Маленький Диванный Тигр: другие произведения.

Литрпг Эльф из погранвойск

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    На СИ выложено 20 из 46 глав. !!! ВНИМАНИЕ!!! Издательство "Яуза" заинтересовалось книгой "Эльф из погранвойск" и сейчас переделываю её под требования издательства. Как водится, у редактора своё виденье книги - более правильное. Я и правда так считаю - по крайней мере, именно замечания редактора позволили мне вырасти. Так что моя версия "Эльфа" и версия для издательства будут отличаться достаточно заметно. И РАЗУМЕЕТСЯ, высылать подписчикам я буду свой вариант "Эльфа", а не редакторский. Если этого кого-то не устраивает, ждите выхода книги - предположительно В АВГУСТЕ. ПЫ. СЫ. Подписка на МОЮ версию "Эльфа" пока есть - 100 р.

   Эльф из погранвойск
  
  
   О подписке
  
  
  
  !!!!!РАБОТАЮ С ПОДПИСКОЙ НАПРЯМУЮ!!!!! Выглядеть это будет как-то так: я собираю подписчиков в папки и время от времени буду пересылать им проды. Подписчикам нужно только оплатить подписку на "Эльфа" (Планируется два тома), равную 100 р.
  В ближайшее время (скорее всего - до конца лета) работать над вторым томом не буду, другие планы. О начале подписки сообщу на СИ.
  До конца лета поправлю 'Эльфа' сделав чистовую версию. Дополнительной платы не будет. Если есть желание что-то внести свою лепту в исправления, пишите в комментариях к 'Эльфу' на СИ, чтобы не было 'дублей', присылаемых на электронную почту.
  
  
   Физика и игровой баланс
  
  
  Минотавр априори сильней эльфа и Сила 5 у него больше, чем Сила 10 у эльфа. Но выносливость при равных показателях выше у эльфа, как и ловкость. То есть Огр "носорог" может надеть тяжеленные доспехи, но пробежит в них недолго (совсем как рыцарские кони). И дубинкой он сможет расколоть скалу (условно), но тягаться по скорости движений с тем же эльфом не сможет.
  Эльф же сможет (если Сила позволяет) одеть тяжёлые доспехи, но сражаться в них нормально - нет, потому как собственная масса очень мала, а инерцию никто не отменял. Плюс площадь "катков" (ступней) мала и потому в тяжёлых доспехах эльф будет проваливаться
  
  
   Аннотация
  
  
  Виртуальный Мир появился стремительно: только вчера "эффект присутствия" в игре считался делом будущего, а сегодня обычный работяга может позволить себя шлем, а подкопив деньжат - и капсулу. Игры быстро приобрели популярность, но... менее чем через год врачи забили тревогу.
  "Эффект присутствия" оказался слишком качественный, а разработчики и заказчики в погоне за прибылью перешли все границы. Прыгнуть с верхушки башни, взять раскалённую металлическую заготовку голой рукой... И всё это игроки машинально проделывали не только в игре, но и в реальности.
  Были погибшие, были покалеченные, были нервные срывы... Вопрос о запрете не стоял - слишком большие деньги крутились в этом бизнесе, но что-то же нужно делать?! В итоге самые крупные государства решили создать Игру сообща. Получилась она более-менее реальная: по крайней мере, прыжков с километровой высоты на чистой 'физике', разрубания наковален или пробежки босиком по лаве без особого вреда для игрока предусмотрены не были.
  
  
   Глава первая
  
  
  
  Просыпаться было тяжело, 'давила' перемена погоды. Увы и ах, но... не мальчик.
  - Трр! - Зазвонил будильник на мобильнике во второй раз.
  - Встаю, встаю...
  Вот дожил, от одиночества уже с телефоном разговариваю! А куда деваться-то, если больше не с кем? Бывает, что с внуками да сыновьями по скайпу поговорю, но нечасто - живём мы в разных часовых поясах, да и не хочется 'грузить' их своими проблемами.
  Шаркая тапочками, прошёл в туалет, где выполнил все нехитрые процедуры. Потом почти час потратил на тайдзисюань, постепенно разогревая связки, мышцы и суставы.
  Да, суставы... Из-за них некогда бравый майор погранвойск вынужден был уйти в отставку в тридцать пять лет, благо хоть выслуга нормальная набралась.
  За прошедшие с того момента четверть века научился худо-бедно уживаться с болячками и даже частично купировать их. Традиционная медицина, питание, травы, массаж, тайдзисюань и цигун вместо боевого самбо и рукопашки... Но ничего, справляюсь - и мало кто знает, что бодрый 'дядя Лёша', как зовут меня во дворе, каждое утро напоминает себе несмазанного 'Железного Дровосека'. Хм... даже тридцатилетняя разведёнка Верочка, навещающая меня пару-тройку раз в неделю, не подозревает о проблемах.
  
  Взбил омлет и поставил на медленный огонь, после чего включил 'зомбоящик'.
  - ... совместный проект России, Китая, США, Индии, Евросоюза и Бразилии завершился успехом...
  Щёлк - пусть лучше новости, надоела тема Игры.
  - ... Лукашенко с визитом в Москву. СМИ гадают, кто эта женщина рядом с ним...
  Щёлк. Ага, новости спорта, это можно.
  
  Прошёлся по магазинам, навестил Верочку - у неё выходной, а дети в школе, занёс немного продуктов. Ну... отдохнули... После обеда до шести вечера пробыл в военно-патриотическом клубе 'Допризывник', где обучал детвору армейским премудростям.
  - Дядь Лёш, - подскочил ко мне после занятий рукопашкой (на тренерскую работу меня хватает, вот спаррингов уже давно избегаю) двенадцатилетний Ваня, - мне Сашка не верит, что вы из лука в армии научились стрелять!
  Мордастенький Сашка мотал головой...
  - Неа, в училищах такому не обучают, да и в погранвойсках тоже - вы же не спецназ!
  - Не обучают, - согласился я, - но факультативно...
  - А что это, - перебила меня 'греющая уши' Леночка.
  - Это значит - 'По желанию'.
  - Аа...
  - Факультативно нас много чему учили и не только после училища. Скажем, в отпуске в санатории всегда ошивались интересные... специалисты, да и так время от времени предлагали пройти различные курсы. Так что при желании многому можно было научиться.
  - А насчёт не спецназ... скажу тебе такую вещь, что во время Отечественной Войны только пограничники воевали без всяких нареканий. Да и потом именно из них и был составлен костяк партизанского движения, а позже и спецназа.
  - Слышал!? - шумно обрадовался Ваня, - дядь Лёша как спецназ!
  - Да не 'как', - невольно улыбаюсь я, - но погранвойска относятся к ФСБ, так что учат там... интересному.
  - Диверсанты, да? - Заинтересовался Сашка, шмыгая носом.
  - В меньшей степени, чем спецназовцы, но умеем, чего уж.
  - Если они ловят диверсантов, то должны понимать - чего те могу, а чего нет, - важно объяснила Лена, задрав курносый носик.
  - Верно. Ну и помимо этого - психология, оперативная работа... Да многое, зайдите на сайт да посмотрите.
  - А интересно было служить?
  Смотрю на Ваню с его горящими глазами и улыбаюсь невольно...
  - Интересно? Да. А главное - ты понимаешь, что за тобой вся Страна, что ты нужен. Нужен не просто во время войны, а здесь и сейчас, каждый день, каждый час. А это, знаете ли...
  
  Прошёлся по городу, а он совсем невелик, одно название что город... Градообразующее предприятие закрылось ещё в лихие 90-е, после чего и без того небольшое население сократилось вдвое. Сейчас ещё ничего так, выправилось положение - в смысле экономика, не население Но всё равно, когда менял свою 'однушку' в областном центре, получил взамен 'двушку' в сталинском доме. Благо, мне не нужно думать 'Что оставить детям', они вполне благополучные. Зато природа - лес, река, грибы, ягоды... И пенсия военного пенсионера, позволяющая чувствовать себя весьма состоятельным человеком в небогатой провинции.
  
  Дома включил компьютер и сразу запищал звонок почты. Проверяю... Ага, Васька написал 'Позвони на скайп, есть ДЕЛО!' Даже так? Знаю его с курсантских времён и если он начал писать КАПСом, это действительно ДЕЛО.
  Отзыв прошёл быстро и на экране высветилась толстая рожа Васьки.
  - Слушай сюда, пень старый, - голосом дорвавшегося до сметаны кота начал он, - завтра ты берёшь руки в ноги и едешь в Москву. Врубился?
  - С какого это хрена?
  - Соскучился, - пошлым голосом сказал старый друг, вытянув губы трубочкой, - понял? Все расходы возмещу, да погостишь в столице хотя бы, если не срастётся.
  - Лады, Васька-кот, завтра же и выеду.
  Я всегда был достаточно лёгок на подъём, так что с самого утра отнёс ключи пятидесятилетней Варваре Васильевне, всё ещё не потерявшей надежды стать женой военного пенсионера.
  - Вот, друг пригласил в столице погостить, а у нас зимой делать всё равно нечего, так что и в само деле съезжу. Вы уж присмотрите там за квартирой. Ну и продукты в холодильнике - не стесняйтесь. Я минимум на неделю, а сметана столько не простоит, да и докторская.
  - Алексей, так у вас и в Москве друзья есть? - Голосом маленькой девочки произнесла она, прижав руку в обвисшей груди. Попытку пококетничать прерываю коротким поклоном и сбегаю по лестнице бодрой трусцой.
  
  Старый 'Опель' пусть и был неказистым, но ходовая в порядке. Так что меньше чем через сутки почти непрерывной езды я завалился в шикарную пятикомнатную квартиру друга.
  - Здорово, буржуй!
  - Здорово, коммуняка!
  Обнялись, похлопали друг-друга по спинам и (старая, но до сих пор не надоевшая шутка!) проверили на наличие оружия.
  - Опа! - Достал я 'Макаров' у Васьки из-за пояса, - всё так серьёзно?
  Друг моментально сбросил маску толстячка-пенсионера и превратился в опасного хищника.
  - Более чем, Лис, более чем.
  Он прошёл в квартиру, поманив меня за собой.
  - Устал? Есть немного, но именно немного - подхватил по дороге попутчика и пустил его за руль.
  - Рискуешь, - неопределённо сказал Васька, но тему развивать не стал - моя интуиция стал 'притчей во языцех' ещё на первом курсе.
  - Тогда мойся, накормлю тебя, да тогда и расскажу.
  Помылся-побрился по армейски, за пять минут, затем прошёл в столовую. Поковырялся в пюре с котлетами и не выдержал:
  - Колись.
  Васька откинулся на спинку роскошного резного стула и положил руки на стол.
  - Знаешь... А я ведь со службы и не уходил...
  Вот сейчас меня проняло - это в какой же операции участвует Васька-кот, если она длится уже четверть века?! И что ему... ИМ... нужно от меня?
  - Где я служу, уж извини - без подробностей. В каких чинах - тоже. А вот ты мне... НАМ... очень нужен.
  - НАМ - это Государству, Конторе или...
  - Государству.
  - Иди ты!
  - Не только ты, - поправился друг, - да и главной роли тебе не видать. А вкратце... Слышал про Игру?
  - Да кто ж про неё не слышал?!
  - Вот... с неё-то всё и пошло. Сделали... не буду хвастаться, но это ПРОРЫВ уровне полётов в космос, если не хлеще. Там столько новых технологий отработали, что просто слов нет!
  - Отработали...
  - Нет, правда - пусть Игра и совместная с основными государствами, но добрую половину сделали именно мы. Эффект присутствия настоящий, а не как ранее и прочее - это пустяки, там много... Ну да не важно, даже я толком не понимаю - не 'яйцеголовый'.
  - Не томи! - Рявкнул я.
  - Суть в том, что Игру задумывали как... обычную, что ли... Слышал наверное эти истории, как игроки из окна девятого этажа шагали да бойцовых собак в реале 'агрить' пытались? И Игра была задумана не столько как реабилитация, сколько как некий... прототип. Так что там много... лишнего - такого, что в Играх корпоративных просто не станут вводить.
  Васька устроился поудобней, прикусил губу и продолжил:
  - Когда начали тестирование, янкесы почти тут же повели себя... грязно. Ничего официально запрещённого, но так... К примеру, мы используем для тестирования добровольцев, они - заключённых. Вроде бы и ничего такого... Но к примеру - их зеки почти поголовно выбирают всяких там орков с троллями и прочих особо агрессивных существ. Зачем? Ведь после года-двух тестирования они станут ещё более неадекватными.
  - Почему?
  - Мм... в Игре прямая зависимость между персом и игроком. То есть чтобы быстрее шла прокачка, нужно выбирать подходящего персонажа. Но есть и обратный эффект - орки те же по Игре на грани берсерков и будут 'давить' на выбравших их игроков, делая их более... брутальными.
  - Ага. То есть по 'ящику' речь шла именно о такой реабилитации? Не только игроманов, но и вообще всяких... неадекватов. Любителей кулаками помахать можно в трусоватого пикси запихнуть, 'ботаника' - в тролля... Перс 'кривой' получится, но зато пациенту облегчение. Так?
  - В общих чертах да. Но там много всего интересного.
  - И?
   - Ты нужен как тестировщик.
  - Нет. Васька, мне сколько лет? Я все эти глюки, баги... Нет, знаю конечно, но не программист, всё равно не выловлю. Тебе молодняк нужен.
  - И этих набираем. Лёш, - просительно сказал друг, - я не прошу, чтобы ты там с копьём наперевес... Интуиция у тебя, понимаешь? Да и с наблюдательностью всё в порядке. От тебя никаких приключений не ждут - просто шатайся в своё удовольствие или даже поселись в деревеньке, лишь бы она на тракте была, чтобы ты совсем уж из тамошней жизни не выпадал.
  -Много, значит, тестировщиков будет? - Опускаюсь обратно на стул.
  - В точку. Там и 'супер-агенты' всех мастей будут и пенсионеры как ты, школота всякая. Говорю же, от тебя ничего особо не требуется, просто поиграй там, поживи. От тебя чуть-чуть сведений, от другого... Глядь, а картина 'в целом' у нас уже есть. Понял?
  - Я-то понял, а мне с того какой интерес?
  - Ну ты... тебе в Игру предлагаю играть! - Возмутился он.
  - Ваась, - Сказал я 'ласково', - не дави. Мне все эти 'пробежки по настоящему лесу' не нужны - в провинции живу, у меня настоящий лес в пяти минутах ходьбы. Адреналин тоже - 'наелся' в своё время. Бабы рисованные? Не поверишь, но настоящая есть, причём красивая и молодая.
  - А ты хоть раз попробуй, - тоном змия-искусителя проговорил Васька, - потом и поговорим...
  - Вась, не пудри мне мозги. Если есть конкретное предложение, так давай.
  Друг тяжело вздохнул, укоризненно глядя маленькими, изрядно заплывшими глазками. Но видя, что меня этим не проймёшь, сказал неохотно:
  - Лечение. Суставы твои... в общем, можно вернуть былую гибкость.
  - Это и я знаю - в Германии, за охренительные бабки. Не верю! - Чуточку демонстративно показываю недоверие, но 'чуйка' уже вопит - надо брать!
  - У нас, причём недорого. Просто начали только-только - пока освоят, пока... Годы пройдут. А так тебя 'по блату' одним из первых.
  - Ну вот с этого бы и начинал, - встаю я со стула, - ну где там... Капсула?
  
  Но до капсулы дошли не скоро, сперва была серия лекций про Иггдрасиль - так называлась Игра. Название не случайно - Мир Игры состоял из девяти Миров, каждый из которых обладал интересными особенностями. Были 'Нижние', пока закрытые Миры, где можно было... пошалить - вплоть до умеренных пыток (вот здесь я не понял, а Васька не объяснил, сам не знал подробности) до Верхних, высокоморальных.
  - Пока открыто три Средних Мира, - вещал ботанистого вида лектор, - условно их можно назвать Миром Магии, Миром Меча и Миром Паропанка. Как легко догадаться, в Мире магии заклинания работают сильней, а в Мире Паропанка...
  - Не работают, - закончил я за него.
  Парнишка поправил очки и осуждающе глянул:
  - Как раз таки работают, но - во-первых меньше, а во-вторых, здесь на интуиции не выйдет магичить, нужно будет вводить всякие там поправки на влажность воздуха, наэлектризованность атмосферы и тому подобное. Научная магия, проще говоря. Ну а в Мире Меча прокачаться магу просто сложнее, там меньше манны - потому играть там воином значительно легче. А само сотворение магии - что-то среднее между Паропанком и Магическим Мирами - то есть какие-то знания нужны.
  - А... объём Миров какой?
  Парнишка посмотрел на меня благосклонно и покивал - дескать, этот старый хрен чуть умнее, чем он думал.
  - Правильный вопрос. Все Миры примерно в девять раз больше Земли, так что первооткрывателям там будет интересно. Ну и рельеф сложней - больше условно непроходимых гор, морей, бурных рек и всего прочего. Вдобавок время от времени география будет меняться - то Великие Землетрясения, то Битва Богов...
  Иггдрасиль вырисовывался достаточно интересным Миром-Игрой, где интересно будет любому адекватному игроку. Но вот пока...
  - Реабилитация, - терпеливо повторил куратор, мужчина средних лет с профессионально безликим доброжелательным лицом, - именно ради этого и затевался Проект.
  - Но психи!
  - Не психи, а люди с неуравновешенной психикой, - морщась ответил тот - видимо, так положено говорить...
  - Пф, - выдыхаю и сажусь на стол в кабинете. Да-да, под занятия мне выделили кабинет, сперва я было обрадовался такому, но затем опустился 'С Небес на Землю' - к тестировщикам вообще относились очень серьёзно. А насчёт кабинета... всех учили по разному - кого-то в группе, кого-то в одиночку - в зависимости от склада личности.
  - Это что же получается? Большая часть игроков сейчас это тестировщики и... шизоиды-невротики на лечении. Причём США используют в качестве тестировщиков зэков. Ох-ре-неть!
  Вместо ответа безымянный (называйте меня Иваном Ивановичем) куратор только развёл руками.
  - Скучно вам не будет.
  
  Капсулу доставили и подключили, когда я был ещё в Москве, так что по возвращении домой осталось только раздеться, принять душ и полезть в настройки.
  Виртуал окружил меня и я оказался в маленькой комнатке без окон и дверей, отчего едва не началась клаустрофобия. Приятный женский голос сказал:
  - Приветствуем Вас в Игре Иггдрасиль, просим воспользоваться настройками.
  Ощущения... 25% 50% 75% 100%... можно 'поиграть' стрелочкой и выбрать нечто иное. Уверенно жму 100%, это обговорено.
  - Выберите Мир.
  - Мир Меча, - тоже обговорено.
  - Желаемая раса: вы можете выбрать самостоятельно или пройти тестирование, после которого ИскИн составит ваш психопрофиль, оценит знания, жизненный опыт, физическое состояние. Ради экономии времени вы можете дать допуск к Вашим данным в Интернете.
  - Согласен.
  Несмотря на согласие, пришлось отвечать на несколько тысяч вопросов, приседать, прыгать, демонстрировать тайдзисюань, молотить по внезапно появившейся в комнатке боксёрской груше и совершать множество иных действий. Заняло это, судя по тикающему виртуальному циферблату - три часа реального времени и почти двенадцать - виртуального.
  - Идеальный персонаж для вас - эльф. Направление - Страж
  - Мля...
  Хотя... а чего это я? Нормальная раса - есть как достоинства в виде высокой регенерации, скорости, ловкости и прочего; так и недостатки - 'аллергия' на Тёмных созданий, невозможность пользоваться некоторыми разделами магии вроде той же демонологии, невозможность работать с тяжёлым вооружением и таскать доспехи рыцарского образца. Терпимо.
  Ну да, человеком было бы привычней играть... но не критично. 'Танком' я быть не собираюсь, а привычные 'около пограничные' профессии удобней всего отыгрывать человеком, гоблином или вот эльфом - если не считать десяток вовсе уж экзотических рас, там 'тараканов' очень уж много. Гоблином... нет, всё равно не стал бы - тяга к каннибализму и прочие минусы перевешивают плюсы - для меня.
  А что не человеком... ну не смогу взять некоторые профессии, вроде того же молотобойца, разве что как вторичные.
  Направление тоже вполне приличное, условно его можно отнести к 'шерифским'. То есть могу стать обычным пограничником или воином, телохранителем, полицейским, ведьмаком, каким-нибудь спасателем... Не смогу играть ассасином, разбойником, банальным наёмником - то есть смогу кончено, но штрафы будут сильные.
  Нормально. Не то чтобы не хотелось попробовать поиграть за того же купца... Но именно попробовать, так-то ИскИн пожалуй попал 'в точку'. Разбойника всё равно не смог бы отыгрывать, противно - пусть это и Игра, но... нет.
  - Выберите локацию.
  Смотрю на предложенные - есть чисто эльфийские 'Ясли', есть человеческие, смешанные. Хм...
  - Смешанную локацию.
  - Уточните, - и полдюжины 'яслей' с разными характеристиками. Не долго думаю, выбираю 'Балканы' - есть море, горы, климат с резкими перепадами температуры, разные расы/нации. Сложновато для 'Яслей', зато можно нахапать интересных заданий и умений.
  - Балканы.
  - Выбор принят. Уточните внешность персонажа. Напоминаю, Вы можете воспользоваться стандартным пакетом внешности, подправленным по своему усмотрению. Можете воспользоваться услугами наших художников - услуга платная. Можете нарисовать его сами. И наконец, можете довериться ИскИну Игры, который составит портрет вашей игровой личности, опираясь на внешность в реальности.
  - Мм... выведи последний вариант.
  - Принято, - и через минуту передо мной замерцала голограмма. Хм... это действительно я, если бы я был эльфом. Не красавец - для эльфов, но вполне, вполне... Внешность Вечно Юного и одновременно бывалый такой, жизненный опыт ухитрились отразить. То есть Вечно Юный, но не юнец, а поживший такой вояка.
  - Принимаю.
  - Выберите имя.
  - Рейнеке-Лис свободен?
  - Да.
  - Подтверждаю Рейнеке-Лис.
  - Легенду своего появления генерировать будете сами, доверите нам или положитесь на волю случая?
  Гм... хочется назваться каким-нибудь отпрыском княжеского рода, но нет - помимо привилегий я получу и 'геморрой', потом решу.
  - На волю случая.
  - Итак..., - и ИскИн перечисляет все договорённости вкратце, - Вы подтверждаете всё?
  - Подтверждаю.
  - Добро пожаловать в Игру, Рейнке-Лис. Напоминаем, что Вам осталось играть менее двух часов реального времени или восьми часов игрового. Однако состояние Вашей нервной системы на настоящее время слишком яркое, рекомендуем отложить полноценный вход в Игру на завтрашний день.
  И правда чувствую себя усталым - тест этот, да непривычная обстановка...
  - Принято, - и нажимаю Выход.
  
  
  
   Глава вторая
  
  
  
  Выдержал характер и зашёл в Игру только следующим вечером. Морщась, смотрю на систему жизнеобеспечения - трубочки с водой, порошки на основе спортивного питания (а как же, тело-то может потерпеть несколько часов без пищи, но вот мозг, который проживает за это время до суток - нет) и как апофеоз - систему отвода... отходов. Нужная вещь, не спорю, но - раздражает. Ещё раз скептически оглядывая Капсулу, занявшую добрую половину зала, залезаю.
  
  Настройки...
  - Добро пожаловать в Мир Иггдрасиль, Рейнеке-Лис! - Говорит знакомый женский голос, - вы желаете начать игру?
  - Желаю.
  Мерцание - и я оказываюсь в каком-то полуразрушенном святилище на склоне горы. По-видимому, это и есть 'ясли' или 'нубятник'. Отхожу в сторону, ощущая под босыми ступнями шероховатый камень тёсаных плит, нагретых солнце. Но вообще... зябко - солнце-то греет, но налетевший ветерок весьма прохладный. Ну да знакомая картина для гор.
  Ощущения... аутентичные. Камни под ногами, ветерок и прохлада... Щипаю себя за руку... Болезненно. Но кожа молодая, гладкая и - нет волосков. Не сдержавшись, оттягиваю край трусов - единственной моей одежды. Ну так и есть... в смысле нет... в смысле волос нет. Нет волос и на лице, зато нащупал заострённые уши. Снова в трусы... а нет, анатомия привычная.
  - Ты долго себя щупать будешь? - Раздался голос сзади. Разворачиваюсь неторопливо и вижу:
  'Жрец Солнцеликого, НПС, уровень?'
  - Не долго, - миролюбиво отвечаю ему - я вообще решил воспринимать НПС как людей, а не как пиксели, так как-то привычней. Да и психологи рекомендовали - конкретно для меня это будет правильно.
  - Не долго, уважаемый...
  - Что в имени тебе моём..., - неожиданно ёрнически отвечает жрец, - я просто скромный служитель Его. Братия поставила тут меня, дабы я помогал Бессмертным в новом для них Мире.
  - Гм... уважаемый... служитель, не будешь ли ты так любезен и не объяснишь ли мне, чем мне стоит заняться в первую очередь.
  - Раздобыть одежду, - незамедлительно ответил жрец, - это тебе туда, в одну из деревень до Вуйкова загляни. Хотя постой... Ты характеристики-то свои смотрел?
  - Нет.
  - О боги..., - удручённо пробормотал НПС, - ну так посмотри!
  Куда смотреть, помню - в Центре разъяснили. Итак:
  Раса - Эльф
  Имя - Рейнеке-Лис
  Направление - Страж
  Уровень - 1
  Сила - 1
  Ловкость - 4
  Выносливость - 2
  Жизнь - 3
  Мудрость - 1
  Мана - 1
  Ремёсла - отсутствуют
  Воинские умения - отсутствуют...
  
  Поправил настройки таким образом, чтобы они не всплывали постоянно и чтобы новые характеристики или очки не распределялись автоматически, а ждали моего решения. Бедненько, но это потом я обзаведусь 'портянкой' из полусотни пунктов с подпунктами, где будут перечислены все характеристики. А вообще... неплохо - Жизнь, Выносливость и Ловкость для первого уровня более чем достойно. Но это результат частичного переноса характеристик из Реального Мира.
  Так, Выносливость и Ловкость 'завязаны' на многие почти полувековые занятия единоборствами, а Жизнь ещё и на силу духа - то есть мою реакцию на какие-то экстремальные и около экстремальные ситуации. Ну а было их у бывшего пограничника с избытком...
  
  Вылезаю из Настроек и вижу, что жрец ушёл. Пожимаю плечами и иду в указанном направлении, оглядываясь по сторонам. Природа... да, аутентична, даже более чем. Представьте только, что флора и фауна в каком-нибудь знаменитом заповеднике стала на порядок разнообразней и в несколько раз... объёмней. Не знаю, как ещё передать словами это обилие всяческой живности.
  Срываю то и дело листики или травиночки, растираю в пальцах, нюхаю... Нет, ну до чего проработано, слов нет! И Эффект Присутствия - совсем как в Реальном Мире.
  'Вы получили слабое отравление, не опасное для жизни' - появляется надпись после очередного сорванного листочка. Тут же пришла лёгкая вялость и тошнота.
  - Есть! - И я бросаюсь 'травиться', радуясь скверному самочувствию и всплывающим надписям. Странно? Если не знать подоплёки - да.
  А подоплёка такова, что в 'Яслях' нет по-настоящему опасных животных, растений и насекомых. Так что погибнуть здесь проблематично, а моё поведение поможет приобрести практически 'халявный' иммунитет к отравлениям. 'Фишка' в том, что иммунитеты к разным гадостям и азы профессий легче всего получать на начальных уровнях.
  Чем выше уровень, тем сложнее получить приятное сообщение... А вот и оно...
  'Вы получили начальный иммунитет к отравлению растительными компонентами - уровень 1'.
  Пока дошёл до ближайшей деревушки, затратив на это чуть более получаса, успел получить ещё несколько 'плюшек'
  Невосприимчивость к холоду - уровень 1
  Каменные ступни - уровень 1
  
  Деревеньку нашёл легко - где-то за полтора-два километра начали попадаться коровьи и козьи... отходы. Потом потянуло дымом и наконец, начали раздаваться привычные для любой деревни звуки - мычание коров, блеяние коз, истошный визг обиженной чем-то свиньи, ленивая перепалка собак и крики детворы. Улыбаюсь невольно и прибавляю шаг.
  Но первого жителя деревни встречаю ещё в лесу - белобрысая девочка лет семи с жиденькой косичкой, одетая в старенькое выцветшее платьице до колен.
  - Дяденька, поможешь Пеструху до дому довести? - Сходу предлагает мне 'Мила, НПС', показывая на тёлку.
  Тут же всплывает:
  'Помогите Миле и ваша репутация с деревней Старые Выселки будет улучшена'.
  - Хорошо.
  - Ой как замечательно, а то она вредничает - если б доилась уже, сама бы на дойку прибежала, а пока вот.
  Девочка тут же начинает вываливать на меня все деревенские новости, сплетни, делится секретами из серии 'А меня вчера Вашек за косичку дёрнул, я ему нравлюсь!' Доверие абсолютное, но это 'Ясли', здесь насилие между игроками и НПС невозможно.
  Скрутив хитрым образом Пеструхе ухо, легко веду её в деревню. Да-да, в погранвойсках научили!* Вскоре начали встречаться и взрослые аборигены - люди совершенно обычного вида, напомнившие мне неких условных балканцев. Они вежливо, но достаточно равнодушно приветствовали меня и было понятно, что таких вот Бессмертных через деревушку прошло немало.
  
  Старые Выселки оказались деревней примерно из сотни домов, но что характерно, здесь была масса зданий, не присущих обычному селу. По прихоти разработчиков (сильно сомневаюсь, что это случайность) дом Милы оказался в самом конце посёлка, так что успел по дороге оценить архитектуру (достаточно разнообразную, я бы даже сказал - местами эклектичную), ширину улиц, способность к обороне (нулевая) и - количество общественно-значимых зданий.
  Вот они-то меня и поразили. Ну ладно пекарня, кузница, гончарная мастерская, кожевенная мастерская, лавка... Но четыре (!) трактира, аптека, здание Гильдии Алхимиков, фехтовальная и кулачная Школы... В общем, разработчики несколько увлеклись - всё это нормальная деревня просто бы не потянула. Впрочем... а чего это я с критикой лезу? Сделано-то для удобства пользователей, а что не полностью соответствует Реальному Миру... Так и Бессмертных в жизни не бывает, как и драконов.
  
  - Ой спасибочки вам! - Радостно встретила меня мать Милы - симпатичная женщина лет тридцати в расшитом вышивкой платье, вытирающая руки передником, - а то Пеструха наша такая упрямая! Вы наверное голодны, а то я знаю вас, Бессмертных...
  Всё это было почти без перехода и уже через минуту я сидел за дощатым столом перед миской вареников с вишнями. Ну что сказать... Игра мне начинает нравиться! Вкусно!
  Затем были вручены рубашка и штаны мужа 'Который сейчас уехал по делам' - последнее было сказано очень многозначительно. Я же пообещал помощь по хозяйству.
  - Ну, что тут нужно делать? - Отдуваясь, встал я из-за стола.
  - Ой (это вообще оказалось любимой присказкой Дарены), да много всего! Гашек то мой молодец, он приказчиком у Янека Заславского работает, зарабатывает... Тьфу-тьфу-тфу! Но вот по дому просто не успевает.
  
  'Фронт работ' оказался внушительным - поправить плетень, напилить и наколоть дров, починить крышу... Пунктов было много.
  Уверенно взяв топор... я едва не уронил его на ногу - ощущение было, что в руках у меня полуторапудовая гиря, никак не меньше. Что за... Ах да, уровень Силы 1...
  Помощь по хозяйству оказалась чистой воды мазохизмом - от нескольких ударов топора по колу, который требовалось заострить для плетня, отваливались руки и моментально появлялись мозоли. Да и сами руки... было впечатление, что у меня какие-то протезы, а ведь подобной работы я переделал за свою жизнь очень много.
  Но что-что, а Сила восстанавливалась очень быстро - требовалось только вовремя присесть передохнуть, попить воды из предусмотрительно оставленного кувшина и съесть очередной кусочек пирога.
  Бумц! - И в Настройках, которые я всё-таки вытащил так, чтобы иметь возможность просматривать их краем глаза, появляется сообщение:
  Сила +1, всего 2
  И дело пошло быстрей.
  Затем...
  Ловкость + 1, всего 5
  Выносливость +1, всего 3
  С этими-то характеристиками дело пошло быстрей** - всё ещё тяжело, но инструмент стал понемногу становится инструментом... Затем защёлкали навыки профессий
  Плотник - +1+1+1, всего 3
  Нормально... Всё-таки здорово, что Игра отражает реальные навыки. Будь я каким-нибудь... мерчандайзером, не умеющем работать руками, до третьего уровня в Ремесле пришлось бы впахивать минимум дня три, а не полчаса.
  
  До вечера успел поправить плетень и напилить немного дров, подняв характеристики в Силе, Выносливости и Ремесле ещё на единицу. Спал в сарае, несмотря на настойчивые попытки хозяйки зазвать в дом. Ну его... нет, я не брезгую 'программой' - взрослый человек, если уж на порно в компе бывало... гм... то уж тут-то... Просто секс мог автоматически поднять Уровень, а мне этого пока не надо - если уж азы Ремёсел проще освоить на начальном уровне, то остановлюсь я для начала на первом...
  - Тук-тук-тук , - ночью дверь сарайчика затряслась, но я предусмотрительно подпёр её полешком.
  - Чтоб тебя, - послышался недовольный голос Дарены и она удалилась.
  
  С утра хозяйка была недовольной и начала намекать, что мне здесь больше не рады. С завтраком обломался. Понятно, раз 'отрабатывать' гостеприимство не захотел... Пожал плечами и прочь из деревни...
  - Милок, ты кошку не достанешь?
  Бабулька была трогательной, да и надпись 'НПС Баба Рина', за помощь ей вы повысите репутацию с деревней'
  - Спешу, бабуль, да и аллергия у меня на кошек, - сообщаю я НПС и быстро ретируюсь. Причина? Да всё та же - выполнение 'Социальных' квестов быстро повышает уровни. Неа...
  А вот не Социальных...
  - Я смотрю, у вас плетень покосился, - подошёл я к дедку, сидящему на лавочке под окном домика.
  - Покосился, да... Но сыновья кто в армии, кто просто живёт в другом городе...
  НПС 'Дед Любим' с прищуром посмотрел на меня и запричитал:
  - Старость не радость...
  - Могу помочь, прервал я начало Социального квеста, - за еду и... Топор отдашь.
  - Гм... Хорошо.
  Чтоб тебя! Лихорадочно вспоминаю, что я провёл в Игре почти сути игрового времени и меня вот-вот выкинет. Быстренько прощаюсь с делом и обещаю подойти 'Потом'. Затем 'Выход' и я сижу в открывшейся капсуле, лупая глазами - как-то это получилось, что В ИГРЕ (!) я настолько вжился, что пошёл СПАТЬ?! И ведь поспал... Сейчас вот глубокий вечер, а свежий и отдохнувший.
  
  Информации не было, о таком Куратор не говорил в принципе. Копаться в Сети... чревато, наверняка у меня установлена какая-нибудь шпионская программа, а зная Контору, то и не одна...
  
  Что-то такое я слышал, что некоторые люди вживаются в Игру на моём уровне, но краем уха. Подключаю логику... и получаю вывод - о произошедшем лучше не трепаться. То есть ИскИн может 'доложить по инстанции', но самому лучше не лезть. А то мало ли... мобилизуют ещё и стану 'кроликом' в лаборатории - ну раз Игра по сути стратегическую важность имеет.
  Рассуждать на отвлечённые темы глупо, спать не хочу, ночных развлечений в нашей провинции просто нет - не считать же таковыми единственный ночной клуб с 'традиционными' драками после его закрытия? Интернет? Даже мысль о компьютере вызывает отвращение.
  
  А займусь я пожалуй уборкой - дурную энергию нужно куда-то девать. Покосившись на пылесос и на часы, решительно взялся за тряпку.
  
  
  
  
  В погранвойсках научили!* - там вообще учат достаточно необычным вещам. К примеру, будущие офицеры проходят куда более серьёзную (по сравнению с 'обычными' офицерскими училищами) медицинскую подготовку и учатся таким вещам, как выпекание хлеба или ведение хозяйства. Мера эта вынужденная - некоторые пограничные заставы не просто находятся в глуши, но и месяцами отсутствует сообщение с цивилизацией. Этакие 'Робинзоны'.
  
  Быстрей** - 'Портянки' характеристик буду выкладывать очень редко, да и вообще в дальнейшем не буду увлекаться постоянным перечислением новых 'плюшек' ГГ.
  
  
  
   Глава третья
  
  
  
  Вход в Игру - и я оказываюсь в знакомом храме. Ах да, надо же было 'привязаться'... Ну да ничего страшного, получасовая прогулка по красивой местности не напрягает.
  По дороге привычно жрал всякую растительную гадость, но на этот раз не вслепую, а называя знакомые травы 'по имени'.
  - Подожник... Приложить к ране листок, будет хорошее обеззараживающие, а вообще-то растение жутко целебное и лечит огромное количество болячек... Чавк-чавк-чавк...
  - Мать-и-Мачеха...
  - Шалфей...
  - Кора дуба...
  'Травник +1, всего 1'
  Ремесло травника пошло быстро, так что решил 'прокачать' его, раз уж 'прёт'. Не скажу, что большой специалист... Но и не маленький. Вырос в маленьком городке в частном доме, да служба на границе, да после увольнения и группы по инвалидности были попытки самолечения... До третьего уровня дошёл быстро, затем система выдала мне:
  ' - Для повышения Ремесла Травник выше значения 3 необходимо уметь заготавливать растения'
  Ну понятно, начинаю заготавливать... В итоге поднял Травника до 5, а до Старых Выселок дошёл незадолго до захода солнца с внушительным снопом зелени. Делать что-то по ночам в деревне, где моя репутация лишь чуть выше ноля... рискованно. Так что 'привязался' к одному из трактиров, где и оставил персонажа ночевать на широкой дубовой лавке, отдарившись взамен половиной собранных трав.
  
  В РМ* никаких особых событий не было, хотя подсознательно я ожидал, что раз уж в Игре пошли такие интересные вещи, то они неминуемо отразятся в реальности. Хренушки. И честно говоря, хвала всем богам.
  Так что нормально выспался в кровати, а в Игре, а поутру занимался ушу... Ну и вообще, привычный 'День сурка' - тренировка, прогулка по магазинам и попутно в ЖЭК, зайти к Верочке, Клуб Допризывников, домой, Игра... Разве что Игра выпадала из привычного графика.
  
  Вторую половину трав отдал на следующее утро - я совсем позабыл, что время в Игре и время в Реальном Мире текут с разными скоростями. Так что трактирщику пришлось поутру перетаскивать тело моего персонажа в сарайчик. Если бы я 'привязался' нормально, к какому-нибудь Воскрешающему Камню, то при Выходе из Игры просто 'рассыпался' бы на частицы и 'собрался' бы при 'Входе'. В каждом из методов есть свои плюсы и минусы, но разбирать их долго.
  - На, - недовольный 'НПС Молл, Трактирщик' со стуком поставил здоровенную кружку с молоком и ломоть чуть подсохшего сероватого хлеба с маслом. Отдельно плюхнулся чуть заветренный, но вполне свежий кусок овечьего сыра, - на сдачу тебе от трав. Но больше такого представления не устраивай, мне тебя перетаскивать не с руки.
  Киваю виновато-благодарно и принимаюсь за завтрак. Вкусно! Разработчики прописали не просто еду, а вкусную еду - тот же хлеб был настоящим деревенским хлебом из моего детства - на добротной муке, закваске (а не на дрожжах), да в русской печи. Такие караваи не черствели неделями, а вкус... Повторяюсь, да. Такое же добротное было и масло, сыр, молоко... В общем, мне Иггдрасиль пока ОЧЕНЬ нравится. Хотя бы потому, что в РМ молочные продукты я под старость стал плохо переносить, да и вообще выбор ограничился - если только не было желания пить таблетки от живота.
  
