Панов Сергей: другие произведения.

Веренлинги. Глава 1.4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Завершающая четвёртая часть первой главы. Спасибо каждому прочитавшему! В ближайшем будущем размещу начало второй главы.

  4
  Разомкнув страстные объятия, Тарий отстранился от лежащей рядом обнажённой девушки. Переводя дыхание, он смотрел на потолок. Его взгляд всегда притягивала выложенная на нём фреска с изображением величественного дерева, покачиваемые ветви которого прощаются с разлетающимися пожелтевшими листьями, словно с выросшими детьми, покидающими родной дом. Сидящий под кроной этого дерева одинокий человек, заставлял задуматься. Тарий видел во всём этом целую историю, порой олицетворяя себя с этим незнакомцем, кажущимся тенью на фоне закатывающегося за горизонт солнца.
  - А помнишь ли ты нашу первую встречу? - прервав размышления возлюбленного, Ромелия наслаждалась лёжа на животе отголосками сладостной дрожи по всему телу.
  - Как такое позабыть, я прибыл в столицу не имея в кармане даже одного медного расена. Поэтому приходилось выступать на форуме, чтобы прожить ещё один день, - подняв руку, будто стараясь дотянуться до потолка, Тарий перевёл взгляд на пальцы, рассматривая, как на них переливается тень.
  - Я сидела в первом ряду, влюблялась в тебя с каждым произнесённым тобой словом. А по окончанию твоего выступления отправила к тебе рабыню с сообщением о встрече.
  - И я пришёл... - опустив руку на обнажённую спину девушки, Тарий широко зевнув, ощутил приближающийся сон.
  - Не ври, пришёл не ты, а раб Элхил! Ты знал, что я царица? - перевернувшись на спину, Ромелия нежно поцеловала руку Тария, используемую как подушку.
  - Сердце подсказало, что ты пришлёшь вместо себя рабыню...
  - Мы общались через рабов, гоняли их долгими ночами с нацарапанными вопросами в табличках, - прижавшись всем телом к Тарию, Ромелия погладила нежно его грудь. - А теперь вынуждены проводить встречи в тайной комнате, - надув губки, черноволосая красавица вцепилась острыми ноготками в крепкий торс возлюбленного.
  - Если бы я стал магистром, то смог бы сделать для нас больше.
  - Как же ты любишь всё испортить, - встав с кровати, девушка принялась собирать с пола вещи, сорванные в порыве страсти.
  - Я тоже устал скрываться в этой комнате! - схватив со злостью брошенную в него тунику, Тарий стал спешно одевать её на потное тело.
  - Я обещала, что поговорю с Родосом, о твоём назначении магистром.
  - Сомневаюсь, что Родос пожелает видеть меня магистром, после того как я отдал иксрионцам его царство.
  - Имей терпение Тарий, если потребуется, то мы убьём Родоса и его детей.
  * * *
  Тесное помещение в подвале храма бога Силоса, хранило многочисленные страдания замученных в нём людей. Оставленные на стенах предсмертные записи несли слова всем тем, кто оказывался в этой комнате. Приведённая очередная жертва была посажена на скамью. Увидев раскалённый прут, Верес попытался вырваться из удерживающих его пары рук. Приблизившийся монах, пробубнив молитву, задрал ему рукав туники. Небольшое помещение заполнилось запахом горелой плоти. Извиваясь от боли, Верес закричал. Прижав к груди пострадавшую руку, он зло уставился на склонившегося к нему монаха.
  - Слушай внимательно Верес. Меня зовут Сандер Вингер. Благодари своих прославленных предков, тебе сохранили жизнь, только из-за их заслуг. Ты больше не герой, с этого момента ты - изгой. Тебе запрещается говорить с людьми, жить рядом с ними, брать что-либо из их рук, скрывать клеймо изгоя. Если тебя поймают на нарушении, то твоя жизнь будет в их руках, - отпустив молодого человека, два монаха скрылись за решётчатой дверью.
  - Лучше убейте, чем жить без чести, - сжав обожжённую руку, Верес взглянул на клеймо в виде змея обвивающего сломанный меч.
  - Глупец, что значит честь без жизни? Её можно восстановить, а воскреснуть, увы и богам не под силам.
  - Но что теперь мне делать? Семья меня не примет...
  - Лучше подумай, как пережить этот день, - отступив от изгоя, Сандер Вингер последовал за товарищами, оставив за собой открытую решётку.
  Выждав какое-то время, Верес поднялся со скамьи. Подойдя к выходу, он посмотрел в пустой коридор. Ступая босыми ногами по ледяным каменным плитам, он удалялся всё дальше и дальше от комнаты, где его жизнь потеряла всякий смысл. Прислонившись к стене, Верес вспомнил недавнее сражение.
