на это уходило много энергии. Поэтому демоны старались не использовать эту способность лишний раз. Внутренний резерв же не менялся. И каким был у демона, таким же и оставался.
  Открыв ей телепорт в воздухе на высоте около километра. На границе между Империей и Эльфийским лесом я завалился спать. С такой высоты она, даже если и упадёт, ей ничего не будет, хотя не думаю, что упадёт. Демон с её силой и опытом, по любому должен иметь не один летающий облик. Так что я об этом даже и не думал. А телепорт на высоте километра, почти невозможно заметить и отследить. Так же гораздо легче открыть, не зная местности. Не надо вплетать в заклинания элемент, который отвечает за то, чтоб ты не очутился в скале, в дереве или под землей. Гор у эльфов не было. Так что это позволяло сделать такой телепорт менее затратным. Со спокойной душой и чувством выполненного долга, я поднялся двумя этажами выше и завалился спать.
  
  Глава 22.
  Проснулся, как всегда с рассветом солнца. У двери обнаружил целую стопку приглашений от местной знати. Даже если и захотел бы, то физически просто не успею всех посетить. Поэтому решил, чтоб ни кого не обидеть, никуда не пойду. Потому что если пойду к одним, то не смогу попасть к другим. Еще раз, порывшись в приглашениях, обнаружил на одном из них печать академии магии. Академия магии в отличии от магических школ не делала упор на одно направление магии, и обучение в ней было совершенно бесплатно, но после обучения нужно было отслужить десять лет в Империи на государственной службе. Альтернативой можно было выложить круглую сумму в десять тысяч золотых, и после обучения ты освобождался от службы. Выходили из Академии неплохие специалисты, которые всегда могли найти себе работу. Многие объединялись в гильдии. В Империи было множество гильдий. Гильдия магов, Гильдия Наёмников, Гильдия Торговцев, Гильдия Воинов, вот самые известные гильдии. Так же были закрытые гильдии, хотя Империя и отрицает их сосуществование, но тем не менее они гильдии Гильдия Воров и Гильдия Убийц были. Так же было бесчисленное количество мелких гильдий, Гильдия Красильщиков, Гильдия Каменщиков, Гильдия Лесорубов и т.д. Единственное что их объединяло это общий процент, которая забирает гильдия 10% . Взамен она предоставляет работу и защиту. В гильдию Наёмников в отличии от Гильдий Воинов и Магов, мог попасть любой желающий, работа часто была связана с определенным риском, и поэтому хорошо оплачивалась. Довольно часто гильдии приходилось участвовать в разных военных конфликтах. Так же было принято правило, что если гильдия подписывает контракт с одной из сторон, то другая уже не может нанять наёмников из этой гильдии. В этом случае другая сторона обращалась к гильдиям Наёмников других государств. И частенько приходилось воевать против своих зарубежных коллег. Гильдия магов была в основном мирной организацией включающей в себя артефакторов, погодников, и множество других магических профессий, были в ней так же и боевые маги. Поэтому частенько интересы разных гильдий пересекались, но кому отдать предпочтение выбирал только клиент. Взяв конверт с печатью Академии Магии, я его раскрыл. В нем было приглашение:
  'Мэтр Белый Демон, мы приглашаем вас в нашу академию на выпускные экзамены магов этого года и на последующий бал, начало в обед, я буду очень рада вашему присутствию, так как это позволит показать моим выпускникам и учащимся всю безграничность магии, также поднимет дух наших будущих магов. У нас как вы уже поняли, давно не было в империи демонологов столь высокого уровня. Так что ваше присутствие может вселить в души молодых магов надежду и усердие достичь когда-нибудь ваших высот.
   C уважением, ректор Академии магов Валена Огненная Метель'
  Подумав, почему бы и нет, я собрался навестить местную Академию. Хотя до начала оставалось еще целая куча времени. Я решил заняться уборкой. Призвал несколько низших демонов и заставил их заняться уборкой. Хотя они и отличались вредным характером. Но показательная смерть за непослушание одного из них была для остальных хорошим стимулом выполнить, как можно быстрей и качественней свою работу. Навесив на каждого из них по магическому поводку, привязанному к дому. И вызвав одного демона надзирателя. Приказав ему смотреть за выполнением работы, я отправился в банк. Зайдя в него, я попросил можно ли как-нибудь сделать, чтоб мне не бегать каждый раз в банк, когда мне понадобятся деньги. Узнав сколько у меня денег на счету, местные клерки предложили оформить мне золотую карточку. С которой я мог выписывать чеки на нужную сумму. На вопрос:
  - Сколько это стоит? - мне ответили.
  - Клиентам, у которых на счету более десяти тысяч эта услуга бесплатна.
  Оформив золотую карточку, я пошёл по лучшим оружейным лавкам. Самыми лучшими в своём деле считались мастера гномов. Но побродив по лавкам мне ни один меч мне не приглянулся. Пока я не зашёл в лавку к артефакторам, там было много самого разнообразного хлама, но больше всего мне приглянулся магический браслет, показывающий точное время. Он состоял из звеньев, зачарованным было в нем лишь одно звено. Так что представлял собой он отличную заготовку. Стоил он пару серебряных монет. Быстренько расплатившись, я направился в Академию Магии. Не успел я к ней подойти, как меня уже лично встретил ректор. Милая девушка лет двадцати на вид, хотя на самом деле ей было около сотни. И она была одним из сильнейших магов огня Империи.
  - Добрый день мэтр. Я рада, что вы решили посетить наши выпускные экзамены.
  - Ведите
  - Следуйте за мной, - ответила она. И открыла телепорт.
  Я смело шагнул за ней, приготовившись на всякий случай, к отражению нападения, подготовив несколько заклинаний. Вышли мы, где то в степи, по близости не было не одного деревца выше чем по колено. Вокруг была куча народа, многие удивились. Я не стал прятать ауру. И каждый мог увидеть и оценить мою силу. По тому, что моё появление вызвало удивленную реакцию не только у студентов, но и у преподавателей. Стало понятно, о том, что я появлюсь, они небыли предупреждены. Студентов было около двух сотен, все они были с разных факультетов, около половины из них учились на боевых магов.
  - Экзамен будет проводиться не только у нас, но и у Академии Заклинателей Южного халифата. Это человеческое государство. Между нами уже около столетия лежит мир. Экзамены мы проводим с халифатом совместно. Между студентами происходят тренировочные бои и проигравшая сторона угощает выпивкой победивших. Последние пару лет выигрывали мы. Но в этом году у нас не такой сильный состав как в тех, так что у Халифата гораздо больше шансов победить. Студенты будут показывать своё мастерство в соревнованиях, задание магу подбирает другая сторона, а преподователи что у нас, что у них горазды на выдумки . Студентам приходится готовиться ко всему. Но есть одно правило, целителю, нельзя поручать разгонять тучи. А магу воды нельзя поручить поднять зомби, ну и тому подобное. Если ты демонолог то будь готов призвать демона или справиться с уже призванным. Если целитель, то будь готов вылечить от раны или болезни, ну и все в таком роде, так что зрелище должно быть незабываемым. Следующим этапом будет турнир между студентами, противники выбираются жеребьевкой, в конце же останется один победитель. И третий этап это командный бой студентов десять на десять человек в них могут участвовать студенты любых специальностей. А на завершение это битва такого отряда против преподавателя другой стороны, который тоже выбирается жеребьёвкой. Если счет между школами равен, то выбирают по одному сильнейшему бойцу и их поединок оказывается решающим.
  Пока мне все это объясняли, примерно в двух сотнях метров открылся портал. И из него вышли сначала трое магов, увидев наших преподавателей приятельски им кивнули, потом испуганно посмотрели на меня. Валена приветливо махнула рукой, это вывело их из ступора. Один из них зашел обратно в портал и через пару минут от туда стали выходить другие преподаватели и студенты последним вышел мужчина, не уступающий по силам Валене, а даже немного превышающий её. На меня все смотрели с легким испугом. Мне показалось, что Валена наслаждалась моментом, глядя на лица магов. Невозмутимым остался только один человек. Ректор Академии Заклинателей.
  Халифы двинулись в нашу сторону. Студенты пошли знакомиться со студентами. Преподаватели в свою очередь были знакомы между собой. Валена представила меня заклинателям, так же назвала их имена.
  - Знакомьтесь. Это Айзен Белый Демон, маг восьмой ступени. А это преподаватели Карл, Ригина, Залтан, Мунор, Тормас. Заклинатели седьмой ступени. А это ректор Закирам, так же заклинатель седьмой ступени.
  - Очень приятно, - ответил я
  - Взаимно, - сказал Закирам.
  - Ну что? Давайте уже начнем.
  - Те студенты, которые участвуют в первом туре идите с мэтром Закирамом, - сказала Валена и махнула в сторону Закирама рукой.
  Тот же в свою очередь сказал что-то студентам на неизвестном мне языке. И примерно половина студентов пошла к нам. Халифы по сравнению с имперцами были довольно смуглые и загорелые.
  Валена достала список и начала проверять все ли заклинатели тут. Потом она начала говорить с ними на языке Халифата. По-моему только я ничего не понимал. Я отошёл в сторону и призвал демона познания. На этот раз я обошёлся без пентаграммы, у нас уже был с ним договор.
  - Условия такие же, обучить надо языку, на котором говорят вот эти смуглые маги. - Демон покосился, потом мою голову обвило золотистое облако и пропало. Если на меня и обратили внимания, то не слишком много. Народ здесь привычный так, что демоном их не удивить. Я расплатился с демоном силой, вроде такой слабенький и куда в него столько лезет, накопители демоны не используют. По ауре если она и изменилась у демона. То я ничего не заметил. Раньше когда спрашивал Азаг-Тога, он тоже ничего не сказал. Сославшись, что у демонов тоже могут быть свои маленькие тайны, ну Триединый с ним.
  Тем временем я начинал понимать некоторые слова, но спустя две минуты уже понимал все слова. Спустя, еще две я начал свободно разговаривать на их языке. В тоже время Валена начала вызывать их по одному и говорить на языке Халифата.
  - Так тебе надо отыскать или сделать водяную жилу и поднять наружу в виде фонтана. Тебе вызвать и обуздать духа земли, с помощью которого построить оборонительную насыпь. Тебе прочитать его мысли и кивнула на меня, а если не сможешь, то объяснить, почему не смог. Тебе создать иллюзию орка в полном боевом облачении, шамана или война неважно. С тебя дождь, а ты должен не дать намокнуть некому из нас на поляне.
  Спустя пару минут около нас появился Фонтан, окруженный земляной насыпью, около которого сидел орк в полном доспехе, с ятаганом. Над нами шёл дождь и не доходя до земли вода превращалась в пар и уходила опять в небо. Было довольно красиво. Парню, которому задали прочитать мои мысли, поначалу пытался, что то сделать но попытки его были не сильней комариного укуса. Я хотя и мог сжечь все его нити, которыми он опутал меня. Но тогда по нему ударило бы довольно сильно откатом. И если во время бала в честь спасения принца. У эльфийского посла нити были толстыми, крепкими и даже изящными. То у парнишки были довольно хлипкие, и он не мог пробиться сквозь мое сознание.
  - Так, начнем с заклинателя воды и земли, все вроде как нормально, хотя и есть мелкие недочеты. Получилось у вас все более-менее нормально, но насыпь нужно было делать более сильную, а к фонтану провести не одну водную жилу, а несколько. Это на случай противодействия вражеских магов. Теперь на счет иллюзии, где ты видел орка в полном тяжолом доспехе? Я тебе говорила в полном боевом облачении. А для орков боевое облачение это кожаный легкий доспех, да и то у некоторых его заменяют жилетки из сырой кожи. Так теперь с тобой, можешь ли прочитать его мысли?
  - Нет, я не могу, - сказал грустно заклинатель.
  - Не расстраивайся, я не знаю не одного мага или заклинателя, который смог бы прочитать этого парня. Твоя задача объяснить почему.
  - Потому что он маг восьмой ступени? И его защиту разума мало кому под силу пробить.
  - Не только.
  - У него природная невосприимчивость к магии разума?
  - Да, именно, даже если бы он не был магом, а был, к примеру, простым человеком без способностей, ты все равно бы не смог ни кто прочитать.
  - Разрешите с вами поспорить. Архидемоны вполне способны прочитать мой разум, если им дать время. А Лорды Хаоса даже не обратят на неё внимания, как впрочем и боги, перед ними я, как открытая книжка. Хотя и им придется приложить усилие, а вам молодой человек, прежде чем пытаться вломиться в разум к более сильному магу, нужно спросить разрешение, а то последствия могут быть для вас смертельными. А в некоторых случаях еще и для вашей души, - ответил я на чистом халифате.
  - Простите меня за неучтивость, не забирайте мою душу, - упал он на колени.
  - Встань с колен, ты прощён. И запомни, настоящего мага ни кто не может поставить на колени.
  - Извините меня мэтр, я сама должна была предупредить вас, так что это отчасти и моя вина,
  - Ладно, будем считать это маленьким недоразумением.
  Следующими были демонологи, причем их было всего трое. Двоим, задали вызвать боевого демона среднего порядка и Суккуба. Они должны были только вызвать и удержать в пентаграмме. Самому сильному из тройки дали задание заточить низшего демона в кольцо и сделать из него сторожа. Место призыва учителя отгородили защитным контуром, сквозь который было прекрасно все видно и слышно снаружи. Внутри же демон не мог ничего почувствовать, что делается за пределами контура. Первым был самый умелый маг, он довольно быстро призвал низшего демона и заточил его в кольцо, придав ему свойства стража. Маг, призвавший боевого демона, спокойно держал его в пентаграмме. А вот другой, призвал суккуба. Причем на его зов призвалась суккуб гораздо сильней, чем предполагалось.
   Поначалу маг удерживал её в пентаграмме, но стоило ему чуть сбиться. Как она взяла его под контроль. И затащив в пентаграмму. Заставила поменять его вектора. Теперь пентаграмма, не пропускала ни кого внутрь. Имперские демонологи пробовали пробить пентаграмму, чтоб вытащить парня. Видя, что они не успевают пробиться к нему. Я сам вмешался. Так как у пентаграммы поменялись вектора, то теперь она была настроена не пропускала внутрь людей, хотя должна была не выпускать демонов. Азаг-Тог учил искать меня в любой пентаграмме слабые места, и дублировать их или маскировать. Пентаграмма была не плохой, но в ней я смог найти небольшую оплошность. Одна линия немного отличалась от других, была чуть толще. Это вносило небольшую нестабильность, и при определенном воздействии на эту линию можно было нарушить, целостность пентаграммы. Суккуба почувствовала, как начинает разрываться пентаграмма. Одновременно почувствовав мою ауру. Она перенеслась, держа парня обратно в Инферно. Не секунды не сомневаясь, я прыгнул ей в след. Проводя по пути полную трансформацию тала.
  Оказавшись уже в Инферно, я схватил суккубу и по капли выдавил из неё все силы обратно в парня. Этот мир Инферно был похож на мир Азаг-Тога. То тут был другой хозяин. Стараясь как можно быстрей убраться от сюда, стал открывать портал. Уже почти открыл его, как вдруг портал внезапно схлопнулся. Случилось то, чего я боялся больше всего. Мы привлекли внимание местного владыки. Не спеша я начал возводить защитную пентаграмму вокруг себя с парнем. Стараясь делать её как можно более точной. Внутри пентаграммы было пару метров свободного пространства, хотя вся пентаграмма было в диаметре метров тридцать. Парень уже начал приходить в себя. Чтоб он не наделал глупостей, я обездвижил его, и погрузил в полу сон, полу явь. Пока не подошёл владыка, попытался перенестись с парнем к Азаг-Тогу. Но и перемещение между разными мирами Инферно было блокировано. Тут я почувствовал как открывается рядом портал, из которого не спеша выходит архидемон. Походил он больше на огромного паука, чем на демона. По силе он был гораздо сильней Азаг-Тога.
  Мысленно я связался с Азаг-Тогом и спросил, что в этой ситуации делать
   - Делать ноги, - ответил он мне, - можешь попытаться вылезти через междумирье. Но парня придётся бросить. Еще есть вариант победить паучка и свалить вдвоём, но тебе тут ничего не светит. Еще есть вариант включить голову и подумать самому. Сам ты можешь выбраться без парня. Поэтому не вижу смысла тебе помогать, если хочешь спасти парня, то думай сам. Можешь считать это своеобразной тренировкой.
  Архидемон приступил уже за мою пентаграмму. Это напоминало битву умов. Он искал неточности и воздействовал на пентаграмму. Я же в свою очередь дублировал поломанные линии и проводил новые. Мы просидели так несколько минут, но я уже довольно сильно устал. Демон был гораздо опытней и сильней меня. Так что я мог отсрочить гибель на несколько часов. Время играло против меня, и я и демон это прекрасно понимали. Ища лихорадочно способ выбраться, мне в голову пришла безумная идея, которая могла сработать. Азаг-Тог рассказывал, как архидемоны могут меняться местами во время вызова с другим демоном. Но это требовало определённого мастерства. И было довольно опасно. Так как в случае ошибки, если повезёт то просто вылетишь непонятно куда. Или можно навсегда потеряться между мирами.
  Одна часть сознания противостояла демону, другая же искала способ как все это провернуть. Можно было воспользоваться демоном, которого призвал один из студентов во время экзамена. Но была вероятность, что его отпустили, тогда опять окажусь непонятно где. Но было одно ограничение, по вызову перемещались только демоны, при этом в одиночку. И если на счет демона можно было решить проблему. Так как в теле Лерн-Назгала я и был демоном, но как же быть с парнем? Не видя не одного выхода, прям хоть, съешь его и перемещайся, уже с завтраком в животе. ТОЧНО!! Можно было поместить его к себе в желудок. Только нужно аккуратно следить за своим телом, чтоб оно не переварило его.
   Навесив на парня защитное заклинание, которое продержится пару часов в желудочном соке. Я проглотил его. И послал вызов к тому демону, судя по сопротивлению, он был еще под воздействием молодого демонолога. Усилив зов, таким образом, чтоб он перебил действия демонолога из Халифата. И прицепившись к зову того парня я полностью став демоном отправил себя по зову. Для этого мне пришлось изменить своё сознание.
  
  Тем временем.
  -Чертовы демонологи, - ругался Зарикан, ректор Академии Магии Южного Халифата, - вечно с ними одни проблемы. Будем надеяться, что Белый Демон вытащит этого растяпу из инферно. Не было еще не одного раза, чтоб не произошла с ними какая-нибудь неприятность. Студенты бегали туда-сюда, царил полный бардак. Пришлось совместно с Валеной успокаивать своих учеников. А это было не просто. И вдруг со стороны пентаграммы в кокорой стоял боевой демон, произошла красная вспышка. И вместо него появился Архидемон во всей своей красе.
  - Только этого не хватало,- уже собираясь открывать портал чтоб спасти часть студентов и преподавателей, как демон вдруг оглядев всех спокойным взором огляделся по сторонам, и не замечая людей, спокойно переступил через пентаграмму, которую бросились удерживать все демонологи включая преподавателей. Казалось, он не заметил их усилий. Он спокойно вышел из пентаграммы. Демонологи повалились как подкошенные. У многих из них из носа, ушей и глаз текла кровь от перенапряжения. Он вышел из пентаграммы и заревел. Вой был настолько страшным и мощным, казалось ,что он проникает под кожу, и парализует волю. Студенты и некоторые преподаватели попадали с ног. Оставшиеся же на ногах не могли пошевелиться.
  Зарикам, преодолевая сопротивление, подошёл к демону, он попытался атаковать демона. Но смог призвать только нескольких духов. Которых, демон разорвал как бы проходя. И уже подойдя к Зарикаму, занес одну из шести лап для удара. Как в спину ему врезался огненный шар, но он не причинил ему никакого вреда. Внимательно глядя в глаза демону, ректор казалось, постарел на пару лет. Но вместо того чтоб ударить, демон вдруг выплюнул студента прямо на ректора. И превратившись в человека, завалился спать, прямо там, где стоял. Каково же было всеобщее удивление, когда узнали в этом человеке Айзена Белого Демона.
  
  Глава 23.
  Спустя неделю.
  - Какой странный сон, - сказал я сам себе
  - Так стоп. Где это я?
  Светлое просторное помещение. Лежал я на больничной кушетке. Причем вокруг не было не души. Были тут и другие койки, но все они были пустыми. Потянулся к своему магическому резерву и удивленно воскликнул. Он был абсолютно пустым. Постойте сон. Вот нахожусь на испытании, вот суккуба затаскивает в портал мага, иду за ней. Дальше не могу выбраться из Инферно. Кто-то блокирует. Строю защитную пентаграмму из раздела высшей демонологии, так как было мало времени, допустил некоторые неточности. В теории она должна была не пустить архидемона. Но в действительности смогла только задержать. Используя полученную задержку, глотаю парня и переношусь по зову. А вот, что было дальше помню уже очень смутно. Смотрю на тумбочку, и как только перевожу взгляд обратно. На соседней кушетке сидит Азаг-Тог с сеткой, каких то оранжевых фруктов.
  - На, покушай мандаринчиков, только их почистить надо. Вот так вот, - сказал он и одним взмахом руки быстро очистил шкурку, под которой отрылся плод, поделенный на несколько долек. Он протянул мне его. Со словами.
  - Ты кушай, кушай, - таким добрым, я его еще ни разу не видел.
  Я покорно взял мандарин. Хм, а ведь действительно вкусно.
  - Позволь мне объяснить, что ты натворил, неделю назад - Постой, КАК НЕДЕЛЮ!
  - Не перебивай, и до этого дойдём. Так вот помимо того, что ты ввалился в чужой Инферно, и сцепился с местным хозяином. Хотя тебе это сойдёт с рук так как ты являешься всего лишь человеком. Но ты понимаешь, что тебя могли раздавить в любой момент? Чем ты меня раньше слушал? Не говорил ли я тебе, что в своем мире архидемон не уступит по силе не одному светлому богу. И тебя спасло только то, что у тебя на ауре стоят две печати, Велеска и моя. Хаул-Пак просто не захотел связываться со мной и Велеском. С ним даже больше чем со мной. Так как он является одним из Лордов Порядка.
  Ты в курсе, что он с тобой просто игрался? Я тебе что говорил? Делать ноги и сваливать в междумирье. А ты вместо этого попытался поставить защитную пентаграмму. Да он в своём Инверно может реальности и времена менять, а ты какую-то жалкую пентаграмму. А дальше как тебе только в голову могло прийти воспользоваться зовом не в качестве демонолога, а в качестве демона. Ты в курсе, что ты мог стать по-настоящему демоном! Причем твоё человеческое сознание чуть было не поглотила твоя демоническая сущность. Я в течении недели тебя подпитывал своей энергией, чтоб тебе хватило сил на борьбу с самим собой. Тебе повезло, что твоя человеческая составляющая довольно сильна. Так бы даже я не смог тебе помочь. Я же тебе балбесу говорил, что это табу для демонологов. Ты бы мог стать тупой бездушной тварью с кучей силы. Единственным отличием от архидемона было бы отсутствие разума, хотя у тебя его и так нет. Ты бы просто уничтожал мир, пока не обратил бы внимание местных богов. Одного бы хватило, чтоб развеять твою новую сущность. Ты этого хотел?
  - Нет
  - Зато если раньше твой организм проходил перерождение, то теперь перетерпел изменения твой разум. Так что если тебе подыскать подходящий мирок и превратить его в Инферно ты можешь заделаться владыкой. Так что теперь у тебя две инопасти. И если раньше аура у тебя не менялась при использовании теле архидемона. То теперь в втором образе ты ничем не будешь от него отличаться, по крайне мере отличия будут, но они минимальны. И запомни, призывать Архидемонов, подготовившись можно, но по чужим Инферно, ни ногой. Ты в своём втором обличье сейчас может и сильней некоторых архидемонов, но на их стороне опыт не одного тысячелетия.
  Так что для сравнения, если простому крестьянину дать отличный меч, и надеть полный доспех и выставить его против опытного война в простом кожаном доспехе с простым мечом. То не надо говорить какой будет результат. Ладно, выздоравливай и набирайся сил, оставляю тебе мандаринки. Еще мне предстоит разговор с Хаул-Паком. Столько проблем нашёл на мою рогатую голову. Будь моя воля повесил бы тебя гадёныша.
  - За что?
  - За яйца! Так что ты мне теперь должен, и придётся этот долг отрабатывать. Ладно, мне надо уходить, скоро придут к тебе посетители, сам с ними объясняйся, как хочешь, но про меня не слова.
  Как он исчез, я опять не заметил. Вроде бы и только что был, а чуть отвлекся, и нет его. Так как был я полностью пустым, сел медитировать. Спустя пару минут, ко мне в палату зашла Велена.
  - Как себя чувствуете господин архимаг?
  - Погано, - честно ответил я.
  - Вы проспали неделю, наши специалисты пытались сначала вам помочь, но своим вмешательством делали только хуже. Ваш организм сам прекрасно справлялся, хотя некоторые моменты вызвали у них, полное недоумение.
  - У каждого есть свои маленькие секреты.
  - Господин Ректор Зарикан, попросил передать вам свою благодарность, за спасение его студента. К сожалению, лично передать вам её он не смог. Так как не может оставить без присмотра свою академию надолго. Система порталов между нашими государствами, пока не налажена. Так что приходиться открывать портал самому. Для этого мы пользуемся специальными накопителями. А для их перезарядки требуется значительное время.
  - Сколько?
  - У нас тоже есть свои маленькие секретики, - ответила господин ректор
  - Я могу идти?
  - Конечно, но я бы посоветовала вам остаться еще на некоторое время, пока вы не восстановите свой магический запас. Не смотря на то, что вы у нас недавно. У вас довольно много не доброжелателей. А за стенами академии вам ничего не грозит.
  - Так я значит в Академии?
  -Да, в нашем лазарете.
  - Что-то немного здесь народа.
  - Каникулы, тут остались только преподавательский состав и те студенты, которые не поехали домой.
  - Понятно.
  - Поправляйтесь, так же с вами хотел поговорить о чем-то преподаватель демонологии, я его сюда не пустила, чтоб он вам не надоедал. Он утверждает, будто то что вы сделали не возможно, и рушит фундаментальные законы демонологии.
  - На то мы и архимаги, чтобы делать невозможное, - ответил я и нежно улыбнулся.
  - Вся академия в вашем распоряжении. Можете зайти в нашу библиотеку, там есть множество интересных книг, столовая на время каникул не работает. Преподаватели и студенты готовят себе всё сами, точней студенты себе готовят. Преподаватели питаются в городе. Я распоряжусь, чтоб вас поселили в одну из преподавательских комнат. Так же если вам что-то понадобится, можете спросить у этого молодого человека. Он является одним из преподавателей на кафедре целителей. Все ваши расходы на время лечения взял на себя ректор Зарихан, так что можете не стесняться. Мерсин, проводишь господина Айзена в преподавательскую комнату, - сказала Валена, уже уходя.
  Молодой человек был магом жизни пятой ступени, младшим мастером.
  - Ну что, давай знакомиться. Меня зовут Айзен Белый Демон, как ты уже понял я маг восьмой ступени, или иначе архимаг.
  - Очень приятно мэтр, меня зовут Мерсин, я маг жизни пятой ступени, или иначе младший мастер. На данный момент являюсь преподавателем на кафедре целителей.
  - И что ты перепадаешь?
  - Основы боевой магии Жизни, для целителей.
  - И где научился ей?
  - У эльфов, родителей у меня нет, поэтому, когда одному из выпускников предложили продолжить обучение, но уже у эльфов, я был сильно удивлён. Взамен, я должен отработать своё обучение в Имперской Академии, преподавателем. Об отказе я и не думал. А самому мне никогда не оплатить учебу у них.
  - Ладно, пошли, покажешь мне мои новые хоромы.
  Преподавательское жильё комнатой назвать можно было только снаружи, внутри же был целый дом.
  - Мэтр возьмите этот амулет, по нему можете связаться со мной в любое время, если вам что-то понадобиться. Надо его просто сжать в кулаке, и поднести ко рту.
  - Понятно, а где у вас спортзал?
  - В левом крыле на первом этаже. Библиотека в центральном. Еще что-нибудь?
  - Да я хотел бы посетить спортзал. Помахать немного оружием, это возможно?
  - Доктор прописал вам покой, так что это исключено.
  - Ладно, можешь быть свободен.
  Он поклонился и вышел из комнаты. Амулет я не стал надевать на шею. Можете назвать меня параноиком, но не один маг не наденет на себя незнакомого амулета. За окном было утро. Чувствовал я себя более-менее нормально, если не считать что я был почти пустым в магическом плане. Плюнув на запрет целителей, я направился в спортзал. Перед этим переодевшись в штаны и ковту.
  Я думал, что он будет пустым, но к моему удивлению в нём занимались пару студентов, и преподаватель. На мне была простая одежда, и так как я был почти пустой, то определить во мне мага конечно можно было, но это требовало определенных навыков. Да и кому это было нужно. В Академии были все свои. Так что на меня не обращали внимания.
  - А, новенький. Решил позаниматься. Меня зовут все сэр Гуртак, я мастер меча, преподаю этим оболтусам навыки владения холодным оружием, и физическую подготовку будущим магам. Бери меч, посмотрим, что ты умеешь.
  Зал оборудован по последнему слову магии. Так что все мечи тут тренировочные, представляющие собой материальные иллюзии. Им можно спокойно отрубить человеку голову во время тренировки, и останется он живой и относительно невредимый. Хотя почувствует на себе всю прелесть боя. Если тебе отрубают руку. То рука твоя парализуется. Ты будешь чувствовать каждую рану, нанесенную мечом. Он же не даст тебе загнуться от болевого шока. Но в случае так называемой смерти, несколько ну прямо очень неприятных минут тебе гарантированы. Так как академия, всего выпускает магов, а не воинов, местные студенты довольно сильно не любят этот спортзал. Так что в свободное от занятий время тут мало народу, в основном все бывшие воины которые обнаружили у себя дар к магии. Но таких тут не много. Спаринг?
  - Не против, почему бы и не попробовать.
  Я выбрал полуторный меч, излюбленное мое оружие. И мы преступили к тренировке.
  Поединок начался с обмена простых ударов. Постепенно скорость и сложность все возрастала и возрастала. И вот наступил такой момент, что несмотря на все изменения в моём теле, я перестал успевать за ним, и спасало от поражения меня только то, что мой противник был явно менее опытным. Да и в ордене паладины частенько сталкивались с противниками быстрей себя. У большой скорости был один маленький недостаток - инерция. Чем быстрей был противник, тем проще было предугадать его следующее движение.
   Я уже начал искать момент для контратаки, как Гуртак совершил невозможное. На полной скорости он моментально остановил меч, который должен был ударить в ногу и ударил в сердце. Меч прошёл сквозь мое тело. И почувствовал, как сталь прошла сквозь мое сердце. Простой человек 'умер' бы мгновенно, но я был архимагом. И даже если проткнуть мне сердце, то все равно останусь жить. Так что пока в моём сердце торчал меч, и противник думал что я побеждён. Я просто отрубил ему голову. И вытащил его меч из себя. Паладины называют этот прием 'Вложить меч в ножны'. Как мне и сказали меч, не нанес никаких ран моему телу. Но чувства были как настоящие. Начал в себя приходить и мой партнёр.
  - Фух, ни разу мне еще не отрубали голову. Хотя я и знал, что это довольно неприятно, но не думал что на столько. А вы меня смогли удивить. У вас прекрасная техника боя, достойная мастера. А вот скорость подкачала.
  - Вы меня тоже удивили, особенно тем, как смогли мгновенно остановить удар и нанести его в другое место. Словно нет никакой инерции.
  - Это моя козырная карта. Обычно всегда он приносил мне победу. Не каждый может с несколькими дюймами стали в сердце, снести противнику голову мечом.
  - Я давно не держал меч в руках. Так что думаю, произойди наш поединок раньше, я бы смог показать более лучший результат. Так что думаю надо возобновить тренировки с мечом.
  - Позвольте узнать ваше имя.
  - Для вас просто Айзен.
  - Где-то я уже слышал ваше имя.
  Тут в спортзал ворвался Мерсин.
  - Господин архимаг! Господин архимаг! Целители прописали вам покой, что же это вы делаете?
  - Отстань, прицепился как Банный Лист. Я знаю свое тело лучше любого целителя. А вот пожрать бы я не отказался.
  - Я распоряжусь, чтоб еду доставили вам в комнату, - уже более спокойно сказал целитель.
  - Надо же как. Никогда не думал, что скрещу мечи с архимагом. Все наши уважаемые маги морщат нос при слове воин. Студенты занимаются фехтованием только в стенах академии. Многие считают, что настоящий маг может постоять за себя без помощи всяких железок.
  - Бывают в жизни такие моменты, когда магия бессильна. Будь ты хоть архимагом. Тогда любая мелочь может спасти тебе жизнь. И глупо умереть из-за того что тебя проткнёт какой-нибудь неотёсанный болван. Просто потому, что ты оказался пустым.
  - Я запомню ваши слова
  Сутки пролетели для меня в медитации. Именно столько понадобилось времени, чтоб наполнить мой резерв. Ночевал я уже у себя дома.
  Дом блистал чистотой. Бесы за неделю выдраили даже подвал с чердаком. Конечно не без помощи кнута надзирателей. Отдав им плату, я их отпустил. Перед сном ко мне явилась Берта-Катни. Та архидемон которой а поручил заняться проблемой императора.
  - Хозяин, ваше задание выполнено. В этом мешке голова Ламерта. И уши его учеников. Что-нибудь еще?
  - Убери от меня этот проклятый мешок.
  - Как пожелаете.
  - Зачем ты отрезала ему голову, а остальным уши?
  - Как доказательство выполненной работы.
  - Я тебя об этом не просил.
  - Вы оставили мне свободу выбора решения. Я подумала, что так будет лучше.
  - Ладно, давай сюда этот мешок.
  Увидев, что демон мнется, спросил.
  - Что-то еще?
  - Дело в том, что во время ликвидации Ламерта возникли небольшие сложности. Он находился в эльфийском дворце. Незамеченным к нему подобраться не получилось, завязался небольшой бой. Часть дворца разрушена, есть убитые среди эльфов.
  - Надеюсь, ты не убила никого из правящего Дома эльфов.
  - Среди убитых эльфов только охранники. Так же пришлось ранить эльфийского принца.
  - В каком образе ты была?
  - В образе эльфийского принца. Это позволило мне покинуть дворец.
  - Ладно, свободна, как понадобишься, я тебя призову.
  Утром, чтоб не привлекать внимание я оделся в простую одежду и прихватив с собой мешок. Направился во дворец к императору. Настоял на личной аудиенции. Но попасть к нему, опять не мог пока не пообещал удавить некоторых наглых бюрократов, если они не устроят мне встречу с императором. Император вышел из зала совещаний. И когда мы зашли в ближайший кабинет. Он сказал.
  - У нас есть не больше десяти минут, говори, зачем я тебе понадобился.
  - Я выполнил ваше поручение,- я достал мешок.
  - Здесь доказательства.
  - Хорошая новость.
  - Теперь ваш ход Император.
  - Бумаги уже давно готовы. Так же вас проводят в хранилище артефактов. И можете выбрать любую понравившуюся вещь.
  Император отдал мне на руки документы, и вызвав слугу распорядился чтоб меня отвели в хранилище.
  Хранилище находилось на другой стороне дворца. И чтоб в нее попасть, нужно было пройти через зверинец.
  Моё внимание привлек к себе собачий скулёж. Два аристократа кнутами избивали прикованного волка. Ростом этот волк был с лошадь, шерсть его была когда-то черной, сейчас же он был грязным с кровавыми пятнами от ударов, на боку.
  - Прекратить! - рявкнул я
  Два аристократа и не подумали меня послушать. Пришлось взять рядом стоящее ведро с водой и окатить их.
  - Что ты себе позволяешь! Ты знаешь, кто мой отец? Ты у меня дерьмо будешь жрать, - прошипел он, замахиваясь на меня кнутом. Но опустить он его не успел. Я отрубил ему руку вместе с кнутом. Диском света.
  - Во-первых не Ты, а господин архимаг, во вторых мне плевать кто твой отец, будь он хоть императором. Ты оскорбил меня и попытался ударить кнутом. Так что теперь твоя жизнь в моих руках, а теперь я у тебя спрошу. Ты жить хочешь?
  -Д-да.
  - Твоя шутка по поводу дерьма мне понравилась, поэтому если хочешь жить ешь. Только дерьмо может издеваться над беззащитным животным.
   Слуга, который был рядом со мной, попытался что-то возразить.
  - А ты что тоже хочешь? Могу устроить.
  Все возражения смело как рукой.
  - А по поводу артефакта, я лучше вместо него заберу себе этого волка, - сказал я, видя гневный взгляд аристократа и понимая, что жизнь Варлога закончиться с моим уходом из дворца.
  - А что ты не кушаешь? Ты! Помоги своему другу. Варга вдвоём же били, - сказал, накладывая на них чары подчинения.
  Взяв волка, перенесся в мой дом телепортом. Места волк занимал прилично. Да и пованивало от него слегка. Я его расковал, он чуть было меня не укусил. Погрозил ему кулаком. И призвал бесов, чтоб вымыли его. Возникла маленькая дилемма. Демонов он к себе не желал подпускать. Да и они не особо рвались мыть его. Пришлось брать ведро с водой и щеткой. И мыть самому. Сколько нервов было потрачено я умолчу. Меня он тоже не хотел пускать к себе и пытался укусить или ударить лапой. В ордене старшие паладины говорили, что если собака ведет себя агрессивно. То надо самому укусить её за ухо. А варлоги были гораздо умней собак.
  В комнате раздался жалобный скулёж и тихий мат. Варг удивлённо смотрел на выплёвывающего шерсть изо рта мага. Казалось, если бы были у него руки, то он покрутил бы пальцем у виска. Но кусаться перестал, как ни странно. И дал мне спокойно себя помыть и затем залечить раны.
  
