Pansy: другие произведения.

Фанфик по Фэйри Тейл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Попаданец в Грея. МС. Канон? Где-то рядом бродит... по лесу. Характеры персонажей подправлены в угоду автору. AU в общем. Черновик.

  Глава 1. Кажется, я попал?
  
   Маленький мальчик лет пяти неподвижно стоял перед большим зеркалом. Нахмуренные брови собравшиеся домиком, надувшиеся пухлые щечки и хмурый взгляд создавали крайне забавную картину. Мальчик поднял левую руку и помахал своему отражению. Отражение, что конечно же логично, полностью повторило его движения. Малыш нахмурился еще больше. И повторил свои действия с правой рукой. Чертово отражение всё так же повторило все движения. Он на секунду задумался и ущипнул себя за щеку. Ойкнул. Тяжело вздохнул и схватившись обеими руками за голову отчетливо произнес:
   - Твою мать! Это п...ц!
   Нет, ну а что такого? Как бы вы отреагировали в такой ситуации? Еще вчера я засыпал самым обычным студентом 20-и лет отроду и звали меня Сергеем Александровичем Морозовым, а час назад проснулся  каким-то мелким пацаном. И главное ничего же не предвещало... Так, а может все же не проснулся? Попробуем еще раз, посильнее. Уй-ё! Больно то как! И щека покраснела. Нет, не сплю.
  Жаль. Я сжал кулаки и вскинув руки  вверх прокричал небу... 'Кхм вообще-то потолок, деревянный.' - заметила мне рациональная часть разума. Вот так всегда, вечно момент портит. Не мешай. Так... И прокричал: - Какого хрена, мать вашу!? Я не люблю фэнтази!! Я не верю в магию!! Я не люблю эльфов! Такого не заказывал! Верните все назад сволочи!
  Потолок... тьфу, небо молчало. Ну и ладно, хоть эмоции скинул. И пора мне в кроватку, а то придет мама и сделает атата за то что шатаюсь без спроса. Да и обдумать спокойно всю ситуацию.  Ситуация... мдя. Узнал я довольно много. Нет, конечно же мне ничего не объясняли, кто будет всерьез разговаривать с 5-и летним пацаном. Обрадовали только, что наконец-то выздоровел и теперь всё будет хорошо.  А вот разговор между матерью этого парня(хотя похоже надо привыкать, что моей) и доктором вышел занятным.
  Если обобщить то выходило следующее. Жил был мальчик по имени Грей, жил да не тужил.  И вот неделю назад внезапно произошла спонтанная инициация его как мага (хорошо что услышав про магию сумел удержать эмоции в узде, а то открытый рот и выпученные глаза навели бы взрослых на некоторые подозрения). По какой причине это произошло я не понял, но судя по разговору нашли парня где-то во дворе и вокруг все на несколько метров было покрыто льдом. И столько магии было в Грее, что она начала его убивать. Целую неделю валялся в постели он, медленно погибая. Врачи не могли ничего сделать. Приходили представители какого-то научного отдела Министерства Магии(эй-эй надеюсь тут Хогвартса нет? Лимонных долек мне не хочется)  и хотели забрать  беднягу к себе в реабилитационный центр, но тут мать уперлась рогом и решила не отдавать чадо. Услышав про этот момент, мысленно по аплодировал ей. Нафиг-нафиг всяких научников - разберут на запчасти и не поморщатся, знаем мы их.
  Но вот теперь все кончилось так же внезапно как и начиналось. Перспективы открываются самые радужные. Грей, то есть теперь я, будет магом, очень сильным магом в будущем, но... куда же без этих дурацких но.  Всегда есть какое-то но. В общем проблемы как раз из-за огромного, для пятилетнего возраста, резерва и абсолютного отсутствия контроля - магия может реагировать на любое изменение настроения. Развеселился и пошел снег или замерзло что нибудь, разозлился на кого-то и тому - Бац! Сосулькой прилетело. Вот, кстати когда я гримасничал перед зеркалом шел снег, натуральный , мать его,  снег. В комнате.
  Короче теперь бедному ребенку не желательно расстраиваться и нервничать, веселиться тоже в общем особо не стоит. С другими детьми общаться опасно, отберут у меня игрушку, расплачусь и давай всех морозить. Жуть. Какое же теперь детство у меня будет то? Плак-плак. 'Ты идиот?' - опять вылезла рациональная часть - 'Какое нахрен детство? Тебе 20!'. На что я ответил 'Какие 20?! 5 лет нам теперь и не иб...т! А обо всем остальном подумаем завтра. Хватит на сегодня впечатлений с меня. Может усну и проснусь опять Сергеем Морозовым'. На этой положительной мысли я закрыл глаза. Пусть разуму 20, а телу то 5 и оно явно устало после сегодняшних стрессов.
  
  * * *  
  
  - Грей! Спускайся ужинать! Греть второй раз не буду! -  крик матери сбросил меня с кровати где я спа... медитировал.  Придя в относительно вертикальное состояние, предстал перед зеркалом. Надо же поправить прическу после 'медитации' хе-хе, а то можно нарваться на лекцию о лени и её последствиях для некоторых молодых людей. Лишат еще карманных денег например и привет.
  Отражение в зеркале в ужасе распахнуло глаза при мысли о деньгах. Я помахал ему рукой, мол все будет хорошо, не парься. Оно махнуло мне в ответ: хватит уже с зеркалом переговариваться, иди ужинать. Найдя тапочки и посчитав себя готовым к трудовым свершениям, покинул комнату. А вот и лесенка, по ступеням вниз - привычный уже путь за три года. Да, уже прошло три года с того момента как осознал себя в теле маленького Грея. Спускаясь по лестнице не вольно погружаюсь в воспоминания.
  
  * * *
  Первое время было сложно. Не верилось, что вот так все резко изменилось. Хотелось вернутся домой, к привычному миру. Родители, друзья... как они там? Единственным фактором не позволившим мне скатится в глубокую депрессию, была моя нынешняя мама. Да, теперь я считаю её своей, не просто женщиной по прихоти  судьбы заботившейся о мне, а именно матерью. Её любовь и забота удержали меня на грани. Она молчаливо терпела часто случавшиеся в первые недели истерики, периодические выпадения снега в доме или замерзание чего-нибудь, лишь только улыбаясь прижимала меня к себе и успокаивающе говорила: 'Все будет хорошо, Грей. Теперь всё будет хорошо.' И я не мог не ответить на столь искренние чувства, да и жаль стало её - заботится о не понятно ком, чужая душа в теле сына. Поэтому я постарался стать для неё идеальным сыном, ну в моём понимании конечно. В общем на этом фронте всё было довольно радужно. В других направлениях ситуация была немного сложнее.
  Например магия. Нет, конечно за три года кое-каких успехов я достиг, по крайней мере всё подряд вокруг себя не замораживал в случае перепадов настроения - силу удавалось контролировать. Спасибо нашему соседу-старичку мистеру Блэквуду. Слабенький маг, да ещё и огня, он не мог меня обучить каким-то заклинаниям, но сильно помог с медитацией и техниками контроля сознания. Также он стал основным поставщиком книг для меня, когда я всё таки научился читать на местном языке. Но на этом собственно и всё.  Как-то осознано направить магию я не мог, да и честно говоря с некоторых пор боялся экспериментов. Где-то лет в семь, когда я уже более менее освоился, решив что круче меня только горы, ушел в лесок не далеко от города и приступил к испытаниям. Когда вместо задуманной мной не большой ледышки в дерево врезалась здоровенная многотонная глыба, а меня чуть не прибило осколками, я испугался.  Как итог: временная потеря контроля над магией и замороженный лес на метров сто вокруг меня. В общем теории из книг оказалось мало. Что-то  важное я не понимал или этого просто не было в книгах. Нужен учитель и при этом он должен быть довольно сильным магом, чтобы смочь удержать разрушительные порывы ученика. А на учителя нужны деньги, которых особо и нет. Поэтому пока приходилось запоминать доступную теорию. Как вариант можно вступить в какую-нибудь гильдию магов, но во-первых возраст ( кому нужен хоть и перспективный, но абсолютно не обученный ребенок), а во-вторых я не хотел оставлять мать одну. Да, одну. Где отец мне не известно. Мать не говорила, а я и не спрашивал, но похоже что он оставил нас когда у меня проснулась магия.
  Кроме сложностей с магией, была еще одна проблема - горожане. Они боялись и сторонились нашу семью. Хотя магия в этом мире используется почти везде, но...  Огромная, почти не контролируемая сила конечно не способствует доверию. А различные инциденты случались довольно часто, чего стоят только замороженные собаки миссис Квинс, еще одной нашей соседки. Это произошло где-то через месяц после моего появления в этом мире. Мы с матерью пошли гулять, надо же ребенку дышать свежим воздухом, и в это же время соседка как раз выпустила своих собак. Три здоровенных черных псины, едва завидев мать и меня , с громким лаем кинулись в нашу сторону. Не знаю, может они хотели так поздороваться, но собак я не любил еще в прошлой жизни, а тут мне, ребенку, они вообще казались кошмарными монстрами и пугали до жути. А пугать меня в последние время стало не безопасно и вот уже метрах в пяти вся троица застыла ледяными статуями, чтобы спустя несколько секунд рассыпаться черно-красными осколками. Как же она орала то, правда не долго. Магия опять среагировала на моё настроение - вокруг стало быстро холодать и острые, злые снежинки закружились в стремительном хороводе. Пробормотав что-то вроде: ' Мерзкое отродье!'  - она мгновенно ретировалась. Мама на это только грустно улыбнулась. Хорошо что стража никак не отреагировала на этот случай, миссис Квинс не любили из-за постоянных скандалов с этим собаками.
  В таком примерно ключе строились отношения и с остальными горожанами, за исключением некоторых, того же старика Блэквуда. Одинокий дед видимо считает меня кем-то вроде своего внука, поэтому часто помогает нам, раньше иногда сидел со мной, когда мать была занята.
    
  - Грей! Ну, ты скоро?! - ох, что то увлекся воспоминаниями. Поспешим. Прыжком преодолев последние ступени, я буквально влетел в гостиную и попал в объятия матери.
  - Попался! Где ты там потерялся? Наверное опять спал вместо медитаций? Смотри, скажу мистеру Блэквуду, перестанет тебе книжки давать.
  - Ну мам!! - серьезная угроза, этот помимо книг еще и мозги будет полоскать с недельку.
  - Что, мам? Знаешь же что тебе это нужно... Лентяй! Ешь давай, тебе еще надо вот это отнести тетушке Розали. Кушай-кушай, не смотри на меня так жалобно не поможет.
  Вот блин, это же через пол города переться, так и до темноты не успею...
  Максимально быстро запихав в себя ужин, я схватил посылку и попрощавшись с матерью шагнул на улицу. Вернее попытался - меня крепко держали за воротник.
  - И куда это мы собрались в тапочках? Чудо ты моё.
  Упс, и правда тапочки. Ботинки-ботинки, ага вот.
  - Спасибо мам. - я чмокнул её в щечку и наконец покинул дом.
  Уже отойдя на метров десять, обернулся и помахал рукой. Мама с мягкой улыбкой на губах махнула мне в ответ. Такой она навсегда и осталась в моей памяти. Это был последний раз, когда мы были рядом. Судьба уже сделала свой ход и вскоре моя жизнь вновь совершила резкий поворот. А пока я весело бежал по ничего не подозревающему городку, который доживал свои последние часы.
  
  Уф, еле выбрался из логова этой паучихи, которую почему то все зовут тетушкой Розали. Спустя пять чашек мерзкого чая и целого подноса не менее мерзкого печенья меня наконец выпустили на волю. Я на максимальной скорости припустил в сторону дома, не дай бог еще выйдет и затащит обратно. Но пробежать успел только квартал, при очередном повороте улицы, я увидел ЭТО... Как раз в той стороне города где был наш дом, стояла многометровая человекоподобная фигура. Уродливая  рогатая голова, длинные чешуйчатые лапы, заканчивающиеся когтями... ДЕМОН! Натуральный демон!
  Стоп! Там же мама, надо... Но, тут чудовище пошевелилось и сделав какой-то жест лапами, завыло. Магия! Он применяет магию. Какой же мерзкий привкус у магической силы. Тем временем проявился эффект от  заклинания и ближайшие к нему дома буквально взорвались изнутри.  Шаг вперёд, взмах лапой и ещё часть домов становятся руинами. Останавливается и у пасти начинает собираться энергия которая через мгновение устремляется по городу потоком разрушения. Всё что было на пути луча обращается в прах.
  Мама... Надо туда... Нет! Бежать, там наверняка все погибли, надо спасаться! А вдруг...
  Но двинуться с места я так и не мог. Страх, всепоглощающий страх сковал ноги не хуже кандалов. А монстр тем временем продолжал разрушать, вот снова перед пастью собирается энергия. О боже, он... он будет стрелять сюда, в мою строну. Не хочу умирать... Не хочу! В последние мгновения всё таки преодолеваю давления ужаса и вспоминаю о своей магии. Ну же... сколько раз ты мне помогала и мешала, спаси же теперь! И, будто в ответ на мою просьбу, вокруг начинает формироваться ледяной купол. Стараюсь выпустить как можно больше энергии, всю что есть в купол! Главное спастись! Разум и тело  не выдерживают бешеного потока магии и сознание медленно угасает. Что же теперь только надеяться...
        
  Глава 2. Ледяная принцесса.
  
  По разрушенному городу шли двое. Молодая женщина и маленький мальчик. Осторожно пробираясь через завалы и огибая пожарища они явно двигались к какой-то цели в городе.
  - Ур, что мы ищем? Тут никого нет же. Всё разрушено и живых нет.
  - Потерпи Леон, я чувствую след магии льда. Очень сильный след, который остался даже не смотря на буйствовавшего здесь демона.
  - Ничего не чувствую. Да и вообще тут как то неприятно - пробурчал мальчик.
  - Рано тебе еще такое чувствовать - Ур ласково потрепала его по голове - не волнуйся уже скоро, а неприятные ощущения - это остаточная аура Делиоры.
  - Ага, кажется здесь. - женщина сложила руки в сложном жесте формируя заклинание и появившейся ледяной голем начал осторожную расчистку завала. Спустя пару минут, перед глазами путников предстала полусфера из льда. Вся в покрытая сколами и рытвинами она всё же сохраняла целостность.
  - Как любопытно - пробормотала Ур, и осторожно прикоснулась к куполу попыталась развеять его - Так-так... а вот если... - и вновь купол устоял.
  Спустя несколько минут...
  - Уф, сколько же сил сюда влили. Ладно, вот так точно получится. - новое заклинание и купол наконец-то распадается и медленно оседает на землю хороводом снежинок.
  Ур и Леон с удивлением смотрели на лежащего черноволосого мальчика лет 8-9. Первой опомнилась женщина. Подбежав к ребенку она проверила пульс. Есть!
  - Он жив, Леон! Уходим отсюда, мы нашли то что искали. Интересно, кто же тебя так стремился защитить малыш? - подхватив его на руки, Ур быстрым шагом направилась в строну выхода из города.
  
  * * *
  
  Потолок. Деревянный потолок похожий на тот что у нас дома, но всё же другой... Я жив! Получилось! Ха-ха! Но как же хреново себя чувствую то, вот значит какое ты - магическое истощение. Так, если я жив и меня спасли, значит кто-то ещё выжил? Может и мама...
  - Вижу ты уже проснулся парень. Как себя чувствуешь? - молодая красивая женщина, с темными волосами.Незнакомая. Городок у нас маленький, все лица примелькались. Значит не местная, может королевство прислало спасателей?
  - Кто вы? Где я? Кто нибудь еще выжил?
  - Хэй, какой энергичный! Ладно, отвечаю по порядку. Меня зовут Ур. Ты у меня в доме. Нашли мы только тебя. Больше никого... - она отвела взгляд - Да и ты смог спастись только благодаря ледяному куполу. Кажется на всё ответила?
  Черт! Значит мама... Старик... Мертвы? Как же теперь быть? Сердце тоскливо сжалось.
  - Так, а ну не киснуть! Ты жив и это главное! Не стоит расстраиваться, разве бы твои родители хотели что бы ты страдал? Вот, выше нос. - отвлекла меня от терзаний Ур  - Давай лучше немного поболтаем.  Ответишь и ты мне на пару вопросов? М?
  - Хорошо. - вздохнул я, надо представиться что ли, а то как то не удобно - Грей. Меня зовут Грей Фуллбастер.
  - Грей значит. Приятно познакомится - она мило улыбнулась, чуть-чуть рассеяв мою тоску - Скажи мне Грей, ты ведь маг? Я чувствую в тебе магическую силу. Лёд, насколько я понимаю? Тебя кто нибудь учил пользоваться магией?
  - Э... Да, маг.  Лёд. Нет, никто не учил. - хм, как то грубовато вышло, решил пояснить - В пять лет у меня пробудилась магия, но у нас не было денег, чтобы нанять учителя. Немного помогал старик... Наш сосед, он был магом огня. Научил меня медитации и чуть-чуть контролю силы.  
  - Медитации значит... Хм. - она на мгновение задумалась - А откуда взялся купол, что защитил тебя? Ведь его ставил очень сильный маг льда.
  - Э... Купол? Так это я сам. Испугался. Очень хотелось выжить и вот... Получилось. - опять вспомнилось чудовище возвышающееся над городом и я не произвольно вздрогнул. Никогда бы не видеть его больше. О, кажется Ур сильно удивлена моим заявлением, судя по широко открытым глазам и бормотанию: 'Сам... Невероятно... В таком возрасте и на одних инстинктах...'   Тут она наконец-то обратила внимание на меня.
  - Ладно, это все конечно очень интересно, но думаю разговор можно продолжить чуть позже. Как насчет того чтобы пообедать? - пока я раздумывал над её предложением, желудок громким урчанием выразил свое мнение.
  - Вижу ты согласен. Сейчас принесу тебе поесть. - и уже стоя в дверях, погрозила мне кулаком - Не вздумай сам вставать! Знаю я вас мальчишек.
  
  Вот так и началась моя жизнь в доме волшебницы Ур. Да-да, она маг. Очень сильный маг Льда. Какой подарок судьбы то, а? Вот и учитель нашелся, только вот цена мне не понравилась. Ещё бы уговорить, хотя судя по её оговоркам она и сама не против будет меня поучить. Единственным досадным фактором стало наличие еще одного жителя в доме. Мальчик Леон. Ученик Ур. Очень активный и любопытный ребенок, ну просто очень активный. Как же он меня достал за те две недели что я живу с ними! Хотя может это я уже отвык от общения с детьми, до этого играть мне с ними запрещали - опасно. И всё равно какой же надоеда! А ещё он восхищался Ур, нет не так - он ВОСХИЩАЛСЯ Ур! Она и самая сильная и самая умная и самая красивая, хотя нет про красоту он не говорил, не понимает еще, мелкий.  И Делиору, так звали оказывается демона что напал на наш город, то она раскатает в блин и не заметит. На мою реплику, что скорее Делиора то не заметит её (до сих пор вздрагиваю от воспоминаний о монстре), он обиделся и почти целый день не разговаривал со мной. Ну и слава Богу! Достал. Но к вечеру уже отошел и заявил, что докажет что Ур самая сильная. Ну-ну. Жаль, что тогда я не обратил внимания на его слова, казавшиеся пустой бравадой.
  Сама волшебница лишь смеялась на этими восхвалениями и говорила что есть множество гораздо более сильных магов чем она. Все эти две недели она старалась не заводить серьезных разговоров со мной, давая адаптироваться и вот сегодня у нас наконец-то состоялся разговор. Ур предложила мне стать её учеником.
  - Грей, ты же понимаешь, что магия это не только сила но и большая ответственность. Ты очень силён и в будущем станешь гораздо сильнее меня. Тебе нужно научиться контролировать свою магию. И я могу помочь тебе в этом, поэтому и предлагаю стать своим учеником? Согласен? - как будто она сомневается в моём ответе!
  - Конечно согласен, сестренка! - какие удивленные глаза однако.
  - Сестренка?!
  Я окинул её задумчивым взглядом и заявил:
  - Конечно. На мудрого сенсэя не тянешь - молода больно! - ахаха, какой возмущенный взгляд - Так что будешь старшей сестрой!
  - Эй, маленький нахал, а ничего что я теперь твой учитель!
  - А что сестры не могут учить своих братьев? Так что отмазка не принимается, сестренка!
  Ой-ой кажется сейчас дым пойдет из ушей от возмущения, но вдруг она зловеще усмехнулась:
  - Ну смотри, бра-а-тишка! Завтра начнем обучение, попляшешь у меня!
  Ох, кажется не стоило так шутить, не нравится мне огонек в её глазах.
  
  * * *
  Утро. Раннее утро стоит заметить. Поспать мне не дали. Не обращая внимание на возмущенное бурчание нас с Леоном вытащили на улицу. Холодно же! Мы же в горах живем, тут кругом один снег. Эй ну и что, что я маг Льда!  Ничего не знаю, холодно и всё тут! И спать охота!
  - Раздевайтесь! - заявила 'сестренка'. Вот блин, никогда не шутить больше над ней...
  Чё?? Раздевайтесь?? Да, она что издевается?
  О-о-о! Шок это по нашему! Наконец-то подняв взгляд на Ур, я застыл в ступоре. Она стояла на снегу почти полностью обнаженная , прекрасные формы немного были прикрыты пародией на купальник. Да-а... фигурка м-м...  Помню-помню, восемь лет мне всего, но так это телу, а разум то понимает красоту! А тут, ух!
  - Ты куда пялишься маленький извращенец?! А ну быстро разделся! Вон бери пример с Леона! - это кто тут извращенец, тетя. Вполне здоровая реакция у меня.
  - Ур, дорогая, я пока не готов к таким отношениям! Мы еще не достаточно знаем друг друга! - кажется пора бежать.
  - ЧТО?! АХ ТЫ!
  БАМС! Меня сносит потоком снега вызванным Ур. Хорошо что сосулькой какой-нибудь не заехала. Не злите волшебниц! 5 секунд полёт нормальный. Земля-земля, шатл под кодовым именем Грей идет на снижение. Уже воткнувшись в снег, подумал: 'Похоже это будет забавно!'
  Потом меня все таки выкопали, заставили раздеться и мы побежали. Это называлось у неё почувствовать стихию и сродниться с ней. А по моему это издевательство на ребенком, проклятая извращенка! Хм, надеюсь она не умеет читать мысли...   
  
  * * *
  
  - Что это? - раздраженно спросила Ур.
  - Я назвал его Годзилла! - гордо ответил ваш покорный слуга. - Красавец правда?!
  Мы оба уставились на произведение ледяного големостроения. Шести метровая страхолюдина, чем то напоминавшая тиранозавра, внушала. Мне напоминавшая, что об этом думает Ур, спрашивать боязно. Хотя сейчас мне всё скажут и так. Всё таки требовалось маленько другое, мда.
  - Грей... - простонала волшебница закрывая лицо рукой - Ты меня будешь иногда слушать или нет? Пока я твой учитель, изволь делать то что говорю! Вот как у тебя получилось ЭТО?
  - Ну я хотел отработать контроль... Чтобы не произносить заклинание. И вот... Как то так.
  - Контроль? То есть опять пытаешься построить заклинание без жестов и слов-ключей?
  Ох, за что мне такое наказание? Грей, все начинали с этого! Отработай сначала простейшие связки, чтобы они срабатывали у тебя автоматически. Все эти жесты, стойки придуманы не просто так, они  помогают направить тебе магию. Именно то количество энергии которая нужна для создания заклинания, ни больше ни меньше. Тебе это кстати, из-за огромного количества дури, особенно актуально. Как наработаешь навык можешь постепенно отказываться от слов-ключей, а потом и от жестов. Но! Постепенно! А не так как сейчас! Даже я использую жесты, а иногда и слова для особо сложных заклинаний. Жест и слово в некоторых случаях обязательны иначе ты просто не удержишь магию и тебя разорвет на части собственная сила! Это якоря на которые опирается твое сознание, чтобы облегчить себе контроль.
  - Да знаю я всё! Просто хотел по пробовать. Да и глупо как то вопить эти все ледяные копья, стрелы...
  - Глупо будет если, например, тебе захочется на ужин маленького зайца которого можно спокойно поймать скажем бросив в него небольшую ледяную стрелу. Небольшую! У тебя же скорее всего выйдет вместо стрелы ледяной таран который размажет несчастного по всей округе. Так что вперёд, отрабатывать заклинания как надо!
  Я представил себе картинку с зайцем. Взгрустнулось. Ведь самое печальное что она права. Пока, даже если делаю так как учит Ур, не всегда получается то что требуется.
  Вон Леону гораздо проще в этом отношении, нет таких проблем с контролем. И все заклинания он исполняет как требуется, правда в учебных спарингах это ему не особо помогает. А что сделаешь, если ставишь щит по все правилам, а его одним ударом проламывает? Или пускает он своих птичек например (ледяные орлы, ха-ха), а сверху на них падает глыба льда по недоразумению названная ледяным молотом. Ни разу пока не выиграл. Правда мы не умеем еще развеивать вражеские заклинания, что в принципе возможно: сбил концентрацию или вмешался в процесс построения и всё. Вся сила не поможет. А можно еще и контроль перехватить, если у противника с этим слабо. Нам это всё показывала Ур. Причем на моем примере, вредина. Так, хватит размышлять, надо работать. Под внимательным взглядом волшебницы встаю в стойку, взмах руками и крик: ' Ледяное копье!'.
  