  "Выжить, чтобы потерять всё. Судьба надсмехается надо мной", - закрыв глаза, Верес увидел родной дом, семью и девушку из знатного рода, в которую был влюблён. Упавшая с потолка капля, звонкой пощёчиной ударила Вереса. Открыв глаза, он лишился всего, что так любил всю жизнь. Горечь от утраты подступила к горлу. "Нет, я докажу, что никого не предавал, что это клеймо ношу не заслуженно", - выбежав из храма, Верес побежал по улице.
  Переводя дыхание, Верес смотрел на родной дом, переступить его порог мешал страх. Нахлынувшие воспоминания из детства, отвлекли от открываемой двери. Перед глазами замелькали образы, в которых он играл с младшим братом. Подражая прославленным воинам, братья бились на деревянных мечах, оставляя друг другу синяки от пропущенных ударов.
  Сильный толчок опрокинул Вереса на землю. Вдохнув пыль, молодой человек попытался приподняться, но серия ударов заставила, скорчившись, закрыть руками лицо. Избив Вереса, рабы взяли его за ноги и уволокли за изгородь. Бросив посреди дороги, нападавшие ретировались обратно в дом. Сплюнув кровь, Верес посмотрел на подошедшего старика. Одетый в лохмотья, он казался нищим, одним из тех, которые способны оставаться незамеченными для людских глаз. Подняв Вереса, нищий поддерживая молодого человека, помог покинуть улицу, где больше ему не были рады.
  - Отпусти меня, я изгой, мне нельзя помогать, - вытерев пыльное с кровоподтёками лицо краем порванной туники, Верес посмотрел на спасителя. Длинные курчавые седые волосы, убранные в хвост, были грязными, плотно сжатый рот с потрескавшимися губами, крупный нос и чёрные брови дугой нависали над серыми глазами.
  - Ничто не мешает изгоям помогать друг другу, - появившиеся словно из ниоткуда ещё двое оборванцев, взяли Вереса под руки. - Этого не должно было произойти, - прикоснувшись к заплывшему веку пострадавшего, нищий вздохнул. - Мы шли за тобой от самого храма, никто из нас не ожидал, что ты так помчишься. Но теперь не беспокойся ты в безопасности.
  - Вы изгои? - заметив на руке нищего наручный браслет в виде знакомого клейма, Верес попытался разглядеть метки на руках держащих его.
  - Да так и есть, - поймав взгляд молодого человека, старик прокрутил на руке браслет, - позже мы дадим тебе такой же. Меня зовут Аксель.
  - Спасибо что помогаете мне, я Верес из рода Вальспотов.
  - Мы знаем кто ты, но будет лучше, если ты забудешь о родовом имени, иначе жизнь может внезапно оборваться. Часто семья смывает позор кровью.
  - Я никогда не смогу позабыть кем являлся... при жизни, - закрыв ладонью окровавленный нос, Верес с тоской посмотрел в последний раз в сторону родного дома.
  - Ты можешь пойти с нами и стать одним из нас.
  - Я и так один из вас.
  - Сейчас ты человек отвергнутый обществом. Я же предлагаю тебе получить от судьбы компенсацию.
  - И что это значит?
  - Скоро мы установим новый порядок, лишим мир старых традиций, нас снова будут считать людьми, - от этих слов серые, старческие глаза Акселя засияли.
  - Я должен подумать.
  - Когда надумаешь, ты сможешь найти меня на форуме.
  * * *
  Выглядывая из кустов, Кассандра нервничала. Не решаясь покинуть укрытие, она теребила косу, разрушая первоначальный замысел рабыни, уложившей волосы в изящную причёску. Наблюдая за молодым человеком, одиноко сидящим на скамье в назначенное время, Кассандра переживала, что их могут увидеть вместе. Смахнув волнение, девушка вышла на тропинку. Разглядывая растущие кругом цветы, Кассандра настойчиво игнорировала взгляд сидящего позади.
  - Госпожа, - поднявшись со скамьи, молодой человек склонил голову. Поправив край туники, он закрыл им клеймо в виде змея обвившего сломанный меч.
  - Что ты хотел Верес? - не оборачиваясь, девушка сорвала цветок и закрыв глаза, насладилась сладким ароматом.
  - Кассандра, я понимаю, какую несу для тебя опасность, но в этом мире мне больше не к кому обратиться за помощью, - убрав руку за спину, молодой человек тяжело вздохнул.
  - Чем же я могу помочь? - слегка повернувшись к собеседнику, Кассандра с огорчением взглянула на изуродованное лицо, некогда обладавшее прекрасными чертами. Чёрно-зелёный синяк расползся по левой щеке до уголка заплывшего глаза.
  - Твой отец заклеймил меня меткой предателя, - будто в подтверждение слов Верес показал обожжённую руку. - Благодаря заслугам моей семьи, мне удалось избежать казни, но теперь я изгой.
