Панов Александр Георгиевич: другие произведения.

Часть 22. Нунций

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  С первых дней понтификата обряд коронации Папы совершался в базилике святого Петра, возведённой императором Константином. Когда молодой император Гонорий во главе нестройной толпы сенаторов и епископов вошли в храм, там ещё продолжали свою работу лучшие мастера империи. На стены легла праздничная мозаика, широкие окна закрыли разноцветные витражи. В конце центрального нефа, у последнего столба, скульпторы трудились над статуей апостола Петра. Купол и ниши пока были пусты, но свежая грунтовка говорила о том, что вскоре и там появятся изображения апостолов и святых, наиболее почитаемых в пределах Западной империи. В подкупольном пространстве над алтарём находился киворий, балдахин на четырёх витых колоннах. Резной нефритовый алтарь собора был размещён над могилой, которая со II века считалась захоронением самого Петра. Слева возвышалась величественная кафедра красного дерева. Монахи и представители общин Рима быстро разогнали мастеров, заполнили всё пространство между входом и знатными особами, окружившими кафедру.
  
  На кафедру взошёл Гонорий и, устремив жёсткий взгляд на присутствующих, сказал:
  
  - Мы весьма сожалеем о безвременном уходе отца нашей Церкви Сириция. На его святое место должен быть избран самый достойный из вас и всем известный иерарх. Кто станет сувереном Святого Престола, сейчас зависит только от вас. Я предлагаю Марцелла Флавия.
  
  Император опустил глаза, помолчал, затем добавил вполголоса, так, чтобы его слова не могли быть слышны в дальнем конце обширного пространства базилики:
  
  - Всем известны его набожность и благочестие. В эти трудные времена, когда под предводительством варваров - германцев начинается натиск на границы священной империи, когда дикари угрожают самому её существованию, народу Рима и мне нужен центр силы, способный поддержать нас, наш дух, наше превосходство и единение. Поддерживаете ли вы меня? Хотите ли вступления Флавия Марцеллы во владение базиликой, кафедральным собором первопрестольного Вечного Града, всей западной христианской Церкви.
  
  - Да, - сначала тихо раздалось несколько голосов под кафедрой, но они тут же были поддержаны задними, и вскоре вся церковь Петра наполнилась громкими криками. - Да-да-да!
  
  Из ближнего круга вытолкнули широко улыбающегося Флавия. Император Гонорий сошёл с кафедры, взял его за руку и подвёл к алтарю. На алтаре лежал белый фригийский колпак и красно-белая накидка с капюшоном, богато отделанная золотым шитьём. Тут же подбежали церковники, взяв в руки одежды, завопили:
  
  - Скажи имя своё, суверен Римской церкви. Как нарёк Господь своего избранника?
  
  - Анастасий, - глухим от волнения голосом сказал суверен.
  
  "Анастасий, святой Анастасий"! - имя побежало под сводами величественного сооружения. В это время иерархи чинно облачили его в одежды первого епископа Рима, принципа и суверена Церкви.
  
  *
  
  Их бросили в ту же темницу. Ониксовое жабье тело застыло в прежней позе, повязка на глазах оказалась крепко затянута. Храбрец-мученик тут же подполз к Агатону, сорвал с себя последнюю тряпку и перетянул кровоточащий обрубок его руки.
  
  - Спасибо, - смог выговорить Агатон и лишился сознания. Всё опустилось в мрачную тишину.
  
  *
  
  Гонец задыхался. Скачка через весь переполненный народом город требует много сил и внимания.
  
  - Ваше преосвященство. Вас ждёт император.
  
  - Где он сейчас? - с явным беспокойством в голосе спросил Анастасий.
  
  - На вилле Гая Саввия, - отчеканил посыльный.
  
  - Хорошо. Я как раз собирался навестить сенатора. Когда император покидает Рим? - уже покидая жилой придел, поинтересовался понтифик.
  
  - Сразу после вашей встречи, Ваше Преосвященство.
  
  Анастасий всплеснул руками. Медлить было нельзя. С конца IV века императоры предпочитали жить не в Риме, а в восточных, более богатых областях империи. Константин в своё время построил город на берегу пролива Босфор. Несмотря на оскудение казны, в Константинополе были воздвигнуты великолепные дворцы и храмы. В 330 году туда официально была перенесена столица империи. Задержать императора, когда он собирался домой, не представлялось возможным.
  