  * * *
  
  - Ур, скажи мне почему мы идем пешком? Ты маг или нет? Давай наколдуем хоть дорожку ледяную. Прокатимся, а? Надоело топать... - вот не понимаю я её, идет могущественная волшебница с учениками, а хлюпаем в грязи как простые крестьяне. Хотя, кто хлюпает, а кто и умный -  незаметными выбросами силы замораживаю землю под стопой и также аккуратно снимаю заморозку делая следующий шаг. Ювелирная работа! Леон идущий сзади явно ничего не замечает и с печальными вздохами продолжает шаг. А вот лукавый взгляд Ур явно дает понять мне что наставница всё видит и замечает. Эй, да она же сама так делает! Вот жеж! Такая тренировка что ли?
  - Скажи мне Грей, как такого занудного паршивца, я ещё не прибила за эти четыре месяца? Наверное мне должны поставить памятник за терпение.
  - Это же элементарно женщина. Я тебе нравлюсь! Но не надейся на взаимность, я... Ай, пуфти! - сделав шаг назад, она быстро захватила меня левой рукой за шею и притянула к себе, а кулак правой начал методично вкручиватся в макушку.
  - Нравишься? Сейчас я тебе покажу, как сильно мне нравишься наглец!
  - Ай-ай! Пусти, больше не буду! - уф, наконец-то свобода - Дикая женщина.. - пробурчал тихо.
  - Что? Кто-то что -то сказал?
  - Нет-нет госпожа наставница, вам показалось - и глазки-глазки по умильнее.
  - То-то же. Смотри у меня.
  В конце нашей импровизированной колонны тяжело вздохнули. Леон. С ним за эти месяцы к сожалению я так и не смог установить нормальных отношений. Причина проста - детская зависть. Зависть к моей силе, успехам и свободному общению с Ур. Если он пришел к ней в поисках самого сильного мага и относился как к идеалу, который надо достигнуть и превзойти, то я считал её больше старшей сестрой, чем наставницей и общался соответственно. Да и по сути дела, мне же почти столько же лет, сколько и нашей волшебнице. Конечно и я виноват в том что общение с Леоном ушло куда-то не туда, но опять же психологический возраст. Сложновато мне ладить с другими детьми, раздражают же...
  От размышлений меня отвлек комок грязи прилетевший из под колеса проезжавшей мимо повозки прямо мне в лоб. Ну что за гадство! Испачкался, да ещё  
  и Ур засмеёт: 'Маг всегда должен быть готов к неожиданностям!'  Хотел уже высказать всё что думаю о повозке в целом и её водилах в частности, как услышал разговор который заставил меня буквально замереть на месте. В спину мне тут же воткнлуся Лион и начал ворчать о всяких тормозах, что стоят на дороге, но сразу замолчал тоже прислушиваясь к разговору возниц. А говорили они о Делиоре...
  - Слышал о Делиоре? Говорят он где-то в северных землях.
  - Да, его видели где-то неподалеку от Браго
  - Эх, неужели в наши земли теперь вернется мир и покой...
  Повозка уже пропала из виду, а мы все так же стояли в оцепенении.
  - Грей, ты же не... - я посмотрел во встревоженные глаза Ур и твердо ответил:
  - Нет. Не видеть бы никогда больше это чудовище. Просто страшные воспоминания, простите. Может пойдем домой?
  - Конечно, поспешим, а то так и до темноты не успеем. - в её голосе слышится заметное облегчение.
  - Ур, а ты ведь можешь победить Делиору? Ты же самая сильная? - а вот Леон вылез.
  - Нет, он слишком силен и хватит об этом. Домой, бегом марш!
  Вечером этого же дня сидя на кроватях в нашей комнате Леон опять завел разговор о демоне.
  - А думаю, что Ур спокойно сможет его убить. Или даже кто-то из нас тобой, мы же столько заклинаний выучили! Как думаешь Грей? Ты же тогда смог выжить, хоть и был вообще не обучен!
  - Нет, не сможет. Ты просто не представляешь, что это за монстр! А выжил, потому что он просто не заметил такую букашку! Всё, хватит! Не хочу об этом больше говорить. - и я, упав на кровать, отвернулся к стене. Спать-спать, не надо ни каких демонов.
  
  А утром Леон пропал. На кухне меня встретила понуро сидевшая Ур. Как только я вошел она протянула мне записку на которой почерком Леона было выведено: ' Я убью Делиору и докажу что Я лучший ученик, а не Грей!' Боже! Какой же идиот! Как поймаем ремня прописать, чтобы неделю сесть не мог!
  - Может успеем догнать? Надо спешить. - я вскочил и вопросительно посмотрел на Ур.
  - Да, нужно спешить - тут она с сомнением оглядела меня - Идешь следом, если всё таки натыкаемся на Делиору, забираешь Леона и уходишь! Ясно?
  -  Забираю, ухожу. Всё ясно.
  - Вот и молодец, за мной.
  Выбежав из дома Ур на секунду замерла определяя направление и сформировав дорожку из льда скользнула по ней. А спустя мгновение в путь устремился и я.
  
  * * *
  Медленно. Как же медленно я двигаюсь. Вот что значит разница в уровне знаний и умений, скорость Ур просто поражает. Уже через пару минут начинаю сильно отставать и вскоре совсем теряю её из виду. Теперь главное не упустить след и не потеряться, а то это будет совсем уж позорно - спасатель заблудился по дороге. Мелькнула крамольная мысль: 'А зачем я там? Неужели Ур сама не справиться? А если мы не успеем и там Делиора?', но в следующую секунду меня затопила волна стыда. Трус! Возможно именно моя, хоть и  небольшая, помощь станет той песчинкой что качнет весы в нашу сторону, да и Ур не стала бы брать меня с собой просто так. Соберись Грей и вперёд, быстрее!
  Не помню сколько продолжалась эта гонка, усталость и напряжение от постоянной концентрации не давали сосредоточиться на чём то кроме дороги впереди. Но вот показалось зарево от пожарища, след ауры Ур тянулся в ту сторону. Значит не успели перехватить Леона. Делиора где-то там! И кажется я уже совсем близко, жуткая аура демона ощущается даже отсюда, давящим прессом обрушиваясь на душу, вызывая смятение и страх. Мгновение слабости и вновь стремительное движение вперёд.
  Вот наконец-то город. Точнее то что было им. Кажется нет ни одного целого строения, лишь развалины остались от некогда цветущего городка. Начинавшиеся кое-где пожары, да изломанные тела людей дополняли картину разрухи и опустошения. И над всем этим возвышался демон, который сейчас целенаправленно двигался к какой-то точке в городе.  Прилетевшие с той стороны несколько ледяных копий не оставляют на монстре ни царапины и спустя мгновение он выдыхает поток разрушительной энергии в направлении мага. Там же наверняка Ур! Неужели... всё?
  Яростный вой демона говорит что это не так. Поставленный щит странной чуть вогнутой формы не только поглотил луч, но и отразил часть обратно. И сейчас, сбитый с ног своим же заклинанием Делиора силился подняться, но опутавшие его ледяные цепи пока удерживают беснующуюся тварь. Хотя чувствовалось, что это не надолго, но сам факт
  что его можно остановить... Сейчас смотря на скованного демона я чувствовал, что страх перед ним, столько времени сжимавший сердце когтистой лапой, медленно отступает сменяясь какой-то бесшабашной смелостью. В голове калейдоскопом мелькали мысли: ' Ур сильна! Его можно убить! Отомстить за мать и убитых жителей! Пусть я не любил горожан, но они не заслужили участи стать кормом для демона! Леон был прав, мы сможем!'  Но меня, уже приготовившегося кинуться в битву, остановила Ур буквально возникшая из ниоткуда прямо перед носом.
  - Ты это куда собрался?! На, - она сунула мне Леона, что лежал безвольной тушкой у неё на руках -  быстро вынеси его из города и уходите отсюда подальше!
  - Что с ним? - спросил, по удобнее перехватывая мальчика. Чёрт! Тяжелый, зараза.
  - Истощение. Пытался создать 'Ледяной гроб', еле успела выдернуть из под удара.
  - Ледяной гроб?! Что это такое? - какой-то только фигни не придумают.
  - Запретное заклинание. Замуровывает противника в лёд. Теоретически навсегда. - круто конечно, но судя по хмурому лицу волшебницы, есть подвох - Заклинатель погибает.  - закончила Ур.
  Ого, вот это... всем подвохам подвох. Удивленно покосился на Леона, неужели решил по геройствовать.  Этот может или... Поднимаю взгляд на Ур, она кивает, подтверждая мои подозрения:
  - Он не дочитал текст из книги до конца. - мда, идиот это на всю жизнь. - Так, хватит болтать, быстро вали отсюда и не вздумай возвращаться.
  - Но как же ты... Я могу помочь!
  - Справлюсь сама. Пока неплохо выходит - она небрежно махнула рукой в сторону всё еще скованного демона - Будешь только мешаться под ногами. Пошел-пошел.
  Не нравится мне твой взгляд Ур. Будто прощается.
  - Ладно-ладно иду. И как мы такого кабана то выкормили. - с тяжелым вздохом начинаю двигаться в сторону выхода, хотя какой блин выход. Города фактически нет, выходи куда хочешь. Вон как раз лесок поблизости, туда и направимся, а то что то боязно оставлять Ур одну. Как же это в романах пишут... Ах, да что то вроде: 'Её губы беззвучно прошептали мне прощай'?   Да хрен вам! Не хочу и её терять. Так что поборемся ещё.
  - Не вздумай возвращаться!  - ударил в спину крик. Ну-ну, не всегда же нужно слушаться наставника, правда Ур?
  
      До леса я кажется долетел, такой скорости перемещения не достигал даже на тренировках когда у меня на хвосте неслась Ур с ускорителем, хворостиной именуемой в простонародье. Выбрав полянку по чище укладываю Леона. Поверхностный осмотр
  показал отсутствие не предусмотренных природой отверстий и общую целостность... Тьфу, только царапины короче. Бледноват правда. Легонько пнул его в бок. Ноль реакции. Ну и ладно, жив вроде и то хорошо, а мне пора обратно.
      Вот и город. Прошло не более десятка минут с момента моего отсутствия. Битва была в самом разгаре. И открывшаяся картина поражала. Сейчас глядя на разошедшуюся Ур, я понимал что был идиотом когда возомнил себя магом проучившись какие-то жалкие 4 месяца и выучив с десяток заклинаний. Виртуозный контроль на силой, когда ни капли не уходит мимо. Заклинания мгновенно  сменяли друга. Ледяной щит разлетаясь от удара тут же устремлялся тучей осколков в строну демона формируясь в копье. И увернувшееся от копья чудовище, тут же получало в подарок  вцепившегося в спину голема виде пантеры. Казалось ледяная круговерть вот-вот погребет демона под собой, но раз за разом зарастали казалось бы смертельные раны и сбитый с ног он снова поднимался, чтобы бросится в бой с яростным ревом. Борьба на истощение и ситуация явно складывалась не в пользу волшебницы. Кажется пора вмешаться и мне. Заменим качество количеством, дури то у меня много, хе-хе. В этот момент я даже не вспоминал о страхе перед демоном, сердце страстно желало крови.
  Надо бы подобраться поближе. Сказано - сделано.  А теперь получи тварь! Напитав заклинание максимально возможной силой, при которой я ещё мог бы его контролировать, кричу: 'Ледяной молот!'. Огромная глыба льда буквально впечатывает Делиору в землю. Ха! Получил! Но радовался я не долго.  В следующее мгновение меня выдергивает из под удара, невесть как выбравшегося монстра, ОЧЕНЬ злая Ур. Высказать что она думает обо мне ей пока мешает активно махающий лапами демон.  
  - Ты что здесь... - договорить фразу не дал особо удачный удар, прямо не попавший по нам, но разлетевшиеся комья земли разделяют нас и я впечатываюсь в остаток стены какого-то здания. Сознание не надолго оставляет меня. Перед прояснившимся наконец-то взглядом предстает жутко воющий прибитый огромными ледяными кольями к земле демон. Невероятно! Как она смогла... Ур застывшая неподалеку в неизвестной мне стойке, широко расставленные ноги и разведенные руки, начинает медленно будто с усилием сводить ладони. Скапливающаяся сила видна уже не вооруженным взглядом. Ладони смыкаются и раздается голосовая команда: ' Высшее Созидание: Ледяной дракон!' Ох...ть! Активация голосом, от Ур это что-то очень серьезное. Огромное создание(дракон?! по моему на змею больше похоже)  медленно сформировавшееся в воздухе над волшебницей, сразу кидается в бой. Два чудовища схлестнулись в жестокой схватке. Ого, он самовостонавливающийся, понял я,увидев как часть оторванного хвоста вновь появилась у дракона.
  - Ну! И! Что! Ты! Тут! Делаешь!? - буквально печатая каждое слово, вопросила Ур.
  - Я пришел помочь! Вместе мы сможем... - но договорить мне не дали.
  - Не сможем, Грей. Он слишком силен.
  - Но... - я показываю на катающихся монстров - дракон же!
  - Это удержит его на пять-семь минут. Мне... - она на секунду замерла -  Мне придется применить 'Ледяной гроб'. Другого выхода я не вижу.
  - Но... это же... - какого черта мямлишь идиот, соберись - Ты же умрешь, я не позволю тебе! - мдя, собрался. Надо что то придумать... придумать..
  - Другого выхода нет - повторила женщина, грустно улыбаясь - Я не смогу долго сдерживать его. Силы на пределе. Не знаю хватит ли теперь и на 'гроб' даже.
  -  Силы... А зачем, я так понял, это же посмертное заклинание? Маг запечатывает противника ценой своей души? - ой, кажется я сказал что то странное.
  - Какое еще посмертное? Ты когда теорию читать будешь паршивец?! Просто-напросто это заклинание потребляет такое огромное количество сил, что полностью истощяет всю магию волшебника и тратит его жизненные силы вплоть до того что тело распадается в пыль. А душа оказывается заточенной в лёд вместе с врагом и вовсе ничего не запечатывает. Так,  - она повернулась в сторону демона - Всё хватит разговоров. Скоро иссякнет сила вложенная в дракона. Мне надо подготовиться...
  - Подожди. Ур, но если нужна сила, то возьми мою. Вместе мы... -да, дай ты договорить то, вот упертая
  - Вместе мы и умрем, Грей. Хватит... - э, нет теперь не отстану.
  - Да, послушай же! Ты сама говоришь что дело в количестве силы. И так же, не ты ли утверждала, что у меня энергии уже сейчас гораздо больше чем у тебя? Я предлагаю использовать Резонанс! Не только слияние, но и усиление! - вот так, какие глазки то удивленные. Ну же решайся.
  - Для Резонанса нужно полное доверие ведомого и если что то пойдет не так мы оба умрем, а Делиора освободится. Ты понимаешь это? Я не могу рисковать тобой. - всё ещё сомневается, нужно дожать.
  - Сестра -да, не часто я её так называю - ты самый близкий мне человек! Я уже потерял мать по вине этого демона и не хочу потерять тебя! Зачем мне вся эта сила если я не могу защитить дорогих мне людей? Зачем!? Не спорь, ты же знаешь я упрямый! Не отступлю и не пущу тебя! Давай сделаем это вместе! - протягиваю ей руку. Ну же, решайся скорее, а то нас скоро и без всяких заклинаний съедят. Наконец напряженный взгляд Ур проясняется и она с улыбкой произносит:
  - Уговорил братишка! Но потом ты мне подробно объяснишь, где это ты про Резонанс прочитал то. А пока... Начнем. Для Резонанса нужен близкий контакт, так что встаешь сзади и обнимаешь меня, - так и хотелось чего-нибудь ляпнуть, но наверное для пошловатых шуточек не время, правда же? Но, потом... если будем живы. - Руки мне нужны свободными. Давай.
  Подхожу, обнимаю и утыкаюсь в... спину. Блин, что ж я ещё такой маленький то.
  - Расслабься. Почувствуй свою магию. Обратись к ней и освободи всю. - голос волшебницы будто вводил меня в некий транс - Почувствуй меня, дыхание моей магии. Доверься ей и направь ко мне свою силу.
  Магия... Какая странная и до сих непонятная мне вещь. Ур говорила, что магия живая... Что она откликается на искрение желания людей. Ну что...  поможешь мне ещё раз?
  И я почувствовал ответ.  Она... рада помочь?
  Огромный поток моей магии хлынул по телу смывая усталость и посторонние мысли, придавая сил и уверенности. Да! А теперь... Резонанс! Мы едины!
  От чудовищного по силе всплеска энергии земля на десятки метров вокруг нас просела вниз и стала стремительно покрываться льдом. Кажется в этой зоне сами законы реальности теперь подвластны нам. Возможно так чувствую себя боги? Сила кружила голову. Делиора, что уже освободился от дракона и рвался к нам, казался жалкой букашкой не достойной внимания. Боже, как Ур может управлять ЭТИМ?
  Кажется может. Громко прозвучали слова заклинания: 'Ледяной гроб!' И округу огласил вой демона. Он ещё пытался сопротивляться. Вот лёд сковывает ноги, чудовище пытается руками разорвать оковы, но не хватает сил и они так же застывают пойманные в ловушку. А лёд всё выше и выше. Стихает вой. И наконец-то... демон погребен. Получилось!
  Разрываем объятия и падаем на землю. От напряжения не держат ноги.
  - Ур, мы справились! Всё получилось! - волшебница только молча улыбается и теряет сознание.  Эй, надеюсь всё в порядке... Кажется такой была последняя мысль, когда в след за Ур, я проваливаюсь во тьму.
  
  Глава 3. Дороги судьбы.
  
  Ох! Как же хреново то. Всё тело болит, ощущение будто меня сначала разорвали на множество маленьких Греев, а потом собрали но как-то кривовато явно потеряв при этом часть деталей, да и во рту кажется образовался склад токсичных отходов. Давно у меня такого состояния не было.  'На этой неделе больше не пью' -  решил голос в голове. Эй, я же не пил! Изображаю праведное возмущение. 'Ну вот и дальше не пей' - согласился со мной всё тот же голос. Голоса в голове это подозрительно, пришла мысль. 'Это я твоя совесть и ничего не подозрительно.' - обиделся голос. Совесть у тебя совсем нет совести, как можно мне  запрещать пить, а? Да и про выпивку вообще не в тему? 'Да ты прав' - задумчиво произнес голос -'Думаю мы еще вернемся к этому разговору лет через 8-9. Так что, пока прощаю.' На этой ноте, придя к согласию с самим собой, я решил осмотреться. Кажется, прошло не так много времени с окончания битвы. Не более пары часов. Солнце только начинало клониться к закату.
  А неплохо мы так погуляли, однако. С мрачным удовлетворением оглядев окружающие руины, перевел взгляд на Делиору. Вот точно приятное зрелище. В центре огромной глыбы льда, будто мошка в янтаре, находилось чудовище. На его мерзкой морде застыло выражение ярости и страха. Надеюсь навечно застыло. Да, даже почти бессмертным чудовищам ведом страх, не правда ли, Делиора? Покойся же... с миром? Ха, лучше в вечном ужасе. До сих пор не верится, что мы победили. Над разрушенным городом разнесся мой, слегка истеричный, смех. Так-так, не сходи с ума Грей, надо успокоиться. Всплыло воспоминание об ощущениях почти бесконечной силы в Резонансе и я опять поразился, как Ур смогла сохранить рассудок  и направить магию в заклинание.
  Ур! Вот же тормоз, может хватит уже растекаться мыслью по древу, надо проверить как там моя названая сестра. Выглядела она мягко говоря не очень. И без того бледная кожа сейчас была практически снежно белой. Вместе с темными волосами это создавало слегка пугающее впечатление. Будто не живой человек, а кукла. Я осторожно прикоснулся рукой к щеке женщины. Холодная... ХОЛОДНАЯ!? Не может быть! Она не могла... Я же чувствую в ней магию, хоть сейчас и слабое дыхание раннее могучей силы. Пульс! Надо проверить. Спустя пару минут всё таки удалось ощутить тихое биение сердца. Как медленно... Но, жива, это главное! Я облегченно выдохнул. Но почему такая холодная то? Последствия заклинания? Всё таки что то пошло не так. Хотя кто знает что вообще должно было произойти, по идее мы вообще не должны были выжить. А вот, живы, правда состояние Ур внушает опасения. Ладно, это всё лирика, должны-не должны - не важно. Главный вопрос сейчас - что теперь делать то? Думай-думай голова. Надо спасать волшебницу. Кто нам в этом может помочь? Целители в городе? Ага, то-то они мне помогли в детстве. Не доверяю я им. Волшебники? Хм... Есть ли среди них достаточно опытные чтобы разобраться в последствиях применения высшего заклинания? Вспоминаю наши не частые посещения соседнего городка. Мда, врядли. Слабаки выучившие пару фокусов и по знаниям не дотягивающие даже до нас с Леоном, что уж говорить об Ур. Искать в других городах? А что за это время станет с Ур, неизвестно. Обратится к властям? Что-то говорит мне, что это последнее место куда стоит идти...  Стоп! Отшельник. Кажется сестра говорила, что не далеко от нас живет затворником какой-то старый волшебник. Точно, наверняка он подскажет как быть. Значит домой, но сначала подберем Леона.
  Попытка призвать магию, чтобы создать какой-нибудь транспорт для перевозки, обернулась неприятными ощущениями. Будто отлежал руку и пытаешься ей написать письмо каллиграфическим почерком. Вроде и не болит особо, да и рукой можешь действовать , но не приятно и вместо ровных букв выходят какие-то каракули. Сделать что-то путное получилось только раза с пятого. Неприятно, надеюсь это пройдет. Посмотрел на получившееся санки, перевёл взгляд на Ур, опять на санки. И с тяжелым вздохом развеял заклинание. Начинаем всё сначала. Повинуясь моей воле под волшебницей медленно начинает проявляться ледяная подушка приподнимая её над землей, вырастают борта и формируются полозья. Вот теперь нормально. Кхм... И как же теперь эту конструкцию сдвинуть с места? Почешем затылок для стимуляции мысленного процесса. О! Помогло... это  же мой лёд. Небольшое усилие воли и сани начинают свой бег по созданной ледяной дороге, а я устремляюсь следом.
  Вот и лесок. Надеюсь Леона никто не похитил за то время пока мы отсутствовали или вдруг его волки съели? Хм, что за дурацкие мысли? А, это меня совесть проснулась опять... Пилит за то что просто так бросил товарища, надо было его хоть каким-нибудь защитным куполом прикрыть. Да, ладно что с ним может случиться? Нет тут никого, люди и звери, кто выжил, разбежались от демона подальше.
  Ага, знакомая полянка и Леон на месте. Вполне себе целый, даже не надкусанный. На том же месте, где и оставлял его, отдыхает.
  - Эй, болезный! Пора вставать. - не реагирует гад, а если потрясти?
  Но бессознательное тело нахально игнорировало все мои попытки привести его в чувство. И хорошенькую встряску и пощечины и щепки. Хм, чтобы еще такое сделать то? Я с исследовательским интересом оглядел пациента. А если... нет-нет, не стоит наверное.  
  Похоже придется мне поработать сегодня извозчиком. Так, положить его рядом с Ур? Это надо переделывать санки. Неохота, да и пока что то странное с моей магией творится, начну перестраивать и получится какая-нибудь хрень. Наверняка получится ведь, в этом я мастер, да... Так что радуйся Леон, будет тебе отдельное транспортное средство.
  Спустя минут пять у меня получилось создать то, что наконец-то удовлетворило мой эстетический вкус. А ничего так санки получились, я самодовольно ухмыльнулся, даже гравировка на высоких бортах. Эээ... Гравировка?! Мы такого не заказывали! Хм... Ну да ладно, зато красиво.  Теперь сцепим санки вместе и перетащим туда Леона.
  Уф... Ни капли не похудел скотина такая, пока тут валялся. Диету ему прописать, оздоровительную, на хлебе и воде.
  Вот и всё,  ледяной поезд имени Грея Великолепного к путешествию готов. Трогаемся!   
  