  - Но почему ты предал царя?
  - Мы никого не предавали, произошёл переворот, наш предводитель был убит...
  - И что произошло дальше? - не в силах скрыть заинтересованность, Кассандра приблизилась к Вересу.
  - Сейчас это не так важно, в сравнении с тем, что изгои готовят восстание.
  - Почему ты не предупредишь царя?
  - Увы, мне никто не поверит, ведь я изгой, - прикрыв вновь метку, Верес огляделся по сторонам, опасаясь, что их могут подслушивать. - Если мне удастся раскрыть заговор, то я сумею восстановить свою честь.
  - Я знаю кто сможет нам в этом помочь, - взяв Вереса за руку, Кассандра повела его по тропинке во дворец.
  * * *
  Удерживая за руку Вереса, Кассандра то ускоряя, то замедляя шаг, продвигалась в глубь дворца. Страх быть пойманной в компании изгоя, придавал сердцебиению особый ритм. Прислушиваясь к отдалённым шагам, девушка прислонившись к стене, неуверенно выглянула из-за угла. Едва уловимый скрежет камней, раздавшийся позади молодых людей, остался без внимания.
  - Кассандра что здесь происходит? - возникший высокий мужчина, ожидал ответа.
  - Тарий, - обернувшись на знакомый голос, Кассандра насколько позволяло хрупкое тело, загородила коренастого Вереса.
  - Кто этот человек? - заметив на руке молодого человека знакомое клеймо, Тарий изменился в лице. - Ты понимаешь что натворила? - подскочив к девушке, он схватил её за предплечье и со всей силы притянул к себе.
  - Он мой друг! Ему нужна твоя помощь... мне больно, - не в силах разжать крепкие пальцы мужчины, девушка укусила его за руку.
  Не смея вступиться за Кассандру, Верес сжав кулаки, бессильно наблюдал за потугами девушки.
  - Стража! - писклявое девичье эхо стремительно разнеслось по дворцу, мгновение и топот стражников уже с каждым вдохом становился всё более отчётливым.
  - Ты что творишь? - округлив глаза, Тарий выглядел несколько обескураженным.
  - Решайся либо ты мне помогаешь, либо за связь с изгоем ты будешь казнён, - ощутив как пальцы сжимающие предплечье смягчили хватку, Кассандра состроив болезненную гримасу освободила руку.
  - Быстро за мной! - бросившись к соседней стене, Тарий наступил на едва заметный в полу выступ и часть монолитной стены отъехала в сторону, открывая небольшой проход.
  - Где мы? - осмотрев незнакомое просторное помещение, Кассандра обернулась Тарию.
  Нажав очередной скрытый механизм, Тарий вернул стену в исходное положение. - Это комната была предоставлена мне твоим отцом, для тайных переговоров.
  - Хочу себе такую же спальню! - повалившись на кровать, девушка уставилась на причудливую фреску, украшающую потолок. - А зачем для переговоров кровать?
  - Ты добилась моего внимания, чем же я могу помочь твоему изгою? - откинувшись в кресле, Тарий перевёл взгляд с переминающегося с ноги на ногу Вереса, на устроившуюся в кровати царевну.
  - Верес расскажи ему то, что говорил мне, - будто получив одобрение, Верес сел напротив Тария.
  - Я повстречал изгоев, они готовят восстание...
  - Восстание? У тебя есть доказательства?
  - Если бы у нас были доказательства, то мы бы не пришли к тебе, - свесив с кровати тонкие ножки, Кассандра деловито взглянула на сенатора. - Так ты поможешь нам?
  - Сегодня царь меня не жалует, но я сделаю всё возможное от меня, но будет лучше, если ты примкнёшь к бунтовщикам и выведаешь их планы.
  - Может лучше их задержать? - взглянув на сидящую напротив девушку, Верес не сумел скрыть своей озадаченности.
  - Мы не знаем насколько опасна угроза с их стороны. Когда они будут готовы осуществить свой план? Я не могу поднимать панику только на основании слов изгоя.
  - Я понимаю. Постараюсь узнать как можно больше.
  - Хорошо. Держи меня в курсе, - поднявшись с места, Тарий поправил смявшуюся тогу и не спеша покинул помещение. Оставшись наедине, молодые люди посмотрели друг на друга, в их глазах отражалось сомнение в решении обратиться за помощью к постороннему.