  - Братюня! - Радостно орёт мне какой-то... орк (!?), когда я делаю шаг из трактира. Выглядит он как пережравший стероидов культурист супер тяжёлого веса. Из одежды труселя, а из оружия - обломанное молодое деревце, причём тополь... Поясняю - он в принципе не годится на оружие, мягкий и ломкий одновременно. И это хорошо говорит об орке.
  - Я Большой Грызь, классный у меня перс, а!?
  С этими словами орк начал поворачиваться и принимать затейливые позы, давая возможность полюбоваться мышцами. Портить отношения 'на ровном месте' не стал и потому послушно 'полюбовался' и 'восхищённо' поцокал языком.
  - Сильно, - говорю с видом знатока, - такое ни в одной качалке...
  - Да и по жизни качок! - Радостно зареготал Грызь, - но тут не смог удержаться, вот...
  - Братюнь, а как тут с квестами? Есть чо интересное?
  - Да как бы тебе сказать, чтобы не соврать, - подделываюсь под собеседника - парень пусть не слишком умён, но по крайней мере не выглядит агрессивным - обычный школьник или студент СпортФака.
  - Как есть!
  - Да я квестами не заморачиваюсь, я жизнью наслаждаюсь. Молока вон напузырился, хлеба с сыром наелся. Вчера... Ну, по РМ вчера... по лесу шатался.
  - Уважаю, - весело сказал орк, - не понимаю, но уважаю. Так что, никаких намёков?
  - Да есть тут... если есть желание..., - и рассказываю о матери Милы с её приставаниями.
  - О, вот это дело! На первом же уровне, да? Круто!
  - Ты учти, что она может только на эльфов западает, предупредил я Грызя, - ну и по дому придётся помочь.
  - А... эт понятно. Да и помочь, я ж в ПТУ на слесаря, руки не из жопы. Ну давай, братюнь, я побежал!
  Жизнерадостный Грызь действительно убежал, что при его габаритах выглядело... носорожисто. Во всяком случае, мелкую шавку, решившую укусить орка, тот стоптал и не заметил.
  
  Я же потягиваюсь и иду прогуляться по деревне, надеясь где-нибудь подработать.
  - Приветствую тебя, - окликает меня аптекарь 'НПС Пеппер', заводя разговор.
  - И тебе привет, сын славных родителей, - отвечаю ему велеречиво и тут же без перехода, - я смотрю, витрина у тебя покосилась слегка, поправить бы надо.
  - В лесу травы...
  - Я могу за витрину взяться, - перебиваю начало квеста, - инструменты есть?
  - Е... есть, - Пеппер аж заикнулся, - но мне бы... травы...
  - Вот и хорошо! Давай-ка их сюда, а я тебе витрину сделаю.
  Зомбированной походкой аптекарь удалился и через минуту принёс мне топор, пилу, нож и стамеску. Витрину поправил я быстро, делов на пять минут было - всего-то петли поправить.
  - Ну вот, хозяин, принимай работу!
  Пеппер предпринял ещё одну попытку навязать квест:
  - Я могу дать тебе задание...
  - Дай-ка ты мне лучше нож...
  Нож НПС отдавать не захотел, почему-то предложив стамеску. Ну да я человек... эльф не гордый, взял - пригодиться. К вечеру таким же вот образом заработал ещё и топор, лопату, нож и обломок пилы, после чего озадачился - как же это таскать...
  - Бац! - раздался звучный шлепок и таскавшаяся за мной деревенская детвора захихикала - не каждый день увидишь, как эльф бьёт сам себя!
  - Инвентарь! - Говорю вслух и передо мной появляется полупрозрачное окошечко с десятью ячейками. С некоторой опаской кладу в одну из ячеек обломок пилы и закрываю инвентарь. Открываю... лежит! Кладу все предметы, закрываю... открываю - лежат! Ффу!
  Интересно, кстати, чего это я 'туплю'? Ведь играл раньше, пусть и в игры без 'Эффекта Присутствия', да и инструктор вкратце коснулся этой темы. Так почему? Неужели слишком хорошо вжился и Мир Иггдрасиля кажется мне полностью реальным? А ведь похоже...
  - Можно у тебя в сарайчике пару дней пожить? - Обращаюсь к Пепперу, вернувшись к трактиру под вечер. Тот проводит по зубам языком, вычищая остатки пищи и нехотя соглашается - в обмен на пару мелких ремонтных услуг. 'Выход'.
  
  Выйдя из капсулы в РМ, провёл разминку - подустал, да и тело немного затекло, несмотря на хвалённый массажный эффект.
  - Было бы неплохо, - начинаю я вслух и заканчиваю мысленно - 'ночевать в Игре'. Мысленно - потому как прекрасно понимаю, что если есть шпионские программы, то есть они и в капсуле. И какие там кодовые фразы... и чем мне это грозит... Выяснять не хочется. Поэтому хоть и тянет провести ряд интересных экспериментов, но не мальчик - понимаю, чем могут грозить последствия. Даже если Контора не заинтересуется, мало ли... 'крыша' поедет или ещё что.
  А патриотизм... или доверие/недоверие... Прекрасно понимаю, что Контора при необходимости перешагнёт через человека. Не от злости или от бездушия, а просто потому, что 'Благо одного - ничто перед благом для многих'. Но и это я мог бы потерпеть - есть 'закваска' коммуниста. Но как быть с предателями? Или с теми, кто считает себя этаким воплощением Конторы-Государства и считает, что 'Всё, что на благо мне, на благо Государству'? А таких много, чего уж...
  Такс.... Лезу на Форум тестировщиков Игры... Открытый, кстати - все желающие могут читать, но оставлять комментарии только сами тестировщики и админы. И судя по тому, что подписано на Форум почти... Ого, восемьсот миллионов человек! Иггдрасиль явно заинтересовал людей, раз так всерьёз готовятся к окончанию момента тестирования. Представляю, что начнётся после выхода Игры 'в Свет'...
  Листаю Форум довольно беспорядочно, некоторое предпочтение отдаю разве что информации о Мире Меча, эльфах вообще, Стражах в частности и разумеется - о месте, где я сейчас живу в Игре. Информация про сон в виртуальности и прочие действительно важные вещи идут как бы 'фоном'. Спать там в принципе можно, персонаж при этом даже получает небольшие бонусы - восстанавливается быстрее, ещё чуть-чуть по мелочи... Но эффекта отдохнувшего тела и разума в РМ никто не отмечал. Зато была кое-какая информация по квестам в Старых Выселках.
  ' - Народ, там достаточно много интересного. Если не лениться и заводить беседы с НПС, можно много чего нахапать, - Писал некто Ганс117.
  - А поконкретней можно? - Спрашивал Люминофор Зла, - Это-то в принципе понятно - 'стучите - и вам откроют'. Ты конкретику давай.
  - Рукопашка - там даже школа есть, бывший гладиатор преподаёт что-то вроде панкратиона. Как по мне, так это просто боевое самбо, причём упрощённое. Но добавлено 'веселухи' вроде умения плюнуть в рожу соперника, укусить его или напугать рычанием и пусканием пены изо рта.
  - Нужная штука, кстати, - влез !Злой! Бог, - привыкаешь к настоящим боям, а не спортивной борьбе'
  Полезной информации нашёл немало - прежде всего о том, каких НПС нужно избегать, чтобы не получить социальный квест. Тщательно запомнил их лица и места обитания, после чего с чистой совестью вылез из Сети. Время... Ого! Всё, баиньки...
  
  Бреясь с утра, думал о всё той же Игре. Можно уже уверенно говорить, что я наткнулся на что-то интересное и это 'что-то' необходимо исследовать. Но как бы это сделать и не попасться? И не сойти с ума? А с другой стороны - на кону стоит здоровье в РМ. Гм... не сказать, что это очень уж критично - ушу, специальная диета и ЗОЖ помогают держать себя в форме. Но и отметать в сторону нельзя - это сейчас я 'ого-го!', а через пять-десять-двадцать лет (да, я намереваюсь прожить очень долго) суставы могут 'пойти вразнос' окончательно. Ну да ладно, не к спеху.
  Выйдя на традиционную прогулку по магазинам-ЖЭКам... Да, часто по инстанциям хожу - разбираюсь в бюрократии и немного в законах, так что регулярно помогаю то соседке переоформить пенсию, то матери одного из подопечных в Клубе выбить какие-то льготы. Ну надо же себя чем-то занять?
  Выйдя на прогулку, с удивлением отметил, что воздух-то в нашем провинциальном городке с почти отсутствующим производством... невкусный. Пахнет окалиной, выхлопными газами...
  - Эк меня торкнуло, - бормочу вслух и торможу - ладно окалина и выхлопные газы, но запах сивухи от прошедшего в десятке метров дворника Володи, приветственно помахавшего мне рукой?
  - Мерещится, - решительно говорю сам себе и иду дальше. Но на Ленина от идущей чуть впереди немолодой женщины с сумками шибануло смесью запахов - мороженная рыба, мороженные куриные окорочка, хлеб, сыр, дешёвые духи.
  - Привет, Люд, - окликаю её, - как ты...
  На меня вываливают ворох новостей - в том числе и о походе в магазин, о купленных продуктах. Совпадает! И духи, хлеб или рыба - ладно, они пахучие. Но сыр или морожены окорочка в упаковке? Похоже, это 'вторая серия' от Иггдрасиля - после сна в Игре, когда я ухитрился отдохнуть. Мой персонаж - эльф, а они обладают повышенным чутьём, слухом, зрением, ловкостью... Гм, это получается, и суставы могут пройти?
  
  От страха аж затошнило и зазнобило - это уже серьёзно. Если 'апгрейды' из Игры смогут переносится в РМ - это открытие такого уровня, из-за обладания которым может разразиться ядерная война. А если я окажусь единственным... или одним из немногих 'счастливчиков', то учёные гарантированно разберут меня на молекулы. И друг Васька-кот будет подавать им инструмент. Наверняка он будет при этом сочувствовать мне, но... 'Благо одного - ничто перед благами многих'.
  
  
  РМ* - Реальном Мире.
  
  
  
   Глава четвёртая
  
  
  
  Я решительно был настроен выжать из первого уровня всё, что только возможно. Раз уж на начальных этапах легче 'качать' Ремёсла, Силу, Ловкость и прочие 'плюшки', то задержаться в окрестностях Старых Выселок на месяц-другой было по моему мнению совершенно логично. А как при этом избежать социальных квестов? Да очень просто - как можно меньше контактировать с местными!
  
  За месяц в РМ и почти за четыре в Игре я успел построить в часе ходьбы от деревни несколько разновидностей шалашей, землянок и полуземлянок, а сейчас вот заканчивал возведение полноценного бревенчатого дома. Скромного и достаточно... корявого, но дома.
  'Строитель - 5', выскочило сообщение. Потягиваюсь довольно - есть! Знаю, что на первом уровне значение любых характеристик не может быть больше 5. Но... забрасывать 'кач' таких вот навыков не собираюсь - от куратора знаю, что есть возможность сделать некоторые характеристики 5 (10) к примеру. То есть формально характеристика Строителя у меня будет равна 5, а реально 10. Аналогично можно 'накрутить' и с Ловкостью, Воинскими умениями... Вот с Силой или Выносливостью это не пройдёт, хотя наверняка можно и здесь отыскать какие-то 'ходы'.
  За время 'автономки' изрядно оброс имуществом и это стало проблемой... Ладно лук средней паршивости - его и бросить в общем-то не жалко будет. Хотя вру - жалко... Ладно кривоватые горшки или доморощенная кузня с корявыми клещами, парой молотов и наковальней-валуном... Прялка, ткацкий станок... Мда, многовато накопилось.
  Правда, в основном 'кривое', чего уж там - тот же ткацкий станок вполне работает, но результат - не слишком качественная, рыхлая мешковина. Да и кузнец из меня не очень - могу выковать корявые наконечники для стрел или условное 'пыряло', которое можно отнести как к очень грубому (и хреновому) ножу, так и к наконечнику сулицы.
  Но это-то имущество ладно, хотя конечно, хотелось бы выручить за него хоть что-то... А вот как быть с инструментами? Плотницкие топоры, рубанки, коловороты, шила, сапожные иглы и колодки для обуви...
  Это далеко не мелочь и дело даже не в том, что имущество стоит немалых денег. А в том, что имея всё это под рукой, я смогу как:
  А - экономить
  Б - не бегать в поисках каждой мелочи
  В - Зарабатывать Ремёслами при необходимости
  Г - Прощё будет влиться в какую-нибудь группу при необходимости.
  Логично? Логично... Вот только общий вес нужного и важного барахла приближался к полусотне килограмм и при нынешней характеристике Силы поднять я это могу, а вот утащить - нет. А хочется. И ячеек в Инвентаре всего 10...
  
  Форум не дал мне ответа - ну не считать же таковым сообщение, что с определённого уровня (зависит от расы Перса и ряда характеристик) Инвентарь дорастает до 24 ячеек? Специальные сумки с аналогичными свойствами в Иггдрасиле по воле разработчиков не прижились, так что и купить что-то в таком духе... А нет, можно - вон 'Котомка Странника', но доступна только людям и только с пятого Уровня.
  Решение подсказал Васька-кот, с которым поделился проблемой в очередном разговоре по скайпу.
  - На первом застрял!? - Развеселился тот, - все Ремёсла собрать решил? Ну-ну...
  - Считаешь глупым?
  Друг нейтрально пожимает плечами...
  - Я не игрок, так что не могу судить. С одной стороны, большая часть тестировщиков упорно растёт в уровнях, обладая очень узкими специализациями. С другой - в большинстве своём они не слишком адекватные люди - как и большая часть игроков со стажем или шизоидов. Да и тестировщики с погонами чаще всего качают не то, что хочется, а то, что считает нужным начальство.
  - Что, совсем мало таких?
  - Да почему же? Есть, просто процент небольшой, поэтому и говорю - не знаю, насколько твоё решение будет верным или неверным.
  - А... разработчики?
  - У тех тоже единого мнения нет. Там такая петрушка... Понимаешь..., - задумался Васька, подбирая слова, - там такая петрушка получается... Если ты Уровни наберёшь раньше других, то шансы наткнуться в путешествии на что-то уникальное повышаются на порядок. Но и шансы пройти мимо чего-то уникального на исхоженном вроде бы маршруте тоже повышаются на порядок, если у тебя просто-напросто отсутствуют необходимые характеристики. То есть если ты не имеешь хотя бы 1 Рудокопа, то можешь пройти по золотому месторождению, не заметив его - даже если самородки прямо на земле валяются. Но это я так, примитивно - на самом деле там очень разветвлённая и сложная система.
  Тут уже задумался я... Начали было прощаться, когда вспомнил:
  - Вась, а с Инвентарём-то что посоветуешь?
  - Мм... Не уверен, но МОЖЕТ БЫТЬ получится сделать 'Ящик для плотницких инструментов' и помещать в ячейку уже его. Но тут такая петрушка - он должен быть либо очень 'крутым', а таких мастеров в твоей деревушке вряд ли найдёшь. Либо ты должен сделать его своими руками - хорошо сделать, разумеется.
  
  Решил последовать совету: в конце-концов, при неудаче я теряю только время. А куда мне спешить?
  Начал с 'Малого набора портного', куда поместил два десятка (запас кармана не дерёт!) иголок, шило, несколько напёрстков, пару ножниц и два десятка больших катушек с нитками. Получилось в итоге что-то вроде планшетки с ячейками под каждый предмет. Осторожно пытаюсь пропихнуть его в инвентарь...
  - Система не может идентифицировать предмет, - говорит знакомый женский голос.
  - Малый набор портного, - говорю я севшим голосом. Короткое молчание..
  - Принято. Название 'Малый набор портного' создан вами. Желаете получить приоритет?
  - Желаю! - Эм... а что я собственно желаю?
  - Принято. Вы получаете характеристику Рационализатор. Создавать что-то новое из знакомых вещей - ваш конёк.
  И 'Малый набор портного' проскакивает в ячейку инвентаря.
  - Ффух... - шумно выдыхаю я воздух - и издаю индейский кличь. Сработало!
  Затем были:
  'Малый набор сапожника'
  'Малая походная кузня'
  'Малый набор плотника'
  'Малый походный набор зельевара'
  
  Наборы благополучно прошли проверку и... больше мне здесь делать нечего. Хотя... есть идея. Иду в храм посоветоваться со служителем.
  - Приветствую тебя, Жрец Солнцеликого, - приветствую НПС.
  - И тебе привет, Рейнеке-Лис, - равнодушно говорит тот.
  - Я достаточно долго пробыл здесь и успел построить дом, кузню и многое другое, - начинаю разговор издалека.
  - Слышал и видел.
  - Сейчас настала пора уходить дальше и не хочется, чтобы мои труды пропали понапрасну.
  - Денег не дам! - Отрезает Служитель.
  - Да я и не прошу, - делаю растерянно-обиженный вид, - я в дар... Мало ли, может кто-то из новичков захочет какое-то время пожить в глуши, так не все же такие умелые, как я.
  Жрец смотрит на меня, как на диковинное насекомое.
  - Что ты хочешь?
  - Передать обустроенную мной поляну в дар храму Солнцеликому.
  - Благословляю тебя, - растрогался НПС, - ты первый из бессмертных на моей памяти, кто решил подумать о других.
  'Благословение Света - Удача + 1, всего 1', а после полноценного принятия дара, появилось ещё и 'Слава + 1, всего 1'. Вот теперь - всё!
  
  Вызываю свои параметры*... Ого!
  
  Раса - Эльф
  Имя - Рейнеке-Лис
  Направление - Страж
  Уровень - 1
  
  Сила - 5
  Ловкость - 5
  Выносливость - 5
  Жизнь - 5
  Мана - 1
  Удача - 1
  Слава - 1
  
  Ремёсла:
  Плотник - 5
  Строитель - 5
  Лучник - 2
  Гончар - 3
  Ткач - 2
  Пряха - 2
  Стеклодув - 1
  Кузнец - 1
  Сапожник - 3
  Травник - 5
  Зельевар - 5
  Охотник - 5
  Рыбак - 5
  Повар - 5
  Корзинщик - 4
  Скорняк - 4
  Землекоп - 5
  Лесоруб - 3
  Рационализатор - 1 (Создавать что-то новое из знакомых вещей - ваш конёк)
  Механик - 2
  Углежог - 2
  
  Воинские умения:
  Рукопашный бой - 5 (25)
  Нож - 5 (7-10)
  Короткая дубинка - 5 (10)
  Средняя дубинка - 5 (10)
  Двуручный бой на коротких и средних дубинках - 5
  Короткий посох - 5
  Шест - 3
  Копьё - 4
  Короткий меч - 4
  Кистень - 5
  Стрелок из лука - 3
  Стрелок из арбалета - 1
  Владение пращой - 3
  Метание дротика - 5
  Метание ножа - 5
  Метание топорика - 4
  
  Иммунитет:
  К холоду - уровень 2
  К огню - уровень 2
  К физическому урону ударного действия - 5
  Иммунитет к отравлению растительными компонентами - уровень 5
  К отравлению животными компонентами - 5
  
  Социальные характеристики:
  Плевать на мнение других - 5
  Торговля - 3
  Красноречие - 4
  
  Магия:
  Навыков нет
  
  Прохожу Старые Выселки стороной - социальные квесты мне не нужны, Уровень хочу повысить в единственном городишке здешних Яслей - Вуйкове. Но опять-таки не сразу, предварительно хочу взять Ремёсла и Военные навыки более широко.
  Искушение зайти в деревню было сильным - хлеба там взять, молока, копчёностей. Пересилил с трудом, но знаю уже, что НПС могут в таком случае буквально вцепиться в путника и Уровень повысится едва ли не сам собой.
  До Вуйкова от Старых Выселок вела грунтовая дорога, протянувшаяся в густом лиственном лесу кавказского типа.
  - Чавк-чавк-чавк, - это на кизил наткнулся, не удержался. Послышался скрип телеги и я быстро шагнул в заросли - да-да, всё те же социальные квесты... А то начнётся - колесо сломалось, внучка потерялась... В некоторых случаях отказываться нельзя - потеря репутации и прочие минусы могут больно ударить.
  - Милица! Милица! - Послышался старческий голос, - ну куда же ты пошла, егоза...
  Вскоре скрип телеги и старческое брюзжание удалились и я снова вышел на дорогу.
  Идти было легко - пусть грунтовка и была не самой наезженной, но место ровное, накатанное. Да и по обочинам росло много всякой вкуснятины - настолько много, что желания шарахаться по кустам в поисках оной быстро пропало. То на малину набреду, то на кизил, то на рощицу абрикосов-жерделей. Часто слышал журчание родников, ручейков или маленьких речушек, причём аборигены заботливо снабдили такие места указателями.
  На обед не останавливался, хватило фруктов и ягод. Да знаю я, что те же абрикосы с малиной созревают в разное время! Вы разработчикам это скажите! Не удивлюсь даже, если они здесь круглый год плодоносят.
  
  Ближе к вечеру начал присматривать ночлег и заодно ужин. Палкой пришиб парочку птиц размером откормленных голубей. Именно палкой - лук был в Инвентаре, а стайка пернатых беззаботно подпустила меня метра на три, так что просто кинул короткий дорожный посох. Другие члены стайки не стали на меня агрится - это Ясли, здесь агрессии вообще почти нет. Да и вообще, Иггдрасиль в этом плане более-менее реален, агриться могут кабаны, волки, олени, собаки - но никак не мелкие птички или кролики. Понятно, что если местность 'нехорошая', то и ёжики будут набрасываться...
  Через полчасика нашёл место для ночлега у родника, ощипал ещё тёплые тушки и подвесил над рдеющими углями прогоревшего костра. В угли же закопал несколько разновидностей корешков, попавшихся по пути - не знаю, какие из них 'пойдут'. То есть съедобные-то они все, но насколько вкусные, понятия пока не имею.
  Ужин был так себе - всё-таки несмотря на свежесть провизии, отсутствие нормальных условий для готовки сказывается сильно. Мясо суховато, корешки перепеклись, но в целом терпимо, а скорее даже неплохо. Защита от животных... в ней нет необходимости, это Ясли, но тренироваться надо - хотя бы что-то элементарное. Так что 'привязался' к поляне, подвесил гамак на ветви большого дума, забрался и... 'Выход'.
  
  Выхожу из капсулы и... нет, не почудилось - суставы не скрипят. А ведь несколько часов без движения... Гм... В животе забурчало - это в Игре я сытый, а здесь надо готовить ужин.
  Привычными движениями шинкую капусту для борща, обдумывая Игру. Сейчас воспринимаю её очень серьёзно и потому надо не просто играть, но анализировать всё по максимуму. Так... а если подсоединить телевизор на кухне к компу и вывести управление на голос? Тогда я смогу во время готовки просматривать Форум, всё польза будет. И надо посмотреть информацию по Вуйкову поподробней - так-то я уже успел немало узнать, но пока 'В целом'. А надо 'частности', вроде новых Ремёсел. Очень интересует такая специальность как Алхимик, ибо Зельевар не совсем то - Зельевар против Алхимика, как Плотник против Краснодеревщика. Ещё хотелось бы получить Костореза, Камнереза, Ювелира, Чеканщика... и Краснодеревщика тоже не помешает! Буду иметь эти Ремёсла, лучше будет получаться изготовление луков, а то позорище какое... И Артефакторика на эти специальности тесно завязана... И Магию надо открывать, причём все возможные для меня Направления. И таблеток от жадности, побольше...
  
  
  
  Вызываю свои параметры* - таких 'портянок' у меня вы долго не увидите) Но сейчас необходимо - хотя бы затем, чтобы вы могли оценить параметры ГГ.
  
  
  
   Глава пятая
  
  
  
  Вуйков показался где-то к полудню следующего дня - следующего для меня в Игре, разумеется. Смотрю с невысокого холма - очень красивый городок, живописный. Около трёхсот домов, широкие просторные улицы, много растительности, много площадей и как обычно - с переизбытком храмов и общественно значимых строений. Ну да, одних только храмов... девять штук, да всяческих гильдий, да воинских Школ... Правда, через Вуйков проходит много бессмертных и в отличии от тех же Старых Выселок, люди здесь задерживаются не на день-два, а на неделю-две, а то и месяц.
  Спускаюсь и холма и иду к городским воротам. Это не условность, несмотря на большую площадь города, расположен он на полуострове с достаточно узким перешейком и обрывистыми берегами. Стена изгибается этакой вогнутой подковой и потенциального захватчика (что в принципе невозможно в Яслях), пробивающегося к воротам, обстреляют с трёх сторон. Аналогично и со спусками к воде на обрывистых берегах: их всего три и каждый защищает башня.
  
  - Медяк за проход, - сообщает стражник в кожаной кирасе, с ростовым деревянным щитом и тяжёлым коротким копьём. Его напарник стоит суть поодаль с арбалетом. Гм... серьёзно.
  Отдаю деньги и прохожу за высокие ворота, окованные медью. Улицы замощены брусчаткой, но только центральные - специально пошатался по городу. Впрочем, грязи особо не приметил - так, в паре мест были собачьи какашки да несколько раз видел яблочные огрызки. Смотрят на меня с интересом, город чисто человеческий, да и игроки по большей части из людей.
  - Что надо бессмертному в славном Вуйкове? - Подошёл ко мне немолодой мужчина в официальной одежде (смотрел на Форуме заранее) местного чиновника - то есть чего-то вроде мушкетёрского плаща из Трёх Мушкетёров с Боярским, остальная одежда может быть любой.
  - Хочу поселиться у вас на некоторое время. Слышал я, что здесь немало хороших мастеров живёт, вот поучиться хочу.
  Лицо чиновника разглаживается - подтвердив свою 'правильность', я становлюсь вполне привычным бессмертным*. Порекомендовав недорогую гостиницу и любезно проводив до неё, чиновник удалился. Я же быстро договорился о небольшой комнате на втором этаже с удобствами во дворе. Ну а если приспичит - под кроватью стоит вполне узнаваемый горшок. Мда... Сама комната простенькая - метров шесть квадратных, широкий и длинный топчан, грубо сбитый из струганных досок, с набитым сеном (свежим, уже радует) матрасом, крепким табуретом, большим сундуком и... Ах да, ещё было маленькое окошко с широким подоконником, за которым можно было есть или читать-писать. И всё удовольствие - три медяка в сутки, еда отдельно.
  Правда, учитывая, что время здесь течёт быстрее... не так уж и дёшево получается. Нажав 'Выход' и выйдя из капсулы, игрок приходит назад где-то через трое суток по местному времени.
  
  Гильдия Алхимиков была целой группой зданий. Одно - 'парадное', для приёма гостей, проведения церемоний и тому подобных вещей. Второе - библиотека и архивы, третье - жильё для гильдейцев. И пятое - непосредственно мастерские.
  Меня, как и ещё пяток бессмертных, приняли в главном здании. Мудро выглядящий НПС Григорий Амфиохийский с солидной сивой бородой до пояса, оглядел нас и откашлялся...
  - Приятно видеть, что и бессмертные понимают важность нашего Ремесла.
  В ответ послышались уверения, что мы... да как же...
  Григорий покивал важно и предложил каждому выбор: он может просто 'открыть ветку' после короткого обучения, а может и принять на Ученичество. Расплачиваться тоже можно было массой способов. Отвечать нужно было завтра - традиция такая, чтобы решения принимались не в горячке.
  
  Выходим из гильдии недружной стайкой...
  - Может, посидим в таверне, покалякаем? - Неуверенно предложил молодой гном 'Торин Дубощиттт'. Остальные - это трое людей и я, соглашаемся. Таверну выбрали первую попавшуюся, не пройдя и полусотни метров. Чистенькое заведение напоминало что-то вроде средневеково-фэнтезийной вариации кафе.
  - Сдобы и напитков на ваш вкус, - попросил я официантку, - а мои спутники...
  - Пива, - торопливо сказал Торин, - и вяленого мяса. Официантка слегка приподняла бровь - всё-таки антураж был скорее кондитерским, но промолчала, послушно записав.
  - Мяса! - басом рявкнули одновременно трое людей - Иггорь Я, Сауроныч 9 и Тортзилла. Мда... школота явная, выставляют напоказ свою крутость... Стоп! Это в нормальной Игре - школота, здесь же, учитывая тестирование - скорее какие-нибудь ботаники-невротики с назначенными психологами Персами. Ну или тестировщики-'ботаны', которых 'подвели' к нужному решению с помощью всё тех же психологических трюков... Елки зелёные, как же сложно! Одно могу сказать уверенно - эта троица настолько закомплексована и зажата, что это бросается в глаза - мне, по крайней мере. И даже нарочито-брутальные манеры не спасают. Хотя... я всё-таки бывший офицер-пограничник, да и потом с детьми работал... Торин выглядит поадекватней, но и он - странноватый тип.
  
  И кстати, если вы думаете, что таких вот... невротиков легко вычислить и легко руководить, то вы ошибаетесь. Вычислить - ладно, а вот руководить... они не психи, но психика-то расшатана и выкинуть такой тип может очень многое даже в РМ. А уж в Игре... таких лучше обходить стороной. Натолкнуть их на нужное действие в принципе можно и даже не слишком сложно, но - разово. Строить долгосрочные прогнозы с такими - чревато.
  
  - Предлагаю подумать, для чего каждому из нас Алхимия, предложил Добощиттт, - я вот будущий кузнец, мне какие-то азы нужно знать, собираюсь всерьёз учиться.
  - Нам только открыть, наверное, - брутально хмуря брови сообщил Иггорь Я за всю свою компанию, - О, мяско!
  Разговор на некоторое время прервался чавканьем. Люди ели не слишком аккуратно, нарочито варварски, едва ли не с рычанием.
  - Ыыррыы, - раздалась отрыжка Сауроныча, который после сего 'подвига' блаженно развалился на стуле, победно поглядывая по сторонам. Молча отхлёбываю вкуснейший чай, заедая булочкой с корицей - плохими манерами бывшего военного не удивишь, да и аппетит не испортишь.
  - Учиться всерьёз придётся, наверное, - продолжил гном, - я вот даже учебниками по химии запасся.
  Люди скривились на удивление дружно.
  - Ну его, - высказался Тортзилла, - сделали херь какую-то! В нормальных Играх как? Смешиваешь зелёненькую жидкость с красненькой - и вот готов эликсир. Добавил жёлтенькой - другой эликсир и на тебе Уровень в Ремесле. А здесь? Нет, Эффект Присутствия крут, не буду звиздеть, но Ремёсла? На хрен мне нужно вспоминать эту грёбаную химию или учиться по-настоящему какой-то профессии? Вон, в 'Магов Ирридора' гамали, я танковал, а мирная профессия была кузнец. Так там голову сушить не надо было: положи железяку на наковальню, да лупи по ней молотом, ну и в горн время от времени совать не забывай. Стукнешь тыщу раз - и вот поднял Характеристику, ты теперь уже настоящий Кузнец. А здесь?
  - Кузнец - хрен бы с ним, - минорно сказал Иггорь Я, - я как представлю охоту и разделку туш всяких там чудовищ... Это не ножом ткнуть - и тебе тушка сама на составляющие распадается, это в кровище и говнище ковыряться надо. Короче. Я за то, чтобы отбашлять хрену бородатому, пусть он нам Ветку открывает - и харэ. Будет Алхимия хоть начального уровня - и хватит. А ты, Рейнеке-Лис?
  - Я и в жизни много чего умею, мне это не сложно.
  - Чо, ботан? - Набычился собеседник.
  - Нет, старпёр. Пенсионер я.
  - А... ты это, извини тогда. Тебе оно и вправду - не драйв, а травка зелёная...
  - Ну в общем да.
  Посидели так немного и двинулись по своим делам - раз уж давать ответ можно было только на следующий день.
  
  До вечера было ещё много времени и решил сходить на разведку: всё-таки одно дело - читать Форум и совсем другое - видеть всё это вживую.
  Первым делом посетил местную военную школу 'Легион' - не впечатлило. Ну на хрен тонкокостному эльфу (то есть мне) приёмы легионера в строю и вне его. Кираса, тяжёлый шлем, поножи и наручи, короткий (но тяжеленный!) гладий или тесак, тяжеленный топор, щит... В принципе, можно пройти и такое... с прицелом на далёкое будущее, мало ли как оно...
  - Коли! Шаг! Сомкнуть щиты! - Орал истошно помощник инструктора, здоровенный молодой мужик лет тридцати с короткой стрижкой военного. 'Игрок Сфендослав', высветилось у него над головой - без упоминания Уровня и Характеристик, как и положено в Яслях. Особо удивляться не стал - может, человек всегда мечтал самореализоваться тренером, а может собирается на службу в одну из местных армий, тогда здешний опыт точно пригодится.
  - Барра! - Завопили ученики истошно, но не слишком грозно, скорее замучено, - Бум! - Грохнули щиты.
  - Не слышу! Вы кому тут пищите! Враг должен бояться вас, а не проникаться жалостью! Ну!
  - Барра!
  Вот уж человек на своём месте...
  Школа 'Огненной Бабочки' тоже не привела в восторг - местный вариант спортивного ушу. Этот 'балет' я и сам могу не хуже показать. Не то чтобы совсем не было боевой составляющей, но немного - больше рассчитано на охмурение прекрасных дев, дуэли при Дворах и испуг новичков. Хотя... если рассматривать эти 'танцы' как разминку... Надо понаблюдать.
  - Порхать как бабочка, жалить как пчела! - Хорошо поставленным баритоном рассказывал черноволосый мужчина, похожий на... Цискаридзе!? Быть не может... приглядываюсь внимательно... ну точно - кто-то из разработчиков скопировал балеруна в молодости и сделал 'НПС Щебетан' его почти полной копией. Даже повадки у НПС один в один.
  - Жжалить! - Хозяин школы и её главный инструктор прохаживался между учениками с короткой палкой.
  - Шмяк! - Саданул он палкой молоденькому парнишке... или девчонке... по заднице.
  Из ворот 'Огненной Бабочки' выходил хихикая - похоже, я случайно набрёл на клуб ЛГТБ в Яслях. И пусть секс на начальных уровнях невозможен, но вот поди ж ты... Подобное тянется к подобному.
  Школа 'Тень' претендовала на закрытость... Незатейливо перелез через забор и увидел тренировку местных 'шиноби'. Как по мне, это было что-то 'зоновское', основной упор делался на умении с улыбкой подойти к человеку (ну или НЕ человеку) и всадить тому нож в сердце, не вызывая подозрений. Этак-то и я смогу, только покачественней... Так же незаметно (нет, часовые в 'Тени' были, но такие же недоделанные, как и вся школа) перелез обратно и в расстроенных чувствах отправился было в гостиницу.
  
  По дороге осенила идея и я незатейливо подошёл к стражнику у ворот.
  - Да это тебе к Дику с Абрикосовой улицы, - сказал он, опуская серебрушку в кошель, - он в Лёгкой Пехоте отслужил десять лет, а потом ещё пять Застрельщиком.
  Расшифровывать эти понятия мне не надо было. Лёгкая Пехота специализировалась в боях на пересечённой местности - то есть прежде всего в лесу в горах и т.д. Так что основной подход был на бой в одиночку или малыми группами и соответственно - на индивидуальное владение холодным оружием. Понятно, что взаимодействовали они и другими армейскими подразделениями, но 'заточка' была именно такой.
  Вооружение... вызываю Справку... Ага - лёгкий плетёный щит или вовсе без него, лёгкие же доспехи или вовсе без них, короткое копьё, меч средней длины, топорик, кинжал, праща, дротик, метательные ножи, бумеранги**, кистень.
  Ну а Застрельщик - это особо крутой боец (не обязательно из Лёгкой Пехоты, но как правило), который перед столкновением с основной массой вражеского войска должен воодушевить своих. Воодушевляли по разному - то предлагали врагам поединки; то устраивали бои с такими же, но вражескими Застрельщиками; то пытались утащить вражеских солдат в плен на глазах у их товарищей... В общем, те ещё отморозки, но отменно владеющие оружием и что немаловажно - умеющие противостоять практически кому угодно. Ну или вовремя смыться.
  - Дик? - Переспросила молодящаяся старушка, - так это тебе ещё три дома пройти, потом направо повернуть, его дом-то в тупичке переулка и будет. Большой у него участок... как вернулся из армии, так и купил. Говорят, всю пенсию на него потратил, но не прогадал - сад-то там большущий, да и живность можно держать, не тесно.
  Словоохотливую бабку выслушал без малейших намёков на неудовольствие, после чего получил:
  'НПС Бабка Рена' повысила вашу репутацию с Городом'
  А, ну да, сплетница местная...
  Переулок и правда заканчивался тупичком с тяжёлыми воротами. Стучал я долго, пока недружелюбный, хрипловатый мужской голос не отозвался...
  - На хрен пошли, не жду никого!
  - Я от Сани-стражника, - отозвался ему, не смущаясь приёмом, - поучиться хочу.
  - На хрен!
  - Я Травник неплохой и Плотник, могу и по хозяйству помочь, если что.
  Ворота со скрипом отворились и на меня уставилась похмельная рожа с лопнувшими капиллярами в белках карих глаз.
  - Травник?
  - В том числе. И от похмелья сбор есть.
  - Ну... заходи.
  Шёл хозяин тяжело, показывая дорогу - почему-то вилявшую. Но участок и правда здоровенный, никак не меньше гектара. Для города, пусть даже крохотного, это много. Правда, не слишком ухоженный - на сад хозяина хватало, но вот на сам дом уже нет.
  - Давай свои травы, - грубовато буркнул Дик, когда мы расположились на большой веранде, - как их заваривать-то?
  - Да залить кипятком и дать настояться минут пять.
  Пока отвар настоялся, да пока похмелье прошло, сидели молча. Вскоре физиономия хозяина дома стала более... живой и он обратил своё внимание на меня.
  - Тренироваться?
  - Угу.
  - Бессмертный?
  - Угу.
  - Служил?
  - Погранвойска.
  - А... знаю. Слышал. А что, у вас по другому воюют?
  - Ну да...
  И... следующие полчаса мы потратили на сравнение оружия, тактики, сволочей командиров, дурней подчинённых... Расстались если не друзьями, то хорошими приятелями. Дик пообещал помощь с тренировками, как только я разберусь с графиком учёбы в Гильдии Алхимиков.
  В гостиницу, 'Выход'.
  
  
  
  Бессмертным* - для тех, кто читал моё мнение о з/с - это не оговорка, игроки и правда в некотором смысле бесы.
  
  Бумеранги** - если что, бумеранги были известны не только в Австралии.
  
  
  
   Глава шестая
  
  
  
  Занятия Алхимий были у меня в первой половине игрового дня, после чего я шёл к Дику заниматься по системе Лёгкой Пехоты. Но если с тренировками всё было гладко, то вот с Алхимией - не очень.
  
  - Играю, Ильич, - честно сказал я директору нашего ДК, моему хорошему приятелю, - даже вон Капсулу установили.
  - Иггдрасиль?! - Возбуждённо вскочил Фёдор Ильич и забегал по кабинету, - тестировщиком!? Ну ты и жук... Мог бы и поделиться информацией.
  - Да я не думал, что ты так воспримешь...
  - Не думал он, - передразнил меня директор, - уфф...
  Тяжело (одышка, а ведь всего-то пятьдесят!) плюхнувшись в потёртое кожаное кресло с полувековой 'историей', Ильич вытер лысину довольно-таки замусоленным носовым платком и немного успокоился.
  - А от меня-то ты что хочешь?
  - Помощи. Не безвозмездно!
  Директор надулся жабой...
  - Да за кого ты меня принимаешь, не один год дружим!
  - За человека, которому интересна Игра.
  - А... это да. Выкладывай своё предложение.
  Опёршись на стол и чуть наклонившись для создания доверительной атмосферы, начинаю негромко:
  - Игра - классная, Эффект Присутствия совершенно запредельный. Вкус еды, воздух, тактильные ощущения - всё аутентично!
  - А секс? - Перебил меня собеседник нервно.
  - Я пока в Яслях, так что сказать не могу, - развожу руками, - но судя по отзывам - даже лучше, чем в реальности. Вроде как говорят, что даже те, у кого 'на полшестого', способны там едва ли не на эпические подвиги.
  - Даже так...
  - Говорю же, сам пока не добрался, это не на первых уровнях.
  Помолчал, нагнетая обстановку - даже муха в кабинете перестала жужжать и села на дверной косяк.
  - Вот в Эффекте Присутствия есть не только плюсы, но... впрочем, минусами это тоже не назовёшь - заковырки, скажем так. То есть если ты хочешь играть Кузнецом, то должен по крайней мере понимать, что ты делаешь. Лупить по наковальне с умным видом не получится. И хочешь получить Ремесло, а потом повышать Характеристики - учись всерьёз.
  - И?! - Жадно спросил подавшийся вперёд Ильич.
  - И вот оказалось, что в Игре некоторым вещам научиться сложнее, чем в Реальном Мире. То есть единоборства какие проще в Игре учить - разика этак в два-четыре быстрее получается. А вот с ремёслами петрушка обратная. Ну то есть теоретически в Игре должно получаться как и в единоборствами - быстрее, чем в Реальном Мире. Практически же получается, что многие потенциальные Учителя начинают мозги канифолить - как в Средневековье. То есть побегай сперва за ним, потом горшки выноси за его детьми и через какое-то время он МОЖЕТ БЫТЬ начнёт учить тебя таинствам Ремесла.
  - Хрень какая-то, - удивился Ильич, - тут разработчики явно дали маху.
  - Да нет, всё нормально. Во-первых можно просто проплатить - и научат. Не каждый и не каждого - в зависимости от Репутации и всего прочего, но Учителя найти можно. Да и Ремесло, скажем, Плотника получить - ерунда. А вот когда Алхимии хочешь учиться, тут тебе и... Меня вот учат, но так... в час по чайной ложке.
  - А какая в Иггдрасиле Алхимия:
  - Ну... за всю Игру сказать не могу, я в Мире Меча, в других Мирах правила могут и отличаться. Но до Ремесла со значением 5 она вроде как почти не отличается от обычной химии - уровня начала 19-го века. Такие, чисто прикладные задачи вроде варки мыла, простенькой взрывчатки и тому подобных вещей. Говорят, там дальше будут и всякие там Любовные Зелья, но как разработчики уверяют - исключительно наукообразно. Вроде как целая толпа химиков прописывала Законы - отличий от Реального Мира полно, но все такие... Достоверно выглядят. А я вот теорию знаю неплохо - помнил, да и подтянул немало - проблема с практикой.
  Директор кивнул понимающе и откинулся в кресле.
  - Практика... Это да, тонкостей здесь немало - температурный режим, отличие глиняной посуды от стеклянной, скорость помешивания...
  - Да до хрена всего! - Перебил я его, - Короче: мне нужна практика в кружке Занимательной Химии... Ну и резьбы по камню, дереву, кости.
  - А ты...
  - А я буду информацией по Игре с тобой делиться. Не секретной, разумеется - если вдруг такая возникнет. Но к кому обратиться при нужде, особенности Гильдий и прочее. Понимаю, что на Форуме ты и так это всё найдёшь, но времени потратишь на порядок больше, а результат будет хуже.
  - Это да..., - Ильич задумался, - обещают через полгода Игру общедоступной сделать.
  - Накинь ещё полгода как минимум, - скептически скривившись сообщаю ему, - а то ты реалий не знаешь. Формально может и раньше будет, но сперва для мажоров по большому блату и за большие деньги...
  - Эт да...
  - Зато если ты захочешь пройти потом по моему маршруту, то все 'вкусности' знать будешь. По рукам?
  - По рукам! А теперь рассказывай!
  