  * * *
  Забавно всё таки быть магом льда. В прошлой жизни никогда не стоял на коньках,  а тут скольжу будто заправский конькобежец. Да и скорость приличная. Самое интересное что почти не чувствуются давление встречного ветра, словно я  прогуливаюсь спокойным шагом.  Вроде не должно быть такого эффекта бес задания дополнительных условий? Или это магия подстраивается под подсознательные желания хозяина? Не хочу ветра, вот его и нету. Вот блин, как был ленивым студентом так и остался. Теорией надо будет заняться по плотнее. Как-нибудь ээ... потом, мда. А пока следим за дорогой, а то хоть и известно, что деревья нападают на транспорт только в порядке самозащиты, но это мир магии, так что всё может быть, да. Всё может...
  - Где... А-А-А-А-А! - прервал мои размышления голос Леона. Кажется он покинул своё место на санях.
  ШМЯК! Есть контакт с землей. Надеюсь, что он не убился.  
  Плохая привычка резко вскакивать с кровати, вы не находите? Да, ещё и находясь непонятно где. Пришлось тормозить постепенно снижая скорость, а то ещё и Ур потеряю. Плохой из меня начальник поезда тогда будет.
  'А неплохо разогнался. Какой большой тормозной путь!' думал я, наконец-то остановившись и смотря на приближающегося издалека мальчика. Жив, это хорошо. Шатается правда как пьяный, ну так нечего спрыгивать с санок на полном ходу. Надо было его приморозить к саням, пришла запоздалая мысль.
  - Эй, ты как? Жить будешь? - окликнул уже подошедшего шустрого пассажира.
  Леон, проигнорировав меня молча остановился у саней с лежащей Ур с напряжением всматриваясь в лицо волшебницы.
  - Что с ней? Она... жива? А Делиора? Что случилось? Где мы? - очнулся наконец-то!
  - Как много вопросов... - поморщился я - Отвечаю по порядку. Не знаю. Жива. Делиору мы... кхм, Ур победила. А сейчас мы направляемся в сторону дома. Надо как то помочь наставнице.
  - Жива?! Но она не дышит! И такая бледная! - а вот истерик нам не надо
  - Дышит, но очень медленно. Почти не заметно. Поэтому и спешу домой. Там есть человек который может нам помочь.
  - Помочь? Кто-то из городских волшебников? Но они же... - тоже не верит в их силы? Это правильно.
  - Нет. Помнишь, Ур на говорила про отшельника живущего неподалеку от нас? Что он старый могущественный волшебник и нам не стоит ходить в ту сторону гулять?
  - Ещё она говорила, что он ест маленьких волшебников... - нахмурился Леон
  - И ты поверил в это? Просто, чтобы не ходили туда пугала. Да если бы он нам угрожал , Ур давно бы его пришибла!
  - Наверное ты прав... - всё ещё сомневается.
  - Это единственный вариант! Хватит, надо двигаться дальше. Ты сможешь сам? - надеюсь сможет, всё таки много сил уходит на контроль такого количества объектов.
  - Нет. Пока нет. Не чувствую магии почти - грустно покачал головой мальчик.
  Истощение не прошло ещё? Или это я такой уникум (кто бы сомневался), быстро восстанавливаюсь?
  - Ладно, залазь на место. Только в этот раз не выпрыгивай, хе-хе.
  Наконец-то Леон устроился и мы продолжили движение. Эх, тяжела доля у тягловых лошадок... Надеюсь мне хватит сил добраться до дома.
  
  * * *
  
  - Смотри, свет в окнах горит. Значит кто-то там есть. - логика страшная вещь, однако - Давай стучи!
  - Ммм... А может ты постучишь, Грей? А я... эээ... буду охранят наставницу! - экий ты смелый стал Леон, рассказы Ур что ли вспоминаешь? Я еще раз посмотрел на стоящий перед нами домик. Всё таки мы добрались. Оставив наш дом немного в стороне, поспешили в направлении которое когда то указывала Ур, запрещая там появляться. И вот через несколько километров неожиданно, будто вынырнув из под земли показался он... домик. Вполне себе милый деревянный домик, словно сошедший со страниц книги сказок. Подозрительно милый домик. Именно в таких вот живут настоящие маньяки. Точно вам говорю! Я по телевизору когда то смотрел. Вот блин, на меня тоже что ли действуют детские страшилки? Отставить сомненья! Шаг вперёд!
  Открывшаяся рывком дверь остановила мой героический порыв. Твою дивизию! Кто это? Увидев появившегося из дверного проёма персонажа, мы с Леоном дружно сделали шаг назад. Хозяин впечатлял. Огромный мужик, явно выше двух метров и казалось что еще и шире, походил больше на вставшего на дыбы медведя, чем на человека. Густая, торчавшая во все стороны, шевелюра на голове усиливала сходство со зверем. Как 'это' в дверь то пролезло? Может это не тот маг который нам нужен и лучше в город поспешить? То, что это маг, сильный маг, я чувствовал. Хм, странно такую ауру я должен был почувствовать ещё на подходе. Скрывал? Точно силён. И тут грянул гром... ну по крайней мере мне так показалось .
  - Что встали мелочь? Быстро заходите! - мужик, таким голосом только посылать подальше и пострашнее, а не детей в дом приглашать. Мы сделали ещё один шаг назад.
  - Куда?! А ну быстро в дом! Или хотите чтобы ваша безмозглая наставница померла? - быстрый обмен взглядами с Леоном. 'Делаем ноги?' спрашивает глазами он 'Не знаю. Сбежать не успеем. Похоже придется довериться ему' отвечаю я. Решив всё же остаться с обреченным вздохом отправляемся в дом. Маг молча наблюдавший за нашим переглядыванием, со смешком направился в сторону саней.
  - Ты! - его окрик останавливает меня уже на пороге - Развей свою поделку! - и подхватив на руки Ур, направляется в помещение. Поделку, ишь ты! Не оценили тут твое искусство Грей! Повинуясь моей воле сани осыпаются ледяной пылью. Вроде всё? Значит пора и мне в гости.  
  
  * * *
  
  Переступив порог и пройдя прихожую, попадаю в коридор со множеством дверей. Осмотревшись я шагнул в ближайшую открытую дверь и оказался в большой просторной комнате. А неплохо то живут маги-отшельники! Может и мне, когда, после череды героических подвигов придет время уходить на покой, завести себе такой вот домик на отшибе? Буду отшельничать, да.
  Если ещё внешний вид дома можно принять как хитрую маскировку, чтобы никто не догадался что здесь живет отшельник ( какой, скажите мне, уважающий себя маг-отшельник будет жить в милом сказочном домике?), то это... Где, я вас спрашиваю, пучки из засушенных трав и кореньев? Где склянки с заспиртованными жертвами жутких экспериментов? Где котелок, с таинственно побулькивающим на огне, алхимическим варевом? Где?! Вместо всего этого в наличии была уютная комната, обставленная явно дорогой и качественной мебелью, картины на стенах (неплохие пейзажики, кстати) и... кружевные занавески на окнах. Да уж, как-то не сочетается у меня в голове, кружевные занавесочки и этот медведе-человек. Может, тут меня пронзила страшная догадка, это женщина? Большая бородатая женщина? А что? Занавесочки, всё в комнате аккуратно расставлено... Как говорится, чувствуется женская рука. Представив отшельника в виде женщины, в испуге помотал головой. Бррр... Нет-нет, это было бы уж слишком. Похоже Грей, тебе надо отдохнуть,  а то скоро ещё до чего-нибудь эдакого до думаешься. Кстати, об отдыхе. Леон, забравшись с ногами в одно из кресел стоящих в комнате, уже спал. Эй, тоже так хочу! И устал я больше. Кто тут кого вёз, спрашивается? Мог бы в санях спокойно поспать. И ничего что они ледяные и скорость была бешеная, маг ты или нет? Пнуть его что ли? А что? Я тут, понимаешь ли, переживаю, а он дрыхнет.  Поддаться эгоистичному порыву, разбудив спящего товарища, мне помешал появившейся хозяин дома. Нет, ну вот как он при таких габаритах в двери то пролазит?! Раз и уже в комнате, причем практически бесшумно. Магия, не иначе.
  Посмотрев на спящего мальчика, он поманил меня рукой и развернувшись опять исчез в дверном проеме. И? Ну пойдем посмотрим, что ты мне скажешь большая бородатая жен... тьфу, вот привязалось-то.
  Снова коридор и двери. Слишком много дверей для такого небольшого дома. Если комнаты хоть чуть-чуть совпадают по размерам с первой увиденной, то они явно не должны тут все помешаться. Магия? Хм... Может быть, тем более что то такое ощущается в помещениях. Ладно, надеюсь узнаем всё по подробнее.
  Маг тем временем дошел до одной из дверей и перед нами открылась лестница уходящая куда-то вниз, в темноту. О-о! Вот он момент истины! Сейчас он как... А потом... И... Отшельник тем временем, абсолютно наплевав на мои сомнения, начал аккуратный спуск вниз. Поколебавшись секунду, следую за ним.
  Лестница оказалась не такой уж большой и темной, оказывается свет тут включался при появлении человека. Как только маг сделал первый шаг вниз, зажглись небольшие светильники осветившие спуск.
  Путь по лестнице привел нас в подвал, обычный такой каменный подвал со стенами исчерченными какими-то мерцающими символами. А каким же ещё быть подвалу в доме настоящего мага? Только так, каменный и изрисованный какой-то подозрительной фигнёй.
  - Заходи, не бойся. Не съем же я тебя - кто знает дядя, кто знает - Да, и если бы хотел что то сделать с вами давно бы это сделал. Переступив границы моих владений, вы оказались практически в моей полной власти. И если бы я не хотел вас пускать сюда, бродили бы до сих пор по округе в поисках дома. Не зря я являюсь мастером магии Рун. - гордо заявил он -  Даже такое маленькое 'чудовище' как ты, вряд ли сможет вырваться из барьера. И не надо делать такие удивленные глаза, кто тут фонтанирует магией, я что ли? - ладно за 'чудовище' мы с тобой ещё поквитаемся, большая бородатая женщина.
  - Хорошо. Это всё интересно. - делаю шаг в помещение - Но, что с нашей наставницей - указываю  рукой на Ур, лежащую на невысокой кушетке ровно в центре комнаты.
  - Вот и мне интересно, что с ней такое случилось. Похоже на сильное магическое истощение, но... Если учитывать некоторые моменты в ауре... В общем быстро рассказывай всё что знаешь. Во что ещё ввязалась эта дурочка? - какой всё таки вежливый дядя.
  - Хм... Всё...  - я задумчиво почесал голову - Ну... Сегодня с утра мы решили поохотиться на Делиору... - увидев резко расширившиеся глаза мага и стремительно отпадающую челюсть решил исправиться - Ну, не то чтобы поохотиться, просто спасали Леона, это второй ученик и это он решил сразиться с демоном и сбежал, а мы...
  По мере рассказа лицо мага всё больше и больше приобретало ошарашенное выражение, он возбужденно нарезая круги по комнате периодически  бормотал себе под нос: 'Не может быть!', 'Безумцы!', 'Чудовище!' . Наконец он прекратил бегать и остановился передо мной. Жуть какая! Горящие глаза, нервно подрагивающие руки, слюна чуть ли не капает. И он при всём при этом двухметровый здоровяк, кинется вот сейчас, как отбиваться? Надеюсь не буйный?
  - Итак... То есть вы смогли в состоянии Резонанса применить запретное заклинание 'Ледяной гроб' и выжили?! - тугодум? а ещё мастером зовется.
  - Да-да, я же расска... - не дав договорить, отшельник отмахнулся от меня и опять забегал кругами.
  - Невероятно! Какие перспективы... - тут его взгляд упал на меня став при этом каким-то нежным что ли - Чудовище... - умильно произнес он сложив руки перед грудью в молитвенном жесте - Но какие перспективы же...
  Вот чёрт! Всё таки буйный. Интересно успею я его обезвредить, да и Ур вытащить отсюда? Что он там насчет Рун говорил то... Пока я прикидывал шансы, маг вроде наконец-то успокоился и принялся командовать:
  - Так, всё это любопытно, но пока не важно. Теперь мне ясно, что нужно делать... - да ладно, а я уж сомневаться начал - Ты, садишься рядом со своей наставницей, берешь её за руку и по моей команде направляешь свою силу, как вы это делали при Резонансе. Только по моей команде! Как можно больше силы! Вопросы есть?
  - Есть. При Резонансе вихрь магии разрушил всё вокруг нас на многие метры. Не рухнет нам на голову ваш домик? И какой Резонанс, она же бес сознания? Как она сможет принять силу?
  - Не будет Резонанса, просто имитация. Твоя задача направить силу, всё остальное сделаю  я. А от буйства магии нас защитит барьер установленный в комнате. - тут он показал на символы нанесенные на стены. - Рунический барьер, экранирует комнату изнутри, ни капли магии не выйдет за его пределы. Понимаешь же что это значит?
  - Ага - согласно киваю - если сейчас нас тут размажет магией по стенам об этом снаружи никто не узнает.
  - Ха-ха, и это тоже. Но важнее то, что тут мы можем провести достаточно мощный ритуал не оповещая  об этом окружающих и не привлекая не нужного внимания. - Ну узнают, и? параноик он что ли?  Решаю уточнить и этот вопрос.
  - А какая разница, узнают или нет? Спасаем человека и всё тут. - кажется он удивлен вопросом.
  - Ты правда не понимаешь что вы сегодня совершили? - а что такого то, просто выжили после смертельного заклинания, ничего особенного...
  - Ну да мы круты! Но, выжили и выжили - это же хорошо! Разве нет? - судя по его виду, кажется не очень хорошо.
  - Ребенок... - тяжело вздыхает маг - Хоть сильный, но всё таки пока глупый ребенок. Я всё объясню после ритуала, если выживем хе-хе. А пока делай что тебе говорят! БЫСТРО! - и не зачем так вопить, сделаем всё как велено.
  Встаю на колени рядом с Ур, беру её за руку и вопросительно смотрю на отшельника. Я готов, что дальше? Тем временем он достал откуда то кинжал и начал выводить им символы, прямо в воздухе. За кончиком кинжала следовала отчетливо заметная красноватая дымка, которая и образовывала символы. После завершения часть из них перемещалась на пол вокруг, часть на нас с Ур, несколько на самого заклинателя постепенно формируясь в некий рисунок. Вот готов последний символ и отшельник командует мне:
  - Начинай! Теперь всё зависит от тебя! Чем больше силы ты сможешь передать наставнице, тем быстрее она сможет восстановится!
  Значит чем больше тем лучше? Надеюсь он знает что делает! Магия, откликаясь на зов, устремляется к Ур. Повинуясь усилию воли поток энергии постепенно увеличивается. Символы нанесенные вокруг нас начинают светится всё ярче и ярче, чтобы спустя несколько секунд рассыпаться в ослепительной вспышке.
  - Невероятно! - слышу голос маг - Не останавливайся, всё под контролем. Продолжаем. Ещё больше!
  Продолжаем? Больше? Как скажешь. Ещё одно усилие и количество отдаваемой энергии увеличивается скачком. Ох, контролировать магию становится всё сложнее, а выступивший от напряжения пот начинает заливать глаза. Кажется часть силы всё таки уходит мимо, в воздухе, как вещественное проявление магии, уже кружатся в причудливом танце снежинки, а по полу в направлении стен начинает расползаться изморозь.
  - Ещё! Ещё! - каким-то уже фанатичным голосом выкрикивает маг. А не снесло ли ему крышу от эйфории даруемой силой? Сейчас вернем на место! В комнате практически всё теперь моя магия, так что... Из мелькающих в воздухе снежинок собирается небольшой шар и устремляется отшельнику прямо в лицо.
  - УХ! Ха-ха! Контролируешь? Молодец! Я в порядке! Не останавливайся! - надеюсь на это, хотя слегка безумный взгляд внушает опасения.
  Сколько же ещё? Кажется дальше я уже не выдержу. Слабость медленно распространяется по всем телу, будто уговаривая: 'Брось!', 'Прекрати!', 'Это всё бесполезно!', 'Вы не сможете!'. Нет-нет, держись Грей! Ур должна жить! Только ты...
  Тут замечаю как постепенно начинают гаснуть символы на стенах. Первый ряд, второй... Не такой уж мощный барьер оказывается, да? Судя по изменившемуся лицу мага, он тоже видит это и то что происходит идет совсем не по плану. Когда символы пропадают до середины стены, раздается отчаянный крик:
  - Всё! Всё! Остановись! Прекрати! Дальше нельзя! Если пропадет барьер тут всё будет уничтожено!    
      С облегчением отпускаю магию и меня накрывает болезненным откатом. Уже проваливаясь в спасительную тьму, мелькает мысль: 'Чтоб тебя приморозило, экспериментатор хренов!' И с чего бы такая мысль? Хм...
  
  * * *
  
  Очнулся я рывком. Мгновение назад была тьма беспамятства и вот уже пытаюсь осознать где нахожусь. Так, лежать мягко, наверное кровать. Можно открывать глаза?
  Или пока не стоит? Лучше поваляюсь ещё. Кстати, странно, но чувствую себя просто отлично, ни усталости, ни напряжения. Будто долго-долго отдыхал. Интересно... А что с магией? Полный резерв! Хотя после битвы с Делиорой я тоже быстро восстановился, так что это не показатель. Мои размышления прерываются чьим то нежным прикосновением к щеке.
      - Грей! Я знаю ты уже очнулся! Пора вставать братишка! - неужели Ур?! Открываю глаза и...  правда она! Значит у нас получилось! С дикими криком: 'ЖИВА!' кидаюсь к ней на шею.
      - Эй-эй! Прекрати! Задушишь ведь! Зачем тогда спасал!? - со смехом отбивается от меня волшебница.
      - Всё-всё, я порядке! - наконец отпускаю сестру и смахиваю не прошенную слезу - Как же я рад что всё получилось!
      - А уж как я рада. Генрих мне всё подробно рассказал. - это ещё кто? медведо-чел что ли?  - Ты молодец Грей. Всех нас спас. Спасибо тебе за меня и... за Леона. Хорошо, что ты его там не оставил.
      - Ну... Как бы то ни было, он мой товарищ. И хоть мы не сильно ладим это не повод бросать его. Хотя признаюсь честно, хотелось! - Ур на мои слова грустно улыбается.
      - Я всё понимаю Грей. Но не осуждай его, по большей части это моя вина. Какой из меня учитель, если не смогла уследить за своим учеником, а надо было просто поговорить с ним...  и... - ну вот, слёз нам тут и не хватает.  
  - Сестра, не бери всё на себя. Я тоже виноват, что не смог подружиться с Леоном. Как самому умному из нас троих мне надо было... - меня прерывает смех волшебницы
  - Нахал! Какой же всё-таки нахал! И за что ты мне нравишься, не понимаю!
  - Девушкам просто нравятся умные и красивые парни, такие как я. - с глубокомысленным видом  заявляю ей, в ответ мне вновь звучит смех сестры.
  - Ур, я... - а вот и предмет нашего разговора заходит в комнату - Грей, ты очнулся! Я рад. Мне надо...
  Необращая внимания на что-то пытающуюся сказать Ур, вскакиваю с кровати и медленно иду в его сторону.  Замолчал, ждёт. Нет, я всё понимаю, ребенок ревнует, а взрослые не разглядели, но... От сестры же не дождешься, а тут нужна профилактическая пи... эээ... в общем профилактическая, да. Подхожу всё ближе, смотрю в глаза. Вижу понимает. Резко распрямляю руку, впечатывая кулак ему поддых. Ого, силён... я. Леон сгибаясь от боли отлетает на пару метров и падает на пол.
  - Грей, что ты...
  - Не вмешивайся Ур. Так надо. - а теперь Леону - Надеюсь ты понимаешь за что это. Из за тебя чуть не погибли твои товарищ и наставница. Выжили мы лишь чудом.
  - Я... Не... - пытается что то сказать лежащий мальчик.
  - Стоп. Не перебивай. - прерываю его - Но мы живы. А если ты жив, то всегда можно исправить то что совершил или хотя бы попытаться искупить свою вину. Я тоже виноват в том что с нами произошло, наше знакомство началось не очень хорошо и поэтому я предлагаю... Давай начнём всё заново! - и улыбку по шире.
  - Что? Как это? - от удивления кажется он даже забыл о боли.
  - Заново... Меня зовут Грей Фуллбастер. Приятно познакомится - протягиваю руку, помогая ему подняться
  - Ээ... - шок это по нашему - Приятно познакомится. Меня зовут Леон Бастия, надеюсь мы станем друзьями. - принимает он рукопожатие. Тут к нам стоящим и глупо улыбающимся, подходит Ур и обнимая нас за плечи говорит:
  - Я рада, что вы теперь подружитесь, но... Это всё не спасёт вас балбесов от усиленных тренировок на пару месяцев. Так что готовьтесь!
  Дружный тоскливый вой был ей ответом.
  