  * * *
  Столпившиеся люди у подножия храма Силоса ожидали его открытие, чтобы принять участие в первом жертвоприношении. Горячая кровь одурманенных животных полилась на каменные алтари. Жрецы нараспев голосили молитвы призывая богов взглянуть на своих поданных. Каждый из присутствующих мог ощутить невероятное единство, которое проникало в плоть связующей нитью. Подпитывая свои силы от сотен верующих, Сандер Вингер воздел руки к куполу храма. Невидимые энергетические нити обвив тело жреца придали его коже гладкость, а глазам небывалую яркость. Испустив вздох, Сандер Вингер опустился на колени. Коснувшись ладонями холодного пола, жрец задрожал, пытаясь удержать свежую энергию внутри себя.
  Опираясь трясущимися руками об пол храма, Сандер Вингер прошептал, - двести лет не прошли бесследно... я ещё могу успеть.
  Подоспевшие к жрецу ученики помогли ему подняться. Опьянённый свежим потоком энергии, Сандер Вингер не сумел предсказать готовящееся таинство вблизи храма Силоса.
  В тени величественного сооружения группа людей облачённых в лохмотья собралась в Парке камней. Так именовались руины древнего храма прошлых богов, которым продолжали тайно поклоняться во всех частях мира. Одна из немногих уцелевших статуй напоминавшая саркофаг являлась прекрасным наследием для потомков. Искусно выгравированные узоры на огромном камне переливались в образ женщины. У основания монумента была запечатлена надпись: "Ирда ќ- мать Оста, отца первых людей".
  - О Ирда, матерь великого бога! Приди на наш зов. Мы изгои - отвергнутые, просим тебя явиться к нам, - окружившие каменную глыбу нищие припали к земле в предвкушении явления. Подверженный общему настроению Верес последовал примеру других изгоев и опустившись на колени сжал рукой наручный браслет.
  - Я выполнил твою задачу, собрав более сотни братьев готовых прислушаться к твоей воле. Приди к нам о матерь великого бога! - находясь ближе всех к глыбе, Аксель протянул руки моля богиню услышать его просьбу.
  - Мои дети, - раздавшийся приглушённый голос из камня отозвался мурашками на коже присутствующих. Не силах сдержать любопытства, Верес взглянул на каменный монумент. - Я вижу пополнение в наших рядах. Верес из прославленного рода Вальспотов, я знаю о твоём горе. Тебя отвергло общество без причины, даже семья отвернулась от тебя, но ты не одинок. Мы - твоя новая семья, - голос из камня переключился на других новичков, оставив Вереса с разинутым от удивления ртом. - Наступило время, которое мы так долго ждали. Изгои готовы исполнить своё предназначение - разрушить старый порядок и вернуть древние, позабытые ритуалы. Ваша храбрость будет вознаграждена, а погибшие никогда не будут позабыты. Пролейте кровь! Слушайте мой Голос в этом мире. Аксель поведай братьям о тех видениях, что я показала тебе.
  Поднявшись с колен, старик обратился к изгоям. - Братья! Я видел нашу победу! Как кровь господ лилась по улицам города.
  - Веди нас Голос матери... укажи путь! - примкнув к хору изгоев, Верес потерял контроль над сознанием став одним из толпы.
  * * *
  Снимая с себя тунику, Тарий думал о плане, который он вынашивал с последнего разговора с Ромелией. Юркнув под тёплое одеяло, он прижался к лежащей жене. По характеру Эмила была полной противоположностью старшей сестры, в её глазах не было звериного пламени страсти, но она также манила к себе. Если бы не Ромелия, то у них всё вышло иначе.
  - Любимый, - открыв глаза, девушка обернулась к мужу. - Прости, я уснула, когда ожидала тебя. Как прошёл день? - проведя по волосам мужа, Эмила ахнула, разглядев седые волосинки. - Ты начал седеть.
  - Ничего особенного, дискуссии в сенате лишили сил, - перевернувшись на спину, Тарий положил на грудь ладонь, вспоминая ласки Ромелии. - Это всё от нервов, мне просто нужен отдых.
  - Наверное... и к чему вы пришли в сенате? - прижав голову к груди Тария, Эмила ощутила биение энергичного сердца.
  - Сделали изгоями сотни мятежников, взятых в плен иксрионцами.
  - Как грустно.
  - Была бы моя воля, я казнил всех до последнего.
  - Почему? - засыпая, Эмила вздрогнула, услышав голос мужа.
  - Это война пополнила ряды изгоев, боюсь из-за них будут большие проблемы.
  - Реши её сейчас, чтобы потом она сыграла тебе на руку, - провалившись в сон, Эмила оставила Тария один на один с мыслями.
   * * *
  Припав к мраморной колонне, Эмила перевела дыхание. Бледное лицо девушки выдавало внутреннюю усталость сковывающую движение.
  - Ты себя плохо чувствуешь? - проведя по вспотевшему лбу девушки, Ромелия подозвала раба с графином прохладной воды.
  - Мне уже лучше, духота в храме невыносима, - подарив сестре кислую улыбку, Эмила отделившись от колонны, едва не упала. Подкосившиеся ноги повели её в сторону. Подоспевший раб подхватил девушку на руки.