  Глава 24.
  Утром, как всегда я собрался пойти на рынок. Но возникла маленькая дилемма. Черныш, так я назвал варлока. Облюбовал прихожую на первом этаже. Он и так был не маленький, но пройти в дверь, чтоб не наступить на него было не реально. Попытался растолкать его ногами, но ему хоть бы что. Пришлось пройти, прям по нему. Это даже не разбудило спящего красавца. С трудом открыв дверь, выбрался наружу. Не забыв запереть дверь на замок. А то выберется и загрызёт кого-нибудь.
  Если хочешь узнать последние новости, то рынок самое подходящее для этого место. Вот и сейчас рынок гудел. Свободные Баронства вошли в состав Империи. Император направил два легиона по тридцать тысяч профессиональных солдат в каждом, на их защиту от орков. В каждом легионе на сотню солдат приходилось по одному магу, так что это еще около трех сотен боевых магов не меньше четвертой ступени. В одном легионе имеются три мага седьмой ступени, около двадцати магов шестых ступеней, и около сотни пятой ступени. Маги четвертой ступени были остальными. Эти сто семьдесят человек были выпускниками академии и различных магических школ. И проходили они в армии свою практику в боевых частях. Война - лучший учитель.
   Самым одаренным хватало двух лет, остальным около пяти. Для того, чтоб получить пятую ступень. Смертность даже в самых кровопролитных сражениях не превышала двадцати-тридцати процентов. Любой маг, прежде всего заботится о своей защите, а уже потом о защите солдат. Но маги на любой войне являются приоритетной целью. А защитные амулеты есть почти у каждого, хотя бы самые простенькие. Про солдат тут и говорить не о чем, они ими обвешаны с ног до головы. И сколько они способны выдержать заклятий зависит только от умения и силы мага, который делал амулет. Солдат, который экономит на своей магической защите и обмундировании - это мертвый солдат. А жить хочется каждому. Так что одинокий маг без прикрытия, на войне это мертвый маг. Ведь пока он противостоит вражеским магам. У него нет времени, чтобы еще отвлекаться и на солдат. Простые войны в свою очередь понимают, что без своего мага, вражеские их просто размажут. Все же амулеты это довольно дорогое удовольствие, и стоят они не мало. В этом случае единственной защитой является свой маг. Поэтому защищают его еще яростней.
  Полностью зачарованные доспехи и оружие есть только у гномов. Так же при построении в гномий хирд, их артефакты взаимодействуют между собой, образуя общую защиту. Чем больше воинов в хирде тем сильней защита. Если в гномьем хирде больше сотни человек. То магически пробить его может только магистр. А хирд из тысячи и пробить под силу в одиночку только архимагу. Смысла собирать хирд более тысячи человек не было, это был своего рода лимит, превышение которого ничего не давало, разве что растягивало защиту по площади. Хотя, что мешает действовать на них не на прямую, а косвенно. К примеру, засыпать их камнями, или провалить под ними землю еще можно из воздуха выкачать весь кислород или накалить землю под их ногами способов много. Так же прекрасно справляются против хирдов Боевые големы, но у гномов есть свои мастера в этом деле, которые гораздо искусней кого бы то ни было.
  Горные мастера умеют хранить свои тайны, за все время кроме них произвести эффект гномьего хирда не смог ни кто. Хотя и были попытки, даже порой успешные. Но все это было жалкой имитацией по сравнению с гномами. Гномы были единственной расой, которая имела своё рунное письмо, оставленное им в наследство одним из гномих богов. Другие расы тоже могли пользоваться рунной магией. Но именно энергия гномов подходила для этого лучше всего. И там где гном вкладывал крупицу силы другим нужно было вложить прорву энергии. Также гномья энергия была более тягучей и тяжелой. И сохраняться в амулетах могла в несколько раз дольше. Так что гномы были артефакторами от бога. Хотя и не владели обычной магией. Более того имели к ней небольшой процент сопротивляемости к воздействиям на самого гнома. Слабые заклятья на них не действовали вообще. В сон погрузить гнома было можно только двумя способами.
  Первый быть первоклассным магом не ниже шесой ступени, а если на гноме амулет то седьмой. Или поставить ему пару бочонков гномьего же самогона, из расчета не меньше пяти на гнома и ждать когда они сами придут до нужной кондиции и уснут. Был еще третий вариант, которым собственно и использовали. Просто дать ему по башке и вырубить. Только не нужно забывать, что гномы сами по себе довольно крепкие парни, которые сами кому угодно надают по голове. Так что для этого дела подбирались соответственные специалисты. Чего только не услышишь на рынке, если знать, что слушать.
  Так же я узнал, что гномы в свою очередь тоже делятся на серых, золотых и глубинных. Серые от золотых отличались только цветом кожи и местом жительства. А вот глубинные были не похожи на своих собратьев. Серые были метр пятьдесят ростом и довольно широкие в плечах, как и золотые. Глубинные выглядели как маленькие люди. Ростом не больше метра двадцати и довольно узки в плечах. И если их собратья отличались по сравнению в людьми большей силой. Глубинные гномы, отличались особой ловкостью и быстротой.
   В свою же очередь глубинные гномы делились на скальных и пещерных. Чем они отличаются я так и не понял, но пещерные жили под землей, а скальные на поверхности. С людьми из всех контактировали свободно только золотые гномы и скальные. Кожа золотых их ничем не отличалась от кожи людей империи. Серые жили в изоляции, общаясь при этом только с другими гномами. Кожа у них была сероватого цвета. Серых и золотых называли дрофами. Пещерных и скальных раньше называли глубинными, но название не прижилось, называют их просто карлики. Именно такой перевод имеет слово хобби, как за глаза их называют другие гномы, их за их маленького роста. У гномов это название пещерного демона. Отличающихся от остальных демонов своим маленьким ростом и скверным характером. Но после того как люди стали называть их карликами. Название прижилось и у остальных гномов. Так что хобби используется только в качестве ругательства. Да и то нет более верного способа получить кинжал под ребра, чем назвать карлика хобби. Для них оно является тяжёлым оскорблением. Если люди имеют в виду золотого дрофа, то говорят просто гном, а если пещерного или скального то карлик.
  Вернемся к Имперским легионам. Император послал два легиона. Хотя для охраны баронств хватит за глаза и одного. В случае если орки не прекратят набеги, то эти два легиона превратятся их охранных в карающие. Также ходят упорные слухи, будто у орков появился шаман чудовищной силы, которая не уступает силе мага восьмой ступени. Пока нет подтверждение этим слухам. Затарившись на рынке свежими продуктами, пошёл кормить черныша. Дальше пошёл осматривать свои новые владения, оставшиеся мне от школы Демонологии Ламега. В них входила довольно большая территория окруженная забором. Бывшая когда то магическая защита. Была довольно грубо уничтожена, от неё остались только ошмётки. Периметр был прорван в пяти местах. На местах ворот зияла сплошная дыра. Так же были дырки в стене, штурмующие сил не жалели. Все что не успели разрушить, было разворовано местным населением, которое составляли также маги и дворяне. И если дворяне считали воровство поступком ниже своего уровня. То маги этим не брезговали. В результате мне достались пять пустых помещений. Центральное здание, в котором проводились занятия и призывы, общежитие, складское помещение и тренировочный зал. Все было в довольно плачевном состоянии. Так же тут была своя тюрьма.
  Я вернулся в торговый квартал, и нанял несколько бригад рабочих. Которые занялись восстановлением территории бывшей школы. Для охраны на ночь призвал десятка два сильных демонов. С магистром они вряд-ли справятся, а вот с менее сильными магами уже должны. Да и не будет магистр заниматься воровством. Не успел, заняться восстановлением, как ко мне подошли с предложением продать школу, за довольно неплохие деньги. Я отказал, денег мне и своих хватало. К тому же я являлся главой ордена. Хотя, орден составляющий только одного человека, был орденом только формально. Восстановительные работы велись довольно быстро, хотя и мне приходилось поработать. От прежних хозяев осталось довольно много всяких сюрпризов. Так же обнаружилась сеть подземных коридоров, соединяющих между собой все здания и подземная тюрьма в которой держали демонов. Заточение сделало демонов только злее, всех кого смог переподчинить переподчинил, остальных отпустил. Но не в их родные планы, а к Азаг-Тору, пускай сам с ними делает, что хочешь. Тем более за то, что отпущу их в Инферно, мне удалось узнать множество имен для призыва, разных демонов. Можете говорить, что я их обманул. Но будете не правы, я просто исполнил наш договор. Обещал, что отпущу в инверно, и отпустил. Только не в родное, а к Азаг-Тогу. И не капли лжи, что самое интересное. Магия не прощает обмана, а если демонолог обманывает демона. То за этого демона мстит потом весь его род. Так что обманщика ждет неприятная встреча. Хотя Хаос любит шутки, и не любит лжецов. И если ты красиво надул демона, при этом не капли не соврав, то это пойдёт тебе только в плюс. Да и не каждый человек может провести так демона. И что самое главное не один демон не будет мстить за 'неудачника'. Да и если попробуют, то ничего не получится. Лож из уст демонолога открывает демонам своего рода проход к магу. Так что можно проснуться в Инферно, вместо своей постели. А вместо жены, увидеть 'доброго' архидемона.
  Я переехал из своего дома в Орден Белых Демонов. Как теперь официально называлось это место. Черныша тоже перевез сюда. Ему была отдано пол здания бывшего раньше конюшней. Сам же переехал в комнату, которая соединялась с рабочим кабинетом Ламерга. Также из кабинета можно было попасть в любую точку на территории ордена, что было довольно удобно. Все шло довольно хорошо. Так же обзавёлся своим первым учеником. В один из своих утренних походов по рынку, почувствовал, как кто-то копошится в моем кармане. И это не смотря на стандартную защиту от воров, которая может лишить возможности незадачливого грабителя, пользоваться рукой довольно долгое время. Одевался я неброско, и презирал разные мантии. Так что меня можно было принять за дворянина.
  Но рожей как говорится не вышел. Да и характер не тот. Все на рынке уже знали меня в лицо. А после одного инцидента, когда местные авторитеты попытались наехать на богатенького буратино. Все узнали, что является этот молодой человек архимагом. Преступный мир перетерпел в этот день большие изменения. Хотя как мне показалось, меня просто кто-то использовал, чтоб убрать ненужных авторитетов. Очень уж быстро ко мне подвалили другие бандюки с откупными. Мол эти были полными отморозками, достали даже своих. Попытались ограбить архимага, совсем походу из ума выжили. Слово за слово. И в результате мой счет пополнила кругленькая сумма в десять тысяч, за то чтобы я не имел претензии к другим криминальным авторитетам, а с 'беспредельщиками' они сами разберутся. В результате этого кормушка под названием рынок сменила своих хозяев.
  Так что рука в кармане для меня стала полной неожиданностью. Хозяином руки оказался парень лет семнадцати. Как я выяснил, он не относился не к одной криминальной группировки и на рынок подался только чтоб не умереть с голоду. Мать умерла еще давно. А вот отец был купцом и один растил парня. После смерти отца, работники растащили все товары. Так же вдруг обнаружились долговые расписки. Но он точно помнил, что в долг отец никогда не брал. Так Некор оказался на улице. Родственников у него в империи не было, кроме деда. Семья переехала в столицу из свободных баронств. После того как их деревню сожгли орки. Его отец был тогда еще сыном старосты, кроме него детей у деда не было.
  Дед был единственным родным человеком и был довольно старым. Давно уже жил у своего сына на попечении. После того как у них все отобрали, за какие долги, о которых ни кто не знал. Они оба оказались на улице. Некор был неплохим помощником у отца, занимались они разным товаром. И если при жизни отца для него были открыты многие двери и имел он множество друзей. То после смерти, двери закрылись, а друзья отвернулись. Компаньоны отца тоже отвернулись от него. Как он сам выяснил некоторые из них, довольно хорошо нажились на его смерти. На работу приказчиком его ни кто не брал. Он был еще слишком молодым. Работал, какое то время грузчиком в порту. Но этих денег хватало только на еду, жить же приходилось на улице.
  Пальцы у него были довольно чувствительные, он умел писать и читать, так же знал неплохо математику. Но в империи были многие обучены грамоте, что тогда говорить про её столицу. Хотелось, кушать и иметь какую-нибудь крышу над головой. Еще надо было заботиться о дедушке. Все это он мне рассказал. Был бы я обычным человеком, растрогался и даже отпустил, может быть. Но я был магом, а отличить правду ото лжи в состоянии любой маг. Достаточно было взглянуть на ауру человека. Когда я посмотрел на его ауру, был сильно удивлен. Парень имел все шансы стать сильным магом света. Как его проглядели непонятно.
   - Я бы тебе поверил, если бы не одно но. Маги видят ложь по ауре. А я довольно неплохой маг. Так что говори правду или сдам тебя страже.
  - Сбежал я из дома от матери. Отец пьёт, мать проститутка. Когда во мне обнаружился дар к магии, все были очень счастливы. Но потом выяснилось, что у меня дар к магии света. А обучением по этой специальности не кто не занимается. Обучиться можно только у эльфов. Узнав стоимость обучения, счастье очень быстро сменилось на лицах родителей сильным разочарованием. В результате чего я остался дома. Но не смог стерпеть насмешек соседей, которые теперь иначе как господин маг меня больше не называли. Особенно мои сверстники.
  -Господин маг извольте отведать изысканное блюдо. - После этого в меня летела куча навоза. Под детский смех. Любовь и радость родителей очень быстро поменялась на ненависть. За мага они могли получить хорошие деньги, стоило только получить мне дар к другой стихии. Удача была так близко и раз упорхнула. Так я и сбежал из дома лишь бы не видеть всех этих лиц. С идеей найти себе учителя. Так и не найдя его прибился к одной из портовых банд что промышляли воровством. Но потом банду накрыла стража. Мне удалось уйти.
   Дома не был уже года два. Так что там меня уже ни кто не ждет. Ну и чтоб не умереть с голоду решил подчистить карманы прохожим на рынке. Пока не утихнет портовая стража, а за тем вернуться.
  Во второй истории, уже не обнаружил, ни капли вранья. Парень имел отличные способности к стихии света. А я к тому же являлся магистром света. Хотя последнее время стал использовать больше свои способности в демонологии. Вот и предложил я ему.
  - У тебя есть выбор, я могу тебя отпустить на все четыре стороны, и ты так и дальше будешь воровать на улице. Пока тебя не зарежут в какой-нибудь пьяной потасовке свои же друзья. Или можешь стать моим учеником, но для этого придётся тебе перестать воровать. И такой свободы у тебя больше не будет. Методы обучения у меня свои. И многим они покажутся довольно суровыми по отношению к ученикам. Да и ты можешь не выдержать и сломаться. Но зато у тебя будет шанс стать хорошим магом света. Плохого, скорее я сам убью, чем выпущу. Так же ты всю жизнь будешь, находится в подчинении ордена, главой которого я являюсь. Так что только я буду иметь право убить тебя или наказать. Для тебя будет не действителен не какой суд, даже император буден не вправе судить тебя. Он даже не сможет тебе приказать. Так что я буду для тебя и отцом и матерью, и судьёй и императором. Все в одном лице. Так что подумай прежде чем согласиться.
  - Я согласен, - почти сразу ответил он.
  - Так быстро?
  - Для себя я уже давно все решил учитель.
  Дальше я отвел его в сам орден. Для этого пришлось пройти в Императорский район. Некор от меня чуть отстал. Так что когда я прошёл через ворота. Стража, не обратила на меня не какого внимания, а вот Никора попытались огреть дубинкой. Парень успел среагировать и отпрыгнуть. Так что пришлось вмешаться и сказать, что он со мной. Стражник извинился, и дальше мы прошли без происшествий.
  - И это что? Так называемый орден. Да тут одни рабочие. Где маги, где ученики. Одни пустые помещения! - раздался возмущенный вопль, моего первого ученика.
  - Это только пока.
  Вечером состоялась церемониальная клятва о вступлении в орден. Она проходила в актовом зале. Который уже успели отремонтировать. На присяге в орден изъявил желание присутствовать Азаг-Тог, в своем боевом обличье. Напугав тем самым моего первого ученика.
  - Ух ты, какой вкусненький. Ты решил принести его ко мне в жертву?
  - Что тебе надо Азаг-Тог? Не видишь, что я занят.
  - Как же должен же я посмотреть на твоего первого ученика.
  - Тогда прими нормальный облик и сядь куда-нибудь.
  - Так ты разговариваешь с архидемоном СМЕРТНЫЙ, - заревел Азаг-Тог.
  - Будешь буянить, изгоню, - сказал я, поняв, что он просто прикалывается над Некором.
  - Нет у вас смертных никакого уважения к архидемонам, - сказал он уже приняв человеческий облик и садясь на стул с которого согнал Некора
  Для него это стало последней каплей. Так что пришлось нам двоим приводить его в чуство.
  - Вот блин, шутник нашелся.
  - Да я не думал, что твои ученики такие нежные.
  - Вот не думал! Теперь давай приводи его в чувство.
  - Да я как то не особо силён в человеческой медицине.
  - А как меня тогда лечил?
  - А ты что? Человек чтоль? - ответил Азаг-Тог.
  - Не понял, - сказал я
  - Да расслабься, ты можно сказать уже не человек, как и все высшие демонологи, да и любой маг достигнув ступени архимага, уже человеком не будет являться, разве что внешне. Да и не лечил я тебя. Так подпитал энергией. Хоть и тело у тебя человеческое. Ну, сам скажи, может ли обычный человек превратиться в архидемона?
  - Ладно, отойди не мешай.
  Я наложил на него целительское заклинание из раздела светлой магии. Прислушался к себе. Вроде бы без изменений. Мои занятия демонологией и разные приключения, никаким образом не повлияли на мои способности к магии света. Приведя парня в чувство, мы продолжили ритуал. Парень произнес клятву без запинок. Разве что косился на демона. М-да мой косяк, забыл ему сказать, что я помимо того, что маг света еще и демонолог. В свою очередь я произнес свою часть клятвы, которая сводилась к тому что. Парень будет верным к ордену, никогда не предаст, будет во всем слушаться главу. Ну и тому подобное. Я же в свою очередь беру его под свою защиту. И обязуюсь быть к нему справедливым, по тому понятию, что я подразумеваю справедливость и тому подобное. Клятву составлял я. Так что обязанности главы были довольно четкие, но оставляли свободу маневра.
  С тех пор прошёл месяц. Работы по восстановлению уже закончили. Я закупил новую мебелью и оборудованием. Так же оборудовал тренировочный зал, на подобии того, что я увидел в академии магии. Это довольно сильно ударило по моему счету в банке. Так же подрабатывал в Академии магии, страхуя преподавателей при особо сложных призывах. И проводя раз в месяц лекции для преподавателей демонологии, на которые были допущены студенты старших курсов. Пока провел только одну лекцию.
  Академии мои услуги обходились не дёшево. Но они того стоили. А так как академия была на попечительстве Империи. То все расходы несло государство. Все шло довольно хорошо. Так же вся столица начала недавно гудеть от новостей из Свободных Баронств. Два легиона легко защитили баронства от набегов, в свою очередь, вырезав несколько племен орков. На их беду, около одного из племен находилась какая-то святыня у орков, которую имперцы уничтожили вместе с орками. Как оказалось великий шаман на самом деле существует у орков. И он провозгласил великий поход, под его рукой собралось довольно много племен. Он уже уничтожил несколько городов. Император послал еще около четырех легионов. На этом новости заканчивались.
  Азаг-Тог спокойно ходил по территории ордена, при этом, не выходя за его пределы. Не знаю, какие там заморочки у местных богов. Но как я понял из его объяснения. Что территория ордена так как император передал её полностью мне. Теперь относится к тем богам, которым я поклоняюсь. Ну а так, как я не отношусь не к одному богу. А завязан напрямую с ним самим. То теперь он себя чувствует как в родном доминионе. Жителей было всего два. Это я и мой ученик. Остальные не в счет, так как не относились к ордену. А это была территория ордена. Некор не был последователем не одного бога. Так что Азаг-Тог этим пользовался.
  Так же был небольшой скандал с местными жрецами. Которые хотели восстановить часовню на территории ордена. А ругался с ними Азаг-Тог в своём человечьем обличье, который представился моим заместителем. Увидев меня они было хотели обратиться напрямую ко мне. Но видя поистине, недовольную мину Азаг-Тога я сказал.
  - Азаг-Тог является моим заместителем. Все вопросы касаемо религии решает он. И если он говорит, что вам здесь не место значит так и есть. Так что прошу меня простить мне пора идти.
  На их недовольство я не обратил внимания. Единственное что я добавил:
  - Если, кто-то захочет помолиться своему богу, из членов ордена. То пускай идут и молятся в храм. А на территории ордена часовен и даже комнаты для молебна не будет. И вообще этот вопрос не в моей компетенции. Такова позиция моего зама. Как он решит, так и будет.
  И я быстренько ушел от туда, предоставив ему самому с ними разбираться. А он с ними разговаривать не стал, а просто выставил их за ворота. С Чернышом мы довольно быстро сдружились. Он не подпускал к себе никого кроме меня. Даже бросился на Азаг-Тога когда тот к нему близко подошёл. Хотя и не причинил ему вреда. Так что только двое могли наблюдать мои прогулки с чернышом по территории ордена. Так как он был ездовым Варгом, то я имел возможность на нем даже ездить, он признал во мне хозяина и спокойно пускал к себе на спину. Хотя на нем было довольно трудно ездить, это вам не лошадь. Седло, только я попробовал на него накинуть, было тут же разорванно. Тяжести он на себя тоже не позволял класть. И отличался довольно злобным характером, ко всем кроме меня. Так что конюхи менялись раз в неделю. Переезжать с конюшни он и не думал.
  Чтоб не пугать лошадей пришлось перестроить половину конюшни, отгородив её от остальной части стеной. Так же наложить некоторые чары. На саму стенку. А конюхи менялись, потому, как он их изводил. То прикусит чуток, то напугает. Последнего вообще не выпускал из конюшни сутки. Каким то образом он смог от туда выбраться и когда конюх пришёл его кормить он просто схватив его зубами за одежду заволок внутрь в конюшню.
  
  Глава 25.
  Деньги со счета уходили с бешеной скоростью. На двести тысяч можно спокойно купить дворянский титул, с замком и хорошим участком земли. Столица, этим все сказано. Достать можно было все что угодно. Но цены были довольно дорогими. К тому же приходилось нанимать обычных магов. Во время боя, штурмующие повредили систему водоснабжения. Местами засыпаны подземелья. Так же в некоторых местах отравлена почва и вода. Хорошо хоть сам умею очищать землю и воду. Так бы содрали с меня три шкуры. Император мне говорил, что школе не осталось не одного человека, когда туда вошли работники тайной стражи, вместе с личной гвардией Императора. Ага, может людей, тут и не было. Но вот остатки демоничих эманаций, даже сейчас ощущались, хотя уже более слабо. Для того чтоб войти, имперцам пришлось расправиться с маленьким войском демонов. Так что бои кипели по всей школе. Как я понял демоны, и выиграли время, благодаря чему мятежники скрылись. Какого же мое было удивление, когда в подземельях рабочие обнаружили настоящих зомби и скелетов. Вот откуда в школе демонологии могут взяться зомби? Демоны их на дух не переносят. Похоже, что их притащили штурмующие некроманты. А маги земли их завалили, используя как приманку для демонов. Про демонов чтобы вы не говорили, но если их засыпать землей, то они тоже могут задохнуться, только это относится к слабым демонам. Сильные демоны из-под земли выберутся, а тут одно название, а не демоны. Где они только их нашли. А нежити ничего, лежала себе спокойно, пока не почувствовали присутствие живых. Хорошо хоть обошлось без пострадавших. Маг земли, разбиравший завал попался опытный. Сразу, как полезли, замуровал их обратно. А там за мной послали. Пришлось успокаивать нежить. Разобравшись с этими скелетами. Ко мне опять прибежали. На этот раз тоже нежить, только на другом участке. Чтобы не бегать туда-сюда, задумался, чтобы такое сделать, чтоб мертвяки спокойно лежали в земле. Территория была не маленькой, так что массовое упокоение мог произвести только опытный некромант. Или какой-нибудь сильный жрец светлых богов. Вот гадость. В мою бытность, когда я был членом ордена. Это не составило бы проблемы. Надо было только обратиться к Триединому. И проблема была бы решена. А теперь приходилось каждый раз бегать, что отрывало от других, более важных дел. Видя мои мучения Азаг-Тог в одно из своих посещений, посоветовал обратиться не к светлым богам. А напрямую к стихии света. Что и было проделано. И можно сказать довольно успешно. Трудно было только 'достучаться', до истинного света. Но определенный стимул, в качестве беготни раз в час по подземельям, у меня был. Войдя в медитацию. Я можно сказать увидел внутри себя свой магический дар. Можно сказать, что больше половины занимала демоническая энергия, энергия инферно. Но она мне была не нужна. Остальную меньшую половину занимал свет. А природные стихии были практически незаметны на их фоне.
  Я мысленно обратился к стихии света, и она мне откликнулась. А вот дальше, описывалось в книгах, что надо найти еще один свет, от которого берет истоки твоя сила. И если раньше это был божественный свет. То сейчас на этом месте была пустота. Прошло довольно много времени, прежде чем я смог заметить в светлой части нити силы, которые отличались от других. Даже не знаю, как объяснить чем. Они были просто более светлыми. Хотя откуда в чистом свете могут взяться более светлые нити силы. Я к ним потянулся, и мое сознание потащило. Затем ощутил себя частью чего-то огромного, довольно ничтожной частью. Притом что, себя осознавать я не перестал. Просто теперь понял, что такое истинный свет. Он не добрый и не злой, даже его не назвать разумным или неразумным. Просто он другой. Хотя разум у стихии все-таки есть. И он может поделиться силой, стоит только попросить. Что собственно и было сделано. В меня полилась сила. И если поначалу это был маленький ручеёк, то вскоре он превратился в океан. И если поначалу было довольно приятно, то теперь было довольно больно. Я попытался оборвать поток. Это было все равно, что порвать канат голыми руками. Боль все нарастала и нарастала. Я уже не мог контролировать процесс. Сквозь боль, почувствовал тяжёлое прикосновение. И голос похожий на голос Велеска.
  - Будь осторожен с истинным светом. Бери по чуть-чуть. В следующий раз я могу и не успеть.
  После этих слов поток оборвался, а излишки куда-то пропали.
  Выйдя из медитации, я обнаружил себя в демоническом облике. Как в нем очутился, так и не понятно. Привычно попытался перекинуться в человека. И какого же моё было удивление, когда ничего не получилось. Попытался призвать простого беса, так же ничего. Перепробовав почти весь свой магический арсенал. Выяснил, что работают только заклинания света. И что же теперь делать? Должно быть, этот вопрос я задал вслух. Потому как услышал голос Азаг-Тога.
  - Истинный свет, как и истинный хаос не любят конкурентов. Так что тут либо одно, либо другое.
  - И это навсегда?
  - Нет. Достаточно только потратить энергию что получил.
  Принимай во внимание, что у тебя полный резерв. Светлой энергией забита полностью вся аура. Она даже там где ей быть не должно. Но стоит тебе потратить эту энергию, как через пару часов все придёт в норму.
  - Ладно, тогда я пошёл тратить.
  Первым делом провел 'массовое упокоение'. Но не рассчитал сил, и произошло, можно сказать, массовое освящение всей территории. На все это ушла десятая часть резерва. Куда девать остальное? Решение нашлось быстро. Источник для инициации. Раньше мне бы пришлось довольно долго собирать энергию. А теперь потратив почти сутки времени, и всю оставшуюся силу источник был готов. Источник получился загляденье. Сделал бы честь любой магической академии. Хотя по размеру он получился средненький, у светлых архимагов они в два раза больше. Но вот по концентрации силы он получился гораздо лучшим. Так что учеников много за раз не смогут пройти инициацию, но зато качество инициации будет гораздо лучшим.
  Как мне и говорили моя аура, да и внутренний резерв начал проходить в норму. Хотя и были маленькие изменения, в демонической части. Каналы некоторые порвались, а не порванные перестроились, таким образом. Что могли по себе пускать теперь практически любую энергию. Ходить в демоническом облике мне уже надоело. Хотя я и прикрыл себя иллюзией, но человеческое тело было привычней. Так что теперь я преобразовался обратно в человека. Хотя и тут меня ждало небольшое удивление. Мои когда-то русые волосы, стали теперь чисто белого цвета. Хорошо хоть это было единственным изменением. Так что я легко отделался. Хотя что-то тут не то. Перекинувшись обратно в демона и не став накидывать иллюзию, я подошел к зеркалу. И воскликнул от удивления. Демон был белого цвета.
  Нет ну вы скажите, где-нибудь видели белого демона? Обычно они там черные или красные. Реже коричневые, или темно-зелёные. Но белых в природе не существует. Свет не любит шутки, в отличии от Тьмы или Хаоса. Но если он шутит, то шутки его отличаются оригинальностью. Да и больше мне кажется, что это не так шутка, а как напоминание, что с силами нужно быть осторожней. И вполне возможно, что не только стихия приложила здесь свои усилия. А один светлый божок, которого последнее время, я видел в образе старика.
  
  Глава 26.
  День начался с посещением нашего ордена особы императорской крови, младший принц приехал в сопровождении кучи телохранителей. Ворота, после моего разрешения открыл привратник, который являлся боевым Хоргом. Хотя на нем была неплохая иллюзия, но в охране принца тоже служат далеко не последние воины и маги. Они знали к кому идут, поэтому если и были удивлены, то не подали вида. Только стали предельно внимательны. Разговор с принцем произошёл в моем кабинете.
  - Мэтр Белый Демон. У нас к вам деловое предложение.
  - Слушаю.
  - Вы наверняка слышали, про войну с орками?
  - Только в общих чертах.
  - Дела не так хороши, как все говорят. Двух легионов с трудом хватает только на защиту больших городов. Их шаман владеет школой призыва, у него огромное количество разных духов и как ни странно демонов. Наши маги связаны действиями шаманов орков.
  - А как же обещанные четыре легиона?
  - В данный момент, активизировались эльфы. И от начала войны их как раз и удерживают эти четыре легиона. Больше свободных легионов нет, которые можно было бы перебросить без вреда для империи.
  - И вы мне что-то хотели предложить?
  - Мы слышали, что вы создаете свой орден и активно закупаете все необходимое. При этом только все самое лучшее. А это стоит довольно больших денег. Мы просто предлагаем профинансировать ваши начинания. Так сказать не официально, взамен же вы поможете решить проблему с орками.
  - Я подумаю.
  - Очень хорошо. Недели вам на размышление хватит?
  - Хватит.
  - Тогда буду ждать вашего ответа.
  Неделя прошла довольно быстро. Я бы согласился сразу. Но, как я понял, мне надо будет противостоять довольно опасный противник. А по-другому его и не назвать. Если он сумел сковать в обороне два имперских легиона. Так, что вся неделя прошла в сплошных призывах. Для начала договорился с Азаг-Тогом. О том, что в случае нужды он предоставит мне половину своих хоргов. Так же удалось заключить несколько разовых контрактов с некоторыми архидемонами. Правда, использовать я их мог только один раз. Конечно, мог бы и постоянные контракты сделать. Но на них попросту не хватало времени. Да и из слов принца противостоять мне будет шаман, у которого толпы разных сущностей. Так же заключил контракт с одним из владык, по которому он обязуется представить, в мое распоряжение, любое число мелких демонов.
   Если, архидемон да и еще ко всему владыка Инферно говорит любое. Это и значит любое. Единственным ограничением будет только то. Сколько способен я контролировать. А произошло это благодаря тому, что духи, неважно темные или светлые, у демонов что-то вроде деликатеса. Состоят они из энергетической оболочки. Многие, из которых не имеют своих тел. Но воздействовать на мир они могут, причем довольно неплохо. Демоны, как известно, питаются энергией. К этим контактам заключил еще кучу с разными средними демонами. Причем, если с архидемонами были одиночные контракты, то с остальными в основном на сто лет. Плата у всех была одна и та же. Вся энергия противника, которого они убьют. В течении всей недели, днем все магические силы тратил на призывы, а ночью их восстанавливал. На ученика не было времени. Да и вскоре надо будет уезжать. Чтоб не мешался под ногами. Записал его в одну из фехтовальных школ. Там же и договорился, что за ним присмотрят во время моего отсутствия.
  Когда прибыл имперский гонец за моим ответом. Я был уже полностью готов. Обошлись без торжественных провод или тому подобной ерунды.
  Маги хотели организовали портал прямо в осажденный город, с трудом но пробиться через помехи вражеских шаманов удалось. Таким порталом не перебросить войско или продукты в осажденный город. Но вот пару людей он в состоянии перебросить. С той стороны меня встречал только один маг, магистр воздуха. По нему было видно, что он довольно сильно истощен в магическом плане.
  - Извините, что встречаю вас в такой обстановке господин архимаг. Но времени мало сейчас скоро очередной штурм. Так что пойдёмте быстрей на стену.
  Аура у меня была спрятана. Поэтому вражеские шаманы еще не знали, что я здесь. Дела у города были не очень. Теперь понятно, почему сроку было только неделя. Город занимал ключевую позицию и его потеря, открывала оркам путь в любую часть Свободных Баронств. Мы успели забраться на стену к началу очередного штурма.
  - Я могу приступать магистр? - спросил я.
  - Хотелось бы конечно.
  Не тратя больше времени на разговоры, начал открывать порталы Инферно в центре вражеского войска. Одновременно с этим с меня слетела маскировка ауры. Пока шаманы орков пришли в себя. Волна атакующих орков уже захлебнулась в своей крови. А демоны все пребывали и пребывали. Шаманы попытались блокировать порталы. Но куда им тут. Демонов было уже около тысячи, и поток не прерывался. В дело вступил вражеский Великий Шаман, начав закрывать порталы Инферно, для этого ему пришлось выдать себя. В бой вступили имперские маги, буквально засыпая то место заклинаниями, хотя как я понял, половина из имперских магов держала щиты над городом. В которые ломились толпы духов. Я послал одного из трех архидемонов на великого шамана.А сам занялся духами.
  Применив одно из заклинаний демонологии 'воронку хаоса', которая в себя их просто засосала. Когда, я обратно обратил внимание в сторону архидемона. То успел заметить, как наиболее сильные вражеские шаманы скрываются в порталах, бросая своих более слабых коллег. Теперь уже побежали все орки, демоны бросились за ними, началось уже уничтожение живой силы противника. Первая партия за мной, несмотря на то, что великий шаман скрылся. Хотя и пришлось использовать довольно много контрактов, но это того стоило. Демонов я удерживать перестал, и теперь они скрывались обратно в инферно. Самые шустрые успевали прихватить с собой орка, а то и двух. На самом деле демонов было не много, так что в основном тут своё сыграл эффект неожиданности. Судя по тому количеству духов, что атаковывали защиту города. Шаман довольно сильный. Сейчас нужно закрепить победу. Гнать орков до самой степи, но имперские войска были вымотаны осадой. Преследовать орков было некому. Это понимало и руководство.
  - Господин архимаг, вас просят пройти в штаб, - подбежал ко мне молодой маг земли.
  Имперский штаб был организован в здании муниципалитета. Когда я входил в зал. Меня приветствовали все стоя.
  - Добро пожаловать. Мне искренне жаль, что мы не смогли организовать вам положенную встречу. Сами понимаете, обстоятельства были немного не те. Хотя должен признать появились вы довольно вовремя. Хотя думаю, что этот штурм бы мы отбили, как и предыдущие. Но пришлось бы заплатить за это кровью. Меня зовут Карпен, я являюсь командующим объединёнными войсками. Это господа магистры Золотан, Кармелиус, Корнир, Зигфир, Джамал, и Буркен, - сказал человек в военной форме. От других он отличался тем что был небольшого роста, но отличался от остальных большой шириной плеч.
  - Очень приятно.
  - Хотелось бы уточнить, вы сможете еще раз повторить подобное?
  - В ближайшее время нет. Я изрядно измотался в магическом плане. А призывать демонов с почти пустым резервом, равно самоубийству.
  - Понятно. Хотелось бы еще у вас уточнить по поводу четырех легионов, которые обещал послать Император.
  - Легионов не будет. У них там какие-то проблемы с эльфами. Так что придётся справляться своими силами.
  Мое заявление вызвало бурю возмущений. Люди все военные, дисциплина в итоге взяла вверх.
  - И что теперь нам делать?
  - Вы у меня спрашиваете? Я знаю не больше вашего. Какая численность наших сил?
  - Около пятидесяти тысяч имперских войск. И тысяч тридцать местных. Магов около пяти сотен, местных в расчет не брал.
  - Мое мнение, что нужно собраться с силами, дать отдохнуть солдатам и магам. А потом можно начать наступление.
  - Ладно с этим все понятно. Теперь вопрос ко всем магам. Что можно сделать с теми духами которые сейчас в городе? Они портят припасы, отравляют пищу, ведут разведку. У кого есть какие предложения.
  - Я могу вычистить город от духов но тогда придется вам потерпеть рядом демонов на время очистки. Единственное скажу, что они вредить не будут, в отличии от духов.
  - Когда можете приступить?
  - Уже завтра утром.
  - Ладно, эти сутки думаю можно подождать.
  