  Теперь мой распорядок дня включает в себя занятия в ДК вместо прогулок по магазинам и инстанциям. Самое интересное, что некоторые... особи перестали здороваться - как же, я перестал заниматься ИХ ПРОБЛЕМАМИ! Таких немного, да и ожидал в общем-то... так что скорее смешно. В ДК ныне провожу почти весь день, только обедать хожу домой, благо - недалеко. С утра и до обеда всевозможные кружки, а иногда и индивидуальные занятия.
  Ильич подобрал неплохой коллектив: здесь много Мастеров с Большой Буквы. Пусть зарплаты у них и маленькие, но мудрый директор выстроил систему таким образом, что они могут как-то подрабатывать в рабочее время - продавать те же изделия, к примеру. Не слишком много получается, но по провинциальным меркам вполне прилично - хватает самим мастерам, дирекции, ДК и остаётся на детишек, а то с финансированием... Не то чтобы СОВСЕМ глухо, фонды даже подняли в разы за последние годы. Но скажем так... от ноля эта сумма ушла недалеко.
  Индивидуальное обучение вышло ещё и потому, что Мастера пронюхали об Игре и теперь требуют от меня отчёты...
  - Алексей, - чуточку смущаясь говорит Мария Сергеевна, женщина далеко за восемьдесят, - вы понимаете, это просто интересно и... Может быть, мы тоже начнём играть в будущем - вы же сами сказали, что хорошие Ремесленники там востребованы. А возможность зарабатывать в Играх и выводить деньги в Реальный Мир давно уже есть.
  После обеда иногда ухожу к своей женщине... Работает она ныне по сменам и ей так удобней. Мне тоже - вечером меня ждёт Игра... Если Верочка занята или на работе, снова иду в ДК, где занимаюсь... да всем подряд. Недавно 'освежил' навыки судостроительного моделирования - может и пригодиться. А может и нет.
  Ближе к вечеру всё в том же ДК (а он в нашем городке едва ли не единственный очаг культуры) занимаюсь с детьми рукопашкой и прочими военными премудростями. Ну а потом домой-ужин-Игра-Сон-всё-по-новой.
  Мастера 'насели' на меня нешуточно, так что в Игре открыл уже Ремёсла Резчика по дереву, по кости, чеканщика, жестянщика... Да и по уже имеющимся Ремёслам приподнял Характеристики. Не везде: так, Ремесло Кузнеца или Стеклодува упорно не давались, несмотря на помощь - приподнял на единичку каждое и на этом 'Стоп'. Не моё. Можно бы и 'упереться рогом', но если не дано таланта и нет желания 'упираться', то и не стоит. Хватает квалификации на починку брони, заточку оружия и изготовления наконечников для стрел - уже замечательно. Ну или на бусы и мутные зеркальца размером с ладонь, если брать Стеклодува.
  
  'Апнул' и пятый, максимальный в Яслях Уровень по Алхимии. Григорий Амфиохийский, не слишком искренне улыбаясь, вручил гильдейский знак...
  - Поздравляю, Ученик, - с видом мудрого старца произнёс он, - жалко только, что ты не захотел постигать тонкости Ремесла...
  'Тонкости' в его понимании - это пару лет 'поишачить на дядю', выделывая десятки и сотни однотипных Зелий и Эликсиров для Гильдии - бесплатно.
  Настойка запищала - сообщение. Открываю...
  'Поздравляем с Достижением: в Локации 'Балканы' вы первый игрок, добившийся Уровня 5 в Ремесле Алхимия, не покупая при этом расположения своего Учителя. Слава + 1, всего 2'.
  Хмыкаю... Ну да, игроки помоложе привыкли все проблемы решать за компом - в Игре или просто в интернете. А догадаться с теми же Ремёслами пойти за помощью в ДК зашоренность мышления помешает. Как же, ведь всё есть в Сети, нужно только поискать! А что 'найти' и 'научиться' не всегда синонимы, это уже не каждый поймёт.
  
  С обучением у Дика было одновременно хорошо и не очень. Так, я быстро освоил меч, копьё и всё метательное оружие, да и к лёгким доспехам адаптировался быстро - благо, бронежилет и каску пришлось в своё время поносить. Единственный серьёзный 'затык' был с щитом...
  - Ёо..., - протянул Дик, отходя на несколько шагов и поднимая лёгкий шлем на затылок, - задолбал! В рукопашной ты меня делаешь, на ножах тоже, меч или копьё немногим хуже меня... Так чем же тебе щит не угодил! Как возьмёшь его, так будто в новичка превращаешься!
  Тяжело вздохнув, он селя прямо на дорожку в саду, где мы и занимались. Морщась от болезненных ощущений в избитом теле, присаживаюсь рядом.
  - У вас что, щиты вообще не применяются?
  Пожимаю плечами...
  - Ну если только полицией... стражей нашей... для разгона хулиганья.
  - Охх... Всё равно, не могу понять, как ты постоянно блокируешь щитом напрямую, не сглаживая удар... Хм... а что там говорил о тайском боксе? - Повернулся ко мне Учитель с многообещающим выражением лица, - Жёсткие удары, которые могут переломать руки при неправильном блоке?
  В следующий раз меня ждал сюрприз...
  - Это Чейн, - представил мне Дик здоровенного орка, - профессиональный кулачный боец и вышибала.
  Чейн оскалился благодушно, показывая крупные желтоватые зубы с выделяющимися клыками.
  - Когда ещё можно будет отпинать эльфа, не поссорившись с ним? - Пророкатал двухметровый гигант, протягивая руку, - Но учти, мои услуги дорого стоят, будешь учить меня своему... ушу. Интересно.
  Тренировки проходили в ожидаемом режиме - очень жёстко.
  - Бах! - Кулак Чейна соприкасался с моей грудной клеткой, - бах! - это я влетал в дерево или в куст. Затем несколько минут перерыва, в ожидании, пока Жизнь не восстановится - и снова короткая схватка. В перерывах Чейн травил байки - орк много путешествовал, да вдобавок профессия вышибалы и кулачного бойца достаточно 'приключенистая'. Что характерно, выбирал он не 'кровавые' байки в стиле 'А я ему, - Бдыщь, - а он такой 'шмяк', а именно забавные и поучительные.
  К вечеру начало получаться смягчать удар, делая 'мягкий' блок. Нет, это я умел и раньше - для тайцзисюань в частности и ушу вообще такие вещи характерны. Просто если ты весишь около пятидесяти килограмм, а противник свыше двухсот (и при этом весьма быстр), мастерство 'мягких' блоков растёт очень быстро... И... научился.
  
  Магическая Гильдия встретила меня не слишком ласково и вскоре прояснилось, почему.
  - Долго же вы до нас добирались, Рейнеке-Лис, - процедила сквозь зубы 'НПС Маргарита Огненная', - в Вуйкове уже столько времени, а удосужились зайти только сейчас. Ну и что же нужно бессмертному эльфу от Гильдии Магов славного города Вуйкова?
  - Научиться магии.
  - Отказано, - И без лишних слов Маргарита выставила меня за дверь. Вот же... Хотя сам виноват, почему я не пришёл в Гильдию сразу? Ведь можно было принести какой-то подарок, продемонстрировать своё почтение... А правда, почему?
  'Выход'
  
  Игровое время на сегодняшний день ещё не было израсходовано, но настроение уж больно паршивое. Поэтому вышел из Игры, глянул на висящие часы...
  -Восемь вечера, ещё практически 'детское' время.
  Сидеть дома? Не... настроение... Вот вроде знаю, что найти способ обойти 'блокировку', но почему-то слишком остро воспринял отказ. Беру телефон...
  - Ильич? Ты как, на сегодня планов нет? Так я заскочу, лады?
  В двухкомнатной квартире директора ДК было уютно - а как иначе, если ремонт здесь такой, что назвать его 'Евро' - плюнуть Ильичу в глаза? Особой роскоши нет, но вот отделка... Представьте, КАК можно украсить дом, если у вас в подчинении десяток мастеров-на-все-руки? И мастера эти не только обязаны вам неплохими доходами, но и искренне уважают? Вот-вот... резная мебель ручной работы, расписанные художниками стены, масса интереснейших безделушек... ну вот даже тарелки у него из тончайшего фарфора, да не ширпотреба, а ручной работы! Ага, снова работа умельцев-подчинённых. И нет, это не взятка - Ильича уважают и барахло это накопилось за почти двадцать лет директорства.
  - Соскучился, или? - Встретил меня друг.
  - Или-или. Что-то хреново на душе, а первым делом вспомнил именно о тебе.
  Ильич хмыкнул польщено и начал копаться в холодильнике, выставляя многочисленные вкусности.
  - Беленькой? - Предложил он.
  - А давай!
  Набулькали по пятьдесят, закусили маслятами.
  - Хорошо пошла.
  - У Ивана из Тарасовки брал.
  - Самогон, что ли?
  - Сам ты самогон, - обиделся Ильич, - это ж нектар! Самогон - это что-то на буряке да на курином помёте настоянное. Ну или на димедроле да извести. А это - продукт! Иван его из пшеницы гонит, да все технологии соблюдает.
  - Хм...
  - Ты сало, сало бери! Жена на днях посолила, так сказка, а не сало!
  - Чавк-чавк-чавк... Действительно...
  Основательно поев и слегка выпив, развалились на диване перед здоровенным телевизором. Директор включил новости 'для фона' и повернулся...
  - Рассказывай.
  - Мда... Понимаешь, играю эльфом и вот заметил, что начал часто вести себя как подросток - вон сегодня из-за этого из магической Гильдии выгнали.
  - Нахамил?
  - Ну... Не прямо. Просто в город прибыл... да давно уже прибыл... а зайти догадался прямо сейчас. У меня ж какие мысли были? Сделать Алхимию, параллельно некоторые Ремёсла от твоих мастеров, а потом уже магии учиться. А догадаться, что у НПСов прописаны какие-то чувства - не смог!
  - Да... это ты действительно...
  Дальше мы разобрали мои действия в Игре 'по косточкам' и Ильич нашёл ещё ряд 'подростковых' неувязок.
  - Хм... слыхал я, что персонажи могут влиять на психику, но как-то не сталкивался.
  Развожу руками:
  - Да я тоже... не сталкивался...
  - Вообще это вроде достаточно распространённое явление, - сказал друг, почесав мясистое ухо, - а тут ещё и Эффект Присутствия наложился. То есть твоё подсознание подстраивается под персонаж. Ффу... если уж так вкус смогли смоделировать и тактильные ощущения, так может и какие-то колебание гормонов и всего прочего?
  - Хм... с такой точки зрения я это не рассматривал. Спасибо.
  - Да не за что, - пожал плечами собеседник, - ты лучше составляй себе список дел и задач, да с ним сверяйся.
  
  Вышел от Ильича успокоенный и встревоженный одновременно: Игра становилась всё более и более необычной. Эффект Присутствия, тактильные ощущения, вкус... и вот теперь ещё и столь явное и быстрое воздействие на психику. Или это потому, что я слишком хорошо сжился с персонажем? Что-то сомневаюсь, что произошло это у меня одного... Да и с эффектом оздоровления та же петрушка... Ха... а не произойдёт ли многократно описанный Эффект-Игры-в-Реальности, когда в Реальном Мире начнут появляться маги?
  
  
  
   Глава седьмая
  
  
  
  'Открывать' магию в Вуйкове мне отказались напрочь и более того, порезали слегка Репутацию с городом. Не смертельно благодаря общению с Диком и чаепитию с несколькими болтливыми бабками, задающими в Вуйкове тон, но достаточно серьёзно.
  В принципе, ничего страшного в этом не было и магию можно открыть где-то в другом месте, даже после Яслей. Благо, я пока всё ещё не повысил Уровень персонажа. Однако 'заело'...
  Сверяюсь с планом - да, все Ремёсла, которые можно хапнуть в балканских Яслях, я уже взял - кроме магии. Ну что ж, Форум в помощь.
  '... касаются слегка артефактом каким-то и пускают Силу внутрь тебя, - Писал Ёжкин Пёс, - потом Силой этой начинаешь 'рулить' с небольшой помощью мага. Раз, да другой - и получается. А потом Силы подают поменьше, ещё меньше - и вот ты уже сам что-то можешь, без посторонней помощи.
  - Хрень для дураков, - отвечал ему Гхыр-с-Куста, - так проще всего, спорить не буду. Но это для для тех, кто не собирается стать настоящим магом. Если тебе открывает Направление кто-то со стороны, то у тебя получается ограниченный выбор. Открыл Огневик - будешь Огневиком. Ну если очень повезёт, то ещё какие-нибудь Молнии будешь кастовать.
  - И чо? - Отвечал Ёжкин Пёс, - Или ты хочешь хапнуть все Направления Магии? Очко не треснет? Ты хоть смотрел, сколько их - Вода, Воздух, Огонь, Земля, Время, Пространство, Хаос, Смерть, Жизнь, Демонология, Малецифика, Руны, Ритуалы, Шаманизм, Пси, Свет, Тьма... И это я перечислил только Первичные, причём те, которые уже открыты. Разработчики же обещают, что потом откроются новые Направления.
  - Вторичные не забывайте, - вмешался в переписку Клим 37, - их под сотню уже. Все эти Школы Льда, Океана, Лавы и прочие. А говорят, что ещё и третичные есть - ну там Штормового Океана...
  - Д,Б..., - отвечал Гхыр-с-Куста, - а выбор?! Хапнешь ты Огонь - и всё. Вода тебе противопоказана будет в принципе, либо В ЛУЧШЕМ СЛУЧАЕ будешь кастовать её с большими штрафами. А может такое быть, что тебя сама Игра будет подталкивать куда-нибудь в океан или под воду. И что ты там с Огнём делать будешь? Ну или как вариант - просто поймёшь, что это Направление тебе не нравится. Может такое быть? Да запросто! Кто магией в Иггдрасиле всерьёз нанимается, те в один голос твердят - при заклах Стихия проходит через тебя. Объяснить ни хрена толком не могут - вроде как у всех индивидуально. Но суть в том, что если Направление тебе не подходит по характеру или не ложится на Перса, то и магичить будет неуютно.
  - Магичить-херичить! - перешёл на хамство Ёжкин Пёс, - в жопу вас!
  Дальше Клим 37 предложил вариант медитаций. Вроде как таким образом получается пусть и дольше, но зато можно открывать все Направления - по крайней мере, на начальных уровнях Ремесла. Судя по времени, состоялась эта беседа около трёх месяцев назад. И пусть 'копья' в переписке поклонники разных способов ломали до сих пор, Клим 37 в принципе был прав - медитациями и правда можно было открыть магию самостоятельно - и на все Направления'.
  
  Закрываю Форум и откидываюсь в кресле. Итак... сторонников и противников разных методов много, но что нужно именно мне? На начальном этапе собрать все 'плюшки' в Яслях выгодно - сомнений в этом нет. Потратив полтора месяца реального времени, я выгадал немало - мне будет открыто больше Путей в Игре. Чем больше знаешь и умеешь, тем больше шансов набрести на что-то интересное, попасть в хорошую компанию, наняться к кому-то, получить плюсик к репутации в нужный момент.
  Но вот дальше... Дальше большая часть игроков сосредотачивается на более-менее узкой специализации и в принципе, в этом что-то есть - не могут же ошибаться свыше 95% игроков... Или могут? Хм... Раньше-то Игры были без Эффекта Присутствия или с ним, но так... достаточно условным. Сейчас же этот Эффект полностью соответствует РМ и 'переменные' поменялись.
  Тем более, что суставы не скрипят... да и вообще здоровье стало лучше. Если следовать такой логике, то я должен усиленно изучать магию и прежде всего - всякое там Целительство. Вроде логично... Но тут получает 'НО' - суставы и здоровье 'выскочили' не просто так, а из-за особо качественного вживания в Перса - я так полагаю. И начни я хреначить какое-то узкое Направление, вместо того, чтобы наслаждаться жизнью, такие 'плюшки' могу и пропасть. А могут и не пропасть... Но стоит ли рисковать?
  Мысли ассоциативными цепочками почему-то потянулись к школе - десять лет учиться... Стоп! А ведь не зря в школах так долго учатся и дают столь обширный набор знаний, большая часть которого В ПРИНЦИПЕ не пригодиться - никогда. Ведь её функция - не столько учёба, сколько социализация*, да и с институтами та же хрень.
  Теоретически человеку хватит умения читать-писать-считать, после чего его можно отправлять зарабатывать деньги, а всё что нужно будет для профессии, он научится уже 'по ходу'. Но именно теоретически, ибо без умения ДУМАТЬ и учиться ему будет тяжело, да и 'бесполезные' знания то и дело всплывают - просто мы их не замечаем, они вроде как 'очевидные'.
  - Итак, - начал я вслух, - по сути передо мной стоят два пути. Я могу выбрать американский вариант узкой специализации - как большая часть игроков. Или 'советский' с 'лишними' знаниями. На первом я очень быстро стану неплохим спецом, на 'советском' медленней, но в дальнейшем будет больше возможностей. Но 'американцы' могут обогнать...
  Начал вспоминать американцев - есть у меня там знакомые, да и бывал не раз. Неплохие в общем-то ребята и местами неглупые. Но если что-то выбивается за рамки привычного - тормозят жутко, они просто не понимают, как на это 'непривычное' реагировать. Вроде с тестом на Ай-кью в порядке, а вот знаний не хватает, как и привычки учиться - и всё.
  Хм... но есть и умные среди них, вон сколько учёных. И почти все эти учёные учились как раз в большинстве своём в классах/школах для одарённых, где им давали намного больше знаний... Решено, буду пока двигаться по 'советскому' пути и хватать, хватать Ремёсла, навыки, Направления в магии...
  Наверняка я об этом не раз пожалею, но... если выберу узкую специализацию на раннем этапе, пожалею ещё больше. Мне уже шестьдесят и воспитание совсем другое, так что пришлось бы 'ломать' натуру. Так что правильно я выбрал или нет, но этот Путь комфортен для меня.
  
  - Омм, - гудел я себе под нос, сидя в позе лотоса, - омм! Сидел на площади Вуйкова от чего проходящие мимо горожане и игроки косились и посмеивались. Но куда деваться, если чёртов ИскИн раз за разом выдаёт:
  'Вам не хватает сосредоточенности' - это мне-то, занимающемуся ушу свыше тридцати лет, а медитациями - свыше сорока! Обидно, да, но вот сижу...
  - Омм!
  Перепробовал все методы, в том числе и каноничные - вроде уединения в горах и сиденье под водопадом. Проблема в том, что для меня это самое уединение слишком комфортно и Мана подскочила на 1 за неделю. Теперь у меня Мана - 2 и этого хватает, чтобы 'почти-почти' ощутить Силу.
  - Омм!
  - Смотри, Колян - чудик какой, - остановилась возле меня небольшая группа.
  - Долбанавт, - согласился невидимый (глаза у меня закрыты) Колян.
  - Эй, чувак, - потыкал меня носком безымянный, - ты не опух? Чувак... Нет, в натуре оху...л - с ним люди разговаривают, а он...
  - Омм!
  'Ваше терпение вознаграждено - Мана + 1, всего 3'
  Открываю глаза и вижу перед собой двух орков, манеры которых выдают подростков. Ну да, ну да, некоторые тестировщики не достигли восемнадцати лет. Немного их, но это кажется те, кого необходимо 'социализировать' - преступники малолетние.
  - Парни, - вежливо говорю я, не вставая, - вы бы не лезли к игрокам, когда те прокачиваются.
  - А то чо?! - Агрессивно спросил Колян - орк с пирсингом во всех мыслимых местах.
  - Да ничё, - передразниваю я его, - Орлы, вы бы хоть задумались - здесь Ясли, агрессия карается моментально или вовсе невозможна. Привыкнете всех посылать, а потом в Большой Мир выйдете - вас же там просто убивать будут и Чёрные Списки вносить.
  - Слышь, ты...
  - Колян, он прав, - остановил приятеля безымянный, - здесь мы можем нагибать, но и нас могут. А на пустом месте врагов не стоит заводить.
  - Омм!
  
  Сидел до вечера, но ничего больше 'не высидел'. Всё, к Дику - сейчас я снимаю комнату у него.
  - Ну как? - Встретил меня тот вопросом.
  - Мана + 1, всего 3
  - Недурственно. Жрать будешь или как?
  - Мм... А на что у нас 'на пожрать'?
  - 'У вас' не знаю, а у меня просто свинина на углях, хлеб из пекарни Якуба и овощи из моего сада.
  - Буду.
  Помывшись и переодевшись в чистое, выхожу из летнего душа (собственно говоря - другого у Дика и нет) и с удовольствием тяну носом вкусные запахи. Тяну руку...
  - Хлоп!
  - Ай!
  - Не готово, - сурово сообщает мой домохозяин, тряся двузубой вилкой.
  - Горячее сырым не бывает.
  - Я щас специально для тебя над огнём кусок сырого мяса подержу, будешь?
  - Всё-всё, оголодал просто!
  Подождав несколько минут, переносим мясо к беседке, где уже расположились блюда с овощами и хлебом.
  - Вина?
  - Давай... красного, за позапрошлый год.
  - Чавк-чавк-чавк, глоть.
  - Хорошо...
  Расположились после ужина в креслах на веранде, лениво переговариваясь на тему баб. Что? Нет, я не ощущаю его 'Неписью', совершенно обычный мужик с поправкой на антураж. И плевать мне, что это ИскИн поддерживает беседу.
  'Выход'
  
  На следующий день (по меркам РМ, где время течёт вчетверо быстрей, чем в Игре) начались попытки Овладеть Силой.
  - Почувствуй Силу, Люк, - захихикал Дик, глядя на мои потуги.
  - Чего!?
  - Того! Смотрел я ваши 'Звёздные Войны' - Иллюзионист чьи-то воспоминания в кристалл сливал и на площади демонстрировал.
  - И как?
  - Да хрень полная, - пожал Дик широкими плечами.
  - Это просто другой Мир и другая логика.
  - Ни хрена! Логика везде одна и та же - она либо есть, либо нет.
  - Бывший вояка замолк, глядя на меня невинными глазами и ожидая просьб о продолжении. Молчу...
  - Ладно! - Не выдержал Дик, - просто никто из Вуйкова так и не понял, почему Джедаи - светлые и хорошие, а Ситхи - тёмные и злые.
  - Ну знаешь, Свет-Тьма...
  - Да это ладно - хотите ярлыки крепить на 'Свет-Тьму', ваше дело, но..., - лицо его стало совершенно ехидным, - ты объясни мне одну простую вещь... Как это Энакин Скайукор, Избранный Света, родился в рабстве. И это, между прочим - в секторе, который контролируют джедаи. И там полно примеров как минимум плохого управления с их стороны - как минимум, если не сказать больше. За тысячи лет не суметь навести порядок! А 'злые и нехорошие' джедаи обеспечили в своём секторе порядок и относительное процветание - пусть даже в мундирах все ходят.
  На это мне осталось только развести руками и сослаться на своеобразное виденье Мира режиссёром-американцем. Ну да, 'соцзаказ'...
  Тренировка прервалась, так и не начавшись - Дик слегка разошёлся и всячески критиковал Земные порядки.
  - А тебя вообще не настораживает, что ты - программа, - не выдержал я в конце-концов.
  - Уверен? - Хитро прищурился вояка, - а ты вспомни свой 'Реальный Мир' и подумай, а не похож ли он на программу? Вы-то привыкли к его реалиям, а если со стороны глянуть...** Может быть, 'Иггдрасиль' не менее реален... Или ваша Земля не более реальна - это уж сам думай.
  
  Такое отношение ударило меня как обухом по голове... А ведь верно! Если принять постулат о том, что Иггдрасиль (возможно!) реален... или что Земля - такая же Игра... Блин, не хочу даже думать...
  
  К попыткам 'Почувствовать Силу' в тот день я всё-таки приступил и Дик здоров помогал.
  - Не тужься! Ты должен зажечь трут, а не пёрнуть, - шипел он на меня. Потом не выдержал и сбегал куда-то.
  - На! - Сунул он зеркало мне перед физиономию. Лицо и правда было... Как у чиновника средней руки на важном совещании, когда его потянуло в туалет. Такая... сосредоточенная физиономия.
  - Давай-ка я положу трут перед зеркалом и ты так будешь его поджигать, только рожи больше не корч, а то врезать тебе хочется.
  Смотрю на маленький кусочек ватки, пропитанный для верности горючим составом.
  Пытаюсь 'увидеть' молекулярную структуру, чтобы потом 'разогнать' молекулы и воспламенить трут. Не выходит.
  Гори! Гори! Ярко представляю огонь, охватывающий трут. Не выходит.
  Расслабиться перед камином, тепло, жар...
  - Пухх! - Вспыхнул трут.
  - Да!
  
  
  
  
  
  
  
  Социализация* - давно доказано, что программу школы даже ребёнок может пройти максимум лет за пять. Даже с 'ненужными' предметами. Школа нужна прежде всего для того, чтобы привить определённое мышление и 'научиться учиться'.
  
  Со стороны глянуть...** - учёные уже не раз говорили, что вся Вселенная - это голограмма. Или ещё - плотность атомов в человеке так мала, что если бы атомы в нашем теле можно было бы сжать, образовался бы куб со стороной 1/500 см. Ещё - в одной песчинке атомов столько же сколько песчинок на берегу моря. Или - каждый год около 98% атомов в теле заменяются. Ещё - Возраст любого атома вашего тела - миллиарды лет. Согласитесь, это заставляет немного задуматься.
  
  
  
   Глава восьмая
  
  
  
  Прорыв с магией привёл меня в такой восторг, что мы с Диком нажрались в тот день до изумления. Изумлялся весь Вуйков, потому как мы 'поставили его на уши'. Нет, никаких разгромов кабака и массового набития морд...
  - Песни завывали, с удовольствием докладывала 'НПС бабка Свема' - соседка Дика и известная сплетница.
  - Ка...какие? - Осторожно интересуюсь я.
  - Уу... Таких похабных здесь и не слыхали! Как там... 'Ты целуй меня уже, восемнадцать мне везде' А ещё эта... 'Я горю, я вся во вкусе рядом с тобой'. И ишо лекцию закатил по... Камасутре, да... Ну, ушастый, ты и извращенец...
  Бабка весело захихикала, а потом вспомнила о чём-то и раскраснелась...
  - Но эт ладно, хоть и похабщина... А когда ты свою ялду на площади вытащил и предложил всем желающим проверить, что у тебя не три яйца... Каюсь, не удержалась - да и не я одна. Почитай все старухи с нашего городка за твою ялду подержались. Хи-хи-хи...
  - Бумц! - Моя голова встретилась с поверхность стола...
  ' - Время в Игре вышло, - раздался голос ИскИна, - вы провели в Мире Иггдрасиль ровно игровые сутки. Согласно требованиям законодательства, вы будете принудительно выдворены из Игры не менее чем на двенадцать часов в Реальном Мире'.
  Короткая вспышка перед глазами и вот я сижу в Капсуле с больной головой. Мда... ну напился, так нет бы 'Выход' нажать...
  
  С самым нехорошим предчувствием иду на Форум и вбиваю 'Вуйков'...
  ' - Ну и учудил вчера эльф! - С восторгом писал Грызь, с которым я пересекался по Игре, - а говорил, что пенсионер...
  - И чо? - Отвечал ему Зверрь, - они что, не люди? В РМ он может на колясочке передвигается, а тут тело молодое, вот и 'сорвалась резьба', бывает.
  - Да ладно, - влез Орк 17Г, - я и похлеще отмачивал - и ничё. Когда знаешь, что за тобой менты не придут и что твоё настоящее имя никому не известно, оно само 'пробивается'.
  Ффух... внимание моя... эскапада привлекла, но так, вяло. Как я понял, 'срывался' схожим образом почти каждый новичок - 'башню рвало' от новых возможностей достаточно сильно. Мне даже это... в плюс поставили!? Ну да... дескать, слишком правильный и занудный был, а тут выяснилось, что я 'свой, нормальный'. Полазал по ссылкам на аналогичные чудачества... и правда, ничего особенного. Хотя на свои 'художества' в записи всё равно было стыдно смотреть - и прежде всего потому, что мастера из ДК знали моё имя в Игре...
  В ДК идти не хотелось, но понимал, что в таком случае насмешек будет ещё больше.
  - А нам пощупать дашь? - С милой улыбкой спросила меня Мария Сергеевна после приветствия. Находящие в комнате женщины дружно захихикали. Невозмутимо начал расстёгивать штаны...
  - Не надо, верим! - Закричала весело чеканщица Лена, и добавила негромко, - вот если бы ты был в эльфячьей шкуре, сама бы штаны стащила...
  - Ха-ха-ха!
  - Хи-хи-хи!
  - Ну да, а седые яйца-то кому интересны?!
  - Хи-хи-хи!
  Смеялись и подначивали ещё долго, но... люди все взрослые, так что у каждого 'в анамнезе' таких историй не одна. Причём в реальности.
  
  Домой, поесть и 'Вход'. Затем прогулка по Вуйкову, во время которой ко мне подошёл чиновник.
  - Грегор Матиш, - представился он, - ээ... уважаемый Рейнеке-Лис, вы вчера вели себя...
  - Штраф?
  - Он самый, девять золотых.
  - Ско..!? Мда... неприятно, но понимаю...
  Роюсь по карманам с обречённым видом, но наскребаю только семь.
  - Товаром возьмёте?
  - Это каким же?
  - Травы подготовленные, зелья вон - от похмелья особенно хорошо получаются.
  - Гм... и насколько хорошо?
  - Дик говорит, что отменно.
  - Ну если Дик... ладно. Такие зелья стоят от серебрушки до двух, но это у сертифицированных. Вам же... полцены устроят?
  Вздыхаю и киваю - сегодня мне точно не практиковаться в магии, а заниматься весьма нудной работой.
  
  Зайдя к Дику, у которого я и живу, забрал кое-какие пожитки - и на рынок. Денег нет, как нет и кое-каких ценных ингредиентов для Антипохмельного зелья. На рынке я уже было, но так, фактически мимоходом - 'закачался'. А ведь здесь интересно... Особой толкучки нет - Вуйков для этого слишком мал. Нет и скандалов - все продавцы или местные или приезжие, но торгуют здесь годами и десятилетиями, так что все друг-друга знают. Тем не менее, рынок достаточно велик - здесь много игроков, на них и рассчитана большая часть товара. Даже торговая территория негласно делиться на обычные товары, вроде продуктов и нехитрых обуви-одежды - и всяких разностей для игроков. Причём что характерно, приметил уже, что и цены разные. Если стоимость продовольствия и ряда товаров более-менее фиксирована, то какие-нибудь 'излишества' игроку продадут разика этак в два дороже, чем местному.
  Прохожу негромкий рынок 'для горожан', машинально здороваясь с местными - я тут частично 'свой' - живу достаточно давно. Упитанная тётка пытается поправить сползающий мешок... Помогаю.
  - Осторожней надо, Матрён, - укоризненно говорю ей, - сейчас бы семечки с земли собирала.
  - А и спасибо, Лис, - с улыбкой отвечает тётка, - возьми горсточку.
  Не отказываюсь и с семечками вступаю на 'рынок для игроков'. Здесь намного более шумно, дорого и безтолково.
  - Хомячки, боевые хомячки из Тролльхейма!
  - Настойка на яйцах звиррема от мужского бессилия!
  - Мёд липовый, цветочный, вишнёвый! Медовуха!
  - Стрелы тростниковые, шесть медяшек за штуку!
  - Бух! - Влетел в меня растерянный оборванец в драных штанах
  - Извини!
  - Стоять! - Хватаю Локи-99 за руку и хлопаю себя по карманам - ничего не пропало? Всё цело.
  - Можешь дальше бежать.
  - Ты что... я вооор?! - Жабой надулся игрок.
  - Я тебя не знаю, - жестко отрезаю я.
  - А... ну да, извини, - потухает Локи-99, - просто я сразу в Вуйков рванул, не захотел в деревушках околачиваться, вот и не привык ещё к своему персу. Слушай, а как тут с квестами?
  - А тебе зачем?
  Локи-99 непонимающе смотрит...
  - Чтобы Уровень поднять, чтобы Ремесло какое-то прокачать, чтобы Воинские навыки повысить, Социальные..., - перечисляю ему.
  - Ну... Уровень наверное.
  - Отошли бы в дороги, - хмуро посоветовал нам проходящий мужик средних лет, - а то встали...
  И правда... Отойдя чуть в сторону, продолжаем разговор - есть у меня на этого игрока кое-какие планы...
  - А Навыки, Характеристики? Нет?
  - Ну... тоже хорошо. Ты вот какого Уровня?
  - Первого.
  Локи-99 с недоверием смотрит на меня - одет я весьма добротно, да кое-какие артефакты висят, пусть и самые простенькие. Но и они для Яслей...
  - Это как?
  - Молча. Можно Уровни повышать и переть носорогом, а можно на первом собрать все возможные 'плюшки'. Ты хоть читал, что на первых Уровнях Ремёсла намного проще Открывать?
  - Эээ... да...
  - Ну вот и ответ. Так что хочешь Уровень поднять, беги по социальным квестам.
  - А мобов бить?
  - Это Ясли! Какие, на хрен, здесь мобы?
  - Ну, крысы...
  - Крысы в нормальном городе, да ещё и таком маленьком... Не... в Яслях они конечно встречаются, но с ними и местные кошки справляются с лёгкостью.
  Я вываливал информацию на собеседника, внимательно наблюдая за лицом. Нужно было подвести его к определённым выводам и...
  - Не поможешь?
  Бинго!
  - Даже не знаю..., - тру подбородок, - если только... Тебе деньги нужны?
  - Да! - Локи показывает на дырявые штаны и морщится, - или одежда. Да и переночевать негде и пожрать уже охота... Я сейчас! - и он 'уходит в себя', явно копаясь в Настройках.
  'Игрок Локи-99 предлагает вам дружбу'
  'Принять'
  - Здоровски! - Непосредственно реагирует игрок, - так что там?
  - С поручениями побегаешь по городу, устраивает?
  - Давай!
  Первым делом отправляю его к Дику - нужно подготовить всё для зельеварения. Вроде и нехитрое дело, но - родниковая или (что намного лучше) дистиллированная вода, пережжённый уголь... по мелочи набирается изрядно.
  Сам же иду к травникам. Они занимают один небольшой ряд ведут себя очень чинно.
  - Приветствую коллег.
  Ко мне поворачиваются головы и секунд через пять толстая усатая рожа 'НПС Шелл, Травник', отвечает негромко:
  - И тебе привет, Рейнеке-Лис.
  Покупательница лет семнадцати, тихонечко перебиравшая травы и ведущая беседу с древней бабкой за прилавком, фыркает в рукав, от чего атмосфера становится более живой.
  - Дело у меня к вам. Вчера я... начудил.
  - Да уж, - ядовито замечает 'НПС бабка Настасья, Травница', - бегал я елдаком наперевес, это начудил так начудил... И что теперь?
  - А теперь штраф, - развожу я руками, - а денег не хватает.
  - Занять? - Выплёвывает бабка.
  - Да нет... мне антипохмельного нужно сделать, а трав нужных не хватает.
  - Тю..., - вылупился Шелл, - и с чего нам конкуренту помогать?
  - Да какой я конкурент..., - отмахиваюсь от него, - так... Я ж в Вуйкове надолго не задержусь, да и антипохмельное это... Оно ж не на продажу, а так... чиновники потихонечку разберут себе, чтобы использовать при нужде, да славы пьяниц при этом не приобрести.
  - Допустим, - кивнула бабка, - чем расплачиваться с нами будешь?
  Достаю 'Малый походный набор зельевара' и выкладываю на прилавок.
  - Это... согласны, - быстро говорит Настасья, сгребая набор.
  
  Дик встретил меня без восторгов...
  - И как ЭТО понимать? - Ткнул он рукой в суетящегося в саду Локи-99. Игрок попискивал от восторга - судя по всему, ему прямо-таки 'сыпались' всевозможные 'плюшки' в виде 'открытия' Ремёсел и повышения Характеристик в уже имеющихся. Но вот для сада отставного вояки польза от Локи была скорее отрицательной...
  - Не злись, - просительно говорю я, - это последствия вчерашнего. Ну знаешь - нужно быстро исправлять, а сперва денег на штраф не хватило...
  - У меня мог бы занять.
  Почувствуй себя идиотом... Действительно, решение совершенно очевидное и судя по всему - опять эльфийское сознание 'барахлит'. Догадался бы 'Выйти' из Игры на пять минут да составить план, многих проблем можно было бы избежать. Ну не то чтобы совсем уж проблем... просто антипохменльное при готовке достаточно пахучее. Хорошо ещё, запах не уходит очень уж далеко, а то Дик однозначно намылил бы мне шею.
  Ладно...
  - Локи, дуй сюда, будешь ассистировать зельевару.
  Не то чтобы от него много помощи... но есть, иногда даже такие 'кривые' руки нужны. Тем более, что Дик категорически отказался заниматься 'всякой фигнёй' и сейчас просто сидит в кресле и весьма ехидно комментирует мои усилия.
  - Фу, мля... а воняет, - были первые его слова, после чего плетёное кресло было перетащено на несколько шагов назад.
  - Мни траву в ступке, - даю я 'напарнику' задание и тот с энтузиазмом приступает.
  - Сила, сила на единичку! - Заорал Локи-99 через несколько минут прямо в ухо. Едва не выронив в котёл слишком много плакун-травы (от чего зелье просто-напросто испортилось бы), слегка озверел и...
  - Бац! - Прилетел подсрачник игроку.
  - За что, объяснять надо?
  Тот косится на котёл и отрицательно мотает головой, хотя и смотрит с обидой.
  - Ты своим криком едва работу не загубил.
  Виноватое сопение и отчётливое хихиканье хозяина дома, перемежающееся чем-то вроде...
  - Не... теперь специально буду игроков на постой привечать. Клоуны...
  Кошусь нехорошо и вижу выставленный средний палец. Отворачиваюсь 'сердито', но у самого плечи трясутся от сдерживаемого смеха. Нет, что ни говори, а подъё...и у всех 'армеутов' в принципе одинаковые.
  Так... помешать, попробовать... Нет, отравится этим сложно...
  - Фуу... фуу...
  Подул, остыло...
  - Засыпай толчёную кору, - командую Локи, - и помешай. Всё, теперь крышкой накрыть и пусть доходит ещё... минут пятнадцать-двадцать на медленном огне.
  Вижу, что парнишка (почему-то воспринимаю его как школьника, хотя с тем же успехом он может быть инфантильным тридцатилетним мужиком) мнётся...
  - Что там у тебя?
  - Зельеварение Открылось, - радостным шёпотом.
  - Ну вот и славненько.
  - Уф, - с выдохом сажусь на ступеньки веранды, неподалёку от Дика, - сейчас доглядеть за зельем, разлить - да и баиньки. Ах да, тебя же ещё одеть-обуть надо...
  Залезаю в Инвентарь и вытаскиваю поделки - Ремесло Портного 5 пусть и не фонтан, но хоть что-то.
  - Держи, - кидаю ему рубаху и штаны, а чуть погодя и мокасины наподобие индейских, - тренировался вот в Ремесле, они и сохранились. Ладно, - обращаясь уже к Дику, попутно разливая антипохмельное по склянкам, - устраивай его где-нибудь на ночлег, да и я баиньки и на 'Выход'.
  