  - Эмила да что с тобой?
  - Это всё духота, - поддерживаемая рабом, Эмила направилась к широкой лестнице.
  - Может... ты беременна? - усмехнувшись, Ромелия готова была рассмеяться.
  - Так и есть, только не говори Тарию, - в ответ на слова сестры лицо Ромелии исказилось в гримасе отвращения, приблизившись к Эмиле, она выставила руки, готовая столкнуть девушку с лестницы. Вышедшие из храма два прихожанина помешали Ромелии осуществить задуманное.
  - Почему Тарий не должен знать? - взяв сестру под руку, Ромелия взглядом приказала рабу отпустить свою госпожу.
  - У него сейчас много дел, если он узнает, что я беременна, то непременно всё бросит.
  - Непременно бросит... - прикусив нижнюю губу, Ромелия приподняв бровь, просветлела, - Эмила, я вспомнила, у меня есть чудесные травы. Я делала из них отвар и принимала во время беременности, он прибавит сил... но принимать его необходимо регулярно.
  * * *
  Разглядывая своё отражение в поднесённом рабами небольшом полированном до блеска металле, Тарий искал лучшие варианты позиций рук для придания его образу большей зрелищности. - Передайте Элхилу, пускай отнесёт зеркало кузнецу для чистки, - хлопнув в ладоши, сенатор дождался пока рабы покинут комнату. - Если после очистки моё отражение будет таким же полным, то прикажу его переплавить, - пощипывая бока, Тарий пытался привлечь внимание жены, которая стояла спиной к нему возле кровати.
  - А мне кажется будь я полнее то смотрелась гораздо привлекательнее, - погладив животик, Эмила наполнила ложку до краёв микстурой из крохотного стеклянного сосуда.
  - Ты и так красива, зачем портить фигуру? - обняв жену, Тарий наклонил её к себе и зелёный раствор пролился с ложки на пол.
  - Аккуратней, - поднеся лекарство ко рту, Эмила зажмурившись, проглотила отвар.
  - Что ты пьёшь? Дай мне... - потянувшись к стеклянному сосуду, Тарий встретил сопротивление со стороны жены.
  - Это лекарство, тебе его пить ни к чему, - спрятав склянку за спиной, девушка положила свободную руку на грудь мужа. - Ведь ты не болен? Дай посмотрю, - поставив стеклянный сосуд на комод, Эмила нежно оттянула нижние веки на лице Тария и сделав заумное выражение зацокала язычком. - Давно вы влюблены?
  - С той самой встречи как повстречал тебя в тронном зале, - закрыв глаза, Тарий потянулся к жене.
  - Вы хотите меня заразить? - уклонившись от поцелуя, девушка прижалась к комоду, едва не перевернув флакон с отваром.
  - Если это лекарство способно излечить от любви, то дай испить его, иначе я за себя не отвечаю, - прижав к себе жену, Тарий стал страстно её целовать.
  - Ты куда-то собирался? - растаяв в объятиях мужа, Эмила томно закатила глаза.
  - В самом деле! Чуть не забыл, у меня есть дела в городе, - поцеловав жену на прощание, Тарий поспешил к выходу.
  Внезапно возникшая боль в животе Эмилы, отвлекла от уходящего мужа, которая стала тянуть вниз с каждым вздохом. Сжимая живот, она засеменила к кровати. Жуткая боль расходилась от низа живота по всему телу. Потянувшись к одеялу, девушка закричала, увидев что край туники пропитан кровью.
  * * *
  Протирая испачканный стол, Цивила посмотрела единственным глазом на вошедшего в её таверну мужчину. Высокий, худощавого телосложения с прилизанными короткими светло-русыми волосами, он был одет в роскошную тунику бурого цвета. Могло показаться, что мужчина случайно забрёл в это заведение, настолько его вид не гармонировал с окружением. На удивление хозяйки, он не спешил покинуть таверну. Разглядывая присутствующих, мужчина сделал шаг вглубь зала.
  - Чем я могу вам помочь? - вытерев рукой испачканный мукой подбородок, Цивила скривилась в странной улыбке.
  - Лучшее вино, что есть в этой дыре, для меня и моих друзей, - указав на сидящих в углу таверны, он пошёл к ним. - Позволите? - не дожидаясь разрешения, сел напротив рыжебородого коренастого мужчины.
  - Ты кто такой? - подавшись вперёд, второй сидящий уставился на наглеца маленькими злобными глазками из-под густых седых бровей.
  - Меня зовут Тарий из рода Марциев, - поблагодарив хозяйку таверны за принесённое вино, сенатор не сводя взгляда с сидящего напротив, испил из чаши. - Должно быть ты Октавий?