  Глава 27.
  Сутки пролетели довольно быстро, хотя и мой магический запас был довольно сильно исчерпан, пришлось хорошенько поработать мозгами. Маги то и дело бегали ко мне за советом. Архимаг в демонологии это не значит, что я знаю о магии все. Откуда мне знать, как лучше зачаровать потоки воздуха, методом Струнера, или Ванзберга. Да я вообще не знаю, кто они такие. Архимаги воздуха? Ну простите, собственно я демонолог, и знаю по магии воздуха не больше чем студент Академии магии, а если быть точнее то ничего не знаю. Какое заклинание из магии жизни наложить на щит. А дальше пошли такие зубодробительные термины, что нервы мои начали не выдержали Выгнав мага жизни, и сказав другим магам.
   - Обращайтесь ко мне только для консультаций по демонологии или магии света. В остальных вопросах я мало чем могу помочь.
  Уже было думал, что проблемы закончились, но куда там было. Меня буквально завалили разными вопросами. И не столь по демонологии, сколько по магии Света. Демонологи были в империи и свои, а вот магов света практически не было, если не считать жрецов. Но они тут довольно мирные, и в войнах не участвуют. Не как жрецы на моей родине, тем палец в рот не клади. Любого мага скрутят в бараний рог, про шаманов вообще молчу, те даже им в подмётки не годятся.
  Самый большой толк в защите города от духов, как не странно был у некромантов в этом плане. Их щиты тьмы, и магические ловцы душ были пока самыми действенными, еще они поставили манки, которые приманивают духов. Хотя некоторые через все это прорывались. Но теперь, когда некромантам не надо было защищать город и отбивать атаки, они занялись этой проблемой довольно серьезно. Как-нибудь им помочь, что бы ничего не испортить, я не знал. К тому же более действенную систему, чем уже была. Чтобы выстроить в одиночку нужно быть очень умелым и сильным магом. Прикинув, что лучше, чем есть, у меня все равно не получится. Единственное, это на самых опасных участках продублировал заклинания магов, но пока не стал напитывать силой. Так как это могло повредить уже действующую систему. Запитаю, только в случае прорыва участка.
  В демонологии Империя имела неоспоримое преимущество перед орками. Демологов как таковых у них не было, были призыватели. Но их специализация была в основном по духам и душам, хотя могли призвать и демона. Но это ничего не давало. Умелый демолог может разорвать связь у шамана с демоном, выпустить его из-под контроля врага. Хотя таких специалистов не много не считая меня, но они тут были. Использовать демонов в бою для орков это проигрышный вариант.
  Единственным, что я сделал в обороне крепости на самом деле важное - это освятил воду. Теперь любой яд в воде, не принесет никакого вреда. Да и то додумался не сам, а меня попросил меня Карпен. При этом отогнав от меня всех магов. Сказав, что господину архимагу требуется отдых. И он лично спустит шкуру с любого магичества, будь то хоть магистры, хоть ученики магов, ему плевать. Так, что освятив воду, я отправился на заслуженный отдых, который провел в медитациях. Как оказалось, медитировал я почти сутки.
  К этому времени город превратился в настоящую крепость. От количества все возможных защит рябило в глазах, но самым удивительным оказалось, что все защиты друг с другом сочетались, и одна защита дополняла другую. В мои заклинания тоже какой-то умник внес добавки. Теперь они были завязаны на целостность заклинаний некромантов. И в случаи распада ставились автоматически. Единственное это пришлось приделать к ним магический накопитель, который мне пришлось наполнить. Искал к чему придраться, но так и не нашёл. Все было выполнено идеально.
  Простые же солдаты совместно с местным населением, укрепляли стены. Ворота так же были дополнительно обиты железом, усилены петли. Так же зачарованы магически. Да так зачарованы, что проще было пробить стену, чем ворота. Так же наладили сообщение порталами, через которые прибывали в город продукты и вооружение для местного населения. Порталы поддерживался от столицы Империи. И был завязан сразу на несколько магических источников. Так же был установлен источник и для города. Он был по-настоящему огромный. Одновременно с ним могли работать сотни магов. Империя умела воевать, за сутки они сделали огромную работу. Так же порталом прибыло около сотни боевых големов, для обороны города.
  Одного взгляда на них было понятно, что это работа гномов. Даже один стоил целое состояние. А сколько стоит сотня, было трудно даже представить. Город имел название Эхо. Теперь же городом язык не поворачивался назвать это место. Раньше добрая треть города находилась за городскими стенами. Во время боя, что было за стенами, всё было уничтожено орками. Люди успели спрятаться за стенами, это и спасло им жизнь. Теперь же город превратился в опорную базу, от которой должно было начаться контрнаступление.
  Через сутки, доделав все что не успели, и укрепив все что не было укреплено. Армия двинулась в контрнаступление, оставив гарнизон и взяв с собой половину големов. Идти решили по дорогам. Деревни по пути были разграблены и вырезаны, причем вырезаны не просто так, а принесены в жертву. В центре деревни стоял языческий идол, у подножья которого был жертвенный алтарь. Орки приносили жертвы своему языческому богу, так же своим предкам. По их религии после смерти каждый орк попадает на Поля Великой Охоты в Великое Племя Угру-Хая. И какое место ты займешь в племени, зависит от твоих заслуг при жизни. Так же о количестве жертв, которые ты принес предкам. Тем самым выбивая себе местечко получше, как и своим усопшим родственникам. По их религии души принесённые в жертву. Возрождаются в качестве добычи, на которую охотятся орки. И чем сильней был принесен в жертву воин, а лучше даже маг. Тем более крупного зверя он превращается. И когда его убивают, все видят, кто принес его в жертву. Особенно тогда гордятся предки орков, которые в трудные временна, помогают своим потомкам. Если долго нет жертв, то предки голодают. Так как они уже мертвы, то умереть с голоду не могут. И если долго не приносить жертву то дух предка сам спускается на землю в виде темного духа чтоб наказать потомка, заодно и найти себе добычу. Вера у орков была довольно простая, человеку в ней было не так трудно как кажется на первый взгляд.
  Увидев, что сотворили орки с деревней, даже самых опытных солдат пробрало. Маги восприняли это тоже близко к сердцу. Жертвоприношения в империи это табу, которое для мага переступить не мысленно. К этому не привыкнуть никогда, но с каждой прошедшей деревней солдаты усердней точили мечи и сжимали копья. Маги же проверяли защитные амулеты и повторяли заклинания. Объединяло их только одно, желание отомстить. Скорость любой армии равна скорости самого медленного члена этой армии. В данном случае это был обоз который тащился за армией.
  Хорошо еще, что в армии были свои погодники. Они отгоняли дождевые тучи в стороны. И изредка вызывали мелкий дождь, чтоб прибить пыль, и охладить температуру. Можно сказать, что путешествовали мы с определенным комфортом. Я ехал на своем Черныше, которого специально пришлось доставлять порталом. Если при мне он себя вел более-менее нормально, то без присмотра он вообще обнаглел. Если когда я был в ордене, он практически не покидал пределы конюшни, изредка покусывая 'конюхов'. То теперь он стал наведываться и за пределы конюшни, не редко разоряя кухню и погреба. Так же обнаружилась еще одна вредная привычка, он любил грызть сапоги. Азаг-Тог с моим отъездом в ордене не появлялся. Мой единственный ученик учился в фехтовальной школе. Так что за все его проделки приходилось отвечать управляющему, который слезно умолял забрать это чудище. Император во время моего отсутствия взял все заботы с орденом на себя.
  Выделив для присмотра за орденом целый штат рабочих и управляющего, которые после завершения компании должны будут предоставить его уже оборудованным по высшему разряду и уже готовым к приему будущих 'Белых Демонов', или в простонародье 'Птенцы'. Как окрестили моего первого ученика. Не знаю, о чем у них там был разговор. Но закончился он тем, что тот начал хвалиться, что он член ордена 'Белых Демонов' ученик архимага. На что ему было отвечено, что он пока лишь птенец господина архимага, и до члена ордена ему еще учиться и учиться, и господин архимаг отдал его в лучшую школу фехтования. Поэтому он окончит её или хорошим бойцом или сдохнет во время тренировки, третьего не дано. Кто-то из учеников услышал и по городу пошли слухи, так у народа и приклеилось название уже заочно к моим ученикам. Обо всем этом мне докладывали демоны, которые охраняли орден. И пару демонов, которые следили за учеником.
  Сам поход проходил довольно скучно, за две недели пути мы прошли расстояние, которое обычный конный всадник поскачет за пару дней. Двигались так медленно из-за пехоты и обоза. Так же замедляли движение люди которым посчастливилось укрыться в лесах и кого не нашли орки. Самым большим отрядом было около двух трех сотен человек, которым повезло, что в деревню в гости к родственникам приехал опытный маг жизни.
  Отбив отряд орков не без помощи мага. Вся деревня ушла в лес, да не просто ушла, а еще прихватив с собой жителей соседних деревень. Хотя до эльфийских магов ему далеко. Но лес это его родная стихия, поэтому напрягшись, он все таки смог спрятать людей не только от орков, но и от вражеских шаманов. Тот о ком я подумал, что опытный маг. Оказался учеником старшего курса факультета магии жизни, имперской Академии Магии. Своих магических академий Баронства не имеют. Поэтому приходилось поступать в Имперскую, и после пяти лет службы в Империи возвращаться обратно, но возвращалось довольно мало. Парень был магически истощен. Даже более опытному магу будет трудно прикрыть такое количество людей. Но находясь в своей родной стихии, он стравился. Селяне буквально вытащили его на руках, когда увидели Имперские флаги. Мага отвезли в армейский госпиталь. Теперь он находился под присмотром армейских целителей. А людей отправили в Эхо. Выдав им продуктов и дав в сопровождение два десятка воинов с двумя магами. Эта была единственная хорошая новость за две недели.
  Армия подошла к городу, орки отступали в хаотичном порядке. И часть их них осталось в городе. Пройти мимо, это значит ожидать удара в спину. К тому же в городе могли остаться выжившие люди. Штурм прошёл довольно быстро. Вперед вышел магистр земли, и попросту обрушил часть стены. В пролом хлынули големы а в след за ними солдаты. Город был взят меньше чем за сутки. Основное время пришлось зачищать орков по домам, подвалам. Выживших из десяти тысяч населения было около пяти сотен человек. Увидев жертвенник на площади, на нем вот-вот собирались принести в жертву ребенка. Солдаты, увидев это обезумили, и буквально разорвали орков. Шаман был утыкан стрелами будто ежик. Не помогла ему даже магическая защита. Десятники лучников для такого случая носили зачарованные стрелы. Если штурм начался в обед, то к вечеру в городе не осталось не одного орка. Пленных солдаты не брали. Утром армия продолжила свой поход.
  
  Глава 28.
  - Ваше магичество! Господин мэтр! - В палатку забежал запыхавшийся вестовой.
  - Что такое?
  - Вампиры! Убивают солдат! Быстрее!
  - Успокойся, давай по порядку, какие вампиры? Откуда они взялись? Кратко и по существу раз у нас нет времени.
  - Обнаружено было гнездо вампиров. На зачистку отправился отряд магов с воинами. В гнезде оказался Древний вампир, сейчас отряд держит оборону, неся потери. Меня послали за вами.
  - Ладно, хватит болтовни, веди!
  Когда мы вышли на улицу, меня уже ждал отряд. Сев на Черныша, мы зашли в портал, оказавшись неподалёку от гнезда. Гнездо вампиров находилось в заброшенном замке. В подземной его части. С наседавшими вампирами отряд справлялся пока без моей помощи. Как вдруг из темноты вылетело несколько быстрых теней. Под удар попали некоторые из магов, в том числе досталось и мне. Я только успел увидеть размытый силуэт и почувствовать удар. Меня выбросило с седла, не смотря на мои щиты. Я начал преображение, но тут на меня налетело еще несколько теней. Несмотря на небольшой рост, они отличались огромной силой и скоростью. Пробить броню демона они не могли, так же постоянными наскоками не давали мне воспользоваться магией. Только я разрывал дистанцию, как следовал удар. Били они голыми руками, на которых были отращены длинные когти. Вот мне удалось воспользоваться заклинанием и в одну из теней полетело Копьё Света, тень от него просто, можно сказать с некоторой небрежностью увернулось.
  Тут раздался крик одного из магов:
  - Нападение! Всем занять боевое построение номер пять.
  Некоторые из магов сместились в центр, другие в свою очередь наружу. Вокруг магов возник серебристо молочный купол, перед этим куполом был еще один голубоватого цвета, явно из стихии воды. На магов посыпались множество вампиров, которых уже можно было разглядеть. Одна из теней на миг остановилась, чтоб что-то выкрикнуть. И я смог её разглядеть. Это была довольно молодая девушка. Её можно было бы назвать красивой. Только, всю картину портили огромные когти, около двадцати сантиметров и клыки, которые выступали изо рта. Она была поистине очаровательна, прекрасное создание. Хотелось её обнять, защитить и никому не давать в обиду.
  - Блин да что это такое, - сказал я вслух. Пробормотав при этом молитву. Привычка с времен ордена. Сразу это трудно исправить. Правда теперь начал заменять слово Триединый простым Господи в молитвах. Силы они мне теперь как паладину не давали и кроме разве что душевного спокойствия я ничего не почувствовал. Окончательно я пришёл в себя, после удара, который чуть не раскроил мне голову. А нанесло удар это очаровательное создание. Спасло меня то, что в последний момент я чуть наклонил голову, и когти попали по рогам, скользнув по ним и лишь чуть задев щеку. На лице не было такой брони как на теле, из щеки стала течь кровь. На меня опять насели тени, и я мягко говоря растерялся. А что делает растерявшийся воин, или боевой маг в таких случаях? Правильно проводит заученные комбинации.
   Первым делом я ударил вокруг себя Кольцом света. Заклинание со стороны выглядит так: вокруг мага появляется кольцо на уровне солнечного сплетения, толщиной в несколько сантиметров, оно быстро расширяется и все что под него попадает, просто прожигается. Эффективно против больших скоплений мало защищённых целей. Высшим вампирам, которые были приняты мной за тени, вреда заклинание, не причинило ни какого. Они просто подпрыгнули к потолку, и оно прошло под ними. Так же поступили и другие вампиры. Прежде чем кольцо достигло имперских магов, я его развеял. Выиграв тем самым себе и магам время. Создал вокруг себя сферу света. Напитав её от души энергией, призвав себе в руку меч света, я кинулся на соединение к своим. Хотя сделать мне этого не дали.
   Высших вампиров было всего двое, парень и девушка. Хотя поначалу мне показалось, что гораздо больше. Парень поднял вверх руки и в меня полетели красные капли. Они оплели мой щит света, и он начал постепенно гаснуть. Что за магию он использовал я не понял. Попытался усилить щит но результата это не давало. Поняв, что этим ничего не добьюсь я использовал 'Скачок' выйдя тем самым из под своего щита. Я уже почти добрался до своих, как вампир еще раз махнул руками. И его заклинание, оставив мою защиту, ударило меня в спину. Броня архидемона, это все таки броня архидемона, пройти заклинанию сквозь неё не удалось. Оно растеклось по ней. Но и тут нашло лазейку. Царапина не щеке, через которую заклинание проникло в тело. Последнее что я помню это как сработал один старый паладинский артефакт, про который я уже и забыл так называемый Дырокол. Он должен в случае угрозе жизни перенести меня в Святой город в Больницу имени святого Муфасоила. Но так как я нахожусь в другом мире, то перенести от меня туда не сможет. Перед тем как потерять сознание я почувствовал, как меня засасывает в портал и промелькнула мысль: Где же я окажусь?
  
  Глава 29.
  Очнулся я на поляне. Под спиной была мягкая травка, погода была хорошая. Дул теплый ветерок, на небе светило солнце. Вокруг меня был запах свежескошенной травы, ну прям идиллия какая-то. Все было довольно хорошо, если бы не пустой внутренний источник. Попытался привстать, закружилась голова. По всему телу пронеслась сильная слабость, желудок свело судорогой от голода. Сознание потухло. Следующее пробуждение было менее приятным. Очнулся от тряски. Обнаружил себя лежащим на простой крестьянской телеге. В телеге пахло свежескошенным сеном. Меня начало рвать сгустками крови.
   - Потерпи милый человек. Сейчас к бабке Марьяне тебя доставлю. Она тебя враз на ноги поставит. Она у нас знахарка местная, старушка золотые руки у бабки. И внучка у неё под стать растёт, такая же умелица. Так что ты только не умирай. Держись, я тебе говорю! - Сказал мужик.
  Разглядеть я его не успел. В глазах все потемнело и я потерял сознание.
  - Бабушка, на него не действуют мои заговоры. Что делать?
  - А ты все правильно сделала? Дай ка я попробую.
  - Хм... и в правду не действуют.
  - Что же это такое?
  - Я об этом только в книжках читала. Думала, что мне никогда не пригодятся эти знания. Мол, если магическая ступень в человеке больше чем у целителя на несколько порядков. То заговоры на него могут не подействовать. Я самоучка, даже ауры не умею видеть. В город его надо везти. А я старая уже стала, немощная. Тебе придётся везти его.
  - На чем же его везти то? Денег у нас нет. А до города только купцы ездят. А бесплатно они только кнутом по спине могут оприходовать. А за пару медяков родную маму продадут.
  - Дурёха ты Анжелина. Скажешь, что благородного господина везёшь. Повезут они его, как миленькие. Если умрёт благородный, к тому же и маг. Имперские дознаватели души со всех повынимают. Хотя, возьми срежь с его костюма пару пуговиц будет чем расплатиться. Пуговички та не простые. Да и сам костюмчик его стоит как вся наша деревня, вместе с крестьянами. Переодеть бы его надо. Чтоб умы людские на лихо не наводить. Да и жетон при нем какой-то. Глянь ка ты, а то глаза у меня уже не те стали.
  - Красивый какой, заезжие маги похожим хвалятся.
  - Предъявишь страже на воротах. И скажешь, чтобы мага позвали. А сейчас кликни Еремея, пусть до тракта подбросит, - сказала Марьяна.
  Анжелина оделась и вышла во двор.
  - Эй Серт, алкаш поганый, Еремея не видел? - Крикнула молодая знахарка.
  - Чего это я алкаш то а? Плутовка бесстыжая. В гостином доме твой Еремей.
  - Спасибо тебе Серт, - ответила Анжелина и побежала в гостиный дом.
  - Дядь Еремей дело есть срочное.
  - Что тебе милая? Говори быстрей, я человек занятой, времени свободного у меня мало.
  - Знаю, какой ты занятой. Опять наверно по бабам пойдёшь, а мне лечи потом тебя.
  - Тихо, чего разоралась. Говори чего пришла?
  - Больного надо в город отвести. Плох совсем.
  - Не могу я. У меня товар. Сейчас загрузят. Места лишнего нет.
  - А если освободить?
  - Буду я из-за какого-то больного убыток терпеть. Продукты везу. Если не продам, то испортятся же.
  - Вот ты как да? Потом, как заразу какую от гулящих девок подхватишь. Ко мне не иди лечиться. Метлой тебя через всю деревню погоню. Да и не просто так. Возместили бы твой убыток. Вот этой пуговицы хватит?
  - Хм... Драгоценная смотрю. Ладно уговорила. освобожу я вам пол телеги. Только тебе с ним самой придётся в ней ехать. Спать тоже там будете. Тесно, но на двоих места должно хватить.
  - А может еще места, освободишь?
  - Если не нравиться отдам я тебе обратно твою пуговицу, и жди следующего идиота. А следующий купец после меня не скоро появятся. Решай сама.
  - Ладно, согласна. Но если попытаешься в дороге под юбку залезть, прокляну кабеля похотливого.
  - Анжелина да как ты могла такое подумать. Ты мне как дочка. Я тебя еще маленькой помню.
  - Вот и смотри не забывай, что как дочка. А то ты меня знаешь. Подгоните телегу с мужиками. Поможете погрузить больного.
  - Ладно завтра с утра с первыми петухами будет стоять телега под твоими окнами. Смотрите не проспите
  - Наволнуйся не проспим.
  Утром как и обещалось подъехала повозка. Марьяна как раз заканчивала наставлять внучку перед поездкой.
  - Город это не деревня и люд там разный есть. Вечером никуда не ходи. Бандитов в городе много, не успеешь оглянуться, как в подворотню затащат. Хорошо если только юбку задерут и ограбят. А могут еще и жизни лишить. Приставать кто будет скажешь что благородного господина сопровождаешь. Вот тебе амулет защитный и кольцо с заклинанием. Амулет носи не снимая. Он в своё время мне жизнь спас. И кольцо с заклинанием огненной стрелы. Заряда на четыре его должно хватить. Так что по напрасно его не используй. Ну и деньжат возьми на дорогу. Пуговицы пуговицами, но ни везде их принять могут. Вот тебе два мешочка. В одном продукты на вас двоих, а в другом лекарства для больного. И ты молодой человек береги внучку мою. Кроме неё у меня никого не осталось.
  - Разве он слышит нас?
  - Слышит, только ответить не может, сил нет. На мил человек выпей, должно помочь. И влила больному в рот чашку с травяным настоем. После которого больной уснул.
  - Анжелина зови мужиков пускай загружают, только смотри, чтоб везли аккуратно и сильно не трясли.
  Раздался стук в дверь. Марьяна её открыла. В дом вошёл Семён с сыном.
  - Смотри мне старый кабель. Благородного господина везёшь. Так что аккуратней мне. И за Анжелиной присматривай. Чтоб не одна падла к ней не приставала.
  - Погодите как благородного? А если он в дороге помрет. Так меня потом дознаватели затаскают. Не повезу. Забирайте обратно свою пуговицу.
  - Что же ты купец слова своего не держишь. Деньги взял, а как до дела дошло то не повезу? Так нынче дела купцы делают. Ясно все с тобой Еремей, обманул молодую знахарку. Ну ничего у неё есть бабушка которая позаботиться чтоб с обманщиком больше ни кто дел не вёл.
  - Да погоди ты ведьма старая. Мне никто ни говорил, что благородного надо было вести.
   - Ты деньги взял?
  - Взял.
  - Ну так вези раз подрядился. А то, что не узнал кого нужно везти, так сам в этом виноват мог бы спросить.
  - Ладно, черт с вами. Грузим его и поехали. И так задерживаемся.
  Ехали три дня. Больной периодически приходил в сознания. И что-то бредил на незнакомом языке. Спать приходилось рядом с ним. Хорошо хоть под себя не ходил. Когда у него начинался бред, приходилось давать ему успокоительного, чтобы он снова заснул. Когда переезжали болота. Вдруг раздался свист, и на дорогу упало бревно. Спереди выскочили разбойники. Их было человек пятьдесят. Караван осыпали стрелами. Только чудом не одна из стрел не задела Анжелину с больным. Купец уже успел распрощаться с жизнью. Сэкономил дурак времени. Надо было объехать это болото. Как вдруг на разбойников напал самый, что не наесть демон. Порвав всех в клочья, он убежал в лес. Пнув перед этим дерево, которое перекрывало болото, бревно улетело на несколько десятков метров, будто ничего не весило, напоследок издав звучный шлепок и упав в болото. Никто не заметил пришедшего в себя больного мага. Взгляд его был помутневший и он что-то беззвучно шептал. Как только демон исчез, потерял сознание и больной. На следующий день уже прибыли в город.
  - Так, а в этой телеге у нас что? - сказал стражник. От сытой жизни у него вырос второй подбородок на лице и уже начинал расти третий. Живота не было видно из-за кирасы. Но то что он у него был тоже немаленький никто не сомневался.
  - Господин стражник вот везем больного в город. Нашли на поляне, наша деревенская знахарка Марьяна приказала в город его отвести благородный он вроде как, да и маг к тому же. Ах да забыла, вот при нем амулет какой-то был.
  - Везут в город всякую заразу, у нас своих хватает. Да какой он благородный, вы на его харю гляньте, он больше на наёмника смахивает. Сейчас дайте сюда амулет, покажу дежурному магу. С вас серебряный, или вы думаете, что уважаемый стражник будет по пустякам тревожить уважаемого мага?
  - Вот это пойдёт вместо серебряника? И сунула ему пуговицу.
  - Пойдёт, - сказал стражник, попробовав её на зуб, - Ждите здесь, сейчас отнесу ваш амулет дежурному магу. И посмотрим что это за птица залетела к нам в гости. Может и посмотрит вашего больного как говорится. За определённую плату.
  Стражник зашёл в караулку, минуты две было тихо. Потом с неё выбежал стражник, позади него бежали, не один дежурный маг, а вся смена магов, даже те, кто должен был отдыхать.
  - Вот эта телега, господа маги. Эта девушка дала мне этот амулет, я тут не причем.
  - Быстро отвечай, кому принадлежит этот амулет!
  - Больному.
  - Ох ты ж ёп вашу мать ЦЕЛИТЕЛЯ СЮДА БЫСТРО!
  Стоящие сзади начали было возмущаться, чего мол очередь задерживаем? Маг на них так рыкнул, что все вопросы тут же отпали.
  Странно, подумала про себя Анжелина, должно быть какая-то важная шишка этот молодой человек.
  Прибежавший целитель начал творить заклинания.
  - Не получается. Тут нужен как минимум магистр. Эй вы двое бегом за метром Нартосом.
  - А если он не захочет идти.
  - Возьмите этот амулет и покажите ему. Если он и после этого откажется приведёте силой.
  Спустя еще пять минут бежал метр Нартос.
  - Так что тут у нас? ОГО! Да у него все внутренние органы перекручены, какой то сильной магией. Как давно его обнаружили?
  - Неделю
  - Я не перестаю удивляться живучестью архимагов. Другой бы на его месте умер практически сразу. Так нужно магическое вмешательство. Освободите дорогу. Повезём его ко мне в клинку. Только аккуратно не трясите. Если он умрёт, Император с нас со всех головы поснимает.
  - Аккуратней идиоты! - Во всю брызгал слюной целитель.
  Анжелину магистр взял с собой. Чтоб потом расспросить: Чем лечили? Как лечили? Сколько раз? И еще кучу самых что ни на есть разных вопросов.
  
  Глава 30.
  Первым делом как пришёл в себя, начал осматриваться. "Где это я опять оказался?". Повернул голову налево, там стоял больничный столик. Повернул направо, там сидел улыбающийся Азаг-Тог. И первым что я от него услышал было:
  - Мандаринчиков?
  Моего ума хватило озвучить первую попавшуюся мысль, которая оказалась верной:
  - Опять? - грустно спросил я.
  - Опять, - со скорбной миной грустно ответил Азаг-Тог.
  - Что на этот раз?
  - Да ничего серьёзного, обыкновенный маг крови запустил заклинанием. И чуть не прикончил обыкновенного архимага. М-да... всё же рано тебя называть архимагом, - с сарказмом ответил Азаг-Тог. Сила есть, а вот умения, и опыта у тебя явно нехватка. Хотя я уже начал забывать, что ты человек. Оно и ясно, человеку ни когда не стать настоящим архидемоном. Несмотря ни на что, ты всего лишь тень по сравнению с Лэрн-Назгалом.
  -...
  - Чего молчим? Сказать нечего? Хорошо хоть жив остался. За это должен благодарить крестьянина, который тебя нашёл, и не бросил подыхать. Ну и ещё знахарку, которая отправила тебя в город со своей внучкой. А уж внучке ты по гроб жизни обязан. Мне ты тоже обязан, но это простительно. Как-никак я твой наставник. Вовремя тебя растолкал и заставил призвать демона. А то вряд ли доехал бы ты до города. Так что не обольщайся.
  - А как дела без меня на фронте?
  - Гонят орков, из баронств уже всех выкинули. Теперь по степи гонят. Как видишь, тут и без тебя пока справляются. Неделю еще можешь отдохнуть, а потом на фронт. Выздоравливай, а потом придётся заняться твоим обучением. Знаю я пару подходящих миров.
  - А как же орден?
  - Подождёт твой орден. Можешь хоть сейчас нанять пару учителей и управляющего. Как ни странно я тебе в этом даже помогу. Бесплатно помогу - твой орден может еще мне пригодиться. А сейчас поправляйся.
  Азаг-Тог опять исчез без всяких вспышек и разных спецэффектов - только что он был здесь, спустя удар сердца его уже нет. В кабинет зашёл уставший целитель - магистр жизни, почти сразу определил я.
  - Здравствуйте, господин архимаг. Меня зовут магистр Нартос. Я ваш лечащий врач. Как вы себя чувствуете?
  - Нормально.
  - Вам внутрь попало заклинание запрещённой школы магии - школы крови. Не хотите поведать, как это произошло?
  - Во время боя. Это все, что вам нужно знать, доктор.
  - Так я и думал. Ну что же, теперь, после моего лечения вы совершенно здоровы. Но не могу не признать, в вас прекрасный организм. Я до сих пор не могу понять, как вы умудрились протянуть неделю без магического вмешательства. Хотя оно и понятно, вы же маг восьмой ступени. Будут ли у вас какие-нибудь пожелания?
  - Нет, только позовите девушку, что доставила меня к вам.
  - Сейчас приглашу. Ещё к вам пришёл наместник нашего города, дабы засвидетельствовать своё почтение господину архимагу. Может, сначала примите его?
  - Пускай подождет со своим почтением, сначала хочу увидеть свою спасительницу.
  - Как пожелаете, мэтр, - сказал он и вышел.
  В комнату зашла молодая девушка лет восемнадцати-двадцати, одета она была в простую крестьянскую одежду. Фигура у неё была довольно стройной, как называется в самый раз - ни худой, ни полной. Да и лицо было очень привлекательное, насколько я мог судить - волосы были у неё тёмные, а глаза зелёные.
  - Ну здравствуй, красавица, спасибо тебе за то, что спасла мою жизнь. Могу ли я тебя чем-нибудь отблагодарить?
  - Да нет, что вы. Ничего мне не надо. Помогать нуждающимся - это долг каждого.
  - Как тебя зовут?
  - Анжелина.
  - Как жаль, Анжелина, что так думают не все. Вот скажи, у тебя есть мечта? Я смотрю, у тебя есть способности, чтоб стать неплохим магом жизни. Ты хочешь стать целителем? Моих связей хватит, чтоб пристроить тебе в любую магическую школу, или Академию. Ну так как?
  - Нет, то есть да. Но только я не могу бросить бабушку. Кто ей будет помогать лечить больных? Да и денег у нас нет. А больных много. И так едва концы с концами сводим.
  - Я думаю, что твоя бабушка будет рада, если ей будет помогать дипломированный маг, за место необученного. А по поводу денег не беспокойся - студенты получают неплохую стипендию по меркам столицы. Ну а твоей бабушке, я думаю, хватит тысячи золотых, чтобы прожить, пока ты не выучишься.
  - Тысяча золотых! Это огромная сумма. Да на них всю жизнь можно прожить, ни в чем себе не отказывая. Я не могу их принять.
  - Ну а магом ты хочешь стать?
  - Конечно.
  - Ладно, завтра отправимся в столицу. Мне как раз надо по своим делам. Заодно и тебя в академию пристрою. Кстати, в каком городе мы сей час? И как далеко отсюда до столицы и Свободных Баронств?
  - Баронства отсюда на другой стороне империи. Да и до столицы почти два месяца пути. Это если двигаться с караванами. А этот город называется Картон.
  - Ладно, иди отдыхай, я закончу здесь все дела, и мы пойдём в столицу.
  Как только она ушла, ко мне зашёл наместник - это был пухленький человек. Одет он был в дорогой костюм, весь обшитый золотом и драгоценными камнями. А дальше он целых три часа рассказывал о том, что он рад меня принять у себя в городе. И как он глубоко сожалеет по поводу несчастья, которое со мной приключилось, и вылил на меня кучу самой разной лести. Мне даже не надо было смотреть на его ауру, что бы понять, как он безбожно лжёт через слово. И он тоже понимал, что я это понимаю. Но того требовал этикет. Закончив свою речь, и узнав, не нужно ли мне чего, наместник удалился. А я, чувствуя небольшую усталость, лёг спать. Проснулся я вечером от того, как магистр Нартос пришёл и осмотрел меня, чтобы убедиться, что я полностью здоров, и протянул мне лист.
  - Что это такое? - спросил я.
  - Счет за лечение, - ответил доктор.
  Глянул в листок, и у меня поднялась волна возмущения.
  - Восемь сотен золотых? Да вы с ума сошли, почему так много?
  - Вот смотрите, при вашем лечении пришлось использовать магические накопители и артефакты. Сложность работы и срочность - это тоже надбавка. Проживание двоих человек. Помимо артефактов, использовались некоторые редкие материалы. Заклинания запретной магии не так уж легко вывести из организма. Скажу более точно - их почти невозможно вывести. Вот отсюда и затраты.
  - Обратитесь за оплатой в министерство военных дел. Мне, как пострадавшему в военной операции лечение должно быть за счет империи.
  - У нас так дела не делают. Давайте вы оплатите, а потом сами взыщите эти деньги с государства.
  - Три сотни.
  - Что три сотни?
  - Я дам вам три сотни золотых или идите взыскивать эти деньги с имперской армии.
  - Побойтесь богов, господин архимаг. Ладно, давайте семь сотен только из-за уважения к вам.
  - Мы можем тут довольно долго торговаться. Но я человек занятой, и мое время тоже стоит денег. Давайте сразу остановимся на пяти сотнях золотом. Эта моя последняя цена, дальше торговаться я не намерен.
  - Шесть сотен. Ниже не могу.
  - Пять.
  - Ладно, грабите вы бедного лекаря.
  - Кхм, могли бы что-то и убедительней придумать, я же знаю, что и маги седьмой степени, или магистры зарабатывают не намного меньше архимагов. Да и вы можете оставить ваш ценник в восемь сотен, и попытаться содрать их с государства.
  - Ага, как же, сдерешь с него. Наше государство само с кого угодно, что угодно сдерет. Пять так пять, черт с вами.
  - По рукам?
  - По рукам.
  После этого мы сходили с лекарем в банк, где я перевёл ему на счёт пять сотен. Ну а дальше я зашёл за Анжелиной.
  - Собирайся, сейчас будем телепортироваться в столицу.
  - Телепортироваться?
  - Да.
  - Но у нас в городе нет стационарного телепорта.
  - Для меня это не проблема. На сборы у тебя полчаса.
  Через полчаса она уже стояла около моей двери. Из вещей у неё была только маленький узелок с вещами.
  - Готова?
  - Да.
  - Ну, тогда пошли.
  Я открыл телепорт на территорию своего ордена. Первой зашла девушка, а я зашёл следом. Короткий миг и мы уже в столице.
  
  Столица встретила нас дождём. Хорошо еще, что мне, как главе ордена разрешалось использовать телепорт прямо в резиденцию. В столице для порталов была только одна площадка, которая охранялась имперскими властями. Другие места были закрыты для телепорта. Конечно, архимагам можно было телепортироваться куда угодно на территории столицы, только силы надо было на несколько порядков больше. Исключением были магические школы, академии, ордена, и гильдии. Пользоваться порталами на территорию ордена мог лишь его глава и его доверенные лица. В свою же очередь они должны были "закрывать" свои здания от других, и отвечали за безопасность тоже они, чтоб через их портал не прошла вражеская армия. У некоторых магических учреждений противо-портальная защита ничуть не хуже чем, у императорского дворца.
  А чтобы не было случаев массового проникновения, в империи есть особый отдел, который в случае угрозы вооружённого проникновения накрывает город специальным куполом. Также этот купол ставиться, если город переходит на военное положение. Сквозь этот купол не телепортироваться даже архимагам. Запитан он на несколько десятков источников, которые находятся в магических гильдиях, подзарядка которых идёт от магических линий. Чтобы отключить защиту нужно уничтожить две третьих всех источников. И если исходить из того, что источник уничтожить даже один очень трудно. Да и к тому же они постоянно охраняются. Так что проще и дешевле будет телепортировать армию под стены города, если конечно хватит сил. Даже самый сильный архимаг может телепортировать ограниченное число людей. Поэтому для переброски войск используются стационарные порталы, запитанные от источников. Количество людей там неограниченно. Единственной проблемой является расстояние. Чем сильней стационарный портал, тем дальше он может перекинуть людей. А вот у магов всё наоборот: расстояние не имеет значение, имеет значение только масса объекта.
  И чем сильней маг, тем больше массы он может перенести. Если выпускники академии могут перенести только легкие вещи, массой не более семи килограмм, то магистры в состоянии перенести сотню экипированных воинов, вмести с лошадьми. Правда, будут после этого полностью выжаты. Кроме того, на экзамене для получения пятой ступени маг должен уметь перенести с помощью портала человека, вес которого около семи десяти килограмм.
  Мы зашли в орден. И пока Анжелина глазела по сторонам, я проверил, как тут двигается обустройство ордена. Результаты меня полностью удовлетворили - для приема учеников уже было все практически готово. Осталось только найти преподавателей. И уже с начала учебного года можно было начинать набор. А это еще только через один-два месяца. С управляющим и преподавателями обещал помочь Азаг-Тог. Поэтому об этом я пока не беспокоился. Оставив девушку в ордене, сам направился отчитаться перед императором, что жив и здоров. Как и сказал Азаг-Тог, дела шли и без меня неплохо. Крупных сражений пока не предвиделось. Мне выдали амулет, по которому со мной могли связаться члены императорской семьи. В случае чего, мне предписывалось появиться в расположении имперских войск. Это из-за того, что моё участие империи влетает в очень неплохую копеечку.
  Затем зашёл в Академию магии, и направился в кабинет к ректору, где договорился с ней по поводу Анжелины. Я думал, что будут какие-то вопросы, проверки нового ученика и тому подобное. Но мне просто выдали ученический значок, и объяснили, как его настроить на ауру девушки. Единственное, что сказала Валена:
  - В академии учиться много богатеньких детишек. Первый год она будет учиться на бюджете, а затем, если не сдаст экзамен, придется ей или переходить на платное обучение, или уйти с академии. Единственным отличием от всех это то, что я её приняла сразу на бюджет. А лучше будет всё-таки мне на неё посмотреть, дабы выбрать наиболее подходящий ей факультет.
  Пришлось возвращаться в орден за девушкой. Но на этот раз со мной была Валена. Посмотрев на неё со всех сторон, и утвердительно кивнув, сказала:
  - Да, ты прав, ей лучше всего подойдёт магия жизни. Ну что, милая, пойдёшь ко мне в академию учиться?
  - Это честь для меня.
  - Тогда дай сюда руку.
  Как только Анжелина протянула руку, её укололи в палец, и пока она ойкала, Валена выдавила несколько капель крови на ученический значок. И после того как он загорелся слегка зеленым светом, сказала:
  - Поздравляю, теперь ты ученица Академии магии, направление - факультет магии жизни. Занятия начнутся через два месяца. Так что надо будет тебя поселить в общежитие Академии. Все, мэтр Айзен, я могу её забирать?
  - Да, конечно. Забирайте. Ах да, чуть не забыл. Вот вексель на тысячу золотых. Не могли бы зайти с Анжелиной в банк и открыть на её имя счет. Чтоб положить на него эти деньги.
  - Конечно, мэтр Айзен. - Перебила Валена начавшую было возмущаться девушку, - а сейчас, нам надо будет обновить гардероб. Так что мы вас покидаем. Не могли бы вы отрыть портал к стенам академии? А то не люблю я мокрую погоду.
  - Конечно, - ответил я и открыл портал возле ворот академии, - прошу.
  - До встречи, господин Айзен, сказала Валена и, схватив Анжелину под локоть, потащила в портал.
  