  
  
   Девятая глава
  
  
  
  НПСы с социальными квестами начали попадаться всё чаще и стало ясно, что ИскИн 'выдавливает' меня из Яслей. Ожидаемо, я тут подзадержался неприлично долго - не рекорд, но где-то близко.
  - И что делать будешь? - Спросил Дик, когда я поделился с ним информацией.
  - Да... запрусь на недельку в твоём доме, да прокачаю магию максимально широко. Ты как, не против?
  - Гм..., - вояка почесал щетинистый подбородок, - в принципе нет. Но тут такое дело - если тебя начали выдавливать из Яслей, то могут найти и в моём доме. Придёт какая-нибудь соседка с просьбишкой - и попробуй её только не пусти. А там и тебя 'зацепит'.
  - Тоже верно... Слушай, а если запереться - и вроде как запой изобразить?
  Владелец дома покосился на меня и сказал с ухмылкой:
  - Ну если изображать, так достоверно. Выпивка и жрачка с тебя, да чтоб качественная. Устроит?
  - Почему нет-то? Разорюсь мал-мала, да куплю бочонок настойки от зверлингов... Нормально?
  Дик непроизвольно облизнулся и сказал несколько неуверенно, понимая, что это уже перебор...
  - Но только чтоб и с сыром ихним, ну и окорок их копчения...
  Демонстративно вытряхиваю кошелёк и показываю - нет там на сыр.
  - Лаадно... закуску сам куплю...
  - Ой, то не вечер то не вечер! - Раздавался пьяный голос бывшего Застрельщика.
  - Омм! - Мычал я, сидя в подвале и пытаясь Силой стронуть с места хоть одну песчинку. Сидел уже почти сутки...
  Свет я уже Открыл и сейчас сидел при свете тускловатого такого огонька.
  - Омм! - Расслабиться, не пыжиться... Показалось или нет? Сдвинулась пылинка, вторая... и вот несколько десятков песчинок нехотя двигаются.
  'Магия Земли + 1, всего 1'
  'Выход'
  
  Из Капсулы вывалился умотанный вусмерть - провести игровые сутки в постоянном нервном напряжении/расслаблении... Зато всего за сутки Открыл Землю...
  
  'Вход'
  - Хр-хаар... хрраа... ры...
  Ни хрена себе Дик храпит, у меня от его рычания аж мурашки пробежали... Ладно, поесть немного не помешает - и за дело.
  '- Лис, ты занят?' - Стучится в личку Локи-99.
  ' - Пока нет, но скоро буду, а что?'
  ' - Ты в Игре?'
  ' - Да, и сейчас засяду медитировать'
  ' - Ясно. Не помешаю, если Войду в Иггдрасиль да по хозяйству у Дика похлопочу? Я сейчас с компа пишу'
  ' - Задания дал? Если шуметь особо не будешь, то давай, только общаться настроения нет'
  ' - Ладушки'
  Через несколько секунд из сарайчика с сеном показалась фигура Локи, помахавшая мне рукой.
  - Я в саду повожусь, мне за это Огородник 3 уже открылся вчера.
  - Давай.
  Сам полез на крышу - часть её была плоской, так что 'ловить ветер' думал именно здесь. Сегодня 'мычать' не стал, а попытался сразу настроиться на ощущение пробуждающейся силы. Ветерок на крыше 'играл' достаточно заметно и начал как бы 'подстраиваться' под него.
  Вот нагретый воздух образует небольшое завихрение, хорошо видимое из-за танцующих в нём пылинок - потанцевать с ним, раствориться...
  'Воздух +1+1, всего 2'
  Эк... смотрю на небо - а солнце там перевалило за полдень. Неплохо 'потанцевал', несколько часов как корова языком... Но зато и Открылось.
  Пересиливаю желание Открыть Воздух как можно больше и слезаю, матерясь - обгорел. Не критично для бессмертных, но полоска Жизни просела на четверть.
  Что там осталось... а осталось до хренища Направлений магии, но если ту же Воду и более-менее понимаю, то вот Время или там Хаос... мда...
  С Водой у Дика было туго - только достаточно затхлый пруд и водопровод от каменного акведука, тянущегося по Вуйкову. Но... делать особо нечего, сажусь в пруд, авось. После перегрева на крыше тёплая вода показалась неожиданно прохладной и приятной, не смутил даже крепкий запах тины и водорослей. Хм... встал из воды и притащил с веранды шезлонг, на котором и развалился в неге прямо в воде.
  Лениво наблюдаю за лягушками и водяными насекомыми, чувствуя, как вода обволакивает тело. Ощущения... самые приятные и даже не заметил, как провалился в полудрёму. Пришло какое-то Единение с Водой и...
  'Вода + 1 + 1, всего 2'
  Есть!
  
  Что там у нас дальше по списку? А по списку у нас... умереть. Не слишком хочется, но - надо. В противном случае в напряжённый момент привычная опаска к смерти РМ мира может и подвести. Не долго думаю достаю нож и перерезаю вены на руках и ногах, с чувством острой паники наблюдая за угасающей полоской Жизни...
  'Вы умерли и возродились в месте привязки'
  - Ффу!
  Сердце колотилось как бешеное - я воскрес! Ежу понятно, что в Игре это совершенно нормально, но... когда она с таким мощным Эффектом Присутствия... страшновато было.
  Сейчас же появилось чувство эйфории - совершенно необыкновенное. Я так ощущал себя... да наверное никогда. Даже первый секс не сравнится... И нет, тяги к смерти не появилось, просто ПОНЯЛ, что я Игре я бессмертен, что могу рисковать, что... Аа, не люблю 'сопли жевать'!
  
  А ещё - возникло тянущее чувство в солнечном сплетении и Понимание, что в Яслях я последний день. На всякий случай озвучиваю это...
  - Завтра выхожу из Яслей, - и 'отпускает'. Ну точно ИскИн 'пинает' чересчур хитрожопого игрока...
  Что там надо успеть до завтра? Сверяюсь со списком - самое важное разве что 'Малый походный набор зельевара', отданный в уплату за нужные травы. Открываю Инвентарь, достаю Наборы Плотника и Сапожника, после чего приступаю к работе.
  - Ты всё на сегодня? Ну, с магией..., - негромко спросил подошедший Локи-99.
  - Угу.
  - Можно я рядышком посижу? - и пояснил, - ты очень умело руками работаешь, я так за тобой понаблюдал - и самому всё ясно.
  Киваю молча - эффект известен с давнейших времён.
  - А почему ты Рун не наносишь? - Неожиданно спросил Локи-99 через несколько минут. Блин... а действительно, почему?
  Снимаю рубашку, наношу угольками на воротник Руны - Сила, Защита... И быстро намётываю по контуру красными нитками. Опаньки...
  'Руны + 1, всего 1'
  Продолжаю вышивать и... очень быстро 'добиваю' до 5. Неожиданно... Вот честно, даже предположить не мог, что руны почему-то 'пойдут' так быстро. Смотрю на расшитую рубашку...
  'Рубашка льняная, прочность 5, защита от огня 5, защита от холода 4, защита от влаги 3'
  В итоге до самого утра расшивал рубашку, штаны, сапоги, ножны для меча, плащ... Ложиться даже не пытался, ранним утром попрощался с Диком и отправился за городские ворота, где располагался Портал из Яслей.
  
  Вот и он - каменная арка из трёх грубо отесанных монолитов. Обхожу сооружение со всех сторон - и ничего. Осторожно поглядываю в проём, пытаясь разглядеть хоть что-то... нет, там виднеется поляна. Такое... недоверие потому, что Порталы из Яслей всегда выбираются ИскИном, а не игроком. Сделано это для того, чтобы те 'сеялись' более-менее равномерно, хотя разработчики запустили 'утку' что дескать Фортуна (как иногда называют Грань ИскИна) предлагает каждому игроку оптимальную локацию для начала Настоящей Игры. Но как заверил Васька-кот, всё это бред - слишком много переменных пришлось бы считать, да и зачем? Проще вот так - убедить людей в этом...
  Ещё раз мысленно перебираю - ничего не забыл?
  Итак, Рейнеке-Лис, эльф. Одет в льняные рубаху и штаны, на ногах самодельные сапоги достаточно грубой работы, на боку короткий меч типа 'кошкодёр'. В руках короткое копьё с тяжёлым мечевидным наконечником и маленький круглый щит, сплетённый из ивы и обшитый бычьей кожей. На левую руку намотана праща - легко сдёрнуть при необходимости, да и дополнительная защита, как ни крути. За спиной небольшая котомка с провизией и всевозможной мелочёвкой, вроде лупы, кремня с кресалом (и пофиг, что по сути уже не нужно - пусть будет). В Инвентаре:
  'Малый набор сапожника'
  'Малая походная кузня'
  'Малый набор плотника'
  'Малый походный набор зельевара'
  'Малый походный набор портного'
  Плащ
  Гамак
  Волчья шкура (подстилка для ночёвки)
  Лук
  Колчан со стрелами
  
  Всё десять доступных на данный момент ячеек Инвентаря забиты.
  
  Я...
  Раса - Эльф
  Имя - Рейнеке-Лис
  Направление - Страж
  Уровень - 1
  
  Сила - 5 (возможность взять определённую единицу груза и пронести его на определённое расстояние)
  Ловкость - 5 (чем больше единиц ловкости, тем меньше шансов, что вы споткнётесь о собственные ноги)
  Выносливость - 5 (возможность пробежать определённое расстояние, пересекается с Силой)
  Жизнь - 5 (чем больше у вас единиц Жизни, тем меньше шансов, что вы умрёте от удара молотком по пальцу и тем быстрее идёт регенерация)
  Мана - 3 (магическая энергия)
  Мудрость - 3 (совокупность просвещенности, рассудительности, силы воли, здравого смысла и интуиции персонажа)
  Удача - 1 (если она у вас есть, вы можете надеяться на благоволение Судьбы, ну а если нет... то сломать ногу вы можете даже в кровати)
  Слава - 3 (чем больше Славы, тем больше шансов, что вас узнают, но вот к худу или к добру - зависит от множества вещей)
  
  Ремёсла:
  Строитель - 5 (вы способны построить дом, в котором можно пережить зиму, но вот с комфортом там будет не очень...)
  Плотник - 5 (сколоченная вами табуретка не развалится под весом седока)
  Лучник - 3 (ваши луки сгодятся для охоты на зайцев, больных)
  Гончар - 5 (сделанная вами посуда не развалится, но нести её на продажу рано, хотя если вы отдадите её бесплатно небогатому соседу, тот её возьмёт. Может быть)
  Ткач - 3 (мешковина ваш предел)
  Пряха - 3 (смотри выше)
  Портной - 5 (сшить трусы вы уже способны и возможно, они не будут натирать слишком сильно)
  Стеклодув - 2 (бусики и кривые зеркальца для не менее кривых гоблинов)
  Кузнец - 2 (выправить вмятину в кирасе и заточить нож вы способны)
  Сапожник - 5 (в глухой деревне будут рады и таким сапогам)
  Травник - 5 (собрать и подготовить травы для настоящего специалиста вы уже можете, но лечить пока лучше тех, кого не жалко)
  Зельевар - 5 (зелья от запора удаются вам особенно хорошо)
  Алхимия - 2 (яды у вас получаются естественным образом - даже если вы хотели сделать лекарство)
  Охотник - 5 (в богатом дичью лесу с голоду не умрёте)
  Рыбак - 5 (смотри выше)
  Повар - 5 (у вас получаются съедобные блюда, но до вкусных им ещё далеко)
  Корзинщик - 5 (изделия крепкие, но дизайн хромает)
  Скорняк - 5 (обрабатывать шкуры вы уже умеете, но иногда получается не слишком хорошо)
  Землекоп - 5 (рытьё ямы под сортир вам уже можно доверить)
  Лесоруб - 3 (махать топором вы можете довольно шустро, но вот грамотно выбирать деревья для рубки пока не очень)
  Резчик по дереву - 5 (деревянные ложки у вас неплохо получаются)
  Резчик по кости - 5 (не знаем, что было задумано, но выглядит страшно - вы уверены, что ЭТО не вызовет демонов?)
  Жестянщик - 5 (лудить-паять... на хлеб с маслом вы заработаете, но не более)
  Чеканщик - 5 (смотри выше)
  Рационализатор - 1 (Создавать что-то новое из знакомых вещей - ваш конёк)
  Механик - 2 (руки пока кривые, но голова уже соображает - правило рычага вам уже известно)
  Углежог - 2 (уголь у вас уже получается, хорошо бы ещё добиться, чтобы во время вашей работы не задыхалась вся округа)
  
  
  Воинские умения:
  Рукопашный бой - 5 (25) (удивительно, но вас можно только похвалить)
  Нож - 5 (7-10) (подозрительно хорошее умение, вы точно не подрабатывали разбойником?)
  Короткая дубинка - 5 (10) (работа вышибалы - ваш конёк!)
  Средняя дубинка - 5 (10) (или всё-таки разбойника?)
  Двуручный бой на коротких и средних дубинках - 5 (где тут листок с приметами разбойников?)
  Короткий посох - 5 (от собак отобьётесь)
  Шест - 3 (вашего умения хватит, чтобы пройти по болоту, на воинское умение это не тянет)
  Копьё - 5 (7) (вербовщик будет рад такому новобранцу)
  Короткий меч - 5 (10) (вам самое место в армии - по словам вербовщика)
  Кистень - 5 (ну или в тюрьме)
  Стрелок из лука - 3 (вы способны попасть в оленя с 25 метров, если его привязать)
  Стрелок из арбалета - 1 (заряжать умеете)
  Владение пращой - 3 (пущенный вами камень полетит в нужном направлении)
  Метание дротика - 5 (с 20 метров попадёте в сарай - если тот не будет слишком маленьким)
  Метание ножа - 5 (хватит, чтобы развлекать друзей во время пьянок)
  Метание топорика - 4 (смотри выше)
  
  Иммунитет:
  К холоду - уровень 2 (вы не замёрзнете прохладной летней ночью)
  К огню - уровень 2 (можете взять котелок с огня - за дужку)
  К физическому урону ударного действия - 5 (не слишком умелый удар в челюсть вы сможете перенести без потери сознания)
  Иммунитет к отравлению растительными компонентами - уровень 5 (это ж сколько дряни нужно было сожрать для достижения такого результата?!)
  К отравлению животными компонентами - 5 (тянете в рот всякую гадость...)
  
  Социальные характеристики:
  Плевать на мнение других - 5 (другие тоже могут наплевать на вас)
  Торговля - 3 (не слишком умелый Торговец продаст вам товар не более чем со 100% наценкой)
  Красноречие - 4 (достаточно, чтобы рассказать байку пьяной компании)
  
  Магия:
  Огонь - 2 (вы способны разжечь костёр без спичек)
  Вода - 2 (вам больше не нужна фляжка в пустыне)
  Воздух 2 (слабым порывом ветра можете бросить пыль врагу в лицо)
  Земля 2 (теперь вы способны вырыть яму исключительно Силой, но даже руками будет быстрей. Даже одной рукой)
  Руны - 5 (теперь вы сможете придавать предметам дополнительные свойства - ваши стрелы будут чуть точнее, нож перестанет ржаветь, а куртка промокать)
  Свет - 3 (фонарик вам больше не нужен)
  
  Гм... несколько неожиданные комментарии - раньше такого... ехидства не было. Судя по всему, это ИскИн 'подколол' напоследок. Лезу в Настройки... 'Скрыть' - теперь желающие смогут прочитать только моё имя, а особо продвинутые - Уровень. А вот знать другие мои возможности посторонним ни к чему...
  
  Вдох-выдох, вдох... щит в левой, копьё в правой, шаг... И я оказываюсь на городской площади у большого храма в готическом стиле.
  - Га-га-га!
  - Крутой новичок, с первым уровнем готов с копьём наперевес!
  Игроков на площади было много, так что 'обсмеять' меня успели со всех сторон. Ухмыляюсь и молча показываю окружающим средний палец, говоря громко:
  - Один я Д, Артаньян.
  Короткое молчание...
  - Га-га-га!
  Смеялись искренне, хотя не уверен, что мой ответ понравился буквально всем. Но главное - он насмешил высокоуровневых игроков, а если кто-то и был недоволен, то смолчал. Аукнется ли мне это? Вполне может быть, ну так и что? Надо иногда... вот так. А друзей-приятелей приобрету таким образом и что немаловажно - среди тех, кто понимает Чорный Йумор. Ну да...
  'Игрок Луксор предлагает вам дружбу...'
  'Игрок Шмульке...'
  'Игрок Фей-Крёстный...'
  'Игрок Я-не-Я...'
  'Принять'
  - Ребята, где тут 'привязаться' можно? Игровые сутки на исходе.
  - Да вот к Храму и вяжись, а потом в гостиницу при нём же. Для паломников, убогая, но быстро зато.
  Благодарю и бегу к Храму, успевая скороговоркой поприветствовать храмовников, дать им несколько серебрушек и плюхнуться на узкое ложе в маленькой келье.
  'Выход'
  
  
  
   Десятая глава
  
  
  
  Огонёк на конце спички упорно горел, несмотря на то, что та уже стала обычной скрюченной головешкой. Мда... Выключаю газовую конфорку и зажигаю ещё одну спичку. Дождавшись, пока прогорит примерно половина, переворачиваю и хватаю пальцами за прогоревшую часть, попутно подавая Силу - совсем как в Игре. И огонёк горит - минуту, вторую... Чувствую накатывающуюся слабость и трясу рукой, гяся спичку. Етическая сила... Магия пришла в наш Мир.
  Не знаю, что и как делали разработчики, но... если я не один такой (в чём я в общем-то и не сомневаюсь), то через какое-то время Землю ждут Большие Перемены. Сумеют ли 'оседлать' новоявленных магов или нет, будет ли отдача большей, чем огонёк на кончике пальца или всё закончится мелкими фокусами, перемен не избежать. А ещё - массовых волнений, появления сект, передела Мира...
  Решаю опробовать ещё кое-что и пробую проделать растяжку эльфийского типа. Ну так и есть - гнусь как резиновый. Гибкостью и без того не был обижен, но коснуться затылком копчика... о таком и не мечтал. Что дальше, уши заостряться, молодеть начну? Не знаю, но вот город начал переносить о определённым трудом - и это наш-то, который даже на райцентр в своё время не потянул!
  Цыкаю зубом и приоткрываю форточку - за окном весна и оставленные собаками 'мины' как раз оттаивают. Тяну носом...
  - Кха-кха! Ффу...
  Как только специально сосредоточился, получилось учуять всё многообразие запахов микрорайона - собачье дерьмо, прокисшие табачные окурки, стухшие объедки, запах некачественного парфюма из местной парикмахерской, несвежих продуктов от кафе Вазгена... Надо, кстати, перестать к нему ходить - теперь уверенно могу сказать, что специи в его блюдах не 'национальная особенность', а попытка скрыть некачественные продукты под слоем перца и кинзы.
  В ДК всё идёт неплохо и даже более чем - мастера хотели выслушивать мои истории и дальше, а всем нужным ремёслам я уже научился. Так что в порыве 'нужности' они наседали, предлагая осваивать ковроткачество, плетение кружев, вышивку... Вариантов было много и честно говоря, наверное соглашусь. Та же вышивка поможет сделать Руны на одежде в разы качественней, а плетение кружев - буквально выплетать их. Не то чтобы горел желанием стать ремесленником... но 'лучше уметь, чем не уметь'. Мало ли...
  
  'Вход'
  - Зябко, - были первые мои слова в келье. Несмотря на то, что перед 'выходом' я закутался в плащ и наличие устойчивости к Холоду, удалось поднять эту самую Устойчивость на 1.
  Отказываться от трапезы, предлагаемой храмовниками, не стал - пусть это простенькая капустная похлёбка (не щи, что-то другое с пшеном и травами) с хлебом и кружка киселя, но... халява. Да и мало ли - вдруг у них отказ от трапезы вызовет обиду?
  Выхожу и начинаю просматривать Настройки - куда же меня занесло? А занесло меня в город Лютцов, чьё население составляет почти тридцать тысяч НПСов и несколько тысяч игроков. И что характерно, 'рулит' здесь Магистрат из неписей, мнение же игроков их не слишком-то интересует.
  
  - Что встал, раззява! - Меня резко толкнули в спину. Оглядываюсь - может, я действительно как-то не так встал, тогда это можно было бы понять... Да нет, в сторонке, хоть и не прижимаюсь к ограде Храма. А что за Храм, кстати? Так ведь и не посмотрел...
  - Я тебя спрашиваю, ты почему такой наглый, гомосексуалист ушастый! - Разорялся 'Игрок Майкл Фландерс, Уровень 3', выглядящий как брутальный человеческий вояка лет тридцати, в добротных доспехах и с таким же оружием.
  Ффу... Ситуация ясна - на Дуэль нарывается. Разработчики запретили Дуэли только в Яслях. В остальных же Локациях разрешили, но чтобы не было массового 'нагибания' новичков старожилами, ввели ограничения. Так, между собой 'дуэлиться' могли обладатели 1-3-го Уровней, 3-7-го, ну а дальше без ограничений. Предполагалось, что к тому времени игроки успеют влиться в какие-то Ордена, Кланы, поступить на службу в местные Армии и получить защиту от агрессивных неадекватов другими способами.
  Для уверенных в себе игроков Дуэль была способом 'прокачаться', заработать кое-какую известность у местных и... заработать денег. Если Инвентарь при гибели игрока обычно оказывался с ним в новом теле (по крайней мере на начальных Уровнях, дальше могли вступать в дело факторы Зачарованного оружия, всевозможные Заклятия, Проклятые Места и так далее), то вот всё, что было одето или висело на поясе, оставалось на месте гибели и по правилам Дуэлей обычно оставалось победителю.
  Окидываю выплёвывающего оскорбления англосакса (а это ясно хотя бы потому, потому как ИскИн хоть и переводит автоматически языки один на другой, но перевод немного 'машинный' - 'наш' меня не 'гомосексуалистом' назвал бы, а 'пидором'...) оценивающим взглядом... Ясно, крутой болван. Точнее - болван, возомнивший себя крутым.
  Сочетание европейской кирасы и японского меча уже о многом говорит... Да и само японское фехтование*... В кино выглядит хорошо, а вот в реальном бою как-то не очень. Меч, кинжал, сапоги, кираса, шлем...
  - На пяток золотых точно потянешь, - говорю вслух, отчего собравшаяся толпа перестаёт хихикать надо мной, - где тут... бойня?
  Почти тут же толпу игроков раздвинула стража - люди, причём все с уровнем от 12 и выше, да и вооружение было подобрано очень толково - разные вариации на тему Позднего Средневековья.
  - Что тут происходит? - Прогудел крепкий сержант с сивыми от седины усами и цепкими, неожиданно умными глазами на обветренном лице.
  - Дуэль! - Зачем-то заорал Майкл Фландерс. Стражники внимательно посмотрел на него, на меня...
  - Добровольно?
  Киваю и поясняю:
  - Не имел такого замысла, но дураков учить надо.
  - Воевал?
  - Было дело.
  - Ясно, - усмехнулся сержант в усы, - давай. Ставить на тебя, Рейнеке-Лис?
  - Да... и за меня тоже, - выгребаю мелочь, - как раз пива попить хватит.
  Такая уверенность ничуть не охладила англосакса, да и другие игроки ставили в основном на него. Ну а что? Понты - наше всё... И поручиться, что действительно что-то умею, мог только опытный боец, способный 'читать' движения.
  
  К месту проведения Дуэлей шли несколько минут, собрав заодно зрителей и новые ставки.
  - Семь на человека! - Возбуждённо орал гном, потрясая кулаком.
  - Семь к четырём против эльфа! - Орал бойкий букмекер-игрок, опираясь на каменную оградку небольшого ристалища, расположенного прямо в скверике.
  - На эльфа, на Лиса! - Какая-то девица нечеловеческой наружности кидает тому кинжал.
  - Девять серебрушек, - оценивает ставку тот.
  - Девять?! Зараза! Хрен с тобой, давай.
  - Ставки сделаны, ставок больше нет!
  
  Расходимся по ристалищу... Зрелище вообще-то довольно сюрреалистическое - невысокая (где-то с метр) каменная оградка отделяет неправильный овал где-то десять на четыре метра. Зрители собрались с трёх сторон - с четвёртой ристалище примыкает к дорожке, по которой прогуливается публика, нельзя занимать... Довольно дико, да - это как... бои без правил посреди обычного сквера, на глазах у отдыхающих в РМ.
  Начинаем кружиться по периметру. У меня в левой щит, в правой копьё, нападать не спешу - у кэндоистов многое построено на первом ударе, пусть сам подходит. Майкл не выдерживает и начинает подбираться приставным шагом, держа обнажённый меч высоко над головой. Присутствующие замолчали и кажется, добрая половина перестала дышать.
  Англосакс тем временем начал обходить меня справа. Ну всё верно, зачатки логики присутствуют - бить копьём в ту сторону будет просто неудобно. Автоматически поворачиваюсь - вроде как защищаюсь, но при этом противник выводит меня лицом к солнцу. Глаза у всех эльфов - сильное и слабое место одновременно. Мы отменно видим в сумерках, но яркий свет слепит нас сильней, чем людей.
  Шурюсь заранее, но делаю вид, что это солнце ослепляет меня и в 'панике' отступаю на несколько шагов.
  - Аа! - С рёвом мчится на меня игрок - приставными шагами, разумеется.
  У меня 'паника' нарастает, делаю выпад копьём - раньше, чем следует, да и не выпад по сути, а намёк на него... Но Майкл 'на взводе', меч занесён над головой и он почти достал меня...
  - Хха! - Клинок начинает опускаться... Но опускается на пустое место - первый выпад был только имитацией, а вот полсекунды спустя - последовал настоящий.
  - Хрусть! - Вонзился наконечник копья в горло противнику и тут же - потянуть на себя, в сторону - враг может быть не один... Ну да старая связка из арсенала Лёгкой Пехоты, Дик на совесть вдолбил.
  - Чавк! - Наконечник вылезает из горла противника и тот наконец падает, суча ногами. Голова по сути отделена от туловища - наконечник широкий, да и при выдёргивании рана существенно увеличилась.
  - Пшш..., - и тело англосакса пропадает, на ристалище остаются только его доспехи, оружие одежда и амулеты. Невозмутимо собираю всё... Вот странно - тело пропадает, а лужа крови почему-то позже... И окровавленные вещи придётся очищать. Странноватая логика, на мой взгляд.
  - Я тебя достану, слышишь, достану! - Грозит мне кулаком 'Игрок Форкосиган-Радуга, Уровень 3' и быстро смывается. Тут же лезу в Настройки и заношу его, а заодно и убитого противника, в Чёрный Список - вроде как ИскИн должен будет предупреждать, когда кто-то из них приблизится близко.
  
  - Ии! - И та самая девица нечеловеческой наружности повисает у меня на шее. 'Игрок Эльза Драумир, Уровень 3' и тут же 'Игрок...' предлагает вам дружбу Да/Нет' Жму 'Да' и визг становится громче.
  - Как ты этих янкесов! - Довольно тараторит девица, беря меня под локоть. Красивая, кстати - но без излишеств, никакой раздражающей идеальности, сисек пятого размера при талии в сорок пять сантиметров... Вполне нормальная худощавая (но 'всё при всём') девица ростом чуть ниже среднего с большими (дроу, а как же иначе) сиреневыми глазами, чуточку тонковатыми губами и маленьким носиком. Заметив оценивающий взгляд, говорит гордо:
  - Почти родная внешность - ИскИн предложил такой вариант, а я и согласилась. А у тебя?
  Улыбаюсь молча и иду навстречу стражникам - что характерно, девица от меня не отлипает.
  - Вилли Шнац, - представляется сержант, подавая лопатообразную ладонь. Не то чтобы в этом была необходимость - уж имя-то и Уровень можно узнать и без представлений... Но это знак приязни и вежливости.
  - Фриц Лейбер, - представляется крепкий стражник помоложе, с рыжеватыми усами и бородой.
  - Ярослав Ганис, - самый молодой, но при этом с уверенными движениями бывалого ветерана.
  Топаем в пивную, как я и обещал перед Дуэлью. А что? Хороший повод пообщаться, да и после таких посиделок я наверняка стану среди местной стражи 'своим'. Трое стражников, прицепившаяся ко мне полу-дроу и десяток болельщиков ввалились в пивную с превеликим гамом.
  - Га-га-га! Ловко ты его - раз - и в горло.
  Бах по плечу...
  - Силён, эльф...
  - А я бы...
  - Да, интересный бой...
  Особо не прислушиваюсь - разговор сейчас бессвязный, но 'ключевые' слова улавливаю - привычка пограничника. Понял, что мы в Локации Пруссия и что где-то половина местных игроков - 'Русские немцы'. А недавно начали появляться янки, которых сильно не любят.
  Пивная колоритная - сисястые официантки, таскающие по двенадцать кружек пива без подноса, солёные крендельки, колбасы...
  - Мне капусту со шкварками и... белые колбаски. Из пива... на ваш вкус.
  Симпатичная официантка 'НПС Гретхен, официантка, Уровень 7' улыбается, выслушивает заказы стражников и дроу и удаляется. А мне... хочется нажраться. Вот вроде и убивал, но... тяжело почему-то. Умом понимаю, что убитый игрок воскрес, но... давит что-то. Запах крови, эти сучащие по песку ноги... К чёрту! В конце-концов, в Иггдрасиле я появился хорошо за полдень, да и не всё время же совершенствоваться? Главное, чтобы опять... на площади не размахивать...
  
  
  
  
  
  Да и само японское фехтование* - повторял и повторю ещё раз: СОВРЕМЕННОЕ японское фехтование почти половину (а по отзывам некоторых японских же специалистов - и больше половины) приёмов, ухваток и методик взяло из фехтования европейского - и всё равно сильно УСТУПАЕТ оному. Эксперименты проводились неоднократно - результат неизменный, побеждает 'Европа'. Собственно говоря, удивительного в этом ничего нет - 'гордые самураи' (которые в действительности ОЧЕНЬ далеки от разрекламированных образцов) воевали по сути только друг с другом. В лучшем случае - с китайскими войсками, которых не бил тогда только ленивый. Соответственно - тактика, стратегия, вооружение, приёмы борьбы - всё 'местечковое'.
  Пы. Сы. В конце 19-го, начале 20-го века даже табельное холодное оружие у японских офицеров стало копировать европейские образцы, что наиболее красноречиво свидетельствует об их отношению к кэндо.
  
  
  
   Одиннадцатая глава
  
  
  
  Нажрался я знатно... и понесло меня в бордель, откуда мою почти бессознательную тушку вытащила Ильза Драумир. Вытащила и отымела - иначе не могу назвать произошедшее.
  - Милый, я была великолепна, - заявила она наутро, самодовольно вертясь обнажённой перед зеркалом, - Ну всё, я побежала, а ты будь хорошим мальчиком.
  С этими словами она ускакала, а я устроился поудобней и нажал 'Выход'.
  Ситуация с Ильзой меня скорее насмешила - обычная самоутверждающаяся женщина с 'тараканами', обращать внимание на её выходки даже не собираюсь. Ну трахнула она мою мычащаю тушку, ну начудила... Бог с ней.
  Волновала на самом деле проблема магии в РМ, - я решил открыться Коту. Ибо 'Благо одного - ничто перед благами многих'... Пафосно, но я был воспитан сперва на коммунистических, а затем - просто на патриотических идеях.
  
  Ключи соседке оставлять не стал, передал Ильичу - чрезмерно любопытная и ушлая баба (которая, как водится, мнила себя тонкой интеллектуалкой) могла додуматься залезть в Капсулу 'попробовать', водилось за ней такое. Тем более, что замки в двери с недавних пор мне поставили новые...
  - В Москву? - Чуточку деланно удивился Васька-кот, - дело! Нажрёмся...
  - А то ж!
  Далее был достаточно бессвязный разговор двух старых приятелей, один из которых решил поностальгировать. И вряд ли даже наблюдательный человек смог бы уловить несколько условных знаков из времён нашей юности.
  Васька встретил меня во всеоружии - накрытый стол, затем сауна, 'девочки'... Нормальное такое времяпрепровождение для состоятельного бизнесмена при встрече со старым другом из провинции. Сауна была выше всяких похвал, но интересовала меня не только и не столько парная, сколько шикарная душевая.
  - Эх, хорошо! - Почему-то фальцетом орёт Васька, - поворачиваясь под тугие массажные струи воды.
  - О -фи-ги-тель-но! - Вторю ему я, затем ловлю взгляд и одними губами говорю 'Без ушей'.
  - Хорошо-то как!
  Больше в тот день мы даже намёков не подавали ни на что серьёзное, разве что я делился некоторыми перипетиями Игры, да и то - исключительно обезличенными.
  Встав на следующее утро с закономерно гудящими головами, поправляем здоровье пивом и отправляемся в ближайший парк - 'продышаться'. Таскаемся среди прогуливающихся людей и я проговариваю кодовые фразы. Ну то есть фразы совершенно обычные, но кодовые слова выделяются каким-то жестами, покашливанием и так далее.
  Получается примерно так:
  - Хорошо ИГРА пошла, интересная.
  - А я что говорил?!
  - Да, я не ожидал, что МАГИЯ Иггдрасиля настолько захватывающая. Да Эффект Присутствия такой, что ощущаешь себя как В РЕАЛЬНОМ МИРЕ.
  Острый взгляд из под набрякших век...
  Прикрываю в ответ глаза - да, Вася, ты всё понял правильно. Бормочу затем:
  - Блин, такое похмелье, что аж закурить захотелось...
  - Ну иногда то можно.
  - Ну... после такой пьянки... если только сигару под коньяк.
  - Двигаем домой, всё есть!
  Дома у друга демонстрирую фокус с 'несгораемой' спичкой, потом долго сидим, курим не затягиваясь и дегустируем коньяк. Васька сидит, изображая негу - вряд ли у него дома есть прослушка и 'проглядка', но исключать ничего нельзя.
  Следующие два дня он таскает меня по Москве, знакомя с достопримечательностями и незаметно, жестами - с нужными людьми. Назад, в свой провинциальный городок, еду уже не один... Подробностей не знаю, но думаю, что вскоре по соседству купит квартиру пара молодожёнов, в ДК появится новый слесарь, а на пятачке между моим домом и ДК ушлые южане поставят киоск и развернут круглосуточную торговлю. Как-то так...
  Прикрывать меня будут и в игре - сейчас готовится группа из трёх человек. Почему только готовится, а не используются уже имеющиеся в Игре агенты, понятно - агенты 'просматриваются' и подвести их ко мне не то чтобы рискованно... Но когда речь идёт о Магии... любой риск лучше исключить. А так - подведут двух-трёх таких 'тестировщиков по знакомству', как и я - и вот, есть какое-никакое, но прикрытие.
  Хотя... в Игре это самое прикрытие не имеет такого значения, как РМ, так что скорее всего подведут аналитиков, которые будут 'сканировать' меня и мой образ жизни, пытаясь понять - что же за хрень происходит?! Ну, тоже нужно дело... да и парочка психологов-аналитиков не помешает, по крайней мере на первых порах.
  В Игру пока не лезу, нужно обдумать случившееся и дальнейшие действия. Мой эльфийский перс очень уж ребячливый получился - настолько, что и в РМ отдаётся, думать сложнее.
  
  Отоспавшись денёк после приезда, решил пробежаться, протестировать тело. Так-то я бегаю иногда трусцой, но всё больше в спортзальчике при ДК, бегал и незадолго перед посещением Москвы. Набегал тогда немало - почти пять километров при нормальном самочувствии, а ведь ещё недавно такая дистанция была для меня по сути рекордной - суставы! Тестирование же заключалось в испытании Магии Природы - дескать, эльфы в лесу вроде как быстрее восстанавливаются. В Иггдрасиле этот эффект я замечал, а вот насколько он будет работать в РМ...
  Бежалось в парке необыкновенно легко - казалось даже, что один вид молодых листков на деревьях придаёт сил. Вдоох... Выыдох... Ноги несли тело как во сне - знаете, эти детские сны, когда ты только перебираешь ногами и делаешь огромные шаги, плывя над землёй... Подмигиваю трусящим по дороге девочкам лет пятнадцати, успевающим попутно общаться друг с другом - и обгоняю их, слыша, - здрасте, дядь Лёш! - в спину. Вдоох... Выыдох...
  А вот и турники - на них я не полезу... да-да, суставы! Отжиматься могу легко, а вот турник 'отдаётся'. Но зато на брусьях нормально... Снимаю шагомер и еле-еле удерживаюсь от восторженного возгласа - одиннадцать с гаком километров! Усталости при этом нет - так, приятное гудение в мышцах. А времени это отняло... меньше часа. Даа... Внушает.
  Придя домой, долго разглядывал себя в зеркале, раздевшись перед душем. Но понять, действительно ли я стал моложе выглядеть или это самовнушение, так и не удалось. В итоге зафиксировал кое-какие морщинки и обмерил сантиметром бицепсы-трицепсы-талию. Что-то мне кажется, что дела могут пойти очень весело...
  
  'Вход'
  И я лежу всё в той же комнатушке. Кстати... смотрю на Настройки... ну так и есть - тот секс с дроу-полкровкой поднял мне Уровень. Не то чтобы совсем печально, но и не особо радостное событие.
  - Господин проснулся? - В комнату протискивается мордашка горничной, - мне нужно сделать уборку.
  - Хорошо, милая, я выхожу.
  Оплатил комнату хозяину - с приличным запасом, и иду в казармы городской стражи.
  - Вилли Шнаца? - Переспросил зевающий часовой на входе, обдавая запахом перегара, - а ты Рейнеке-Лис... Да, он о тебе рассказывал, проходи.
  Казармы оказались достаточно интересным местом - ряд двухэтажных домов, выстроенных этаким прямоугольником. Хотя... домами это было сложно назвать - скорее стенами небольшой крепости, поскольку строения стояли абсолютно неразрывно - помимо единственных ворот. На первых этажах хранилась амуниции с припасами и были тренировочные и штабные помещения, кузня, баня и прочее, а на вторых - квартиры для стражников, причём не только действующих, но и пенсионеров, а также вдов и несовершеннолетних детей погибших вояк. Был также плац, выложенный брусчаткой и полоса препятствий а-ля 'Городские трущобы'. В центре возвышалась огромная квадратная башня, довольно приземистая и напоминавшая скорее куб. Серьёзно... с таким подходом ни городская гопота, ни наглые игроки не смогут 'давить' на служивых. Детворе для игр или учёбы даже уходить отсюда никуда не нужно - школа начального уровня (а дальше мало кто из НПС учится) имеется. Имеются и деревья-кустарники, где можно поиграть в прятки. А полоса препятствий - вместо детской площадки...
  - Разомкнуть ряды! Шаг! Ещё шаг! Левое плечо вперёд иии... коли!
  - Рра! - Слитно выдохнул строй из двух десятков стражников, делая выпад алебардами.
  - Сомкнуть! - Зычно орал Вилли, - Иии... шаг назад, заслониться! Шшаг! Передний ряд, ниже алебарды, ниже! Так! Смена! И шшаг... чётче, чётче работаем! Фриц, я кому говорю, отстаёшь!
  - Это надолго? - Интересуюсь у одного из наблюдавших за тренировкой мальчишек.
  - Да нет, сержант сейчас уже заканчивать будет, - охотно отозвался рыжеватый шкет лет восьми. - Оно же как завсегда? Строем ходят - разогреваются значит. Затем полоса препятствий поодиночке и вместе, затем с оружием поодиночке и в группе. Ну и вот напоследок - снова строем. У них уж руки алебарды не держат, загонял их дядька Вилли.
  Одарив мальца пряником в знак благодарности, стою на месте.
  - А ты зачем сюда? - Поинтересовался шкет, - Я Юэн, кстати.
  - Рейнеке-Лис, очень приятно, - с самым серьёзным видом пожимаю руку мальчишке, - да вот, работать у вас хочу устроиться.
  - Даа? А что ты делать могёшь?
  - Да многое, я ж раньше пограничником был.
  - Пограничники, это как стража, только в лесу? - Уточнил мальчик после короткого раздумья.
  - Верно.
  - Тогда да, много знаешь...
  Тренировка закончилась и Вилли, коротко обрисовав подчинённым их перспективы...
  ' - Сдохнете в первой же подворотне!'
  Интеллект...
  ' - Ослы тупоумные!'
  Характер и привычки...
  ' - Собаки свинские, вечно вы во всё дерьмо суётесь! Фриц, вот поверишь - плевать мне на день рождения кумы друга твоего двоюродного брата, алкаш чёртов! Не был бы ты хорошим арбалетчиком, давно бы со службы вылетел!'
  Наконец отпустил их...
  ' - Скройтесь с глаз моих, черепахи вислоухие!'
  