  - Допустим, - пододвинув к себе чашу с вином, рыжебородый с интересом разглядывал собеседника.
  - Я рад, что нашёл тебя, - откинувшись на спинку скамьи, Тарий провёл пальцами по щетине. - Мне известно, что ты желаешь смерти царю. Знай, я поддерживаю это, - схватив со стола нож, друг Октавия приставил его к горлу Тария.
  - Рэндел, убери нож. Я хочу узнать, что ему ещё известно, - сложив на груди крепкие руки, Октавий приготовился слушать. - Кто тебе рассказал это?
  - Мои осведомители всегда желают оставаться в тени, - не обращая внимания на злобный взгляд Рэндела, Тарий пригубил вино из чаши. - От их ушей и глаз ни что не скроется как и этот разговор.
  - Что тебе нужно от нас? - оглядевшись в поисках таинственных шпионов, Октавий заметил лишь неподалёку протирающую стол хозяйку заведения и группу выпивох в углу зала.
  - Как я уже сказал, что разделяю ваши взгляды и готов оказать помощь в свершении общей цели.
  - Каким образом мы сможем вдвоём добраться до царя? - выцарапав ножом грязь из-под ногтя, Рэндел направил остриё на сенатора.
  - Я помогу вам пройти во дворец, где вы с ним и расправитесь, - усмехнувшись, Тарий поставил чашу на стол и вытер губы тыльной стороной ладони.
  * * *
  Выпитое вино в таверне мешало Тарию идти. Споткнувшись об ступеньку, он упал на гранитную поверхность в нескольких метрах от двери его дома. Смеясь, сенатор перевернулся на спину. Смотря на небо, где десятки тысяч звёзд наблюдали за его падением, Тарий протянул руку и ткнул указательным пальцем в самую яркую звезду. Мигнув, она погасла, оставив на лице мужчины недоумение от случившегося. Нахлынувшая усталость поспешила накинуть на лежащего одеяло из сновидений, но вышедший из дома раб, растормошив хозяина, помог ему подняться.
  Держась за раба, Тарий крича, вошёл в дом. Усадив домина возле крохотного фонтана в центре атриума, раб смочив тряпку, принялся приводить его в порядок. Прейдя в себя, Тарий черпнул ладонью прохладной воды из фонтана в виде мраморной ракушки. Утолив жажду, мужчина пошатываясь, направился в спальню. Сняв с себя грязную одежду, он бросил её на пол и сел на кровать.
  - Помнишь, как я прокрадывалась к тебе каждую ночь? - едва слышный голос Эмилы прорезал тишину.
  - Не понял? - обернувшись, Тарий прислушался к бормотанию жены. Не в силах разобрать ни слова, он лёг в постель и обнял Эмилу. Почувствовав судороги, которые причиняя боль терзали девушку, Тарий испугался и потребовал от раба ожидающего у входа в комнату бежать за лекарем.
  - Чуть стоило ударить грому и я просилась переночевать с тобой... Ты всегда меня защищала Ромелия, - с трудом удерживая дёргающиеся руки и ноги жены, Тарий умолял девушку прейти в себя. - Ты и сейчас рядом со мной...
  - Это я, твой муж! - целуя пылающие огнём ладони, мужчина прослезился не силах выдержать страданий жены.
  - Тарий! - закричала Эмила, цепляясь пальцами за руки мужа. Широко распахнутые глаза были полны ужаса. От вернувшейся боли в области живота, девушка застонала, стиснув зубы. - Не оставляй меня...
  - Я рядом не бойся, - осторожно прижав к груди пылающую от внутреннего жара девушку, Тарий всмотрелся в её лицо, ставшее за последнее время таким дорогим.
  Сгущающаяся тьма бросилась на Эмилу, лишая связь с реальностью. До самого последнего вздоха она смотрела на любимого, мысленного прощаясь с ним - любовью всей жизни.
  - Эмила? - проведя пальцами по щеке девушки, Тарий уставился на сузившиеся зрачки. Некогда прекрасные глаза потускнели, словно помутневшее железное зеркало. Покачивая безжизненное, быстро холодеющее тело жены, Тарий всхлипывая, не обращал внимания на собравшихся в комнате рабов, которые не смели приблизиться к господину.
  * * *
  Мы знаем, что ничего не вечно, что даже мир, как и наше тело когда-нибудь сгниёт. Мы плачем думая о смерти, о той утрате, что она несёт с собой, боимся за близких и друзей, надеемся, что не сегодня, точно. Но знаем, что смерть придёт рано или поздно всё равно. Время не остановить и без потери эту жизнь нам не прожить. За отведённый отрезок жизни нам столько нужно сделать, а главное не забыть, что любим и любимы, последнее не всегда для нас известно. Так сложно говорить приятное любимым в лишний раз, заставить что-то сделать, оправдываясь тем, что они и так всё понимают, но так жалеем, что не сказали, не успели, когда их не стало. В последние мгновения, видя как умирает самый родной человек, пытаемся всё запомнить, дышать вместе с ним одновременно и виним себя что не сумели прожить так, как в этот миг, хотя бы не всю жизнь, а лишь день один.