  Глава 31.
  После ухода девушек я сначала отправил посыльного к портному, затем решил провести небольшую инспекцию по ордену. Первым делом познакомился с управляющим. Им оказался пожилой магистр демонологии. Непонятно, от чего император так расщедрился и отдал мне его. Когда я в первый раз увидел магистра, то не поверил глазам. Если руководствоваться тем, что в империи до недавних пор было всего два демонолога уровня магистра. Причем одного из них убил по моему приказу демон. А встреча с ним произошла так:
  Я спустился из своего кабинета вниз и увидел, как пожилой маг в хвост и гриву дрючит моих демонов охраны за то, что те спёрли что-то с кухни. А демоны были не из слабых, средние по силе маги их даже и не смогли бы увидеть. И уж тем более не каждый осмелился бы поднять боевого демона за шкирку и трясти как нашкодившего котенка. Если до этого и были сомнения, какую ветвь магии он практикует, то, смотря на изменённую руку, вернее даже лапу, то был только один вариант - демонологии. Другие же демоны стояли и молча смотрели, как трясут их собрата, не делая даже и попытки как-то помочь ему. Видимо, уже пробовали и получили. При этом маг приговаривал:
  - Я вам сколько раз, уродам, говорил, чтоб на кухню не совались, и не таскали жрачку по ночам? Не говорил, что работников пугать нельзя? Распустились тут. Но ничего, я вам покажу.
  - Добрый день, уважаемый, поставьте пожалуйста обратно на землю моего работника. И объясните, что здесь происходит? - сказал я.
  - О, вы должно быть мэтр Айзен? Меня зовут Зорган. Я магистр демонологии, также являюсь деканом факультета демонологии в Имперской Академии магии. Император попросил меня побыть временно управляющим в вашем ордене, пока идут ремонтные работы и подготовка к началу учебного года.
  - Странно, мэтр Зорган, я почему-то раньше думал, что у вас собственная школа демонологии.
  - Так оно и было до заговора. Но когда он начался, оказалось, что часть моих учеников перетянул к себе Ламерг. Хотя Император ни против меня, ни против моих учеников ничего не имеет, то для простого народу этого не объяснить. Да что там простому народу, даже некоторые ученики(правда те, кто были очень слабыми, или недолго учились в школе) после заговора стали покидать нас, боясь репрессий со стороны властей в сторону демонологов. Ещё многие отреклись от демонологии из-за боязни мести со стороны эльфов. Ведь говорят, что со школой Ламерга расправился очень сильный демон. Причем довольно жестоким и наглым образом, прямо в эльфийском дворце. Демонологов, способных призвать такого сильного демона, в империи только двое. Это вы, мэтр, и я. Так что эльфы не успокоятся, пока не отомстят. Хотя я все понимаю, что это не ваша инициатива. Но своими действиями вы поставили под удар не только себя, но и меня с учениками. Эльфы хорошие спецы по умерщвлению разных магов, очень большую уж практику имеют, - невесело магистр улыбнулся,
  - Лучше них только дроу. Так что берегите спину, ваше магичество. Демон ваш очень силён, как бы даже не архидемон. Мне чтоб такого призвать нужно либо полгода на подготовку, или еще человек пять магистров демонологии. Но во второй вариант никто не поверит, ведь как вы знаете, магистров демонологии всего двое. Было, до появления вашего демона. А первый вариант ничем не лучше - заговор всё же не так давно произошёл. Конечно, не думаю, что эльфы откинули мысль о том, что я ещё до заговору готовился к призыву. Думаю, что и эльфы это понимают, так что охота будет и за мной, только конечно же меньше, чем на вас. Так что если эльфам недоступна демонология, это еще не значит, что у них в ней никто не разбирается. Да и у дроу есть свой почерк - они никогда не стали бы громить всю школу Ламерга почти одновременно, да и еще так прямолинейно, а бы спокойно по одному начали убивать. Да и при том так подстраивали, что думали бы на любого, но не на дроу.
  - Спасибо за предупреждение. От меня что-нибудь требуется?
  - В принципе нет, разве что ваши демоны меня не особо слушают. Да, ещё советую заняться набором персонала, чтоб к началу учебного года всё было готово. А так все вроде есть. Остальное может подождать.
  - Хорошо. Тогда не буду вам мешать. Если понадоблюсь, я у себя в кабинете.
  Не успел я подняться к себе в кабинет, как прибыл портной. Быстренько пришив мне новые пуговицы, и кое-где подлатав мой костюм, и получив заказ на такой же, только парадный ,ушёл. Это нужно было, ведь пока я воевал с орками, он немного потрепался. Так что в нём уже не появиться в свете.
  После ухода портного, решил заняться демонами. Нужно было призвать сильного надзирателя. Причем такого, которого всякие разные демонологии не вздумали трясти за шкирку как котят. Может во мне заговорил собственнический инстинкт, или захотелось пустить коллеге пыль в глаза. Неважно, но я решил использовать оставшийся контракт с архидемоном. Вот только было одно "Но". С архидемонами я договаривался на одну битву, а не на постоянную службу. Хотя последний архидемон был "безземельным", если можно так выразиться по отношению к демону. Так что можно было попробовать договориться. Призвал его как положено, я начал договариваться. Демон он и есть демон - так как я не желал заключать контракт на его условиях, а на мои он не соглашался, демон начал просто издеваться. После получаса такой беседы я не выдержал и спросил:
  - Ну что тебе нужно, чтоб ты согласился стать моим привратником?
  - Ну... с душой ты не желаешь расстаться. Хотя если ты отвесишь хорошего пинка моему папаше, то я буду готов хоть вечность тебе служить, только ради того, чтоб на это посмотреть. Да и половина моих братьев тоже ради такого что угодно сделают.
  - А кто твой папа?
  - Лорд Хаоса, - ответил демон и заржал.
  - То есть, если я отвешу пинка твоему папаше, то ты согласен служить моим привратником вечно? Ладно ,я согласен.
  - Стой, возможно ты и отвесишь ему пинка. Давай заменим слово вечно, словом пока ты жив. Какая тебе разница.
  - Ты же сказал вечно? Неужели такой сильный демон отказывается от своих слов?
  - Ладно, хрен с тобой, вечно так вечно. Но не обижайся на меня, когда он тебя разорвёт.
  Назвав мне полное имя своего отца, демон исчез. Я попытался связаться с Азаг-Тогом, дабы посоветоваться, но он молчал.
  Сев в кресло, я стал продумывать стратегию призыва. Сил чтобы удержать Лорда Хаоса у меня как не напрягайся, сил не хватит. Значит, нужно его обмануть. Покрутив всё в голове и так, и эдак, у меня возник план. Я же не только демонолог, но и маг света. Вот от этого и будем отталкиваться. План был простым и одновременно безумным:
  Призвать демона без ограждающего круга, заполнив при этом комнату магией света, чтобы он меня не увидел. И самому укрыться в форме демона за пологом света. А потом отвесить ему пинка, и выкинуть из этого мира. Но сказать легче, чем сделать.
  Демон сильней меня, так что он сможет видеть через пелену света. Но у меня есть источник. Так что его сила на некоторое время не даст ему разглядеть мою ауру. Значит так и сделаем. Но сначала нужно подготовиться. Почти неделю у меня ушло на подготовку, но я был готов. И вот наступил час Х.
  
  В одном из миров инферно
  Великий Лорд Хаоса Артхайн-Варт Пертхаус Курнамент ар Соманти мен Канг. Повелитель более десятка миров инферно ужинал в одном из своих дворцов. После ужина он как раз вызвал несколько десятков рабинь-суккуб из побежденных демонических миров. На спине у него был старый рубец, который нанес ему один из светлых богов своим оружием. Бога он победил, превратил его мир в один из филиалов инферно. У него была куча сыновей, но политика отца была такова: слабым демонам около него не место. А слабыми он считал всех, кто не являлся Лордом Хаоса. Так что сыновья его воспитывались по принципу: умри или стань сильней. Как только рождался новый ребенок он или убивал его, или дарил кому-нибудь. Хотя когда у него было хорошее настроение, мог закинуть в один из миров инферно, и чуток понаблюдать за ним. Но обычно он о них тут же забывал. Сейчас он поглотил жертву из нескольких тысяч душ. И уже собрался 'присунуть' одной из суккуб свой шипастый скипетр, как его настиг призыв. Что самое интересное, призыв был от довольно сильного демонолога, но какой-то он был странный. Силы в него было вбухано прилично по человеческим меркам, причем он шел через столько миров, что нельзя сказать, из какого мира. Нет, можно было и отследить откуда, но на это уйдёт довольно долго времени. К тому же еще и старая рана начала зудеть. Эх, такое было хорошее настроение, нужно пойти наказать наглеца. Можно было послать одного из своих подручных псов, но любопытство довольно-таки сильная штука. К тому же он уже начал забывать, когда его нога ступала в человеческий мир. Должно быть человек ошибся. Непонятно только, кто дал ему моё имя, ведь призыв направлен был он именно по имени.
  - Ну что же, пойду развлекусь, - подумал демон и подчинился призыву.
  Вместо обычной пентаграмме он очутился в комнате полной магии света. Шрам прям начал жечь. Со всех сторон раздался демонический смех.
  - КТО ТЫ, НАГЛЕЦ?
  В ответ опять смех. Защитного круга к удивлению демона тоже не было. И всё это меньше и меньше начинало нравиться.
  - Ну ничего, сейчас я с тобой разберусь, - сказал Лорд и направился к источнику света.
  Почему-то он лежал в яме на полу. Хотя это Лорда не удивило, за свою демоническую жизнь он уже и забыл, когда его последний раз смогли удивить. Он нагнулся над источником, и начал его гасить, как сзади почувствовал движение. Но не обратил на него внимания, что может сделать жалкий человечек. Покончу с источником и займусь им, а потом и этим миром, - подумал Лорд. Чтоб возложить лапы на источник пришлось сильно нагнуться, как сзади почувствовал сильный удар под хвост, который отбросил демона на стенку света. Пролетев сквозь неё, демон увидел перед собой портал. Последними мыслями удивлённого демона было:
  - Вот Бл@#$ь!
  В одном из мертвых миров раздался страшный рёв, если бы его услышал обычный человек или средний маг, он расстался бы с душой. Но в этом мире не было ни одной живой души, так что некому было узнать, как опозорилось одно из сильнейших существ вселенной. Долго еще Лорд Хаоса будет вспоминать этот издевательский смех.
  
  Глава 32.
  Солнце уже давно зашло за горизонт. Казалось, будто столица погрузилась во тьму. Город жил своей, ни на что не похожей ночной жизнью, возможно в это время, даже больше активной, чем при свете дня. В императорском квартале Гартона ночную тишину нарушал только скрип карет запозднившихся дворян. И редкие шаги магов, возвращающихся домой. Первым мнением тех, кто сюда попал: - Да здесь нигде нет стражи, просто рай для воров! - Но это было только видимость. На самом деле, в отличии от своих коллег из торгового и портового района, стражи императорского были практически бесшумны. Только очень опытный человек-егерь, или эльф мог их услышать. Не было даже бряцанья доспехами, что неудивительно, ведь после покушения на принца, император принял ряд реформ, наведя тем самым порядок в различных государственных структурах, в том числе и в городской страже.
   Теперь каждый стражник имел при себе несколько защитных и маскирующих амулетов, также в каждом патруле теперь были не ученики с Академии или одой из магических школ, а настоящие боевые маги. Также был введен комендантский час. К чему такие строгие меры? Непонятно было не только простому народу, но и многим людям стоящим в верхах власти. Теперь за нарушение комендантского часа можно было провести ночь в казематах. Единственным исключением были извозчики, но им нужно было приобретать специально разрешение, в котором заранее указывалось, кого он будет возить. Также нужно было объяснить причину, почему нельзя это сделать днём. У многих аристократов было достаточно власти, чтоб достать для себя эту бумажку. Также была она у многих уважаемых магов. Хотя магов стража не трогала и так, передвигаться они могли достаточно свободно, только нужно было иметь при себе документы подтверждающие, что ты маг. Да и документы, это никому не нужная формальность. Определить в человеке мага, может даже ученик, что уже говорить, о полноценном боевом маге.
   В ночной тишине раздавались крики. Но стражники не спешили к этому месту, даже на оборот, маг проходящий мимо патруля поставил звуконепроницаемую стенку, стараясь обойти это место по широкой дуге, и было от чего.
   - ИДИОТ!!!
   -...
   - ПРИДУРОК! ТЫ ЧЕМ ДУМАЛ!?
   -...
   Айзен стоял около своего особняка, и его как мальчишку отчитывал Азаг-Тог. А начиналось все так хорошо...
   Азаг-Тог наконец-то появился в ордене, да не один, а с целой кучей народа - около двадцати душ, которых откуда-то притащил. Далеко не все из них были людьми. Тут были и темные эльфы, и гномы, также было несколько вампиров, пару орков, и что самое удивительное - один кровавый эльф или эльф крови. - Целый кровавый эльф! Да это такая удача их встретить! - распинался Азаг-Тог. Видя, что Айзен не проникся должными впечатлениями, Азаг-Тог рассказал историю эльфов крови. Прежде Айзен даже и не знал, что они существуют. Если у простых эльфов, или как они себя называют, "высшие", кожа светлая, а у дроу темная, то у кровавых в этом плане была чуть красноватая, ну и более резкие черты лица. Так что если не приглядываться то можно перепутать с обычными эльфами. Когда-то они и были одним из племен высших эльфов, но их племя было жестоко уничтожено соседним племенами Эльфов. А всё из-за того, что они не согласились соединиться с другими эльфами. Но самым страшным было уничтожение их Древа Жизни. Причем непонятно кем и как. Ведь для любого эльфа это непостижимо, поэтому эльфы и наняли орков, чтобы те уничтожили святую реликвию эльфов. Они хотели уничтожить Дерево и взять под контроль великий лес, этим присоединив его к своему дереву.
  Но что-то пошло не так, и в результате деревья засохли. Также умерли те, кто не был убит в войне, из соседнего племени, причем покончив жизнь самоубийством от тоски и боли. Оставшиеся же в живых отреклись от названия 'эльфов', и посвятили себя мести и гневу, обратившись к одному из кровавых богов древности. Несколько сотен лет обычные эльфы про них ничего не слышали, пока в их леса не вошла армия чудовищ во главе с кровавыми эльфами. Лесная магия и магия света не смогла ничего противопоставить запрещенной магии крови и хаоса. Вмести с кровавыми эльфами под кроны Великого леса вошли полчища демонов совместно с разными порождениями хаоса. На месте каждого вырезанного поселения после войны стоял алтарь кровавому богу. Целые города приносились ему в жертву. Уничтожив эльфов, кровавые не остановились, следом за ними пошли под нож кровавому богу орки, затем гномы и люди. После этого выжившим оркам, гномам, людям, и еще десяткам рас, таких как кентавры, феи, трифлиги, дроу, снежные эльфы. дриады, драконы, эльвы, и это еще неполный список тех., кто объединился перед опасностью. У кровавых эльфов не было и шанса. Большая часть была уничтожена в войне, остальные бежали в другие миры. Но можно представить себе их могущество, ведь их было от силы сто тысяч, а армия остальных была количеством в несколько миллионов. Конечно, в результате почти всех эльфов убили, но некоторым удалось скрыться в других миры. Не так просто было уничтожить кровавых эльфов. Мир умылся кровью, земля стонала под тяжестью невиданных ранее битв. Сейчас же раса Кровавых эльфов считается практически уничтоженной. На самом же деле есть небольшое племя численностью около пяти тысяч разбросанное по разным мирам - Это всё, что осталось от некогда великого народа.
  Прервав свой рассказ Азаг-Тог внезапно спросил.
  - А это еще кто?
  - Где?
  - Вот этот архидемон. Откуда он тут взялся? - недружелюбно сказал Азаг-Тог.
  - Это Тинпган-Хок, хранитель ордена.
  - Не понял, откуда у тебя в хранителях взялся архидемон, причём довольно не слабый? Что-то мне не вериться, что ты его призвал, и подчинил себе. А ещё больше не верится в то, что он сам к тебе пришёл и стал напрашиваться на службу.
  - Да что ты, конечно же нет, - я начал нести какую-то билеберду. Может человека это и обмануло бы, но Азаг-Тог был не человеком, а демоном. И хотя я ни разу не соврал, он все равно почувствовал что-то неладное. Но вот то, что он сделал в следующий момент, я никак не ожидал.
  - Подойди, Тин, - сказал он Тинпганк-Хоку
  - Как наставник архимага Айзен-Тога, именем Одинадцати Повелителей Бездны я приказываю тебе по праву Саркхон кер неронас арш нерзал, и праву учителя. Говори... - После этих слов от Азаг-Тога повеяло такой волной силы, что Тин упал на колени. И я даже не успел увидеть, когда вокруг нас появилась пентаграмма. И тут Тинпганк-Хок все рассказал как на духу.
  Азаг-Тог молча выслушав его сказал:
  - Я слышал, у человеческих магов есть такой обычай - наказывать нерадивых учеников палкой, - пентаграмма покрылась непроницаемым куполом, и в руке Азаг-Тога появилась обычная палка, которой он тут же нанес удар. Я хотел было возмутиться, но видя, какое счастье он испытывает, ударив меня, то попятился назад. Но он сразу нанёс второй удар.
  Я успел только закрыться преобразованной рукой, ведь скорость у демона была запредельной. Не знаю, как может обычная палка повредить демону, но рука у меня тут же отсохла. Поняв, что дело принимает дурной оборот, я попробовал убежать от него. Но не тут-то было, пентаграмма меня не выпускала. А чтобы выбраться с неё, нужно было остановиться и сосредоточиться, чего я делать очень не хотел, помня, какой силы удары от палки. Но получив еще пару ударов по спине, и поняв, что беганьем ничего не добьёшься, остановился пожертвовав своей спиной снял пентаграмму в рекордные для любого архимага сроки(около секунды). Но мне все равно показалось очень долго за эту секунду по моей спине прошлись еще четыре раза палкой. Недоумение, почему палка так больно бьёт, если шкуре архидемона далеко не каждое магическое оружие может нанести урон, я запрятал куда поглубже. Не до этого было. Сняв пентаграмму, и помня, что Азаг-Тог не может покидать пределы ордена, наивно ломанулся в город. Каково было моё удивление, когда мой мучитель последовал за мной. Не знаю, кто накинул на нас иллюзию, но это был точно не я. Поэтому перед патрулём стражи предстала не такая картина, где архимаг убегает от архидемона, а очень умиротворяющая - убегающий молодой ученик мага. И старый маг с посохом, бьющий ученика по спине как только догонял. А догонял он его довольно часто. И неслись они с огромной скоростью. Патруль попытался задержать магов за нарушение комендантского часа, попытавшиеся встать на пути магов стражники, разлетелись как тряпочные куклы. А потуги мага остались вообще без внимания - воздушную стену ученик оттолкнул голой рукой, причем не абы как, а в сторону старика, которую тот просто проигнорировал, даже не замедлив бега. А вот ученик отвлекся на неё, и поэтому закономерно получил палкой по спине. Вставшую на их пути земляную стену просто перепрыгнули и побежали дальше, оглашая на всю округу криком:
  - ИДИОТ!!!
  -...
  - ПРИДУРОК! ТЫ ЧЕМ ДУМАЛ!?
  -...
  - А НУ СТОЯТЬ!!! УБЬЮ ГАДА!!!
  - ...
  Так в городе появилась еще одна легенда. А стражники перестали останавливать магов за нарушение комендантского часа, особенно бегущих. А всё из-за того, что за эту ночь Айзену с Азаг-Тогом на пути попались еще несколько патрулей.
  Набегавшись и накричавшись, мы молча вернулись в орден и заперлись в кабинете. У меня жутко горела спина, и, судя по всему, собралась болеть неделю, не меньше.
  - Да что ж это у тебя за палка-то такая, а? - спросил я.
  - Это наша семейная реликвия. Передаётся от отца к сыну, когда тот достигает совершеннолетия, это своего рода право принимать в клан.
  - Но я же был в форме архидемона, почему же она так больно бьёт?
  - Да будь ты хоть Лордом Хаоса, пока ты являешься моим учеником, тебя она будет бить с такой же силой, не меньше. Кстати её можно превращать в кнут. Тоже неплохо прижигает, - хищно улыбнулся Азаг-Тог
  -... - Я только нервно сглотнул. Спина до сих пор горела огнём. Никакие лечебные заклинания не помогали.
  - Ты в курсе, что тебя, ш-шутника, ищет половина демонов бездны? Лорд Панг-Хок назначил за любую информацию о тебе тысячу душ, а если приведут тебя к нему под белы очи, то сто тысяч душ, ничем хорошим для тебя это не кончиться. Ладно, кто ещё кроме тебя и самого "объекта" знает о твоей шутке?
  - Только Тинпган-Хок. Это было нашим договором на его вечную службу.
  - Мда, чем он думал... хотя я его понимаю, я в былые времена тоже не отказался пару тысяч лет послужить у человека, чтоб увидеть как "глубоко любимый" папаша получает смачного пинка под свой шипастый хвост. Зови сюда нашего хранителя.
  - Хорошо, - ответил я и послал мысленный зов архидемону, чтобы он сюда зашёл.
  Тинпган-Хок зашёл в кабинет. Склонив голову стал ожидать дальнейших приказаний.
  Азаг-Тог сказал:
  - Так, Айзен, точь-в-точь повторяешь мои слова, и приказываешь демону от своего имени. А ты, тварь, только попробуй выкинуть еще хоть одну шутку, или не дай повелитель бездны произнести хоть капельку что-то не так. Тогда твою сущность даже на кругах перерождения не смогут найти. Вы меня поняли?
  Мы молча кивнули.
  - Хорошо поняли? - С нажимом опять спросил демон. - Это не шутки, Тин, если он узнает, что в этом деле и ты замешан, то тебя ждёт очень "тёплый" приём. Хотя я что-то сомневаюсь, что тебе у него понравится, поэтому советую отнестись серьёзно к моим словам.
  - Я, Айзен-Тог, по праву контракта и клятвы вечной службы, повелеваю своему рабу Тинпган-Хоку, именем Одиннадцати Повелителей Бездны. Я приказываю тебе по праву Саркхон кер неронас арш. Нигде не упоминать, не передавать, и никаким образ сознательно или не осознано не намекать каким-либо способом о причастии самого себя и хозяина Азаг-Тога, в данном мире, в цепочке миров, о имциденте, который случился со своим отцом Лордом Панг-Хоком (полный титул). Под данной цепочкой миров подразумевается всё, что находится на этой территории. Также запрещено в любых местах упоминать, передавать, любым образ сознательно или не осознано намекать, что имеешь информацию о тех, кто знает или может знать данную информацию, в случае ослушания смерть с запретом перерождения. Свидетелями данной клятвы призываю мать-Бездну, и отца-Хаоса.
  Я повторил всё точь-в-точь. Следом повторил свою речь Тинпган-Хок. Как на меня, это было абсолютно бессмысленно, но как только я начал говорить, мне показалось, что я провалился в темноту, в глубины бездны. Потом вокруг меня разверзся истинный хаос, который чужд всему. Казалось, в этой субстанции даже лорды хаоса не продержатся пары минут, настолько она была чужда всему живому и даже мёртвому.
  - Клятва принята, - услышал женский шепот, после чего без сил упал в кресло.
  - Айзен, ты слышал женский голос?
  Я смог только кивнуть.
  - А ты, Тин, мужской?
  - Да, - прохрипел демон, распластавшись на полу.
  - Отлично, значит всё прошло так как и требовалось. Ладно, вы отдыхайте, а я пойду, заменю демоническую охрану на новую. Где проходил призыв?
  Я смог только кивнуть, сил на что либо большее у меня не было. Магический резерв был полностью пуст. Но, собрав силы, сумел прохрипеть:
  - В комнате со светлым источником.
  После чего меня буквально вырубило от усталости.
  Азаг-Тог поморщившись, словно от зубной боли, пошёл вниз. Лишь тихо прошептав, чтоб никто не слышал:
  - Прям круговорот пиздюлей в природе...
  
  Первым, кого я увидел, едва открыв глаза, был Азаг-Тог. Но тот, вместо того, чтобы пожелать доброго утра, или спросить, как спалось? Сразу перешёл к делу:
  - Охрану из демонов я сменил полностью. У рабочих, в том числе и у магистра Зоргана, подправил память, что бы ничего лишнего не помнили. Кстати, советую его сменить. Он шпионит для императора. Так, теперь о новичках. Среди прибывших есть адепты самых разных магических специальностей, только вот трудность вышла с преподавателями света. Договориться-то договорился с одним из светлых богов, только мне путь в тот мир заказан. Призыв нужен, а демонологов там нет, да и другие светлые боги не обрадуются демону. Так что, придётся тебе самому идти туда. Вот тебе контракты на призывы нескольких демонов, перед местными богами особо не светись. Главное - никаких жертвоприношений, хотя я знаю, что ты к ним противно относишься, но все равно предупредить должен. Встретит тебя около мира светлый божок, с ним подробно договоритесь, что да как. Если не договоритесь - дай ему в голову и возвращайся, вне своего мира он по силе как сильный маг.
  Может чуть слабей или сильней тебя, но несущественно. Смотри по обстановке. Я договорился, только потому, что ему нужна помощь. Не знаю какая именно, но не думаю, что что-то серьёзное. А он за это сведёт тебя с учителями. Ну и поможет контракт подписать. Сам понимаешь, что это пятно на его репутацию, поэтому делай все тихо. Плату скажи, что передам ему сам при встрече на нейтральной территории. Вот тебе артефакт, он покажет тебе нужный мир. Сроку тебе месяц до начала занятий, обленился ты тут без меня. Ниже магистров учителей не бери. И смотри, некоторые из светлых божков похитрей архидемонов будут, так что будь настороже, не дай себя надуть. Обмануть, не обманут, но жар чужими руками не прочь загрести. Меча у тебя смотрю нет, вот я поработал над твоим старым, смотри, больше не теряй. Что ещё забыл... Да, обратно портал откроешь с помощью артефакта который покажет путь. Чего разлегся? А ну, живо работать!
  И не успел я даже умыться, как оказался в междумирье с мечем в одной руке, артефактом в другой, папкой с контрактами под мышкой, и мешком с припасами на плече. Хорошо, что рука уже прошла, правда спину до сих пор жгло. Ну и вот, потихоньку понося Азаг-Тога на всех известных известных языках, побрел в сторону нужного мира. Артефакт исправно показывал направление, я не спеша шёл в нужную сторону периодически оглядываясь и прислушиваясь, свежие ещё воспоминания про прошлый переход. Меч Азаг-Тог дал мне без ножен, и поначалу с ним было неудобно идти. Но только стоило об этом подумать, как он превратился в дорожный посох. Идти сразу стало удобней и веселей.
  
  Глава 33.
  Путь на этот раз был довольно разнообразным. Но одно правило все же в междумирье было - от всех тварей, что больше меня ростом, убегать. А тех, кто меньше достаточно было шугнуть, они сами старались не попадаться тебе на пути. Хотя некоторые сбивались в стаи, и могли порвать гораздо более сильных тварей, такие стаи тоже желательно обходить. Путь между островами был однообразным, но я не жаловался. А сами островки легко было узнать - на них не было ни одной твари междумирья, и от основного пути они были отгорожены своеобразным барьером, сквозь который спокойно проходили разумные существа. Как я уже и говорил, ещё одной особенностью острова было то, что разумные не могли причинить на нём никому вреда. Сам остров этого просто не допустит, нарушителей он просто-напросто выкидывал. Причем не за пределы острова, а на другой остров безопасности, который мог находиться так далеко, что добраться обратно не всем удавалось. А сам путь занимал несколько годов. Причем за эти годы в твоем родном мире могла пройти не одна тысяча лет. Или же наоборот - путь мог занять несколько сотен лет, а в родном ммире проходило пару дней. Все путешественники знали об этом феномене островов, поэтому могли чувствовать себя в полной безопасности. С самого островка отходило множество дорог, количество которых напрямую зависит от его размера. Самый маленький, который мне попадался, был размером с небольшую комнату, и дорог от него отходило всего четыре. Самый большой, который мне попадался на пути, был размером с огромный город, и дорог от него отходило несколько тысяч. Хотя Азаг-Тог говорил, что встречал на своем пути остров, площадь которого сравнима с огромным морем и дорог от него отходит несчетное число. Но мне пока такие острова не попадались. В основном они были размером с лесную поляну, на которой можно было разместить несколько сотен человек. Отходило от неё обычно несколько десятков путей. Как раз на похожей поляне я и встретил попутчика.
  Удирая от стаи каких-то снежных полуобезьян, полу-волков я и забрел на этот остров. Пройдя своеобразный проход, который образовывала пара деревьев, верхушки которых переплетались в своеобразную арку, я вошёл в неё. На границе острова стая застыла, и как ни в чём не бывало, отправилась обратно. Я как раз уселся, чтоб перевести дух, как увидел перед собой ящеро-образного гуманоида, который был полностью закутан в черную ткань. От него веяло такой силищей, что позавидовал бы любой архидемон. Что это была за сила, я так и не понял, увидев меня, он встал, поклонился и исчез, как я его не пытался обнаружить, так ничего не увидел. Так как смены суток времени в междумирье предусмотрено не было, а по моим подсчетам, я был уже пару дней на ногах, перекусил своими запасами и прилёг вздремнуть. Проснувшись, попил немного воды, стараясь её беречь, ведь не известно, сколько еще обстоит пройти, а здесь её не найти. Я конечно мог добыть воды с помощью стихийной магии, но в междумирье манна не восстанавливалась. Поэтому я старался беречь каждую каплю энергии, даже в битвах больше полагался на меч и быстрые ноги, а не на заклинания. И вот, в один из дней стрелка артефакта свернула с основного пути по тропе куда-то в сторону. Пройдя по стрелке около часа, я оказался перед миром, единственным отличием от других уже пройденных было то, что он закрыт каким-то мощным барьером. Непонятно зачем, ведь даже простая граница между миром и междумирьем жрала огромное количество силы. Через этот барьер мне пробиться было нереально, слишком уж он был толстым для меня. И что теперь делать? Ведь артефакт уверенно показывал сквозь бартер, а встречающего меня бога я не видел.
  - Где же этот светлый бог?- сказал я вслух.
  Но в ответ была только тишина. Ничего не оставалось делать, я сел около барьера и принялся ждать. Прождал около двух суток, прежде чем увидел, как барьер словно раздвинулся, и из него вышла ослепительной красоты девушка. От неё так и веяло силой света, и если бы не моё демоническое зрение, то я наверно был бы ослеплен. Она начала говорить, и её слова казались песней, если бы не содержание. Её грубость как раз и привела меня в чувство.
  - Ты, посланник демона, говори, что приказал передать твой хозяин, тварь! - Её посыл был подкреплен ментальным ударом.
  Ни капли не обратив внимания на ментальный удар, я ответил.
  - Я польщён вашей красотой, и вашим голосом. Но во-первых я не посланник демона, а пришёл по своей воле. Во-вторых у меня нет хозяев, и никогда не было. А в-третьих: я не тварь, а человек, который в данный момент ничуть не уступает тебе по силе, и имеет все шансы стереть тебя в порошок за твою грубость. Ты поняла меня, кукла? - Последние слова я уже прорычал. Выхватывая свой меч, и вскрывая ним её защиту, приставил его к прекрасному горлу.
  - Щенок имеет зубки? Так даже веселей. - Засмеялась она, отбрасывая меня простым ударом руки.
  В грудь ударили словно тараном. И не успел я прийти в себя, как обнаружил возле своего горла изящную шпагу, сотканную из света.
  - А ты силён. Пока открыт проход я конечно слабей, чем в родном мире. Но не настолько сильно, чтобы меня смог победить какой-то пусть долго живущий, но все же смертный. Перейдём к делу, - сказала она, убирая шпагу.
  - Я, как ты уже понял, не самая сильная из богов. Поэтому давай пройдём в мир, чтоб не искушать моих врагов. Или такой сильный мужчина боится хрупкой девушки?
  - Не бояться только дураки. А я никогда дураком не был. Если ты гарантируешь мою безопасность, то без проблем. Пошли, обсудим детали нашей сделки.
  - Не бойся, я тебя не трону. - Ответила она и я прошёл за ней в проход. Ты даже не можешь представить, каких трудов стоит удерживать проход. Давай знакомиться, меня зовут Елеонора, богиня любви и плодородия. На данный момент, как не стыдно сказать, я одна из слабейших богов Нунрока. Что тебя привело в этот мир?
  - Я ищу учителей по магии света в свой орден.
  - Ну, тут ты прав, учителя у нас одни из лучших в этом лепестке миров. Я могу предоставить тебе учителей, но как ты понял, не бесплатно. Так вот, теперь об оплате. Из моего центрального храма была похищена одна древняя реликвия - Венец судьбы. Важен даже не сам артефакт, а то что, с его помощью выбирается верховный жрец. Сейчас мой верховный жрец находится при смерти, я и так уже достаточно долго отсрочивала его смерть. Он прожил в два раза дольше любого другого верховного жреца. Но больше продлевать его жизнь я не могу, поэтому мне нужен новый. Нет, ещё полгода он будет полностью работоспособным, но вот дальше он умрёт. Его душа устала, и уже давно хочет уйти на перерождения. Вам, смертным, этого не понять.
  - А почему нельзя создать новый венец судьбы?
  - В принципе это возможно, но если я это сделаю, то мой авторитет, на данный момент не самый высокий, очень сильно уменьшится, к тому же нельзя оставлять похитителей безнаказанными. Значит так, от тебя требуется вернуть венец и наказать похитителей. За это я дам тебе лучших учителей по магии света, которых смогу отыскать. Ты согласен с условиями такой сделки?
  - Согласен. А если я не смогу найти артефакт или не успею вовремя?
  - Тут все просто, тогда ты ничего не получишь.
  - Я согласен.
  - Возьми вот это кольцо. Оно не даст тебе особых сил, но наделит тебя полномочиями сравнимыми с полномочиями верховного жреца, а это откроет перед тобой многие двери в мире людей. Ты станешь 'Карающей Дланью' богини, хотя у тебя появятся враги, но плюсы от этого колечка перевешивают минусы, к тому же он поможет найти венец. Среди моих верующих очень мало сильных воинов или магов, поэтому тебя многие не будут воспринимать всерьёз. Хотя обычные люди стараются не влезать в распри между жрецами. Но вот со жрецами и паладинами других богов могут возникнуть конфликты. В случае конфликта с другими жрецами рассчитывай только на себя, я тебе помогать не собираюсь. Только в случае если вмешаются чужие боги. Но вероятность этого очень низкая. Кстати тебя могут многие жрецы попытаться убить, это позволит им сильно усилиться за счет благодарности своего бога, ведь я сейчас нахожусь в немилости у остальных богов, так что будь осторожен, и ни в коем случае не свети способностями к магии демонологии, если не хочешь, чтоб на тебя объявили охоту. Все понял?
  - Да, готов приступить.
  - Ну, тогда в путь.
  Вспышка света и я очутился на поляне. А перстень, который я вертел, оказался у меня на пальце. Причем снять я его не мог.
  Оглядевшись, увидел на краю поляны какой-то заброшенный храм.
  - Походу храм богини Елеоноры, - стукнула в голову мысль.
  Решил зайти посмотреть. Как я и предполагал, храм был заброшенным. Единственное, что тут было целое, это статуя богини. К моему удивлению, в алтаре, который находился в ногах у статуи, лежал букет полевых цветов и немного медных монеток. Хотя храм и был разрушен, но за алтарем кто-то присматривал. Я даже не успел толком рассмотреть статую богини, как расслышал быстрые шаги на поляне, которые приближались в сторону храма. Прежде чем открылась дверь, я только и успел отойти к стенке, и прикрыться пологом невидимости, как в храм заскочила девушка и начала что-то про себя бормотать. Прислушался к её словам, и обнаружил, что ничего из её слов не понимаю. Захотелось выругаться, я наивный дурак думал, что богиня обучит меня владению местными языками. Нет, я мог бы воспользоваться одним из заклинаний демонологии, но ведь она ясно сказала, что нежелательно пользоваться ею. Ну, или на крайний случай могла наложить знание языка в кольцо...
  - Чертовы боги, - выругался я про себя.
  Девушка была довольно симпатична, светлые ухоженные волосы, овальное лицо. Ухоженные руки, было видно, что за собой она следит, хотя и не чурается работы. Руки не смотря на свой ухоженный вид, были все же немного грубоваты. Но не так как у крестьян, которые целыми днями пашут землю. Ещё одежда у неё пахла едой и кислым вином. Скорее всего работает в трактире. Аура была как у обычного человека. Хотя по ней можно было прочитать, что она чем-то расстроена, но это можно было понять, даже не рассматривая ауру. Она смотрела на статую богине и шептала что-то на незнакомом мне языке, и по её щекам катились слезы. Я уже хотел аккуратно выскочить за дверь, чтоб оставить девушку с богиней наедине, как опять послышались шаги, но если у девушки они были легкими, то тут они были тяжелыми, да к тому же, судя по звукам, людей было больше чем один человек. Не прошло и двух минут, как в храм ввалилось пять вооруженных парней, распахнув при этом дверь ногой. От них волнами расходился перегар, смешенный с запахом чеснока. Девушка попыталась было уйти, но попала в объятья к одному из них, отчего парни захохотали.
  - Гляди, Снурф, хорошо, что мы пришли, ведь она настолько мужика хочет, что сама к нему бросается, - пробасил один из них, отчего они ещё больше заржали.
   Девушка попыталась вырваться, но намертво застряла в огромных ручищах парня, его рука была толщиной с её ногу. Дальше она начала их о чём-то умолять, но один из парней вдруг направился к дверям, и под гогот товарищей сначала прикрыл дверь, а затем еще и припер брусом. После чего основательно подергав ручку и оставшись довольным, развернулся и пошёл обратно. Остальные начали вовсю лапать девушку. Она старалась вырваться, но они все её попытки вызывали у них только смех. Тогда девушка что-то ласково прошептала на ухо одному из них. Тот, с глупой улыбкой, что-то ответил, и её отпустили. Я сначала не понял, что такое происходит, но когда он начал подходить к ней, на ходу снимая штаны. Я думал, стоит ли мне вмешиваться в эти разборки. За то время, пока я думал, она ему улыбнулась, и резко ударила ему между ног. Удар был такой силы, что парень упал и завыл, а девушка после этого ломанулась к двери. Но открыть её не успела, один из разбойников", теперь я уверен, что это были разбойники, ударил ей мечом плашмя по затылку. От удара девушка упала, потеряв сознание, и её подхватили под руки и потащили к алтарю, срывая на ходу одежду.
  Их товарищ, который получил по достоинству, уже встал и с нетерпением поглядывал, как её несут на алтарь. Как только положили полуголое тело на алтарь, и уже собирались... Хм... заняться любовью, я решил вмешаться, пока не стало слишком поздно.
   Парни довольно сильно удивились, увидев перед собой меня с мечем, и в демонической броне. Форму ради них я менять не стал, только нарастил на себе броню, которая повторяла человеческую фигуру, единственным незащищенным местом была голова. Это из-за того, что как нарастить шлем я не знал, а демонической мордой светить не хотелось . Удивление длилось недолго, выхватив мечи они двинулись на меня. Но я с ними не стал возиться, а просто убил за пару секунд.
  Первого перерубил пополам, вместе с его мечем и броней. Следующему снес голову, и она весело так попрыгала по полу храма. Этот несчастный пытался защититься мечем, но мое оружие разрезало его меч, и даже не замедлившись, срубило голову. Хороший подарочек дал мне в путь Азаг-Тог. Трое оставшихся увидев скорую расправу с своими друзьями остановились. А как только я сделал шаг к ним, они бросились к выходу, мешая друг другу. Бегать за ними было неохота, поэтому я убил их копьями света, не дав им открыть дверь. Заклинания прошили их насквозь. Пробивая двери и стены, заклинания летели наружу, оставляя после себя только кучки пепла и оплавленные дырки в самом здании. Подхватив практически обнаженную девушку на руки, я вышел из забрызганного кровью храма.
  Отойдя от него на несколько метров, я остановился. нужно было быстро уходить отсюда, но вспомнил, что привлекать внимания к себе пока ещё рановато. А я неминуемо привлеку, если появлюсь в городе или деревне, где не буду понимать их речь. Поэтому положил девушку в траву и вернулся обратно подчищать следы.
   Первым делом убрал все следы и, прочитал очищающее заклинание, убрал кровь. Дальше пришлось произнести целую серию заклинаний, чтоб скрыть следы применения магии. Самым трудным было заделать три дыры от заклинаний, но и с этим справился. Вернулся обратно, но даже за то время, когда я был в храме, девушка так и не пришла в себя. Закутав её в плащ, я взял на руки и открыл телепорт в десяти километрах от этого места, где достал оставшиеся запасы пищи и развел костер. А после всех этих приготовлений сел, и принялся ждать, когда девушка придёт в себя. Нет, можно было воспользоваться старым способом, и растолкать её, но мне это не кажется хорошим решением.
  