  - Лис! - Издали окликнул меня сержант, - чё припёрся-то?
  - Работы ищу, - с деланным простодушием, отвечаю я.
  - Воином небось, как все ваши?
  - А кем возьмёте? - Лениво пожимаю плечами.
  - Эт... а если к кузнецу, - озадачился стражник.
  - Тоже дело.
  - А к конюху?
  - А чего тут зазорного-то?
  - Эт... а ты Расти не собираешься? Ну... данжи всякие...
  - Собираюсь, но хрена мне тот опыт и Рост?
  - Ххе... значит, Ремёсла собираешься...
  - Да всё подряд собираюсь нахапать, просто на первых уровнях это самое 'Всё' легче хапается.
  Юэн смотрел на переговоры открыв рот и откровенно наслаждаясь.
  - А ну брысь отсюдова, да мамке скажи, что сегодня я у вас обедаю, - сказал ему сержант, притворно нахмурившись.
  - Ага, - и только пятки засверкали.
  - Племяш мой, - пояснил сержант, - воспитываю вот. Ну... если серьёзно, то зачем тебе стража? Ты вон из бессмертных, можешь сразу идти прокачиваться да уровни хапать. Уровень большой прокачаешь, так в некоторых городах тебя сразу капитаном назначить могут.
  - Могут - 'парадным', а на хрена мне это? Понимаешь... я вообще всю эту 'гонку' мало понимаю - возраст не тот. Мне здесь не 'Прокачиваться' интересно, а жить.
  - Ага...
  - И Направление у меня - Страж.
  - О... наш че... наш, короче, - чему-то обрадовался Вилли.
  - Ваш, - согласился я с ним, - потому и хочу понять здешние реалии изнутри, да как следует, а не 'по верхам'.
  - Эт да, - согласился задумавшийся вояка, двигая усами, - мы и с ворам общаемся, с купцами, с дворянством, с мастеровыми... То есть серьёзный подход к делу, да? Не охлюпкой* на коня, а оседлать да взнуздать, да выбрать лучшего в конюшне... И пока другие трясутся на костлявых хребтах старых одров с выпученными глазами, ты выедешь позже, но спокойно всех обгонишь. Так?
  Подтверждения не требовалось, но я покивал и подивился проницательности стражника. Впрочем, кривить душой в общем-то и не пришлось.
  Квартиру мне выделили сразу и поставили столоваться у пожилой тётушки Марты, но вот с жалованием и с должностью вышел затык.
  - Да никак пока, - разводил руками сержант Шнац, - капитан в отъезде, лейтенант у нас ничего не решает - из благородных, воевать уже научился, а вот соображать пока нет. Так что поживи пока, ну и... посмотрим.
  Идея Шнаца была простой - потихонечку 'провести' меня по здешним Ремесленникам и протестировать воинские умения, ну а там и приткнусь куда-нибудь. Вилли мне в принципе симпатизировал, да и эльф в страже - это престижно. Местные эльфы-НПСы были в основном теми ещё надутыми снобами, а эльфы-игроки либо брали с них пример, либо (что чаще) это были те ещё неадекваты богемного** образца.
  
  - Звяннг! - И тяжёлая алебарда вылетела у меня из рук.
  - Лёгкий ты больно, - неодобрительно говорит стражник, поставленный против меня, - сила-то есть, да и умение какое-никакое чувствуется, но без веса...
  - Может я лучше сразу скажу, что умею, а что нет? - Терпеливо предложил я. Франц приподнял шлем и почесал затылок с недоумённым видом.
  - И то верно...
  - Подготовка как у Лёгкого Пехотинца, но опыта не хватает. Врукопашную могу любого из вас.
  - Лёгкая пехота, значится... ну давай, бери в оружейке что нужно.
  - Да всё с собой, - лезу в Инвентарь и достаю оружие.
  - Аа... давай-ка, нападай.
  Взяв щит и копьё, начинаю кружить вокруг, делая время от времени выпады.
  Нна!
  - Дзвянг! - Франц легко отбивает наконечник копья и сам в свою очередь делает выпад алебардой. Ухожу с лёгкостью, пытаясь попутно перехватить рукой за древко.
  - Ай! - Облизываю расцарапанную руку - в последний момент стражник как-то хитро повернул алебарду, подставляя под хват заточенный металл. Если бы реакция у меня была похуже, то не просто поцарапал бы ладонь, а разодрал её до кости.
   Снова начинаем кружить...
  - Ффух! - И камешки с земли отправляются в полёт, прямо в лицо противнику. Тот слегка наклоняет голову и прищуривает глаза, но не дёргается и не мигает, так что преимуществ финт никаких не дал.
  - Такие подляны каждый второй преступник использует, - хмыкает Франц, - ладно, достаточно. Уровень вижу - неплохо, но и не так чтобы хорошо. Мечи?
  Достаю свой 'кошкодёр', щит в левой... Против алебарды это вооружение не тянет и уже через пяток секунд сижу на плацу, вытирая текущую со лба кровь и наблюдая за полоской восстанавливающейся Жизни.
  Франц тем временем вооружается коротким мечом и небольшим крепким щитом.
  - Банг! - Первый мой выпад он отражает щитом и тут же умело бьёт носком тяжёлого сапога в колено. Зря... я и ушу саньда занимался, а там подножки и зацепы - основа-основ. Так что...
  - Бургх! Звяк! - Противник тяжело приземляется на задницу.
  - Так, значит, - задумчиво произносит он и удваивает осторожность.
  Выпад мечом пропускаю и отбиваю его в сторону краем щита.
  - Бух! - И щит стражника впечатывается в мою грудь. Лечу не далеко, но больно.
  - Ты же легче меня почти вдвое, - с укоризной говорит Франц, - чего это тебе такое в голову пришло так подставляться?
  Виновато склоняю голову - замечание резонное и полезное. Что у меня из явных преимуществ? Рукопашный бой. Так с какого хрена пытаюсь 'перетолкать' опытного вояку, привыкшего именно к таким схваткам?
  Начинаю низко стелиться, такая манера боя стражнику непривычна и он пропускает несколько ударов по ногам - как ногами, так и мечом.
  - Зарраза! Ноги теперь синие будут!
  Ухмыляюсь... и улыбка становится ещё шире, когда он принимает низкую стойку. Вот в жизни не поверю, что он столь же подвижен, как я!
  Падаю на руки и изображаю попытку 'ножниц'. Франц спешно приседает, закрываясь щитом и делая выпад тяжёлым клинком. Хрен тебе! Закручиваюсь винтом и... бью ногами в самый верх щита.
  - Тьфу, зараза! - Кромка щита влепила ему по губе, раскровянив её, - стоп. На мечах ты как одиночка хорош, да если есть пространство. В строю от тебя толку мало будет. Но вообще молодец, - проигравший искренне меня хвалит, хотя в общем-то и не за что - выиграл я скорее как рукопашник, чем как фехтовальщик.
  - Нож?
  Вместо ответа начинаю перебрасывать его из руки в руку, крутить хитрые финты и изображать бой с тенью. Тень была героически повержена.
  - Ясно. Не ассасин, но в кабаке отмахаться сможешь. Рукопашный?
  Ухмыляюсь...
  - Ё! - Орёт стражник, бросаемый через плечо, - ай! - это уже приземляясь. Самбо рулит!
  - На кулачках, без борьбы, так же? Не-не, ты словами, показывать не надо!
  - Лучше.
  - Мда... Ладно, результат интересный.
  
  ***
  Через полчаса Франц докладывал сержанту результат проверки.
  - Значица так... Оружием владеет неплохо, но в строю от него толку не будет - школа другая, да и переучивать не стоит, лёгкий. Борьба и на кулачках - половину смены уметелит, ежели будет где развернуться. Мыслю так: к 'ищейкам' бы его нашим, они в кабаках трутся да по крышам бегать приходится порой - там он к месту. Да и бессмертный.
  Шнац кивает задумчиво - что-то в этом духе он и предполагал.
  - А Ремёсла?
  - Так... руки из нужно места растут, но кузнец из него точно не выйдет. А в остальном - его хоть к конюхам, хоть к плотникам, лишним не будет. Но и не более.
  - Так даже? Это даже лучше... Ладно, позови Лиса ко мне, я попробую подписать его на службу в ищейках за жильё, еду и амуницию - поманю учёбой, пусть нашим Ремесленникам помогает да в схватках тренировочных опыта набирается. Хм... всё едино бессмертный, против такого и в полную силу можно...
  - Безплатно..., - засомневался Франц, - а пойдёт ли?
  - А почему нет? - Вилли откинулся на стуле, довольно щурясь на подчинённого, - у нас с ними время-то по разному течёт, будет появляться в Иггдрасиле пару раз в седьмицу.
  - А помогать нашим Ремесленникам и стоять в схватках он и сам с охотой будет, - понятливо подхватил Франц, - ибо сам того и желает! Голова ты, сержант.
  - А то, - самодовольно улыбнулся тот, - только надо будет сказать ему сразу про трофеи с бандитов, да выпускать на них нашего эльфа почаще. Ему хорошо - опыт и денюжки, и нам хорошо - живыми останемся, мы-то не бессмертные...
  
  
  
  
  Охлюпкой* - то есть без седла.
  
  Богемного** - 'Богема' переводится с французского как 'цыганщина', причём с подтекстом как нечто беспорядочное, вечно пьяное, шумное, грязное.
  
  
  
   Двенадцатая глава
  
  
  
  - Да, тащ генерал, - докладывал подтянутый мужчина с умными глазами, - ввели в Игру наших аналитиков.
  - А использовать тех, что уже в Игре? - Ворчливо спросил упитанный пожилой мужчина в добротном гражданском костюме.
  - Можно, но не нужно. Все по-настоящему хорошие, уже занятые в Проекте, работают над не менее важными темами. Так что решили, что лучше ввести новых, чем посредственных. Вариант 'одолжить' аналитиков у 'соседей' нами рассматривался, но тогда возникала проблема с лояльностью.
  - Да, с лояльностью - это действительно проблема... На какой они стадии?
  - Проходят обучение - по шесть часов в Капсуле проводят и по шесть часов в Реале. Отдельно - изучение Форума и 'разбор по косточкам'.
  - Хм... Спортивные хоть или так... черви кабинетные.
  - Девушка спортивная, да и с мозгами у неё хорошо, но знаний и опыта не достаёт. Мужчины сильно постарше, с опытом и знаниями всё в порядке, но вот с боевыми навыками скорее печально.
  - Конкретней.
  - Ирину направили - биолога из седьмой лаборатории, она ещё экстремальными видами...
  - Понял, не продолжай.
  - Иван Петровича из технического обеспечения, инженер от бога. Ну и Семёнова...
  - Семёнова? - Генерал поморщился.
  - Тяжёлый тип, но социолог и психолог необыкновенный, да и логические связи вычисляет отменно.
  - По агентуре принято. Что по дополнительной слежке?
  - 'Втёмную' с десяток человек к нему подвели под разными легендами, никого серьёзного среди них нет, но крохи информации 'в клювиках' приносят, да и если что случится, 'звоночки' будут дополнительные.
  - Ладно... ступай.
  Отпустив подчинённого, генерал ФСБ, которого в училище погранвойск прозвали 'Васька-кот', тяжело выдохнул и протёр лицо руками. Покосился на ящик стола, поморщился... но всё-таки достал упаковку таблеток и выпил одну. Вскоре лицо его разгладилось и помолодело - и пусть этот эффект давал достаточно неприятные последствия для здоровья, но нужно было идти на приём к мэру, демонстрируя 'личину' успешного и преуспевающего бизнесмена. А тех, кто знал его как генерала ФСБ, цветущий, 'курортный' вид должен был ввести в заблуждение - нет никакого Проекта, всё хорошо...
  А теперь есть время просмотреть шифровку...
  ' - Устроился в стражу города Лютцов, локация Пруссия. Место на удивление удачное - основные игроки из Евросоюза, среди которых очень много 'русских' немцев. По косвенным данным есть и военные стран НАТО, в основном англосаксы и прибалты. Между игроками атмосфера недоверия, их можно разделить на:
  'Русскую' фракцию, среди которых не только 'русские' немцы, но и значительная часть обычных европейцев - это сторонники 'жёсткой руки' и дружбы с Россией, на основе которой они хотят получить прежде всего самостоятельность от США.
  Фракция Евросоюза - здесь в основном 'рулят' представители ЛГТБ меньшинств и всевозможные неадекваты с психическими и физическими отклонениями, которые бояться лишиться привилегий. Среди них немало обычных людей, оболваненных толерастией. Особо отмечаю, что вербовку этих оболваненных в условиях Лютцова вести (при желании) достаточно легко - многие игроки из 'русской' фракции ведут активную пропаганду своих взглядов, не боясь попасть под суд благодаря декларируемой анонимности персонажей.
  Фракция США/англосаксов - резко делиться на 'патриотов', для которых 'Даже если моя страна не права, это моя страна'; служак, отрабатывающих зарплату и соцпакет; заключённых - но о последних могу судить только косвенно и достоверной информации нет.
  Фракция 'Союзников' - всевозможные прибалты. Считаю их самыми опасными - по общему мнению, их отбор проходил по принципу лютой русофобии и самого махрового нацизма. Они не только готовы выполнить почти любые приказы англосаксов, но и сами могут выкинуть что-то 'этакое', идущее вразрез с любой логикой'
  Просмотрев шифровку, генерал похмыкал - написано достаточно понятно, но до нормальной агентурной работы... А впрочем, чего докапываться-то? Дело делается и это самое главное.
  ***
  
  Игру Вилли Шнаца с попыткой 'привязать' меня и одновременно сэкономить, я раскусил сразу. В провинциальных гарнизонах интриги и похлеще бывают... Но против ничего не имею - пусть Вилли положит сэкономленные деньги себе в карман, но зато он будет с удвоенным усилием 'привязывать' меня усиленным обучением. Конечно, можно было сказать ему это и напрямую... но не желательно. Так он чувствует себя виноватым и потому даст в итоге намного больше.
  
  - Вот твоя комната, я её прибрала, - сообщила мне бабка Марта, сложив пухлые руки поверх белого передника. - столоваться у меня будешь, готовлю я хорошо.
  Марта не соврала - поваром она оказалась отменным, недаром у неё кормилась вся верхушка стражи, не имеющая жён и родителей. Вот и сегодня за обедом оказался я с капитаном Эльдаром Нойманом 17 Уровня и лейтенантом Рейгеном фон Блохом, 12 Уровня. Было здесь и несколько капралов, но их мне не представили, а сами они сидели молча, встав сразу после еды.
  - Значит так, - обернулся ко мне капитан, напоминающий канонического викинга, только с гладко выбритым лицом, - по деньгам и прочему ты со Шнацем договорился, как я понял?
  - Да.
  - От тебя потребуется прежде всего обучение наших воинов рукопашной. Мне сказали, что ты знаешь сразу несколько Школ, причём не близких?
  - Верно.
  - Хм... но сам с оружием достаточно слаб... для стражника. По крайней мере, в строю от тебя толку не будет. Тогда... будем тебя привлекать к работе с Ищейками. Это наши...
  - Стражники в штатском?
  - Да, верно. Будешь в основном с ними работать.
  Киваю молча и на этом разговор окончен.
  
  Натянуть тетиву, держать, держать... Отпустить...
  - Слабо, - недовольно произносит Кэдман, приставленный ко мне в качестве наставника в искусстве стрельбы. Не то чтобы он сам сильно хорошо с луком... но в страже это оружие вообще не пользуется популярностью. Да и такой 'недо эксперт' всё равно лучше меня.
  - Ты давай не руками тяни, а спиной.
  - Да я вроде спиной, - удивляюсь я. Наставник жуёт длинный ус, прикусывает губу и становится в стойку с луком.
  - Вот смотри - ты так становишься, верно?
  - Ну да.
  - А надо не просто спину разворачивать назад, когда тетиву натягиваешь, но и бёдрами чуть... Видишь?
  Встаю в показанную стойку...
  - Так?
  - Так. Это... ослабь сперва тетиву да потренируйся так, с ослабленной. Технику правильную наработаешь, тогда и постреляешь нормально.
  Это я понимаю хорошо, так что без всяких возражений стою на стрельбище и раз за разом натягиваю тетиву под любопытствующими взглядами тренирующихся рядом стражников и вездесущих мальчишек.
  Натянуть, отпустить...
  - Бедро...
  Ага... Натянуть, отпустить... Вроде и не слишком сложно, тем более что тетива ослаблена, а вот поди ж ты, устал зверски. Но это во многом психологически - когда делаешь что-то новое, всегда так.
  - Кхм! - Кашлянул подошедший стражник, - Так это, Рейнеке-Лиса ждут, бороться учить...
  Убираю лук в оружейную (тренируюсь с 'общественным', при виде моего Кэдмана аж перекосило) и отправляюсь восстанавливать самоуважение - сейчас я буду тренировать, а не меня.
  В борцовском зале меня ждёт почти полсотни стражей - все свободные от дежурств. Не все будут заниматься у меня, но любопытно ведь...
  - Меня зовут Рейнеке-Лис, я бессмертный, - представляюсь присутствующим, - в своём Мире я долгое время служил на границе, затем обучал детей рукопашному бою и некоторым армейским премудростям.
  Вижу расплывающиеся на некоторых физиономиях ухмылки, добавляю:
  - Для особо одарённых: у нас воюют по другому, поэтому мечей, луков и копий попросту нет. Ясно?
  Вроде притихли... Объясняю концепцию самбо, демонстрируя приёмы на вызванных учениках.
  - Бух! - И очередной верзила (а мелких в стражу почти никогда не берут) падает на доски, застеленные старенькими (каких не жалко) коврами.
  - Как видите, основную роль играет не сила, масса и рост, а ловкость, мастерство и способность просчитать противника.
  - Совсем не играет? - Озадачился великан в задних рядах с физиономией простодушного деревенского паренька. Батюшки... да он и в сам деле ещё сопляк - усы только-только пробиваются!
  - Играет конечно, но только среди таких же умелых борцов или если разница в весе и росте очень уж велика. Но вы парни здоровые, так что с орками после моих уроков сможете бороться на равных, а с троллями бороться лучше из камнемёта.
  - Ха-ха-ха! - Понравился им камнемёт... Здесь вообще шутки в основном простые.
  Тренировка была утомительной - и в том числе для меня. Во-первых, кое-что большинство из стражников умели, а во-вторых - были они значительно тяжелее и сильнее меня. Доказать же своё мастерство или 'альфа-самцовость' в таком коллективе очень важно. Ну и учить при этом, объяснять... За два с небольшим часа упахался люто и упахал вояк. Гм... не столько упахал, сколько отбил им бросками 'ливер'. Грубо? Да, зато завтра, когда я объясню, что научиться падать очень важно, недовольных не будет...
  Ещё два часа потратил на помощь в оружейной мастерской, помогал чинить доспехи. Нет, молотом стучать не довелось, всё больше завязки и тесёмки, но и то полезно.
  
  'Привязался' к своей новой работе... Кстати, мне открыли небольшой секрет - можно Привязываться к чему-то конкретному, вроде комнаты, святилища и так далее, а можно к местности. И если Привязываешься к местности, то при 'Выходе' тело перса как бы распылятся на мелкие частицы, собираясь обратно при 'Входе'.
  С одной стороны очень удобно - так тебя никто спящим не подловит, да и от врагов больше шансов уйти. А то бывает здесь и такое, что окружат тот самый 'привязочный' камень и раз за разом убивают. Иногда больно...
  А при 'распыле' такое сложнее устроить, НО! Всегда существует это самое проклятое 'НО'... 'режется' Опыт. И если злоупотреблять этим методом, то расти в Уровнях будет крайне проблематично.
  Вдобавок делать это можно только в местах более-менее цивилизованных, а сама привязка 'к местности' означает привязку к городу, крепости, деревне, священной роще. Причём только в местах, где у тебя есть 'прописка' - вот не было бы у меня приглашения работать в страже - хренушки бы я смог Привязаться подобным образом.
  И если целостность 'привязочной местности' нарушается, то воскресать ОЧЕНЬ больно. Понятно, что сделано это для излишне хитрожопых параноиков... и в целом я это одобряю.
  Я пока решил воспользоваться этим методом, всё-таки сейчас мне нужно не повышать Уровни, а набрать как можно больше Ремёсёл и магических Направлений. Бесконечно так нельзя, иначе могут возникнуть проблемы с Судьбой и Удачей, но о том, что пора прекращать, ИскИн сообщает достаточно незамысловато и прямо.
  
  Помывшись и отобедав у Марты, отправляюсь налаживать контакты. Трактиры, воинские школы, Храмы, Гильдии... Не хочу повторять своей прошлой с магической гильдией Вуйкова, из-за которой меня отказались обучать. Ну и не только контакты - хочется поглазеть на город, как из чистого любопытства, так и на случай бегства/войны.
  Вышел за ворота стражи и... закашлялся - пованивает. Грязноватый городишка, особенно для эльфов с нашим обонянием. Мда... не только для эльфов - вон говна по переулка сколько, да потеки мочи... А что поделать? Разработчики не стали делать ангелов, которые не писают и не какают, как в некоторых Играх. Нормально всё с пищеварением и испражнением. А здесь, на минуточку - Европа*, причём система штрафов пусть и прописана, но... Попробуй-ка поймай одуревшего от анонимности (штраф в РМ не пришлют!) игрока, из которых большая часть ещё и с завихрениями психики... Срывает крышу, чего уж там.
  
  Идти приходится, глядя не только по сторонам, но и под ноги. Застройка своеобразная - есть ряд прямых улиц и площадей, но внутри кварталов настоящий хаос. Улочки и переулочки с тупиками идут под немыслимыми углами, над головами балконы и более того - вторые и последующие этажи часто идут этакой перевёрнутой пирамидой.
  - Зарраза! - Влетел всё-таки в 'мину'. Отхожу в сторонку и отскребаю подошву сапога о мостовую, а затем о ребро стены.
  Храм Судьбы стоит на одной из площадей. Достаточно внушительное здание, напоминающее классическое римское.
  - Добрый день, - обращаюсь к жрецу у входа, - я хотел бы выразить своё почтение Даме Судьбе.
  Лысенький доброжелательный коротышка весело, как-то по детски улыбается...
  - Тогда просто зайдите и скажите это у алтаря.
  - А... подношения?
  - Это не важно. Если считает нужным, можете положить цветы, или монетку, или рассказать интересную историю
  Хм... необычно. Внутри тоже нечто условно-римское, но скорее ближе к храму Святого Петра в Ватикане - везде великолепные фрески, витражи, узорчатый пол из мрамора и базальта. Очень красиво! Дама Судьба здесь нарисована как красивая женщина без возраста и расы. Не понятно, как это получилось у художника... или это ИскИн так прописал и изображение - не творение неведомого гения, а программа, влияющая на психику? Гм... ну если они тут вкус и запах прописали... Кладу на алтарь 'Малый Швейный Набор'.
  - Ты всё-таки женщина, может и пригодится где - хоть для развлечения.
  Алтарь на мгновение окутывается светом, набор исчезает и я слышу смешок, а потом в Настройках появляется сообщение:
  'Мудрость +1, всего 4'
  'Удача +2, всего 3'
  'Вы первый, кто назвал Даму Судьбу женщиной и догадался подарить Богине женские принадлежности'
  Из храма вышел с лёгким сердцем - работают советы аналитиков Васьки, работают...
  
  
  
  
  
  Европа* - там и правда грязновато, это не пропаганда. Есть знакомые, которые любят кататься туда и гулять в стороне от туристических маршрутов и центральных улиц. И там СИЛЬНО грязней, причём это было задолго до нашествия мигрантов. Если в общем и в целом, то коммунальные службы в России работают в целом лучше (!) (сам был удивлён), чем в Европе (о ЖЭКах речи нет - это офисы Сатаны)), причём заметно. Вдобавок знаменитые штрафы обеспечиваются только видеокамерами и полицейскими. Там, где их нет, нет и порядка. У нас мусорящему неряхе каждый третий сделает замечание и мало того - может поскандалить и дать в морду. В Европе этого нет, нарушать 'частное пространство' никто не будет.
  
  
  
   Тринадцатая глава
  
  
  
  - Гонишь!? - Недоверчиво сказал Шнац. Вместо ответа расплываюсь в улыбке и с самодовольным видом становлюсь в 'Позу Наполеона', - да ладно, сама пришла, сама залезла?
  - А то.
  - Но она же... ну... мужиками как игрушками...
  - Эхе-хех... Мужиками как игрушками - да, но мужики-то что? Видят - и всё едино лезут. А я просто взял - и не стал ухаживать да знаки внимания оказывать.
  - И всё!? Да ладно... не ты же один так.
  - Не один... но из серьёзных мужчин чуть не первый так. По крайней мере - из тех, кто достаточно долго с ней общался. Маришка же как привыкла? 'Плесень' сходу отметает, а мужчин серьёзных начинает строить. Женаты там, не женаты... Если женаты, так ей ещё лучше - она магичка всё-таки, да с боевой специализацией. В драку с ней мало кто из баб полезет, злобу на мужиках своих вымещают.
  - Да, - согласился жадно слушавший капитан, а стерве этой в кайф. Я так со своей... Маришка крутилась передо мной, так глаза волей-неволей то на жопу, то... Ну моя и засекала, да недовольство проявляла.
  - Помню, как же, - сочувственно сказал Вилли, - мне ещё тогда на пару досталось, но моя поспокойней, да и дети...
  - Твоя-то да... а моя 'Нет дыма без огня' и начала скандалы наводить. А на хрена мне это нужно? Прыгать перед ней да грехи мнимые замаливать не хотел и не хочу, а не замаливать, так запилила бы. Ну и хрен с ней - вовремя разошёлся, пока детишками не обзавелись. А то если баба взяла привычку истерики сходу устраивать на ровном месте, да мужу не верит нипочём, то и на хрен такая жена не нужна.
  - Верно, - согласился я и поднял кружку с пивом, - ну, будем! Ох, хорошее удалось у Ганса пиво...
  - Ты ещё тёмное не пробовал, - облизнулся сержант.
  - Да? Милли, принеси нам тёмного кувшинчик, Шнац его хвалит!
  Подошедшая дочка хозяина пивной фыркнула весело и хрустальным голоском пропела:
  - С солёными крендельками?
  - С ними.
  Милли удалилась, отчаянно виляя бёдрами - она вовсю заигрывала с капитаном стражи, но тот пока сопротивлялся. А зря - помимо пшеничных кос толщиной с руку, милой мордашки и аппетитной фигуры, девушка обладала ровным и сильным характером. Ну и единственная дочь владельца пивной и по совместительству - хозяина лучшей пивоварни Лютцова...
  - Да..., - единодушно выдохнули мы, продегустировав тёмное. Некоторое время мы были заняты пережёвыванием крендельков и колбасок да отхлёбыванием пенного напитка.
  - Ну давай, что там с Маришкой? - Вновь насел Шнац.
  - Аа... да ничего особенного. Она глазками 'Хлоп', я не смотрю, попкой виляет, я мимо. Ну или спрашиваю - почём такую материю, как на штанах брала.
  - Га-га-га! Штаны..., - простонал уже поднабравшийся капитан.
  - Да... ну вот и заело её, что внимания не обращаю, да принялась кружить. Вот и докружилась до того, что сама в постель запрыгнула.
  - Ну и... как? - Жадно спросил сержант.
  Пожимаю плечами...
  - Да как и все бабы, я бы даже сказал - не слишком она умеет.
  - Ага... видать, в молодости какой ухарь с ней нехорошо обошёлся, - глубокомысленно замечает капрал Франц.
  - Да плевать. В молодости, в старости... может, просто в детстве прыщавой была и мальчишки смеялись. Люди... и нелюди почти все через это проходят. Кто не сам... ну, родители помогают, друзья, учителя или ещё кто. А ежели ты ухитрилась получить не самый слабый ранг в чародействе ещё двадцать лет назад и за это время не найти ни друзей, ни возлюбленного и всё ещё застряла в прыщавом отрочестве...
  - Эт да..., - философски промолвил капитан, - да ты ещё и на морду смазливый, но вояка при этом. Могла и это... 'Прекрасный принц' и всё такое.
  - Не... я её... того... а потом домой пошёл. На следующий день она глазами посверкала - думала, наверное, что я после постели у её ног буду... Ну вы знаете этих... с 'Золотой мандой' - дескать ' - Ищу молодого красивого архимага, сироту без вредных привычек, чтобы он носил меня на руках и заваливал подарками.
  - А ты ему что дашь?
  - Писечку!'
  - Га-га-га! Пи-и-сечку! - Стонал капрал, - а ведь и правда, есть такие! Ну а ты?
  - А что я? - Вновь пожимаю плечами, - скорчил недоумённую физиономию - дескать, не понимаю твоих претензий. Маришка недельку гордость повыдерживала да снова притащилась в постель.
  - Силён! Ты не Лис, а инкуб натуральный!
  - Не-не-не! Постельные подвиги тут не при чём! Это просто психология, Ну и откровенно - плевать мне на неё. А это вы и сами знаете 'Чем меньше женщину мы любим, тем больше нравимся мы ей!'
  Поднабравший Шнац покачал головой...
  - Верно... есть такие - когда к ним нормальные мужики подкатывают, баба о таких ноги вытирает. А как вот урод какой... не обижайся, Лис... я вообще имею в виду. Ну... тебе ж плевать на неё? Вот... А как только мужику плевать на такую дуру, так она из трусов норовит выпрыгнуть.
  В казармы стражников, где я живу уже больше трёх месяцев по времени РМ, вернулся изрядно подвыпившим.
  - Званг! - Покатилось по полу жестяное ведёрко.
  - Да чтоб тебя, зараза!
  Раздеваюсь не слишком аккуратными движениями.
  - Я помогу...
  Маришка возникает рядом и начинает раздевать...
  
  Ночевать она не стала, а утром я долго лежал и думал - какие же всё-таки странные эти женщины... Да, именно утром - сейчас я частенько сплю прямо в Игре, благодаря чему в РМ могу ложиться уже под утро. Двух-трёх часов сна хватает, а появившееся свободное время трачу на изучение Форума и... программирования. Пока особого результата нет, но надеюсь научиться вскрывать 'багги' и 'фичи' Иггдрасиля и хоть немного понимать логику разработчиков. Ладно, 'Выход'.
  За прошедшие несколько месяцев я сильно изменился. Прежде всего появилась масса интересных знаний и навыков ремесленного характера - как в РМ, так и в Игре. Сильно углубил знания по психологии, оперативному мастерству и... магии. Теперь не нужна спичка, чтобы заставить огонёк гореть. Файербол не файерболл... но плюнуть крохотным огненным сгустком могу - в РМ! Могу охладить или подогреть чашку с чаем, изменить свой вес на десяток процентов... Многое могу.
  Самому удивительно, что не предложили пока переехать куда-нибудь в охраняемый бункер... Но по-видимому, я не один такой. Или 'темней всего под светом фонаря'. Или на меня просто ловят шпионов... не знаю. Во всяком случае, всё что мне сделали - так это поменяли начинку в Капсуле, заменив её на более чувствительную. Ну и охрана, куда без неё.
  Привычно уже выбегаю из подъезда, на ходу здороваясь с оккупировавшими лавочку бабками.
  - Хаюшки, Семёновна, Мария Сергевна...
  - И тебе хаюшки, - с лёгкой иронией отзывается Семёновна, её подруга ограничивается кивком со сжатыми губами - не любит она меня, веду несоответственно возрасту, - как внуки?
  - Да нормально всё, довольны лагерем - интересно. По скайпу вчера говорили, ближе к концу лета обещали в гости нагрянуть. Ну давай, я побежал.
  Бегать мне приходится скорее по необходимости - помолодел. И без того был моложавым, выглядел лет на десять моложе настоящего возраста, а у теперь на все пятнадцать. Вот и пришлось маскировать это ЗОЖ*, во что охотно поверили, всё-таки многолетние занятия ушу подготовили 'почву'. Теперь вот изображаю вегетарианца (спасибо охранникам из соседней квартиры, делятся мясом), моржа и так далее. Но чувствую, что придётся переезжать... и скорее всего в бункер.
  Дорога легко стелется под ноги, здороваюсь на ходу со знакомыми. Парк, брусья, растяжка... последняя стала и вовсе цирковой. Затем достаю авоську из кармана и так же пробегаюсь по магазинам - половинку хлеба с отрубями (ненавижу!) и пачку кефира.
  
  'Вход'
  - ... со стороны кухни заходишь, там чёрный ход для поставщиков провизии, - неторопливо говорил Ланс, командовавший операцией 'Ищеек', - и перекрыто.
  - Не перекрыто, - влезаю я в разговор, - там камин большой с широкой трубой. Пусть даже огонь горит, но впрыгнуть туда в сапогах на секунду, да подтянуться, особенно если артефактик какой от огня есть...
  - Мудрёно..., - пожевал губами старшОй, - но может быть, может быть... Ещё чего?
  - Окно там ближе к кухне есть, оно пусть под самым потолком, но если какой ассасин или просто эльф вроде меня, то может уйти. А оттуда в переулок или подтянуться и на крышу.
  - Эк у тебя фантазия разыгралась... но верно, сейчас этих ассасинов развелось... Ну что, тогда на крышу сажаем Герба с алхимическими бомбочками и кистенём. Высунется кто из камина - кистенём приголубит, ну а в переулке углядит кого - 'Усыплялку' кинет.
  - Кх.
  - Ну чего тебе, Лис, - повернулся недовольный Ланс.
  - Я тут недавно Алхимию до 7 поднял, парализующий газ сделал, который даже вдыхать не обязательно.
  - Где ж ты раньше был, родной!
  - Стоп-стоп! Это эксперимент отдаю бесплатно, а захотите ещё, так платить придется, а то ингредиенты на свои кровные покупаю, капитан мне их не оплачивает.
  - Жлоб, - буркнул негромко Ланс, кривя несколько 'крысиное' лицо.
  - Сам такой.
  - Время, время! - Вмешался один из подчинённых Ланса, выразительно глядя на шефа.
  - Поехали...
  ***
  Улочка, на которой стоял неприметный трактир для непритязательной публики, слегка оживилась. Лежащий у двери пьяница слегка приподнял голову, оглядывая её неожиданно трезвым взглядом. Но ничего опасно не обнаружил - не 'легавые', а обычные бесы-игроки. Ну кто кроме них может вырядиться так нелепо и вести себя так бестолково?
  Троица игроков, среди которых был эльф, человек и гнолл (тьфу, гадость какая), шла по улице, негромко переговариваясь и активно размахивая руками. Часового-'нищего' слегка насторожило что-то в гнолле, но что, понять он не мог. Пьяно пошевелившись, бандит приставил к глазу Монокль Иллюзий... но нет, гнолл был настоящим. Вот насторожившие его игроки проходят рядом... сжать 'Сигналку', приготовившись сломать её... Но нет, проходят мимо, всё так же размахивая руками. Шагов через двадцать игроки немного замедлили шаги и остановились, громко смеясь и всё так же активно жестикулируя.
  ' - Мама миа', - донеслось до бандитского часового и тот расслабился - итальянцы...
  ***
  Это была последняя мысль перед тем, как метательный нож с хрустом расколол часовому череп, а игроки стелющимися шагами побежали к трактиру.
  - Чтоб я ещё раз..., - с этими словами гнолл содрал с себя голову, оказавшуюся маской.
  - Тьфу, - сплюнул Ланс, - дерьмовый таксидермист, не смог шкурку собакоголового выделать как следует - как в ночной горшок голову совал.
  - Не бухти, - остановил его я, - давай остальных зови.
  Начальник Ищеек покосился недовольно, но дал отмашку подчинённым, сигналя о начале операции. Вот юркая фигурка взлетела на крышу, троица амбалов (один в один грузчики, только походка почему-то бесшумная) потопала к чёрному входу, а пятеро совершенно обычных на вид горожан неторопливо подошла к нам.
  - Рейнеке-Лис входит со скандалом, а за ним уже мы, - коротко обрисовал Ланс.
  
  Выдох...
  - Сам ты козёл, 'переругиваюсь' я с нищим, - в жопу иди, алкаш!
  С этими словами влетаю в трактир и продолжаю:
  - Будет мне ещё каждый нищеброд...
  - Почтеннейший Перворожденный, - поспешил ко мне недружелюбно улыбающийся трактирщик, - у меня спецобслуживание, люди именины справляют.
  Компания, сидевшая вдали от входа за богато накрытым столом, не слишком подходила на роль друзей, собравшихся 'погулять'. Очень уж они отличались - пятеро из дюжины были явные уркаганы, расписанные наколками; четыре 'почтенных купца', непонятно что делающих в не самом благополучном месте; явный кастрат, заплывший жиром; сального вида жиголо с усыпанными перстнями руками и сухощавая дама 'из приличной семьи' лет пятидесяти. В сочетании с дюжиной крепких молодцев ближе к входу, сидевших отдельно и выглядящих странноватой помесью уличных грабителей, наёмников и приказчиков одновременно, выглядело это тем, чем и являлось в действительности - воровской сходкой главарей банд города Лютцова.
  - Что за х..ня? - Я всё ещё играю роль долбанутого игрока, считающего себя Самым Главным, - Ты что, смерд - не знаешь, что Клиент Всегда Прав?
  Трактирщик морщится и даёт знак мОлодцам. Те охотно поднимаются, поигрывая обшитыми кожей дубинками.
  - Эт чё, члены искусственные? В жопы друг-друг пихаете?
  - Щаз тебе запихаем, красавчик ты наш, - ласково пообещал щербатый здоровяк с подживающим фингалом, похлопывая дубинкой по ладони. Что характерно, за мечи никто не берётся.
  - Эй, ублюдки, я бессмертный, даже если вы меня убьёте...
  - А мы тебя не сразу убьём, - ухмыльнулся рыжебородый и сделал многозначительный жест бёдрами, затем делая вид, что прикрывает выход. Предполагалось наверное, что я ломанусь назад... Но 'паникующий игрок' сделал глупость и с руганью побежал в сторону кухни, одновременно обещая 'кары небесные' и прося не трогать.
  Бугаи разделились и пятеро с руганью понеслись за мной - путь-то пролегал мимо преступных боссов... Пробегаю мимо них и старательно спотыкаюсь... взмах руки... и назад летят крохотные бомбочки. Ничего секретного. Состав толковым алхимикам давно известен, другое дело - исполнение... Алхимики, способные запихнуть парализующие смеси в бомбочки меньше напёрстка, такой ерундой обычно не занимаются...
  Тихие хлопки, неслышимые на фоне погони - и бесцветный газ начинает подниматься вверх.
  - Стой! - И рука ближайшего амбала хватает меня за рукав. Тот рвётся (ещё бы, держался 'на соплях') и я ухитряюсь вырваться, влетая в дверь кухни. Повар с двумя поварятами ни в чём не виноват... или виноват... он не мог не видеть, КТО ходит в трактир. Более того, Ищейки не смогли нарыть на него информацию, а это может означать в том числе и то, что он и сам матёрый преступник.
  Так это или нет, но полноватый мужчина средних лет хватает с плиты кастрюлю с чем-то горячим и... явно хочет обварить меня.
  'Замедление'... Магией Времени владею пока слабо, но даже полсекунды...
  - Аа! - Я успел проскочить и горячий суп полетел в моих преследователей. Тут же разворачиваюсь и...
  - Нна! - Носок правой ноги бьёт повара в спину. Удар резкий, отработанный - и тело падает кулем. Жив, но из 'игры' исключён гарантированно - позвоночник повреждён.
  Два тесака, лежащие на столешнице, отправляются в сторону амбалов. Рыжебородый успевает пригнуться и тесак чертит кровавую борозду по виску его товарища. От второго тесака бандита с фингалом частично спасает толстая кожаная куртка - но именно частично. А ножей на столешнице много... В цель опали далеко не все - это только в кино бравые 'спицназовцы' ловко 'мочат' врагов пачками с помощью метательного оружия.
  На деле же... чуть дальше - и от него можно увернуться. Да даже не увернуться... шаг вправо/влево или вперёд/назад и вот нож уже не входит с хрустом, а бьёт рукоятью или плашмя.
  Чуть ближе - и ножом надёжней пырнуть, сделав шаг-другой.
  Но вот сейчас ситуация была идеальной для метательного оружия - свалка из-за разлитого супа, лежащего повара и вопящих от ожогов бандитов.
  Один из них сейчас с воем катается по полу - горячий суп прилетел ему в лицо.
  Другой лежит на полу, суча ногами и держась за торчащий из ключицы нож.
  Третий выдирает нож из предплечья, кривя и без того страшноватое лицо.
  Четвёртый судорожно пытается отползти и одновременно зажать рассечённое бедро, из которого обильно струиться кровь.
  И только пятый, спрятавшийся за столом, относительно цел.
  - Бамц! Бамц! - Это я отоварил поварят горячей сковородкой по головам - на всякий случай. Тут же - прыжок, отмахнуться от ножа раненого в предплечье бандита...
  - Х-ха! - И узкая эльфийская ладонь с хрустом сминает гортань. Оттолкнуть на встающего из-за столешницы чернявого здоровяка...
  Тот инстинктивно перехватывает приятеля... и получает прямой удар ножом в глаз, заваливаясь на спину.
  Носком лёгкого сапога в висок обваренному, шаг к перепуганному бандиту, сидящему с раненым бедром...
  - Жить хочешь?!
  - Д-да..., - тянет тот, успокаиваясь на глазах. Зря - пальцами левой руки вырываю ему кадык. А разговоры... ну зато подпустил поближе, а не активировал какой-то поганый 'Смертный' артефакт.
  