  *
  
  Император ждал его в саду, в мраморной беседке, опутанной вьюном и виноградом. Запах роз и пение птиц совсем не располагали к серьёзной беседе, но император сразу перешёл к делу.
  
  - Анастасий, Ваше Преосвященство, я очень хотел бы иметь под рукой вашего полномочного представителя. Согласитесь, нам трудно будет сноситься посредством почтовых карет или случайных гонцов.
  
  - Я понимаю, Божественный, - учтиво заметил понтифик.
  
  - Не называй меня так. Ты забыл, в какое время мы живём? Это должен быть надёжный человек, твёрдый в вере и проверенный в делах. С нашей охраной и на нашем жаловании, - печально нахмурился Гонорий.
  
  - Я всё понимаю, император, - елейным голосом пропел суверен и склонил голову.
  
  - Как долго ты будешь подбирать человека? Я хотел бы отбыть с ним вместе. Это возможно?
  
  - К такому делу нужен серьёзный подход, - насупился Анастасий. - Мне нужно хотя бы несколько дней.
  
  По прибытию на свою виллу, Анастасий срочно потребовал начальника стражи. Не снимая накидку для торжественных приёмов, он встретил гвардейца в дверях, легко подтолкнул его в боковой проход.
  
  - Цивиус, я давно хотел спросить тебя... - тяжело ступая по мрамору, произнёс понтифик. - Ты понимаешь, за что я плачу тебе деньги?
  
  - Понимаю, Ваше Преосвященство, - с готовностью ответил Цивиус и, припав на колено, поднёс к губам край божественной туники.
  
  - Так вот, - голос Папы зазвучал грозно. - Немедленно приведи в порядок этого праведника, Агатона. Своди его в баню, одень как подобает клирику. Умой его рану и перевяжи с боеглавом. После обеда я жду его в западном крыле.
  
  - Понимаю, Ваше Преосвященство, - охранник с достоинством склонил голову.
  
  - Ступай.
  
  Цивиус опять опустился на колено, приложился к белой тунике. В дверях Анастасий остановил его.
  
  - Всё сделай сам. И если хоть одна живая душа... - он резко отмахнулся рукой и направился вглубь дома.
  
  *
  
  - Церковь должна отблагодарить тебя, Агатон. Ты показал, на что способен, и как крепка твоя вера, - вымолвил Анастасий вместо приветствия. Взял его под локоть, увлёк в самую дальнюю комнату. - Видишь ли, отыскивая честного проповедника и доверенное лицо, нам часто приходится идти слишком далеко.
  
  Агатон молчал. Его бледное лицо ничего не выражало.
  
  - Церковь нуждается в тебе, Агатон. Ты нужен империи. Посмотри, сколько предателей вокруг, сколько алчных и слабых людей, готовых продать душу за потёртый медяк. У тебя нет правой руки - у меня тоже её нет. Сможешь ли ты послужить народу, Церкви и Риму, если я сделаю тебя своей правой рукой? - продолжал иерарх, сверля жёстким взглядом человека, которого ещё совсем недавно хотел извести, уморить голодом.
  
  - Но старые боги! - выдохнул Агатон и собирался сказать что-то ещё, но принцип не позволил.
  
  - Всего лишь испытание, - мягко сказал он и развёл руками.
  
  - Те христиане...
  
  - Ждут благодарности, не больше. Их муки не напрасны, - опять Его Преосвященство перебил Агатона. - Готов ли ты принять награду сию же минуту? Моя просьба проста: Церковь в Византии теряет авторитет, появились фарисеи новой христовой веры. Для борьбы с ними мне нужен твёрдый, убеждённый адепт. Поедешь в Византию, - уже не спрашивал верховный епископ. - От имени моего, от имени Церкви ты будешь исполнять наш долг.
  
  - Что... что я должен делать? - смущённый донельзя, Агатон ничего не понимал. И никакие мысли не приходили на ум.
  
  - Ты поедешь в восточные пределы миссионером. Для этого ты получишь должность легата и сан епископа.
  
  Агатон широко раскрыл глаза и прикусил губу. "Да и откуда мне было ведать, что это сам суверен Престола"?
  
  - Я... я не обучен. Я простой купец с берегов Понта. Я ходил в святые земли. Служил тамошнему настоятелю. Но это всё.
  