  Глава 34.
  Прежде чем привести девушку в сознание я решился заняться проблемой с языковым барьером. Хотя меня предупреждали о нежелательности использования демонологии, но чтоб решить данную проблему нужно или быть хорошим магом раз ума, или иметь при себе специальный амулет. С магией раз ума я, как и любой другой маг, был знаком только поверхностно. И этих знаний было явно недостаточно. А вот по поводу амулета, моё упущение. Не подумал, что на новом месте буду скован в средствах. Встал вопрос, что делать? Можно конечно рискнуть и призвать демона, который обучит меня местному языку. Но вот стоит ли это делать? Хотя, если принять все меры предосторожности то могут и не заметить, ведь для этого нужно быть магом сильней меня, или хотя бы равным по силе.
  Хотя я сомневаюсь, в этом мире архимаги толпами бегают по лесам, в поисках любых магических проявлений. Ну или использовать хороший артефакт, который должен быть сделанный минимум очень сильным магистром. Но артефакты можно обмануть, причем довольно легко. Решено! Приняв все необходимые меры предосторожности, и на всякий наложив на девушку сонное заклятье, приступил к призыву демона. Все прошло без осложнений - я поделился с ним каплей силы, а он взамен обучил меня язку, на котором разговаривает спящая девушка, после чего он исчез. Теперь же предстояло замаскировать следы призыва. Развеяв круг призыва(да-да, даже слабых демонов демонологии стараются вызывать в круги призыва, ведь есть шанс, что по зову придёт не совсем тот демон, который не прочь закусить незадачливым магом), и после зачистки следов принялся плести заклинание 'защитный круг света'
  . В принципе, оно применяется довольно часто магами света, чтоб оградить стоянку не только от нежити, а ещё и зверья. Но пожалуй больше всего маги его любили за то, что он не пропускает внутрь ни комаров, ни прочий гнус. По классификации данное заклинание проходит как защитное против нежити. В других случаях использовать его нецелесообразно, хотя оно защитит и от животных. Для начинающих магов оно довольно затратное. Не знаю, как в данной местности обстоят дела с нежитью, но для того, чтоб замаскировать призыв оно подходит идеально. Сделав все свои дела, и на всякий случай переместился телепортом на несколько километров на восток от данного места на похожую полянку. Затем заново развёл костер, топливом для которого послужило ближайшее дерево. Девушку, я решил пока не будить её, а подождать пока она сама не очнётся. Ограничился только снятием сонного заклятия.
  Скорее всего, она придёт в себя примерно через час. Это время я потратил с толком - на медитацию. Мой магический резерв за последнее время довольно вырос, так что после избиения пятерых придурков, двух телепортов и призыва демона, оставалось еще довольно много сил. Потраченное восстановилось минут за пятнадцать, что довольно-таки быстро. До пробуждения оставалось еще минут тридцать, поэтому я просто сидел и размышлял, что сказать девушке. И продумывал, какую легенду использовать. И вот наступил момент пробуждения. То, что девушка проснулась, я понял по дыханию - оно стало чуть чаще. Девушка лежала и не шевелилась, ведь я сидел к ней спиной, и она, похоже, собиралась убежать. Поэтому мне ничего лучшего на ум не пришло, кроме как сказать:
  - Я знаю, что ты проснулась. Садись к костру, поешь.
  Девушка испуганно огляделась, затем принялась себя ощупывать. Не знаю, что она искала, но спустя пару минут всё же села к костру, правда, не возле меня, а напротив.
  - Спасибо, - сказала она, - но зря вы за меня заступились, теперь эти гады не успокоится, пока не убьют вас, и не добьются своего.
  - Они никого уже не убьют, и ничего не добьются - они мертвы.
   Тут девушку буквально затрясло.
  - Что же ты наделал? Теперь храмовники сожгут мою деревню, а жителей вырежут. Пресветлая Эленора, что же теперь делать?
  - Ничего, леса у вас большие. Подумаешь, пропало пару воинов. Не велика беда.
  - Это не просто воины, это наёмники храма.
  - Какого храма?
  - Церкви Великого Кормана, конечно же. С ними еще должен быть один Жрец. Он остался в деревни, вести заблудшие души к истинному свету, свету верховного бога Кормана, - явно передразнила кого-то она.
  - Можно и от жреца избавиться.
  - Не вздумай, жрецы чувствуют смерть своих братьев. Так что если убьёшь, то через пару дней, а максимум неделю, появиться карательный отряд. Тогда точно от деревни останется только пепелище.
  - А другие боги что, просто так смотрят на бесчинства Кормана.
  - Около тысячи лет назад, они объединились и выступили против Кормана но были разбиты, а храмы их уничтожены. Из всех богов сохранил силу только Мелкаш, бог смерти. Который не выступил со всеми в этом конфликте, также бог Генсадес, покровитель магов и путешественников. Остальные лишились большей части своей силы из-за того, что верховные храмы были разрушены, а жрецы вырезаны слугами Кормана.
  - А как сохранили свои силы покровитель магов, и бог смерти?
  - Тут все просто, Мелкаш плевать хотел на Кормана и остальных богов. Его жрецами являются сильнейшими магами тьмы, а так же умеют поднимать мертвых. А верховный жрец не менялся уже около десяти тысяч лет, говорят, что он является древнейшим личем. А по силе будет сильней любого верховных жрецов или архимага. Мелкаш сам мог бы захватить мир, но его владения ограничиваются мертвыми землями, которые не может покинуть Верховный Лич со своими сильнейшими слугами, которые тоже являются личами. Хотя не все жрецы Мелкаша являются личами. Среди них полно живых, хотя людьми их не назвать, от людей у них только обличье, в душе же у них одна чернота.
  - С Мелкашем разобрались, а что по поводу Генсадеса?
  - С ним все просто. Он так же как и остальные потерпел поражение. Главный его храм был уничтожен. И он уподобился бы другим богам, если бы не пошёл на сделку с магами. Маги как известно не поклоняются не одному богу, и ценят они только одно силу. Генсадес пошёл на сделку с магистрами. И тогда вместо одного Верховного Архимага появилось пять, а старый внезапно пропал. Кстати, это произошло около двух сотен лет назад. Также в городе магов Магистериуме был построен верховный храм Генсадеса,и маги стали его верующими. Были конечно и те кто не захотел, но после череды необъяснимых смертей многие поменяли свои взгляды. Также ,чтоб получить магистерскую ступень нужно было стать жрецом Генсадеса.
  - Получается, в этом мире только три серьёзные силы?
  - Нет, еще есть Торгово-Промышленный Союз, Южные племена кочевников, Северные племена варваров, Лесное Братство, Свободные Земли, Островные Города.
  - А это что за звери?
  Проболтали мы с ней до поздней ночи, но не безрезультатно для меня - я вытянул я из неё почти все, что она знала. Девушка была дочерью трактирщика, и присматривала за старым храмом Элеоноры. Но для себа я вывел следующее:
  Мертвые земли - о них известно только то, что там находится Верховный Храм Мелкаша. Являются приютом для Некромантов, и разной нечисти и нежити. Как ни странно, там живут и простые люди, но в качестве скота. Известно про них довольно мало.
  Магистериум - город-государство, по територии довольно маленькое государство, а вот количество магов на квадратный километр зашкаливает все нормы. Откуда их там столько - непонятно. Но в городе живут одни маги, простые люди живут за внешним кругом. Нападение на этот город приравнивается к самоубийству. Правит совет архимагов.
  Кормания - страна, где правит святая церковь, есть инквизиция. С самого названия видно, какому богу там поклоняются. Магам и жрецам других богов путь заказан. Раньше вместо Кормании было около десятка стран, но были объединены в одну, с единственным богом Корманом. И поклонение любым другим богам приравнивалось к ереси. А всех еретиков там ждет очищающий костер. Столица город Корм.
  ТПС (торгово-промышленный союз) - объединение вольных городов, в которых правит Торгово-Промышленное Собрание, в которое входят самые богатые купцы и промышленники. Занимает нейтральную сторону во всех конфликтах, имеется гильдия наёмников, содержит десятки школ, орденов, церквей. Найти и купить тут можно все что угодно, были бы деньги. Одно из мест, где не преследуют некромантов, правда, призыв нежити в черте города запрещен. И еще целый свод запретов. Но за деньги тут можно обойти любой запрет.
  Южные племена - кочевники, которые не брезгуют ходить в набеги, хорошие наездники, домом является вся степь. Поклоняются духам предков. Племена довольно сильно разобщены, правят вожди. Магией занимаются шаманы, но они не могут ставать вождями. В прямом столкновении шаманы слабей магов, но если дать время подготовятся, то могут задать жару. Верховный шаман не уступает по силе архимагу. Шаманы в отличии от вождей объединены в так называемый Круг Предков, главой которого является верховный шаман. Столицы нет.
  Северные племена - дикие варвары, отличаются от других людей повышенной физической силой и бесстрашием. Довольно много берсеркеров. Также есть и шаманы, но они в отличии от южных кочевников не объединены в круг предков, так как шаманов очень мало и они слабей южных коллег, с магами даже сравнивать не хочется. Поклоняются предкам и солнцу. Между племенами вечно происходят мелкие стычки, для обучения молодёжи, но никогда не уничтожают подчистую. Довольно часто нанимаются в наёмники, бесстрашные войны. Столицы нет.
  Лесное братство - Часть населения составляют оборотни, другую часть обычные люди, полукровки и квартеоны. Воюют в основном с вампирскими кланами, живущими в свободных землях. В лестном братстве лучшие лесные рейнджеры. В состав которых входят оборотни, как воины ближнего боя, и люди, которые являются лучшими лучниками, так как эльфов здесь нет. Магией заведуют друиды, которые повелевают природой, и являются лучшими лекарями. Столицей является Жизнеград, который состоит из двух частей - внутренней и внешней. Во внутреннюю часть города чужакам вход запрещен, нарушителей ждет смерть. Поклоняются древу жизни.
  Свободные Земли - Это своего рода полоса шириной в тысячу километров, что отделяет мертвые земли от других государств. Здесь живут здесь все кому не лень, на свой страх и риск. Единого государства нет, власть представляют собой свободные города. На территории Свободных земель находятся разные вампирские кланы, которые образовали свои отдельные поселения. Земля Изгоев. Единой религии нет, столицы тоже нет.
  Островные Города - Население либо занимается пиратством, либо обслуживает пиратов. Столицы нет. Известно про них довольно мало. Погубили не один флот.
  - Откуда ты столько всего знаешь? - спросил я у девушки.
  - Не зря же я являюсь жрицей Элеоноры, - ответила она.
  - Так ты выходит меня ждала?
  - Да
  Фух.... К концу разговора солнце уже село за горизонт. Переправив жрицу домой с помощью телепорта. После чего задался очень важным вопросом:
  - И где мне искать этот чертов венец судьбы?
  
  Глава 35.
  Ночь переждал я в лесу, а утром двинулся к ближайшему крупному городу, при этом стараясь обходить деревни, во избежание, так сказать. За проход в город пришлось выложить серебреную монету. Местных денег у меня не было, так что пришлось рассчитаться монетами другого мира, но стражу это не смутило. Серебро, какую форму или вид ему не предавай, так серебром и останется. Зайдя в город, первым делом узнал у стражников, где тут хорошая таверна. Выслушав довольно запутанный маршрут, я понял, что нужно от ворот пройти около сотни шагов, на первом повороте повернуть направо.
  Я следовал точно за их рекомендациями, но всё равно, чтоб найти таверну 'Лесной Кабан' пришлось немного поплутать. Утром почему-то в таверне было довольно мало народа. Я решил плотненько покушать, но разносчиц в зале не было. Пришлось самому топать к трактирщику. Заказав бараньих ребрышек с зеленью и кружку молока, уселся за столик и принялся ждать заказ. Итак, с чего начать поиски? Нужно разобраться с несколькими вопросами:
  Кто разграбил храм Элеоноры? Тут все ясно - храмовники. Узнать куда делся венец, можно только у тех, кто уничтожил храм. Как выйти на тех, кто был в нужном мне отряде? Должны же быть отчеты, рапорта и тому подобное. А уничтожение главного храма это не рядовое событие, скорей всего сведенья хранятся в столице. Только как их достать? Нужны деньги, точней много денег, для подкупа нужного человека среди местных жрецов, такого человека, который сможет достать нужную мне информацию. Значит первым делом нужно разжиться деньгами, а так как время у меня поджимает, то самым оптимальным вариантом будет потрясти либо дворян, либо бандитов. Воры и убийцы в отличии от дворян не будут на меня никуда заявлять, и искать будут только своими силами, но тогда в дело пойдут продажные представители власти, стражники чиновники. Но если сделать всё чисто, то не найдут. Решено, возьму денежки у теневых гильдий. Тем более что выйти на них довольно просто.
  Выйдя из таверны, направился в ближайший темный переулок. Там оглядевшись и проверив магическим зрением, чтобы не было посторонних глаз, накинул на себя образ неприметного горожанина. Потом вышел из переулка, и направился в сторону рынка - прошёл улицу горшечников, и выбрался к площади, на которой стоял дворец наместника и Храм Корману. В какой стороне рынок я выяснил утром. Да и не было в этом ничего сложного - утром к рынку двигалось множество телег, и там было довольно шумно. Добравшись до рынка, стал наблюдать за всякими подозрительными личностями. Прошло около часа, прежде чем мне удалось выследить нужного человека, который возможно выведет на местную гильдию воров.
   Надо отдать ворам должное - получилось это у меня не без помощи магии. Накинув иллюзию деревенского простака, я купил себе кожаный кошелёк, и набил его медью и серебром под завязку, кроме них положил ещё пару золотых. И наложил на кошелёк магическую метку, причем не на сам кошелёк, а на монеты. Кошелёк они обычно выбрасывают, не забывая всё вытащить перед этим. Для того, если поймает стража, кошелек легко сможет узнать хозяин, а вот монеты. Если и поймают с ворованными монетами, то монеты у всех одинаковые, и можно со спокойной совестью сказать, что это твои, пусть попробуют доказать обратное.
  Бродил я по рынку около часа, и уже отчаялся кого-либо найти, как заметил пропажу кошелька. Кошек висел на поясе, а теперь на его месте был идеальный срез. Проверив метку, я заметил, что кошелек все еще на рынке. Поначалу я думал, что ошибся, но метка упорно показывала на богатого купца. Он торговал разными 'чудодейственными' настойками по рецептам древних шаманов южных кочевников. Еще раз сменил иллюзию, теперь на наёмника со шрамом через все лицо. Первое мнение обывателя, если теперь он на меня взглянет, будет настороженность, и что лучше держаться от этого типа подальше. Наблюдал я за ним весь день, и так и не заметил, как ему передают деньги, хотя метка упорно показывала на него. Пару раз к нему подходили странные личности и покупали какие-то эликсиры, на проверку оказавшиеся простой подслащённой водой. Неладное я понял, когда одни и те же покупатели подходили к нему по три-четыре, а некоторые умудрялись и по пять раз покупать одно и то же.
  - Точно! - Сверкнула мысль, походу эти странные покупатели и есть наши карманники, а передают они деньги довольно просто - покупают всякую фигню, и отдавая за них довольно большие суммы. Хотя все и знают, что его зелья разводка, но какое дело страже, если и покупатель и продавец довольны. Причем у него были и магические зелья, которые он продавал простым обывателям. После окончания рабочего дня, я проследил, куда он поедет. Признаю честно, он довольно долго петлял по городу. И если бы не магическая метка, то я скорей бы его потерял, или он меня бы увидел. А так, я незаметно следил за ним. Он остановился возле какого-то здания, на окраине города и вошёл внутрь. Телегу, на которой ехал, он оставил во дворе. Внутрь за ним я заходить не стал, решил понаблюдать снаружи. Спустя полчаса ожидания заметил, как к этому зданию подошел какой-то маг, предположительно пятой ступени - младший мастер.
  Задействовав магическое зрение, попробовал посмотреть, что твориться в здании, но обнаружил на нём неслабую магическую защиту. Правда только в одном месте, в небольшой комнатке почти в самом центре дома. Проникнуть взглядом сквозь защиту мне не удалось, ставил её мастер своего дела. Нет, я мог бы снять её, только это бы заметил находящийся там маг. Кроме того, как только "торговец" зашёл внутрь, я не смог почувствовать свои метки на деньгах. Похоже проникнуть внутрь без шума будет довольно сложно, раз такая защита стоит. Поймать диверсанта для меня гораздо проще, чем незаметно проникнуть, потом взять что мне нужно, и уйти. Тут я увидел, что сюда подтягиваются те странные покупатели. Примерно через полчаса, я опять почувствовал часть своих меток, на этот раз пару монет были у 'карманников', как я прозвал тех самых покупателей. Они как раз выходили из здания.
   - Получают свою долю, - ехидно подумал я, но на всякий случай прицепил к ним дополнительно по паре меток.
  Надо брать языка, причем или мага, или того торговца. Прождал я примерно полдня, но ни тот, ни другой так и не вышли. Пришлось бросить эту затею до утра, и идти искать, где переночевать, спать на улице мне что-то не хотелось. Найдя приличную гостиницу, снял комнатку на ночь. Переночевав, утром как можно раньше отправился обратно к тому дому. Надо было проверить, в этом ли доме живет тот самый торговец зелий, или нет. Использовал ту же самую иллюзию наёмника. Прождал примерно часа два, причем сидеть пришлось под невидимостью, чтоб не привлекать внимания. Шпион из меня был явно никудышный, приходилось пользоваться магией. И вот мои ожидания были вознаграждены - к телеге подошёл неприметный нищий с мешком.
  Вернее он был бы неприметным без мешка, а так - мешок выделял своего обладателя из толпы людей. Этот нищий забрался внутрь и спустя пару минут оттуда вышел вчерашний купец. Не забыв, как вчера меня обвели вокруг пальца, поставил на него магическую метку. Решил его брать по пути на рынок, а не с рынка, при нем не будет денег, и его бдительность будет скорей всего понижена. Взять его без свидетелей было довольно сложно, выбирал он дорогу так, что постоянно был у кого-то на виду. Периодически с кем-нибудь здороваясь, кому-то просто кивал головой.
   Я конечно мог накинуть на него невидимость и взять его, но исчезнувшая посреди улицы телега привлечет ненужное внимание. Поэтому и ждал удобного момента. Но его все не было, а время все уходило, мне просто надоело это брожение по городу. Поэтому я забежал на следующую улицу, и применил заклинание 'Беспокойство'. Не знаю, откуда у него такое название, но улица враз опустела - кто-то вспомнил о неотложных делах, кто-то забыл закрыть дверь, кому-то вдруг захотелось пропустить пару стаканчиков местного пойла, а кто-то на оборот, резко захотел в туалет. Люди подсознательно обходили это место.
  Как только сюда въехала телега, я оглушил торговца. Перехватив вожжи, направил телегу в ближайший двор. А там загнал её в тупик, после чего накинул на неё невидимость, совмещенную с заклинанием, поглощающим звук - "беззвучное поле" - заклинание из стихии воздуха, но её учат все маги, независимо от стихии. А всё из-за того, что оно проходит по разряду общих заклинаний, которые нужны любому магу. После этого привел тело в чувство, и принялся к допросу. Поначалу он все отрицал, но через полчаса я уже узнал всё, что хотел. Маги умеют развязать язык, как никто другой. И их нельзя обмануть, в отличии от заплечных дел мастеров. После допроса, подлечил торговца и с помощью гипноза попытался внушить, что ничего не было. Но его разум упорно сопротивлялся моему вмешательству. Судя по всему, в его роду были маги, или жрецы. Иным я это объяснить не могу. Пришлось его убить, путем поворота шеи на сто восемьдесят градусов. Шея противно хрустнула, и жизнь стала ударными темпами покидать тело. Оставив труп в телеге, наложил на него заклинание 'Невидимость', и общее заклинание не пропускающее запахи, также третье заклинание беспокойства на данный участок. И если заклинание 'невидимости', может держаться довольно долго, так как оно относится к стихии света, моей первой стихии. То 'беспокойство', и 'Поглощающее поле' продержатся не более пары дней. Заклинание 'Беспокойство' относятся к стихии разума, а 'Поглощающее поле' к стихии воздуха. А в этих дисциплинах я не очень силён, знаю только те заклинания, которые проходят по разряду общих. Хотя мне гораздо проще было бы спалить эту телегу к чертовой матери. Но вот боюсь, что жрецы заметят всплеск магии. К тому же заклинания со временем рассеются, и если все пройдёт как надо, то спишут на разборки между бандитами или ограбление. К тому же не смотря на то, что магам путь в земли церкви заказан, маги здесь были, но они особо не отсвечивали. Или(в большинстве своем) находились в глубоком подполье. За примером далеко не надо ходить, достаточно вспомнить того мага, который заходил в воровской притон. От покойничка мне удалось узнать, у кого находится воровской общаг.
  Как я и думал, он оказался у главы местной гильдии воров. Хранился он в небольшом особняке, причем защиту на него ставили те же люди, что и на местный дворец наместника. Также мне удалось случайно узнать одну очень важную деталь - несмотря на то, что магия тут была довольно хорошо развита, и было огромное количество сильных магов и жрецов, которые мне не уступают по силе, а некоторые и превосходят. Но тут так и не открыли перемещения с помощью порталов. И даже могучим магам приходилось путешествовать своими силами. Так что это давало мне несомненные плюсы. Кроме того я узнал в какой стороне находится столица - это было примерно в месяце пути, но магам туда было попасть нереально, как и жрецам других богов.
  На воротах стояли мощные артефакты, которые были соединены с городской системой обороны. С любого человека проходящего ворота снимались все иллюзии, и невозможно было скрыть свою магическую силу. То есть, если я попробую пройти через них, то почти наверняка буду раскрыт. Под землей или по воздуху тоже не пробраться из-за постоянного защитного купола, который поддерживается силой центрального храма бога Кормана. Уже не один маг сгорел из-за этого на очистительном костре. Но сейчас главное не это, предстоящая задача - очистить домик местного главы гильдии торговцев, у которого храниться общаг гильдии воров этого города.
  Я добрался до него минут за двадцать. И надо сказать, тут есть на что посмотреть - защита стояла такая, что незаметно пройти или отключить её я не мог. Хотя пробить бы смог, но это подняло бы на уши весь город. Но и без денег в столице делать нечего. Поэтому я ломал голову над вариантами около часа. За это время я перебирал в уме все варианты, но любой из них наделал бы много шума. Можно сказать, что я знал их не так много. Профессиональный вор или убийца может быть, что-то и придумали, но у меня не тот профиль. Тут надо быть каким-нибудь профессиональным диверсантом, который натасканным на задачи подобного рода. Как-то незаметно зайти, взять то, что нужно, и незаметно выйти.
  Я могу полностью перенести весь дом в мир Инферно, и там уже вскрыть его как консервную банку, но это поднимит такой шум, что минусы перевешивают плюсы, ведь прорыв инферно это вам не шутка. Так что если так сделаю, столичные жрецы не останутся в стороне. Эх, ладно, раз уж другое ничего в голову не лезет, то план таков:
  Пробираюсь через защиту со всевозможной скоростью, потом пробиваюсь с помощью силы к подвалу, быстро хватаю все что там есть, и сваливаю с помощью телепорта. План довольно простой, даже можно сказать банальный. Но так даже лучше. Краткость мать таланта, а простота его сестра. Ну что? Вперёд!
   Первым делом развесил вокруг дома следящие заклинания и обследовал местность. Сначала сам особняк, затем небольшой сад, так и напичканный заклинаниями. Решил расставить маяки по территории и вернуться сюда ночью. Днем охраны было не просто много, её было очень много. Но тут мне кое в чем даже повезло - я успел заметить гонца, который предавал письмо. Гонца я заметил издали, так что успел на письмо повесить магический глаз-метку. Кабинет хозяина находился на втором этаже. Самого его не было дома, поэтому письмо положили сверху на стол. Осмотревшись, я понял, что удача повернулась ко мне лицом - в доме система магической охраны была отключена.
  А всё из-за того, что днем дом охраняли наёмные охранники, среди которых я заметил пару средненьких магов. Это мой шанс. Использовав письмо в качестве якоря, я открыл портал в кабинет хозяина дома. Входная дверь в кабинет была закрыта, причем не просто на замок, на двери в кабинет была наложена целая куча заклинаний. Но это не стало для меня помехой - пока несли письмо, я старательно запоминал все вокруг. Так что за дверь переместился простым 'скачком'. Так же, как я проходил под защиты магов. Кроме 'скачка' активировал 'Невидимость'. Конечно, я мог бы наложить еще 'Купол тишины', но у него было действие в обе стороны - то есть, не только меня не слышали, но и я не слышал никого. А купол, который гасит только мои звуки, позволяя слышать то, что творится вокруг, прерогатива магов воздуха. Эх, надо бы найти себе учителей по магии стихий.
  Раньше в моём родном мире, архимагами могли называться только те, кто постиг полностью четыре стихии, к примеру: огонь, воду, воздух, и землю. Но это было необязательно, можно было постигнуть полностью Свет, Жизнь, Разум и Хаос. Причем второй тоже назывался архимагом. Также были те, кто полностью владел гораздо большим количеством стихий, чем четыре. И по силе они могли спокойно потягаться с любым лордом Хаоса или богами, сократив их число, что периодически и делали. Но со временем кто-то сам стал богом или лордом Хаоса или Порядка. Кто-то Архидемонами или архиличами. Другие же умерли в поединках или горнилах войн. Многие просто ушли в другие миры, поэтому в моём мире постепенно маги начали вырождаться. Планку архимага снизили сначала до двух стихий, а потом и вообще до одной, а звание архимагистра исчезло вообще.
  Так постепенно вспоминая историю магии, я приближался к своей заветной цели - подвалу. Как ни странно, на спуске в подвал стояли два охранника, один из которых являлся магом. Пройти мимо них так, чтобы не задеть, я не мог. Пришлось их перепрыгнуть красивым сальто вперед, но тут мое везение закончилось - ногой я приземлился на одну из сигнальных линий, включив тем самым сигнализацию. И что самое удивительное - включилось поле антимагии. Оно сняло с меня невидимость, и будь я средним магом, то повалился бы на пол без сил. Но я был архимагом, и сил у меня не довольно-таки много.
  Та ниточка, что я задел включала накопители, которые с бешенной силой вытягивали магическую энергию. Но я им мог сопротивляться. Первым делом перекрыл коридор мощной 'Стеной Света'. Чтоб её преодолеть у местных магов уйдёт довольно много времени, и принялся за магические накопители. Как я не пытался, остановить полностью утечку я не мог. Единственное, я смог её свести к минимуму. Но я пошёл по другому пути там где не поможет тонкое магическое умение, обычно помогает грубая сила. Приняв форму архидемона, я почувствовал, что утечка полностью прекратилась, и даже пошла в обратную сторону, но слишком медленно. Архидемоны не те создания которые любят делится с кем попало силой, даже наоборот. Они сами ищут, где бы её побольше урвать. Накопителей было всего четыре, они были замурованы в стене. Только я хотел приняться выломать их из стены, как моя 'Стена Света' пала.
  Маги её не могли бы пройти, не тот уровень. Скорей всего высосали энергию накопители. И в коридор ломанулись войны и маги, причем и на тех., и на других были одинаковые амулеты. Маги пользовались заклинаниями вполне свободно. - Амулеты,- понял я. Мои же заклинания были ослаблены. Но ослабленные заклинания архимага все равно сильней заклинаний магов пятой ступени. Но долго продолжаться это не могло, к ним подходило подкрепление, чего не скажешь обо мне. Поэтому прекратив обращать внимания на магов охраны, благо демоническое тело позволяло, я занялся простыми воинами. Сделав пару ударов своим мечем и перерубив пару настырных охранников, я очистил перед собой пару метров. Воины отошли на пару шагов. Как раз в это время в меня прилетел 'огненный шар', который я удачно отбил лапой в сторону воинов, спалив тем самым еще одного. И ударил мечем в стену, где по моим прикидкам должен был быть накопитель.
   Меч стену прошил как масло, единственное было небольшое сопротивление, когда он проходил сквозь накопитель. Но меч, не без труда, но прошёл через него. Я почувствовал, как в меня обратно вливается часть силы, и появился небольшой пяточек, на котором на меня не давили накопители. Ударил мощными 'Лучами Света', которые насквозь прошили магов вместе с их защитой, задев несколько воинов по касательной. Воины попытались бросится вперёд, но на их пути я выставил стену из света, в которой от парочки особо нетерпеливых, что по инерции влетели туда осталась горстка пепла. Выиграв тем самым себе небольшую передышку, занялся остальными накопителями. Разбив два из трех оставшихся, из последнего уже смог высосать обратно силу, после чего он разлетелся по осколкам.
   В отличии от магов охраны, я мог видеть через свою стену, поэтому усилив хорошенько 'стену света' , я опять поработал по магам 'Лучами Света'. Потом я двинулся вглубь подвала. Дверь была хорошенько защищена, проще было пробить стену, что и было сделано. И вот я попал в хранилище. Деньги тут хранились не только в золоте, но и в алмазах. Быстро засунул все в свою сумку с пространственным карманом я создал телепорт в сторону столицы. Маги провозились со стеной примерно полчаса, и когда вся охрана ворвалась в хранилище... Они обнаружили только пустые полки, как не старались они найти нарушителя, так никого не нашли.
  
  Глава 36.
  При настройке портала я немного промахнулся, поэтому оказался примерно за тысячу километров от столицы посреди густого леса, до ближайшего источника жизни было около сотни километров. Совершив еще один прыжок через портал, я вышел на окраинах какой-то богом забытой деревни. За пару серебряных монет меня пустили в дом, где я смог поесть и сходить в баньку. Семья, которая пустила меня к себе, состояла из мужа с женой, трех сыновей и маленькой дочки лет пяти. После баньки хозяин семьи намекнул мне, что если хочу, то могу сходить к вдовушке. Баба давно без мужика, так что даст за чисто символическую плату в пару серебряных монет, а если приглянусь, то и вообще денег не возьмет. И деревенские девки, мол натуральные, никакой магии, не то что городские.
   Как ни стыдно, но я решил советом воспользоваться и нисколько не пожалел. Семен, так звали мужика приютившего меня, ничуть не соврал. Вдовушка действительно была довольно долго без мужского внимания, так что выжала меня как лимон. И к стыду должен признать, что пришлось помогать себе магией, причем такими заклинаниями, которые порядочный паладин, или юный маг, знать не должен. В орденах и магических академиях эти заклинания не проходят, а меня научил этому один старый паладин, который был страстным любителем женского пола. А так как его силы были уже не те, что в юности, то он и изобрёл кое-какие заклинания. Вышел от вдовушки я только утром, оставив ей один золотой, заслужила. Женская половина на меня смотрела с восхищением, а мужская с завистью. Ночью мы не стеснялись, и крики слышала вся деревня. Только дети были сонные и ничего не понимали, потому как не могли заснуть всю ночь. Как только скрылась деревня из виду, я шагнул в портал.
  На этот раз меня выбросило в окрестностях столицы. Полдня пути по торговому тракту и передо мной предстала столица Кормании - город Корм. А посмотреть было на что. Город был поистине величественный - огромные белые стены, высотой около двадцати метров, и шириной около десяти. Сделаны они были из неизвестной мне каменной породы. Но главным было не это. А то, что сам город окружал защитный кокон божественной магии. Было бы у меня силы раз в десять больше, тогда бы я смог пробить в защите брешь. А так тут только круг архимагов сможет снять с Корма эту защиту. А собрать в одном месте столько архимагов было просто нереально. Разве что город магов Магистериум может выставить пять архимагов, таким образом, собрав малый круг архимагов. Но и этого хватит только чтобы пробить кокон всего один раз.
   Так что город представлял собой поистине крепость, об которую может обломать зубы любая армия. Я на полном автомате стал думать, как бы я взял эту крепость сам. И понял только одно - без божественной поддержки город не взять, даже если и удастся пробить защиту в одном месте. Ведь этот проход защитники города смогут удержать довольно небольшими силами. Так что без сильной магической поддержки, которую может оказать только Лорд Хаоса или Бог, который не уступает по силе Корману, штурм обречен на провал. Оставил в окрестностях города пару магических маяков для портала, я стал думать, как проникнуть в город. А маяки на случай, если все-таки я проникну в город и нужно будет быстро его покинуть.
  Можно конечно было попробовать использовать портал, чтоб проникнуть в город, но у меня большие сомнения, я смогу пробиться через защиту, к которой приложил руку довольно неслабый местный бог. Так что этот вариант отпадает. Но там, где не помогает грубая сила, обычно может помочь много золота. Вокруг города было целое поселение вне крепостных стен. Я стал искать выход на контрабандистов. Пришлось побродить по самым разным злачным местам и аккуратно поспрашивать. Потратив на расспросы около сотни золотых, и немного нервов - пару раз меня пытались кинуть, но безуспешно. Безуспешно разумеется для них. Но наконец, мне удалось найти человека, который согласился провести меня в город за две тысячи золотых.
  Правда нужно было подождать, когда на воротах в страже будет нужный человек. И было еще одно условие - проехать через ворота я должен был в бочке. Объяснялось это все тем, что я не должен был видеть лица охранников, и также не знать, через какие ворота прохожу. Но посмотрев его ауру и не найдя в ней ни капли лжи, я согласился. Теперь же приходилось в местной гостинице куковать целых два дня. Азаг-Тог дал мне месяц, чтобы сделать все дела в этом мире и вернуться обратно с учителями. Из отведенного времени прошло около половины. Так что у меня было еще две недели, чтоб найти венец. Надеюсь за две недели, предыдущий верховный жрец Элеоноры не умрет, ведь тогда все мои старания пойдут насмарку. Два дня я провел в гостинице, стараясь выходить из неё как можно реже, и не привлекать к своей персоне не нужного внимания. И вот спустя два дня, я отдал две тысячи золотых и полез в бочку.
  Все прошло как надо, хотя я боялся, что меня вот-вот засекут артефакты. Но они к моему удивлению были выключены. И вот когда открылась крышка, мы были уже внутри города. Вытащили меня в каком-то переулке. И не попрощавшись, оставили меня и поехали дальше. Ну что, в город я попал, осталось теперь найти венец и отдать богине, затем взять учителей и вернуться.
   Первым делом снял себе целый дом на две недели. В таверне могли быть лишние глаза и уши, которые просто обязаны 'настучать' на странного постояльца. Теперь же соблюдая повышенные меры безопасности, стал искать подход к местному архиву, каждый раз надевая на себя новую иллюзию во время расспросов. Удалось выяснить следующее: старый архивариус кристально честный и неподкупный - за всю жизнь не взял не одной монеты взятки, и не вынес ни одной бумажки. Но зато у него постоянно меняются практиканты, с которыми можно договориться. Что и было мной сделано. Вынести документ не получится из-за системы магической защиты. Но вот переписать нужный документ можно, на это пришлось потратить сотни золотых задатком, и еще две сотни после работы.
   Ну и конечно же подождать пару дней, ведь за минуту нужное мне он не смог бы найти. И спустя пять дней у меня оказалась копия рапорта командира и списки участников карательного отряда, который разорил храм. Командира уже не было в живых - сгинул в одной из карательных экспедиций, зато был жив его заместитель, который сейчас занимал место командира. Причем личностью он был довольно известной, ведь посещал один и тот же кабак уже в течении пяти лет. Звали его Хермет. Несмотря на свою любовь к выпивке, в Корме он был довольно уважаемым человеком, и теперь занимал место капитана карательного отряда церкви Кормана.
  И вот накинув ставшую уже привычной иллюзию сурового наемника с кучей шрамов, прошедшего не одну военную компанию, я прошёл к этой таверне. Там сел в углу и стал ждать нужного человека. Пришлось просидеть около часа, прежде чем дождался командира. И вот он зашёл в зал, сел как обычно, за столик практически в центре зала, и принялся за трапезу. Я уже хотел было подсесть к нему, как увидел двух странных парней, которые следили за мной. Странным было то, что глаз буквально скользил по ним. Такое чувство, что мне пытались отвести глаза от них. Быстро справившись с наваждением, я допил пиво и двинулся на улицу. Краем глаза я заметил, как они поднялись и последовали за мной. Завернув за угол, я накинул на себя невидимость и прижался к стенке. Они прошли мимо практически в метре от меня, и не увидев меня за углом улицы, перешли на бег. Я же вернулся к таверне, и только хотел зайти внутрь, как наружу вышел нужный мне командир.
  Ничего более умного в мою голову не пришло, чем последовать за ним. Несмотря на то, что выпил он очень много, шаг был твердым, а походка уверенной. Он даже почти не шатался. Почти. Мне удалось проследить его путь, а жил он в армейской казарме, только отличием от рядовых воинов было то, что у него была своя комната. Казарма представляла собой большое двухэтажное здание с большим внутренним двориком, вмещавшим в себя плац и полосу препятствий. Также была еще одна площадка с разнообразными турниками, всевозможными тренажерами, и прочими прелестями, которые должны повысить физическую силу бойцов. Хотя всё это находились во дворе под открытым небом, даже сейчас кто-то проводил там тренировку. Перед казармой я заметил тех двух субъектов, которые наблюдали за мной. Они подошли к моей цели, и начали о чем-то разговаривать. Разговор я пропустил, но к гадалке не ходи, что говорили про меня. Поэтому в дом я решил не возвращаться, а закончить со всеми делами в эту ночь.
  Поменяв личину на новую, я снял комнату в ближайшем трактире. А потом стал думать, что мне делать дальше. Походу я привлек внимание местной тайной стражи, или как они у них называются. Придётся брать этого командира и развязывать ему язык, что будет непросто. Оставшееся время заняла приговорка эликсира правды. Качественный эликсир приготовить я не мог, нужны были специальные ингредиенты. Помимо ингредиентов еще нужно было время, которого у меня не было. Из-за этого я решил обойтись менее качественным, но более простым в изготовлении зельем.
  Ночью, приняв иллюзию командира, пошёл через караул. По уставу они должны проверять каждого входящего на наличие магии, но обычно командиров они не проверяют. Так что мне очень повезло - как только ко мне хотел подойти жрец со странным амулетом, как я хмуро на него посмотрел, отчего он споткнулся.
  - Хамур, но ты же понимаешь, инструкции, ничего личного, - я всё также молча продолжал на него смотреть.
  - Ладно, черт с тобой, проходи.
  Я незамедлительно прошёл, не став больше искушать терпение караула. А ведь моя авантюра была на грани провала - светлые иллюзии полностью повторяют внешний вид, а вот с голосом проблема. Нужно быть магом воздуха, чтобы уметь менять голос под нужного человека. Но да ладно, думаю что сойдёт. Я учился не на диверсанта, а на разведчика.
  Я поднялся в комнату командира и беззвучно зашёл внутрь. А его комнату пришлось поискать, но недолго. Комнаты офицерского состава находились на втором этаже, а простые солдаты жили в огромных общих комнатах на первом только через час блуждания по коридорам. Но и это не принесло успеха, поэтому нужную комнату пришлось искать по ауре. Но найдя её, я не смог пройти - на ночь капитан её закрывал. Пришлось использоваться свой меч, который принял форму отмычки. Но через пять минут безрезультатного ковыряния в замке я понял, что наверное комната была закрыта изнутри засовом. Пришлось еще раз менять форму меча, теперь он напоминал тонкое лезвие, которое я просунул в щель между дверью и стеной, и аккуратно срезал засов. Тихо зайдя в комнату, закрыл дверь, наложил на неё пару заклинаний, одним из которых была звуконепроницаемая пелена.
  Потом принялся будить спящего командира. Он оказался крепким орешком, не успел я до него до тронуться, как в меня полетела подушка, сам он перекатился на другую сторону, одновременно выхватывая меч, и крича:
   - ТРЕВОГА!!! НАПАДЕНИЕ!
  Но его попытки были тщетны, и я быстренько его успокоил, Я сделал два шага к нему, и нанеся два быстрых удара. Первый плашмя по кисти, второй в особую точку на затылке, от чего он рухнул как подкошенный. Убивать его было нельзя. Почувствуют его смерть или нет, я не знал. А потому рисковать не хотел. Наложив обездвиживающие заклинание, я связал его простынями, после чего влил эликсир и начал приводить его в чувство. Как только он пришел в себя я начал допрос:
  - Ты был в карательном отряде, который разорил Главный Храм Элеоноры? Меня интересует венец судьбы.
  В место ответа в меня только полетел смачный плевок, но я был готов к чему-либо подобному и успел увернуться. Несмотря на нежелание говорить, эликсир начал свое действие, тем самым развязав язык. Теперь главным было грамотно задать вопросы. Но недостатком эликсира(некоторые правда считали это достоинством) было то, что на вопросы принявший эликсир может отвечать "да" или "нет".
  - Итак, еще раз спрашиваю. Ты был в карательном отряде, который разорил главный храм Элеоноры?
  - Да.
  - Был ли среди похищенного вами Венец Судьбы?
  - ... - Молчит.
  - Был среди вашей добычи венец, который особенно охраняли жрецы.
  - Да.
  - Его забрал командир?
  - Да.
  - Ты знаешь, где он сейчас?
  -...
  - Ты знаешь, где он сейчас находится?
  - Да.
  - Он, находится на территории Кормании?
  - Да.
  - Венец находится в столице?
  - Да.
  - В северной части столицы?
  - Нет.
  - Южной?
  - Нет.
  - Центральной?
  - Да.
  - Это какое-то специальное хранилище?
  - Да.
  - Оно находится на территории центрального храма?
  - Нет.
  - Это какое-то неприметное здание?
  - Нет.
  Блин, что еще находится в центральной части города? Думай, Айзен.
  - Это одноэтажное здание?
  - Нет.
  -Двух?
  - Нет.
  - Это здание имеет больше двух этажей?
  - Нет.
  - Оно находится под землей?
  - Да.
  - Оно находится под центральным храмом?
  - Да.
  - Ты знаешь попасть в это место?
  - Нет.
  - Ты можешь дать ответ, где может находиться вход в это место?
  - Нет.
  - Ты знаешь, человека который знает, где вход в подземное хранилище?
  - Да.
  На последующий допрос ушло довольно долго времени, надо было прихватить нормальный эликсир правды, прежде чем отправляться в путь. Провозился с ним довольно долго. Но зато теперь знал, что вход в подземное хранилище находится в храме, а где точно знает только верховный жрец. Это все, что еще удалось узнать, прежде чем у Хермета остановилось сердце, пришлось в спешке покидать казармы. Ещё одним из побочных действий данного эликсира было то, что он давал очень сильную нагрузку на сердце. Не думал я, что у капитана окажется такое слабое сердечко.
  Одновременно с смертью капитана поднялась тревога, и мне пришлось в спешке покидать казармы. Под невидимостью прошёл всю казарму, главной проблемой было не столкнуться ни с одним из бегущих офицеров на втором этаже, но это было не так сложно. А вот на первом этаже дела обстояли немного по-другому, сержанты разбили весть отряд на пятерки, которые принялись обыскивать здание, и что самое неприятное - у них были амулеты, от которых так и веяло жреческой магией. Ворота оказались закрытыми. Пришлось принимать образ демона. Сделать так, чтобы не спала невидимость довольно не просто, требует очень сильной концентрации. Я справился. Единственное, что можно было заметить так это небольшую рябь по воздуху. Но толи никто не смотрел в мою сторону, толи просто не обратили внимания, неважно. Перепрыгнув стену, я услышал крики:
  - Нарушитель покинул периметр!
  - Догнать!
  - Не дайте ему уйти, сучье племя!
  Но пока открыли ворота и организовали погоню, я был уже довольно далеко.
  