  * * *
  
  Наконец-то вроде уладив противоречия, устраиваемся все на моей кровати.
  - Ну! Рассказывайте. Что тут вчера произошло, после того как я отключился? И где хозяин? - я спросил что-то странное? Чего это они так переглядываются.
  - Вчера? Целая неделя прошла, Грей! Сильно же ты нас напугал, когда не просыпался. Но Генрих сказал что после ритуала передачи силы, тем более в таких количествах это возможно - сообщает мне Ур.
  -  Неделю? Ого, то-то я чувствую будто выспался на месяц вперёд . Ну и ладно. А ты когда очнулась? Что всё таки интересного случилось за это время? Какие у нас дальнейшие планы?
  - Очнулась я сразу после ритуала. И... Скажи мне Грей, - сделала она строгое лицо - ты зачем нашего гостеприимного хозяина заморозил? Я понимаю, что он не самый приятный человек в общении, но зачем же сразу в ледышку превращать?
  - Заморозил? Я? - не понял, что за наезд, вроде ничего такого... ой, блин. Точно, какая же последняя мысль была у вас мистер Грей? 'Чтоб тебя... ' А находились мы в комнате, которая буквально вся была пронизана моей магией, не удивительно что осуществилась такая 'громкая' мысль.
  - Не был, не участвовал - ухожу в несознанку - И вообще всё случайно произошло, а он сам виноват.
  - Хм... Ладно, на первый раз прощаю. Но потом смотри у меня! - улыбается Ур - Так вот, очнулась я сразу после ритуала. Открываю глаза и вижу, какое-то неизвестное помещение, мой ученик в бессознания лежит рядом, а напротив Генрих в виде ледяной фигуры. Надо ли говорить, что я удивилась. Прежде всего тому что жива... Всё благодаря тебе Грей - она ласково потрепала меня по голове - Ну а потом... Почти ничего интересного: всё таки разморозила беднягу и мы перенесли тебя в комнату. И вот уже неделю ждем когда ты проснешься. Генрих примерно такой срок и указывал. Он кстати очень тобой восхищался: 'Такая сила воли в юном возрасте! И столько магии!'.
  - Восхищался... Он меня чудовищем всё время обзывал. - обиженно скривился я - Сам он... медведе-чел.
  - Не дуйся Грей, это от избытка чувств. Он довольно эксцентричный человек, но очень опытный маг. Жаль, что я его не знала, когда... - тень былой боли отразилась на лице  волшебницы, через мгновение вновь уступив место улыбке - впрочем, что сейчас говорить об этом.  Так вот, Генрих умелый маг - мастер Рун и пространственной магии. Леон, вон уже заметил, что внутренне пространство дома значительно больше внешнего.
  - Ага, куча комнат и иногда некоторые исчезают или появляются новые. Вот была кухня, а через полчаса там уже спальня или туалет, кошмар. Да, ещё и на улицу не пускают. - заявил Леон. Воображение сразу нарисовало мне, как я захожу в одну из комнат, а дверь пропадает и... ух, правда кошмар.
  - Так надо ребята. Нас уже ищут и пока мы не будем готовы покинуть страну, придется посидеть взаперти. Здесь нас укрывают от поиска рунические барьеры Генриха  - обрадовала нас Ур.
  - Не понимаю, почему мы должны прятаться? Мы же герои - победили демона. Да, и этот всё про секретность вещал, мол никто не должен узнать о ритуале. Почему? - в ответ на наши вопросительные взгляды волшебница тяжело вздохнула.
  - Да, мы победили, но... Как вы думаете почему заклинание 'Ледяной гроб' считается запретным? Что его делает опасным?
  - Потому что маг после него погибает? - решил блеснуть знаниями Леон, а я согласно покивал головой.
  - Это не главная причина... Совсем не главная. Какой эффект у заклинания? Цель заключается в ледяные оковы, теоретически навсегда.  - Ур обвела нас серьезным взглядом и убедившись, что мы внимаем ей, продолжила - Любая цель навсегда оказывается замурованной в лёд. Повторюсь. Если волшебник успешно завершает заклинание то ЛЮБАЯ цель заключается в лёд.
  - Ну это же круто? Почему запретное то? - вот действительно не понимаю. Хотя кажется есть мысль, но пусть подтвердит Ур.
  - Любая цель! Не доходит? Будь ты хоть трижды великим мастером магии, но если твой противник успешно выполняет это заклинание то всё... Не поможет тебе ни мастерство, ни сила. Ты проиграл. Да, твой враг погибнет вместе с тобой, но... какая тебе уже разница? Вот поэтому и считается это знание запретным.
  - Теперь то поня-а-а-тно. - протянул я - Но что то не верится, неужели ни разу не разрушали 'Ледяной гроб' ? Его же кто-то до этого применял?
  - Современным магам не известны случаи разрушения заклинания! - сказала как отрезала, однако.
  - Мы применили запретное заклинание и выжили. Мы теперь... угроза? На нас будут охотиться! - пора паниковать, что ли? Вопросительно смотрю на волшебницу.
  -  Да, как я уже говорила, нас уже ищут. Генрих, пару дней назад ходил в наш дом забрать вещи. Там всё было перевернуто верх дном. Хорошо хоть мои сбережения не нашли.
  - Ур, но почему ищут именно нас? - решил поинтересоваться Леон - Может это кто то другой применил эту магию?
  - На данный момент, скорее всего я единственная из магов льда кто знает и в состоянии применить 'Гроб'. Ищут кстати не меня, а вас. Никто же не знает, что я жива и не должен узнать в дальнейшем. Пока вас ищут довольно вяло, просто как возможных носителей запретного знания, но если узнают... То Грей прав, начнется настоящая охота.
  - Значит мы покидаем страну? Но куда идти? - кажется Леона не радует эта идея, да и меня тоже. Не то чтобы я как-то особо привязался к этой земле, но привычка...
  - Туда где нам понравится! Мир большой - будем путешествовать! Вам понравится. - обрадовала нас Ур - Сегодня вернется Генрих с покупками и завтра мы выступаем в путь. А пока... Кто первый найдет в этом лабирините кухню, тому печеньки! - и они с Леоном быстро выбегают в коридор. Эй, а как же я? С криком: 'Так нечестно!' выпрыгваю за ними.
  Кстати, победила Ур. Мы с Леоном проехавшись по неожиданно ставшему ледяным полу
  влетели опять в мою комнату. Правда почему-то через другую дверь. Чертов экспериментатор, не может дом нормально настроить?
  
  * * *
  
  Не люблю утро. Правильно говорят не бывает оно добрым. Вот кто вообще придумал что отправляться в путь надо по раньше? Нет бы, как все разумные люди, хорошенько выспаться, плотно позавтракать и тогда... А тут вскочили, ни свет-ни заря и чего-то суетимся. Спать-спать, кроватка моя где же ты? Хорошему настроению не способствовали также получасовые поиски туалета. Дом, как будто издеваясь, всё время подсовывал мне мою комнату. Открыл одну дверь - моя комната - закрыл, открыл другую - опять моя комната. Пока громко не пообещал разнести поганый домик вместе с его хозяином, не мог найти то что мне нужно. Сволочи, злить меня с утра? Будем вот уходить, из вредности что нибудь тут сломаю.
  Так, что-то от меня хочет этот... Генрих, блин. Пытаюсь стряхнуть остатки сна и сосредоточиться на его словах. Да он самоубийца!
  - Эй, чудовище! Это тебе, одевай быстро. - и протягивает мне какой-то браслет. Настроение с отметки : 'Легкое утреннее недовольство', падает до уровня: 'Сейчас кто нибудь умрет!' и я делаю шаг к нему. Сейчас я тебе так одену! Так одену! Не снимешь потом! Куда это ты друг? Не сбежишь!
  Но священной мести не даёт свершится Ур, поймавшая меня за шкирку.
      - А ну стой! Что это вы такое устроили тут?
      - А чего он...
      - Да я просто...
      - Так, Генрих, вам что в виде ледышки стоять понравилось? В этот раз размораживать не буду, а ещё взрослый человек! - вот спрашивается зачем выговаривая ему, трясти меня, а? - А ты мелкий, одевай давай браслет. Не спорить!
  - Хорошо-хорошо, только прекрати меня трясти и объясни что это?
  - Это маскирующий рунический браслет! - влезает отшельник - Произведение артефактного искусства! Я...
  - Генрих, вы не могли бы помочь пока Леону? Я сама всё объясню. - молодец Ур, гнать его, гнать!
  Дождавшись пока он исчезнет в одной из комнат, волшебница продолжает:
  - Как он и говорил, это маскирующий ауру браслет. Тебе его придется носить некоторое время.
  - Но зачем? Я же контролирую свою магию! - ишь чего удумали, какие-то браслеты.
  - Контролируешь, не спорю. Но опытные волшебники или такие вот уникумы вроде тебя могут почувствовать не только активное использование магии, а ещё чувствовать ауру.
  - Но это же только на близком расстоянии, - попытался возразить, - Ну, относительно близком.
  - А что ты предлагаешь обходить все поселения за несколько километров? - мда, иногда я непозволительно мало думаю, - Твоя аура от переизбытка силы пылает словно маяк в ночи. Все кто надо и не надо будут знать, вот тут проходит могущественный маг льда. Браслет же поможет приглушить сияние ауры до уровня обычного мага, вроде Леона. Достаточно объяснений?
  - Ладно, всё понял, одеваю - пробурчал в ответ - Извини, сама же знаешь, не люблю утренние побудки, да ещё этот... нервирует. Кстати, а как же ты? Ведь у тебя тоже аура должна быть ого-го! А? - раньше как-то не обращал внимания на это, не требовалось скрываться-то.
  - Опытные маги - усмехается сестра - самостоятельно умеют маскировать свою ауру, что, я думаю, ты уже заметил на примере нашего гостеприимного хозяина. Так что у тебя ещё всё впереди.
  Вот блин. Опытные значит... Я с подозрением осмотрел это изделие сумасшедшего экспериментатора. Придется одевать. Ну, попробуем. С легким щелчком браслет смыкается у меня на руке и... что? Вспыхивают руны по периметру артефакта и мир вокруг окрашивается в серые цвета, а звуки слегка приглушаются, но спустя мгновение всё приходит в норму. Так и надо интересно? Или он сломался?
  - Всё, он успешно  активирован. - ну хоть что-то работает нормально -Теперь больше шансов быть не узнанными.  Также, помимо маскировки у браслета действует ограничитель силы. - классно... ЧТО?
  - А ограничитель то зачем?
  - Чтобы учился сдерживать себя, да и про тренировки ты не забыл? Тебе полезно будет по работать с небольшим объемом магии. И нечего на меня так жалобно смотреть! Нет тут ничего страшного. Контроль подтянешь. Да и он легко отключается, чуть больше силы чем нужно и всё, только одновременно с этим отключатся ещё и маскирующие функции.
  - Как я пойму то, что слишком много использую?
  - Почувствуешь, браслет подаст тебе сигнал. - судя по зловещему виду Ур, мне понравится. Вот же гадство... - А теперь, раз мы закончили с вопросами и ответами, пойдем собираться.
  
  * * *
  
  Вот и всё. Как то резко закончились сборы и мы уже стоим перед домом готовые отправляться в путь. Время прощаться?
  - Знаете не люблю долгие прощания. Так, что пока. Надеюсь я вас больше никогда не увижу. Особенно тебя маленькое чудовище! Да, смотрите не попадитесь властям. - заявляет Генрих и захлопывает перед нашим носом дверь. Однако.
  - Э... - кажется Ур тоже в шоке - Кхм... Да... Ладно, пойдем. Нечего нам тут стоять.
  - А куда мы всё таки отправляемся? - спрашивает Леон, когда уже мы отдаляемся на приличное расстояние от дома отшельника.
  - Пока прямо по дороге. А там посмотрим. - информативно.
  - А...
  - Так, а не совместить ли нам прогулку с тренировкой?! А то тут кто-то много болтает не по делу! - спасибо тебе Леон - Я же вам обещала усиленные тренировки? Вот и начнем. БЕГОМ! И никакой магии!
  И мы побежали.
  
  * * *
  
  Руины города Браго. Спустя месяц после запечатывания Делиоры.
  
  Две фигуры в форме министерских магов неспешно прогуливались по остаткам того что раньше было городом. Белые плащи с капюшонами скрывали лица, но посох с золотой рунической вязью в руках одного из них, явно говорил о его высоком статусе.
  - Итак, Ричард - заговорил маг с посохом - как вы мне объясните эту ситуацию? Делиора запечатан, эксперимент не закончен, а мы узнаем об этом  только спустя три недели! Вам хоть известно что здесь произошло?
   - Да, господин Джеферсон. По нашим данным Делиора был запечатан Ур известной как Ледяная Принцесса. Заклинание 'Ледяной гроб'. К сожалению сведения поступили не своевременно, так как группа наблюдавшая за демоном была им же и  съедена.
  - Боже с кем приходится работать! Дилетанты... Почему вы решили, что это Ур?
  - Характерные следы ауры. У нас есть её данные...
  - Отлично, значит одной проблемой меньше. Кажется у неё недавно появились ученики, что с ними?
  - Пока не удалось обнаружить. Дом в котором они жили, проверили. Пуст. Описание внешности отсутствует, только имена, а их, как вы понимаете, легко изменить.
  - Плохо, но не критично. Вряд ли они знают что то важное. Активный поиск можно прекратить. И что там с экспериментальным 'образцом'?
  - Она вернулась, господин Джеферсон. Теперь добровольно участвует в экспериментах.
  - Каким образом она вообще сбежала?
  - Это был не совсем побег. Эксперименты зашли в тупик, требовалось добровольное согласие 'образца'. По предложению господина Брейна, мы предоставили ей возможность покинуть лабораторию и вернуться на родину. А там уже смоделировали ситуацию для нужной мотивации. Встретила нашего человека, выслушала слезливую историю о героически погибшей матери и сбежавших учениках, загорелась праведной местью и...
  - А если бы не произошла ситуация с Делиорой? Если бы её мать была жива? Вы себе хоть представляете столкновение с волшебником такой категории?
  - Всё было под контролем. Несколько групп магов следили за ситуацией и незаметно сопровождали 'образец'.
  - Под контролем... За демоном тоже следили и где они теперь? Ладно, надеюсь с этого момента эксперименты будут проходить в штатном порядке. Отвечаете за это головой Ричард! Да и усильте наблюдение за этим нашим фиорским коллегой, Брейном. Очень уж подозрительная активность последнее время вокруг него.
  - Как прикажете, господин Джеферсон. А сейчас может быть направимся в лагерь? Думаю солдаты закончили уже установку шатров.
  - Хм... Вы правы. Успеем ещё мы полюбоваться на Делиору. Ведите.
  
  Глава 4. Добро пожаловать в Фиор!
  
  17 августа 775 года. Прибрежные воды королевства Фиор. Льдина, большая.
  
  Когда-то, еще в прошлой жизни, читал что пингвины иногда путешествуют на льдинах. Мы путешествуем на льдине. Мы пингвины? Улыбаемся и машем, улыбаемся и машем, блин. Эх... Нет мы не пингвины, мы идио... кхм. Кто вот мешал нам спокойно доплыть до Фиора на корабле как все нормальные люди? Нет, же два малолетних умника решили достать своего учителя на предмет того, что им как-то скучно плыть и не может ли она чего-нибудь придумать. Мирно загорающая на шезлонге Ур по началу успешно отбивалась от нас, но мы всё же умудрились её достать. Тренировка! Вот что нам поможет, решила она и... выкинула инициативных учеников за борт. Кажется остальные пассажиры были шокированы, хе-хе. Но от магов так просто конечно не избавишься и спустя пару секунд мы с Леоном уже плыли на примороженных к кораблю льдинах. Ничего сложного в общем. Правда как оказалось это только начало. Ур не просто решила нас слегка прополоскать в морской водичке, а всё таки устроить тренировку по созданию конструктов и выдала задание сделать транспорт для путешествия. Сама же она утопала за вещами.    
  Рыба получившаяся у Леона была почти сразу забракована. Она конечно вышла довольно быстрой(ползущий рядом корабль с удивленно пялившимися на нас пассажирами рыбка обогнала на раз). Но, во-первых на ней было не очень удобно держаться, особенно если учесть, что путешествовать предстояло несколько часов, а во-вторых по неизвестным магической науке причинам, она периодически ныряла под воду, что тоже не добавляло приятных впечатлений и третья, но наверное самая главная причина, невозможность разместить на рыбе подаренный нашей наставнице шезлонг. На что-то достаточно большое по размерам у Леона пока не хватало сил. После третьего нырка Ур потребовала от нас сменить средство передвижения.
  Мой вариант оказался более удачным. Черепашка! Обычная морская черепашка, правда гигантских размеров, она получилась конечно медленнее рыбы, но всё равно быстрее корабля и, главное, на ней было полно места для удобного размещения. На этот раз транспорт был высочайше одобрен и вот как результат - мы изображаем путешествующих пингвинов. Ур отдыхала на своём шезлонге в кормовой части нашего плавсредства, а мы с Леоном рулили в сторону берега. Точнее я рулил, а Леон сидел рядом и просматривал позаимствованный с корабля журнал с описанием магических гильдий Фиора.
  - 'Фантом Лорд', 'Фэйри Тэйл', 'Голубые Пегасы' это вроде как самые сильные гильдии. Грей, тебе какая из них больше нравится?
  - М-м-м... Знаю какая точно не нравится - 'Голубые Пегасы'. Ты на их мастера посмотри, сразу наводит на некоторые подозрения! - ещё какие, мать его, подозрения. Ближе ста метров к нему не подойду.
  - А что с ним не так? Ну да странно выглядит и одевается как-то не понятно и ээ... красится? Хм, и правда какой-то он не такой, не пойдем к ним. - всё таки Леон наш человек. Сразу видно настоящий мужик!
  - А вот другие две не знаю... 'Фантом Лорд' звучит круче. Да и если верить этому журналу это самая сильная гильдия Фиора. Так что хочу туда. Правда решать Ур конечно. - махнул в сторону нежащейся на солнышке волшебницы.
  - Это да... - мы переглянулись и дружно вздохнули.
  Да, решать ей. Вообще в этот Фиор нас как раз Ур и потащила. Мы были не против и ещё попутешествовать, повидать мир. Но волшебница заявила что королевство неплохое место где можно наконец-то осесть, не всё время же бегать по странам. Да и находилось оно довольно далеко от нашего бывшего дома. 'Развитое магическое сообщество! Магия в почете! Много сильных гильдий и опытных магов!' Звучало как рекламный слоган. Короче конституционное большинство в лице Ур решило - едем! Оно же, большинство, хотело запихать нас в какую-нибудь гильдию. На робкие возражения, что нам и так хорошо, была прочитана целая лекция о гильдиях и их роли в жизни магов.
      Оказалось что в нормальной цивилизованной стране (Фиор), без гильдии волшебнику живется не очень хорошо или, если говорить откровенно, то довольно хреново. Во-первых, работа. Все какие-либо серьезные и хорошо оплачиваемые задания направлялись только в гильдии. Получить официальную высокооплачиваемую работу для свободного волшебника было практически нереально. Конечно, свободные маги-наемники работали и иногда вполне успешно, но ставили себя практически вне закона, на один уровень с темными гильдиями. Потому что заказы они в основном получали такие за которые не брались официальные светлые гильдии. Да и в этом случае им приходилось уже конкурировать с представителями темных гильдий, у которых был налажен свой теневой рынок услуг. И конкурентов, особенно если за ними никого не стояло, они не любили. Активно не любили.
  Во-вторых, статус и защита. Если маг гильдии во время выполнения миссии имел некоторый карт-бланш на действия, в пределах разумного, разумеется. И ему вряд-ли грозило что-нибудь серьезней временного задержания в случае проблем с властями, ведь отвечает в конечном итоге гильдия и её мастер. То свободного мага ожидало суровое разбирательство по всем правилам. Властям не нужны плохо контролируемые элементы. К тому же ущерб причиненный магом оплачивала также гильдия, а что взять с вольного? Или, скажем, приводишь пойманных преступников к страже. Гильдейскому скажут: 'Спасибо, разберемся!' , а вольному, скорее всего, придется услышать: 'А ты сам то вообще кто? Почто мирных граждан хватаешь?'
  В общем, по словам Ур, без гильдии нам никуда. Деньги постепенно кончаются, заработать будет довольно сложно.  К тому же нам надо общаться со сверстниками, а в гильдиях довольно часто встречалась молодежь. Лучше же вырастить своего, преданного гильдии мага, чем в будущем набирать неизвестных, которые вполне могут оказаться шпионами конкурентов или ещё чего-похуже. Разумная политика.
  Правда, кроме гильдий был ещё вариант пойти на службу правительству. Но уж там не было даже относительной свободы. Симбиоз армейской и чиновничье-бюрократической машин. Копать отсюда и до обеда, причем не забывать на каждый бросок лопаты оформлять акт приема-передачи земли, в трех экземплярах. Конечно, этот вариант был дружно отвергнут и предан осмеянию. Правительство, скажите тоже.
  И вот теперь нам предстояло выбрать куда идти. Гильдий конечно много, всяких и разных, но смысл идти в маленькую и никому не известную? Возможно атмосфера там и более дружественная чем в крупных, но не факт, а развиваться нам как магам станет сложнее. Вряд-ли в небольшой гильдии можно, например, найти хорошую библиотеку. Или как выполнять сложные задания, где не справишься один, а достаточно народу не наберется? Конечно, все эти проблемы решаемы, но был ещё один момент. В маленькую гильдию скорее всего пришлось бы вступать и Ур, чтобы обеспечить нашу безопасность, но она не хотела пока регистрироваться как волшебница. Слишком уж заметную группу тогда бы мы представляли собой. Сейчас же сестра постоянно скрывала свою ауру и не пользовалась магией. Так мы и путешествовали, два мальчика волшебника и их сестра, обычная девушка.
  В общем выбор перед нами стоял не большой. Собственно получалось, как Леон и говорил три... нет две гильдии (Пегасы? Да еще и голубые? не, не слышали). Хотя кажется Ур уже решила куда, но нам пока не говорит. Только бы не пегасы... Тьфу-тьфу-тьфу.
  - Грей - оторвался наконец Леон от журнала - ты кстати как? Выдержишь до берега? Не надоело удерживать заклинание?
  - А что хочешь опять искупать всех нас? - вспоминаю рыбу, что-то тут явно было нечисто.
  - Ничего не знаю, это были непонятные магические возмущения, - сделал он невинное лицо - И вообще, ей можно нас топить, а нам нет? - мы дружно засмеялись.
  - Я ВСЁ СЛЫШУ! - упс, вот это не хорошо, она же вроде спала - И мы ещё обсудим с вами это! На следующей тренировке! А пока, Грей, ускорь свою черепаху. Вон уже земля впереди.
  О, и правда земля. Какой-то город виднеется, кажется Харгеон, если конечно капитан Грей и штурман Леон не сбились с курса. А такое вполне может быть. Впрочем доплывем узнаем.
  
  * * *
  В этот день жители славного города Харгеона (как чуть позже стал ясно это всё таки он) могли наблюдать удивительную картину - как большая ледяная черепаха, аккуратно маневрирую между стоящих в порту судов приближается к берегу. А может и не очень удивительную, мало ли как тут маги развлекаются, люди, наверное, уже привычные. Хотя вроде вон смотрят, правда, по-моему, они больше на девушку в купальнике пялятся, чем на мою черепаху. Я их конечно понимаю, но категорически не одобряю! Может кому-нибудь ледяной стрелой в лоб зарядить, чтобы неповадно было?
  Эх, ладно, добрый я сегодня. Пусть живут.
  - Дорогие пассажиры, наше путешествие подходит к концу! Я рад что вы воспользовались услугами нашей транспортной компании! Как капитан этого судна...
  - Грей! Мы уже приплыли, бери свои вещи и развеивай 'транспортное средство'. - вот блин, не дали толкнуть прощальную речь, что за невоспитанные пассажиры. Эй, да они уже сбежали с мой черепахи, пока я тут разглагольствовался! Ну ладно, пора тогда и мне наконец-то почувствовать твердую землю под ногами. И, кстати когда это Ур успела одеться то? Чувствуется опыт.
  - Так. Грей, Леон! Сейчас мы ищем кафе, где вы будете сидеть и ждать меня. Я пока прогуляюсь по городу, разузнаю новости и куплю билет на поезд.
  - А почему нам нельзя с тобой? - Леон, а не пошел бы ты нафиг, какое ещё с тобой. Хочу спокойно посидеть, покушать, отдохнуть...
  - Леон, посмотри на Грея - да-да посмотри на меня - он несколько часов поддерживал сложное заклинание, какие ему прогулки по городу, надо отдохнуть. - девушка, официально заявляю, я вас люблю!
  - Устанет он, как же... - недовольно бурчит мой товарищ - хорошо, кафе так кафе. Буду охранять покой нашего славного капитана. - ладно, тебя я тоже люблю. Как друга!
  - Вот и славно, идем.
  
  * * *
  Милое кафе и вкусно кормят. Только бы не мешали некоторые с шилом в одном месте.
  - Один. Всего один магазин, Грей! - кажется Леон искренне расстроен отсутствием конкуренции на рынке магических услуг.  А собственно зачем тут больше одного магазина то? Гильдий нет, проезжим магам должно хватать, в таких местах редко что-то серьезное покупают. Какие-либо сложные зелья или артефакты все предпочитают приобретать у знакомых и/или известных мастеров, которые гарантируют качество. А тут что можно купить? Ну накопитель может быть, какие-нибудь магические безделушки, возможно ещё что-то такое, что нужно вот прям срочно и не особо важно, чтобы тащиться за этим куда-то ещё. Магазинчик скорее всего больше не для магов существуют, а для обычных людей желающих приобрести что-то полезное в хозяйстве и связанное с магией.
  Так, что молча киваю и продолжаю жевать куриную ножку.
  - Да тут даже ни одной гильдии нет! - продолжал стенать мальчик потрясая журналом.
  Опять молча киваю. А что тут скажешь? Нет, и нет. Да и кто их сюда пустит то?
  Тут представительство Совета магов есть и кажется от короля кто-то. Так что гильдиям вряд-ли кто обрадуется.
  - Эх, так хотелось посмотреть на местных магов. Какие они? Сильные? Что умеют? Как думаешь Грей? - вот неугомонный, а как же дать товарищу спокойно поесть?
  - Увидим ещё. Вот в гильдию вступим и увидим.
  - Это ещё когда будет... А всё таки, я не очень понял, почему тут гильдий нет? Хоть одна то должна же быть...
  - Ты чем Ур слушал? Она же рассказывала основы политика-экономического расклада в данном регионе. - о как могём то.
  - Во-во, я и говорю не понял. Объясни по простому, а? - мда, по-простому?
  - Воняет тут. Рыбой. Вот никто из магов не хочет  пропитаться рыбными запахами. Провоняешь и никакая магия не поможет! Все клиенты разбегутся!
  - Да ну тебя, Грей! Я же серьезно. - немного обиделся Леон, но увидев мой пофигистический взгляд и проводив взглядом очередную булочку исчезнувшую у меня в животе решил тоже присоединиться к трапезе. Наконец-то, а то объясняй тут. Лучше потом опять Ур напрячь. Пусть растолкует по-нормальному. Хотя вообще зачем нам это сейчас надо знать непонятно. Чтобы не строили лишних иллюзий о добрых и чудесных волшебниках?
  Ведь тут и правда попахивало. Но не рыбой конечно. Большими деньгами и кровью. Где большие деньги, там всегда и кровь. Аксиома, даже для волшебного мира. Ну про кровь это уже я придумал конечно, Ур такого детям бы не стала говорить.
  В общем, в чем суть то? А суть... Тут мы опять возвращаемся к гильдиям и их месту в королевстве. Как-то так сложилось, что в каждом городе располагается одна крупная гильдия в зоне влияния которой находился собственно город и его ближайшие окрестности.  Задания поступавшие из этой зоны в приоритетном порядке размещаются у контролирующей местность гильдии и только через некоторое время появляются у остальных. За исключением особо дорогих и сложных, о них оповещаются сразу все гильдии, но в этом случае обычно ещё учитывается желание заказчика и мнение Совета магов. Также гильдия, располагаясь в городе, обеспечивала, помимо всего прочего, его безопасность, выполняя некоторые функции стражи. А за свою безопасность умные люди предпочитают платить. Вот и получалось, что часть городских денег шла на обеспечение магов. Это было проще и дешевле для правителей города, чуть-чуть делится с гильдией (которая и так фактически находится на самообеспечении благодаря различным миссиям) и получать надежную защиту, чем нанимать постоянно чужих магов. Для гильдейцев же это означало не очень обременительные обязанности по защите города (кто захочет связываться с волшебниками?) и хоть не большой, но стабильный денежный поток помимо миссий, часть которого шла опять же обратно городу на компенсацию деятельности магов (эксцентричные мы люди, что тут поделаешь, лишь бы чего сломать).  Это всё верно для больших гильдий, мелким конечно же было несколько сложнее. Каких-либо финансовых поблажек им никто не давал, да и проще было разместиться где-нибудь за городской чертой, во избежание так сказать.
  А Харгеон то тут причем, возникает закономерный вопрос. Ну, тут всё просто. Харгеон у нас что? Правильно - порт. Порт - это большой товарооборот и соответственно большие деньги. Кому же не хочется наложить лапу... эээ, встать на защиту добра и справедливости? Но крупные гильдии уже распределили между собой территории. И расширять их было чревато проблемами не только с остальными гильдиями, но и с Советом магов. Представительство которого тут, кстати, совершенно случайно, располагалось и где были абсолютно не рады залетным магам. Миссии-миссиями, но устраиваться тут на постоянное жительство... увольте. Примерно такая версия получалась, если судить по рассказу Ур. У меня правда возник вопрос - откуда она всё это знает, так подробно? Но расспрашивать не стал, мало ли у каждого в жизни тайн. Захочет всё расскажет.
  