  - Как долго служил?
  
  - Два года.
  
  - Ты проповедовал?
  
  - Пытался.
  
  - Этого достаточно. Даже более, чем я ожидал. Книжники и служки уже ждут тебя. Они покажут, где будешь жить до отъезда, они научат, что надо делать, и познакомят с теми, кто пойдёт с тобой, - молвил Анастасий и с явным облегчением подтолкнул Агатона к двери.
  
  Агатон спохватлся.
  
  - Нет. Прошу. Святой Анастасий позволит мне взять тех людей из подземелья. Они мне верят.
  
  Суверен застыл на месте, потом незамеченная маска испуга слетела с его лица, он милостиво улыбнулся.
  
  - Конечно. Они заслужили.
  
  Агатон, придерживая одну руку другой, направился к выходу.
  
  - Да, вот ещё что. Император хочет иметь при себе моего посланника. Посему звание папского нунция я тоже возлагаю на тебя. Это означает, что каждые две недели ты будешь посылать ко мне своего человека. Я хочу знать всё, что там происходит.
  
  *
  
  Две недели настоятели базилики святого Петра не отпускали Агатона. Чуть ли не каждый день он являлся в резиденцию Анастасия, где верховный епископ лично проверял знания и способности нунция к порученному делу. Две недели полуживых пленников Анастасия приводили в чувство. Баня, обильная еда, занятия с оружием, обучение приличным манерам, восьмичасовой сон в мягкой постели просторного помещения гостевого придела базилики. Служки знали своё дело, - очень скоро их подопечных было не узнать. Они не роптали, единожды переговорив с Агатоном и полностью доверившись его словам о неизбежности мучительных испытаний и предстоящей благородной миссии. Десять человек во главе с Йоханом должны были обеспечить безопасность и комфорт папского нунция в далёких, почти чужих краях.
  
  *
  
  Задержка была велика, и Анастасий не решился отправлять посольство по суше. К тому же армии готов вышли на границу Италии, и никакая охрана не могла обеспечить безопасность. Он приказал подготовить особый корабль для Агатона, его свиты и многочисленной прислуги. Для сопровождения выделили небольшое военное судно.
  
  После покорения Египта Средиземное море на долгие столетия превратилось во внутреннее озеро Рима, а для защиты побережья от нападений пиратов, а также для того, чтобы держать под присмотром варваров, живших на другом берегу Рейна и Дуная, императоры ещё до Гонория создали несколько военных флотилий. Начавшиеся гражданские войны IV и начала V века вызвали возрождение военно-морской деятельности. Так что просьба Понтифика была легко удовлетворена Сенатом.
  
  Крупная база флота находилась в Равенне на северо-восточном побережье Италии. Базировавшаяся здесь эскадра патрулировала всю средиземноморскую акваторию. Сюда и направились богато разукрашенные и комфортабельные папские кареты с распятиями на дверцах.
  
  *
  
  У причала толпились матросы, они были предупреждены и сбежались поглазеть на новоблагословенный поезд. Вряд ли здесь можно было ожидать широкой поддержки от христиан. В конце концов, многие из них ещё не определились, каким богам поклоняться, а вот традиции на море всегда имели особый смысл. Выстроившиеся в ряд корабли, конечно, оставались неизменными со "времён морского царя". Своей формой они напоминали рыб. Нос судна обычно украшали изображения их глаз. Весла - в форме плавников, а на корме установлено гибкое веерообразное украшение, заставлявшее никогда не забывать об обитателях морских глубин. На судне, выделенном миссионерам, имелась одна мачта с прямым парусом, закрепленным на двух реях.
  
  Служки не успели перенести все пожитки на борт, как между горожанами и моряками возник конфликт, грозящий перерасти в поножовщину. Агатон приказал команде пошевеливаться. Сам оправился на пирс, где уже появились первые раненые, куда из ближайших кабаков, на ходу засучивая рукава, спешили люди всех возможных верований и убеждений, а большинство же вообще без оных. Это была первая проверка нунция и миссионера. Агатон ворвался в толпу, забрался на кнехт, сбросив оттуда разгорячённого оратора, и сам обратился к толпе. Речь, как истинный проповедник, он начал с того, что объявил всех братьями. И как истинный оратор закончил её вопросом, нужна ли им и их голодным семьям смерть единственного кормильца.
  