  Потемневшие из-за многочисленных ритуалов стены храма, были покрыты местами грязным, жирным налётом. Орудуя тряпкой, несколько монахов отмывали поверхность от копоти и сажи, не обращая внимания на завершающийся в зале обряд трупосожжения. Едкий чёрный дым поднимался в отверстие в потолке, забирая с собой душу умершего человека.
  Прижав к груди крохотную глиняную урну, Тарий опустился на колени перед догоревшим костром. Яркие угли напомнили подаренное Эмиле ожерелье. Оно было одним из множества украшений, которые он дарил жене, чтобы смягчить голос совести, просыпавшийся после каждой измены. Белый пар с шипением на окружающих повалил от углей, когда Ромелия залила кострище водой. Вытерев слёзы, Тарий стал помогать девушке в сборе останков жены. Омыв найденные кости молоком, Ромелия бережно уложила их в подготовленную урну.
  - Эмиле бы она понравилась, - проведя ладонью по урне, Тарий поставил её возле себя на потрескавшуюся мраморную скамью.
  - Непременно, - усевшись рядом, девушка недовольно посмотрела на урну, даже после смерти Эмила продолжала разделять её с любимым. Переставив прах сестры на другую сторону, Ромелия пододвинулась к Тарию и положила ладонь ему на плечо. - Мой брат Магнавр написал письмо с соболезнованиями. Он обещает скоро прибыть в столицу.
  - Как странно... за мгновение до своей смерти, она говорила со мной, считая что перед ней ты, - шмыгнув носом, Тарий покачивался будто на его руках ещё лежало тело Эмилы.
  - И что она тебе сказала? - сглотнув, Ромелия замерла в ожидании.
  - Что-то о громе и как она любила ночевать с тобой.
  - Эмила боялась спать одна, поэтому и бежала ко мне... - расплывшись в улыбке от воспоминания о далёком детстве, Ромелия облегчённо сжала руку возлюбленного.
  - Лучше нам какое-то время не видеться, - не обращая внимания на желание девушки отвлечь возлюбленного от дурных мыслей, Тарий продолжал сидеть с поникшей головой.
  - Почему? - взявшись изящными пальчиками за подбородок мужчины, Ромелия повернула к себе его голову и заглянула в прекрасные голубые глаза.
  - Я должен оплакать жену как следует, - отдернув руку Ромелии, Тарий встал со скамьи и потянулся к урне.
  - Ещё вчера ты был в моих объятиях. А сегодня льёшь слёзы по другой? Ты жалок Тарий, - фыркнув, Ромелия едва сдержалась, чтобы не столкнуть урну на пол.
  - Пусть будет так, - взяв прах Эмилы, Тарий посмотрел на Ромелию. Сердце сжалось от одной мысли, что он готов отдалиться от той, которой хотел бы обладать больше всего на свете. Сглотнув подступающий к горлу ком, мужчина выдавил улыбку. - Прощай.
  * * *
  Проснувшись, Тарий ещё слышал собственный крик, застывший в тишине пустого дома. Никто из рабов не примчался проведать господина. Не придав этому значения, мужчина смяв подушку, обнял её. Оставшийся на ней аромат оливкового масла напомнил последнюю ночь. Осознание того, что был счастлив в определённый момент, приходит запоздало, когда это уже не играет роли.
  Закрыв глаза, Тарий снова погрузился в воспоминания, в которых он впервые встретился с будущей женой. Стоя во дворце посреди тронного зала, возле таких же как и он приглашённых сенаторов, Тарий заметил тоскующую в одиночестве девушку. Любуясь её красотою, он старался отвечать на вопросы собеседников, дабы не вызвать подозрения. Одетая в белую столу, складки которой волною опускались до щиколоток, подпоясанная красной лентой, подчёркивающей стройную талию, она казалась ожившим мраморным изваянием.
  - Тоже мучают кошмары? - тёмная фигура в углу помещения наклонилась сидя в кресле.
  - Кто здесь? - отпустив подушку, Тарий испуганно стал всматриваться в темноту.
  - Соболезную по поводу твоей утраты. Понимаю, что тебе сейчас не просто, но ты обещал провести нас во дворец.
  - Октавий? - потянувшись за туникой, Тарий остановился на полпути, заметив на пороге ещё один силуэт.
  - А ты думал твои тайные осведомители? - встав с кресла, мужчина бросил на сенатора лежащую возле кровати тунику. - Одевайся, проведёшь нас к Родосу.