  * * *
  
  - Слушай, Грей! Давай сходим в этот магазин? Посмотрим, что там есть? - вырвал меня из размышлений голос Леона.
  - Да, ну... Что там может быть? Ерунда всякая наверняка. И если Ур придет? Влетит нам. - хотя может и правда сходить, а то уже скучновато сидеть, да и всё же любопытно немного.
  - Ладно тебе, тут не далеко. Я у официанток спросил. А Ур оставим сообщение, найдет нас если не успеем вернуться.
  - М-м-м... А давай - скука и любопытство победили благоразумие - Оставлю голема-птицу около входа, она отведет Ур к нам.
  Оплатив обед, денег вдруг почему-то стало мало, мы вышли на улицу. 'Вестник!' -  активирую заклинание. Маленькая ледяная птичка срывается c ладоней и перелетает на крышу кафе. Пару часов думаю продержится. Сложный полуразумный конструкт с модулем распознавания ауры, я крут. На самом деле конечно, это просто туповатый голем на пару команд: сидеть-ждать ауру определенного вида и при появлении её в зоне обнаружения лететь в сторону хозяина. Ну, я на это рассчитываю по крайней мере. Сейчас у меня даже точно информацию об Ур не удалось передать. Я ещё не волшебник, только учусь...
  Магазинчик и правда оказался не далеко, почти сразу за поворотом и немного вниз по улице. Ну-с! Сейчас мы тебя по инспектируем на предмет интересностей.
  ШУХ! Дверь, до этого коварно затаившаяся, резко распахнулась стремясь встретится с нами. Только хорошая реакция выработанная тренировками с Ур спасла нас от незапланированных контактов. Синхронно отскочив назад, мы с удивлением уставились на чудо появившееся из дверей. Довольно крупный или даже можно сказать толстый мужик одетый в синие штаны, синие сапоги и синюю же безрукавку на голое тело и как, апофеоз идиотизма, на голове красовался синий ирокез. На бицепсе этого красовалась какая-то знакомая эмблема. Значит маг? Но почему почти не ощущается? Слаб или маскируется? Ещё раз окинув его взглядом понимаю - нет, не маскируется.
  Кстати. Синий? Он не из 'Пегасов' случаем?
  - Чё пялитесь мелюзга?! Пошли вон с дороги! - первому надоел обмен взглядами 'синему'.
  - Дядя - решил я вступить в переговоры - ты чего такой невежливый? Извинись и можешь идти дальше! - наверное из меня получится неплохой дипломат, вам так не кажется? Просто не очень люблю не мотивированную грубость, ну и ощущение собственной силы иногда  таким вот образом стукает по мозгам. Так-то я добрый и воспитанный мальчик.
  - ЧТО?! Ты мелкий урод, знаешь с кем связался! Меня зовут Отто Молот! Я волшебник гильдии 'Фантом Лорд' ! Я... - начал распинаться наш оппонент.
  - Знаешь Грей, теперь мне и 'Фантомы' разонравились - спокойно, абсолютного не обращая внимания на 'синего', сказал Леон повернувшись ко мне.
  - Да и мне что-то тоже. Если там все такие...  
  - Кажется, детишки не понимают! Наверное, стоит их немного поучить! - не нравится когда тебя игнорируют?
  - Перевооружение: Молот! - вспышка синего света и в руке у него возникает... хм, и правда молот. Он что, собрался детей бить этой штукой?!
  - Эй, дядя не надо так нервничать! Давай поговорим как цивилизованные люди! - и отходим-отходим, мало ли.
  - Что такое? Детишки испугались?! - шагает к нам. Вряд-ли конечно он собирался делать что-то опасное, но тут сработали рефлексы вбитые Ур. Лёгкий отталкивающий жест в сторону 'синего' и его сносит ледяным тараном обратно в магазин.
  БАХ! Дверь была не очень крепкой. БАМ! ДЗИНЬ! Витрины в магическом магазине и не защищены от ударов? Как не предусмотрительно.
  ПШШШШ! О, что-то еще поломалось? Мы осторожно заглянули в дверной проём, но ничего интересного не увидели. Помещение довольно быстро скрывал от любопытных взоров какой-то розовый туман. Ни посетителя, ни продавца не было видно. Наверное они где-то там... в розовом тумане. М-м-м... Надеюсь это не опасно для здоровья.
  - Знаешь Грей, я думаю тут мы уже ничего интересного не увидим - абсолютно с вами согласен коллега.
  - Да... Пойдем-ка обратно в кафе. А то если Ур увидит это... - мы синхронно вздрогнули, представив себе её реакцию.
  - Точно! Поспешим.
  Заворачивая за угол, кинул последний взгляд на дверь магазина. Розовое марево уже подобралось к двери и, будто диковинное чудовище, медленно выпускало свои щупальца наружу.
  
  * * *
  
  Кафе за время нашего короткого отсутствия не изменилось. Всё те же двери, всё та же птичка на крыше. Ур, похоже, пока не появлялась, это хорошо. Развеиваю не пригодившуюся птичку.
  - Зайдем или тут подождем?
  - Давай тут. Солнышко, свежий воздух. Хорошо же. - да и сбежать если что отсюда удобнее, но это Леон и сам понимает я думаю.
  - Ладно. Надеюсь, Ур скоро придет.
  Стоим. Ждём. Мимо нас протопал отряд каких-то солдат. В сторону магазина. Ой-ой. Стража что-ли? Оперативно действуют. Похоже пора делать ноги. Где же... Где же... Ага, вот и она.
  - Привет. А мы тебя ждём! Надоело что то сидеть в кафе, вот решили подышать свежим воздухом - ага-ага, свежим... запахом рыбы.
  - Хм... - под подозрительным взглядом Ур почему то вспомнилось : 'Я - тучка-тучка-тучка! И вовсе не медведь!'. Не найдя ничего предосудительного, она продолжила:
  - Ладно, пока оставим. Всё что нужно я выяснила, билеты купила, так что идем на вокзал. Отправление через полчаса. Надо поторопиться.
  - А куда мы всё таки едем? - хороший вопрос Леон, меня это тоже волнует.
  - Магнолия - волшебница улыбнулась - У меня там есть несколько старых знакомых.
  О как, знакомые значит, интересно...
  - 'Фэйри Тэйл'? Ты ведь давно решила? А почему так долго молчала?
  - Надо было разузнать текущую обстановку. Многое могло измениться... - она на секунду задумалась, что-то вспоминая - Да, многое... Так! Вы чего меня отвлекаете? Быстро, ноги в руки и вперёд! Поезд вас ждать не будет.
  Вперёд, так вперёд. К тому же любопытно увидеть настоящий магический поезд, мы же все больше пешком, да на кораблях путешествовали.
  
  * * *
  
  Всё тот же день. Здание городской стражи. Допросная.
  
  - Итак. Вы утверждаете, что покупая товар в магазине уважаемого мистера Спринга подверглись воздействию несертифицированного магического артефакта, в следствии чего изменилась ваша одежда и прическа. После этого вы покинули магазин, не предъявляя претензий кроме устного выражения недовольства, и вышли на улицу, где на вас было совершено магическое нападение. В качестве нападавших выступали двое детей магов.  Вы были отброшены нападавшими обратно в помещение, где совершенно случайно конечно разбили несколько витрин и уничтожили множество ценных артефактов. Дальше вы потеряли сознание и ничего не помните. Всё так? - лейтенант стражи закончил чтение протокола и вопросительно посмотрел на, закованного в блокирующие магию наручники, волшебника.
  - Всё именно так и было, господин офицер. Я рад что мы наконец-то разобрались в этом недоразумении...
  - ТЫ ЧТО, НАДО МНОЙ ИЗДЕВАЕШЬСЯ?! - резко шагнув к заключенному лейтенант буквально зашипел ему лицо - Свои идиотские сказки ты будешь рассказывать у себя в гильдии! Артефакт, дети! Самому не смешно пытаться уйти от ответственности таким жалким способом! Давайте-ка я тебе расскажу как видятся события с моей стороны!
  'Какой-то неудачный сегодня день.' - подумал Отто, он же заключенный. Тем временем лейтенант продолжал:
  - Сегодня в районе двух часов дня в магазин магических товаров мистера Спринга, ворвался маг. Он, угрожая расправой уважаемому хозяину, пытался продать тому запрещенное алхимическое зелье известное как 'Розовый чистильщик'. Но самоотверженный хозяин не поддался на уговоры и тогда разозленный маг решил в отместку уничтожить магазин и покалечить хозяина, а чтобы не оставлять следов воспользоваться зельем. Только примененный вовремя парализующий жезл спас несчастного мистера Спринга от жестокой расправы. Вот как видится ситуация МНЕ! И самое забавное, никаких детей и их заклинаний, никаких бракованных артефактов не обнаружено. А вот молот, явно использовавшийся для разрушения магазина, на месте! Не правда ли странно, а господин волшебник? - издевательски закончил офицер.
  'Очень-очень неудачный день.' - пришла мысль магу.
  - Послушайте! Но ведь зелье как раз и стерло следы ауры детей, а артефакт, хозяин магазина вполне мог перепрятать! Да это вообще его зелье! Почему не рассматривается такая версия?!
  - Всё еще упорствуете? Что же, отвечу... Свидетели не видели ни каких детей, зато хорошо рассмотрели вас, да и мистер Спринг охотно рассказал нам о ваших действиях. А уж утверждение о том что зелье принадлежит уважаемому гражданину нашего города... даже не смешно такое слушать. Не усугубляйте своё, и так паршивое, положение клеветой.
  Лейтенант пару раз прошелся перед понуро сидевшим магом, давая время осознать тому всю тяжесть своего проступка.
  - Итак, каков ваш ответ? Надеюсь вы всё поняли и нас ждет чистосердечное признание?
  - Я требую сообщить обо мне мастеру гильдии и в представительство совета.
  - Вот как... Требуете, значит. Не волнуйтесь, сообщим куда надо и когда надо. А вам пока советую посидеть и хорошенько подумать стоит ли цепляться за свою смехотворную версию или будет выгоднее сотрудничать со стражей. Верю в ваше благоразумие. Думайте Отто, думайте. - и офицер покинул помещение, оставив волшебника наедине со своими мыслями.
  День начавшийся вполне обычно закончился для него сущим кошмаром. А всё проклятое любопытство. Зачем ему было идти в этот поганый магазинчик и трогать лежащие на витрине безделушки? Артефакт-шутиха предназначенный для изменения цвета одежды как-то неправильно среагировал и помимо того что покрасил всю одежду в ядовито-синий цвет он ещё превратил прекрасную черную шевелюру в ирокез того же идиотского цвета. После скандала с продавцом, который почти перерос в драку, Отто в ярости вылетел на улицу. Где и наткнулся на двух наглых детишек, которые сразу начали хамить. Решив немного припугнуть мелочь и заодно выпустить пар, достал свой любимый молот. Конечно же он ничего не собирался им делать, просто поставить на место, но... Дети оказались магами и среагировали удивительно быстро. Хороший учитель, наверное. Короткий полёт обратно в магазин и темнота. А теперь он в камере и на него собираются повесить всех собак... Определенно не удачный день и есть над чем подумать, да.
  * * *
  
  Белые облака в небе. Серая пыль под ногами. И трое усталых путников идущих по дороге жизни на встречу свой судьбе. Ну, как-то так наверное. Кхм... Это я вообще к чему? Ах, да супер-магический поезд (оказавшийся банальным паровозом, эх.. очередное разочарование в жизни) доставил нас всё таки в Магнолию и теперь мы направляемся в сторону нашей будущей гильдии. Город, кстати, понравился мне больше Харгеона. Более опрятный что ли? Чувствуется забота жителей о своем доме. Правда, нам с Леоном сейчас не до городских красот, потому как нервничаем немного. Всё таки предстоит сделать серьезный выбор. Понятно, что ничего страшного, да и доверяем мы мнению Ур, но... лёгкий мандраж присутствует.  Что там за люди? Как нас примут? Стоит ли вообще туда вступать?
  - Ну что, Грей? Леон? Вы готовы? - слегка придерживая нас за плечи, спрашивает с улыбкой сестра. О! А я и не заметил как мы дошли. Только... это что? Гильдия? Как-то я подсознательно ожидал, что гильдия будет расположена в самом большом здании города, ведь всем цивилизованным людям известна склонность волшебников к высоким строениям, башням там или замкам. Но видимо здешние волшебники не знают о модных тенденциях в магической архитектуре. Здание гильдии было больше похоже на... эээ... большой трехэтажный трактир? Хм... Трактир... В трактирах у нас что? Выпивка... Я понял замысел! Кажется тут правильные волшебники, понимающие в жизни толк. Вот была бы тут, скажем, башня. И что? Ни расслабиться после задания, ни обсудить чего-нибудь за кружечкой приятного напитка (работа то у нас, у магов, тяжелая и иногда без пол-литры и не разберешься), только сиди себе в башне, да пыльные книжки перелистывай, никакой жизни в общем. А здесь... Ух! Так, мне тут определенно нравиться! Посмотрим же, что там внутри. И я решительно толкнул входную дверь.
  Внутри нас встретила напряженная рабочая атмосфера магической гильдии. Обсуждались заказы ('И тут, окруженный десятком этих тварей, я понял - пора бежать!' - вещал кто-то не очень сообразительный, но, видимо, достаточно быстрый), обдумывались заклинания(с таким сосредоточенным видом пить пиво... явно придумывает какое-то новое суперзаклинание), проводились смелые исследования и эксперименты (кажется кому-то сейчас будут бить морду и даже с помощью магии). Весело. На нас косились с интересом, но пока не подходили, давая время осмотреться. И где тут самого главного искать? Великий маг и кудесник, третий мастер гильдии 'Фэйри Тэйл' Макаров Дрейяр, где же ты? По идее должен быть где-то наверху. Ага, он и есть наверху. Сверху на барной стойке сидит. Ну это понятно. Надо же контролировать расход стимулирующих умственную деятельность напитков, а тут ещё плюс всегда есть возможность оценить качество. Вот что значит опыт!
  Выглядел он достаточно забавно. Седой дедушка в фиолетовом костюмчике, прям как на фотографии в журнале, правда там он казался побольше, да ещё и посох в руке. Со смайликом. Посох. Со смайликом. Я помотал головой. Нет, всё же со смайликом. Похоже тут не только наливают. Определено, веселое местечко. Так, сосредоточимся. О чём они там с Ур разговаривают? И когда она успела плащ с капюшоном накинуть?
  - Значит ваши братья? И оба маги льда? - дед с интересом посмотрел на волшебницу.
  - Да, к сожалению их наставник погиб и нам пришлось отправится в путешествие.
  - Погиб значит? Вот как...Тогда понятно... - он задумчиво почесал подбородок и обратился уже к нам - Хотите вступить в гильдию 'Фэйри Тэйл'?
  - Хотим! - дружно подтверждаем.
  - Тогда... Добро пожаловать! - быстрый он.
  - А... Э... - да Леон, я тоже так думаю.
  - Ха-ха-ха - рассмеялся дедок - Кажется вы удивлены, ребятки? Дело в том что я как-то встречал вашу наставницу и насколько успел её узнать, она не стала бы учить недостойных людей. - и с усмешкой покосился на Ур.
  Ого, так вот какие знакомые в Магнолии.
  - Сейчас нанесем вам эмблему гильдии и идите знакомьтесь с народом. Люди у нас тут дружные - помогут, подскажут если будут какие-то вопросы. - он достал откуда довольно большую печать с символом гильдии и спрыгнув со стойки подошел к нам. - Куда будем ставить?
  Леон выбрал правое плечо. Куда же мне? Может на левое? Типа братья, симметрия и всё такое. Не, так не интересно решил я и начал раздеваться. Ну как раздеваться, просто скинул майку и гордо стукнув себя в грудь заявил, что хочу сюда. Кто ж знал тогда, что тут принято предъявлять эту эмблему, чтобы подтвердить свой статус гильдейского мага и благодаря этому дурацкому решению выпендриться я приобрету славу эксгибициониста-извращенца. Макаров, если и удивился то виду не подал, и с какой-то ехидной улыбочкой поставил метку. Вот старый... нет, чтобы предупредить непутевого ребенка, то.
  - Вот и всё! Теперь вы одни из нас. Члены большой и дружной семьи. Давайте не стесняйтесь, знакомьтесь. - и аккуратно подтолкнул нас в зал.
  Оглядываю помещение. И с кого бы начать? Мужики, девушки... Хм, взять по кружке пива и к мужикам подсесть? Не дадут же, а без пива процесс налаживания контактов усложняется и не так весело. К девушкам? Красивые... эх... и чего я ещё такой маленький? Так, а если серьезно, то нужен или кто-то нашего возраста или старше среднего, будет проще. Ага, то что надо. Девочка, примерно наших лет, черноволосая, бежевое платье в клеточку, перед ней на столе карты. Пасьянсом балуется или гадает? Любопытно. Идем знакомиться!
  - Привет! Мы новенькие. - а что, вдруг не заметила? - Меня зовут Грей Фуллбастер, а это мой брат Леон Бастия. А ты? - что-то она на меня странно смотрит, может тут в Фиоре по-другому знакомятся?
  - Эм... Привет! Я - Кана Альберона. Приятно познакомиться. - да что она на меня так смотрит то? -  Э... Грей?
  - Да?
  - А ты всегда так ходишь? - как так, то? Непонимающе смотрю на неё. - Раздетый? - ЧТО? Вот тебе раз, майку то забыть одеть.
  - Кхм...  Извини. Нет, метку просто ставил, забыл одеть. -  ну с кем не бывает-то?
  - А-а. Ясно. - улыбается.
  - Расскажешь нам о гильдии?
  - Конечно. Садитесь, - мы с Леоном устроились напротив девочки и приготовились внимать - Хорошо, что вы к нам вступили, 'Фэйри Тэйл' это самая лучшая гильдия и у нас...
  
  * * *  
  
  - Давно не виделись, 'Ледяная принцесса'. - сказал Макаров задумчиво наблюдая за общающимися детьми - Вижу ты сильно изменилась. Ученики...
  - Все мы меняемся. Пришло и мне время повзрослеть. Да и много всего произошло.
  - Да, меняемся... И что же дальше?
  - Дальше? Сейчас я просто обычный человек, старшая сестра двух сорванцов, за которыми нужен глаз да глаз.
  - Хм... Я слышал у тебя есть дочь? Что с ней?
  - Погибла. И эта не та история, которую я бы хотела сейчас рассказывать.
  - Понимаю, прости, но позволь ещё один вопрос. Те слухи о твоей схватке с демоном Делиорой были ошибочны? - волшебник с интересом покосился на стоящую рядом женщину.
  - Нет. Почти всё правда. И Делиора и 'ледяной гроб'.
  - Но... Это невозможно! - старый маг был шокирован - 'Ледяной гроб' он же...
  - Грей - последовал короткий ответ и кивок в строну мальчишек.
  - Хм... Я почувствовал, что он не обычный маг, но... Так, думаю дальнейший разговор нам стоит продолжить у меня в кабинете. Идем.
  
  Глава 5. Страшная сказка.
  
  Подземелье злобных темных магов встретило меня приятной прохладой и статуей сидящего собако-человека на входе. Или человеко-собаки? Ради интереса подошел к нему по ближе. Нет, не маска. Всё-таки собако-человек. Вместо лица, что-то вроде собачьей морды, а руки, что не скрыты одеждой, хоть и напоминают человеческие, но покрыты шерстью. Конечно, я знал и видел до этого, что магия меняет людей. Но обычно это выглядит менее заметно, глаза, там, цвет поменяют или волосы станут какого-нибудь необычного оттенка, хотя все эти признаки могут отличаться от таковых у обычных людей ещё до инициации. Ур говорила, что такие масштабные изменения, вплоть до потери человеческого облика, возникают лишь у слабых волей или, наоборот, у довольно могущественных людей, которые при этом получают какие-либо необычные способности. Магия отвечает на желания и стремления людей, поэтому часто при инициации получаемые способности как-то соответствуют этим желаниям. Ещё иногда особенности магии передаются по наследству. Ну, это со слов мастера и Ур так выходит. Впрочем, оснований им не верить у меня не было. Иначе сложно объяснить такое разнообразие направлений магии. Вот скажем управление дымом, забавное синее пламя или оживление рисунков? А у нас в гильдии и такие есть. Как же их там... всё время забываю имена. Впрочем, не важно, мне вот интересно, это что же такое надо пожелать или к чему стремиться чтобы стать похожим на собаку? Или это по наследству его так приложило? Мама собака, папа собака и сам ты собака... Печально, однако. И судя потому, что он тут изображает из себя статую, никакими супер-плюшками этот облик не компенсируется, это просто слабак-неудачник. Хм... Или нужно говорить собак-неудачник? Хе-хе.
  - Ты не-у-дач-ник, собакен! - констатирую факт и тыкаю ему пальцем в лоб.
  Хрясь! С каким-то болезненным любопытством наблюдаю за отвалившейся от небольшого толчка головой.
  Бах! Осколки рассыпаются у меня под ногами.
  Кажется в таких случаях, принято говорить: 'Упс!'. Мда. Не слишком ли ты стал циничен, а Грей? Где же сожаления о убиенных? Где переживания? Где муки совести? Где...
  - Живых - нет, Грей. - раздался позади меня голос Ур.
  - Ты уверена? - странно, тут же были маги А-ранга, кто-то вполне мог пережить мой удар.
  - Да. Грей, если...
  - Я в порядке, Ур, - немного дрожащий голос не в счёт, всё же как бы я из себя не корчил крутого парня, но примирится с тем, что ты виновен в смерти всех этих людей было тяжело. - Надо собрать доказательства, миссия ещё не завершена. Пойдем.
  Стараясь не смотреть на волшебницу, направляюсь вглубь подземелий. Доказательства... Должны же остаться дневники, записи. По первоначальному плану, в качестве доказательств преступлений, должны были выступить сами живые темные маги. Но теперь... Головы что ли принести заказчику? Брр! Меня слегка передернуло от представившейся картины. Как-то не так виделась мне первая миссия S-ранга. Слишком много смертей...
  