  Глава 37.
  Я сидел на новой квартире, которую снял под иллюзией паломника к храму. Прошла уже неделя после смерти капитана карательного отряда, а город до сих пор прочесывали, правда уже не так сильно, как в первые несколько дней. Хорошо еще, что амулеты жрецов меня не могли обнаружить. Как не стыдно признать, меня бы уже давно поймали, если бы не это - пару раз патруль проходил буквально в паре сантиметрах от меня. Так что я мог различить запах жрецов, от которых пахло ладаном и различными благовониями, и запах обычных солдат, от которых несло потом и выпивкой. Все таверны и гостиницы подверглись массовым обыскам, были найдены несколько вражеских шпионов. Которые после допроса оказались "еретиками", и были сожжены на костре перед главным храмом. После выступил один из жрецов с хорошей речью, которая завела народ, и они объявили, что не все поборники зла были пойманы, и убийца уважаемого капитана до сей поры скрывается где-то в городе. Поэтому всех призвали к повышенной бдительности, и о всех странных людях сообщать в местное отделение стражи.
  Храм с одной стороны представлял собой самое большое здание в Корме. Он являлся самым величественным на материке, не уступая собору Триединого на моей родине. Окна его были украшены огромными цветными фресками. Сам же храм был выстроен из того же материала, что и городская стена, и был кристально-белого цвета. И если на улице была солнечная погода, то храм был ослепительным в прямом смысле этого слова. К тому же в самом храме и на территории вокруг него, была очень высокая концентрация божественной энергии, которая была схожа с энергией света. Даже мне, когда я находился рядом с храмом, было немного не по себе. Последние несколько дней я пребывал в среде паломников. Из их разговоров удалось довольно много подчерпнуть. Довольно много жрецов могут облегчить ношу паломника, если у того есть золотые монеты. Самым шиком среди паломников считалось пожить в храме, и посетить келью верховного жреца, но это стоило баснословных денег.
  Денег было мне не жалко, жалко было бы, если не уложусь в отпущенный мне месяц. Поэтому я вышел на одного из старших жрецов, который согласился поселить меня в храме на пару дней и устроить экскурсию в кабинет верховного жреца. И все это за скромное пожертвование в десять тысяч золотых, на которые можно купить в том же самом Корме прекрасный дом. Но деньги это всего лишь средство для достижения цели, к тому же они уже подходили к концу. Оставались еще алмазы, но их было всего тысяч на тридцать золотом. А заниматься обменом, это значило привлечь к себе ненужное внимание. Алмазы были, но продать их было нельзя, поэтому лежали у меня в сумке мертвым грузом.
  Утром жрец провел меня, в свою келью в храме. После чего я отдал ему последние пять тысяч золотых, оставив себе около сотни монет. До обеда я занимался так называемой 'молитвой', а на самом деле гулял магическим взором по храму, пытаясь найти хранилище. Но результата это не дало.
  В обед я присутствовал на обедней молитве, которую вел верховный жрец. Храм был забит народом так, что яблоку негде было упасть. Чтоб попасть на обедню пришлось отдать еще пару золотых. Храм, каким бы большим не был, имел ограниченное число мест. Вместить всех желающих в себя храм был не в состоянии, поэтому многие вынуждены были молиться на улице. Исключение составляли так называемые 'бронированные' места для старших жрецов и высоких гостей города. Мне досталось место высокого гостя. Перед самим служением среди тех, кто не смог попасть в храм разыгрывался своеобразный конкурс, и при удаче счастливцы среди паломников получали свободные места. Хотя не все спешили воспользоваться своим счастьем - некоторые продавали свои места за весьма внушительную сумму для простого обывателя. Цена составляла не много не мало, а пять золотых. Так как я жил на территории храма, то попасть на молитву было довольно просто - не надо было ждать открытия главных врат, а попросту можно зайти через служебную дверь. Как не стыдно признаться, данный момент я оглядывал окрестности храма магическим взором в своей келье и 'проспал' начало службы. А потом с открытием главных дверей, закрыли служебную дверь. Поэтому пришлось раскошелиться на пять золотых.
  Вот заиграла музыка, похожая на звучание органа, и вышел верховный жрец. Одного взгляда на него мне хватило понять, что венец судьбы у него. Не знаю, как объяснить это, но я почему-то был уверен, что венец сейчас находится у него на правой руке в виде тонкого голубоватого браслета. А браслетов на нем был не один десяток. Пока шло служение, я внимательно изучал жреца, механически повторяя за людьми все их движения. Аура у жреца была поистине огромна и чудовищна. Никого сильней его, я за всю свою жизнь еще встречал. А это был только верховный жрец. Каков же по силе тогда сам бог? Ну, это уже риторический вопрос. И еще понял, что большую часть силы ему дают именно браслеты. По насыщенности его аура превышала мою раза в два. И я понял одно - стоит ему обратить на меня внимание, как я буду раскрыт. Скрывать свою ауру я могу только от тех, кто слабей меня, но ни в коем случае от тех., кто сильней. Поэтому нужно было сидеть тише воды, ниже травы. Но так как тут была огромная толпа, то сделать это было довольно просто.
  Пока я рассматривал верховного жреца, немного отвлекся на свои мысли, и обнаружил себя единственным стоящим на ногах, когда все остальные, в том числе и старшие жрецы стояли на коленях. Исключение составляла охрана храма, которая состояла из паладинов. На меня смотрели все, начиная от простых паломников и кончая верховным жрецом. С меня моментально спала вся маскировка, и все мои иллюзии. И тут я понял, что попал. И прежде чем кто-либо очнулся от оцепенения, я громко проговорил:
  - Я, Айзен Белый Демон, карающая рука богини Элеоноры вызываю Нолисиуса Лучезаного, верховного жреца бога Кормана на Суд Чести.
  - Я Нолисиус Лучезарный принимаю твой вызов. Я выбираю дуэль до смерти любыми средствами, - ответил жрец
  - Временем и местом тогда пусть будет поле за восточной стеной вне города на закате, через три дня.
  После этого диалога я двинулся к выходу их храма. Охрана вытащила мечи и перекрыла мне путь, но верховный жрец сделал еле заметное движение рукой и меня пропустили. Город я тоже покинул без проблем. Хотя охрана на воротах молча скрипела зубами, но ничего поделать не могла - в эти три дня я являлся неприкосновенной персоной, ведь верховный жрец принял вызов. Хотя по-другому он поступить не мог. Отказаться он мог только в том случае, если бы я был бы сильней его. А отказываться от вызова слабого к более сильному магу или жрецу считалось позором. А верховный жрец волей-неволей должен следить за своей репутацией, так как он являлся олицетворением своего бога на земле.
  Отойдя от города на приличное расстояние, я открыл телепорт и переместился на десять тысяч километром восточней. Вышел уже в степи. У меня было целых три дня до дуэли. Больше назначить срок я не мог. Если бы жрец вместо типа дуэли и средств выбрал время и место, то он мог бы назначить дуэль не позже, чем через девять дней. Но уже случилось то, что случилось. Он сам выбрал любые средства, у меня появился шанс на победу, и я не желал его упускать, поэтому занялся подготовкой к последующей дуэли. Так как моя профессия всё же демонолог, то я собирался приготовить к дуэли парочку контрактов с архидемонами, которые могли мне помочь победить.
  
  Глава 38.
  Казалось, будто город вымер. Не было слышно ни ржания лошадей, ни криков людей, лишь изредка раздавалась то в одном, то в другом месте перекличка стражи. Редкие прохожие скользили по городу серыми тенями словно призраки. Но в основном все двигались в сторону восточных ворот. Единственным что оставалось незыблемым это патрули стражи,
  стоящие на охране города. За восточной городской стеной дело казалось иначе. На самой стене, словно в императорской ложе расположились самые влиятельные люди Кормании. Почти в полном составе на стене находился церковный совет, на данный момент состоящий из восьми высших жрецов и трех паладинов: Старшего магистра, гроссмейстера и старшего наставника. Старший магистр руководил орденом. Гроссмейстер брал руководство ордена на себя только в случае войны, или крестового похода, в такие дни он становился командором ордена.
  А в обычное время гроссмейстер занимался тем, что должен был поддерживать армию в боеспособном состоянии, он занимался всеми военными делами, еще в его ответственность входила охрана паломников. Старший наставник формально не имел никакой власти, он занимался только обучением паладинов. Но исходя из того, что обучение паладина длилось более десятка лет то по сути, он являлся для паладинов родным отцом, за глаза они его иначе как 'Папа' не называли. Прикажи кто-нибудь из руководства церкви, его убить или заключить в тюрьму. То церковь получит самый настоящий раскол. А вот если 'Папа' выскажет даже намёк на то, что ему не нравиться тот или иной магистр или гроссмейстер. То обычно одного его намека хватает, чтобы сменилось руководство ордена. У него не было никакой власти, но к его мнению прислушивались все. Рядовые паладины его чуть ли не боготворили. Хотя он этого и не любил. На восточной городской стене собрались не только влиятельные лица Кормании, так же тут были послы из десятка мелких королевств. Из крупных королевств тут были только представители ТПС (торгово-промышленного союза).
   Но эти ушлые ребята были везде, где появлялся хоть намек на наживу. Молитвами ведь сыт не будешь, да и чтоб нести свет Кормана в страны варваров и еретиков. Нужны лошади, железо, продукты питания и очень много мелочей начиная от гвоздей и подков и кончая большими кораблями. В ТПС жили представители всех стран и религий. ТПС на данный момент являлась самой богатой страной. И хотя ярые фанатики Кормании подбивали выжечь всех еретиков калёным железом. Но руководство церкви понимало, что в случае войны ТПС может выставить огромное войско наёмников. В которое войдут практически все ныне живущие расы, от оборотней лесного братства и вампиров свободных земель, до магов Магистериума и личей Мертвых земель. Но это еще не самое страшное, страшно другое. Многие поставки идут в Корманию через ТПС. В случае войны, стране придется жить только за счет своих ресурсов, которых явно будет маловато. Да и сами торговцы воевать не любят. Война для них это убытки, поэтому первыми они никогда не нападают. Гораздо лучше занимать нейтральную сторону и торговать с обеими воюющими сторонами, деря с них несколько шкур. Может быть, на них бы и рискнули напасть, быстро захватить столицу вырезать правительство и подчинить себе страну. Но вся особенность в том что у ТПС не было столице. А правительство собиралось из представителей вольных городов. Которые собирались в одном из городов. Место собрания выбиралась советом на пять лет в одном из городов. Но если сравнять с землёй этот город и вырезать совет. То по сути ТПС являлась многоголовой гидрой. Города опять собирали своих представителей и выбирали новую временную столицу. Победить ТПС можно было, только взяв под контроль все города. А это было практически нереально.
  Разместилась вся эта толпа не просто так на восточной стене. В отличие от простого народа, который находился под восточной стеной за пределами черты города. Восточная стена находилась под защитой городских накопителей и была накрыта невидимым куполом Кормана. Поэтому народ на восточной стене чувствовал себя в полной безопасности. И все внимательно смотрели за действием разворачивающимся внизу.
  Напротив друг друга стояли верховный жрец. Довольно пожилой мужчина. Хотя волосы его были седыми, лицо покрыто морщинами, а руки дряблыми. Его глаза были словно два голубых алмаза на жестком волевом лице. Настолько пронизывающий у него был взгляд. Одет он был в белую жреческую рясу. На голове у него был колпак, верховного жреца. А на груди амулет Кормана в виде солнца. На руках была одета куча браслетов. В левой руке была книжка. А на правой руке была намотана цепь, на конце которой был набалдашник в виде солнца с лучами.
  Напротив него стоял огромный демон белого цвета примерно четырех или пяти метров роста. У него было две пары глаз. На голове была пара рогов, которые начинались чуть выше висков. Сначала они чуть закруглялись и шли вверх, потом они немного выгибались в другую сторону и в итоге они смотрели острыми концами вверх. Глаза были полностью черные. Причем не было ни радужки, ни белка. Одна сплошная чернота. Казалось, из глаз на тебя смотрит сама бездна. Демон имел шесть рук, на каждой из которых было по пять огромных когтистых пальца, когти на которых отличались довольно сильной остротой. Тело же было практически полностью закрыто костяной бронёй. Ног в отличии от рук было всего две. Но ноги были довольно мощные и мускулистые и тоже закрытые костяной броней. Пальцев на ногах было шесть. Четыре передних и два задних. Передние пальцы расходились полукругом спереди. Задние два пальца от передних отличались только размером. Они были на треть меньше передних, но что на задних, что на передних пальцах были толстые длинные когти. Демон пожеланию мог прятать их в стопу.
  Отдельно следует описать его рот. Во рту было около сотни острых зубов, которые шли в два ряда. Так же во рту было восемь клыков, которые были расположены попарно по два зуба около друг друга. Четыре внизу и четыре вверху. Направленны они были друг на друга, причем так, что кончики их касались друг дружку. И казалось, что два клыка образуют один страшный толстый клык. Завершал же картину огромный шипастый хвост с толстым костяным наконечником, на самом же наконечнике был небольшой шип. Хвост был довольно длинным и гибким. И получить таким хвостом равнозначно смерти. Наконечник по размеру был с голову взрослого мужика. А сам же хвост по толщине был как корабельный канат. По длине хвост был примерно метров пяти. Хотя точно сказать, сколько у него длина был не в силах ни кто, хвост то удлинялся, то уменьшался.
  Неизменным оставался только набалдашник, который демон не мог втянуть в себя. Но при случае демон мог спрятать и его. Демон вытягивал хвост вдоль спины, и прятал его в костяных наростах, которые перед этим раздвигал. Набалдашник же помещался в специально отведенную нишу на спине. Так же демон имел крылья, которые тоже были костяными и острыми, ткань же на крыльях состояла из тонкого и прочного материала серого цвета. Непонятно как с такими крыльями можно летать, но он летал. Когда демон был на земле, они причудливо складывались. При этом крылья ему ничуть не мешали и издали их можно было принять за странного вида плащ. Демон так же хорошо владел крыльями, как и рукам. И удар крылом мог быть для простого человека смертельным. Размах же одного крыла был около десяти метров.
  Они что-то проговорили, и вокруг них появился купол.
  - Боги, Боги. - Заговорил народ.
  - Боги почтили их своим присутствием.
  На самом деле в противоположной стороне от города и демона со жрецом появились две фигуры, одна из которых была женской. Но не узнать в них Бога Кормана и богиню Элеонору было невозможно. Одновременно с появлением богов на дуэлянтов опустился купол. Теперь всем казалось, будто за дуэлью они смотрят сквозь воду. Но горожан от созерцания своего бога захлестнула эйфория. Один кто-то начал читать молитву и все подхватили. Порядка сорока тысяч человек читало молитву 'Слава Корману'. Вот Корман поднял руку и дал отмашку своему верховному жрецу. Богиня же в свою очередь кивнула демону и дуэль началась.
  
  Глава 39.
  Я увернулся от очередного заклинания. Грудь до сих пор невыносимо жгло. А ведь начиналось все довольно не плохо, за три дня я успел заключить контракт с одним из архидемоном, которого я намеривался использовать во время боя со жрецом. Из портала я вышел недалеко от восточной стены, прямо в демоническом облике. Перед этим приняв максимально возможную по высоте форму. Я мог бы конечно принять демонический облик и во время боя. Но что-то мне подсказывало, что этого жреца этим не удивить. А схлопотать какое-нибудь заклинание во время перерождения в демона, желания у меня не было. Ко мне вышел верховный жрец. Одет он был в мантию с дуратским колпаком на голове, на груди у него болтался амулет в виде солнца. На руках была надета куча браслетов, в левой руке была какая-то книжка. А на правой руке была намотана цепь. От которой так и веяло мощной магией. - Опасная вещица, - подумалось мне при взгляде на неё.
  Жрец вышел ко мне. И пару секунд мы стояли и оценивали друг друга. Потом он внезапно сказал.
  - Не передумал, демон? Если хорошо меня попросишь, я тебя даже не сразу отправлю на костер, а позволю еще пару лет пожить в церковных казематах, - Нагло он заявил.
  - Нет, не передумал, но если ты мне отдашь свои браслеты, я сохраню тебе жизнь и отпущу тебя на все четыре стороны.
  - А ты нагл, тварь. Не будем по попусту тратить моё драгоценное время. Приступим?
  - Приступим.
  Жрец хотел сказать еще, что-то, но вокруг нас опустился купол, больше похожий на мыльный пузырь. Все звуки как будто отрезало. Жрец же в свою очередь упорно смотрел в противоположную сторону от города в сторону леса. Проследив за взглядом жреца, я повернул в ту сторону голову. И увиденная картина удивила меня. На холме перед лесом стояли две фигуры. И если первую я узнал. Это была Элеонора, её аура была в несколько раз мощней, чем во время нашей первой встречи. Хотя это меня не удивляло. У богов всегда так, когда они находятся в своём мире, а не на тропе междумирья. Но вот вторая фигура была поистине величественна.
  - Корман, - прошептал жрец.
  Аура его была чудовищна, И превышала по силе ауру Элеоноры, так же как аура мага превышает ауру простого смертного. Если не обращать внимания на его ауру, то даже просто смотреть на него было тяжело. Казалось, что он полностью состоял из света. Но даже если бы не было этой невыносимой подсветки. То одного взгляда на него хватило бы понять, что перед тобой бог. Столько было в его глазах силы и уверенности. Корман поднял руку и махнул верховному жрецу. Элеонора в свою очередь только кивнула мне. Походу даже ей находиться в его обществе было довольно непросто.
  Битву, как ни странно первым начал я. Толи реакция у меня лучше, толи еще чего, но неважно. С помощью 'Скачка' я попытался переместиться к жрецу, и уже ожидая, что появлюсь под его защитой, готовился к удару мечом. Как почувствовал сильное сопротивление, которое я не смог преодолеть. Оказался я не под его защитой, а перед ней. Жрец вскинул правую руку. И цепь удлинилась и понеслась в меня. Я попытался увернуться от удара. Не знаю, что произошло.
   По всем поим прикидкам, я успевал увернуться, даже не смотря на огромный рост около пяти метров, который я не обдумав принял, пытаясь произвести впечатление. Отпрыгнув в сторону, в воздухе чуть подправив свой полёт крыльями, я должен был оказаться в нескольких десятках метров от цепи. Но она словно живая вильнула за мной. Казалось, что солнце разорвалось у меня в груди. Меня словно ударом тарана бросило на землю. Удар был такой силы, что мое тело пропахало собой борозду метров тридцать.
  Я тут же вскочил на ноги, и тут же пришлось уворачиваться от какого-то добивающего заклинания. Грудь невыносимо жгло, что не удивительно. Цепь оказалась одним из артефактов древних демонологов. Был на моем месте демон, удар был бы в разы сильней. А если бы она была в руках не у жреца, а у демонолога, или у одного из архидемонов, то у меня бы не оставалось шансов. Демонолог мог бы сделать с помощью этой цепи многое. От банального убийства, до того чтоб заставить мое тело подчиниться. Или попросту причинить невыносимую боль. За ней охотились как демонологи, так и демоны. А суть была такова, чем сильнее хозяин, тем сильнее и эта цепь.
   Если она была в руках человека то эффект от её применения увеличивался в разы против тех, кто не принадлежит человеческой расе. Но особо эфективна она была против магических существ, в особенности против демонов, ангелов, джинов, ифритов. И всех других существ, которые обитают на других планах бытия. А если её в руки возьмет демон, то эффект будет полностью противоположный. Чтобы уничтожить человека хватит одного касания этой цепью. Хотя изначально такого рода артефакты создавались могучими демонологами для борьбы против демонов,
  Не всегда они были в виде цепей. Изначально они создавались в виде посохов, мечей и копей. Но наиболее полезными и удобными были те, что создавались в виде цепей. Ведь с её помощью можно было делать гораздо больший спектр действий. Так как цепь была практически разумной, и особых навыков в управлении не требовала. К примеру можно было составить с помощью этой цепи пентаграмму, из которой не выберется и лорд хаоса. Для древних демонологов такая цепь была незаменимым помощником. А этот жрец использует цепь, словно простую дубинку. Во что бы-то не стало, нужно будет помимо Венца Судьбы, заполучить еще и эту цепь. Хотя какая к черту цепь, сейчас главное хотя бы выжить.
  Защитные заклинания помогали мне мало. Верховный попросту гонял меня внутри купола как мышку в клетке. Хорошо еще хоть я додумался уменьшить свои размеры до человеческих. Меньше стало энергии уходить на поддержание защиты, и тяжелей в меня стало попадать. Для того чтоб выиграть времени, чтоб уменьшить размер. Я застыл и применил один из своих излюбленных приемов 'Купол Света' сделав его таким образом, чтоб противник не мог увидеть внутри него меня. И надо признать это помогло. Пока защита сдерживала, прям бурю заклинаний вокруг себя, я успел уменьшить свои размеры до размеров своего обычного роста около двух метров, это если не считать рогов.
   Теперь же я выскочил из поз защиты 'Скачком' оставив вместо себя пустышку. Которую практически сразу прошило огромное 'Копьё света', и разметало остатки 'Тараном Света'. Жрец быстро опомнился и открыв книгу в левой руке, и закрылся мощной защитой, понять что это за защита я так и не смог. Я пытался её пробить, она мне больше напоминала по форме алмаз. Заклинания из стихии света от него попросту отражались, и летели в разные стороны. Тогда я попробовал с помощью демонологии. И надо сказать, что заклинания демонологии действовали гораздо лучше. По край не мере они не рикошетили от защиты. Я использовал копьё хаоса. И на зеркальном месте, куда пришелся удар появилось сначала пятно копоти. А потом это место покрылось трещинами. Но не раскололось. Я хотел было попробовать на этой защите кое то посерьезней. Но тут защита на мгновенье открылось и из неё вылетело заклинание, напоминающее по форме символ, что носит на груди жрец. То есть оно выглядело в виде солнца, из которого выходили лучи, словно это были какие то щупальца. Я знал, что оно приближалось ко мне быстро, но мне казалось, что оно двигается словно в замедленном режиме.
  Тогда-то, я и понял, что мне конец. Хотя меня раньше учили стоять до конца. Но Азаг-Тог выбил с меня так называемую 'Дурь'. Не можешь победить - отступи. Я открыл в паре метров перед собой портал, в ближайший из миров Инферно. Хотел было сделать шаг вперед, но двигался я в десятки раз медленней, чем летело в меня заклинание. Я с ужасом осознал, что первым до портала доберется заклинание верховного жреца, хотя будет правильно называть его молитвой. Но суть от этого не меняется. Чем ближе заклинание приближалось к порталу. Тем трудней было удерживать портал. Пришлось бросить все силы на удержания портала. И я почувствовал, как из носа у меня начала течь кровь от перенапряжения.
  Полностью удержать портал, я так и не смог. Заклинание почти на половину прошло в портал. Я больше не смог удерживать портал и отпустил контроль. Портал схлопнулся и раздался взрыв, от которого меня отбросило на несколько метров. Даже на какое-то время, я потерял сознания. Это были какие-то пару секунд. Но они могли мне стоить жизни. Я очнулся, несмотря на сильную боль во всем теле, и особенно в голове. Я сумел подняться. И по смотрел на жреца. Надо сказать, что от взрыва ему тоже досталось. Но он в отличие от меня, весь удар от взрыва на себя приняла его защита. А моей казалось, что и не было. Хотя точно помню, что ставил.
  Тут с ужасом я осознал, что практически полностью я пуст. И сейчас, мне нечем было ответить жрецу. Пришло время применить контракт в виде архридемона. Для этого нужно было просто позвать его по имени. Моё горло извергло какие-то звуки напоминающие рык. И появился архидемон во всей своей красе. После призыва, я тут же забыл его имя. Это было одним из условий контракта. И если в другое время я бы на такое никогда не согласился. То в связи с жатыми сроками пришлось принять его условие. А выглядел он как огромный пес, покрытый чешуёй. Еще у него было три головы. Лапы у него горели огнем, словно у адской гончей. А из всех трех ртов капала слюна, от которой образовывались на земле темные пятна. Собака тут же бросилась на жреца. С пасти в сторону верховного полетели сгустки огня, кислоты, и какой-то синий сгусток, причем из каждой головы разный.
  И так порядком измотанному жрецу пришлось не сладко. Ему пришлось уйти в полную защиту. Но пес был довольно глуп, и не понял сразу, что за цепь болтается на правой руке у старика. Старший жрец вскинул правую руку. И цепь захлестнула туловище пса. Раздался дикий визг. Одного взгляда хватало, что псу хана. Не знаю как, но в моей руке оказался подарок Азаг-Тога, который принял форму копья. В моем броске было больше отчаянья, чем надежды. Но не знаю, походу удача сегодня была на моей стороне. Копьё попало в то место, куда раньше пришелся удар 'Копьём Хаоса'. И артефакт прошил жреца насквозь. К этому времени от 'собаки' осталась только кучка, какой то странной на вид слизи. Я подошёл к жрецу, и стянул с его полу-мертвого тела браслеты. К цепи прикасаться пока опасался.
   Но стояло провести над ней рукой, как она прыгнула и обвилась вокруг моей правой руки. Руку прожгло неистеричной болью, казалось, цепь врезается в саму кость. Короткая вспышка боли и на своей руке обнаружил шрам, напоминающий по форме цепь. А на кисте руки появилась татуировка в виде ромба. Напоследок выдернул копьё из тела жреца и направился к богине
  Я подошёл к богине и молча протянул ей голубой браслет. Она его забрала и протянула мне кристалл. Я взял его в руки и исчез в портале, который дал мне Азаг-Тог. Я отправился домой в Империю, больше в этом мире меня ничего ни держало. Хорошо еще, что артефакт использует собственные ресурсы. Прежде чем зайти в портал, успел заметить перекошенное гневом лицо Кормана, но мне на него было наплевать.
  