  - Отказ не принимается? - надев тунику, Тарий опустил ноги на сандалии. Застегнув ремешки, он последовал за Окставием из спальни. Оказавшись в атриуме, перед сенатором предстала жуткая картина, повсюду лежащие изрубленные рабы залили кровью мозаичный пол. Верный раб по имени Элхил, лицом вниз дрейфовал в бассейне посреди расползающегося красного пятна.
  - Думаю, ответ очевиден? - почесав рыжую бороду, Октавий кивнул напарнику. Резанув воздух окровавленным мечом, Рэндел усмехнулся, смотря на то, как сильно напуган Тарий.
  - Мне нравится ваш способ убеждения, - подавив страх, сенатор отвёл взгляд от рабов с застывшими искажёнными лицами. Пройдя мимо Октавия, он направился к выходу. Из всей прислуги, лишь смерть Элхила тоской отозвалась в сердце Тария. Преданный долгие годы, он хранил множество тайн своего господина. Пережив многое, Элхил пал от рук предателей царства в беспомощной попытке защитить домина.
  * * *
  Вернувшись на место дежурства, стражник заметил поднимающихся по ступеням ко дворцу людей. Придерживая шлем, он помчался к ним навстречу. Схватившись за рукоять меча, стражник волнуясь, искал взглядом знакомые лица.
  - Сенатор, меня не известили о вашем... - обойдя стражника, Октавий вцепился со спины ему в горло. Острый клинок пронзив доспехи, вырвался из груди, лишая защитника дворца жизни. Швырнув стража на ступени, Октавий проследил за его падением. Скатываясь по ступенькам, стражник оставлял за собой кровавый след, словно указывающий путь заговорщиков.
  - Он бы нас пропустил, - взявшись за голову, Тарий огляделся в поисках остальной охраны дворца.
  - Может быть, - схватив сенатора за шиворот, Октавий потащил его за собой во дворец. - Показывай путь и помалкивай, - швырнув проводника вперёд, он стёр ладонью с лезвия меча багровую кровь.
  Страх за собственную жизнь требовал от Тария действий. Словно ища спасительный путь, он вёл заговорщиков по коридорам. Позади послышался топот преследователей, обнаруживших на ступенях труп стражника. Очередной поворот и идущие столкнулись с двумя охранниками. Воспользовавшись суматохой, Тарий прошмыгнул мимо стражи и помчался по коридору в тайную комнату.
  Звон скрещённого оружия нарушил тишину. Выругавшись, Октавий взглянул на прилипшую к правому плечу разорванную ткань туники, из-под которой стекала по руке кровь, каплями орошая пол. Отбив очередной удар, Октавий отступил на несколько шагов и увидел, как Рэндел пронзённый клинком оседает по стене, оставляя за собой широкую красную полосу. Зарычав, воин ринулся на противников. Жажда мести воспылала в могучем теле, обрушивая на стражников сокрушительные удары, Октавий вскоре сумел одержать победу.
  - Идти сможешь? - нависнув над Рэнделом, Октавий тяжело дыша, помог другу встать на ноги.
  - Мне конец, - кривясь от боли, Рэндел держась за окровавленный живот, с трудом сделал пару шагов и повалился на бок. - Прикончи Родоса и вскрой за меня брюхо Тарию.
  - Им конец, - отпустив ослабевшую руку друга, Октавий подобрал меч Рэндела и пошёл по коридору.
  Остановившись напротив богато украшенной рельефными рисунками двухстворчатой двери, Октавий толкнул её кровавой ладонью. Переступив порог помещения, воин оглядел присутствующих суровым взглядом. Полуголые актёры застыв в эротических позах, смотрели на неожиданного гостя с не наигранным страхом.
  - Пошли вон, - прорычав, Октавий поднял лежащую на полу тряпку и прижал её к кровоточащему плечу.
  - Что тут происходит? - появившийся из-под одеяла Родос, отстранил от себя растрёпанную девицу и гневными глазами стал искать нарушителя покоя.
  Отбросив тряпку, Октавий не проронив ни слова, приблизился к кровати. Проследив за взлетевшим к потолку окровавленным мечом, Родос лишь успел закрыться подушкой. Закричав, обнажённая девушка свалилась на пол и поползла к выходу. Разлетающиеся в разные стороны перья, словно опадающие листья, покрывая всю комнату, прилипали к крови.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | Юля "Приручение жнеца или как я к сестре съездила" (Любовная фантастика) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | К.Марго "Не будите Спящую красавицу!" (Любовное фэнтези) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | В.Крымова "Дерзкие игры судьбы" (Приключенческое фэнтези) | | Т.Серганова "Дети Тьмы. Непокорная" (Любовное фэнтези) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | | А.Белая "Не ждала" (Короткий любовный роман) | | Vera "Летняя подработка" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"