   * * *
  
   Поймать демона. Убить демона. Демоны терроризируют округу города. Опять поймать демона.
  Блин, они их где берут, демонов этих? Есть нормальные-то задания тут на втором этаже? Поймать разбойника там или ингредиент редкий добыть? Нет же, демоны-демоны. Штампуют их что ли?
  Но надо что-то выбирать. Мастер уже все мозги проел: 'Бери миссию! Бери миссию!'. Вот нафига было присваивать мне S-ранг в таком возрасте, ещё лет пять-шесть я бы спокойно довольствовался А-рангом. Нет же: 'Пропадает такой потенциал! Престиж гильдии повысится! И так, целый год ждал!' Старый перд... дедушка, оказывается, уже год назад, когда мы ещё только вступили в гильдию, наслушавшись рассказов Ур, хотел присвоить мне S-ранг. Хорошо волшебница его отговорила. Надо же дать время привыкнуть к гильдии, изучить страну и, конечно, повысить мастерство в магии. Да и кто будет серьезно воспринимать 9-и летнего ребенка? Правда, кто будет воспринимать всерьёз 10-и летнего, тоже не очень понятно. Хотя, конечно, тут немного иное отношение к детям. Маг? Состоишь в гильдии? Пришел выполнять задание? Всё остальное не важно, пусть ты хоть головоногий моллюск, а не то что ребенок. Да и за прошедший год какую-никакую известность я заработал. Как же, малолетний извращенец (знак гильдии то предъявлять надо, приходилось скидывать перед заказчиками одежду), в одиночку выполняющий довольно сложные миссии (кто будет обращать внимание на молчаливую служанку, чье лицо постоянно скрыто капюшоном) поневоле станет известной личностью. Даже в прессе пару раз фотографии мелькали, что-то типа, когда я одетый в одни штаны (стражи на воротах не верили на слово) провел через город, к тюрьме, задержанную разбойничью банду. Забавно было, да и в гильдии потом неплохо повеселились.
   В одиночку, конечно же, меня, да и других детей не отпускали. Я путешествовал с Ур, которая и играла роль молчаливой служанки у маленького эксцентричного мага. Леон или со старшими из гильдии или иногда с нами. Кана, тоже с кем-то из гильдейцев выполняла миссии, хотя у неё вроде были какие-то сбережения, оставшиеся от матери, и за пределами Магнолии она появлялась не очень часто. Лаксус(внучек нашего мастера)... Ну, он уже дылда здоровая, да и характер не сахар, один бродит.
   В общем, спустя год зловредный старикашка всё-таки решил присвоить мне S-ранг. Кстати с этими рангами довольно забавная ситуация. По идее, конечно, у нас в гильдии существует экзамен на ранг, но последнее слово в любом случае остается за мастером. По сути дела, только он решает, кто есть кто в гильдии. Сказал А-ранг, значит А, сказал S, значит S. Впрочем, это оправдано. Отвечать-то за действия магов приходится ему. А если кто-то не справляется с заданием? Опять удар по репутации мастера.
   - Я верю в твои силы, Грей! Ты справишься! - заявил он мне некоторое время назад.
   - Мастер, а остальные в гильдии не будут возмущаться? Без экзамена, новичок... - может удастся отмазаться от сомнительной чести.
   - Ну какой новичок. Уже год в гильдии, вас с Леоном любят и уважают. Тебя особенно. Не каждый старожил выполняет задания так быстро и качественно. А экзамен... Его имеет смысл проводить, когда есть несколько кандидатов. Сейчас же кого экзаменовать, то? S-ранг это уже другой уровень, на порядок опаснее, сложнее. Пока я не вижу у нас готовых к таким заданиям. Кроме тебя!
   - Дед, да ты сдурел! Опаснее? Сложнее? Мне 10-ть лет всего, ты не забыл?!
   - ТЫ КАК С МАСТЕРОМ РАЗГОВАРИВАЕШЬ, МАЛЬЧИШКА! - возмущенно завопил он - НЕ СПОРИТЬ! ОСТАЛЬНЫЕ МЕЧТАЮТ ПОЛУЧИТЬ РАНГ ПОВЫШЕ, А ОН ТУТ КОЧЕВРЯЖИТСЯ!
   - Да они идиоты!
   - Кхм... С этим не поспоришь, есть немного, но... - старик как-то резко успокоился и хитро улыбнулся - Я в тебя верю! - повторяешься - К тому же, если что тебя подстрахует твоя служанка. Хе-хе. - смейся-смейся, вот Ур пожалуюсь - поплачешь.
   - Рад, что ты в меня веришь, старик, и всё же... - похоже, отказаться не получиться, начинаем торг.
   Переубедить мастера конечно же не удалось, по итогам часового спора мне пришлось согласится с приводимыми аргументами (кулак у мастера может быть ого-го какой, магия увеличения это вам не шутки) и всё же принять ранг. Единственное, что пока удалось отстоять, это не оповещать всю гильдию об этом событии. Вот выполню хотя бы первую миссию, там посмотрим. Нас, кстати, таких крутых парней, в гильдии теперь двое. Некто Гилдартс (за год его ни разу не видел, правда Леон говорит, что веселый мужик) и я. Хотя радости, от своего нового статуса, что-то совсем не испытываю. Мдя.
   И вот, стою, выбираю. Эх, надо решаться. Нам поможет... метод научного тыка! Самый точный метод во вселенной. Закрываем глаза и... оп! Что тут у нас? Демоны разоряют деревни вокруг города Широтсуме. Пять миллионов. Ну, значит это судьба. Пойду собираться.
   - Уже выбрал? - пи... кхм... мастер подкрался не заметно.
   - Эй-эй, чего так пугать, то?! Да, выбрал. Вот, - показываю ему заказ.
   - Широтсуме. Хм. Ну ладно, думаю справишься. Удачи тебе, Грей! - хлопает меня по плечу и сбегает к себе в кабинет. И это всё напутствие? Вот гад. Ладно, пора.
  Первый этаж встретил меня привычным шумом.
  - Грей, чего от тебя мастер хотел? - Леону нравиться проводить большую часть дня в гильдии, вот и сейчас сидит рядом с Каной.
  - Да, так. По миссии советовался. - аккуратно прячу бумагу с заказом карман.
  - Что такое, ледышка, не знаешь что делать на миссии? Раздевание не помогает? - и тебя Лаксус я рад видеть.
  - Тебя не спросили батарейка! Знай своё место!
  - Нарываешься мелочь?! Щас я тебе... - по его телу начинают проскакивать искры, хочет долбануть молнией? Ну-ну.
  - АААА! УУУ! ГАД! - профилактическое ледяное иглоукалывание в задницу прерывает злодейские планы электромэна.
   - Да-да, гад и всё такое. Ладно. Пока, народ! Дела не ждут. - прощаюсь с адекватной частью коллектива.
   - Пока, Грей!
  - Удачи на миссии!
  
  * * *
  
  Широтсуме. Небольшой живописный городок в предгорьях. Прекрасное местечко для активного отдыха. Горные лыжи, там, или альпинизм. Если бы, конечно, кто-то этим занимался. А так, обычное провинциальное захолустье. Паровозы сюда не ходят, самолеты не летают( не изобрели еще к сожалению). Вот, кстати, идея! Надо бы научиться летать, маг я или нет? Левитацию какую-нибудь освоить или ковер-самолет? Интересно, тут на метлах летают? А может крылья изо льда делать? М-м-м. Что-то плохо представляю себе такую картину. Хотя, если учесть что магический лёд это не совсем обычный лёд, да и свойства его могут меняться в широких пределах, то... Впрочем, о чём это я? Ах, да. Добраться сюда можно либо на магокате, либо воспользоваться услугами гужевого транспорта, что нас с Ур не устраивало. На тележке было долго, а магокаты... ломались. Питаются то они передаваемой пользователем магией, а у меня почему-то возник какой-то психологический блок на эту тему. Ну, не хотелось мне делиться энергией с этой шайтан-машиной. Магию я передавать мог и ровно столько, сколько требовалось, но почему-то проклятые механизмы после этого портились окончательно и бесповоротно. Артефакторы говорили, что это из-за, того что я подсознательно не желаю питать энергией механизм и моя магия поэтому их портит. По-моему бред, делать нормально не умеют просто! Свою криворукость хотели на бедного Грея свалить, да денег за ремонт срубить! Ха! Не на того напали!
  В общем, пришлось воспользоваться ледяной дорожкой. Давно я не путешествовал таким способом на столь дальние расстояния, заодно и Ур, размялась. А то, с этой конспирацией, не часто ей приходится пользоваться магией. Тут же, из-за того что я использовал большое количество магии, стирались следы пребывания второго мага и можно было спокойно путешествовать.
  
  - Красиво тут. Можно недельку отдохнуть. - Ур, кажется, в хорошем настроении. Впереди горы, вечные снега, напоминает родину?
   - Захолустье. Что тут может быть интересного? - это недовольный я. Меня коварно обогнали в моём любимом спорте - гонка по ледяной дорожке!
   - Зануда. Не бурчи, а то становишься похож на старого вредного деда! Или расстроился, что я тебя обогнала? Ха-ха! Какой же ты ещё ребенок!
   - Ничего я не расстроился, не выдумывай! И вообще, да - ребенок, мне всего 10-ть лет если ты не забыла, старая женщина! - бежи-и-и-м!
   - Ай-Ай! - не успел, меня схватили и жестоко тискали - Пусти! Нельзя так обращаться с магами моего ранга! Ты испортишь мне репутацию!
   - Куда уж больше! Малолетний извращенец!
   - Это вы всё виноваты с мастером! Кто ж знал, то!
   - Ладно-ладно, - отпустили наконец-то, предусмотрительно отбегаю подальше, мало ли - Пойдем в город. Надо встретиться с заказчиком. И веди себя хорошо! Это твоя первая миссия S-ранга, надо произвести хорошее впечатление. Не надо в этот раз ломать дом заказчику, ладно?
   - Блин, в тот раз он сам был виноват! Не фига было смеяться надо мной и просить показать заклинание!
   - И обязательно было ломать стену тараном?
   - Ну, он же не уточнил ЧТО ему показывать!
   - Грей!!!
  Так, весело переругиваясь, мы потихоньку приближались к дому самого главного человека в этом городе и по совместительству нашего заказчика.
  
  * * *
  
  Местный хозяин, герцог Эверли, оказался невысоким полноватым мужчиной лет сорока, с цепким, оценивающим взглядом. На аристократа, по крайней мере, в моем представлении, он не походил совершенно. А вот на классического пронырливого торгаша даже очень. С одной стороны это хорошо -c деловыми людьми, у которых нет особых предрассудков, проще работать, ведь главное для них - это результат. Но вот потом получить деньги за выполненный заказ... Наверное, у дракона и то проще отнять его сокровища, чем вытребовать у такого всю причитающуюся оплату.
  - Значит, это вас послала гильдия? - никакого удивления или возмущения моим внешним видом.
  - Ага... послала, - почему-то вспомнилась ехидная улыбочка мастера, отправляющего меня на задание. Да, определенно, гильдия меня послала...
  Герцог ещё раз посмотрел на метку гильдии у меня на груди и кивнул. Предусмотрительный я, заранее снял майку, чтобы не шокировать заказчика внезапным раздеванием. А то были уже... прецеденты.
  - Хорошо. Тогда расскажу о нашей ситуации более подробно. Это началось около года назад...
  В ходе короткого, но эмоционального рассказа нам подробно поведали о тяжелой жизни местных бизнесменов, тьфу... то есть аристократов. Плохая погода, злые конкуренты, тупые сотрудники всё это мешало долгой и счастливой жизни представителя местной элиты общества. Ко всему прочему, около года назад стали пропадать люди. Спросите, что в этом такого? Ну, пропадают и пропадают, когда такого не было? Мало ли, звери нападают, монстры какие? Всякое бывает. Вот и местные решили, ничего страшного, ну съедят пару-тройку крестьян, так их еще много - не о чем беспокоиться. Так всё и шло, пока, пару месяцев назад, не исчезла одна из дальних деревень. Впрочем, об этом бы и не узнали ещё долгое время, если бы не одна случайность. Местный охотник в момент нападения на деревню находился в городе, после продажи своего товара он остался на пару деньков хорошенько отдохнуть и потратить заработанные деньги. Это его и спасло. Когда же он вернулся домой, его встретило абсолютно пустое селение. Пропали все. Мужчины, женщины, дети, старики. Все. Каких-либо следов насилия или борьбы не было. Как будто были жители и внезапно исчезли. Раз и нет. Естественно, такое происшествие власти без внимания уже оставить не могли. Отряд городской стражи, который отправили на расследование, выдал заключение - демоны! На этом моменте увлекательный рассказ уважаемого герцога пришлось прервать.
  - Почему стража решила, что это демоны? Если я не ошибаюсь, то никаких следов обнаружено не было. На основе чего, вообще, были сделаны такие выводы?
  - Кхм... - герцог задумчиво смотрел на меня, явно решаясь на что-то. Подозрительно.
   - Учтите, без подробной информации о задании или при намеренном её сокрытии я имею право отказаться от миссии без ущерба для репутации гильдии.
   - Не стоит мне угрожать, мальчик, - как-то немного наигранно возмутился он.
   - Это не угроза, а констатация факта. Вы же понимаете, что если я откажусь от миссии, то следующим кто придет мне на смену придется заплатить ещё больше. Так, что рассказать всё как можно подробнее в ваших интересах.
   - Хорошо, - поморщился он - Со стражей были маги. Вольные наемники.
  Ах, вот оно что. Правда, не совсем понятно чего он так опасался. Хотя... Официальный представитель власти, которая, по идее, строго придерживается гильдейском системы, нанимает свободных магов, это явно может плохо сказаться на его репутации, да и положении в обществе. К тому же маги из гильдий обычно довольно агрессивно реагируют на вольных конкурентов, не связанных какими-либо запретами. Но мне то, плевать: наемники, гильдейцы или ещё кто. Не успел пока пропитаться местными предрассудками.
   - Наемники... Это хорошо, - удивленный взгляд герцога - но это не отменяет вопроса, каким образом они определили наличие демонов?
   - По всей деревне четко прослеживался след демонической ауры. Я немного разбираюсь в магии, поэтому поверил в правдивость их слов. Опытный маг всегда может определить присутствие инородной силы, - о как, судя по его словам, в магии он разбирается ну совсем-совсем немного. А уж эти наемники... надо с ними встретиться.
   - А где сейчас эти маги? - увидев слегка побледневшее лицо заказчика, поспешил успокоить - Я просто хочу ещё раз уточнить информацию, из первых уст так сказать.
   - К сожалению это не возможно...
   - Всё же я вынужден настаивать!
   - Они пропали.
   - Сбежали? - что-то ситуация нравится мне всё меньше и меньше.
   - Нет. Не думаю. Они по моему приказу начали расследование этого происшествия и две недели назад бесследно пропали, вместе с отрядом стражи сопровождавшим их.
   - Пропали... - что-то совсем не похоже на демонов - Просто отлично! Хотя бы известно, где их последний раз видели?
   - Они должны были проверить местность вокруг деревни Исэ, там совсем недавно пропало несколько людей. Теперь мы вынуждены реагировать на все такие сообщения, даже если это просто кто-то из бестолковых крестьян потерялся в лесу. Такие финансовые потери! - раздраженно заявил мне герцог. Мда, сочувствую местным.
   - Мне нужна карта местности и проводник до деревни. И чем быстрее, тем лучше. Меня беспокоит судьба жителей.
   - Карту вам предоставят, а вот с проводником, боюсь, не получится.
   - А с ним то, какие проблемы? Тоже все пропали, что ли?
   - Люди напуганы. Слишком быстро стали распространятся слухи о нападениях. Даже если я прикажу, проводник, скорее всего, попытается сбежать при первом удачном случае.
   - Просто прекрасно... Ладно, хотя бы карту. Завтра утром мы отправляемся, - я встал, давая понять, что разговор окончен. Не вежливо, но герцог раздражал меня с каждой минутой всё больше и больше.
   - Карта сегодня вечером будет у вас. Вы где остановились?
   - Пока нигде. Сразу же по прибытии направились к вам.
   - М-м-м... Могу предложить вам побыть гостем у меня в особняке, - судя по скривившемуся лицу, надеется, что я откажусь. Ага, как же! Захолустная гостиница или дворец не менее захолустного аристократа? Окинул комнату, в которой мы находились, оценивающим взглядом. Кажется, это называется малая гостиная или что-то в таком духе. Количество золота в украшениях превышало все разумные пределы. Да у него, наверное, тут даже унитазы золотые! Можно потом в гильдии будет хвастаться: 'Да я в золотой унитаз...!'. Хм... Решено, остаемся во дворце. И платить не надо.
   - Благодарю вас, герцог, за гостеприимство. С удовольствием принимаем ваше предложение, - я плюхнулся обратно в кресло. - Если это не сложно, пусть мою служанку разместят рядом. Привык, знаете ли, пользоваться её услугами.
   - Хорошо. Я распоряжусь, - уважаемый, кто вас так учил улыбаться, всех распугаете - А пока может ещё по чашечке чая, пока слуги готовят комнаты?
   - Можно. Чай у вас восхитительный, герцог, - не подавиться бы им.
  
  * * *
  
  Вечером, уже расположившись в предоставленных апартаментах, мы решили обсудить рассказ герцога.
  - Что ты обо всём этом думаешь, Ур? Это и правда могут быть демоны? - спросил я волшебницу, оккупировавшую кровать в моей комнате. Мне же пришлось довольствоваться креслом.
  - Может быть... Но не похоже, обычно они так скрытно не действуют. Демонические сущности любят эманации страха и ужаса, им нужно, чтобы их боялись. Если нападают, то обязательно кровь, останки, множество следов. Люди должны ощутить свою слабость, беспомощность перед своей неотвратимой участью. Правда, если демон ослаблен или просто слаб сам по себе, он вполне может действовать аккуратно, похищая по один-два человека, после этого затаиваясь на какое-то время. Но уничтожить целую деревню, да и после этого сразу нападение на вооруженный патруль, странно...
  - Ну, может он достаточно умен и силен? А патруль попался под горячую руку... э-э-э... лапу... щупальце. Тьфу, не важно, в общем. Просто попался. Да, и насчет страха. Вон, люди уже туда боятся ходить. Чем не вариант?
  - Я и говорю, всё может быть. Надо проверить на месте. Тот же след демонической ауры. Что это они такое там почувствовали, что сразу решили - демон? Не чудовище какое-то, а именно демон. Неясно. Есть ещё вариант, что заказчик нам что-то не договаривает и вот это уже может быть опасно. Да и про уровень пропавших магов, он ничего не сказал, а ты почему-то не спросил! - она хмуро посмотрела на меня.
  - Да ладно тебе. Какой у них может быть уровень. Сомневаюсь, что они были сильны. А про герцога... Если он что-то утаил, - я воинственно поднял кулак - мало ему не покажется!
  ШУХ! Оп! Поймал-поймал!
  Подушка, запущенная коварной женщиной, оказалась у меня в руках.
  - Не стоит недооценивать людей, Грей. Можешь неприятно удивиться.
  - Эй! Это что такое сейчас было?! Нападение?! На меня?! - возопил я, тыкая подушкой в сторону Ур - Как вероломно! Я тебе верил, но ты... Мстя моя будет ужасна! В АТАКУ!
  Снаряд ПР-1 (подушка разукрашенная) уходит в сторону волшебницы. Есть контакт!
  - Ах, так! Ну держись, малявка! - великая подушечная битва при Широтсуме началась.
  
  
  * * *
  
  Утро. Солнышко. Птички поют. Хорошо-о-о! Общий вид портил только мрачный лес вокруг и далекий силуэт возничего, что доставил нас сюда и теперь стремительно улепетывал обратно в город. Да, не смотря на категоричное заявление герцога, проводник у нас появился, правда, не совсем добровольный, помимо обещания денег, немного помахал у него под носом ледяным мечом. Хотя, даже такого аргумента не хватило, чтобы заставить провести нас больше половины пути. Уперся: 'Дальше не поеду, хоть режьте!'. Пришлось отпустить, но и денег я ему не дал. Договаривались до деревни доставить, а не бросать на половине пути! Заставил? Угрожал мечом? Да вы что, какой меч, помилуйте? И вообще мужик, ты чего на ребенка кричишь, я нервный! В общем, транспорта мы лишились и теперь путешествовали пешком. На временном не использовании магии настояла Ур: 'Нельзя спугнуть его, кто бы это ни был...'
   - Как ты думаешь, почему герцог так странно на нас смотрел, когда мы уходили? - решил развеять молчание.
   - Наверное, ему доложили о разгроме в твоей комнате, - меланхолично ответила волшебница. Не проснулась ещё что ли? Обычно это у меня проблемы с ранним подъемом.
   - Что-то ты сегодня какая-то странная? Не выспалась?
   - Выспалась-выспалась. Не мельтеши перед глазами, а лучше следи за дорогой. Предчувствие у меня нехорошее что-то.
   - Я не мельтешу, это тактические маневры для запутывания противника, - изображаю возмущение, но под строгим взглядом сестры замолкаю и пытаюсь принять серьезный вид.
   Так и идем. Мрачные мы, мрачные лес и веселые птички вокруг. Скукотааа!
   - Ур, как думаешь нам... - меня прерывает опустившаяся на плечо рука волшебницы. Сжала один раз. Внимание! Рядом посторонние! Идиот, расслабился как на прогулке в городском парке! А про миссию S-ранга совсем позабыл?! Ладно, спокойно. Ищем.
   - А-о-о-у-у! - громко зевнула сестра и прикрыла рот рукой.
   - Право, седьмое дерево от нас. Ударь молотом. Сейчас, - раздался её шепот.
   Ударить? Да это запросто. Для такого простого заклятия мне давно не требуется голосовая формула, так что... Указующий жест рукой.
  БАХ!
  Под ударом заклинания деревья обращаются в щепки. Но, где же цель? Ага! На краю получившейся просеки мелькает чья-то смутная тень. Бежишь? Ну нет, не уйдешь! Стрелы! Десятки ледяных стрел устремляются в сторону беглеца.
   - ААААА! - дикий крик отмечает моё попадание. Теперь мы ясно видим противника, кажется, на нём была какая-то магическая маскировка, которая разрушилась после моего попадания. Интересно, как Ур его заметила? Вот, что значит опыт.
   - Надеюсь, это всё же был враг, а то как-то неудобно получиться, - несколько стрел насквозь пронзили левую руку, а парочка засела в ноге. Совсем нехорошо получится.
   - Враг. Только ты его поаккуратнее не мог остановить? А если бы в голову попал? Перевяжи его, а то кровью истечет. Я отлучусь на минуту, - и она исчезает в чаще леса.
  Перевязать? Пфф! Лениво. И вообще, магия наше всё. Да и не разбираюсь я особо в медицинской помощи, слишком у него много лишних дырок в организме, завяжу где-нибудь не там и привет. А вот заклинание знаю, недавно научился. Как раз для такого случая, наверное, хе-хе. Цель полностью заключается в лёд, замедляются все процессы в организме, что, по идее, позволяет вот в таких случаях как наш, сохранить на короткое время жизнь человеку, не оказывая существенной медицинской помощи. Ну и пленников удобно перемещать. Заморозил и тащи себе, сбежать не пытаются. Минус в том, что сильных магов таким способом не остановишь. Да и действует недолго, около двух часов, количеством энергии срок действия не продлить, заморозишь насмерть пациента, скорее всего. Ладно, подозрительная личность, быть тебе первым испытуемым. Прости, если что.
  - Ледяные оковы! - вроде получилось, решил я, оглядывая закованного в лёд человека. Вполне себе аккуратненький... гробик. Тьфу, что за мысли, будем считать, что это камера для анабиоза и человек спит. Неприятно будет если он и правда умрет. Нет, это конечно будет не первая кровь на моих руках, были и до этого смерти. Но, не привыкать же к такому, до сих пор не могу спокойно воспринимать смерть, даже если это враг.
  Вскоре вернулась Ур, притащив с собой еще одного бессознательного пленника. Где только взяла?
   - Их двое было, - пояснила она, в ответ на мой удивленный взгляд.
  - М-м-м... Ты как их вообще обнаружила то? И что с ними теперь делать?.
  - Надо было наблюдать за обстановкой вокруг, а не витать где-то в облаках. Грей, миссии S-ранга не зря получают такой статус и поручаются самым умелым и опытным магам, опасность для жизни на них в разы выше. Тут нельзя полагаться только на свою силу, могут найтись противники гораздо сильнее и опытнее. Даже вот эти, - он пихнула ногой лежащее тело - могли тебя, при некоторой удаче, убить.
  - Прости, Ур. И правда, что-то расслабился. Теперь буду внимательней! Честно! - я успокаивающе помахал руками, но, судя по всему, мне не поверили. Блин, а я ведь серьезен.
  - Это не штуки, Грей. Будь пособраннее, - волшебница недовольно посмотрела на меня и тяжело вздохнула - Ладно, надеюсь, ты понял. Давай оттащим наши трофеи к деревне, она тут рядом, оказывается. Пока за вторым гонялась, заметила. Бери своего и пойдем.
  - Может, поменяемся? - тащить кусок льда, мне что-то не улыбалось.
  - Кто тебя просил делать из него сосульку? Перевязывать же лень было? Так, что вперед, - и, подхватив второго на плечо, она зашагала в сторону деревни. Мдя, есть женщины в Фиорских селеньях, подумал, глядя на это действо. Конечно, я уже привык, что маги гораздо крепче и сильнее обычных людей, но до сих пор такие вот картины, когда хрупкая с виду девушка с легкостью тащит здорового мужика, поражают.
  - Ну и что с тобой делать, а? - я с раздражением обратился к пленнику. К сожалению, он отказался мне что-либо посоветовать, лёд как-то не способствует диалогу. - Ну, и ладно, чего мучиться. Поедешь на ледяном экспрессе.
  Создав под куском льда повозку, направился за Ур. Интересно, что там в деревне? Надеюсь, жители достаточно гостеприимные, чтобы накормить двух голодных путников.
  