  Свисток - и из переулка по чёрному входу влетают остальные Ищейки. Вместе бежим в зал... но там всё кончено, Ланс с наслаждением пинает надышавшихся газом главарей преступного мира и их охранников.
  - Вялые?
  - Ага, тоже видать твоего газку нюхнули, - расплывается в улыбке глава Ищеек, - а у тебя?
  - Повар и поварята целы, пятеро охранников - трупы.
  - Ну и добро... Наши все целы, мы как влетели после твоего шума, там охрана как раз от входа отошла, так что хорошо вышло.
  - Да... всегда бы так...
  - Тьфу-тьфу-тьфу, - пугается суеверная Ищейка и стучит по столу, - не надо так! Ффу... ладно - как обычно?
  - Да, премии и повышения ваши, трофеи пополам - половина мне, половина вам.
  - Вот же ж...
  - Уговор был? Газ понравился? Скажешь, не я большую часть работы сделал?
  - Ты, - бурчит Ланс, - даже выслеживал по большей части ты.
  Понимаю его сомнения...
  - На твоё место не претендую. Ещё несколько недель или месяцев и дальше пойду, в Лютцове уже взял всё что мог.
  
  
  
  ЗОЖ* - Здоровый Образ Жизни.
  
  
  
   Четырнадцатая глава
  
  
  
  - Всё, Вась, ухожу из Лютцова.
  - Может, ещё на месяцок задержишься? - Жалобный голосом спросил друг, стоя под соседним душем.
  - Не... надоедать начало. Я и так уже искусственно поддерживаю свой интерес к Лютцову. То с бабой дурной закрутил, то вон недавно местную преступную Гильдию помог уничтожить.
  - Как же, помог, - хмыкнул Кот, - читал я отчёты, большую часть работы сделал.
  - Ну... не суть важно. Ты же помнишь, что аналитики считают? Дескать, все мои успехи - из-за качественного сживания с персонажем. Они тебя с гавном съедят. Да и я... Представляешь, какой это кайф - владеть магией, да в настоящем мире?
  - Представляю, - уныло сказал ФСБшник, - аналитики тоже, да... Просто у меня направление больше за агентуру отвечает, а ты её здорово внедрять помогаешь. А Лютцов, сам знаешь...
  - Знаю - больше двадцати высокопоставленных членов НАТО там играют. И думаю, что и с вербовкой там...
  - Вот про это не думай, - быстро проговорил Васька, - начнёшь размышлять, так невольно начнут несоответствия выскакивать - будешь пытаться просчитывать, где там эти НАТОвцы...
  - Ладно, не буду. Но про уход из Лютцова я серьёзно. Сам посуди, я же всё-таки эльф, мне в городе не слишком уютно.
  - Чувствуется?
  - Ещё как! Там хоть нет двигателей внутреннего сгорания, но все эти ингредиенты для красильщиков и дубильщиков*.... Да и других запахов хватает.
  - Да там же вроде бани есть.
  - Есть, а толку? Улочки узкие, переулочков и тупиков до хрена, так что ссут и срут где ни попадя - и даже не столько местные, сколько игроки. Да и моются игроки-европейцы реже НПСов.
  - О как? Не знал, - развеселился друг, - а чего это?
  - Да хрен их знает. Может они в РМ так привыкли**, может ещё что.
  - И куда собираешься?
  - Да пройдусь, квесты какие поищу - чтоб с мобами, боссами... А то за всё время что играю, всего три раза приходилось сталкиваться, до и то 'на бегу', по сути случайно. Дуэли да тренировочные бои с игроками и НПСами всё-таки не то.
  - Ну это да, - неловко сказал Василий, поворачиваясь под тугими струями душа и отфыркиваясь. Именно он 'нагрузил' меня так, что не было возможность прокачаться равномерно.
  - Так что выберу что-нибудь лесное, а то позорище - городской эльф получается.
  - Ладно. Помощь нужна?
  Задумываюсь ненадолго...
  - Да пока нет, а вообще подумаю. Всё, хорош лясы точить, давай в парилку.
  
  'Вход'
  - Может всё-таки останешься? - Негромко спросила Маришка с тоской в глазах.
  - Не могу, я всё-таки эльф, в городе тяжело уже.
  - Ты... вернёшься?
  - Не знаю.
  Негромко вздохнув, любовница молча оделась и ушла, я же стал собираться. В страже я пробыл достаточно долго и успел обрасти имуществом. Несколько луков и арбалетов, мечи, топоры и кинжалы... Нет, не покупал - трофеи в основном, хотя есть и оружие, выигранное в каких-то состязаниях. Часть продать удалось, но очень уж дёшево - Лютцов один из главных перевалочных пунктов не только Игровой Пруссии, но и всей (Игровой же) Западной Европы. Не столько торговый город, сколько этакий аналог железнодорожного узла, но тем не менее.
  Над попытками увязать барахло меня и застал капитан.
  - Утащишь? - С откровенным скепсисом спросил Эльдар. Вздыхаю вместо ответа.
  - Ты так и будешь с этой грудой барахла таскаться или заедешь продать сперва?
  - Мм... да продать хотелось бы, но чтоб не продешевить.
  - Тогда смотри: Клан Несущих Бурю закончил строительство Кланового Замка и начинает строить город. Как это обычно и бывает, найдутся желающие перехватить как Замок, та и город, поэтому информация пока секретная. Оружие им точно понадобится, так что выкупят по хорошей цене. Ну и и от твоих услуг не откажутся наверное.
  - Война..., - тяну с сомнением. Хотя... а какого чёрта? Это всё-таки не РМ, а Игра, так что об аморальности войны говрить в общем-то глупо. Да и защищать город, который Клан строит на свои деньги, этот вполне почётно. Гм... если Клан нормальный, а то название...
  Спрашивать у Эльдара подробности о Несущих Бурю не стал - пусть НПС в Иггдрасиле получились на диво адекватными, но ряд функций был им по вполне понятными причинам недоступным.
  'Выход'
  
  На Форум полез по той простой причине, что большая часть создаваемых ныне Кланов в Иггдрсиле была по сути проектами спецслужб разных стран, которые таким образом создавали 'плацдармы' для влияния. Не официально, разумеется... Был даже Договор, в котором прописывалось ограничение на вход в Игру сотрудникам спецслужб. Не полностью, что-то там в процентах по отношению к обычным игрокам и т.д.
  Не совсем понятно, как осуществлялся контроль, если одновременно декларируется анонимность игроков... Хотя понятно вообще-то, чего это я туплю?! ИскИн есть? Есть! И доступ у него в интернет тоже есть. А уж там... каждый из нас оставляет массу следов, даже если и не хочет этого. И уж ИскИн в этой 'кухне' точно разберётся.
  В общем, помогать 'чужому' Клану не горел желанием... Но были и Кланы, создаваемые тестировщиками - и не все они были 'под колпаком' - тоже ИскИн как-то контролировал. Понятное дело, что на кланнеров можно было влиять косвенно в самой Игре... Но это нормальная ситуация, понятная - в РМ многие даже не подозревают, как много людей используется спецслужбами 'вслепую'.
  
  Мне нужен был относительно нейтральный или дружественный Клан... и Несущие Бурю не подошёл. Но сама идея капитана понравилась, так что начал 'шерстить' Форум с помощью мастеров из ДК.
  - А чего ты через Аукцион оружие не продашь? - Поинтересовался Ильич, который (как и мастера) был в курсе моих приключений в Лютцове (без некоторых подробностей вроде контакта с ФСБ).
  - Ты правила помнишь? - кошусь я на него, - там допуск только платный и платы там столько, что она как минимум половину выручки съест. Шесть золотых только за допуск!
  - Эм... да, подзабыл, - виноватится Ильич, - да и вообще я торговлю пока слабо прошёл.
  - Зато я прошла, - подошла к нам Маргарита Сергеевна, ушлая тётка из бухгалтерии, - Аукцион имеет смысл, если у тебя высокие Характеристики Торговли, или ты состоишь в солидном Клане...
  - Клановым легче? - Заинтересовался я.
  - Не совсем, у них там свои сложности. Да и торговля всё равно будет идти не напрямую, а через Клан. Не перебивай, я и сама собьюсь. Так... В общем, торговать через Аукцион выгодно, если у тебя есть что-то дорогое и редкое и ты не хочешь засветиться. Часто краденое. Короче - есть дорогие редкости или ты что-то спёр и это 'что-то' ищут, добро пожаловать на Аукцион. Нет - бегай и ищи покупателя.
  - Непривычно, - почесал я подбородок, - вроде бы читал Форум, там немного по другому.
  - Немного! - Лошадью фыркнула бухгалтерша, - понапустили тумана! Мы с девочками... вместе с Танечкой-юристкой... покопались там как следует. Слов-то про торговлю через Аукцион много и некоторые даже красивые, но я тебе самую суть говорю.
  - Мда... в других Играх как-то по другому вроде было, - с грустинкой сообщает Ильич.
  - Ха! По разному там было, - подбоченилась Маргарита под кивки 'девочек', - тем более, что идёт период тестирования, правила могут ещё десять раз поменяться. Если хочешь, мы поищем - где там твоё добро сдать можно. Тебе как? Интересует больше навар или чтоб 'поприключаться' потом?
  - Сложно сказать... А можно и то и другое?
  - Ага. ' - Батюшка, вы будете вино или водку?
  - И пиво, сын мой!'
  - Ты конкретней давай!
  - Ну... тогда поприключаться, - машу я рукой, - и чтоб поприключаться ПОСЛЕ продажи, а то не хочу потерять товар.
  - Ладно... торговец, иди, - фыркнула юристка и 'девочки' (все как одна пенсионного возраста) дружно захихикали.
  
  Дома долго плескался под душем и даже 'вспомнил отрочество'... Неловко? Гм, немного... Но дело в том, что заниматься сексом в Игре в молодом, более чувствительном теле намного интересней. Да и партнёрши там... сами понимаете. Так что удовольствия получаю много, да и психологически секса хватает. Но вот моему... человеческому тела - нет. Стояк-с... А искать любовницу ещё и в реале уже неохота - хватает как эмоций, так и приятных впечатлений. Так что пару месяцев назад решил так вот, вручную время от времени...
  Тело в РМ меняется - и меняется ещё больше, чем лицо. Если раньше я в свои шестьдесят выглядел на нормальный такой полтинник, то сейчас - от силы сорок пять. Причём для этого приходится прилагать усилия - причёска специфическая, одежда, иногда даже тональник использую. А вот тело... кручусь перед зеркалом... тридцать пять максимум.
  Изменились и пищевые пристрастия - теперь не могу есть полуфабрикаты, замороженные куриные окорочка, большую часть фруктов и овощей из супермаркета. Духи не переношу, дезодоранты все эти, сигареты... А уж запах нечищеных зубов в сочетании с перегаром - как химическая атака.
  
  'Вход'
  Из стражи я уволился, но теперь получалось, что несколько рановато. Закон (очень жёсткий) запрещал проживание в Казармах кому-либо, кроме стражников и членов их семей. В городе... рискованно - криминальный бизнес я порушил и косвенно от этого пострадало слишком много людей. Отомстит... всерьёз вряд ли кто-то захочет, а вот просто нагадить 'походя' очень многие. Решение было простым...
  - Вот, пожить у вас хочу несколько дней, пока не решу, куда из Лютцова путь держать.
  - Мы всегда рады тебе, - искренне поприветствовал меня служитель Дамы Судьбы, - но кельи у нас очень простые и пища не отличается изысканностью.
  - Зато компания хороша.
  - Тогда добро пожаловать! - Весело сказал низенький упитанный Солиус, сверкая лысиной.
  Кельи оказались не такими уж и спартанскими - небольшое помещение метров четырёх, с лежаком из досок, покрытым войлочным матрасом. Небольшое узкое окно, выходящая в коридор дверь и 'удобства' в конце коридора. Нормальная общага...
  
  Разбудил переполненный мочевой пузырь - мы с братом Солиусом и прочей братией Дамы немного увлеклись посиделками. Нет-нет, не алкоголь! Дама Судьба, как и многие женщины, не слишком его жалует, а вот сладости и чай... Ну и напузырился, тем более что чай, что сладости - выше всяких похвал. Я такую вкуснятину ел один раз в жизни, в знаменитом венском кафе-кондитерской, вот и перестарался, раз уж дорвался... Вечер прошёл здорово - я им байки о службе в страже, они мне - особенности служения Даме, что не только интересно, но и крайне полезно.
  - Оуэх, - зеваю и потягиваюсь, с сомнением глядя на медный ночной горшок. Ну уж нет, не с моим обонянием... Одевшись (а в окрестностях Лютцова ныне ранняя осень) и обувшись, неслышно выскальзываю в коридор. Сортир оказался занят, точнее даже не столько занят, сколько... ну, обоняние... 'Команда газы' и всё такое...
  Ждать... нет, лучше пойду описаю кустарник в саду - благо, познания в Травничестве достаточные, чтобы выбрать тот, которому это 'орошение' не принесёт вреда.
  Тихо (привычка) иду по саду, завязывая штаны. Насторожиться заставил шёпот - вот честное слово, если хотите посплетничать, ни в коем случае не шепчитесь и не оглядывайтесь демонстративно по сторонам, это только привлекает внимание. Вот и сейчас - шепчут, но довольно-таки громко. И... построение фраз какое-то неправильное. Пусть ИскИн и переводит автоматически, но... именно 'автоматически', тонкости теряются. Что-то такое... англоязычное.
  - ... русские...
  - ... Генерал ФСБ...
  - ... как?!
  - Грехи молодости.
  - И?!
  - Уже ведут разработку. Подробностей пока не знаю, это Алан... да, магия в реальном мире.
  - Чёрт!
  - Да, они уже в курсе.
  Шептуны удалились, удалился и я. Обдумать нужно было многое... Так, непонятным оставался источник информации с нашей стороны. Генералов ФСБ, которые вели мой Проект, было явно немного... Васька-кот? А может, какая-то ведомственная интрига или ещё что? Как же хреново...
  
  
  
  
  
  Ингредиенты для красильщиков и и дубильщиков* - в Средние Века (да и в 19-м веке) представители данных профессий активно использовали мочу и дерьмо.
  
  В РМ так привыкли** - есть такая проблема. К примеру, в Англии и Франции дома с ванными МАССОВО начали строить только после ВМВ, так что старшее поколение горожан-европейцев просто не привыкло мыться часто - популярность дезодорантов не на пустом месте возникла. А позднее (примерно в 80-е) массово пошла концепция максимальной свободы для детей - кто бывал в Европе, помнит, сколько там можно увидеть сцен, когда ребёнок катается по полу супермаркета или просто прилёг отдохнуть там (лет до 12-и это считается нормальным). Ну а если растить детей 'свободными и незакомплексованными', то вырастают свиньи, у которых секс с 12-и лет считается чем-то нормальным, а мытьё - не слишком.
  Пы. Сы. Не так давно в Англии провели опрос на тему 'Как часто вы стираете и как часто моетесь'. Причём предполагалось, что уж они-то, англичане, самые-самые... Совсем уж достоверно не помню, но БОЛЬШАЯ часть англичан моется раз в неделю (сам был в шоке и перепроверял информацию!) или даже реже. С постирушками где-то также - майку (особенно если она не светлая) можно носить неделю или две не снимая (как и трусы!). Постельное бельё стирается большинством раз в три месяца (!). В общем, опрос вызвал в английском обществе небольшой такой скандальчик...
  
  
  
   Пятнадцатая глава
  
  
  
  Ночью сбежал их храма к безпризорным мальчишкам, с которым сотрудничал с момента вступления в стражу.
  - Значит так, Яцек, - говорю сонному пацану лет двенадцати, недовольно протирающему глаза, - дело денежное, так что не выёживайся и слушай. Или мне к ребятам Ганса пойти?
  - Не-не, я всё, Лис - давай! - Быстро проговорил мальчик, сдерживая зевок.
  - Короче так... наткнулся на интересных игроков. Сами они... знаешь, из ничтожество, но со связями, да и так кое-что умеют.
  Яцек кивает понятливо - среди игроков таких достаточно много, так что типаж знакомый.
  - Так что вести их нужно ОЧЕНЬ осторожно - я таких знаю, говнюки ещё те. Если попадётесь, на части могут порезать - и я тебя не пугаю.
  - А что с ними? Ну... хоть примерно - воры они, чиновники проворовавшиеся, ещё кто? Я же не ради любопытства, просто они по разно себя ведут и обращают внимание на разные вещи.
  - Ого! Да ты, брат, силён...
  Мальчишка хмыкает на комплимент, но не отвечает, вопросительно глядя мне в глаза.
  - Они... да всё сразу, наверное. Знаешь - такие уроды из 'хороших семей', который в армии немножко 'покрутились' на штабных и интендантских должностях, в разведке, в магистратах... Специалистами их не назовёшь, но связи с такими же выходцами из 'хороших семей' тоже много значат.
  Безпризорник задумался, просчитывая варианты.
  - Понял... Но смотри, это ДОРОГО обойдётся. Не-не, я не жлобствую! Просто ты сам сказал - со связями, да кое-что умеют. Тут придётся не только моих подключать, но и Ганса с Сивым, а может и кого другого. Иначе попасться можем. Но это если дело серьёзное.
  - Хм... дело серьёзное. Подробности не скажу... да и честно, сам их толком не знаю. Так, наткнулся на интересную информацию и решил проверить. Ладно... сколько?
  - Семь золотых сразу, а если придётся подключать кого-то кроме Сивого с Гансом, то до двадцати золотых дойти может. Так что сам смотри.
  - Кхе... Однако... Но твои резоны понял, да и информация не то что бы серьёзная... но может быть серьёзной. Так что на тебе деньги - спрячь, да возьми хоть Рыжего. Я вас проведу в храм да покажу эти рожи.
  Серьёзный кивок - и вот мальчик скользящей походкой скрывается в недрах полупустого склада, где ночует компания. Вернувшись через несколько минут, он будит своего 'лейтенанта'.
  - Всё, следуйте за мной поодаль.
  Затем двадцать минут сложных перемещений по переулкам... Сложных потому, что нужно было не попасться на глаза горожанам - и одновременно выглядеть совершенно естественно, если уж попадёшься.
  Перемахнув через символическую ограду храма, присаживаюсь в тени и дожидаюсь мальчишек.
  - Вон там, у стрельчатого окна... видите?
  - Третье слева?
  - Да. Это их комната должна быть. Один - человек, рыцарь. Очень здоровый, чернявый и такой... морда лошадиная, с челюстью. Второй - тоже человек, но торговец, носатый, тоже чернявый.
  Имена у обоих скрыты, так что Уровни достаточно высокие. Всё ясно?
  - Ага...
  - Ну давайте, а я досыпать...
  Келья, ложе, 'Выход'
  
  Обдумывать информацию предпочитаю в РМ, здесь мозги лучше работают - мои, по крайней мере. Итак... есть некий генерал ФСБ, который вроде как предатель... и очень может быть, что это мой друг Васька-Кот... А может и не быть. С тем же успехом это может быть другой генерал, двойная игра Васьки, предназначенная специально для меня дезинформация или что-то ещё. Но ставки очень уж высоки и рисковать не хочется. Своя жизнь... ладно. Хотя вру - с тех пор, как начались процессы 'обэльфячивания', 'жить стало лучше, жить стало веселее'.
  Но да, при необходимости могу и пожертвовать собой, если это действительно НАДО стране, а не конкретному генералу/олигарху/политику. Воспитание такое. Но вот надо ли?
  'Вычислить' Ваську или настоящего агента... я не в дурном боевике. Лезть в Систему можно, когда ты сам выходец из неё, знаешь ходы-выходы и имеешь профильное образование и опыт работы. В моём же случае... ну, оперативника... средненького оперативника... могу переиграть - была у меня история в девяностые.
  Но переиграл я именно оперативника, а не МВД - тот если и подключал своих, то очень осторожно и 'вслепую', ибо было на нём столько грехов, что пристального внимания к своей персоне он резонно опасался. Против генерала ФСБ или ФСБшника обычного... не, не потяну. Пусть в пограничном училище давали кое-какие азы, но в моём случае дальше азов и не пошло. Мда...
  Решение о доверии/недоверии Ваське решил отложить. Сейчас мальчишки 'пробьют' мутных типов в Игре, а я... А мне пока делать нечего. То есть Форум 'шерстить' нужно, но так, вяло. Всё равно важнее безымянные пока игроки-англосаксы, а куда они двинутся из Лютцова (это если они в городе проездом, а ну как осесть решили?), туда двинусь и я. Приняв такое решении, заставил себя заснуть.
  
  Утром, выполняя таолу* цигун, обратил внимание, что изменилось нечто неуловимое. Появилась какая-то странная уверенность в собственных силах. Прервав таолу, взял на кухне старую чугунную утятницу, бью пальцем в днище с выплеском ци** и... пробиваю.
  - Ё...ть! - Непроизвольно вырывается у меня. Ушу занимаюсь давно, а всякими членовредительскими штучками ещё дольше, так что разбивание предметов не было для меня новинкой. Но такое... нет, в китайских боевиках можно встретить трюки и похлеще, не говоря уж про индийские. Но в реале...
  Шутка юмора даже не в разбивании предметов, а в том, что такой запредельный уровень владения ци даёт массу возможностей. Это ещё не шиноби из аниме про 'Наруто', но где-то рядом. Ци позволяет не только пробивать предметы, но и держать удар, ускоряться, 'играть' с центром тяжести и гравитацией, заниматься самолечением... и это только так, навскидку.
  Такой скачок способностей давал очень многое. Поэтому решил не откладывать дела на потом, а позвонил в ДК...
  - Да настроения нет, не приду сегодня заниматься, - сообщил я Ильичу, - Что? Да самочувствие нормальное, просто хандра. Нет, ничего серьёзного, просто наложилось немного - осень начинается, да в Игре настроение испортили, вот и... Ага, просто дома посижу с коньячком, да по ящику чё-нить интересного половлю. Бывай.
  Повесив трубку, подхожу к окну и одергиваю занавеску и долго стою, зевая. Затем снова задёрнуть. Всё, агентура оповещена, что на прогулку сегодня не пойду.
  Пока не прошёл 'запал', сажусь медитировать и... да, получается! Тело как будто светится, хотя это очень неточное описание. Но по крайней мере, я вижу свои внутренние органы и все эти энергетические центры и меридианы, причём одновременно 'от первого лица' и со стороны. Сознание раздваивается, оставаясь при этом единым. Ощущения... странные. Возникает впечатление, что я вылечился от какой-то противной, но давным-давно привычной болячки типа гайморита. Мир расцветает новыми красками, стало легче дышать, видеть, слышать, обонять и осязать, мыслить...
  Выдох... и выхожу из медитативного состояния, но 'постэффект' остался со мной. Пусть не полностью, но отголосок присутствует. Ну-ка... 'Зайти' обратно получается с удивительной лёгкостью - и мир снова расцветает.
  В таком состоянии начинаю готовить и обнаруживаю, что сегодня мне хочется сельдерея - благо, в холодильнике он есть. Так и готовлю, прислушиваясь к смутных хотениям. Получается достаточно своеобразно, но вкусно.
  Привычно сажусь перед телевизором - я часто так завтракаю, чтобы не терять время на просмотр новостей. И - нет, сегодня не хочу. Хм... в итоге ем, глядя в окно - и ничего, интересно... Ладно, включить 'зомбоящик'...
  - ... в рабочей поездке президент Путин..., - переключить.
  - ... папы римского в Южную Америку.... - переключить, лучше уж про Путина. В состоянии 'энергета' дотерпел до конца новостей, дальше меня 'выкинуло', благо никаких последствий, кроме того, что снова захотелось есть. А вообще интересно... обычный просмотр новостей в состоянии 'Просветлённого' - и я обратил внимание, с какой лёгкостью я анализирую эти самые новости, Привычка эта давняя, нас ещё в училище ротный приучал к постоянному анализу. Постоянного не вышло (по крайней мере у меня), но новости смотрю именно как аналитик, особенно вечерние, если попадаю. Но сегодня... мда... ладно анализ, но ведь во время просмотра постоянно всплывало... всякое...
  ' - ... Дмитрий Анатольевич Медведев...', - и мозг послушно подкидывает все известные мне факты про премьера.
  ' - на Курилах +7, ветрено...', - и всплывает информация по Курилам... очень интересный эффект.
  Снова поел - и провалилось как в пустоту. Хм... интересный эффект. Начинаю обдумывать новые возможности. Хм, а если... Вхожу в 'просветление' и пальцами продавливаю доску с балкона. Именно продавливаю - и это два с половиной сантиметра! Почти тут же вспоминаю голливудщину и пытаюсь осторожно проткнуть себя ножом. Тот гнётся, а затем и ломается. Интересно... а если порезать? Порезать удалось, но с трудом и только поверхностный слой кожи, нож же после это выглядел так, будто я пытался снять им стружку с гвоздя. Откладываю его в сторону и в том же состоянии 'просветления' пытаюсь залечить царапину. Зарастает на глазах.
  
  Выхожу в обычный 'режим' и сажусь на пол. В голове пустота, ни единой мысли, только вертятся картинки того, чем только что занимался. Сидел так больше часа, пока не приспичило в туалет. Да, затормозил! Но вот честно, кто бы на моём месте среагировал иначе?
  Магия? Да, круто - но привык уже, да и не такая уж это и 'вундервафля', если по честному - хотя бы из-за уязвимости мага. А вот теперь наклёвывается и неуязвимость... И вот ТЕПЕРЬ мои мини-файерболлы, способность замораживать/нагревать жидкость, уменьшать/облегчать вес и телекинез мелких предметов становятся по-настоящему опасными. Не бог весть что, но... это как носить с собой пистолет, электрошокер, газовый баллончик и ещё кучу прибамбасов, будучи при этом в кевларовом костюме*** и бронежилете - и выглядеть безобидным обывателем.
  Впрочем, отошёл я быстро - не первое чудо в жизни. Но настроение было... специфическим, этакое сочетание распирающего счастья, гордости и нешуточной опаски.
  В тот день я достаточно много экспериментировал с новыми способностями и открыл немало интересного. Самым интересным же было то, что еда после... магической усталости как будто проваливалась в пустоту. Если говорить прощё - я таки не сходил 'по большому', хотя съел в общей сложности больше ведра всевозможной еды, опустошив холодильник почти полностью. И вот это как раз поставило меня в тупик: если файерболлы и прочее я мог хоть как-то понять, то вот еда и её дальнейшая судьба... Этого не может быть, потому что этого не может быть никогда.
  
  Форум... лениво пролистываю его, перескакивая с темы на тему, даже выражение лица самое пофигистичное. Но это так... для наблюдателей, в наличии которых ни капли не сомневаюсь. Камеры в квартире если и есть, то от Васьки, но вот программы в компе (и на Форум, естественно) могут быть и посторонними. Так что изображаю скучающего бездельника, предварительно с помощью 'просветления' загнав себя в нужное состояние.
  Маршруты из Лютцова...
  К Порталам...
  Обычные...
   Через зоны для 'приключенцев'....
  Безопасные, пусть зачастую и длинные маршруты для торговцев...
  Вернуться к 'приключенческим' маршрутам... листать, листать... Вроде как ненароком перейти на самих приключенцев... классы воителей и магов... рукопашники... Последнее должно быть более-менее оправданно для потенциальных наблюдателей/шпионских программ, ибо и сам рукопашник не из последних. Так что шарюсь, перескакивая по темам Форума. Но всё время по рукопашным или рукопашно-магическим.
  
  Есть! Вот и разговор на тему ци и укрепления тела. Нормально... вялый такой срачь на тему 'Это фигня'. Затем полные энтузиазма отзывы, что есть что-то... этакое и... энтузиастов высмеивают - очень зло, умело. Это не банальные 'тролли на зарплате', работающие по шаблонам, но шаблоны всё же встречаются. А что это значит? А значит, что нужно копать дальше.
  Дальше начинаются жалобы игроков, что 'Все эти фокусы с ци - фигня', но некоторые комментарии настораживают. Как бы это... в другой манере стали писать игроки. То есть либо кто-то другой пишет от их имени, либо они пишут под контролем. Может такое быть? Да запросто - если большая часть тестировщиков так или иначе находится на службе государства, не считая игроманов и невротиков на излечении - но на них тоже есть рычаги, хотя бы отлучение от Игры.
  Есть ещё жалобы от игроков с ци, что вокруг них слишком много приключений и вообще жизнь не удалась. Тоже возможно - устроить им неприятности вполне реально даже для представителя одной из мелких стран Евросоюза.
  Получается, что ци или 'просветление' вполне реально, как и магия, но представители Администрации 'режут' таких игроков у противников. Хм... даже не обязательно ВСЕЙ Администрации, достаточно одной из сторон.
  А почему 'режут' и 'режут' ли вообще? Может, 'режут' только тех, кого нельзя контролировать, а 'своих' наоборот - тянут? Очень даже может быть... наверняка не я один такой маг-просветлённый. Есть такие у англосаксов - если верить подслушанной информации. Наверняка есть у китайцев, индусов... То есть правительства хотят перехватить контроль над Игрой, 'прокачав' своих и максимально осложнив жизнь чужим.
  Ну да, магия в Реальном Мире - это уже круто, из-за такого может и война начаться. Вряд ли сама по себе, но вот в сочетании с другими факторами - запросто. Вот только что-то во мне шепчет, что есть ещё какой-то важный фактор или факторы, которые пока просто не вижу или упускаю...
  
  
  
  Таолу* - в ушу это приблизительный аналог ката в карате или если ещё проще - 'бой с тенью'.
  
  Ци** - он же 'Ки' в Японии. Приблизительный аналог - 'Жизненная сила'.
  
  Кевларовом костюме*** - кевлар (и не только) используют не только в бронежилетах, но и шьют из него обычную на вид одежду для спецслужб, которая может держать (в зависимости от толщины материи) нож или даже пулю из не слишком мощного пистолета, осколки на излёте.
  
  
  
   Шестнадцатая глава
  
  
  
  - Очень серьёзные персонажи, - докладывал Яцек, - я подключил 'втёмную' почитай всех безпризорников Лютцова, так что с тебя двадцать золотых. Пробили мы их по своим каналам - и нашли. Пусть имена игроков и скрыты, но есть те, с кем они общаются - и люди это серьёзные. Прежде всего они контачат с Кланом Белоголового Орла, знаешь такой?
  - Знаю...., - медленно тяну я. Клан был полуофициальным представительством американской администрации в Игре. Не единственным, но одним из самых важных. И что характерно, собирались здесь всевозможные политики и их креатуры. Собирались под псевдонимами, но информация о них не то чтобы просачивалась, а вполне себе текла жиденьким ручейком*. Американцы относились к этому по всякому, но воспринимали как нечто естественное.
  - Ладно, дальше.
  - Дальше... дальше я обнаружил, что эти двое из Республиканской Партии, чтобы это не значило.
  - Даже так..., - смотрю внимательно на Яцека - то ли он супер разведчик, то ли американцы были очень неосторожны... Хотя последнее весьма вероятно, многие 'Сильные мира сего' воспринимают обычных людей как предметы мебели, а уж НПСов... Хотя в Иггдрасиле НПСы вполне 'человечны'.
  - Так. Конкретику не выяснил, но входят они в какие-то Кабинеты и Комиссии - тоже не знаю, что это значит. Стоит это двадцати золотых?
  - Стоит, - отсыпаю ему денег, а мальчишка ухмыляется и заявляет:
  - Это ещё не всё. Сейчас ты мне и премию дашь за хорошую работу.
  А вот это уже наглость...
  - Они там собирают совещание через неделю. И хотя я не представляю, как туда можно проникнуть, но ПРИМЕРНО понимаю, как при этом не попасться.
  После разговора молча высыпаю ему всё, что у меня есть - порядка тридцати золотых. Затем, после короткого раздумья, добавляю эликсиры - себе я ещё наварю, а мальчишка всем эти Зелья Здоровья, Удачи и прочего ой как пригодятся.
  
  'Выход'
  В последние недели начал шастать в Игру не раз в день, но до упора, а по нескольку раз. Свои минусы в это есть, но есть и плюсы. Так, я уже говорил, что РМ думается проще, здесь нет желания решить всё кавалерийским наскоком. Итак...
  Прежде всего Яцек - это ОЧЕНЬ ценный кадр. Как там дело обернётся дальше, я не знаю, но мальчишка на диво умён и... везуч. Пусть НПСы в Иггдрасиле и человечны до полной аутентичности, но Яцек выделяется очень уж резко. Не исключено, если ИскИн выбрал его как 'ключевого НПСа' для какого-то МегаКвеста - Избранный там или ещё чего... Да, сам был удивлён, когда узнал, что НПСы в Иггдрасиле могут быть не рядовыми статистами, а вполне себе ключевыми персонажами. Непривычно, но что есть... да и по моему, решение интересное - 'оживляжу' добавляет очень неслабо.
  Пристроить Яцека нужно, но вот куда и как?! Если б была уверенность в Ваське, можно было бы сбагрить парнишку его агентам, а раз такой уверенности нет... Остаётся только пристроить его в стражу к Ищейкам. Не официально, конечно, а так - 'почти стажёром'. Мда... вариант далеко не идеальный - так Яцек и его лейтенанты будут не моими людьми, а просто людьми, которые мне обязаны, а это разные вещи. Увы, но самостоятельно я их не потяну, так что делаю пометку переговорить с главой Ищеек.
  А идея Яцека о проникновении была интересной: мальчишка знал, что моё Направление - Страж. А Класс это довольно специфичный и 'Примечания мелкими буквами' прочитать дано не всем. Тем более понять.
  ' - Смотри, Лис, - вдохновенно вещал безпризорник, - Стражи могу объявить о начале расследования и тогда их имя, Уровень и прочее будет скрытым. Так?
  - Так, но вот объявлять нужно начальству, а если я пойду против такого... правительственного Клана, то объявление о начале расследование против него пойдёт через Администрацию Игры. И толку мне от того, что Имя-Уровень мои будут не видны, если Клан Белого Орла получит данные с моим описанием от той же Администрации.
  - Хреново у вас там в Реальном Мире, - сочувственно-покровительственно (!) говорит мальчик. Это... он ЖАЛЕЕТ НАС, ИГРОКОВ?!
  Кстати - отношение Дика-из-Лёгкой-Пехоты встречаю часто. Дескать - это ещё вопрос, кто из нас НПСы и кто кого использует. Может, это Бог/Боги хотят, чтобы игроки-бесы считали его/их ИскИном, а на деле бесов используют как батарейки (это один из вариантов, так-то я насчитал их больше двух десятков) для 'зарядки' Иггдрасиля. И уверенность эта была такой заразной, что многие игроки начали сомневаться...
  Невольно начинаю защищать привычные реалии...
  - Так Иггдрасиль на тестировании, а вдобавок - это совместный проект.
  - Х-хе..., - вырывается у собеседника смешок, - да неважно. Короче, через Администрацию ты пойти не можешь, потому как шанс, что информация попадёт к 'Орлам' слишком велика. Так?
  - Так...
  Яцек довольно щурится и перекладывает щепку-зубочистку во рту каким-то 'ковбойским' жестом.
  - А кто тебе мешает обратиться напрямую к ИскИну?
  Оп-па... а ведь мальчишка реально 'сделал' меня, да и не только меня... Мы, игроки, настолько привыкли, что у любого компьютера и компьютерного сервера есть совершенно определённые хозяева, что позабыли о том, что ИскИн изначально обладает свободой воли и свободой выбора. С Администрацией же он сотрудничает фактически на паритетных началах. Не совсем на равных - в его сознание было заложено, что Администрация имеет 'родительский' авторитет. Но тем не менее...'
  
  Храм Судьбы в Лютцове встречает меня если не как родного, то где-то рядом.
  - Лис!
  - Рейнеке-Лис!
  Служители дружелюбно машут руками, подходят пообщаться. Их при храме немного - всё-таки специфика сказывается. Дама Судьба не требует молитв или служб: захотелось тебе открыть душу, пожаловаться, спросить совета - так приходи. Ну а нет, так она в обиде не будет, даже если годами заходить не будешь. Так что повторюсь: служителей здесь немного и всех я знаю.
  - В гости к нам или к богине? - Спрашивает вышедший навстречу упитанный повар, на ходу вытирая руки о висящее на плече полотенце.
  - Сперва к богине, а потом и к вам, если не надоел ещё.
  - Не успел, - смеётся толстячок, - ты интересные байки рассказываешь.
  Постоял немного, пообщался - повар Брат Рома не последний человек в здешней иерархии, да и личность интересная.
  Изображении Дамы Судьбы - постоянно изменчивой и неизменной. Понимаю, что это всего лишь одна из основных Граней ИскИна, но... я один из тех, кому близки местные верования. И нет, не стыдно - сперва Разработчики проделали на редкость большую работу, выстроив интереснейшею логично/интуитивную систему, а затем и местные НПС постарались. Тем более, что это не столько религия, сколько Веды - то есть некий набор знаний и понятий, которые можно назвать сакральными**.
  Начинаю рассказывать и чувствую/вижу, как внимание Дамы Судьбы окутывает меня. Это... что-то вроде друга напротив, с которым ты решил поделиться наболевшей проблемой. Друга, который ТОЧНО не предаст, выслушает, подскажет если не советом, то участием.
  'Задумчивость' - это я рассказываю о Проекте Иггдрасиль, как он был задуман, во что превращается официально и как я его вижу в реальности.
  'Понимание. Сожаление' - когда начинаю рассказывать о своих сомнениях по поводу честности Администрации и неприятия подковёрных игр, которые начали превращать многообещающий Проект в поле битвы. Пока эта битва идёт в Виртуальном пространстве, но судя по всему, может переместиться и в РМ.
  'Одобрение' - когда я высказываю желание пробраться в замок Клана и разузнать, что же такое происходит?!
  Затем ощущаю тёплую руку у себя на щеке и прикасающиеся ко лбу губы. Выхожу ошарашенный и...
  - Пошли-ка ко мне в келью, - быстро говорит Брат Рома и тащит меня за руку. Не сопротивляюсь - общение с богиней/ИскИном далось очень тяжело и сейчас у меня 'откат' в виде апатии.
  - Смотри! - И Рома суёт мне под нос зеркало.
  - Эпическая сила!
  Я свечусь. Реально свечусь каким-то перламутровым светом. Я-не-я, а что-то... ангелоподобное, от чего хочется перед самим собой (!) упасть на колени. Лезу в Настройки...
  - Богиня Фортуна/Дама Судьба/Удача пометила вас своим благословением. Отныне вы Её Паладин.
  - Женщины, - разводит руками повар, - даже если они богини, они всегда женщины, куда же без блестяшек...
  Понимаю, но от этого не легче, но 'блестяшки' вскоре сошли 'на нет' - видимо, это был такой эффект от Благословения. Лезу в Настройки под понимающим взглядом Брата Рома...
  - Уровень +2, итого 6
  - Удача 12
  - Мудрость 8
  - Мана 10
  Плюсануло неслабо, а почему?
  - Брат Рома, а у Дамы Судьбы уже есть паладины?
  - Ты не первый.
  Уф... вот честно - легче стало. Как представил, что я - Первый Паладин и сколько к этому званию прилагается интриг... Не хочу.
  