  Глава 40.
  Как же хорошо очутиться в родных местах, где тебе не надо никуда красться, ничего искать и более того, не надо никого убивать. На данный момент, я лежал на диванчике в своём кабинете, и отдыхал. Вернулся позавчера, и весь вчерашний день у меня ушёл на работу с кристаллом, который дала Элеонора. Разобрался с тем, как он работает довольно быстро - чтобы включить, нужно было просто напитать энергией. Как только я это сделал, передо мной появился призрак пожилого человека, на вид лет где-то 55-60, который представился мне как Урбахт Лучезарный. Как оказалось, этот милый призрак в прошлом являлся довольно сильным Архимагом Света. На вопрос, как его душа оказалась в кристалле, он ответил, что до того как стать на путь магии, он был простым парнем, даже не подозревающим о своих магических способностях. Его мама отвела его к жрецам Элеоноры, и над ним был проведено таинство служения богини. Все жители деревни, достигая определенного возраста через это проходят, ну а потом он благополучно об этом забыл.
  - А потом у меня обнаружился дар. Поиск учителя, затем сама учеба.
  Как оказалось, Урбахт был довольно сильным архимагом, и последнее время перед смертью он занимал пост председателя совета Магистериума. Фактически, был первым лицом государства магов. О магии света он знал очень многое, и что немаловажно - умел это знание правильно подать. Но теория без практики ничего не стоит. Но, к сожалению, после смерти он потерял практически все свои силы, остались только знания. Мы с ним посидели и прикинули, как можно исправить эту ситуацию. И нашли решение - нужно присоединить кристал архимага к светлому источнику силы ордена. Правда, только после принятия от него клятвы верности. Не знаю, как бы я это провернул эту довольно сложную операцию без его подсказок. Раньше я и не знал, что подобное возможно. Теперь у источника появилось 'сердце' в виде кристалла. Можно сказать, Урбахт слился с источником силы, вернее сам им стал, только со знаниями архимага.
  Не знаю, что за процессы там происходили, но после этого источник усилился примерно на треть. А у меня появился свой собственный учитель, и не просто учитель, а архимаг. К тому же, после слияния он мог спокойно принимать материальную форму, которая ничем не отличалась от обычного человека, если не смотреть на ауру. Но что более важное, он мог теперь использовать магию. И хотя по силе он был как архимаг, то по умению и знаниям, если он раньше превосходил довольно многих архимагов, то после стольких лет сидения в кристалле, у него не было конкурентов. Первым делом он занялся защитой ордена. Где-то переплёл свои заклинания с демонологией, кое-что из старого развеял, и сделал совершенно новое. Тинпган-Хок начал было возмущаться, но Урбахт предложил провести ему тренировочный бой, если тот сомневается в его умениях. Он скрутил Хранителя в бараний рог так быстро, что это вызвало уважение не только у меня, но и Азаг-Тога. А скорость плетения заклинаний поражала воображение. Там, где даже я успею применить только одно, старик выдавал три.
   - Да...., - протянул Азаг-Тог, - Смотри, Айзен, перед тобой архимаг старой закалки, хороший противник.
   Под его контролем оказалась полностью вся сила, которой располагал источник света. Это было довольно немало, но все же меньше чем располагает рядовой архимаг. Император недавно преподнёс мне небольшой подарок в виде пяти крепостных накопителей. Но это ничто, по сравнению с накопителем, который приволок Азаг-Тог. Все накопители и источник свели в одну систему. А так как этим занимался Урбахт, то можно было сказать, что защита ордена не уступала по защите Императорскому дворцу., если не превосходила. Лучезарный, взял на себя всю работу с защитой и обустройством ордена в плане магии.
  В связи тем, что Тинпган-Хока освободили от работы с магической защитой, он занялся защитой физической. Теперь в коридорах через три-четыре метра стояли статуи демонов. Вернее это были боевые демоны, превращённые в камень. Но когда нужно был, они просыпались, и сражались. Причем демоны были везде - на крышах, в подземельях, в коридорах, даже около ворот. Также, пока меня не было на территории ордена, появилось небольшое озеро, в котором плавали водяные демоны. Закончилась отделка общежития, теперь оно могло в себя вместить несколько тысяч человек одновременно. Магия пространства всё-таки, ведь над общагой работали лучшие столичные специалисты.. Причем поработали они не только над общагой, поэтому сейчас орден стал больше в несколько раз, хотя и занимает прежнее место.
   Теперь появился огромный полигон, и небольшой лесочек. На данный момент охрану на территории несло около десяти тысяч различных демонов. Они были практически в каждой комнате или помещении. А в коридорах и залах их количество зашкаливало все мыслимые и немыслимые пределы. Хорошо хоть, они умело прятались или маскировались. Причем так, что найти некоторых было под силу только мне, Азаг-Тогу, хранителю Тинпган-Хоку, или Вредному деду, как за глаза многие прозвали Урбахта. Также за это время, я успел перезнакомиться со всеми, кого притащил Азаг-Тог в качестве преподавателей. Практически все они у себя на родине были изгоями. За время моего отсутствия буквально все стены моего ордена покрылись рунами.
  Особенно было заметно, если посмотреть на ворота. Каждый из преподавателей вносил свою лепту. Эльфы привели в порядок лес, и украсили территорию разными растениями. Орки привели в порядок весь мой арсенал. Среди вампиров нашёлся неплохой некромант. Кровавый эльф привел в надлежащий вид все мои залы для призыва. Ему пришлось где-то перечертить, а где-то начертить с нуля десятки, если не сотни пентаграмм. Так же был общий зал для призыва, в котором было начерчено около десятка пентаграмм. Этот зал был специально оборудован для обучения демонологии. Кроме него было несколько малых залов. И один большой зал для призыва высших демонов. Если с малыми залами поработал Кельгантер, так зовут эльфа крови, то большой зал только отделали внутренне, пентаграммы не стал никто трогать. Над ними мне предстояло работать самому, такова традиция.
   Разграбленная библиотека стала обратно заполняться книгами и учебниками. За это надо сказать отдельное спасибо императору. Но все равно учебников катастрофически не хватало, и некоторые(самые ценные книги) пропали. Но это полбеды, если по демонологии еще хоть что-то было, то по магии света не было не одного учебника. А те, что нам притащили, годились только на растопку печки. Предстояло еще довольно много работы над орденом, хотя он уже мог принимать в свои ряды первых учеников. Изначально я планировал, что у меня будут обучаться только магии света и демонологии, но теперь перечень факультетов выглядел по-другому:
  Магия Тьмы, Некромантия, Алхимия. (дроу). Элементалистика и магия Духов (орки). Артефакторика, рунная магия и големостроение (гномы). Магия Жизни, которая в себя включает Целительство и Магию Леса (эльфы), Магия крови (вампиры), Магия Света (Урбахт), Высшая Демонология ( Я любимый) и Высшая Магия Света(Урбахт). Ко всему прочему, при ордене были открыты факультеты для обучения бою холодного оружия и без него. И среди всей толпы, что притащил Азаг-Тог были воины-мастера. Их было всего четверо - дроу, орк, гном и вампир. Причем техника вампира и дроу, как и гнома и орка, были довольно схожи за исключением некоторых отличий, что позволило создать четыре группы. Орк обучал владением двуручным оружием, гном бою с щитом. Вампир бою без оружия, а темный эльф учил владению любым легким оружием, начиная от метательного ножа, и заканчивая парными клинками.
  Я забрал обратно в орден своего первого ученика Некора. За это время во владении мечом его успели немного понатаскать.
  Потом пришлось сходить в гости к Императору, и уладить кое-какие формальности. По поводу практики пришлось согласиться, что выпускники ордена будут проходить практику в течении двух лет в Империи. Затем они полностью свободны. Также удалось выбить полное обеспечение своему ордену. Был небольшой скандал по поводу некромантии и магии тьмы, но и это удалось решить. Территория ордена теперь являлась неподконтрольной государственной власти. Теперь там была только одна власть - моя собственная. Но взамен император хотел выбить участие моего ордена в войнах Империи, но я согласился только в том, что орден будет учувствовать в обороне столице, если на неё нападут. А участие в разных войнах будет оговариваться, и оплачиваться отдельно. Также договорились, что орден не будет выступать ни в одной войне против Империи на стороне её врагов. Ну и было обговорено множество мелких деталей, и подписаны разные договора.
  А сейчас я просто лежал на диванчике в своем кабинете и наслаждался жизнью. Несмотря даже на то, что у меня до сих пор болела грудь после удара цепью. Но больше всего у меня болела рука, куда эта самая цепь поселилась. Я показывал свою руку Азаг-Тогу, он ничего не смог сказать по этому поводу. Только поздравил меня с тем, что удалось заполучить столь ценный артефакт. Вернее даже Артефакт! Единственное, о чем он упомянул это то, что его нельзя за получить другому, пока владелец данного артефакта жив. Я попробовал призвать цеп, но руку скрутила такая боль, будто наружу вылезает не цепь, а моя собственная кость. Из-за боли ещё в начале призыва я не мог завершить его, чтобы цепь появилась, хотя и умею терпеть боль. Азаг-Тог посоветовал чаще тренироваться, ведь жрец как-то ей пользовался.
   Но я решил пока повременить с экспериментами, пока более подробно не узнаю об этих артефактах древних. И что самое странное - рука у меня постоянно болела, все заклинания целителей оказывались бесполезными. И ничего не могло даже облегчить боль. Причем боль была, неслабая и казалось, что она постепенно нарастает. Я решил встать с дивана и заняться делами, но из-за моего движения боль начала всё быстрее нарастать. И вот наступил такой момент, что боль стало невыносимо терпеть, и я закричал, но из горла вместо крика вырвался демонический рев. На него и прибежали Азаг-Тог и Урбахт. Я смог прохрипеть только: Цепь... Боль..., и дальше потерял сознание.
  Когда я открыл глаза, то первое, что я перед собой увидел это лицо Азаг-Тога.
  - Ну что, а ты оказывается счастливчик, можешь считать, что заново родился.
  - Где я?
  - У меня в гостях в мире Инферно, - Затем он выдержал небольшую паузу и продолжил: - Тебе крупно повезло, или нет. Можешь считать, как хочешь. Но я навел справки про твою цепь и вот, что узнал. Скорей всего это не что иное как 'Цепь Боли'. Надо заметить, довольно подходящие название. Она принадлежала демонологу по имени Крастарго, по прозвищу Убийца Демонов. Так вот, этот сумасшедший демонолог заключил в цепь свою душу. И если при его жизни там была только её часть, то после смерти она переместилась туда полностью. Эта цепь имеет довольно большую биографию, и почти все её владельцы оставили след в истории. Но известно только одно, она проверяет своего хозяина посредством боли, и если он оказывается слаб, то убивает его. Цепью можно пользоваться, но за каждый её призыв придётся платить болью. У каждого нового хозяина цепи на руке появляется своя собственная метка в виде татуировки, причем у разных магов разная. Твой знак Ромб. А это означает, что ты являешься магом порядка.
  - Бред.
  - Может быть. Но цепь считает иначе.
  - И что теперь делать?
  -Известны случаи, что те маги, которые владели этой цепью, и не следовали её рекомендациям в виде татуировок, умирали. Поэтому, если не хочешь повторить их судьбу, то тебе придется стать магом порядка.
  - И как им стать, и потом, где мне найти учителе по магии Порядка?
  - Не надо никого искать, магии порядка самой по себе не существует. А чтоб стать магом порядка тебе придется обучиться не менее чем десяти различным направлениям магии, причем всеми владеть ты должен не ниже уровня магистра. А книги по магии порядка, это ни что иное как комбинированные заклинания в которых используются несколько стихий. Взять к примеру высшее стихийное заклинание 'Вулкан' которое нынче запретно стихийным магам. Это заклинание комбинированное из стихии земли и стихии огня.
   И чтобы его сделать в одиночку, маг должен обладать способностями к магии огня и земли, и ещё уметь комбинировать заклинания. Или например такие заклинания как 'мертвый огонь' или 'Темная Вода'. Магия порядка это магия комбинирования одной стихии и другой. Вот как ты думаешь, что будет, если соединить заклинания огня и воды?
  - Это не возможно!
  - Ты не прав, если все правильно сделать у мага получиться пар. А обратная сторона, когда помощью магии огня убрать из воды всё тепло, то получиться лед. Так что дерзай, у тебя есть стимул как можно быстрей обучиться новым видам магии. Мага порядка, который научит тебя комбинировать ты врят ли найдёшь. Люди с такими способностями рождаются очень редко. Так что, после того как ты обучишься владению разным видам магии, учиться их сплетать между собой будешь сам.
  - Это не возможно, - зациклило меня.
  - На самом деле вполне возможно. Трудно будет обучиться только первым двум-трем, а потом все пойдет как по маслу. Но есть одно но - аура у тебя должна тоже стать похожей на ауру мага порядка, то есть уравновешенной. А у тебя сейчас идет довольно сильный перекос в сторону демонологии. Так что, первым делом придётся тебе в противовес ей усилить свой дар в магии света. А потом уже аккуратно приступать к другим видам магии. Я тебе потом составлю перечень, что ты будешь учить, и в каком порядке.
  - А нельзя ли как-нибудь по-другому? Ведь это глупо, развиваясь сразу во многих направлениях, не постигнешь и одного, это даже ученики знают.
  - Конечно можно. Но цепь показывает для каждого существа наиболее лучший вариант. И еще она ни разу не ошибалась. И каждый, кто пошёл по пути, показанному цепью становился могущественным существом, которое оставило свой след в истории. А ученики, как известно довольно часто ошибаются.
  - Вот блин, опять попал! - сказал я.
  - Еще как,- подтвердил Азаг-Тог,- Ну а теперь пошли обратно, в твоём ордене вот-вот должен начаться приём учеников, и глава ордена должен присутствовать на этом событии. И не прикидывайся больным. Приступов боли у тебя больше быть не долино, ведь цепь тебя не убила. Значит, она тебя признала, так что пошли в портал. Тебе еще надо привести себя в порядок.
  - Учитель, можно задать один вопрос?
  - Задавай.
  - Где ты достал столько информации за столь короткое время?
  - Ну, не зря же я сын одного из владык Хаоса, - ехидно ответил Азаг-Тог и начал подталкивать меня к порталу меня к порталу.
  - Погоди, только что мне пришло в голову. А что же собой тогда представляет магия Хаоса?
  - Эх ты, пользуешься и не знаешь. Магией хаоса называют магией которая пришла к нам из других лепестков миров, в которые не перейдёшь по тропе междумирья. Может быть ты заметил, что в междумирье нет миров инферно?
  - Как это нету? Я сам пока шел видел несколько миров, - возмущенно ответил я.
  - Ты видел обычные миры, которые были захвачены демонами и превращены в мир Инферно. Я готов даже с тобой поспорить на эту тему. Почему же тогда если ты видел миры демонов, и не видел не одного мира ангелов?
  - Потому, что ангелы не захватывают миры?
  - Именно.
  - А как же тогда прорывы Хаоса из которых вылезают твари Хаоса.
  - Ну, тут несколько вариантов. Миров Инферно огромное множество. И некоторых обитателей легко можно перепутать с тварями хаоса. Истинных прорывов Хаоса очень мало. Ведь не у каждого хватит силы, чтоб сделать 'прокол' в дальние миры.
  - Как это понять?
  - Вот тебе грубое сравнение. Положим на стол две книги. Одна книга это веер миров, в которых живут люди, гномы, эльфы и так далее. А вторая книга это миры Инферно. В которых живут демоны во всем своем многообразии. Возьмем еще одну книгу и положим с другого бока от первой - Это светлые миры. Берем еще одну и ложим сверху на первую, это миры джинов. Еще одну положишь это миры ифритов. А возьмёшь следующую книгу. И положишь так, чтоб между следующими мирами и людскими, лежал мир Инферно. Это будет, как у вас людей называется один из лепестка миров хаоса. Попасть в него можно только через миры инферно. Но в эти миры могут путешествовать только лорды Хаоса. К примеру, один из тех миров, названия которому нет в человеческом языке. В том мире нет воздуха, и нет света, так же как нет там и тьмы, даже земли как таковой там нет. Зато есть единая полужидкая субстанция в которой живут полу-материальные твари.
   И по силе они превосходят обычного демона так же, как демон превосходит человека. Есть другой мир, который полностью состоит из одного кристалла. В материальной форме ты туда не попадёшь. И у каждого из этих миров есть своя магия и маги. Хотя вы, люди, называете её магией хаоса. Но на самом деле она для вас просто чужая и непонятная. Но в основном то, что люди называют магией хаоса, является магией инферно. И твоё любимое копьё хаоса, использует силу Инферно, или так называемую демоническую энергию. Мы знаем, как поведут себя наши заклинания в мире людей, но не все из арсенала демонов там работает, некоторые заклинания вовсе не работают, или работают не так, как у нас. Правило действует в обе стороны - не все людские заклинания будут работать в мире инферно. Ладно, хорош болтать, пошли в портал.
  Мы зашли в портал, и очутились в большом зале призывов, причем очутились в пентаграмме. И если я прошёл сквозь неё спокойно, то для того, чтоб прошёл Азаг-Тог пришлось ему немного помочь. Выйдя с пентаграммы мы обнаружили отсутствие двери, а так как зал был круглым, то мы попали в довольно неловкое положение.
  - Урбахт! - закричал Азаг-Тог.
  В ответ тишина. Я ехидно улыбнулся и открыл портал в свой кабинет. Зайдя в него, я очутился... А очутился я обратно в большом зале для призывов. Теперь кричали мы в унисон. Потом я вспомнил, что он давал мне клятву подчинения, и призвал его с помощью клятвы. И заодно призвал Тинпган-Хока.
  - Урбахт,- прорычал Азаг-Тог,- Что это такое? Почему мы не можем выбраться из зала?
  - Добрый день, господин, я смотрю, вы поправились? Это хорошо.
  - Ближе к теме, - грубо перебил его Азаг-Тог.
  - Ну, я тут пока вас не было занимался защитой Ордена, в большинстве с пространством, и теперь любой портал должен перенаправляться в этот зал. Кроме порталов ещё и любые демоны, которые попробуют выйти на территории ордена. Я просто не успел внести вас в список исключения. Но не волнуйтесь, сейчас я вас выпущу.
  После импровизированной лекции старик направился в сторону стены. Он дошёл до неё, и неожиданно не прошёл сквозь неё, как нормальные призраки, а ударился лбом. Сильно.
  - Не понял,- удивленно проговорил он.
  - Это так и положено? - глядя на него, сказал Тинпган-Хок.
  - Походу, я и себя не включил в список исключений, - растерянно проговорил старый маг, - ну ничего, сейчас я все исправлю, - сказал он, и стал что-то колдовать. А по-другому я такие хитросплетения заклинаний, которые он делал, не мог.
  Прошло полчаса, но ничего не произошло. Я молча встал, и занялся пентаграммой намереваясь отправить Агаг-Тога обратно в мир инферно, чтоб с него он перешёл заново в наш мир, но только за пределами ордена. И потом чтобы зашёл в орден и открыл Большой Зал снаружи. Закончив пентаграмму, я стал затаскивать в неё Азаг-Тога, который довольно сильно упирался, твердя о каких-то очень неприятных ощущениях. Но ко мне присоединились Тинпган-Хок и Лучезарный, и дело пошло гораздо лучше. Но тут раздался скрежет металлической двери(не понимаю, зачем её такой сделали), и в зал зашёл Нектор.
  - Учитель я вас нашё..., - дальше договорить он не успел, поражённо глядя на четыре тела, которые просто летели к нему(причём один в буквальном смысле).
  А дверь за ним упорно закрывалась, и видя, что мы не успеваем, я прыгнул вперед. И хотя прыжком я вырвался вперед, но всё равно не успевал - дверь должна была закрыться раньше, чем я долечу к ней. Но вдруг мне в спину что-то ударило, и я буквально влетел в дверь, которая закрылась за моей спиной. Быстро встав, отряхнулся, я развернулся, и открыл дверь, с порога спросив:
  - Кто это сделал?
  В ответ тишина. Но судя по тому, как все невинно делают вид, что они к этому не причастны, а Некор усиленно пялится на Азаг-Тога , я все понял.
  - Я так и думал, что это будешь ты, Азаг-Тог, эх, оставить вас бы тут на недельку, но Некора жалко. Ладно, заходите, а ты, чтоб внес нас в списки исключения. Понял?
  - Понял, Некора тоже? - ответил старик.
  - Его пока ещё не вносить, мал ещё. Ладно, пошли готовиться к приёму первых учеников.
  
  Глава 41.
  Прошла уже неделя набора, а в орден набралось всего около трёх сотен человек, хотя желающих было намного больше. Но в основном к нам шли те, кто не смог поступить в Имперскую Академию магии. А такие люди, в большинстве своём, нам тоже не подходили. Первым делом каждого желающего проверяли на наличие магического дара. Если дар был, то дальше шло распределение по факультетам. Было довольно много потенциальных стихийных магов, им выписывались рекомендательные бланки, и они направлялись либо в академию, либо в одну из магических школ. И так как представители некоторых школ присутствовали, то именно они забирали себе лучших из соискателей. Так что тут все было честно.
  Ну и потом был третий этап, когда уже будущих студентов проверяли непосредственно деканы, определяя профпригодность. Я сидел на третьем этапе по демонологии и магии света. Кровавый эльф и Урбахт сидели на втором и первом этапах. Учеников по магии света было не в пример больше, чем по демонологии, но это и так понятно. Проверка у меня была довольно простой: студент заходил ко мне в кабинет, я его подробно расспрашивал его биографию, одновременно с этим осматривая ауру. И для тех, кто хоть что-то умели, я просил продемонстрировать свои умения. Потом я под каким-нибудь выдуманным предлогом уходил из кабинета, оставляя ученика один на один с "секретными" документами, и десятком золотых. Воры среди учеников ордена мне не нужны.
   Неважно, кем ты был до этого - грабителем, убийцей, или принцем благородных кровей, вся прошлая жизнь оставалась за воротами ордена. Если студент не оказался честный, и не покусился на золото, то через пару минут появлялся под покровом невидимости демон, специализирующийся на магии разума. И он создавал разнообразные ситуации, но каждому студенту только одну. Эти ситуации служили только для одной цели - выявления всех пороков, которые были у испытуемого. Но в них общего было только одно - несколько выходов из ситуации. К примеру: лес, ночь, тебя и твоего товарища почти окружила стая волков, а у твоего друга сломана нога, и он не успевает уйти... В этой ситуации было три выхода: бросить друга и убежать; попытаться помочь ему, вытащив его на себе, отбиваясь от волков; перебить волков. В другой ситуации мог бы быть бой с нежитью, когда у тебя за спиной чужие дети. И еще много аналогичных ситуаций. В результате таких проверок отсеивалось около половины людей. Зато в остальных можно было быть уверенными.
  Часто после испытания, огромные мужики рыдали как дети. Но на этот случай у нас был неплохой целитель. Целитель был одним из эльфов, который отпаивал людей своими лекарствами и уверял, что это все иллюзия, и ничего такого не было.
  В итоге, за все время удалось набрать три сотни человек. И из них примерно сотня была зачислена на факультет магии света. Многие факультеты пришлось объединять в один, например такие факультеты как Некромантия и Магия тьмы были объединены в один с названием темная магия. Демонологию и магию крови тоже объединили, так как поступающих магов крови вообще не было. Артефакторику, магию рун, големостроение тоже пришлось объединить с единым названием прикладная магия. Элементалистику и магию духов объединили в факультет с названием шаманизм. Затем был факультет магии жизни и магии света. Магия жизни делилась на целительство и магию природы, которую по-другому еще называют магией леса. И общие науки.
  Я взглянул на программу магии света, там чего только не было: Экзорцизм, целительство, изгнание духов, освящение земли, борьба против нежити, снятие проклятий, борьба против демонов, атакующая магия света, борьба против магии тьмы, артефакторика, общая магия, бытовая магия, бой холодным оружием, безоружный бой, этикет, защитная магия света, верховая езда, алхимия, медитация и развитие дара, иностранные языки. По мере учебы, какие-то дисциплины будут убираться, а какие-то добавляться. Подобный список дисциплин был у каждого факультета. И все это придётся изучить студентам за пять лет. После чего за стены ордена выйдут маги четвертой ступени, многие из которых после практики получат пятую. Затем им придется шлифовать и оттачивать свои навыки уже самостоятельно. Кто-то из них вернется, чтобы изучить высшую магию, и уже навсегда стать частью ордена. А кто-то пойдёт своим путем.
  Студентов расселили в общежитии, ведь в него могло вместиться раз в десять больше людей. И даже каждому можно было выделить свою комнату, но, подумав, мы не стали - на первых порах за студентами нужен особый присмотр. А всё из-за того, что магические и физические тренировки обещали быть довольно сильными. Это первый набор ордена, так что на них будет сосредоточено все внимание преподавателей. При сильном магическом перенапряжении, неопытные студенты могут выгореть, поэтому им запрещено заниматься магией самостоятельно. А если студенты будут жить хотя бы парами, то если одному из студентов станет плохо, другой сможет позвать на помощь. Общежитие на вид было небольшим, но внутри было просто огромным. Состояло оно из трех крыльев: левого, правого и центрального. В левом жили парни, в правом крыле жили девушки, а в центральном преподаватели. Чтоб попасть из левого крыла в правое, нужно было пересечь преподавательское крыло. И если днем это было довольно просто сделать, то ночью преподаватели расставляли специальные ловушки, которые должны отвечать нескольким условиям:
  
  Первое, они не должны причинять сильного вреда ученикам.
  Второе, уровень ловушек должен был чуть-чуть превышать уровень подготовки студентов.
  И третье условие - чтоб пройти все ловушки студенты должны были объединяться не только в единые группы, но в этих группах должны присутствовать члены разных факультетов. То есть ловушки были созданы не одним преподавателем, а несколькими, и все были объединены в общую сеть.
  В общежитии было открыто только два этажа, остальные этажи были законсервированы и защищены мощной магией лично мной и Урбахтом, так как сейчас в них не было потребности. Ночью почти все двери в общежитии закрывались, кроме как в центральном преподавательском крыле.
   Пока преподаватели занимались ловушками и принимали ставки, когда в них попадётся первая рыбка, я сидел на своём диванчике и потихоньку перебирал браслеты, снятые с верховного жреца, пытаясь разобраться в их предназначении. Ничего так и не поняв, оттащил их к Азаг-Тогу, может он мне поможет с ними разобраться.
  - Учитель, у меня к вам пару вопросов, - сказал я, заходя в его комнату.
  - Ну, раз пришёл, задавай, - ответил он.
  - Во время выполнения задания, помимо "венца судьбы", мне удалось добыть еще вот эти артефакты. Но все никак не могу разобраться в них.
  - Дай-ка посмотреть,- он взял у меня из рук браслеты и стал потихоньку их перебирать. Прошло пару минут, и он ответил:
  - Ну, можно сказать, это артефакты верховных жрецов разных богов, заключенные в браслетах. Для обычного мага они бесполезны. Вот был бы ты жрецом, они позволили бы возвыситься тебе с помощью них. А так пользу из них могут извлечь только боги, или очень сильные демоны, такие как Лорды Хаоса. Даже для меня они бесполезны, но я могу их выгодно обменять. Приходи завтра.
  И не успел я открыть рот, как оказался за дверью.
  - Ну и ладно, приду завтра, - сказал я.
  После окончания приёма студентов, шла ознакомительная неделя. Это время давалась для того, чтоб студенты могли разместиться в общаге, познакомиться друг с другом, узнать расписание занятий и планировку ордена. Чем они и занимались, то тут-то там можно было заметить шныряющих туда-сюда студентов. Запрещено им было заходить в некоторые места, такие как катакомбы под орденом, верхние этажи общежития, лаборатории и тюрьма. Но они туда и не могли попасть, помимо магической защиты, в дверях везде стояли тройки демонов. Не смотря на то, что коридоры были довольно широкие, трое демонов полностью перекрывали проход, и обойти их было невозможно физически. Любопытных они просто заворачивали обратно. Так, что за безопасность студентов я не волновался.
   После того, как мне надоело наблюдать за студентами, я решил пойти в спортзал позвенеть мечами. Зайдя в него, я обнаружил там четырёх инструкторов. Гном стоял в паре с орком, а дроу с вампиром. Поначалу они меня даже и не заметили, полностью сконцентрировавшись на схватке. Гном с орком дрались на двуручном оружии: у орка был здоровый двуручный меч, а у гнома такой же длины секира. Надо сказать, их бой отличался довольно сильными ударами и контратаками. Гном был похож на скалу, у него была безупречная защитная техника, все атакующие моменты основывались на контратаках. Большинство ударов он отводил древком секиры, а иногда жёстко блокировал сильнейшие удары всей площадью самой секиры. Не знаю, с чего его секира была сделана, но после таких блоков на ней не оставалось даже и царапины. Хотя и на мече орка тоже ничего не было. Орк же в отличие от гнома пренебрегал защитой, и всю силу вкладывал в атаку, стиль его боя был похож на волну, которая сметает все на своем пути.
  Бой между темным эльфом и вампиром проходил на больших скоростях, и казалось жгучая ярость вампира, столкнулась с холодной расчетливостью дроу. Но помимо мечей они еще использовали руки ноги, голову. А дроу еще использовал свою косу, в которой было вплетено сотни иголок. Причем иголки у него были не только в волосах, но еще и в одежде. Изредка темный эльф метал иглы зубами. Как он это делал - мне было непонятно. Несмотря на несколько игл, которые уже торчали из кровососа, скорость вампира практически не изменилась. Может виной тому повышенная регенерация, или какие-то особые техники, но иглы дроу не действовали на вампира. Но вот меня заметили, и бои остановился.
  - Добрый день, господин Айзен, - сказал гном, - Решили заскочить к нам на тренировку?
  - Ага, давненько не тренировался, может кто-нибудь составит мне компанию? - сказал я, поднимая тренировочный полуторный меч.
  - Давайте я первый, - сказал орк.
  Мы вышли в центр, Как только мы поклонились, на меня налетел буквально ураган. Но в отличие от гнома, защитная тактика была мной не очень любима, поэтому я пытался уклоняться, и мне это в большинстве удавалось. Те удары, от которых нельзя было увернуться, принимал на жесткие блоки. И все-таки, я уже не являюсь человеком. Удары орка были мощными, раньше бы от одного такого блока мне бы отбило руки, а сейчас я спокойно мог блокировать его мощные двуручные удары, даже одной рукой, причем я их практически не чувствовал. Вот орк провел еще одну довольно мощную атаку сверху, но я вместо того, чтоб её заблокировать, повернул чуть корпус, и меч прошёл впритирку к телу.
  Перехватив меч обратным хватом, я ударил сверху по двуручнику орка. Его меч зарылся в пол под ногами, а я, крутанув кистью восьмерку, ударил орка в шею. Надо признать, реакция у него была хорошая - поняв, что он не успевает разорвать дистанцию, он просто пропустил его над головой. Но я его достал обратным движением меча - удар был снизу вверх. И если бы это был не тренировочный поединок, то орк лишился бы головы. Победа была за мной.
  - Неплохо, но ты слишком увлекся атакой, - сказал я начавшему приходить в себя орку.
  Следующим был гном. Он взял в руки двуручную секиру, и встал в центре. Мы поклонились. Гном в отличии от орка не стал нападать, он внимательно следил за мной и ждал моей атаки. Я не заставил его долго ждать, в этот раз я сам налетел на него как ураган. От моих ударов гном морщился, но блокировал. На всякие обманные финты и ложные удары он не велся. Пару раз я специально открывал то одну, то другую сторону. Но гном меня игнорировал. В его защите я не видел никаких изъянов. Может гном хотел вымотать меня, или подловить, но я не стал этого ждать, а просто ударил со всей силы, на которую был способен. Гном поставил блок, но сила удара была такова, что его отбросило на пару метров, и гном и упал. Упал, но вот секиру не выпустил из рук, поэтому я нанес еще несколько таких ударов. А дальше нанес мощный удар снизу, который выбил секиру из его рук. Гном поднял руки и признал поражение:
  - Первый раз встречаю такого сильного человека. Последний раз мне подобную взбучку, задавал мой покойный дедушка. Силён. - У тебя хорошая защита, но вот атака никакая. Но все равно ты хорош. Следующий! - сказал я.
  В центр вышел вампир, своим оружием он выбрал тренировочные когти. Опасный противник, но не для опытного паладина - меня натаскивали биться против вампиров, и опыта у меня было достаточно. Я потихоньку зажимал его в угол, не давая ему разорвать дистанцию, хотя он был довольно-таки быстрым. Но я все его атаки предугадывал, я читал вампира как открытую книгу. Не успевал он нанести удар, как его встречал мой меч. Он попытался перепрыгнуть меня, но я поймал его за ногу, и дернул вниз, ударив его б землю. Вампир вскочил, и его встретил мощный прямой удар в голову, от которого он отлетел на пару метров. Я двинулся за оглушённым вампиром и остановил меч в сантиметре от сердца, и он сдался.
  Следующим был дроу. Не успели мы начать поединок, как вокруг нас возникла сфера тьмы. И не будь я демонологом, мне бы пришёл конец. Но демоническое зрение позволяло видеть сквозь сферу тьмы. Мне этот грязный трюк не очень понравился, и как только эльф приблизился с ехидной улыбочкой на расстояние удара, вокруг нас возникла моя сфера света. И теперь всё стало наоборот - дроу ничего не мог видеть, в отличии от меня. Я нанес ему удар сверху, не знаю как, но он его почувствовал, и увернулся от удара. И даже своей косой попал в то место, где я стоял. Я недолго думая, схватил его рукой за косу. Перед этим изменил кожу на руке с человеческой на демоническую. После рывком повалил его на спину. Иглы, которые были в волосах, попросту сломались у меня в кулаке, и я пришпилил его мечом к земле как бабочку. После чего выпустил из рук косу.
  После того как сфера исчезла, зрителям предстала картина лежащего на земле дроу с мечом в животе. Зрителей было не много - помимо инструкторов появилось еще пару студентов. Вытащив меч из тела дроу, я привел его в чувство. И простившись со всеми, я ушел к себе в кабинет.
  Как только я добрался до кабинета, в теле возникла легкая слабость, и начали неметь руки.
  - Значит дроу всё-таки достал меня, - мелькнула мысль, и я наложил на себя очищающее заклинание. И спустя пару минут онемение прошло вместе со слабостью.
  