  
  * * *
  
  Жители деревни, к моему разочарованию, оказались совершенно не гостеприимными людьми. Оркестра, красной ковровой дорожки и радостных крестьянок с хлебом-солью не наблюдалось. Не было даже суровых мужиков с вилами встречающих незваных гостей, не бегали любопытные дети, не слышно лая собак. Собственно, вообще никого не наблюдалось. Такое впечатление, что деревня была пуста.
  - Надо проверить местность, может какие-то следы остались, - Ур дожидалась меня у входа в деревеньку - Займись этим, я пока пообщаюсь с нашими новыми друзьями.
  - Хм... Ты это, поаккуратнее с ними. Может они и ни при чем, - замолкаю под скептическим взглядом волшебницы, и правда глупость сказал, - Ладно-ладно, тебе виднее. Пойду по деревне пройдусь, для начала.
  - Хорошо. И, Грей, будь внимательнее!
  Успокаивающе махнув ей рукой, отправляюсь исследовать местные достопримечательности.
  Полчаса хождения ничего интересного не дали, безлюдная деревенька навевала только унылые мысли. Пустынные улицы, пронизывающий холодный ветер ('Вообще-то он теплый!' - попытался вразумить меня внутренний голос. 'Не важно! Теплый к данному антуражу не подходит!' - отмахнулся я), так, что там дальше-то, ах, да... и, кажется, что кто-то наблюдает за тобой сквозь темные провалы окон. Декорации для какого-нибудь триллера. Так и представляю, вот захожу в один из пустых домов, темно, освещения нет... Пару шагов внутрь, позади с жутким скрипом захлопывается дверь, вспыхивает потустороннее освещение и раздается зловещий...
  - КАР! - резкий звук буквально подбрасывает меня с места, разворот в воздухе на сто восемьдесят градусов и местность накрывает шквал ледяных игл превращающий, стоявший позади меня, дом в решето.
  Мать вашу! Мерзкая птица! Это ж надо меня так напугать, хотя сам хорош, нафантазировал всякого...
  ШУУХ! Дом, чуть-чуть постояв, с печальным вздохом оседает на землю большущей грудой мусора, на которую, медленно кружась в воздухе, опускаются черные перья. Хо-хо, а птичка то не ушла, хороший охотник - белый человек, однако.
  - Кар! Кар! Кар! - над кучей мусо... эээ, то есть над домом закружилась стая ворон, до этого, видимо, занимавшаяся чем-то своим позади строения. Хм, хорошо, что я не знаю птичьего, явно же посылают куда подальше. Или, может, грозятся жестоко отомстить за свою товарку? Ну, я сейчас вам покажу. Получайте! Десяток снежков рассекает воздух.
  - КАР! КАР! - о, какие-то из снарядов даже находят свою цель и посрамленные враги поспешно ретируются на ближайшие крыши, продолжая громко возмущаться. Разогнав наглых птиц, решаю проверить, что они там такое делали, возможно, найдется что-то указывающее на произошедшее в деревне. Хоть какие-то следы...
  Следы я увидел сразу, как только обогнул дом, точнее первым мне об этом поведал нос. Запах разложения витал в воздухе. Ну, понятно, что тут вороны забыли. Наверное, какая-нибудь деревенская живность померла на радость падальщикам. Надо посмотреть поближе.
   Трое псов, прибитые стрелами к земле. Т-а-а-к, демонами тут явно не пахнет. Как-то с трудом представляю чудовищ, которые расстреливают собак из луков. Всё-таки люди. Но зачем им похищать деревенских, да ещё так нагло, плюс нападение на стражу. Странно всё это.
   Ближе подходить не хочется, запах просто ужасен, но надо. Не понятно, почему они так странно лежат, будто что-то или кого-то защищали.
  Хм... За ними что-то лежит. Осторожно обойдя трупы собак, подбираю эту хм... улику. Ага... Детская кукла. Обычная тряпичная кукла, сейчас вся измазанная в пыли и крови. Не куклу же они защищали, видимо, хозяйку этой игрушки, которая сейчас пропала с остальными людьми. Надеюсь, он или она живы, а кровь на кукле, наверное, от собак. Раз нападавшие люди, то надежда есть. Странно, что осталась такая куча следов указывающих на преступников. Или торопятся или совсем страх потеряли. Пора к Ур, вряд ли ещё что-то интересное обнаружу, а там может пленники поделятся сведениями.
  На обратном пути, столкнулся с волшебницей, которая уже спешила мне на встречу.
  - Всё в порядке, Грей? Я почувствовала твою магию... - она обеспокоенно оглядела меня.
  - Нормально всё. Просто показалось, что кто засел в одном из домов и я ударил по площади. Во избежание неприятностей. Постоянная бдительность - вот теперь мой девиз! - про жестокую схватку с птицами умолчим.
  - Кхм... - Ур как-то странно покосилась на меня - Молодец, Грей. Что-нибудь обнаружил?
  - Ага, - показываю куклу - Вот, нашел. Там ещё собаки были, мертвые. Судя по всему защищали хозяйку этой игрушки и я думаю что тут люди порезвились, собаки из луков убиты, видимо, даже не волшебники, правда, не понятно как они остальных так по тихому увели. Может пленники расскажут, что интересное? - с каждым словом волшебница становилась всё мрачнее.
  - Рассказали уже...
  - О! Быстро. Сказали, где держат крестьян? И зачем они им? Когда пойдем их спасать?
  - Не спеши, Грей! - попыталась остановить меня Ур.
  - Как это не спеши?! Чем быстрее начнем, тем больше шансов кого-то спасти! - я нетерпеливо заходил перед сестрой, уже обдумывая планы.
  - Некого спасать уже... Все захваченные люди мертвы.
  - К... Как это мертвы? Все? Но зачем они... Не верю, - я в шоке уставился на волшебницу.
  - Это правда, Грей, - она успокаивающе приобняла меня и развернула к выходу из деревни - Пойдем, я расскажу по дороге.
   По словам волшебницы, тут и правда похозяйничали люди. Темная гильдия 'Коготь Демона', лидер которой нашел где-то древний гримуар с описанием Секретных Ритуалов Древней Магии (обязательно всё с большой буквы), которые позволяли невообразимо усилить волшебника, да вот беда, требовались жертвоприношения. Первые опыты с животными успехов не принесли и в какой-то момент маги решили принести в жертву одного из случайных пленников. Ритуал удался, ну, относительно. Оказывается это был призыв демонической сущности и он сработал. Пришедший на призыв демон был недостаточно силен, чтобы силой отнять жизнь и души у призвавших его магов, но и не был слаб, маги не смогли его изгнать, так как совершенно не были готовы к такому повороту событий.
  - Это что за сборище идиотов? Как можно не понимать, что они совершают призыв? - удивился я.
  - Можно и так сказать. Пытаться провести неизвестные ритуалы из непонятной книги, попахивает идиотизмом. А насчет того, что не понимали, что творят, это вполне может быть. Многие мнят себя великими и знающими магами лишь нахватавшись каких-то крох знаний. С теорией у них плоховато, что за ритуал до конца не понимали. Ладно, я продолжу. В общем, демон предложил им сделку: силу в обмен на жертвы. Маги долго не думали. Жизни чужих людей в обмен на усиление способностей, думаю, их выбор был ясен.
   - Фу... Какой-то бред, - раздраженно помотал головой - Странные маги, демон... Что-то тут не так. Ну, не верится мне, что маги, просто так, без подготовки решили провести неизвестный ритуал. Хоть какие-то мозги должны же быть?
  - Люди разные, Грей. Многие готовы рискнуть всем лишь бы стать сильнее. Тут либо глупость, либо возможен такой вариант, что на гримуаре было какое-то подчиняющее заклятие или сама книга это и есть запечатанный демон. Как утверждает пленник, гримуаром первым воспользовался мастер их гильдии и вполне вероятно, что демон получил над ним контроль, а дальше шел просто спектакль для остальных. Сейчас сложно сказать, что там происходит на самом деле, о ситуации мы можем судить только со слов этого парня.
  - Хм... А хоть усиление способностей то у них было? Или это тоже... спектакль?
  - Ну, опять же если верить этому магу, то да. После жертвоприношений они становились всё сильнее-сильнее, а в особенности их мастер.
  - Если это называется, что они стали сильнее... Тогда до этого они вообще магами хоть были?
  - Конкретно эти двое развивали свои способности как шпионы, каких-то убойных заклинаний он не знают, но могут хорошо прятаться. Хотя, думаю, и в бою могут доставить немало неприятностей. Просто в этот раз им не повезло.
  - Ха, не повезло... Им теперь всем не повезло, - посмотрел на куклу, которую всё ещё сжимал в кулаке, - Очень-очень не повезло.
  Волшебница грустно улыбнулась на мои слова.
  - Не переживай, Грей. Они ответят за свои преступления. А пока пойдем, если сейчас выйдем из деревни, то к ночи как раз будем у логова темных, у нас теперь проводник есть.
  - А что со вторым? Которого я заморозил? Мы же его не можем здесь оставить, сбежит, - хм, судя по лицу Ур, не сбежит.
  - Не стоит о нём беспокоится, нам сейчас главное успеть схватить остальных. Если верить словам наших преследователей сегодня ночью на базе соберутся все члены их гильдии.
  - Тогда и правда поспешим. Всех одним ударом... захватим.
  
  
  * * *
  
  - Вот, госпожа, за этим холмом вход в наше убежище, - на испуганном лице темного мага застыла угодливая улыбочка. Запугала Ур бедняжку, всю дорогу госпожой называл и кланялся.
  - Хорошо. Говоришь только двое часовых у входа?
  - Да, госпожа. Только часовые, сторожевых заклятий нет, мастер боялся нашего обнаружения. Вы позволите мне остаться здесь? Боюсь, в бою я буду только мешаться у вас под ногами. - и опять улыбочка. Надеется сбежать, пока мы будем с остальными разбираться? Глупо.
  - Он нам ещё нужен, сестра? - спрашиваю у задумавшейся волшебницы.
  - Думаю, нет, роль он свою выполнил и мы можем... - маг оседает с ледяным шипом в глазнице, - Грей! Ты, что делаешь?
  Молча показываю ей куклу, что всё ещё таскаю с собой. Она хмурится, но кивает, признавая мою правоту. Много рассказал маг пока мы шли до их логова, надеясь выторговать спасение, но с каждым словом лишь настраивал нас против себя всё сильнее и сильнее.
   Как они захватывали селения (после общения с демоном у лидера появилась способность усыплять обычных людей и слабых магов на большой площади, так кстати и был захвачен отряд стражи вместе с магами-наемниками). Как и куда использовались пленники, что стало с хозяйкой этой куклы. Девочка, оказывается, была не инициированным магом и в опасной ситуации смогла пробудить свой дар, инстинктивно подчинив соседских собак. Но, естественно, бедные псы не смогли защитить её, на алтарь в жертву демону она ушла первой, маги оказывается вкуснее. Рассказал интересные истории про местного герцога, о плодотворном сотрудничестве между ним и гильдией, до того момента как магам попалась эта злополучная книга. Всё таки герцог знал с кем нам придется столкнутся и его ждет по возвращению много-много вопросов.
   - Ладно, Грей. Я понимаю твои чувства, сама бы с удовольствием уничтожила это существо, - она толкнула ногой тело мага, - но не стоило так спешить. Всё же единственный свидетель наш, вдруг, что уточнить понадобится или больше никого не схватим?
  - Там целых пятнадцать человек, - махнул в сторону убежища - сколько угодно свидетелей.
  - И у тебя, видимо, уже есть план по их захвату?
  - Конечно. Я всё продумал, как стемнеет будем брать.
  - Гениальный план. Но может, поделишься подробностями? - ехидно спросила Ур.
  - Всё очень просто, когда окончательно наступит ночь, нейтрализуем часовых, а потом...
  
  
  * * *
  
  Страшное это дело, быть часовым. Стоишь себе, стоишь, никого не трогаешь, а тебе вдруг - хрясь! - сзади по голове дубинкой прилетает или из темноты кто кинется, только и успеешь поднять тревогу перед смертью, если повезет. Да уж, совсем неблагодарное это дело, часовым быть. Вот и этим сейчас не повезет. Вообще странные часовые, стоят почти у самого входа в подземелье, фактически не скрываясь. То ли безалаберность, то ли ловушка.
  Четыре ледяных стрелы, по две на каждого, в голову и сердце (маги очень живучие), и тела сползают на землю. Ждем пару минут, никакой реакции. Не заметили? Отлично, значит следующий этап.
  - Барьер поставишь, Ур? - мог бы конечно и сам, но руны я начал изучать сравнительно недавно и пока мне не удается экономно расходовать силу. Вспышка магии и вся концепция неожиданного удара полетит к чертям.
  - Хорошо, - за кончиком созданной изо льда указки тянется тонкая руническая вязь - Всё, на полчаса выход заблокирован. Готов?
  - Всегда.
  Следующий шаг нашего плана, был очень прост. Дело том, что темная гильдия, следуя непонятно каким традициям, решила закопаться в землю и их база, соответственно, целиком и полностью находилась в подземельях. Сами они построили эти помещения или заняли уже существующие не суть важно. Для нас главным было то, что выход оттуда был всего один (наш проводник в этом клялся и божился) который сейчас был закрыт и теперь моя роль сводилась к тому, что нужно было заморозить всё подземное пространство. Если для любого другого мага это крайне энергоемкое и неэффективное решение проблемы, той же Ур проще зайти внутрь и начать геноцид врагов, то мне это казалось оптимальным решением. Стоя снаружи, в относительной безопасности, вывести из строя основную массу врагов, отличный план. Часть магов умрет? Ну и что? Они заслужили, а верхушка (опять же, если верить нашему бывшему проводнику, здесь есть, как минимум пять магов А-ранга, а мастер возможно и S) я думаю, выживет. По крайней мере, от простого воздействия температурой магов такого класса должна уберечь их собственная сила. Когда же оставшиеся в живых полезут наверх, можно будет спокойно перехватить их на выходе.
  Итак, три яруса подземелья, не больше пятнадцати метров, это будет не сложно.
  - Я начинаю Ур, следи за входом, - волшебница молча кивает. Знаю, наставления излишни, но мне так спокойнее.
  Закрываю глаза, сейчас лучше отдаться ощущениям, а не опираться на зрение, снимаю маскировку с ауры и отпускаю магию на волю.
  Под ударом высвободившейся силы вздрагивает и проседает земля. Я не вижу, но чувствую, как вокруг меня начинает раскручиваться чудовищный вихрь магии. Всё сильнее и сильнее. Такая сила опьяняет... И я повелеваю ей? Ха-ха, я...
  Стоп-стоп! Что-то не то происходит. Нельзя поддаваться, нельзя растворяться в магии. Давно я не пользовался магией в полную силу и сейчас иду по грани безумия... Но что же делать? Если не решить проблему, буйствующая магия снесет остатки сознания и превратит меня в неизвестно что. Нет-нет лучше об этом не думать... Надо...
  Ур! Сестра рядом. Если не остановить это безумие, она может погибнуть! Ну же, магия, кто тут хозяин? Я или ты? Подчинись!
   Не знаю, сколько продолжалась эта борьба за моё сознание, счет времени потерян, но наконец-то установилось шаткое равновесие. Ощущения были странные. Одновременно существовали я-вихрь магии и я-человек, центр и источник бушующей стихии. Мысли тоже шли какими-то странными скачками...
  Я-человек хотел что-то сделать и призвал меня-магию. Что сделать? Не помню... Точно! Рядом враги, надо заморозить... Да, заморозить, остановить движение, погасить жизнь... Пусть всё замрет навечно. Вихрь магии, подчиняясь воле общего сознания, начинает расширяться. Чувствую как гаснут и замирают вокруг огоньки жизни. Земля, воздух. Всё должно замереть, застыть... Вот рядом какой яркий огонь и... чувствуется родственная сила. Ур, друг... нельзя. Дальше, дальше! Вот ещё след знакомой силы. Мелькает мысль: 'Барьер!'. Что это? Сейчас не важно. Дальше. На пути всё расширяющейся сферы холода встречается какое-то странное мутно-серое образование. Подземелье? Так выглядит защита? Меня хотят остановить? Глупцы... Небольшое усилие и защита исчезает. Ага, ещё сильные огоньки. Не знакомые. Враги. Пусть погаснут. Один, два... пятнадцать. Последний неожиданно вспыхивает ещё сильнее. Что!? Пламя посмело сопротивляться!? Я-магия в бешенстве! Больше силы! Ещё! Погасни! Погасни! Огонёк вспыхивает последний раз и затухает. Вот так! Дальше! Ещё жизнь, ещё движение вокруг. Я-человек считает что это лес и животные в нем? Пусть замрут! Дальше... Стоп? Остановиться? Почему? Там же есть ещё жизнь. Обратим всё в лёд! Враги остановлены? Надо возвращаться? Жаль... Было весело... Зови ещё.
  Всё закончилось внезапно, только что я был магией-человеком и вот уже стою в середине небольшой воронки покрытой льдом. Ага, про удар магии значит не приглючило. Но вот остальное... Что это такое было, мать вашу?
  - И что же было? - кажется, последнюю свою мысль я озвучил.
  - Что-то очень-очень странное. Долго я вообще... это... - поводил руками по воздуху, пытаясь обозначить, что за это имелось ввиду.
  - С того момента как ты снял маскировку с ауры, прошло около пяти секунд, - неожиданно, а мне показалось, что я там часами боролся за свою целостность. - Всплеск магии ослепил меня на некоторое время, а потом всё резко закончилось. Что всё-таки произошло? Ты решил отказаться от своего плана?
  - Оглядись, - посоветовал я волшебнице и сам последовал своему совету. Посмотреть было на что. Пространство на сотни метров вокруг было превращено в ледяную пустыню. Земля, трава, деревья. Всё застыло, замерло без движения. Мда... Похоже это были не видения опьяненного магией сознания. А значит и внутри подземелья всё... чисто.
  - Впечатляет. Иногда твои способности меня пугают, Грей, - а как меня они пугают, кто бы знал. Я-магия, блин. Всё же, это было ну-у очень странно.
  - Да я сам в шоке, - задумчиво потёр лоб, - Ладно, с этим можно потом разобраться. Пойдем проверим подземелье?
  - Считаешь, у тебя получилось всех нейтрализовать?
  - Думаю да. Нет, я уверен, что там все погаш... тьфу, заморожены. Так что надо идти, думаю, некоторых удастся вернуть в эээ... исходное состояние, - сестра немного скептически меня осмотрела, но всё же кивнула.
  - Хорошо. Но я иду первой, через пять минут заходишь ты. Ясно?
  - Ясно-ясно, идем уже.
  
  * * *
  
  - Я в порядке, Ур, - немного дрожащий голос не в счёт, всё же как бы я из себя не корчил крутого парня, но примирится с тем, что ты виновен в смерти всех этих людей было тяжело. - Надо собрать доказательства, миссия ещё не завершена. Пойдем.
  Стараясь не смотреть на волшебницу, направляюсь вглубь подземелий. Доказательства... Должны же остаться дневники, записи. По первоначальному плану, в качестве доказательств преступлений, должны были выступить сами живые темные маги. Но теперь... Головы что ли принести заказчику? Брр! Меня слегка передернуло от представившейся картины. Как-то не так виделась мне первая миссия S-ранга. Слишком много смертей...
  Что-то, стоящее внимания, мы обнаружили только на третьем ярусе. Просторный круглый зал посреди которого находился большой прямоугольный камень, видимо выступавший в качестве алтаря. На покрытом темными пятнами камне лежала книга. Та самая, с которой всё началось? Наверное, сейчас же это просто кусок замороженной до каменного состояния бумаги. Самой же интересной находкой оказалась застывшая рядом с алтарем фигура. Жутковатое сочетание человека и демона. Обычное человеческое тело и рогатая чешуйчатая голова с вытянутыми зубастыми челюстями. Обе руки странного создания сомкнулись на горле, будто он пытался задушить сам себя. Хм... Одна рука и одна лапа. Преображение, хоть и не полностью но затронуло левую руку.
  - Что это такое Ур? - спросил я у хмурой волшебницы, с опаской подходя к застывшей фигуре. Кто его знает, вдруг разморозится и кинется на нас. Хотя, пришло, откуда из глубины души знание, не кинется, здесь все уничтожены, даже демон.
  - Мастер этой гильдии. Вот так и заканчиваются заигрывания с чудовищами. То ли он уже был одержим, то ли в момент атаки демон попытался захватить власть над телом, но вот, что получилось. Впрочем, теперь с доказательствами о завершении миссии проблем не будет.
  - Ты что хочешь тащить эту эээ... статую до Широтсуме? - не нравится мне такая компания в путешествии.
  - Зачем же всю статую... - она посмотрела на меня и слабо улыбнулась, - Ты молодец, Грей. Хорошо держишься. И... прости, что приходиться таким заниматься.
  - Стоп-стоп. Какое ещё прости! Это мой выбор, рано или поздно мне бы пришлось столкнуться со всей этой грязью. Такая вот работа у нас магов, только для суровых парней вроде меня.
  Наш, немного горький, смех разнесся по залу.
  - И вообще всё хорошо кончилось. Злодеи повержены, герои победили, сказке конец.
  - Ладно, иди уж, герой. Я тут всё сама соберу, подожди меня на выходе.
  - Нет, я останусь. Надо здесь всё уничтожить.
  - Уничтожить? Хм... Ладно, я сейчас, - взмах ледяного клинка и голова демона падает в подставленный Ур мешок. Книгу туда же. - Кажется, у тебя есть очередная идея, Грей? Действуй.
  - Угу - над собранными лодочкой ладонными начинает вращаться небольшая сфера состоящая из ледяных осколков. Добавляю ещё чуть-чуть силы и отпускаю прямо над алтарем.
  - И что дальше? - любопытствует волшебница, разглядывая быстро вращающуюся сферу.
  - М-м... Если мои расчеты верны, то... БЕЖИМ ОТСЮДА! - и схватив удивленную Ур за руку, вытягиваю из помещения.
  - Грей, что...
  - Потом-потом. Надо выбираться наверх! Быстрее! - раздавшийся позади воющий звук придает нам дополнительного ускорения.
  
  Остановившись в метрах ста от входа, пытаемся отдышаться.
  - Ну и что это было, а? Стоило так быстро убегать?
  - Смотри, - показываю рукой назад.
  Подземный гул, до этого едва слышимый, скачком нарастает. Почва над подземельем взлетает вверх и на поверхности показывается часть беснующегося под землей ледяного вихря. Сотни тысяч ледяных лезвий составляющих сферу разрушают и захватывают в свой танец все большие участки земли. Ой, а не переборщил ли я с вложенной энергией? Хотя, вроде замедляется...
  БУХ! Осевшая земля, знаменует собой окончание действия заклинания.
  - Да уж... Модифицированная 'Буря'? - кажется, волшебница довольна мной.
  - Ага, увеличил количество и изменил форму составляющих 'Бурю' частиц на более симметричную. Теперь не просто куски льда, а вполне себе лезвия. Ну, ещё кое-что добавил. И назвал это 'Сферический Миксер'!
  - Ох, Грей... - она закрыла глаза рукой - с названиями у тебя явные не лады.
  - Что не нравится то? Самую суть отражает!
  - Идем уже... изобретатель. Не хочется мне ночевать рядом с этими руинами. Зайдем немного в лес, там и расположимся. А с утра в Широтсуме.
  - Хорошо, как скажешь. Но я всё равно не понимаю, чем тебе название не нравиться! - ответом мне был лишь горестный вздох волшебницы.
  