  Народ всё прибывал, епископ Агатон Кафский всё более распалялся. Его телохранители, незаметно придерживая мечи, скрытые в складках чёрных монашеских плащей, всё тесней сжимались вокруг оратора. Иван давно понял, что эта сцена на припортовой площади имела двойной смысл, потому что боковым зрением различил игровые атрибуты. Гроза приближалась. Когда Агатон поднял над головой крест и заговорил о самопожертвовании и чудесном спасении христиан в Египте через их объединение вокруг Моисея, мимо его головы пролетела стрела. Площадь ахнула и смолкла. Но тут же раздался чей-то злой крик:
  
  - Покажи чудеса, о которых говоришь, христианин!
  
  - Чудо! Чудо! - завопили сотни бродяг, шлюх и контрабандистов.
  
  Иван незаметно сунул железный прут парковой ограды подмышку Агатона и прошептал:
  
  - Подними его вместо креста.
  
  Папский миссионер смутился, но выполнил задание.
  
  - У меня есть святое распятие. А вот что имеют безбожники и почитатели старых богов, - смущённо выдавил он из себя и поднял железную палку над головой.
  
  Люди примолкли. В этот момент Иван повернулся, случайно задел Агатона краем плаща, и представитель Церкви обнаружил под культёй другой руки меч вместо креста.
  
  - Вот ты! - нунций преобразился и ткнул указательным пальцем в одноглазого толстяка с кривой саблей за красным поясом. - Подойди ко мне.
  
  Старый пират растолкал собратьев и смело, ухмыляясь, встал рядом с Агатоном.
  
  - Сможет твоё оружие перерубить эту палку? - улыбаясь и торжествуя, спросил Агатон и вытянул руку с прутом.
  
  Толпа зашумела, кто-то засмеялся. Толстяк не растерялся, выхватил клинок и, самодовольно разглядывая толпу, заявил:
  
  - Этот клинок рубил латы, ломал шлемы. Конечно, он перебьёт эту ржавую железку.
  
  Он размахнулся и с громким выдохом рубанул по железу. Вылетела искра, сабля отлетела, чуть не поранив толстяка.
  
  - Это была проба, - немного озадаченно произнёс пират, но в глазах появился бешеный огонёк. - Давай ещё раз.
  
  Агатон выставил прут. Толстяк взял небольшой разбег и вложил в удар всю массу своего тела. Широкое лезвие, дребезжа как старый медный горшок, улетело в толпу. Кто-то взвыл от боли, но никто не обратил внимания, и вой прекратился. Все смотрели на Агатона. Он убрал прут и поднял над головой узкий, сверкающий невиданной гравировкой меч.
  
  - Теперь возьми моё оружие.
  
  Толстяк нерешительно повертел в руках лёгкий, остро отточенный клинок. Посмотрел на протянутый к нему прут и, неожиданно присев, ударил. Оружие героя Эллады мелодично звякнуло. Половина прута, будто глиняная, тяжело ударила по причальной доске. Люди охнули, те, что были ближе и всё видели своими глазами, опустились на колени. Старый пират недоверчиво посмотрел на узкий тонкий клинок, протянул его Агатону. Агатон отстранил его руку и сказал громко, чтобы слышали все:
  
  - Так ты сменил свой старый клинок на новый. Так оружие новой веры вы поднимите на смену оружия старой. А теперь идите по церквам и храмам, расскажите людям, чему свидетельствовали. Варвары у границ империи. Близится война, и только тот, кто обретёт истинную веру, займёт правильную сторону, выйдет из неё победителем.
  
  *
  
  Отряжённый военный корабль поджидал на рейде и, когда пучеглазая рыбина отшвартовалась, там поняли, что всё идёт по плану, всё обошлось, и начали выгребать на выход из бухты.
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) Е.Шторм "Сильнее меня"(Любовное фэнтези) М.Боталова "Темный отбор. Невеста демона"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Е.Кариди "Змеиная невеста"(Любовное фэнтези) Е.Амеличева "Лунная волчица, или Ты попал, оборотень!"(Любовное фэнтези) В.Коновалов "Чернокнижник-4. Харон "(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "К бою!" С.Бакшеев "Вокалистка" Н.Сайбер "И полвека в придачу"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"