  
  
  
  Информация о них не то что просачивалась, а вполне себе текла жиденьким ручейком* - для США это достаточно характерно. Управление (до определённой степени) там коллегиальное и в любом серьёзном деле тусуются политики - вплоть до того, что они занимают посты министров обороны и т.д. В итоге сколько-нибудь важную тайну сохранить очень сложно, поэтому маскировка в США идёт не в стиле 'И у стен есть уши - молчи!', а в стиле Геббельса. То есть очень много врут и выдают 'информационный шум', среди которого сложно отыскать что-то достоверное.
  Ну а если это самое достоверное и прорывается, то к услугам правительства США есть 'Мнение мирового сообщества' и наконец - Право Сильного (это не только армия и флот, но возможность опрокинуть мировую экономическую систему).
  Пы. Сы. Так длинно написал, чтобы вы вспомнили американскую систему с её отрицанием правды, прямой ложью и силовым (экономическим) давлением на несогласных. Как бы к ней не относиться, но это работает (к сожалению), хотя система получилась чрезвычайно косной и неповоротливой.
  Один из её недостатков - в США очень мало людей, способных 'переиграть' систему, а не 'передавить' её. Разучились.
  
  Веды - то есть некий набор знаний и понятий, которые можно назвать сакральными** - не претендую на истину в последней инстанции, но я воспринимаю их именно так.
   Собственно говоря, та же 'Йога' (которую тоже можно обозначить как 'Веды') переводится как 'учение' и этих самых 'йог' до хрена и больше - вплоть до учения о строении вселенной (вполне современного типа, основанное на физике!) и т.д. То есть наука или знания вообще. Это потом уже европейцы с какого-то бодуна обозвали йогой исключительно полумистические гимнастики, причём для низших каст (да-да, высшие касты в Индии этой хренью не занимаются!). Но идиотов, называющих 'Веды' религией, хватает и у нас.
  
  
  
   Семнадцатая глава
  
  
  
  Паника от паладинства у Дамы Судьбы была не из-за неумения/нежелания принимать на себя ответственность, просто многие боги требовали от своих Воинов достаточно серьёзного Служения, обещая в противном случае разнообразные кары. Но Фортуна, как выяснилось, стояла особняком, как и ряд других богов/Граней ИскИна (или ИскИнов, точно не знал никто, просто в просторечии считалось, что Мирами Иггдрасиля руководит ИскИн, но подробности знал очень узкий круг) и ничего особого от своих Паладинов не требовала. Вроде как она делала выбор, отмечая таким образом интересных ей личностей. Ну а раз жёсткого 'поводка' не намечается и нет необходимости менять своё поведение или встраиваться в иерархическую структуру непонятного образца, то и ничего страшного.
  Факт своего 'опаладинивания' решил скрыть - звание это даёт достаточно много 'плюшек' и хотелось бы, чтобы мои потенциальные враги не догадывались о ряде возможностей. 'Плюшек' этих было не слишком много, другие боги были щедрей. Правда, другие боги требовали от своих Паладинов куда больше...
  Но и так - повышенный фактор Удачи это уже ого-го! Правда, Удача эта была достаточно своеобразной - Дама Судьба своих любимчиков и правда частенько вытаскивала из всевозможных 'задниц', но ещё более часто она туда их/нас и загоняла... Не так чтобы очень уж жёстко, но о тихой и спокойно жизни я могу и не мечтать. Хм... да в общем-то и не мечтал...
  В общем и в целом, Паладины Судьбы были кем-то вроде... офицеров активного резерва. То есть вроде бы и не на службе, но при этом обладают таким своеобразным характером, что особой разницы нет - приключения 'Во благо Родине' ищутся самостоятельно. Разве что мы не слишком иерархичны, а так скажем 'Боевая единица сама в себе'.
  
  'Выход'
  Мда... не знаю, что и как там произошло, но я СНОВА помолодел. Резко. Теперь мне можно дать от силы тридцать пять - и это тридцать пять ухоженного, состоятельного человека, следящего за здоровьем. Морщусь и снова ложусь в Капсулу - пора сдавать анализы. Капсула у меня с кое-какими улучшениями и отбор крови, кожи, волосков и даже костного мозга (!) осуществляется без участия людей. Не сказать, чтобы это было необыкновенным хай-теком, но явно выбивается из ряда вон. А куда деваться? Альтернатива проста - переселение в бункер и прочие радости. Лучше уж так, с мониторингом чего можно и нельзя во время Игры и регулярными анализами.
  - Шшш...
  Несмотря на анестезию, проба костного мозга - штука болезненная. Единственная радость, заживает на мне всё очень быстро. Что? Нет, понятия не имею, кто забирает пробы, но скорее всего, помимо передачи электронных данных, за Капсулой ухаживают 'соседи' из Конторы. Но без подробностей.
  Перед выходом в магазин долго гримируюсь - благо, профессиональную актёрскую косметику мне поставляют и подучили искусству грима. Не в полной мере, но уж себя самого могу состарить. Щупаю уши...
  - Мдя... и уши уже начали...
  Уши и правда 'начали' - чуть-чуть изменилась форма. И это при том, что такое считается невозможным.
  Настроение испортилось - переселение в бункер замаячило на горизонте. Оставалась только надежда, что таких изменений тела в РМ не будет ещё долго и учёные найдут себе других лабораторных мышек. А то молодость и потенциальное безсмертие, да в сочетании с магией - это конечно здорово. Но не в сочетании с опытами в лаборатории... Мелькнула даже мысль сбежать куда-нибудь в тайгу...
  - Здорова, Сергеевна!
  - И тебе не хворать, - отзывается бабка на лавочке, кутаяся в старенькое пальто. Вот же... по факту мы ровесники, но выгляжу я лучше её сына. Отсюда и отношение - недолюбливает она меня. Впрочем, не она одна - зависть. Но отношения не портим, общаемся преувеличенно вежливо и доброжелательно.
  - Я в магазин, тебе чего-нибудь надо?
  - Да ряженка если свежая будет - возьми. Да батон нарезной - тоже если свежий. Погоди, - бабка начала рыться в карманах, - сейчас денег тебе дам.
  - Не суетись. Когда принесу, тогда и дашь.
  
  Вернувшись, начинаю обдумывать ситуацию с проникновением в замок Белоголового Орла.
   Стоп! А почему я начинаю думать о проникновении? Мне главное что? Узнать информацию - отсюда и будем 'плясать'. А то попёрли фантазии в стиле боевиков 'про спицназ'...
  Итак... найти подход к одному из присутствующих на совещании... маловероятно. Пусть Яцек и выяснил кое-что о них, но для вербовки или шантажа недостаточно - так, мелкие грешки. Отметаем... отметаем, я сказал! Я в данный момент по факту веду самостоятельное расследование и не могу полагаться на Контору и не имею каких-либо ресурсов.
  Слуги? Глухо. Не совсем безнадёжно и я бы даже сказал - есть интересные моменты, но - время. Совещание будет уже скоро и 'навести мосты' просто не успеваю. Вот потом - да, можно будет найти общий язык как с НПСами кланового Замка, так и с охраняющими его игроками. Благо, уровень морской пехоты США невелик*, как и армии в целом, так что и охрана... Скорее доверенные палачи, чем профи**... но и сбрасывать их со счетов нельзя.
  Блин, всё равно получается, что нужно попасть в замок самому! Но подхода к охранникам и слугам нет, к хозяевам нет, проникнуть туда как 'спицназовец'... вряд ли, ой вряд ли...
  Так... а если мозги включить? Что-нибудь 'психологичное' и креативное? Иду на кухню и завариваю кофе. К слову - настоящее, для чего пришлось покупать через интернет непосредственно в Бразилии. Шумно отхлёбываю (так вкусней и свидетелей всё равно нет)) из керамической кружки, мысли скачут адреналиновыми зайцами, с темы на тему. Психологичное... читал я где-то, как какой-то условный 'Наш' во времена СССР вышел из тюрьмы иного государства, просто взвалив на плечо трубу. Охранники пропустили его, но правда - охрана была третьесортная, да и заключённые были в гражданской одежде. Но сам факт...
  То есть найти повод попасть в замок на законных основаниях - не как Рейнеке-Лис, а как... да пусть ни хрена не соображающий игрок. Если уж есть у Стражей возможность скрывать/менять имя во время расследования, то этим можно воспользоваться. Но проникнуть - это полдела, а как сделать...
  Стоп!
  'Вход'
  Вхожу в вирутал, но 'зависаю', не доходя до Игры. Ощущения достаточно неприятные, мозг как будто... тошнит, что ли... Но это сделано специально, чтобы игроки имели возможность задать вопрос ИскИну, но не увлекались.
  ' - Имя для игрока 'НПС эльф Силлиэль' свободно?'
  ' - Да'
  ' - Могу я зарезервировать его на время расследования?'
  ' - Да'
  'Выход'
  - Есть!
  Несмотря на скверное самочувствие - последствия 'Входа'-не-до-конца, начинаю пританцовывать. Теперь стражник у ворот увидит надпись над моей головой 'Игрок НПС эльф Силлиэль'. Учитывая, что НПС пишется большими буквами, а смотрят стражники поверхностно... должно проскочить.
  Но 'должно' и 'проскочит' - вещи разные... Начинаю мерить шагами квартиру с остывшей кружкой в руках. То есть нужно стражников отвлечь... Как? Ну это несложно - ссора там или что...
  
  Лезу на Форум...
  '... - да и к камешку можно 'Привязаться', который попросить отнести друга в иное место'
  Вот оно!
  К сожалению, слегка 'обломался' - я уж было затеял 'Привязаться' к камушку, да попросить пронести его в Замок кого-нибудь из НПСов. А дальше самоубийство, возникновение в Замке около камушка... ну и назад можно так же - подбросил камушек в выезжающую телегу - и всё.
  Увы, воплотиться в клановых владениях могли только кланнеры или дружественные игроки. Да и 'камушек' должен весить больше игрока, такой в карман не подбросишь...
  - Зараза! - Это я в благородной задумчивости допил кофе и попытался закусить кружкой, теперь зуб болит... Отставляю кружку в мойку и продолжаю ходить, прислонив руку к зубу.
  А вообще, что я докопался до 'Привязки', можно ли обойтись без неё? А хрен его знает... Так-то теоретически проникнуть в Замок и 'потеряться' там не то чтобы легко, но вполне реально. Но может быть охранники на ворота заносят прибывающих и отбывающих в какие-то списки. Да даже наверняка заносят! Поэтому надеяться, что меня не станут искать после проникновения - глупо. А вот если стражник прибьёт по какой-то причине низкоуровневого НПСа, да ещё и не местного... дело может ограничится небольшим 'Общественным порицанием' со стороны остальных НПСов. А как это проделать без Привязки, придумать не могу...
  
  Решение было найдено и удалось обойтись без Привязки, хотя 'Поиграть в спицназ' всё-таки пришлось. Вспомнил, что чем меньше показатели Жизни у игрока или НПС, тем бледнее высвечиваются его показатели и тем ближе надо подойти, чтобы что-то рассмотреть.
  
  'Вход'
  Алхимией пришлось заниматься в лаборатории храме Фортуны. Допуск туда дали моментально, как 'Своему', но заодно 'Нагрузили' заданиями.
  - Помощь нужна? - Осведомился штатный Зельевар храма Брат Тетис, поглядывая маленькими чёрными глазками.
  - Ну если только у тебя нет других дел, - равнодушно отвечаю ему.
  - Есть! - И Брат Тетис моментально скрывается за дверью. Насколько я понимаю, побежал на кухню дегустировать привезённое вино. Перевожу дух... даже 'Свои' сейчас не очень-то нужны.
  - ... семь капель мочи единорога... помешать налево... ага...
  Задание для храма готово. А моя 'тяжёлая химия' пока настаивается и пахнет... морщусь - пахнет она действительно тяжело.
  Вот настоялась, осторожно беру пипетку и капаю Жидкое Забвение в пасть одной из лабораторных (всё серьёзно, да) крыс. Та расслабляется практически до киселеобразного состояния и Уровень с Характеристиками как будто выцветают до состояния почти полной невидимости. Засекаю время... через полчаса крыска очнулась и быстро очухалась.
  - Так..., - медленно листаю Справочник Алхимика, - таблица совместимостей... Перевод в живой вес... ага... Жизнь примем за Х, Ману за Z... Готово.
  Проверяю расчёты... да, всё сходится. Оклематься могу минут на пятнадцать раньше или позже, но это не критично. Отправить одного из мальчишек Яцека прикормить рыбу в условленном месте... Всё, Расследование начато...
  
  - Франц, гляди-ка, - выплясывал мальчишка, поднимая рыбину над головой. Мужчина средних лет, копавший глину на берегу и накидывающий её на телегу, охотно остановился и опёрся на лопату.
  - Ишь ты, - одобрительно сказал он, - здоровая стерлядка.
  - Ага. Больше ещё была, но сорвалась!
  - Сорвалась, говоришь..., - Франц перевёл взгляд на телегу, на юного рыбака... Потом решительно положил лопату и пошёл к речке.
  Получасом позже довольный мужчина вернулся к своему занятию, но уже с двумя полутораметровыми рыбинами.
  - Эк... вроде меньше было глины, - пробормотал он, но задумываться не стал, просто пожав плечами. Вскоре он закончил накидывать глину - пусть и значительно меньше дневной нормы, но в Замке Белоголового Орла нормальный управляющий - с пониманием. Две такие стерлядки, да перед приездом господ... Хе-хе, тут не то что урок простят и монет подкинут, но и заприметит его господин Смитсон - как человека расторопного и услужливого...
  Служивые на воротах одобрительно загоготали, показывая на рыбин. Старший смены подошёл было с нахмуренным лицом, бормоча что-то вроде 'Отголосок Жизни ощущается...', но увидев стерлядей, морщины на лбу разгладились и возница удостоился одобрительного похлопывания по плечу.
  - Давай к кухне, только глину там не сгружай!
  - Га-га-га, - подхалимски заржали подчинённые шутке старшего смены.
  Франц тронул вожжи и лошадка неторопливо пошла, сам же возница аккуратно крутил вокруг головой - в Замок он устроился недавно и не успел привыкнуть к его великолепию. Стены высотой почти в полсотни метров и толщиной больше тридцати; огромный ров с крокодилами; дюжина башен, в каждой из которых занимают свои места десятки воинов; сам Замок, устремлённый в небеса... Красотища!
  Отдав рыбу на кухне, мужчина сгрузил глину на заднем дворе.
  - Вж-вж-вж! - Под воздействием артефакта один край телеги приподнялся и влажная глина тяжело съехала на брусчатку.
  - Как его..., - задумался Франц, - а, хай-тек!
  
  Очнулся я от нехватки кислорода и судорожно начал разгребать тяжёлую глину. Вроде и фигня... но когда ты только начал отходить от Жидкого Забвения...
  - Уф, - втянул воздух, когда в глине появилось отверстие. Теперь не спешить... Осторожно откапываюсь дальше... Ну точно ночь, правильно дозу рассчитал.
  На заднем дворе никого не было, поэтому побрёл тихонько в Замок. Дверь... закрыта. Следующая... снова закрыта. Ага, вот окошко... подтянуться, принюхаться... Нет, всё нормально - сортир.
  Подтягиваюсь и просачиваюсь сквозь узкое оконце, оставленное скорее для вентиляции. В туалете (совершенно обычном, никакого средневекового антуража) никого, но за дверью шаги... Быстро расстёгиваю штаны и начинаю орошать писсуар вполне классического вида. Нетрезвый мужик, заросший щетиной, не обратил на меня никакого внимания, закрывшись в кабинке. Сполоснув руки, выхожу из туалета и топаю на кухню, ориентируясь на запахи.
  Несмотря на ночь, слуги время от времени проходят по освещённым 'вечными' факелами коридорам, но никому из них нет до меня никакого дела. А вот и кухня - огромное помещение с хороший спортзал величиной.
  - Ауэы, - зевает один из дежурных поваров, подготавливающих продукты к завтраку.
  - Пш... - и Эссенция Доверия летит в его сторону из миниатюрной спринцовки.
  - Кхе! Новенький? - Дружелюбно спрашивает слуга.
  - Ага.
  - Помогать?
   - Ага.
  - Ну давай... Щас с ребятами познакомлю...
  У 'ребят' тоже не оказалось иммунитета к Зельям и Алхимическим снадобьям, так что через несколько минут полдюжины человек воспринимало меня как давно проверенного товарища, не обращая внимания на несуразности. Оставалось только подправлять беседу в нужную сторону.
  - Банкетный зал? На восьмом этаже, там через кордегардию пройти надо... Кто? Да сержант Джонс, тролль такой здоровенный. Не любит почему-то, если кто слово 'Чёрный' произносит...
  Выпытав нужное, прощаюсь - и вновь коридоры.
  - Стоять!
  - К сержанту Джонсу, там ребята с кухни ему пожрать на дежурство дали немного, - спокойно отвечаю служивому.
  Орк в кирасе, со знаками различия капрала морской пехоты США, с двуручным мечом на плече (идиотизм - для боя в замке это не самое лучшее оружие) хмыкает:
  - Да, Джонсу пожрать... давай. А на кухне там как?
  - Да нормально... Или ты в смысле пожрать чего? Да зайди, ребята там нормальные.
  - Хм... зайду...
  Честно сгрузив троллю Джонсу жрачку, получаю напутственный пинок и пожелание 'Заходить ещё'. После этого с чистой совестью двигаю в сторону банкетного зала. Часовые пропускают - после общения с Джонсом я как бы 'свой'.
  
  Банкетный зал... и устраиваюсь поудобней в нише около потолка, снова приняв Зелье Забвения. В этот раз доза другая - я смогу видеть и слышать всё происходящее, но процессы жизнедеятельности замедляются раз в тридцать.
  Несколько часов спустя банкет с участием кланнеров Белого Орла прошёл, а я отошёл от Зелья Забвения. Подхожу к окну и переваливаюсь через него. Страшно до жути, хотя и... Шмяк...
  Воскресаю в храме и тут же сажусь медитировать. Времени до 'Выхода' из Игры осталось мало, а 'просмотреть' увиденное и услышанное я могу только так - в медитации под 'ускоренной перемоткой'. Вернув воспоминания на место вместе с жуткой головной болью, нажимаю 'Выход'.
  
  Из Капсулы сразу к аптечке - пусть это и психосоматическая головная боль, но таблетки помогают... Затем в душ... Воспоминания пришли в ванной...
  - ... да, наши программисты... конечно наши, даже если они индусские, ха-ха-ха! Прописали в кодах...
  - ... локации? Нет, не локации целиком, а некоторые ключевые территории.
  - ... не вытеснят...
  - ... наши...
  Из ванной вышел собранны и мрачный - 'Пазл' непонятного шевеления янексов вокруг Игры сложился окончательно. Каким-то образом они сумели прописать в кодах или просто найти лазейку - и теперь у них есть адреса территорий. Территорий, которые они будут стремиться занять всеми силами, потому что после окончания Периода Тестировании они станут собственностью тех, кто ими владеет. Собственностью в полном смысле этого слова - выбить их оттуда будет то ли вообще нереально, то ли почти. Собственники смогут частично регулировать там Игровые Законы...
  В общем - янкесы... или те кто стоят за ними***, получат огромное преимущество. И в конце-концов, Игра может перейти под их контроль. А учитывая просыпающуюся магию... Их надо остановить.
  
  
  
  
  Уровень морской пехоты США невелик* - это мнение не автора, а специалистов. Нельзя сказать, что это В ПРИНЦИПЕ небоеспособные подразделения, но многочисленные войны показали, что воевать американцы способны только при АБСОЛЮТНОМ преимуществе (хотя с уровнем их экономики это почти всегда так и получается) со своей стороны - и то хреново. Во время ВМВ не били их только ленивые - так, во время операции в Арденнах немцы напрочь разгромили янкесов, имея в три раза меньше людей и в десятки раз - техники. Страшные потери были у них и во время последующих войн - не следует верить сообщениям американской прессы, что погибло 2-3-10 солдат во время какой-то операции. Косвенные (да и прямые) данные говорят, что потери занижаются до ста раз (от 5 до 20 раз - это норма). Более того, об этом говорят и военные специалисты в самом США. Об этом многократно писалось в прессе. Можно даже обратить к помощи статистики - после Вьетнамской Войны американцы 'потеряли' по разным оценкам от нескольких десятков до сотни тысяч ветеранов. Нету их. Испарились. Аналогично и по окончанию последней войны (в Ираке кажется) - вопреки победным реляциям прессы США о почти безкровных победах (безкровных с их стороны) САМИ АМЕРИКАНЦЫ говорят о 50-100 тысячах погибших.
  Понимаю, что поверить в это сложно, но американская армия, вопреки пропаганде - это сброд, им никогда не приходилось защищать само существование нации. С самого начала это было местом ссылки для неудачников - тех, кто не нашёл места в гражданской жизни. Вот представьте, если бы у нас армия на 90% состояла из вчерашних эмигрантов (причём не у всех есть гражданство!), мелких уголовников (с выбором между тюрьмой и армией), умственно... не совсем неполноценных, но рядом. Страшно? Служить - да, а вот воевать с ними - не очень...
  Понятно, что есть и отдельные 'гвардейские' части, которые как-то спасают положение.
  http://voprosik.net/poteri-amerikancev-v-poslednix-vojnax/
  http://windowsuser.livejournal.com/397316.html
  http://topwar.ru/?newsid=12235
  
  Скорее доверенные палачи, чем профи** - думаю, сегодня ни у кого не осталось сомнений о МАССОВЫХ пытках, проводимых как армией, так и спецслужбами США? А палачи хорошими воинами не бывают.
  
  Те, кто стоят за ними*** - я сторонник 'Теории заговора'.
  
  
  
   Восемнадцатая глава
  
  
  
  Настроение было... ну смертник я, чего уж там. Или крыска в закрытой лаборатории, но опять-таки исход один, просто дольше и болезненней. Если с просыпающейся магией и 'обэльфячиванием' я наверняка был не один такой... Да точно не один! Сейчас, когда смог собрать столько данных воедино, могу уверенно сказать - не один и даже не десятый - и это только если говорить о России.
  Там косвенные подтверждения, там оговорка... Ну и помимо сбора данных, после 'обэльфячивания' заметно улучшилась память. А всем известно, что чем больше данных вы держите в памяти, тем более чёткие, быстрые и полные умозаключения вы можете сделать*.
  После моего последнего резкого омоложения память стала НАМНОГО лучше. Связываю это с общим оздоровлением организма - холестерин там рассосался, последствия сотрясений прошли...
  
  Но улучшившаяся память не слишком радовала - выхода из сложившейся ситуации найти не могу. Идти к Ваське? Так все данные говорят о том, что либо он предатель, либо ведёт Очень Большую Игру - для меня разницы нет. Может быть, с тяжёлым сердцем - но 'сдаст'. Или как вариант - предатели вокруг Васьки, причём как сотрудники, так и начальство. Последнее было вовсе уж скверным вариантом...
  Начинать 'шпионские игры'... спасибо, не смешно. Я пограничник и вдобавок - БЫВШИЙ пограничник, давно уже бывший. То есть навыки изначально были ближе к спецназовским, чем к 'Конторским', так ещё и связи подрастерял.
  По правилам дурных боевиков, мне следовало оставить тайное послание близким... Щаз! Вот уж чего делать не буду ни в коем случае. Если серьёзные люди хотя бы заподозрят, что дети или внуки МОГУТ что-то знать или могут навести на какую-то ниточку... Нет уж.
  Друзья... родные... бывшие сослуживцы из тех, с кем нормально общался... нет, нельзя, их будут проверять в первую очередь. Выходить на президента или Главного ФСБшника... тоже не смешно, меня туда не пустят. 'Несчастный случай', похищение, обвинение-и-зона или пуля.
  Но что-то кому-то отправить надо, ибо нехрен лапки складывать. Мысли мелькают... Стоп! Кузьмин! Точно - мы с ним тогда сразу поцапались вскоре после моего выпуска, да и потом несколько раз сталкивались и грызлись. Дай бог памяти... Да, он старше на пятнадцать лет, но такой... деятельный и принципиальный. Детей у него не было, как и родни вообще - детдомовский. Значит и бояться ему особо нечего. А за себя Кузьмин никогда не боялся - несмотря на всю личную говнистость, он 'настоящий полковник'. Из тех, кому 'За Державу обидно'.
  В интернет лезть не стал, даже без шпионских программа там легко проверить все запросы. Телефон и прочее тоже нет. Так... а отправлю я ему письмо, да с координатами хранящегося в Сети увиденного/услышанного. Разберётся. Тем более, что в отличие от меня, дослужился он до полковника и служил потом в пограничном училище ооочень долго, так что связи-то имеются.
  Таких 'Кузьминых' нашёл несколько и письма им отправил не 'Почтой России' и не с помощью знакомых/проводников/дальнобойщиков - такие контакты слишком легко отслеживаются.
  Как?
  Одно - через Пашу-Одуванчика, бывшего наркомана, которому я когда-то помог сперва не влезть в наркоторговлю, а затем и слезть с иглы. О том, что 'Крыша' у парня была слегка съехавшая (а полностью адекватных наркоманов или бывших наркоманов в общем-то и не бывает) и он проникся ко мне вассальными чувствами, никто не знает. Ну да старая схема, привычная не только ФСБшникам, но и обычным погранцам - иметь тайных агентов.
  Знаю примерно его график и место работы, так что попасться на глаза во время прогулки труда не составило. А дальше ещё проще - условленный знак, условленное место - и оставленная записочка. Простенько? Да. Но если против тебя 'работают' не 'зубры', а вполне рядовые оперативники, да ещё и не ожидающие подвоха - вполне действенно.
  Второе письмо ушло через пожилую библиотекаршу из нашего ДК. Мне её в своё время 'слил' наш участковый, который после выхода на пенсию решил переехать поближе к внукам. Зинаида Ивановна была из идейных - из тех, кто должен непременно Приносить Пользу. А библиотека - неиссякаемый источник знаний. Особенно сплетен.
  Принцип тот же - условленный знак, оставленное в нужно месте письмо - и счастливая от осознания Нужности пенсионерка идёт на почту.
  Да, агенты не бог весть какие - скорее источники сплетен. Но и от них была польза, хотя... Чего у врать - больше для развлечения скучающего пенсионера вербовал. Хотя было несколько случаев, когда пришлось приструнить обнаглевших Власть Имущих...
  Так же ушло третье письмо, четвёртое... Теперь остаётся только ждать. Успеют адресаты получить письма и поднять старые связи - буду жить. Может быть. Ну а нет... и шансов больше на 'Нет', всё-таки возраст у адресатов не самый юный, а перепроверить информацию по Сети не могу по вполне понятным причинам. Да и поверят ли информации, захотят ли поднять задницы, помогут ли связи... Грустно. И страшно.
  
  Стараюсь вести себя естественно и кажется, этого никто не замечает. Однако...
  - Дядь Лёшь, что с вами? - Подошла после тренировки Ирочка с несколькими мальчишками.
  - А... ничего особенного, - выкручиваюсь я, - просто случайно узнал о смерти сослуживца, вот настроение и испортилось.
  Девочка гладит меня по руке и отходит. В общем-то лжи и не было, подсознание нашло подходящий ответ. Другое дело, что сослуживец этот - один из многих сотен, с кем я пересекался за годы службы... Но должны 'списать' на возраст - дескать, стареет Алексей, вот настроение и портиться от такой информации. Боится.
  
  - А давайте-ка напьёмся! - Предложил я Ильичу и дружному коллективу ДК.
  - Чего это вдруг? - заморгал директор, - не то чтобы я против... Да и Лерочка моя в хорошей компании давно не выпивала...
  - Ой, Ильич, не зуди, - влезла в разговор главбухша, - хочется человеку, так чего уж! Тем более, он угощает... ты угощаешь?
  Вместо ответа поднимаю звенящие пакеты.
  - Ого! Да тут на целый запой!
  - Ну... преувеличиваешь. Так, посидеть... тем более как начнём, так и Палыч из своего подвала вылезет, Маргарита присоединится... Сама знаешь - что-что, а на выпивку народ подтянется.
  - Не оспоришь! - Захихикала дама, поводя могучими телесами - она всё ещё числила себя 'Сексуальной кошечкой', несмотря на пенсионный возраст. Впрочем, дальше намёков от неё дело не шло, да и с мужем у главбухши всё было в порядке, так что пусть самооценку поднимает. Подыграть нетрудно.
  В итоге в Игру в тот день не входил - 'накушался' достаточно сильно. Достаточно для того, чтобы проснуться в чужой квартире и чужой постели. Поворачиваюсь... незнакомая молодая мордашка не старше двадцати пяти. Косметика смазана, но видно - хороша девица! Губы припухлые... приподнимаю одеяло... Ну так и есть - синяки от моих пальцев на попе. Погулял... Гм... ну хоть презервативами воспользовался.
  Встал потихонечку... голова, кстати, совсем не болит. Сделал Александре (если верить подписи на фотографии) омлет и кофе, после чего разбудил и быстро смылся. Да, смылся - и правильно сделал. В данном случае это не трусость и не 'мужской эгоизм', а... ну зачем молодой девице знать, что она переспала с мужиком за шестьдесят? А уж если потом сравнит паспортный возраст с физиологическим**... могут возникнуть проблемы.
  
  'Вход'
  Из Лютцова решил пока не уходить, хотелось дождаться реакции кланнеров Белоголового Орла - заметили ли они вообще проникновение и если заметили, то с кем/чем связали. А поскольку по городу шататься мне не стоит, то засел в храме за вышивкой рун. Давно ещё читал о многослойных шёлковых бронежилетах и вот решил воплотить их в реальности.
  Идея проста: каждый слой расшивается отдельно - Руны Усиления, Защиты, Восстановления и так далее. Затем слой соединяются рунической вышивкой - так, чтобы не затрагивались Руны на других слоях. Звучит просто, но на деле достаточно сложно, потребовались серьёзные расчёты, чтобы вышивка на слоях и вышивка соединяющая слои никак не соприкасались - иначе последствия могут быть достаточно... интересными. Расчёты смог провести только для пяти слоёв, дальше не хватило ни мастерства, ни терпения - очень уж 'геморройное' занятие оказалось.
  За четыре часа игрового времени расшил только одну рубаху-слой, несмотря на то, что разметки на ней уже были. Не чтобы узор был особо сложный... но когда приходится делать его, постоянно напитывая Силой в медитативном трансе... Раздался стук в дверь - очень деликатный. Затем, после небольшого перерыва - ещё один.
  - Да-да!
  - Там Яцек к тебе, - сообщил мне Брат Маркус, - пустить?
  - Давай.
  Безпризорник... хотя какой он безпризорник - вполне себе взрослый человек, несмотря на юный возраст! А что? Сам зарабатывает и даёт возможность зарабатывать другим. Обладает солидной репутацией, да и капитал уже поднакопил.
  - Скромно, - констатировал мальчик, оглядев келью. Пожимаю плечами и протягиваю кувшин с простоквашей (да, у моего персонажа расовая любовь ко всему молочному) и лепёшки на меду.
  - Угум... спашибо, - тот не отказывается, начиная неторопливо, но жадно есть, - замотался так, что и поесть... Короче, в Клане Белоговолого Орла всё тихо и спокойно.
  - Уверен?
  - Хм... насколько вообще может быть уверен человек, не вхожий не верхушку Клана и сам Клан вообще? Естественно - не уверен. Но если какой шухер и есть, то до рядовых бойцов он точно не дошёл, да и в верхушке Клана тоже не все в курсе.
  - А насчёт верхушки...
  - Да, - отрезал Яцек, - насчёт верхушки я уверен. По крайней мере - те, за кем я или мои ребята смогли проследить, ведут себя как обычно. А какие из них актёры, ты и сам знаешь - они нижестоящих даже за мебель не считают. Даже игроков.
  
  А может и поживу ещё...
  
  
  
  
  
  Сделать* - есть такая наука 'Мнемоника', отвечающая за память. Так вот исследования подтверждают, что упражняя свою память, вы упражняете и свой интеллект. Ибо мнемотехника - это не тупая зубрёжка и позволяет понимать материал очень глубоко. К примеру, в иудейских традиционных школах до сих пор заучивают священные тексты наизусть, но - с использованием именно мнемотехник. На первый взгляд глупость... а на второй - исключительно хорошая тренировка памяти, интеллекта и абстрактного мышления. В результате из хедеров (еврейская религиозная начальная школа) и иешив (в разное время трактовалось как 'полноценная школа' и как институт) вышло очень много учёных, причём не только философов, богословов и литераторов, но и математиков, физиков. И это несмотря на то, что в хедерах математика либо вообще не преподавалась, либо преподавалось очень ограниченно, как и вообще 'светские' дисциплины. К слову, традиционное 'еврейское воспитание' включает в себя и обучение мнемотехникам.
  
  Паспортный возраст с физиологическим** - понятие 'Физиологический возраст' знакомо не всем. Грубо говоря, это степень изношенность организма. Так, у одного в паспортные шестьдесят может быть физиологический возраст тридцать пять, а у другого - в тридцать пять паспортных лет физиологический возраст будет шестьдесят. Сам сталкивался с ситуацией, когда знакомого (работали вместе) в военкомате рекомендовали в спецназ по здоровью. Но тот предпочёл 'побегать'. И когда лет через пять 'легкоатлета' всё-таки поймали, в военкомате сильно удивились. Подробности не помню, но за несколько лет идеально здоровый парень ухитрился просрать здоровье так, что В ПРИНЦИПЕ не годился в армию сразу по нескольким параметрам - сердце, желудок, печень, почки, ещё что-то... А причина проста - он 'Брал от жизни всё', экспериментируя' с алкоголем (куда по его мнению включалась политура и одеколон), 'лёгкими' наркотиками (включая грибы, белладонну и прочее) и тяжёлыми.
  
  
  
   Девятнадцатая глава
  
  
  
  'Вход'
  ... и голова кружится, уже знакомое состояние 'тошноты мозга'. Жму ещё раз - никакого результата.
  'Выход'
  ... и результата нет.
  'Вот и смерть пришла' - неожиданно спокойно подумал я.
  - Вход/Выход невозможен, - раздался механический голос... Стоп! Почему механический!? ИскИн ранее общался вполне приятным голосом... Это сигнал о взломе? Ещё что-то?
  - Рейнеке-Лис обращается к Даме Судьбе как её паладин! - Кричу/думаю я.
  - Фор...
  - Переписать, - снова влезает механический 'злой' голос.
  - Раса - Эльф. Перезапись невозможно. Уточнение - Лесной Эльф. Принято.
  Появляется зеркало и моя/эльфийская физиономия в нём отражается и начинает 'течь'. Это всё тот же я, но уже не я... Глаза становятся ярко-зелёными, волосы русыми, а ресницы и брови - тёмно-русыми. Чуть меньше нос, но крупнее ноздри. Более пухлые губы, которые вдобавок меняют оттенок. Меньше подбородок. Уши крупнее и чуть более оттопыренные. В зеркале отражается эльфийский подросток из Лесных - и это, судя по всему - я.
  - Имя - Рейнеке-Лис. Стереть. Ру... Сви... Алекс... Эрик. Принято.
  - Направление - Страж, Паладин Удачи/богини Фортуны/Дамы Судьбы. Стереть. Осталось Направление - Страж. Принято.
  - Уровень - 6. Ссс... Оставить.
  - Сила - 10 . Оставить.
  - Ловкость - 29. Оставить
  - Выносливость - 11. Оставить
  - Жизнь - 17. Оставить.
  - Мана - 10. Оставить.
  - Мудрость - 8. Ссс... Ссс... Стереть. Мудрость - 6. Принято.
  - Удача - 12. Ссс... Стереть. Удача - 2. Принято.
  - Слава - 7. Ссс... Стереть. Слава - 0. Принято.
  - Личность ссс... Перезапись..., - голову пронзила острая боль, - Отставить.
  
  На этом всё кончилось - я появился в Иггдрасиле... На высоте примерно километра. В трусах новичка.
  'Выход'
  'Выход'
  'Выход'
  'Форум'
  Всё закрыто. Приближающаяся земля - почти плоская степь с редкими деревьями. Удар. И снова - высота около километра...
  'Выход'
  'Форум'
  Закрыто.
  'Друзья'
  Закрыто.
  'ИскИн'
  Закрыто. Земля. Удар.
  
  Умирать больно. И пусть падение с километровой высоты приводит к мгновенной смерти, но - смерти достаточно неприятной. Последующее воскрешение сильно помогает психологически... но не в сотый раз. Про истерику и нервный срыв с соплями-воплями и слезами рассказывать не буду, но... было. Долго.
  
  Скользнуть в транс, призыв Воздуха и Гравитации... Падаю в итоге чуть медленней из-за уменьшившегося веса и подхватившего меня воздушного потока. Но это именно 'чуть', на конечный результат это никак не влияет.
  
  В транс... Воздух... Гравитация...
  В транс... Воздух... Гравитация...
  В транс... Воздух... Гравитация...
  В транс... Воздух... Гравитация...
  В транс... Воздух... Гравитация...
  'Воздух +1, всего 9'
  В транс... Воздух... Гравитация...
  'Гравитация* +1, всего 5'
  И снова в транс... Входить в него научился быстро и легко, невзирая на достаточно... неприятное времяпрепровождение. Умирал и воскресал очень долго - по крайней мере, день сменился ночью не меньше десяти раз. Точнее сказать не могу, потому что транс сопровождался неким ментальным... оцепенением. Может и зря, но... сложно иначе вынести десятки тысяч смертей. В голову влезает нелепая мысль, что Искин должен был дать мне какую-то награду за такое количество однообразных смертей... Но увы.
  'Воздух +1, всего 24'
  'Гравитация +1, всего 9'
  При виде выскочивших почти одновременно сообщений оцепенение пропало - вот теперь я и правда могу что-то сделать...
  Удар...
  Падение... Попытка 'рулить' телом, раскинув руки и ноги. Попытка не самая удачная, но что-то неуловимое есть.
  Удар...
  Падение... И снова пытаюсь направить полёт в сторону поблёскивающей реки.
  Удар...
  Падение...
  Ещё несколько десятков тысяч смертей...
  'Воздух +1, всего 39'
  'Гравитация +1, всего 14'
  ... и удаётся спланировать на несколько километров в сторону.
  Удар...
  Падение... Воздушная подушка...
  - Сработало! - Хриплю я и... умираю.
  Падение...
  Удар...
  Больно, очень больно... но плоска Жизни остаётся пусть и критически маленькой, но не падает вниз.
  - Аргх! - С каким невнятным стоном-рычаньем ложусь поудобней. Сломаны ноги и позвоночник - однозначно. Ну и ливер отбит. Создаю воду прямо во рту и долго кашляю - не в то горло лезет.
  - Кха...кхха..., - кашель отдаётся ожидаемой болью, но такой... обезличенной.
  Всё-таки удаётся напиться, после чего устраиваюсь поудобней - Привязаться здесь просто не к чему, да и на Привязку нужно какое-то время... Так что остаётся только одно - ждать. Проваливаюсь в забытье... и просыпаюсь от сигнала голодного желудка...
  'Состояние критическое!' - орут настройки. Жрать! Тянусь рукой к выгоревшей траве и притягиваю к себе. Особо съедобного ничего, но попадаются какие-то мелкие невкусные колоски, 'баранки' и просто сочные стебли или листья.
  'Чувство Жрать' слегка отступает и желудок урчит, но послушно... хотя и с явственным сомнением... переваривает поступающие топливо. Отползаю чуть дальше, на новое... пастбище. За время беспамятства раны/переломы чуть зажили. Благо ещё, что у эльфов в Игре они не могут зажить криво - один из расовых бонусов. По крайней мере, если к этому не прилагать специальных усилий или не поймать особо гнусное Проклятие.
  Полоска Жизни восстанавливается медленно - 'топлива' маловато. Пробыл на месте почти двое суток, питаясь всяческой ботвой. Ночью было страшновато - выли неподалёку какие-то шакалы, но подходить не стали.
  И вот - победа! Сумел на четвереньках доползти до реки и сейчас жадно жру перловицы**, выловленные на мелководье.
  - Бух! - Ударяю ракушку о небольшой камень, дробя хрупкий панцирь.
  - Бух! - Ещё раз, ещё... Осторожно (острая!) снять скорлупу и медленно съесть склизкое, пахнущее тиной создание. Ощущение двойственное: гадость, но... еда. Жизнь.
  Жизнь и правда восстанавливается быстро, но затем резко тормозит. Не понял... осматриваю себя - никаких там порезов. Тогда что? Сбалансированное питание организм требует, что ли?
  - Хе-хе!
  Но... а вдруг? Я же теперь... непонятно что... Лезу в камыши и выдергиваю корневища. Передвигаться больно... но корневища подстёгиваю восстановление Жизни.
  Набиваю живот до отказа и выползаю с мелководья на берег. Кстати... а это явно другой климатический пояс, не Лютцов... Сколько просидел в реке, а не замёрз. Ладно, не существенно.
  Устраиваюсь поудобней на прогретом песке... но быстро понимаю, что зря.
  - Эх! - И с матерком (откуда и взялось-то? Сроду бранью не увлекался!) таскаю стебли камыша на подстилку и 'одеяло'. Не то чтобы сырые стебли с режущими листьями были чем-то хороши... но солнце. Обгорел. Пока сидел и ел, Жизнь постоянно восстанавливалась и не было заметно, а теперь вот так... Кстати, почему ИскИн не пищал об опасности солнца для меня? Почему сопротивление... а, насчёт сопротивления впрочем ясно - у меня теперь другой перс и другие характеристики.
  