  Глава 42.
  Учеба шла полным ходом. Я зашел на одну из лекций и решил послушать, как идет обучающий процесс. Господа студенты впитывали новые знания, и уже многие овладели начальными заклинаниями, в основном это были простые заклинания типа "светлячка" или "успокоения". Инструкторы гоняли их в хвост и гриву, выжимая с них все соки. Причем им разрешалось использовать свои заклинания во время боя на мечах. И хотя во время спокойной обстановки почти все могли сделать обыкновенный светляк. Но вот во время боя, могли его сделать пока лишь единицы. Остальные же заучивали заклинания до полного автоматизма. Сначала словесную форму, потом проговаривали заклинания про себя, следующий этап это про себя проговаривали одно слово, затем хватало лишь одной мысли и посыла энергии. А делалось это для того чтоб будущие боевые маги, умели пользоваться энергией.
   Словесной формулировкой для заклинания пользуются только начинающие волшебники. После прочтения заклинания, нужно выпустить определенное количество энергии, она принимает нужную структуру. Если разобрать тот же простой "Светляк" то это будет простое кольцо, которое вращается вокруг своей оси, образуя тем самым шар. Если наполнить его светом, то это будет простой освещающий светлячок. Он не может принести вреда не одному живому существу. Хотя может принести примитивной нежити, если в него вложить достаточно силы. Но подействует он только на дикую нежить. В случае попадания не будет не треска костей, ни каких-то других специальных эффектов, скелет должен просто упасть.
  А для того чтоб это произошло нужно попасть таким светляком ровно в солнечное сплетение в "Ядро", от которого во все части тела расходится некро-энергия по скелету. Если же такой "светляк" попадёт в простого человека, то ничего кроме легкого тепла он не почувствует. Простая аура живого человека, является своеобразной природной защитой. Если влить в заклинание больше энергии, то оно просто увеличиться по размеру. Эффект будет тот же, только площадь больше. Другое дело "боевой светляк" как называют его светлые боевые маги или "концентрированный", как правильно называют его теоретики.
  Делается он за счет того, что наполняется силой под завязку, но маг не позволяет ему разрастись, энерго-затраты по сравнению с обычным светляком в десятки больше, и если чуть ослабить над ним контроль то он имеет свойство взрываться, и может обжечь самого мага, довольно сильно. Но на нежить действует не в пример лучше. При попадании в скелета, кости его превращаются в прах, а если его взорвать в куче мертвяков. То он может накрыть довольно большое их количество. Скелеты просто попадают. Но если по близости будет опытный некромант, то он сможет поднять их обратно. Поэтому некромантов уничтожать во время боя рекомендуется в первую очередь. В отличии от обычных магов которые во время боя только расходуют свой запас энергии, некроманты его пополняют с каждым умершим живым существом.
   Не могут они получить энергии или поднять мертвеца, только от жрецов или паладинов, так же еще некоторых магов у которых были специальные амулеты. Такие амулеты называются "Прощальный подарок", они выплескивают после смерти всю энергию из ауры в виде одного из заклинания. Но такие амулеты довольно редкие, так как они довольно сложны в изготовлении. Для того чтоб создать такой амулет, нужен опытные некромант и еще один опытный маг, будь то стихийный, маг света или жизни. Причем такие амулеты были индивидуальными. Если ты маг воды. То для создания такого амулета требуется как минимум опытный некромант и опытный маг воды. И после смерти это будет одно из водных заклинаний. Чем сильней был маг при жизни, тем более смертоносным будет прощальный подарок. Главное чтоб, не нанести вред своим товарищам. И вот именно для этого требуются опытные маги при создании. Заклинание зависит только от воображения магов. Направленно оно в основном на убийцу и имеет своеобразную систему свой-чужой, не идеальную конечно, но какая есть.
  После окончания обучения такой амулет получат все выпускники нашего ордена. Правда, некоторые опытные маги смогут блокировать такой амулет. Но это под силу только некоторым магистрам и большинству архимагов. Поэтому магистры и архимаги предпочитают оставлять свои предсмертные заклинания самостоятельно. И такие заклинания, что лучше не вспоминать. Всевозможные "мертвые земли" где на десятки тысяч километров не остаётся не одного живого существа, этим грешат могущественные некроманты. Огромные цунами, сметающие на своем пути города. Землетрясения, погружающие под воду целые острова, или часть материка. Это только самое примитивное, что уже делалось архимагами. Но время не стоит на месте, что учудит очередной архимаг перед смертью. Не знает ни кто. Поэтому важно не только убить мага, но и не дать ему произнести предсмертное заклинание. В отличие от амулетов, чтоб произнести предсмертное заклинание, нужно быть живым.
   Я побродил еще немного по академии, послушал лекции и понял, что нигде ничем помочь я никому не смогу. А сделаю только хуже. Преподаватели были профессионалами каждый в своем деле. Еще побродив по ордену около часа, я решил выбраться в город. Посидеть в таверне, послушать свежие сплетни. Да и просто сменить обстановку. Все оружие решил оставить в ордене, с собой взял только цепь, да и то только потому, что оставить её можно только с рукой, да и это по вопросом. Пока она находилась в теле, магически она была невидимой. Я даже не стал накидывать на себя иллюзий. Просто переоделся в простую походную одежду. И надел белую рубаху с длинным рукавом, чтоб прикрыть шрамы на правой руке. И простой серый плащ с капюшоном. Так же с собой взял значок архимага.
  Выйти из императорского района довольно просто, а вот обратно, кого попало не пропустят. Я глянул на себя в зеркало. Передо мной стоял высокий парень единственным, что его отличало от простого обывателя, были светлые волосы. И выправка как у опытного бойца. Если волосы скроет капюшон, и если выправку можно скрыть, то для того чтоб скрыть телосложение надо пользоваться иллюзией. А телосложение было довольно мускулистое. Не в вражеском же я лагере, чтоб скрываться под иллюзией. Да и так меня мало кто сможет узнать. А те кто смогут, по тавернам не ходят. Даже если и узнают ничего страшного не случиться. Быстренько запихав все ненужные вещи обратно в шкаф. Пошёл на улицу не забыв взять с собой кошелёк с парой золотых.
  Выйдя из ордена, направился к воротам в торговый квартал. Там можно было найти пару неплохих таверн. Стража на воротах на меня даже не обратила внимания. И вот я оказался в торговом квартале. Зашёл в таверну с названием "Караван", не знаю, чем она мне приглянулась, но решил посетить именно её. Тут в основном собирались охранники караванов или купцы. Все углы были заняты. Поэтому занял столик так, чтоб спина упиралась в стенку. С одной стороны зала большой компанией гуляли ремесленники, с другой стороны гуляли наёмники. И те и другие были уже в изрядном подпитии, официантка была всего лишь одна, и она разрывалась между этими двумя столиками. Прождав её минут пять и поняв, что мне её не дождаться пошёл к барной стойке делать заказ сам.
  - Извините, у вас есть что-нибудь поесть,- спросил я.
  - Есть утка, барашек. Также большой выбор супов и салатов, - ответил мне парень за стойкой
  - Можно мне тогда утку. А что есть у вас из соков?
  - Яблочный и томатный.
  - И все?
  - Все.
  - Тогда к утке еще яблочного сока.
  - Как будет готово, я тебе крикну. С тебя два серебряника.
  - Хорошо, - я выложил на стол ровно два серебряника.
  - Ваш сок,- сразу подобрел паренек при виде денег.
  Передо мной поставили кувшин сока и стакан. Забрав все, я направился обратно к столику и принялся ждать утку, медленно попивая яблочный сок. А в зале страсти постепенно накалялись. И два столика уже начали косо переглядываться друг с другом. Но тут в таверну зашёл наряд стражи состоящий из пяти стражников и мага. Они уселись за первый попавшийся столик, и заказали себе по пиву. Весь накал тут же спал на нет. Мне принесли мою утку. Таверна стала потихоньку забиваться народом, стали приходить и молодые студенты, со студентками. Подтянулись разнообразные парочки. Также в таверну сунулись пара странных личностей. Но местный вышибала, быстренько выставил их наружу. Зал потихонечку заполнялся, и свободных мест становилось все меньше и меньше. И вдруг ко мне подошёл человек.
  - Извините можно к вам присесть? - Сказал он.
  Я поднял взгляд и не поверил своим глазам. Передо мной стоял не кто иной как принц Акурат, третий сын Ракфорта II. Правда ,он был одет также в простую одежду. И признать в нем принца могли бы только люди знающие его в лицо.
  - Конечно, присаживайтесь ваше....
  - Не надо формальностей. Зови меня Раткур.
  - Поменяли пару букв в имени? Ну тогда зови меня Айзом.
  - Заметано, - ответил он, - пойду что-нибудь закажу.
  Обратно он пришёл с кувшином пива. И парой кружек.
  - Как поживает ваш дорогой отец? - спросил я у него.
  - Как всегда, вечно весь в работе.
  - Понятно, а где охранников потерял?
  - Да как-то они сами потерялись, - сказал он, лукаво улыбаясь.
  Я заметил на нем магический маячок.
  - Ну-ну, - сказал я ему, кивая на входящих трех человек. Два из которых были воинами духа, а третий магом огня.
  - Эх, опять нашли. Ладно, пускай сидят, к тому же они уже привыкли к моим привычкам, так что мешать не будут.
  Они подсели за последний свободный столик. Один из них достал блокнотик и стал туда что-то записывать.
  Потом я вышел в туалет, оставив принца одного. Когда же я вернулся за нашим столиком помимо принца, сидело еще две девушки. На одной из них был плащ студентки Академии магии, факультета воды. На вид обеим чуть больше двадцати. У магички была отличная фигура, темные длинные волосы. Приятное на вид лицо. Вторая же девушка была очень похожа на неё лицом, но в отличии от своей подруги она была немного пополней, и волосы у неё были светлые. А так они обе были довольно красивыми, и от обоих пахло какими-то цветами.
  - Я смотрю, ты времени зря не теряешь. Не познакомишь с девушками, - я присел обратно на свое место и откинул капюшон.
  - Айз, а мы тебя заждались. Это Неля и Кристи.
  - Очень приятно дамы.
  - Взаимно.
  - Разрешите вас чем-нибудь угостить? - спросил я.
  - Почему бы и нет, - ответила Неля, именно на ней был плащ студента факультета воды.
  - Тогда ждите, я сейчас, - сказал я и направился в сторону бара.
  Заказав девушкам самого лучшего вина, в закуску к которому взял самых разных фруктов. Затем, как и себе заказал девушкам по порции утки. Забрав фрукты с вином, направился обратно к нашему столику. У нас с девушками завязалась непринуждённая беседа. Я им представился наёмником, который находился сейчас на заслуженном отдыхе, после имперской кампании против орков.
  - Сколько людей было в вашем подчинении? Не мог же такой сильный молодой человек быть простым наёмником?
  - Не сказал бы, что много, но достаточно. Простите, но дамы сказать точное количество людей я не могу. Военная тайна. - Последние слова я прошептал, и лукаво им улыбнулся.
  - Ой, извините. - Пропищала Кристи.
  Я им начал рассказывать про жизнь наёмника. Про стычки с орками. Притом как всякий наёмник, я пропускал особо кровавые моменты. Причем рассказ получался довольно гладким. Так, что девушки, даже не догадались, что я безбожно вру. Хотя, на некоторых моментах я замечал, что Неля рассматривает мою замаскированную ауру. Пытаясь понять, где я вру, а где говорю правду. Но ничего не замечала. И в ее глазах начинал появляться неподдельный интерес. Затем пришла очередь рассказывать про себя принцу. Тут уже я начал улыбаться от его слов. И Неля так же не смогла поймать его на вранье. А принц заливал следующее:
  - Отец у меня, один из известных политиков империи. Я же в отличии от него пошёл немного по другому пути. В душе я романтик и авантюрист. Но внезапно для всех у меня открылся талант к военному делу. Отец лег костьми, но заставил меня окончить военное училище. Я уже успел побывать в некоторых кампаниях и вдоволь помахать мечом. Можно со спокойной совестью сказать, что перед вами боевой офицер Империи. А чего это мы все о себе, девушки расскажите лучше вы нам про себя.
  - Ну, нам особо про себя сказать нечего. Мы с Кристи сестры. Папа наш, торговец тканями, раньше мы обе помогали отцу. Семейное дело. Четыре года назад у меня обнаружился дар к магии. Так как в это время набор в академию был завершён пришлось прождать еще один год, для того чтобы поступить на факультет магии воды. Учусь теперь на третьем курсе. Не сказала бы, что учеба такая трудная, но и не легкая. Первый год было довольно, тяжело. Гоняли нас только так. Ну а теперь уже втянулись. Еще два года и получу диплом. Затем начнется практика. И уже не родитель будут помогать мне, а я им. Хотя практикантам платят не так много, как свободным магам, но и немало. Так что уже смогу помогать, маме с папой. Заодно будем надеяться, что к этому времени подберем сестренке жениха. Так что еще надо будет откладывать на приданное. Кстати слышали об ордене Белого Демона?
  - Ну а кто о нем не слышал,- сказал принц и посмотрел лукаво на меня.
  - Ну так вот, говорят что для прислуживая в ордене призвали легион демонов во главе с одним из архидемонов. Причем многие преподаватели появились буквально, из-неоткуда. Причем все они довольно высокой ступени и квалификации. Вот вы скажите, как может в одночасье объявиться столько магов. А их глава ордена некий Айзен Белый Демон. Никто не знает, откуда он пришёл и какие у него планы. Но на данный момент его считают одним из самых сильных магов империи, если не самым сильным. Довольно загадочная и опасная личность. Говорят даже сам император, не смеет ему приказывать, а может только попросить. Но на данный момент его орден является, оборудован не хуже Академии Магии, если не лучше. И притом что защищен он, получше чем императорский дворец. Мало кто знает, что творится за стенами ордена. Эх, хотела бы я там побывать, аж прям мурашки по коже.
  - В жизни все возможно, может быть и побываешь, - ответил я.
  - Ой, Нель что-то мы засиделись. Тебе не пора в академию пока общагу не закрыли?
  - Еще минут двадцать можно посидеть.
  - Кстати Нель хотел тебя спросить, а зачем, если вы живете в городе каждый день обязательно вечером быть в общаге, - сказал принц.
  - Конечно обязательно. Особенно студентов начальных курсов, а вот курсе на пятом, ты можешь в общежитии вообще не появляться. А связано это с там, что начинающие волшебники очень часто перегорают. Так как внутренний источник у них довольно маленький. То для того, чтоб его увеличить приходиться выкладываться по полной. В основном первогодки, не знают той границы, перейдя которую маг уже черпает за место магических сил уже свои жизненные. И если в этот момент рядом не окажется целителя, то студент может выжечь сам себя, и умереть или потерять магические силы. Если вовремя не вмешается кто-нибудь из преподавателей или более опытных магов. Первогодок даже не выпускают из Академии в город.
   Только в сопровождении старших студентов пятого курса или преподавателей. Хотя некоторые первогодки и живут у себя дома. Но у них вся семья состоит из магов. И за своими детьми, чтоб они не перегорели присматривают родители. Но даже это довольно редко, в основном все живут в академии, даже те у кого родители маги. Ведь не всегда родители могут досмотреть за своими детьми. Поэтому многие предпочитают не рисковать, а жить в стенах академии. Где за тобой смотрят и днем и ночью.
  - Понятно, - ответил Раткур, он же Акурат.
  - Ну, всё мне уже надо выходить, - сказала Неля.
  Мы дружно встали и вышли на улицу. К этому времени девушки были немного подвыпившие. И мы с принцем позволили себе небольшие вольности. Я шёл в обнимку с Нелей, а принц обнимал Кристи. Мы шли по улице, вслед за нами тенями скользили охранники принца. И походу кроме нас с принцем их никто не замечал. Мы дошли до развилки и попрощавшись принц с девушкой направился направо к дому Кристи, а мы с Нелей пошли налево в сторону ворот в Императорский квартал, в котором находилась Академия. Мы прошли еще пару улиц. Затем мы вышли к воротам в имперский квартал. Неля остановилась и сказала, что дальше меня не пропустят. Мы молча постояли около ворот глядя, друг на друга. Затем наши губы слились в страстном поцелуи.
  И мы еще минут десять только целовались. Затем все же попрощавшись, мы договорились встретиться с ней завтра после того как у неё кончатся занятия. При этом я обещал встретить её около Академии магии.
  - Как ты попадёшь в Императорский квартал?
  - Я, что-нибудь придумаю, - ответил я.
  - Ну смотри, если что, я буду тебя ждать здесь. Если у тебя не получиться пройти.
  - Договорились.
  Как только Неля скрылась за воротами, я зашёл в ближайший двор и открыл портал в орден. Зайдя в свою комнату, я разделся и завалился спать, на завтра мне предстояло переделать некоторые дела.
  Проспал я всего часов пять, но этого мне хватило за глаза. С рассветом солнца, я направился первым делом в гильдию портных. Я заказал им тысячу комплектов костюмов. Костюмы были черного цвета с золотом. Причем за основу взят был военный мундир и немного переделан. Потом заказал тысячу плащей разных цветов, но единого фасона. Но на каждом из них должен находиться герб ордена. Голова одна часть лица на которой была в рыцарском шлеме, а вторая часть была демонической с рогами. Рогов для симметрии было два. И один из рогов торчал из шлема, напоминая рогатые шлема варваров. И вся это картина была заключена наполовину в пентаграмму и на половину в солнечный диск. Затем заказал около тысячи ученических жезлов. Пока они были пустые. Ученикам придётся самим их зачаровывать. Затем сделал заказ на кожаную обувь, пояса, сумки, еще заказал несколько тысяч пустых тетрадок, и приспособлений для письма.
  Отдельно заказал полосы сделанные из серебра. Решил ввести у себя в ордене систему званий. Ученик первого курса получает одну полоску. Второго - две полосы и так далее. Учитель получает на свой рукав две галки. Помощник учителя одну галку. Зам декана три галки. Сам декан четыре. Мои замы получат на рукава по пять галок. А для самого себя как главы, пускай у меня на рукаве будет ромб. По поводу учеников курсов высшей демонологии или высшей магии света тоще продумал. У них на рукаве будет перевернутая галка под которой будет полоса, обозначающая курс. За весь мой заказ пришлось отдать около десяти тысяч золотом. Что довольно не мало. Причем все я брал с хорошим запасом раза так в три, больше чем мне требовалось на данный момент. Но если не пригодиться в этом году, то понадобится в следующем. Закончив с заказами, и подписав все нужные бумаги. Я забежал переодеться, затем выписал сам себе пропуск на имя Айза и направился к академии магии. Перед этим прихватив с собой свой меч, подарок Азаг-Тога. Так же взял с собой пространственную сумку, положив в неё большой букет цветов. За которыми пришлось послать одного из демонов.
  Я успел как раз к концу занятий. Пришлось минут десять еще подождать. Затем вышла Неля, и быстренько попрощавшись с подругами, направилась ко мне. Она подошла ко мне и бросилась на шею. Со словами:
  - Айз, я соскучилась. Как же ты прошёл через стражу?
  - Ну, я же обещал, - уклончиво ответил я.
  - Нет, ну а все же?
  Я молча достал пропуск, который выписал сегодня сам себе и протянул ей. Она внимательно его прочитала. И восхищенно сказала.
  -Ух ты, ни фига себе. Подписан лично архимагом Айзеном по прозвищу Белый Демон. Как тебе удалось получить эту бумажку.
  - Есть у меня некоторые связи, - уклончиво ответил я.
  - Но и ладно. Пойдём гулять.
  - Подожди, у меня для тебя есть сюрприз.
  - Какой сюрприз?
  - Держи, это тебе, - сказал я и достал из пространственного кармана большой букет цветов.
  - Ух ты, как ты это сделал? - я не почувствовала не капельки магии.
  Со стороны казалось, будто я достал цветы из воздуха.
  - Это фокус, а фокусы нельзя раскрывать, иначе он перестанет быть таковым.
  - Ну скажииии!
  Не успел я открыть рта, как нас грубо прервали.
  - Вы только посмотрите, и в место меня, она предпочла грязного наёмника. К тому же без капли дара. И что ты в нем нашла не пойму.
  - Вальтер заткнись, это не твоего ума дело!
  - Ой, какие мы злые, мне просто тяжело смотреть, как такая красивая девушка превращается в подстилку для мужлана.
  Напротив нас стояло три ученика четвертого курса, в середине которых был тот самый Вальтер.
  - Слушайте меня малыши, почему бы вам не извиниться перед дамой, и не отправиться домой к мамочке. А то всякие молокососы, которые едва научились делать огненный шар мнят себя великими магами. Даю вам пять секунд, чтоб скрыться с моих глаз, потом пеняйте на себя.
  После моей речи лицо Вальтера стало цветом напоминать его красный плащ. В меня полетело сразу три огненных шара. Хотя увернуться от них мне не составляло труда. Но если я увернусь шары полетят в Нелю, а этого позволить я не мог. Осталось только принять шары на себя. Не успели шары до меня долететь, как вокруг нас образовалась водяная плётка в которую влетели шары, не причинив нам не какого вреда. И прежде чем они запустили еще по заклинанию, я рванул к ним на полной скорости. И нанес каждому по удару. Этого им хватило, передо мной валялось три скулящих тела. Которые уже не представляли опасности. К тому же я бил их мечем плашмя, так что серьезных ран быть не должно.
  Вокруг нас начала собираться толпа зевак, Неля казалось впала в ступор. Я хотел уже уйти, забрав с собой девушку. Но тут услышал властный голос.
  - Что тут происходит?
  Я развернулся и увидел, как сквозь толпу проходит наряд стражи. Стражников было пять человек, и двое из которых являлись магами. Один четвертой, а другой шестой ступени.
  - Я спрашиваю, что здесь произошло?
  - Господа маги напали на нас, и мы вынуждены были защищаться. Это чистая самооборона, - ответил я.
  - Я буду тут решать, где самооборона, а где нет. Так ты пойдёшь сейчас со мной, - сказал маг.
  - Господа стражники, но всё было именно так, как он говорит. Мы вынуждены были защищаться, он защищал меня. Забирайте меня тогда с собой, я тоже была с ним.
  - Дорогуша, возвращайся обратно в академию, если ты будешь нам нужна, мы тебя вызовем. Я так понял, это не ты настучала студентам мечом по башке. Так что к тебе претензий нет. Так взять его под охрану! Нечего тут сопли разводить. Пошли!
  Меня привели в местное отделение стражи. И старший маг принялся меня допрашивать.
  - Полное имя, дата рождения, социальный статус?
  - Айзен-Тог Белый Демон, дату рождения незнаю, социальный статус глава ордена Белых Демонов, архимаг.
  - А ты я смотрю шутник у нас? Если ты господин архимаг. То я императорский жеребец.
  Походу стражников это забавляло. Я убрал маскировку с ауры. И господа маги были немного ошарашены, только простые стражники остались невозмутимы.
  - Ну что господин императорский жеребец? Что вы мне хотите предъявить?
  - Мэтр, должно быть вышла какая-то ошибка. Я искренне сожалею.
  - Я и не сомневаюсь. Но если информация о том, что здесь произошло уйдёт дальше этого здания. Жалеть вы будете еще сильней. Я ясно выражаюсь.
  - Так точно!
  - Да, что он себе позволяет? - сказал десятник стражи. Он был без магических способностей и не мог видеть, то что видели во мне маги.
  - Заткнись! - бросил ему старший маг.
  - Поче..
  - Потом объясню.
  - Господа у вас есть какие-то вопросы ко мне?
  - Нет, мэтр и так всё ясно.
  - Тогда я пойду?
  - Конечно, не смею вас больше задерживать.
  - И помните господа, если кто-то промолвиться об этом инцеденте хоть словечком, или даже намеком. Я сюда вернусь.
  - Все будут молчать, не переживайте.
  Я открыл портал и направился обратно в свой орден. Приведя себя в порядок, отправился обратно порталом к стенам Академии. Хотел навестить Нелю, но перед этим зашёл в кабинет ректора.
  Валена сидела за столом, и перебирала какие-то бумаги. Она подняла взгляд на меня и на лице у неё появилась легкая улыбка.
  - Айзен привет, что-то ты давно не заходил в гости? Какими судьбами в нашей дыре?
  - Ну не назвал бы Академию дырой. Хотел спросить, что твои ученики на людей кидаются.
  - Не поняла?
  - Да что непонятного, гуляю я понимаешь с девушкой. И тут твои остолопы, всё удовольствие испортили. Главный у них еще некто Вальтер. Пришлось поучить их уму. И представляешь, меня еще в отделение стражи утащили. Куда катится мир, беззащитных архимагов уже даже стража норовит обидеть, беспредел какой-то, - обиженно сказал я.
  - Ахах, представляю я их лица, когда они узнали кого притащили, теперь понятно, кто этот таинственный наёмник, избивший один, троих не самых плохи учеников четвертого курса. Хорошо хоть, что не убил. Эх, придется самой учить их уму. А что это ты, шашни крутишь со студентками?
   - Не со своими же студентками. К тому же для неё, я простой наёмник. И надеюсь, ты не выдашь мою маленькую тайну.
  - Ага, как же прям такой уж и простой. Ладно не бойся, не раскрою я твою маленькую тайну. Поговорю я с этой гоп компанией, чтоб даже не думали мстить. А то я их знаю. Ну что иди к своей вертихвостке. Тебе пропуск в академию выписать?
  - Ну, если не трудно, выпиши на имя Айза.
  - Получше не мог имечко придумать? Не богато у архимагов с воображением.
  - Ну, зато мы в другом сильны, - подмигнул я ей.
  - Ха-ха, иди уже отсюда, вот твой пропуск.
  
  Глава 43.
  Проснулся я от воя сирены и механического женского голоса. Находился я в женском крыле Академии Магии, Неля сладко спала у меня на руке, но звуками сирены она вскочила как ошпаренная.
  - ВНИМАНИЕ ВСЕМ СТУДЕНТАМ И ПРЕПОДАВАТЕЛЯМ ПРОЙТИ В АКТОВЫЙ ЗАЛ!!! НАПАДЕНИЕ НА АКАДЕМИЮ! ЦЕЛОСТНОСТЬ ПЕРИМЕТРА НАРУШЕНА!
  - Что такое? - спросила она у меня.
  - Одевайся, и побежали в актовый зал.
  - Сейчас. Блин, где эта чертова мантия.
  Сам же я оделся секунд за тридцать. И в свою очередь ждал Нелю.
  - ВНИМАНИЕ ВСЕМ СТУДЕНТАМ И ПРЕМОДОВАТЕЛЯМ ПРОЙТИ В АКТОВЫЙ ЗАЛ!.. НАПАДЕНИЕ НА АКАДЕМИЮ! ЦЕЛОСТНОСТЬ ПЕРИМЕТРА НАРУШЕНА! - Говорил механический женский голос под завывание сирены.
  - Посох не забудь, - крикнул я ей.
  Мы выбежали к коридору. В академии царила паника. Кто-то бежал, кто-то кричал. Некоторые смотрели в окна коридора. По крайне мере в женском крыле. И не было не одного преподавателя.
  Я сам выглянул в окно. Увиденное зрелище меня не обрадовало. Внизу боевые големы Академии сдерживали демонов. Притом демоны ощутимо теснили големов. Демоны были в основном низшие, но среди них была пара высших. Именно благодаря им, големам приходилось туго. То один, то другой голем падал под натиском демонов. Хотя, я вынужден признать, за одного голема демоны платили десятком своих жизней. Так же я понял, почему нет ни одного преподователя. Големы закрывали собой проход в жилые корпуса. И чтобы попасть в актовый зал, нужно было пройти через улицу в соседнее здание.
  Большинство студентов толпилось на первом этаже, не решаясь пересечь улицу полную демонов и големов вперемежку. А преподаватели все жили в другом крыле, тут были только дежурные маги, а это были в основном лекари. Все студенты топтались на первом этаже. При этом это были одни девушки. На всю эту толпу было около десяти целителей. И один нормальный маг. Это была юная преподавательница магии воздуха, при том боевой практики явно ей недоставало. Она была растеряна еще больше чем студенты. Я понял, что надо брать все в свои руки. Усилив с помощью магии свой голос. Я уверенно произнёс.
  - ПРЕКРАТИТЬ ПАНИКУ! ЦЕЛИТЕЛИ ПРОЙДИТЕСЬ ПО ЭТАЖАМ И ПРОВЕРИТЬ НЕ ОСТАЛОСЬ ЛИ СТУДЕНТОВ В КОМНАТАХ. СТУДЕНТАМ ПОСТРОИТЬСЯ, ПЕРВЫЙ И ВТОРОЙ КУРС В ЦЕНТРЕ КОЛЛОНЫ, ТАК ЖЕ С НИМИ ИДУТ ТЕ КТО НЕ ВЛАДЕЕТ БОЕВОЙ МАГИЕЙ. ЧЕТВЕРТЫЙ КУРС ЗАМЫКАЕТ КОЛОНУ СЗАДИ, ТРЕТИЕ КУРСЫ ИДУТ СЛЕВА. ПЯТЫЕ ИДУТ СПРАВА. МАГИЕЙ ПОЛЬЗУЮТСЯ ТОЛЬКО ЧЕТВЕРТЫЙ И ПЯТЫЕ КУРСЫ. Я ПРИКРЫВАЮ И ПРОДЕЛЫВАЮ ПУТЬ. ПРОРЫВАЕМСЯ В СОСЕДНЕЕ КРЫЛО. ИДЕМ СПОКОЙНО, НИ КТО НЕ БЕЖИТ. ЖДЕМ ОТСТАЮЩИМ И ПОМОГАЕМ РАНЕНЫМ. ГЛАВНОЕ БЕЗ ПАНИКИ. ЖДЕМ ЦЕЛИТЕЛЕЙ С ОТСТАВШИМИ И ВЫДВИГАЕМСЯ!
  Преподавательница воды, даже не спросила кто я такой. Мы дождались целителей, которые пригнали отстающих и я повел студентов на прорыв. Над всей этой кучей студентов я растянул защитный купол. При этом маскировка с моей ауры слетела.
  - ПОШЛИ! - Крикнул я. Выведя некоторых студентов из ступора.
  Ворота открылись. И тут же влетела первая тварь, которая сгорела в моем защитном куполе. Пройти нужно было всего лишь сто метров. Демоны тут же кинулись на людей. И десятками сгорали в защитном куполе. Эти сто метров мы шли около двух минут. От боевых големов к этому времени осталась едва четверть. Двор был заполнен низшими демонами. Я попытался их переподчинить, но у меня ничего не получилось. Тогда я ударил мощным тараном света сквозь демонов. Путь до соседнего крыла был свободен. После удара выжили только высшие демоны. Но и их довольно сильно ошеломило. Мы передвигались довольно медленно, добив спереди последнего высшего демона точным "Копьём света" в голову. Мы ускорили шаг, в это время разгорелся бой в правом боку колоны. Высшие демоны не могли проникнуть сквозь защитный купол, и пятые курсы безнаказанно расстреливали их заклинаниями. Хотя низшие заклинания демонам были не страшны.
  То один, то другой падал от заклинаний пятикурсников. Но в основном, они вставали обратно на ноги и опять пробовали на прочность защитный купол. Я переместился в правый бок колоны и начал подготавливать заклинание изгнание. На него у меня ушло около тридцати секунд. Результат был потрясающим. Мне удалось отправить обратно в иферно около половины высших демонов и всех низших. Но оставшиеся были тоже не сахар. Их оставалось пятнадцать штук. И их тут же связали боем оставшиеся големы. К нам на встречу вышли преподаватели академии во главе с ректором. Они встали между студентами и демонами, и мы спокойно дошли до второго корпуса.
  Преподаватели в отличии от студентов действовали гораздо умней. Они не пытались воздействовать на демонов на прямую, они воздействовали косвенно. Один из преподавателей воздуха запустил в демона мечом с помощью магии. Меч разогнался до довольно высокой скорости и прошил демона насквозь. Под другим демоном провалилась земля и он насел на каменные колья. Третий демон был заключен одним магом в сферу воды. Которую тут же испарила Валена. Сварив тем самым высшего демона живьём. Один из демонов увернулся в прыжке от летящей в него секиры, но был насажен на каменные колья другим магом. Земляной кол пробил его насквозь.
  Но даже после этого демон остался жив. Он попытался снять себя, но кончик кола поплыл и принял очертание диска. Теперь без посторонней помощи демону не освободиться. Я довел студенток, затем помог расправиться преподавателям с оставшимися демонами. Вся академия собралась в актовом зале. Вилена успокаивала преподавателей и студентов. Я узнал, что моя помощь тут больше не понадобится. Преподаватели подключились к источникам силы и теперь вычищали демонов по всей академии. Так же я узнал, что нападению подвергся мой орден, императорский дворец, гильдия магов. И системы порталов и связи. Как там обстоят дела пока не известно.
   Я открыл портал и с замиранием отправился в свой орден, боясь предстоящей картины. Но мои страхи не оправдались. Перед воротами были только мертвые демоны и Тинпган-Хок потрошил внутренности какого-то архидемона. А все обстояло до нельзя просто. Половина демонов попалось в ловушку в главном зале призывов. И до сих пор не могли от туда выбраться. Другая же половина вылезла из портала около ворот академии. Они минут десять пытались пройти через защитный периметр, но ничего не получилось. Их вообще не хотели впускать, но Урбахт побоялся, как бы они не разбрелись по городу. К тому времени как их впустили Хранитель ордена Тинпган-Хок, собрал всех высших демонов ордена около ворот и организовал такую дружескую встречу, демонам не помогло даже то, что на их стороне был молодой архидемон.
   Их буквально разорвали стражники ордена и защитная система. К тому же Урбахт с преподавателями внесли свою лепту. А страховал всю эту компанию Азаг-Тог. Архимаг света и два архидемона с сотней высших демонов не оставили никакого шанса архидемону с двумя десятками высших демонов. Низших демонов даже никто не считал. А Тинпган-Хок как раз пожирал сердце своего противника. Убедившись, что в ордене все в порядке я направился к императорскому дворцу. Но и тут было уже все кончено. Личная гвардия Имератора вырезала демонов довольно быстро. Но было сильно повреждено левое крыло дворца. Один из генералов мне сообщил, что была разрушена магическая связь между столицей и другими городами. Также была повреждена система порталов. Эти объекты охраняла городская стража. И им досталось довольно сильно, но и они смогли перебить демонов ценой сильных потереть.
  В городе было введено военное положение, и столицу накрыл защитный купол. Теперь на территории столицы перестали работать порталы в обе стороны. Никто не мог в неё попасть и из неё выбраться. Мне выдали амулет связи и обещали со мной в случае чего связаться. Пока же имперские мастера восстанавливали систему связи и ремонтировали порталы. В такой мрачной обстановке прошло два дня. Я пытался встретится с Нелей, но она сказала, что не желает меня видеть. Потом случилось то, чего мало кто мог ожидать. В столицу прибыл гонец от одной из крепостей с западной границы с эльфами. Эльфы напали на империю. Гонцу удалось опередить армию эльфов буквально на два-три дня. К этому времени удалось все-таки подчинить связь. Информация о армии вторжения была верна.
   И вся эта армия двигалась в сторону столицы. В столице были расквартирован только личный легион Императоской Гвардии, который практически никогда не покидает города и городская стража. Также тут было множество боевых и магических гильдий. Но у эльфов было трех кратное преимущество в численности и не только простых воинов, но и магов. Близ столицы были два легиона. Но чтобы им добраться до города понадобится около трех дней. А эльфы подойдут к городу уже через два дня. Эти два легиона могут только уровнять в численности Империю и эльфов. Остальным легионам нужно было около двух недель, чтоб подтянуться к столице. К тому же впервые в истории на стороне эльфов выступали демоны. Откуда они взялись было непонятно, но их тоже нельзя сбрасывать со счетов. Прошла информация, что захваченные города эльфы вырезают подчистую. Не жалея даже женщин и детей.
  Город стал готовиться к осаде. Эвакуировать население не стали, но многие жители сами решили переждать все прелести войны у своих дальних родственников. Я же все это время проводил либо бегая по городской стене улучшая и без того не плохую защиту столицы. Или же призывал архидемонов. Но с архидемонами вышла проблема. Они ни в какую не хотели мне служить, даже по самым выгодным для них контрактам. Кто-то их довольно сильно запугал. И они этого кого-то боялись довольно сильно. Ни ласка не угрозы не помогали, даже под страхом смерти они отказывались со мной сотрудничать.
  Бросив это гиблое дело, я теперь носился по стене с имперскими спецами и накладывал на стены защиту против демонов. Но когда я призвал простого беса, что бы он отнес моё поручение. И даже этот самый бес отказал мне. А когда я на него надавил, он просто сам себе свернул шею, чтоб не отвечать на мои вопросы. Вот тут я и испугался по-настоящему. Такое не под силу не одному демонологу. Даже архидемону не под силу. Против меня выступил противник на порядок сильней любого архидемона. Я даже не знаю, какой нужно обладать силой, чтоб так запугать такое огромное количество демонов. Я пошёл за советом к Азаг-Тогу. Но тот отказался со мной разговаривать. Сказав только одно.
  - Мне было приятно с тобой иметь дело. Но мне запретили с тобой общаться. И теперь ты не являешься моим учеником. Я отказываюсь от тебя.
  - ДА ЧЕРТ ПОБЕРИ, ЧТО С ВАМИ СО ВСЕМИ ПРОИСХОДИТ?
  - Могу тебе дать только, один совет. Забейся в самый далёкий мир, как можно дальше от сюда. И молись, чтобы он тебя не нашёл. И развивайся парень, желательно как можно быстрей.
  - Кто этот ОН?
  - Я и так много тебе сказал.
  Он отвел меня в сторону и в моей голове раздался голос.
  - Я позабочусь о твоём ордене, за тобой охотится один из Лордов хаоса. Совет пошёл ему на уступки и запретил с тобой всякие контакты.
  - Почему?
  - А ты думал, что тебе сойдёт с рук оскорбление одного из самых могущественных лордов хаоса? Теперь каждый демон твой враг.
  - Даже те демоны, что находятся у меня на службе?
  - Пока их связывает контракт, они будут тебе служить. Но как только он кончится, они умоют руки. Удачи тебе и помни мой совет, забейся в самую глухую дыру. Без тебя демоны потеряют свою цель.
  - То есть если я уйду. Демоны не будут атаковать столицу?
  - Нет, они охотятся только за твоей головой. Пока это только первые птички, но среди них уже есть пятерка шустрых архидемонов, которые соблазнились наградой.
  - Позволь спросить, а что за награда?
  - Целый доминион. Как ты знаешь, не все архидемоны имеют свои владения. Будь я на их месте, то бросился за тобой точно так же как и они. Но у меня уже есть свой мир. А второго мне никто не даст. Хотя? Нет, не буду даже думать.
  - А что случиться с армией эльфов, если я уйду.
  - Скорей всего она распадётся.
  - Тогда я ухожу.
  - Напоследок дам тебе еще один совет, не забудь прихватить с собой амулет-переводчик.
  - Не забуду.
  Собрав все вещи в одну сумку, и взяв с собой денег и продуктов. Я покинул этот мир. Но пообещав себе, что я еще вернусь. Ведь не могу же я оставить свой орден. Но для того, чтоб вернуться придётся решить проблему с лордом хаоса. Это будет трудно, но я постараюсь справиться.
  
  Глава 44.
  С собой я брал только то, без чего не смог бы обойтись. В основном это были различные артефакты, деньги и продукты питания. Подарок Азаг-тога брать не стал. Если от людей я его еще могу скрыть, то вот от демонов это не так просто. Поэтому пришлось его оставить в академии. Причем сделал это довольно символично, просто воткнул в землю около центрального входа. Кроме меня все равно никто не сможет вытащить, пускай студенты тешатся. Специально для Некора, купил комплект брони, изготовленный самыми лучшими мастерами гномов. И сам лично их зачаровал. Причем на самом высшем уровне. Немного подумав, прикупил еще щит и меч. И над ними тоже поработал, мне даже самому понравилось.
  Получились довольно хорошие артефакты, каждый из которых дополнял друг друга. Такой защитой не погнушается даже император. Но обойдётся, императоров много, а личный ученик у меня один. Зато теперь я могу быть полностью за него спокоен. Но надеть он все это сможет только после конца обучения. Ученику об этом я не стал говорить. А если же он не сможет закончить обучение. Тогда все это пусть достанется лучшему из учеников. А проследить за этим должен был Урбахт. Раздав всем подарки, в том числе не забыл про Акурата и Нелю. Им двоим, сделал мощные защитные амулеты. Которые пробить сможет разве, что архимаг. Но самое тяжкое это было прощаться с Чернышом, хотя последнее время я и не уделял ему должного внимания, но все равно мы успели друг к другу привязаться, Черныша я отпустил в степь, специально для этого пришлось открыть портал к оркам. Надеюсь, там он себе найдёт новый дом.
  Перекинув через плечо сумку, в которой было все мое имущество, я ступил на тропу межмирья. За моим уходом наблюдали всего несколько существ. Азаг-Тог, Урбахт, Некор и Аккурат. Тяжело было уходить. Я знал, что если оглянусь, то уже не смогу уйти, но если не уйду, их ждет гибель. Поэтому я шёл не оглядываясь. Вперед, навстречу неизвестности.
  Я развел руки в стороны и уже собрался было войти в междумирье, как почувствовал что ничего не получается, кто-то довольно могущественный блокировал меня. Попробовал открыть обычный портал. Опять ничего не получилось.
  - Не успел! Да что же это такое! - Прокричал я.
  - А я тебя предупреждал - проговорил Азаг-Тог.
  - Сколько до подхода войск демонов? - спросил я.
  - Сутки, если повезёт то двое.
  - Нужно собрать военный совет.
  
  Час спустя. Императорский дворец.
  - Демоны идут за мной. Стоит мне исчезнуть, как все они уйдут за мной. Я считаю, что мой уход из столицы будет самым лучшим выходом из сложившейся ситуации. - сказал я.
  - Может покинут, а может и останутся. К тому же не стоит сбрасывать со счетов армию эльфов. Даже если они и находятся под властью демонов. То после их ухода вполне могут воспользоваться шансон ударить по нашей столице. Сейчас она практически голая. Даже без демонов эльфы представляют собой грозную силу. Может, есть еще у кого какие предложения?
  - В принципе есть еще один вариант, но он покажется вам безумным. - сказал Архимаг воздуха Навель.
  - Продолжай не тяни, - сказала Валена.
  - У меня есть древнее заклинание портала. Оно перемещает не сам объект, а довольно большую территорию. К примеру, чтобы переместить столицу потребуется сила примерно пятидесяти архимагов. Но для того чтобы переместить Императорский дворец или Академию магов понадобится около пяти шести архимагов.
  - А сколько нужно силы чтобы переместить, к примеру территорию моего ордена? - Спросил я.
  - Силы пяти архимагов должно хватить, только вот где столько их взять.
  - В принципе пять архимагов найти можно, я мессир Навель, потом Урбахт Лучехарный. Это уже три. И двоих архимагов можно заменить архидемонами. Тинпган-Хок и Берта-Катни думаю должны подойти. Другой вопрос, куда мы отправимся?
  - Если честно, кроме того, что это пригодный для людей мир. Мне больше ничего о нем не известно.
  - К сожалению, я не могу оставить своих подданных. - Сказал Император. - Хотя это неплохой выход. Только вот что мне потом делать с Эльфами, когда исчезнут лучшие маги страны?
  - Я помогу вам решить проблему с эльфами. - Сказал Азаг-Тог.
  - А как же твой запрет.
  - Ты исчезнешь, демоны тоже. Так почему бы мне не много не полакомиться эльфятинкой? Тем более в этом нет никакой помощи тебе. Ну а даже если кто-то из демонов и решит помочь эльфам. То что эти безземельные выскочки смогут мне сделать. В моём распоряжении силы всего мира Инферно.
  - Но вот кто отправится с Айзеном? - Спросил император.
  - Все кто будет участвовать в ритуале. Ну и некоторые добровольцы из числа учеников ордена.
  - Думаю, что и некоторые ученики Академии решат присоединиться к своему ректору.
  - А что по поводу преподавателей?
  - Преподаватели ордена пойдут все. Нас связывает долг перед Айзеном. - Ответил за всех Урбахт.
  - По поводу Академии все наоборот, но человек десять преподавателей за мной все же пойдут, они в основном все стихийники. Не волнуйтесь император с вами останутся гильдии Наёмников и гильдия Магов. Что вам до потери пары сотен неумелых учеников.
  - Тогда все решено. Я покидаю город в месте с своими подданными. Надеюсь, мы сможем выбить эльфов, если они захватят столицу. Удачи вам. Поскорей возвращайтесь. А я пошёл собираться, мне еще предстоит выводить людей из столицы. К тому же нужно вывести сокровищницу и казну. А это ой как не просто.
  
  Сутки спустя.
  - Всё готово для заклинания? - Спросил Айзен у Нураса.
  - Да.
  - Архидемоны точно не смогут заблокировать это заклинание?
  - Гарантия около девяноста процентов. Это заклинание хотя и имеет что-то общее с порталами. Но оно построено на совершенно других фундаментальных основах. К тому же ведущим буду я, все остальные для меня будут всего лишь батарейками. А блокируют, как известно только тебя одного.
  - Ладно, пошли.
  Мы встали в круг. Всё это действие проходило во дворе ордена. Как это ни странно практически все члены ордена выразили желание отправиться со мной. А вот от Академии магии отправились пятые и четвертые курсы стихийной магии. Остальные выразили желание остаться. Или им просто не позволили. Притом среди четвертого и пятого курса из общего количества учеников выразили желание пойти за ректором только половина. Это примерно по десять человек с одного факультета. А вот преподавателей академии, отправилось лишь четверо. Остальные остались.
  Мы с Нурастом зашли в круг последними. Нураст встал в середину и начал читать заклинание. Язык заклинания был довольно рваным, в нём было очень много шипящих звуков. Нураст сделал едва заметный знак, и мы синхронно начали отдавать ему энергию. Энергия текла довольно медленно. Вот Нураст начал ускоряться. И отток энергии из небольшого ручейка превратился в полноводную реку.
  Я потерял счет времени и пространству. По внутренним ощущениям магического резерва осталось примерно треть. Когда вдруг раздался грохот, затем была короткая вспышка, все погрузилось во тьму. Затем прошло около минуты. И вдруг вторая вспышка. Но когда вернулось зрение, я понял что всё прошло успешно, потому как на небе луны не было вообще, зато были звезды. Но света от них было явно не достаточно.
  Я буквально взлетел на стену ордена. Там где раньше был Императоркий квартал и широкая улица, оказалось пусто, теперь ничего этого не было. Повсюду куда не посмотри - везде лежал песок.
  Маги что-то победно прокричали. Я запустил десяток светляков. С моим демоническим зрением, темнота для меня не помеха. Но вот почти никто из учеников не видел дальше пары метров. Первым делом осветили полностью территорию ордена. Затем принялись за осмотр. Стены в некоторых местах были повреждены, к тому же теперь от них практически не было толку. Казалось, кто-то невидимый взял всю территорию ордена в огромный шар и просто перенес в другое место. Если около стен фундамент оказался буквально срезанным, и стены в вертикальном положении удерживала только магия. То уже в центре территории все было в первозданном виде. Даже озеро которое было на территории ордена, оказалось практически нетронуто. Хотя и оно лишилось своих подземных рек.
  Первым делом приказал магам воды укрепить озеро.
  - Боюсь на ближайшее время, это озеро будет нашим единственным источником воды. - Сказала Валена.
  Маги земли занялись укреплением стен. Прямо под ними земля внезапно потекла. Потом собралась в одну монолитную массу и довольно быстро застыла. Работа производилась по участкам. Из демонов были организованны патрули и отправлены в разные стороны.
  Маги жизни стали приводить в порядок свой лес. Мы с Нурастом создали над территорией ордена двойной купол. Я сделал так чтоб лучи света, которые будут проникать сквозь него, теряли всю свою силу. А ночью наоборот отдавали тепло накопленное за день. Нураст же поставил воздушный купол, который не будет пропускать песок. И охлаждать попавший в него воздух. К тому же этот купол будет защищать от сильных порывов ветра. Маги огня же занялись отоплением, воздух постепенно остывал, и с каждой минутой становилось все холодней. Мы закончили со всей работой за несколько часов. Спать никто не хотел ведь, когда мы перемещались в своём мире, то по времени у нас было утро. Вот так мы все и сидели, встречая рассвет. Какого же было наше удивление, когда местное светило, оказалось раза в два больше обычного.
  
  Конец первой книги.
Оценка: 4.17*84  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Волкова "Попаданка для принца демонов 2"(Любовное фэнтези) Ю.Меллер "Дорога к счастью"(Любовное фэнтези) Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург"(Киберпанк) Архимаг "Нуб и Олд. E-Revolution"(ЛитРПГ) А.Алиев "Леший. Путь проклятых"(ЛитРПГ) Д.Осокинъ "Игры Свободной Воли"(Антиутопия) А.Вар "Фрактал. Четыре демона. Том 1."(Боевая фантастика) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Ж.Борисова "Варвара-Краса и секрет вечной молодости"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru ЧП или чертова попаданка - ЭПИЛОГ. Сапфир ЯсминаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваИмператрица Ольга. Александр МихайловскийЗаложница стаи. Снежная МаринаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаНедостойная. Анна ШнайдерПорченый подарок. Чередий ГалинаВ цепи его желаний. Алиса СубботняяПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаСердце морского короля (Страж-3). Арнаутова Дана
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"