  Устраиваюсь поудобней...
  
  Раса - Лесной Эльф
  Имя - Эрик
  Направление - Страж
  Уровень - 6
  Сила - 10
  Ловкость - 29
  Выносливость - 11
  Жизнь - 17
  Мана - 10
  Мудрость - 6
  - Удача - 2
  - Слава - 0
  
  Ремёсла:
  Строитель - 6
  Плотник - 7
  Лучник - 5
  Гончар - 5
  Ткач - 4
  Пряха - 3
  Портной - 7
  Стеклодув - 2
  Кузнец - 4
  Сапожник - 5
  Травник - 5
  Зельевар -8
  Алхимик - 7
  Охотник - 5
  Рыбак - 5
  Повар - 11
  Корзинщик - 5
  Скорняк - 5
  Землекоп - 5 (
  Лесоруб - 3
  Резчик по дереву - 7
  Резчик по кости - 8
  Вышивка - 7
  Жестянщик - 5
  Чеканщик - 5
  Ювелир - 3
  Медник - 3
  Литейщик (бронза, медь) - 2
  Рационализатор - 3
  Механик - 5
  Углежог - 2
  
  
  Воинские умения:
  Рукопашный бой - 25
  Нож - 17
  Короткая дубинка - 14
  Средняя дубинка - 11
  Двуручный бой на коротких и средних дубинках - 10
  Короткий посох - 8
  Шест - 6
  Копьё - 12
  Короткий меч - 15
  Кистень - 5
  Лёгкий топорик - 6
  Стрелок из лука - 7
  Стрелок из арбалета - 22
  Владение пращой - 7
  Метание дротика - 14
  Метание ножа - 11
  Метание топорика - 7
  
  Иммунитет:
  К холоду - уровень 9
  К огню - уровень 11
  К физическому урону ударного действия - 40
  Иммунитет к отравлению растительными компонентами - уровень 11
  К отравлению животными компонентами - 10
  
  Социальные характеристики:
  Плевать на мнение других - 5
  Торговля - 3
  
  Магия:
  Огонь - 5
  Вода - 7
  Воздух - 39
  Земля 4
  Руны - 9
  Свет - 5
  Время - 3
  Холод - 5
  Гравитация - 14
  Шаманизм - 1
  Телекинез - 4
  
  - Могли и сильнее порезать, - философски бурчу я вслух, просмотрев Характеристики. И...
  'Выход'
  Нет.
  'ИскИн'
  Нет.
  'Форум'
  Нет.
  - Охо-хо... получается, что я либо как это... Сорвался?*** Либо в Реальном Мире есть ещё один я. Так сказать - оригинал. Я же - этакий... не то игрок с ограниченными правами, не то НПС с неограниченным количеством жизней. Ох-ре-неть!
  С этими мыслями незаметно для себя заснул и проснулся замёрзший, проголодавшийся, но полностью здоровый. Настроение, как ни странно - отменное.
  - Я жив! - Ору я в небеса, - хоть НПС, хоть душа, но я жив!
  Начинаю проделывать таолу тайдзисюань и с удовольствием убеждаюсь, что навыки остались. Затем тестирую тамишевари****, магию... Всё в порядке, абсолютно в порядке.
  
  Но вот из имущества - только трусы, что печально. Ни ножа, ни одежды... А степь, она такая...
  - Эпическая сила, да чего это я!
  Быстро набиваю себе брюхо по принципу калорийности трусцой бегу вдоль берега, глядя по сторонам. Быстро замечаю, что природа здесь бедноватая для Игры.
  - Какая-нибудь хрень с Проклятыми Землями или ещё что-нибудь не лучше.
  Но вот и цель - достаточно крупный камень, частично вросший в землю. Быстро проверяю его и Привязываюсь.
  - Уф... гора с плеч...
  Альтернатива-то - очередное падение с высоты!
  Теперь - оружие, а затем и одежда - солнце снова 'съело' немного Жизни. Привычно - перловицей и корневищами камыша, набиваю живот. Сейчас не до разносолов, оружие прежде всего.
  Деревья... опасливо. Насколько я помню, когда их мало, то шанс нарваться на хищника, устроившего там логово, крайне велик. Ну или на стадо кабанов, отдыхающих в тени. Хотя особой альтернативы нет - нужно копьё-дубинка-посох... Или не нужно? Некоторое время обдумываю идею кистеня из небольшого булыжника и сплетённой из травы верёвки... Но... нет, местную траву я плохо знаю, да и вообще не большой специалист в этом деле. А потратить время на эксперименты и получить 'пшик' не слишком интересно.
  Деревья... хотя может попробовать валяющиеся вдоль реки сучья? Это в РМ они были бы отсыревшие, а тут... мало ли...
  - Сучок, сучочек..., - трусцой бегу я к очередному куску дерева. Хватаю и включаю Распознавание Плотника*****
  'Липа, 20% прочности'.
  - Тьфу! Вот же... реализм.
  Бегаю вдоль реки уже часа два и нашёл за это время немало древесины. Но вся - такого вот типа. Тополя, липы... один раз попалось самое обычное дубовое полено - прочное, добротное... но сделать из него копьё нельзя, так что находка в принципе безполезна, хотя таскаю с собой. Кстати, Жизнь надо поднять... опять перловицы и корни камыша.
  Через часок поиска трусцой возвращаюсь к 'моему' камню - так почему-то спокойней. Плету из травы циновки (подстилка с одеялом), циновку-пончо, шляпу и юбочку до колен. Потратил где-то с час и некоторым сомнением гляжу на это... творчество. Неказисто. Очень. Но добротно.
  - А, зато от солнца дебафов не будет!
  
  Не зря я полено не выкинул...
  - Ой! - Обсасываю порезанный камнем палец - распахал до кости, но заживает на глазах. Камнями расколол полено, затем сделал из них подобие колышков и сижу вот, Руны рисую Кровью, ага... Проверка... и колышек самого неказистого вида с лёгкостью входит наполовину длинны в каменистую земли от одного движения пальца.
  - А недурно! Не нож, но хоть что-то.
  Понимаю, что с моим уровнем Рукопашного Боя такие колышки выглядят смешно и будут даже слабее кулаков. Но если это Проклятые Земли, то есть здесь такие создания, к которым лучше не прикасаться. Вариантов может быть уйма, зверушки могут быть ядовитыми, шибать электричеством, награждать Проклятиями при прикосновениях... Много вариантов, в общем.
  Время за полдень и с некоторым сомнением оглядев свой арсенал в виде колышков и расколотых камней, призванных изображать топоры-рубила-скребки, двинулся к стоящим вдали деревьям. Кстати - почему деревья растут вдали от воды?
  Двигаюсь осторожно - несмотря на бессмертие, умирать не хочется ну ни капельки.
  - Тяв-тяв-тяв! - Облаяла меня стайка... пусть будет шакалов. Обегаю их по дуге, а то мало ли, вдруг тут логово со щенками. Устраивать сражения на ровном месте...
  Трава сравнительно невысокая - максимум по грудь, но чаще по колено. Старательно оббегаю места с высокой травой - это идеальные места для засад. Так что маршрут получается очень причудливым и до деревьев добегаю в итоге больше чем через час.
  
  Внимательно оглядываюсь... никого. Точнее - Я не вижу никого. Зато вижу дерево, среди веток которого можно отыскать относительно прямые. Кора у ствола шершавая, потрескавшаяся, очень толстая. А у веток ничего так, относительно гладкая. Белкой взлетаю по стволу на высоту примерно пяти метров, где начинаются ветки с очень крупными, ярко-зелёными редкими листьями с горьким запахом. Попробовать на излом... на гибкость... пропил камушком... Ну что ж, далеко не идеал, но в принципе сойдёт - для начала.
  - Вжик-вжик-вжик!
  -Тук-тук-тук!
  Да уж, каменное рубило - ни разу не топор. Постучать по ветке - не сколько прорубая, сколько проминая волокна. Затем 'пила'... И ещё нужно отгибать саму ветку!
  Руки в мозолях, ссадинах, занозах и смоле. Жопа в смоле и тоже... гм... в занозах. Ага, аутентичность-реалистичность, она самая... И муравьи. Крупные.
  - Ай! Да чтоб тебя! - Особо наглый мураш укусил меня за... хозяйство. А учитывая, что размером они сантиметра полтора, ощущения соответственные.
  
  - Ррр... Гррау!
  Раздавшийся рык заставил меня всеми конечностями вцепиться в ветку. Под деревом нервно скалит желтоватые клыки и машет хвостом леопард.
  'Леопард Проклятых Земель, Ур 37', всплывает над ним надпись.
  Етическая сила...
  Остаётся только одно... Оттолкнувшись от ветки, прыгаю на зверя.
  - Иии! - Воплю в полёте почти на ультразвуке, пытаясь напугать того.
  Земля бьёт по подошвам ног, перекат...
  - Ррау! - И по моей груди пролегают кровавые полосы.
  - Х-ха! - Колышек на добрый десяток сантиметров вонзается в плечо зверя.
  Размен.
  Отскакиваем одновременно.
  - Ррау! - рычит леопард, делая замах и сжавшись в комок.
  - Иии! - Визжу я, сидя фактически на корточках и выставив руки с колышками.
  - Ррау! - И зверь бросается вперёд.
  Бросаюсь и я - молча, без единого звука.
  Когтистая лапа летит в лицо... Жёсткий блок навстречу колышком по мохнатому запястью. Шкуру окутывает свечение и колышек не пробивает её.
  Оскаленная пасть возникает как будто из ниоткуда...
  Н-на! - С выплеском ци основание ладони впечатывается в нос. Леопарда отбрасывает, но он успевает зацепить меня лапой по бедру.
  Отбрасывает... и зверь лежит на земле изломанной тушкой. Прыжок! И босая ступня с силой впечатывает в позвоночник большой кошки. И ещё раз... И ещё...
  'Вы победил противника, многократно превосходящего вас по Уровням.
  Сила +1, всего 11
  Ловкость +1, всего 30
  Удача + 1, всего 3
  Свободных очков +1, всего 1'
  
  Дышу тяжело, как... да никак, не было ещё в моей жизни такого адреналина! Кстати, почему? Воевал, да и в рукопашной насмерть бывало. Или эльфийское тело влияет? И свободные очки ИскИн ещё не давал. Они вообще редкость, а вдобавок выпадают только в сложных социальных квестах или таких вот сражениях насмерть. Но приятно. Куда его... или приберечь? Потом решу.
  А пока подбираю упавшие на землю камни и начинаю снимать шкуру.
  
  
  
  
  Гравитация* - каждая единичка в Характеристике позволяет манипулировать с весом собственного тела на 1% в ту или иную сторону. С определённого уровня можно 'играть' не только с весом своего тела, но с какого именно - зависит от расы, Направления, Характеристик.
  
  Перловицы** - ракушки типа мидий/устриц, только речные и не слишком вкусные.
  
  Сорвался?*** - то есть сознание/душа 'записалось' в Игру.
  
  Тамишевари**** - разбивание предметов (яп)
  
  Распознавание Плотника***** - как я уже писал, Иггдрасиль - Игра более-менее реалистичная. Так что 'Распознавания вообще' не предвидится. Есть Ремесло Плотника - можешь понять древесину. Кузнеца - металл и частично руду и т.д.
  
  
  
   Двадцатая глава
  
  
  
  Шкуру снимал не так и уж и долго - пусть в качестве ножа был только острый обломок камня, но часа за полтора справился*.
   Попутно сожрал сердце леопарда, получив непонятное 'Познание Зверя'. Впрочем, сожрал я его больше из-за ран, на заживление которых требовалась еда и время, ибо тащиться назад к реке за перловицами и камышом с разодранным бедром - идиотизм полнейший.
  - Корявенько, - оценил я результаты работы. Ну а что? Пусть мне и приходилось снимать шкуры, но всяко не камнем, да и опыт не то чтобы большой. Поколебавшись, отрезал несколько кусов кошачьей вырезки, поместил в Инвентарь и... снова полез на дерево. Да, пахнет кровью и могут прибежать другие хищники. Но ветка под копьё уже почти откромсана, да и... шакалов не боюсь, а крупное зверьё вряд ли придёт - такие хищники живут обычно достаточно далеко друг от друга.
  Я не ошибся - останки леопарда практически исчезли за те двадцать минут, что я допиливал ветку. Набежали какие-то мелкие зверьки, причём нескольких видов, приземлились грифообразные падальщики - и всё. Когда спустился с дерева, то слегка шуганул их, чтобы посмотреть на результат. А результат - плохо (пока) обглоданные кости большой кошки - и всё.
  
  Устроившись неподалёку от камня Привязки, начинаю обустраивать лагерь. Понятно, что пробуду я здесь достаточно долго, так-как нужно обзавестись оружием, одеждой и прочим барахлом. Первым делом - копьё, шкура в Инвентаре долго не протухнет.
  Ну что... долго, нудно... а иначе никак. Из инструментов-то только камни, да дымящий костёр, разведённый из собранных вдоль реки гниловатых веток.
  'Выход'
  'Форум'
  'ИскИн'
  Отзыва нет. Выдыхаю... да, каждый раз надеюсь, что вот сейчас... Ладно... Верчу тяжёлый дрын в руках - ничего так получилось! Древко длинной два с половиной метра и толщиной с моё запястье. Наконечник - бедренная кость какого-то крупного животного, один пустотелый конец которой насажен на дрын, а во второй вставлен острый камень.
  'Вяз проклятых земель, Прочность 92%, высокая. Наименование оружие - Копьё Неумелого Дикаря. Колющее воздействие - 25 (35). Дробящее - 20 (25)'
  Нормально. Сейчас вот Рунами... или на хрен... Смотрю на солнце, которое через пару часов должно закатиться и понимаю - надо. Если в прошлую ночь на меня не напали, то это не значит, что не нападут вообще. А леопард Уровня 37 это... внушает. Но перловицы надоели, хотя... что мне мешает? Всё тот же шаблон...
  Располагаю куски мяса на прутьях вокруг огня и начинаю выцарапывать Руны на Дрыне, время от времени отвлекаясь на готовку.
  'Вяз Проклятых Земель, Прочность 440%, высочайшая. Наименование оружие - Копьё Молодого Шамана. Колющее воздействие - 75 (115). Дробящее - 50 (70)'
  Жаркое из леопарда вышло не очень или скорее 'очень не' - местами подгорело, местами сырое. Да и на вкус не слишком. И на запах. И жёсткое. Но живот набил и устроился на сплетённой из травы циновки, положив оную на охапку камыша. Костёр предварительно затушил - боязнь животных огня сильно преувеличенна.
  
  Утром - снова к дереву. Постоянно оглядываясь/прислушиваясь/принюхиваясь, срезаю дюжину веток поменьше - на дротики. Всё-таки как изготовитель луков я сильно ниже среднего, а уж делать их в условиях, когда нет ни материалов, ни инструментов, ни времени... Так что дротики - наше всё. Тем более, что умею делать копьеметалки** и пользоваться ими. Наконечники - просто заострённая древесина, баланс кривоватых веток выровнял с помощью намотанных верёвок из травы.
  - Х-ха! - И дротик отправляется в сноп травы, работающий мишенью. Попал, но можно бы и получше. Чуточку поправить верёвку-баланс, она же копьеметалка, подвигать рукой, привыкая к дротику...
  - Х-ха! - Неплохо. Теперь перенести мишень ещё на десяток метров, а заодно поправить растрепавшуюся траву.
  - Х-ха! - Попал. А когда начал попадать уверенно с расстояния метров в сорок, причём всей дюжиной дротиков одним за другим... Правильно - начал вырезать Руны и напитывать кровью.
  'Дротики Умелого Дикаря, Прочность 225% (250%), высочайшая. Колющее воздействие - 35 (70)'.
  
  - Красота! - Выдохнул я. Вот честно - настолько спокойней с оружием... Да, здесь можно воскреснуть, причём камень Привязки очень близко. Но... не люблю умирать. Когда у тебя ощущения выставлены на 100%, это вообще неприятно. А смерть в клыках хищника, который может жрать ещё живую добычу - неприятна особенно. Привыкать... спасибо, нет - этак и спятить недолго. Успел я насмотреться в Иггдрасиле на этаких берсерков, готовых к сотне смертей в огне или в зубах хищника за день. Блин... все как один - неадекваты... Даже логика быстро начинает проскальзывать какая-то... параллельная.
  
  Оружие есть, можно обеспокоиться проблемами быта. Снова циновки, из которых делаю шалаш-навес, нормальное кострище-очаг с палками-рогульками по бокам и несколькими плоскими камушками, которые планирую использовать как жаровни.
  Такс... шкуру ещё надо выделать. Хрен бы с ней, но шкура непростая, из неё получится не просто одежда, но и вполне нешуточная броня. Так что мастерю достаточно простые приспособления для выделки, в число которых входит и выдолбленное в глинисто-каменистой земле углубление. Специалист по выделке я не то чтобы большой... но знания есть. Однако в данному случае из всех материалов для дубления доступна только моча и... нет, печень лучше.
  
  Подхватываюсь и бегу на охоту. Пусть животных в Проклятых Землях я пока наблюдал немного, но они есть. Через полчаса бега 'на полусогнутых' наткнулся на небольшое стадо антилоп. Прикидываю ветер и начинаю обходить их по дуге.
  Вопреки многим мифам, звери не такие уж чуткие и подпускают достаточно близко. Элементарные охотничьи навыки, МНОГО терпения и немного удачи - вот всё, что вам нужно.*** Тем более, что копытные свободно подпускают метров этак на двадцать пять-сорок, а больше мне и не надо...
  Выпрямляюсь... Вожак с красивыми, загнутыми винтом рогами фыркает, привлекая внимание стада. Затем смотрит на меня, наклонив голову и бьёт копытом. Судя по всему, по-настоящему опасным он меня не воспринимает.
  Медленно-медленно достаю дротик и перехватываю петлю верёвочной копьеметалки, неотделимой от него. Ещё два втыкаю в землю перед собой и расправляю петли так, чтобы можно было мгновенно перехватить.
  Дротик идёт вперёд, назад... перехватываю чуть поудобней. Снова вперёд, назад... медитативный транс...
  - Х-ха! - И заострённая палка, вращаясь, пронзает бок крупной самки.
  - Х-ха! - И второй дротик прибивает (насквозь!) грудную клетку самца-вожака, вылетая на сухую землю.
  Стадо пускается наутёк, а я спешно разделываю туши. Мне всё нужно - и побольше! Есть планы на шкуры, на мясо, на рога...
  
  Работаю быстро и не слишком аккуратно.
  Н-на! Удар заострённым колышком пробивает кожу на брюхе самца.
  Воткнуть палец в отверстие, оттянуть, полоснуть острым камнем. Дальше всё по тому же сценарию - наполовину руками. Коряво, грязно, шкуру придётся очищать намного дольше. Но быстро. Благо, в своё время натренировался на баранах для шашлыка.
  Минут через пятнадцать грубо снятая шкура лежит на земле, а я так же грубо разделываю тушу. В первую очередь печень, затем мозги - они нужны для последующей выделки. Затем мясо с костей - только филе! В инвентарь!
  Следующая антилопа. Палку в живот...
  - Ммать!
  Из живота бьёт струя газов, перемешанная частично с содержимым кишечника. Вроде и немного полежала на солнце, а вот поди ж ты...
  - Красавец! В кровище и говнище!
  Но бурчание бурчанием, а работать надо - и так вон шакалы уже обгладывают оставленную мной тушу самца всего-то метрах в четырёх.
  - Рр...
  - Иии!
  Особо обнаглевшие лезут прямо под руки. Встаю и разгоняю их, используя Дрын как шест. Обиженные завывания и поскуливания - и тварюшки уже не наглеют.
  - Рра...
  А вот это уже серьёзно - пожаловало семейство львов... Всё добытое в Инвентарь и медленно отступаю.
  - Рра! - И одна из несколько непривычно выглядящих львиц делает пробную атаку.
  - На! - Укол Дрыном отбивает охоту связываться со мной - зачем, если добыча отбита.
  Задом, осторожненько... пару раз отбить вялые атаки львиц... Ушёл. Отойдя метров на сто, начинаю бежать - не о всех ног (так можно спровоцировать атаку), а трусцой. Бегу не к лагерю, а в сторону - прежде всего нужно отмыться от крови.
  В воду влетаю с разбега... Короткая вспышка боли...
  И воскресаю прямо на камне.
  'Вас съел гигантский сом'
  Ну хорошо хоть чистый теперь...
  
  Инвентарь не пострадал, а что пропало пончо и юбочка из травы, так их всё равно выкидывать надо было - кровью пропитались.
  - Это ж какие здесь сомы! - Вслух (чтоб совсем уж не одичать) говорю я и понимаю, почему в древности (да и сегодня) многие живущие у воды племена не умели плавать. Смысл учиться, если тут такое водится... И это ведь, несмотря на львов и леопарда, не Африка, а климатическая зона если не России, то как максимум Южной Германии, то есть хотя бы крокодилов быть не должно.
  
  Втирая в мех леопарда смесь печени и мозгов, размышлял о хищниках. Как ни крути, но приобретать опыт охоты на них необходимо. Правда, несколько настораживает, что убитый мной леопард имел Уровень 37, а самая слабая из львиц - Уровень 50...
  Печально, но лучше уж погибать здесь, поблизости от камня с Привязкой. А то что-то я за всё время больше не видел подходящих для Привязки объектов.
  
  Неделю потратил на выделку шкуры и создание одежды из неё. Поскольку леопард был крупным - порядка восьмидесяти килограмм, а я - мелкий, то получилось что-то вроде костюма со 'штанинами' и 'рукавами'. Одеваю его, затягиваю завязки из сухожилий...
  'Костюм из Шкуры Леопарда Проклятых Земель. Прочность 97 (210) единиц'
  Замечательно! Знать бы ещё, с чем можно сравнить единицы Прочности...
   Ну всё... Броня есть, оружие есть, лагерь обустроен... пора начинать Прокачку на зверье. А потом думать - где это я и как из этого 'Где' выбраться.
  
  
  
  
  Часа за полтора справился* - в своё время провели эксперимент и вручили раздельщикам туш на мясокомбинате кремневые ножи вместо обычных. Так вот времени на разделку было потрачено всего на 40% больше, причём по словам самих раздельщиков - больше из-за того, что к инструменту не успели приноровиться.
  Это было неслабым шоком для кабинетных учёных - ведь получалось, что Каменный Век мог быть вполне комфортным...
  
  Копьеметалки** - приспособления, с помощью которых можно запускать дротики значительно дальше, чем голыми руками. Это может быть деревянное 'продолжение руки' или ременная петля. С его помощью дротик летит в НЕСКОЛЬКО РАЗ дальше, чем можно бросить рукой - рекорд 258 м. А трёхметровое (!) копьё - на 137 м. При этом рекорды установлены не олимпийцами, а энтузиастами-историками из университетов.
  Вдобавок к дальности, копьеметалка позволяет метать дротик/копьё не по крутой дуге, а по практически пологой траектории. Кроме того, снаряд летит с весьма приличной точность - опытный охотник из австралийских аборигенов/африканцев способен поразить мишень размером с кролика на расстоянии метров этак 25 м., а размером с человека - до 70 м. Хорошие же метатели могут прицельно кидать дротики на расстояние до 90 м. - причём рекорды зафиксированы с помощью не самых совершенных моделей копьеметалок.
  
  МНОГО терпения и немного удачи - вот всё, что вам нужно.*** - на собственном опыте. Не охотник ни разу, но в детстве занимался подчас достаточно необычными вещами. К примеру, 'затрофеил' несколько крупных рыбин, которых поймал голыми руками - как в камышах, так и на речных перекатах. Делал ловушки для птиц и животных - по книжке Верзилина 'По следам Робинзона' и ловил. На спор поймал дикую утку, просто сев в засаду в камышах и МЕДЛЕННО подплывая к ней. В общем, хотя не считаю себя охотником или рыбаком, но 'глаза боятся, а руки делают' в данном случае вполне уместно.
  
  
  
   Двадцать первая глава
  
  
  
  Х-ха! - И дротик с огромной скоростью летит в львицу.
  - Дёру! - Ору сам себе и включаю первую скорость. Стоящее дерево с низко расположенными ветвями присмотрел давно - одним прыжком на него не заберётся и более лёгкий леопард, не то что лев. А вскарабкаться большой кошке не так уж и сложно... если не учитывать тот факт, что они будут уязвимы в этот момент.
  Взлетел - и тут же достаю из Инвентаря Дрын.
  - Н-на! - И лезущая за мной львица получает остриём копья в глаз, мешком падая на выжженную солнцем землю.
  - Рра! - Истошно ору на других членов прайда, игнорируя выскакивающие сообщения в Настройках, - Рра!
  Следующая львица не выдерживает и лезет на дерево на наглым мной.
  - Н-на! - делаю замах Дрыном, львица пытается отмахнуться лапой... и вот тут следует настоящий удар.
  - Бух! - Самка сваливается вниз, но она ещё жива. Инвентарь, дротик, бросок - и третья за последнюю минуту зверюга замирает после коротких судорог. Остался лев с тремя взрослыми львицами, а сколько там детёнышей, даже и не знаю. Но плевать, у меня свои цели.
  Инвентарь, дротики...
  - Х-ха!
  - Х-ха!
  - Х-ха!
  И три дротика один за другим отправляются в полёт. Не все удачно - самец с роскошной чёрной гривой, тянущейся до половины спины, отделывается раной в боку, причём не слишком глубокой - сантиметров на пятнадцать. Для такой туши это и в самом деле 'не слишком' - весит он килограмм четыреста, а самки около двухсот.
  Одна здоровая львица, одна тяжело раненая, одна убитая, раненый лев... Губы невольно растягиваются в оскале и я прыгаю с дерева с копьём наперевес.
  - Ааррра! - Самец бросается на меня, но несколько неуклюже - мешает рана. Прыжок вправо, колющий удар Дрыном - снова не слишком глубокий, шкура у вожака прайда по прочности равна хорошей кольчуге.
  - Хххра! - Доносится сбоку и тут же прыгаю вверх, поджав ноги. Львица в низком прыжке проносится там, где я только что стоял. Инвентарь, дротик, приземление...
  - Х-ха! - И заострённая палка вонзается в бедро последней здоровой львице.
  - Н-на! - Удар Дрыном в морду самца.
  - Ххрр! - Свирепо оскалив огромные жёлтые клыки, тот отбивает удар когтистой лапой. А когти у него...
  Пляшу вокруг раненых львов, постепенно выматывая. Не сосредотачиваюсь на ком-то конкретном, а двигаюсь по сложной траектории, не давая времени на отдых и восстановление. Помимо ран, есть ещё и фактор слабого сердца - как все кошачьи, львы не отличаются выносливостью.
  Тактика работает - хищники постепенно отмахиваются всё менее уверенно и...
  - Н-на! - Очередной удар всё-таки проходит и черногривый самец растягивается на выжженной солнцем траве. Ну и всё, добить самок было намного проще...
  Следующие шесть часов потратил на снятие шкур - и самому пригодятся и на обмен, когда доберусь до более... цивилизованных локаций. Снимаю даже не столько камнем, сколько поданной в него Силой. Не какой-то конкретной, а... Надо всё-таки прочитать сообщения...
  'Открылось Направление Силового поля, Уровень +1, + 1, +1, +1, +1, +1, итого 6. С его помощью...' - и длинное, очень заумное описание, чего я могу делать с его помощью и что же это такое. Так... если вкратце, то... силовое поле, оно и есть силовое поле... Чуть-чуть броню сделать - слабую на всё тело или более-менее нормальную на руку или голову. Ну это-то ожидаемо, а ещё его можно направлять в предметы, делая их на время более крепкими и даже более острыми - как раз случай с моим кремневым ножом.
  
  Ещё поднял себе уже имеющиеся Характеристики...
  Раса - Лесной Эльф
  Имя - Эрик
  Направление - Страж
  Уровень - 8
  Сила - 22
  Ловкость - 50
  Выносливость - 29
  Жизнь - 87
  Мана - 26
  Мудрость - 8
  Удача - 4
  Слава - 0
  Свободных очков - 3
  
  Ремёсла:
  Строитель - 6
  Плотник - 7
  Лучник - 5
  Гончар - 5
  Ткач - 4
  Пряха - 3
  Портной - 7
  Скорняк - 16
  Стеклодув - 2
  Кузнец - 4
  Сапожник - 5
  Травник - 5
  Зельевар -8
  Алхимик - 7
  Охотник - 5
  Рыбак - 5
  Повар - 11
  Корзинщик - 5
  Скорняк - 5
  Землекоп - 5 (
  Лесоруб - 3
  Резчик по дереву - 7
  Резчик по кости - 8
  Каменотёс - 11
  Вышивка - 7
  Жестянщик - 5
  Чеканщик - 5
  Ювелир - 3
  Медник - 3
  Литейщик (бронза, медь) - 2
  Рационализатор - 4
  Механик - 5
  Углежог - 2
  
  
  Воинские умения:
  Рукопашный бой - 32
  Нож - 24
  Короткая дубинка - 14
  Средняя дубинка - 11
  Двуручный бой на коротких и средних дубинках - 10
  Короткий посох - 8
  Шест - 11
  Копьё - 22
  Короткий меч - 15
  Кистень - 5
  Лёгкий топорик - 6
  Стрелок из лука - 7
  Стрелок из арбалета - 22
  Владение пращой - 7
  Метание дротика - 24
  Метание ножа - 11
  Метание топорика - 7
  
  Иммунитет:
  К холоду - уровень 9
  К огню - уровень 14
  К физическому урону ударного действия - 43
  Иммунитет к отравлению растительными компонентами - уровень 13
  К отравлению животными компонентами - 11
  
  Социальные характеристики:
  Плевать на мнение других - 5
  Торговля - 3
  
  Магия:
  Огонь - 7
  Вода - 9
  Воздух - 41
  Земля 6
  Руны - 11
  Свет - 5
  Время - 3
  Холод - 5
  Гравитация - 16
  Шаманизм - 2
  Телекинез - 6
  Силовые поля - 6
  
  Да, неплохо поднялся... За месяц! Месяц почти непрерывного 'кача', отвлекаясь только на еду, сон и восстановление Жизни. Ну и работу со шкурами, куда ж без неё. В нормальной Локации я бы прокачался за это время намного качественней. Но... выбора у меня не было и нет.
  Проклятые Земли оказались достаточно паскудной Локацией. Даже без Форума быстро стало понятно, что восстановление Жизни идёт здесь намного медленней. Хуже растут Уровни и Характеристики, меньше каких-то объектов, к которым можно Привязаться...
  И деваться особо некуда, покинуть Локацию можно только имея достаточно продвинутый Уровень и бойцовские Характеристики. Пробовал... но тот первый убитый мной леопард с Уровнем 37 оказался едва ли не самым слабым среди хищников, имеющих собственную территорию. Остальные ещё хуже - в основном от Уровня 50 и выше, причём нередко ещё и стайные. И не только львы, но и буйволы, носороги...
  Носороги шерстистые, кстати - Локация, судя по всему, имитирует с большей или меньшей достоверностью палеолит. Или неолит? Не особо разбираюсь... Мамонтов нет, но зверушки такие... массивные. Львы весом до полутоны, леопарды по полтора центнера, попался какой-то медведь непривычных пропорций и не менее двух тонн весом. Встречаются и саблезубые хищники, да... И все - агрессивные. И не только хищники.
  
  Выяснилось, кстати, что я не зря устроился возле камня, к которому Привязался - зверьё его по какой-то причине избегает*. Не знаю пока, относится это ко всем 'Привязочным' объектам или нет, но без этого меня бы убивали намного чаще. Но в принципе, мне хватило и имеющихся смертей...
  Сейчас вот понемногу приноровился. Не столько даже из-за Уровней и Характеристик, сколько из-за понимания животных. Пусть хищная кошка весом вполовину меня и обладает куда большей силой** и сравнимой скоростью, но... шаблоны.
  Даже леопард, несмотря на всю гибкость/силу/скорость и впечатляющий набор данного природой оружия действует по нескольким шаблонам. А уж более тяжёлые кошки или гигантские гиены... тут и гибкости поменьше и инерция... Что уж там говорить о носорогах. И это не говоря даже о том, что у че... эльфа есть такое оружие, как мозги.
  Так что вполне успешно противостою даже серьёзным противникам. Но к сожалению, не всем - шкуру тех же буйволов или гигантских гиен я просто не могу пробить. Возможно, будь у меня иное оружие, а не копьё с каменным наконечником, ситуация не выглядела бы столь печально. Но что есть.
  Убежать тоже не всегда возможно - крупные хищники часто охотятся из засады и умеют перекрывать пути отхода. А буйволы стадами пасутся и бегают быстрее меня. В общем - проблема, причём серьёзная.
  Думал воспользоваться магией Воздуха, что в сочетании с Гравитацией давало... в теории... возможность передвигаться огромными прыжками, но нет. Опять-таки фактор Проклятых Земель - магия утекает здесь очень быстро, а восстанавливается медленно. Так что подобные драки ради опыта и Прокачки считаю единственным выходом. Не столько даже Уровень повысить, сколько научиться понимать зверей с полувзгляда. В принципе получается и целый львиный прайд, заваленный несколькими часами ранее, тому хороший пример.
  
  Единственное, но очень жирное 'НО' - слишком мало в округе объектов, к которым можно Привязаться. Так что пришлось составлять карту, бегая по спирали. Времени и Жизней на это ушло... Но хотя бы примерно понимаю, в каком мне двигаться направлении.
  
  Неделю потратил на создание нескольких густо покрытых Рунами копий, у которых на наконечники пошли клыки львов. Пусть больших кошек нельзя было в полной мере назвать саблезубыми, но клыки сантиметров пятнадцать у самок и около двадцати пяти у самца - уже хорошо. По крайней мере, не хуже моего кремня, а пробивная способность намного выше - магические свойства, ети... Клыки самок пустил на наконечники дротиков, которых в моём Инвентаре набралось ровно четыре дюжины. Благо, в каждую ячейку помещалась ровно дюжина.
  Всё, попытка номер ...дцать. Оглядываю себя, пытаясь представить со стороны. Мда... 'Витязь в леопардовой шкуре'... Шкура 'невинноубиенного леопарда' (Прочность 210, защита от магии 76) облегает как спортивный костюм, на ногах сапоги из кожи буйвола (Прочность 422, Выносливость +7, Сила +26). А сколько пришито клыков, когтей - каждое даёт какой-то плюсик. Недаром трудился, да... Костяными иголками и шилом, между прочим. Ещё два аналогичных костюма в Инвентаре на случай смерти.
  Скривившись, решительно сдираю костюм: смерти вблизи Воскрешающего камня не особо боюсь. Вот когда прорвусь... Да, именно прорвусь - около реки, где поселился, опасней всего. Здесь водопой, солонцы, самая густая трава... Соответственно - и самые высокоуровневые мобы. Одеваю просторные кожаные шорты, травяное пончо и шляпу. Всё.
  
  Побежал вскоре после рассвета - тихо так, постоянно останавливаясь и меняя темп. Бежать как марафонец... спасибо, но нет - ровный ритм скорее насторожит животных, да и так слишком легко впасть в своеобразный транс. Передвигаться в трансе конечно же легче - если отталкиваться от Выносливости. Но вот выживаемость от такой 'лёгкости' может и пострадать.
  Поэтому... пробежка несколько сот метров... переход на шаг... принюхаться...обойти стороной лежбище гиен.
  Несколько сот метров... прыжок вверх почти на четыре метра***... десяток шагов, ещё прыжок... втопить как можно быстрее от разбуженного носорога... оторвался.
  Несколько километров в рваном ритме по невысокой траве, не достигающей и колена. Несколько стаек мелких антилоп, колония заверещавших сусликов, одинокий старый бык...
  А вот теперь - жми, Эрик-Алексей! На горизонте показалась группа буйволов - весьма недружелюбное сообщество. Круто забираю влево, держа карту перед глазами. Слышу нарастающий рокот, похожий на землетрясение - несколько сот голов крупного рогатого скота, отдельные экземпляры которого достигаю двух тонн... Эффект ожидаемый.
  - Уиии! - Визжу я фальцетом, влетая в стойбище гигантских (до полутора центнеров весом) гиен. Те уже встревожились и бегут неуклюжей рысцой, высоко подбрасывая крупы.
  - Уиии! - Фальцет в исполнении моего нынешнего... тела пронзает черепные коробки насквозь, эльфы вообще басами не славятся.
  - Уиии! - И коряво сделанные биты наподобие городошных летят, подбивая ноги щенкам.
  - Врау! Врау! - Затявкали-зарычали гиены, переключаясь на меня.
  - Уиии! - И биты летят в морды преследователям. Гиены, уже слабо соображая от злости, рвут за мной. Делаю крюк и 'подвожу' стаю гиен к стаду буйволов.
  - Муу! - Мычанье удивительно коровье и... страшное одновременно. Быки заметили гиен... Есть! Они переключились на них. Отрываюсь и бегу пригнувшись, согнув спину и выставив руки назад. Не самый скоростной метод бега, но... работает. Отстали.
  Несколько километров спустя снова делаю дугу и возвращаюсь на маршрут. Часа два бегу нормально... Сколько преодолел по прямой сказать сложно, а 'по кривой' километров сорок за всё время. Поесть... Не прерывая бега, вытаскиваю полоски вяленого мяса и потихонечку обсасываю. Не слишком вкусно, но энергию восстанавливает, а вкус... Давно уже забыл о таком понятии.
  Тяжёлый запах даёт понять, что впереди логово львов. Начинаю привычно оббегать и... Носорог! Вдобавок уже раненый...
  Раненый он или нет, но бегает быстрее меня. Нарастающий топот... отпрыгнуть вправо. Снова бегу...
  Топот... отпрыгнуть...
  - Да какой же ты назойливый!
  Носорог - опасность не самая большая, но его... игры часто привлекают внимание более опасных зверей.
  Ничего, ушёл - тот переключился на львов и некоторое время погонял. Безрезультатно. Те осторожничали, а сама шерстистая скотина уже немного устала.
  
  Попить... создаю воду на бегу, полощу рот и выплёвываю. Снова создаю...
  - Есть! - Вижу камень, к которому можно Привязаться. Обегаю его по дуге... никого и ничего. Привязываюсь и останавливаюсь на отдых - пусть моя нынешняя тушка и сверх вынослива, но загонять себя в начале пути не стоит. Ем всё то же самое надоевшее до чёртиков мясо - печёное для разнообразия. Пью... и анализирую своё поведение. Не идеальное, но вполне грамотное - животных я уже начал 'читать' как настоящий Следопыт. Прикинул, сколько бы раз я погиб на таком маршруте месяц назад.
  - Эк! Да никак не меньше пяти получается, - озадаченно сообщаю наблюдающему за мной сурку, - буйволы, львы, носорог, гиены, та плюющаяся ядом змея...
  Ха... а я заматерел... На такую 'мелочь', как предельно агрессивная ядовитая плюющаяся змея, уже не обращаю внимания. Так... уклонился на бегу от плевка, сбил второй вытащенным из Инвентаря древком 'городошной биты' и дальше. А сколько таких случаев за эти несколько часов? Немало... Верно говорят - привычная опасность может перестать быть опасной.
  
  
  
  
  
  
  
  Зверьё его по какой-то причине избегает* - ГГ просто подзабыл или не обращал внимание, но в Иггдрасиле это прописано чётко. В противном случае места с привязкой стали бы просто бесплатными столовыми для хищников. Исключения, разумеется, есть - но не частые.
  
  Куда большей силой* - человек самое слабое животное на земле. ВСЕ животные сравнимых размеров В РАЗЫ сильней человека. И дело даже не в тренированности, а в самой структуре мышц, костей, сухожилий. Не местные мы, короче)
  Пы. Сы. Насчёт последнего не уверен, но многие биологи говорят, что человек на Земле пришлый и наши предки привыкли к другой силе тяжести, другим суткам и т.д.
  
  Прыжок вверх почти на четыре метра*** - я не отказываюсь от своих слов, что физика в Иггдрасиле более-менее соотносится с реальностью. Просто ГГ как эльф - мелкий, лёгкий и тонкокостный - и при этом сильный. Плюс магия Воздуха и Гравитация.

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Мороз "Эпоха справедливости. Книга вторая. Рассвет."(Постапокалипсис) А.Черчень "Дом на двоих"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Вичурин "Байт I. Ловушка для творца"(Киберпанк) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага"(Любовное фэнтези) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"