  * * *
  
  Герцог Эверли был очень рад нашей новой встрече, но перед ней, видимо, ему пришлось съесть парочку лимонов, поэтому его лицо всё время странно кривилось.
  - Я очень рад, что эээ... - он покосился на рогатую голову, лежащую перед ним на столе - всё так быстро и успешно завершилось. Наконец-то наши жители будут чувствовать себя в безопасности. - с тобой то? Сомневаюсь. - И поэтому, в честь столь успешного завершения задания, - ещё бы успешного, теперь тебе и предъявить нечего, - я решил повысить награду за эту миссию до семи миллионов. - о дядя, ты теперь почти мой друг.
  Он протянул мне чек. Так-так, денюжки это хорошо. Э? Что? Шесть миллионов девятьсот пятьдесят тысяч. А где ещё пятьдесят? Вопросительно смотрю на герцога. Он опять кривится (ох, уж эти лимоны) и немного бледнеет.
  - Подушки, - выдыхает он. Подушки? Какие ещё подушки? Ааа... Вот сквалыга, это же надо, пятьдесят тысяч за подушечную битву списать? Показываю глазами на голову демона. Намек ясен? Герцог бледнеет ещё больше, но не сдается:
  - Это были очень-очень дорогие подушки. Они достались мне с огромным трудом и были важны как память! - что ж ты эту память гостям подсунул? Посмотрел опять на чек. Ладно, у всех есть маленькие слабости, а денег и так больше чем предполагалось первоначально, пусть живет. Резко встаю и герцог вжимается в кресло.
  - Благодарю вас, герцог, было приятно с вами работать, - он облегченно вздыхает, - думаю, нам пора домой.
  - Конечно-конечно, вас проводят.
  
  * * *
  
  Дом, милый дом. Наконец-то я встречусь с тобой, моя любимая... кроватка. Нет, ну а что такого? Хочется, знаете ли, выспаться после трудовых будней. Надоели жадные герцоги, темные маги и остальная нечисть, попортившая мне столько нервов. Спать-спать-спать! Но меня, бодро вышагивающего в направлении дома, поймала за плечи и развернула в сторону гильдии Ур.
  - Ты это куда собрался? Иди, докладывай мастеру о завершении миссии. И чек мне отдай. С деньгами и долей гильдии я сама разберусь, - секретный прием 'жалобные глазки милого мальчика' не подействовал на жестокосердную женщину и я, получив ускоряющего пинка, поплелся в сторону здания гильдии.
  Перед входом в гильдию я замер в размышлении. Заходить не хотелось. Мастер наверняка поделился новостью о получении мной S-ранга и миссии. Слушать шумные разговоры, отвечать на приветствия и принимать поздравления? Нет-нет, совсем не это мне сейчас нужно. Но доложить нужно. Как бы его незаметно выманить из гильдии?
  - Грей?! - раздался позади меня знакомый голос. Вот, блин! Как же ты не вовремя, Леон. - Ты вернулся с экзамена?!
  - Что?! Какой ещё... - но договорить мне не дали. Подлетевший сзади мальчик, схватил меня за руку и затащил в гильдию.
  - ГРЕЙ ВЕРНУЛСЯ! - ой, блин, что сейчас будет.
  Воцарившаяся на мгновение тишина взорвалась десятками голосов.
  - УРА! ПОЗДРАВЛЯЕМ! МОЛОДЕЦ! - радостная толпа магов рванулась в мою сторону. Кто-то хлопал по плечу, кто-то пытался пожать руку или сдавить в объятиях. Дорвавшиеся до тела девушки старались затискать и зацеловать 'милого мальчика'. Куда-то пропала майка. ААА! Фетишисты поганые! Меня же сейчас на сувениры разберут!
  И тут какой-то сволочи пришла в голову ужасная идея, которая тотчас была озвучена:
  - Качаем его!
  Вывернутся не удалось. Ух, узнаю кто кричал... Целый месяц только холодной водой будет мыться. Очень-очень холодной водой.
  Вверх! ААА!
   В очередной раз подлетая к потолку, замечаю сидящего на перилах балкончика второго этажа, Макарова.
  - МАСТЕР!!! СПАСИТЕ-Е-Е!
  Вытянувшаяся рука мастера ловит меня в воздухе и затаскивает на второй этаж. Уф, спасен...
  - Слушай сюда, шпанье! - старик опять хватает меня и ставит рядом с собой на перила, - Сегодня у нас в гильдии стало на одного старшего мага больше! Это большая ответственность! Но мы все хорошо знаем Грея и верим, что он справится!
  - ДА! ПОЗДРАВЛЯЕМ! ГРЕЙ! - завопили внизу, мне оставалось только улыбаться и махать рукой.
  - А теперь... ВСЕ ПРАЗДНУЮТ! - и мастер вскинул кружку с пивом вверх.
  - ДА-А-А! - вот же, лишь бы напиться людям.
  Когда страсти более-менее улеглись и народ разбрелся по своим местам, Макаров повернулся ко мне:
  - Ну, что? Пойдем, расскажешь, как миссия прошла, - а, вас, товарищ Фуллбастер я попрошу остаться...
  
  * * *
  
  - Демонопоклонники, жертвоприношения... Мда... Если бы я знал, Грей. Прости. Не дело ребенку таким заниматься, - мастер был непривычно серьезен, - Мне сообщили из совета, только об уничтожении вами темной гильдии, а что там на самом деле творилось, только от тебя и узнал.
  - Из совета? Как они так быстро узнали?
  - Да много есть способов. Начиная от того, что выполнение всех S-ранговых миссий и выше отслеживается. Также в городе скорее всего были наблюдатели из совета или ещё... Впрочем не важно, главное другое. Совет недоволен уничтожением такого количества магов и за тобой теперь будут наблюдать особо тщательно. Так что, Грей, на следующие миссии нужно выполнять строго по букве закона, иначе проблемы нам будут обеспечены...
  - Стоп. Что-то я не понял. С чего это совету магов быть недовольным уничтожением угрозы для королевства? Тем более что это темные маги?
  - Такова политика королевства Фиор в целом и светлых гильдий в частности. Убивать крайне не рекомендуется, даже если это опасные преступники. Задержать, обезвредить, но не убивать.
  - А есть какое-то обоснование? - обеспокоенный взгляд мастера. Спешу успокоить, - Нет, я не собираюсь всех подряд рубить и вообще против убийств, но как-то же должно обосновываться бережное отношение к преступникам?
  - Считается, что убийства и кровь ведут волшебника по пути Зерефа, величайшего из темных магов. Чем больше убийств, тем глубже падение во тьму и ближе безумие. Конечно, работа мага не обходится без смертей, но лучше всеми силами этого избегать, - какое-то слегка натянутое обоснование.
  - Ясно, - лучше избегать или... не оставлять свидетелей, но такими мыслями не стоит делиться с мастером. Не одобрит.
  Устало потёр лоб. Хочется спать, а не обдумывать заморочки с советом.
  - Ладно, Грей. На сегодня, давай закончим. Не буду тебя больше мучить. Пусть Ур завтра зайдет, хотел с ней поговорить. Хорошо?
  - Ага, передам ей.
  - Кстати, в гильдии считают, что я тебя отправлял на экзамен для получения S-ранга, пусть пока так и остается.
  - Согласен. Самому не хочется хвастаться такими достижениями.
  - Ну, вот и отлично. А теперь, раз с формальностями покончено... ИДЕМ ВЕСЕЛИТЬСЯ! - я тоскливым взглядом проводил пиво исчезающее в утробе мастера. Веселиться, да. Хочется просто напиться.
  
  Глава 6. Железная леди.
  
  Спустя несколько дней после моего возвращения ажиотаж в гильдии немного улегся и народ занялся своими делами. Наконец-то стало возможно спокойно там появляться, не опасаясь, что тебе раздавят руку или отобьют плечо в восторженном экстазе.
  - Слушай, Грей. Как думаешь, кого в следующем году на экзамен мастер отправит? И что там за испытания будут, наверняка же что-то похожее на то, что было в этом году. Может, расскажешь? Интересно же. - Леон всё пытается выбить из меня подробности экзамена. Кана, сидевшая рядом с нами, согласно покивала на его слова, да мол, интересно. Хм... Поведать им что ли про похищения людей, кровавые жертвоприношения и кучу трупов в итоге? Мда, думаю, не стоит шокировать детей.
  - Рассказать... м-м-м... - делаю вид, что задумался. Ого, сколько народу то прислушивается к нашему разговору. За соседними столами как-то резко прибавилось людей и шум вокруг понемногу начинает стихать. Даже Ласксус оказался рядом, старательно делая вид, что ему абсолютно неинтересно и он тут просто так, столб подпирает.
  - Можно и рассказать, - слушатели напрягаются в предвкушении сенсации,- Но не буду! Не! Хо! Чу! Ха-ха! - и разочаровано выдыхают. Опять неудача. Такой спектакль повторяется по несколько раз за день. То один, то другой под различными предлогами пытаются выведать хоть что-нибудь об экзамене. Забавно.
  - Тьфу! Дурак и шутки дурацкие, - Леон обиженно отвернулся.
  - Э! А в глаз? - решаю возмутиться.
  - А он уже получил сегодня! - засмеялась Кана.
  - Ха, когда успел то? И кто постарался? Лаксус? - у столба возмущенно фыркнули.
  - Не, - мой товарищ скривился и потер щеку куда, видимо, и пришелся удар, - Новенькая у нас, Эльза зовут. Строит из себя невесть кого, общаться ни с кем не хочет. Даже знакомиться не стала!
  - Если бы ты ко мне так подошел знакомиться, то тоже бы получил по роже! - Кана решила защитить новенькую, - Но она и правда какая-то нелюдимая. Сидит одна постоянно, на вопросы не отвечает.
  - Ну... - Леон немного нахмурился, - Может и правда слегка нагловато получилось, но чего сразу бить то!
  - Тебя побила девчонка, - констатирую факт.
  - Эй, ты её не видел! Она быстрая, сильная и вся в железе! - в железе, это как интересно?
  - Тебя побила девчонка! Мвахахаха! Тебя, опытного мага льда, побила какая-то девчонка! Надо будет рассказать сестре! - тренировок тебе, тренировок.
  - Заткнись! Посмотрел бы я на тебя! И вообще, я не использовал магию! - ну это молодец, правильно, а то бы наверняка ранил бедную девочку.
  - А у неё, что за магия?
  - Не знаем, - ответила, вместо обиженно молчавшего Леона, Кана, - Она тоже не использовала магию.
  - То есть, тебя просто на кулачках, без всякой магии побила девчонка? Да-а... И не знаю, что и сказать даже.
  - Просто заткнись, придурок. Я не ожидал, что она кинется сразу в драку и не успел приготовиться!
  - Не ожидал драки, после того как пнул стол за которым она сидела? - поинтересовалась Кана.
  - Пнул стол? Это что такой новый метод знакомства? - слегка удивился я.
  - А чего она не здоровается и меня игнорирует?! - аргумент, однако.
  - Ну, знаешь, игнорировала или не игнорировала, а наглеть тоже не стоит. Не здоровается и ладно. Так что за дело получил. От девчонки... Хе-хе-хе!
  - За дело... Да, сам знаю, - пробурчал Леон.
  - А где она, новенькая эта? - оглядываю зал в поисках незнакомого лица. Такую перспективную личность надо запомнить. Ведь Леон и правда довольно сильный и опытный маг (для своего возраста), а тут какой-то новичок его легко бьет, это говорит о многом. Хотя, в последнее время он сильно расслабился сидя в гильдии, всё-таки не так часто как я по миссиям шатается, может в этом всё дело.
  - Она почти прямо перед твоим приходом ушла. Может, видел? Алые волосы, доспехи и ещё меч у неё есть, - кхм... Кана так пошутить решила?
  - Девочка с алыми волосами, в доспехах и с мечом на поясе? - решил уточнить.
  Кивают и лица серьезные. Не шутят что ли? Ого, ну такую я бы запомнил.
  - Не, не встречал. Давно она у нас, кстати?
  - Кажется в тот день, когда ты на экзамен уехал, она и пришла, - Кана задумалась на секунду, - Точно, именно тогда. Я ещё совершенно случайно услышала её разговор с мастером, - под нашими скептическими взглядами она слегка смутилась, - Совершенно случайно! И вообще, если вам не интересно, то могу и не рассказывать! - надулась девочка.
  - Очень-очень интересно! Мы тебя внимательно слушаем! - поспешил успокоить собеседницу.
  - АЙ! Грей, ты чего... - стимулирующий пинок Леону, пусть подтверждает, - АЙ! Точно-точно, слушаем! - со второго раза он меня наконец-то понял.
  - Ну, ладно, - девочка подсела поближе к нам и, напустив на себя таинственный вид, приступила к рассказу, - В общем, она, как я поняла, была знакома с одним из старых друзей мастера, который пропал на миссии несколько лет назад. Он же, этот друг, и отправил её сюда к нам в гильдию.
  - А с ним самим, что случилось? Не сказали?
  - Вроде погиб, защищая её. Дальше я уже не слышала, они поднялись наверх, к мастеру.
  - Защищая? А от чего не поняла?
  - Не-а. Говорю же, ушли наверх потом.
  - Хм... Интересно. А как она стала магом? Этот друг мастера её учил? Или...
  - Грей! Откуда я знаю!? Всё, что услышала, рассказала уже. Спроси у мастера, раз так интересно. Ты же у нас теперь большой человек, вот иди и узнавай, может чего и расскажет.
  - Хм. Спросить? Может быть... - нужно подумать, стоит ли лезть, куда не просят? У нас в гильдии вообще-то не принято интересоваться чужим прошлым, но спросить-то мне никто не запрещает, расскажет мастер хорошо, а нет, ну и не надо. Значит, решено, иду к мастеру.
  - Ладно, малышня. Пора мне, - увернувшись от удара Леона, отвешиваю ему подзатыльник, - Дела, знаете ли. У серьезных магов всегда много дел!
  - Ох! Господин Грей, простите, что мы вас задержали! - смеется Кана.
  - Ничего-ничего, я понимаю. Все хотят пообщаться с великим мной, - Лаксус, всё также подпирающий столб, пренебрежительно фыркает. Ах, так, да? Ну, лови 'подарок'. Пол вокруг него покрывается льдом. Интересно заметит?
  - Иди уже отсюда... великий, - раздраженно ворчит Леон.
  Эх, не рады тут моему обществу. Пойду надоедать мастеру.
  Бух! Наш электромэн совершает экстренную стыковку с полом. Не заметил.
  - ГРЕЙ! СВОЛОЧЬ! - сколько экспрессии.
  - Пока-пока! - совершаем тактическое отступление на второй этаж, под вопли отчаянно ругающегося парня. Встать у него почему-то не получалось, что-то мешало, наверное. Хе-хе-хе.
   Кстати, руки к полу примерзли у него совершенно случайно, правда-правда.
  
  * * *
  
  - Значит, тебе понравилась наша новенькая? Хо-хо-хо, - чертов старикашка, как всегда на своей волне.
  - Эй, старик! Я её даже не видел! Как она может мне понравиться? И вообще... маловаты мы слегка.
  - Хе-хе. Кхм... То есть как не видел? А откуда о ней знаешь и зачем интересуешься? - удивился мастер.
  - Рассказали уже... Просто любопытно стало, что за девочка надавала Леону.
  - Побила Леона?! Вот, шпанье! Что ни день, то драка! И молодежь туда же! А казалась такой спокойной девочкой!
  - Спокойствие, мастер. За дело ведь получил.
  - За дело? Хм... Ну, тогда ладно. Так, что ты про неё хочешь узнать?
  - Да, так... Откуда, куда, что за магия?
  - Грей! - мастер стал серьезным - Ты ведь знаешь наше правило, не расспрашивать о прошлом. Если захочет, сама всё расскажет. А магия... - дед хитро прищурился - думаю, сам скоро узнаешь.
  - Это как? - подозрительно мне что-то.
  - Всему своё время. Хе-хе, - точно, гадость какую-то задумал.
  - Чую, ты что-то задумал, дед. А ну, признавайся!
  - ТЫ КАК С МАСТЕРОМ РАЗГОВАРИВАЕШЬ МАЛЬЧИШКА!!! - резко удлинившаяся рука мастера попыталась отвесить мне подзатыльник, но я оказался быстрее. Хо-хо...
  Упс! Нет, не оказался.
  - Ай! Больно же! - гипнотизирую обиженным взглядом вредного старикашку.
  К сожалению, гипноз не подействовал. Надо больше тренироваться, однако.
  - Зато полезно. А то взяли моду с мастером спорить. Всё, иди погуляй, давай. Не мозоль мне глаза, тут.
  - А с новенькой-то что?
  - Потом, всё потом. Мне работать надо.
  - Знаем мы твою работу... - пробурчал я, предусмотрительно покинув кабинет, но не успев, к сожалению, закрыть сразу дверь, - Ауч! - опять подзатыльник, вот же гад, достал и тут! Опасная всё-таки магия у деда. Ну, ничего, мы тоже кое-что могём...
  Так-так. Вспомним уроки Ур по рунам. Думаю, обычного барьера закрывающего дверной проем на пару часиков ему хватит, чтобы осознать всю глубину своего падения. Хм, а если попытаться растянуть вокруг всего кабинета, вдруг в окно или стены ломать полезет? Нет, пока у меня так не получится, слишком мало знаний, ну и ладно, сойдет и так.
  Осмотрев получившийся барьер, удовлетворенно потираю руки. Хе-хе. Вот теперь можно и идти. Заодно и по поручениям Ур пройдусь. Нечего мне тут в гильдии рассиживаться. У великих магов много дел, знаете ли, особенно если магу всего десять лет и есть старшая сестра, которой почему-то всё время что-то надо.
  
  * * *
  
  Так-с. Последнее дело на сегодня, забрать какие-то алхимические эликсиры. Это интересно, увижу наконец-то нашего таинственного лекаря-отшельника, про которого ходит много слухов в гильдии. Точнее, про которую. Лекарь-отшельница. Ур говорила, что у неё довольно сложный характер и строго-настрого велела быть повежливей. Ха, да я всегда вежлив, сама вежливость можно сказать. Ладно, посмотрим кто там у нас.
  Тук-тук-тук! Есть кто дома?
  Дверь открывается и...
  - ВОН ОТСЮДА!!! - закрывается снова. Ух, кажется у меня контузия. И дома явно одни психи. Точнее одна, которая и пыталась меня оглушить, почти успешно кстати. Хм, это называется сложный характер?
  - Ты ещё здесь? - дверь опять открылась, дав мне наконец-то рассмотреть обитательницу дома. Высокая (хотя мне сейчас все кажутся высокими) женщина, выглядит лет на пятьдесят-шестьдесят. Одета в глухой малиновый плащ с высоким воротником. Розовые волосы собранны в пучок какими-то спицами странного вида. Строгие красные глаза в сочетании с метлой, зажатой в руках, обещают жестокую расправу нарушителю покоя. Красные глаза? Не то чтобы это было удивительно, влияние магии скорее всего, но всё равно интересно. Раньше такого не видел, вроде... Хм. А может она вампир? Розоволосый вампир, ха-ха. Хотя нет, скорее банши, так воплем-то оглушить, это надо уметь. Точно! Вот почему в лесу живет, подальше от людей, чтобы криками своими несчастных не распугивать.
  - Налюбовался? Ты кто вообще такой?
  - Здравствуйте. Вы, Полюшка? - и улыбаемся, улыбаемся.
  - Я то, Полюшка. А вот кто... - хорошее имя для банши.
  - Очень приятно! Меня зовут Грей и я к вам по поручению своей сестры. Вот, - протягиваю ей список составленный Ур.
  - Сестры... - она придирчиво осмотрела свиток, даже понюхала его и... нет, пробовать на зуб не стала, - Жди здесь! - и угрожающее движение метлой, мол, сдвинешься и 'секир башка' будет.
  Суровая женщина.
  Дверь опять захлопнулась у меня пред носом. И тишина. Такое ощущение, что она стоит сейчас за дверью и ждет моего, хоть малейшего, движения. Стоит шевельнуться, дверь распахнется и карающая метла обрушится на бедного меня. Стра-а-а-шно!
  Хорошо хоть, недолго пришлось изображать из себя статую. Спустя минуту Полюшка торжественно вручила мне шкатулку. Простую деревянную шкатулку, без надписей, рисунков и всего прочего. Хм. Повертев в руках, решаю посмотреть, что там такое.
  - НЕ ОТКРЫВАТЬ! - у-у-у, вот теперь точно контузия - Куда лезешь, а? Не тебе предназначено, не тебе и открывать!
  - Всё-всё, понял.
  - Ну, раз понял, то... ВОН ОТСЮДА!!! - да что же так орать!
  - Эх... Ухожу уже. Пока бабуля!
  Хлоп! Метла падает на то место, где только что стоял я. Ага, до скорости мастера или Ур старушке далековато.
   - КАКАЯ Я ТЕБЕ БАБУЛЯ?! Брысь отсюда, паршивец!
  А вот интересно, метлами она хорошо кидается? М-м-м, нет, проверять не буду, пожалуется ещё Ур, будет мне внеочередная головомойка. Так что, помахав ей на прощанье рукой, разворачиваюсь и ухожу.
  
  * * *
  
  Однажды, в студеную зимнюю пору... Нет, не подходит, сейчас же лето. Однажды, в жаркий летний полдень, я из лесу вышел... И вышел, почему-то совсем далеко от того места, где заходил в лес. Мдя. Если бы в нашей гильдии проводился чемпионат по спортивному ориентированию, то я бы там занял почетное первое место... с конца. Надо же так промахнуться. Так, это явно козни вредной отшельницы, она тут не только банши, но и лешим наверняка подрабатывает на полставки. Прокляла, тропинки запутала вот и заблудился слегка. Или 'лошадка' моя плохо ориентируется в лесу. Точно, это всё они, вредители. А версию о критическом обострении топографического кретинизма будем считать абсолютно несостоятельной.
  Кстати о 'лошадках'. Создав небольшое ледяное лезвие, потыкал им свой добровольно-принудительный транспорт в ухо.
  - Эй, обезьян! Тормози давай, - нет, конечно въехать в город на здоровой, почти 4-х метровой, обезьяне будет забавно, но жители не поймут-с. Непопулярны нынче 'кинг-конги' в народе. Где я нашел обезьяну? Ну, так уметь надо. А вообще этот злобный монстр пытался меня... хм, наверное, съесть. Вообще я не понял, что ему было надо, но он мне сразу не понравился. Поэтому, как только передо мной на тропинку выскочила здоровенная обезьяна с каким-то нездоровым оживлением на морде, она и получила ледяным молотом по этой самой морде. Раз пять, с первого удара не дошло. И вот, в жестокой битве коварный монстр был повержен, можно в принципе было его добить и идти дальше, но глядя на валяющегося обезьяна, который пытался притворится оглушенным, я понял. Вот он! Транспорт, который вывезет меня из леса, ведь монстры должны ориентироваться в лесу в котором они живут, ну, по крайней мере, есть на это надежда. Пришлось, правда, потратить некоторое время на убеждение 'кинг-конга', что быть лошадкой это хорошо, а убегать от меня совсем не хорошо. Понял не сразу. Но мои дипломатические навыки, как всегда, были на высоте и обезьян проникся идеей добра во всем мире в общем и ролью моей лошадки в частности. А потом начался бешеный забег по лесу, видимо, очень ему хотелось довезти меня до места назначения поскорее. Обезьян ловко маневрировал среди деревьев, периодически совершая многометровые прыжки вперед, где была возможность, а иногда пробегался и по самим деревьям, некоторые лесные великаны позволяли и такое. Было весело. Некая смесь американских горок и скачек на быках. Жаль, что довольно быстро всё закончилось и мы уже у Магнолии. Правда, как я уже говорил, не совсем в том месте, куда планировал попасть.
  - У-у-у-х! Человек, ты обещал отпустить! - обратился ко мне обезьян.
  Отпустить? Нет, был бы он и правда просто обезьяной переростком, то всё может быть. Но это же на самом деле 'балкан', крайне неприятное магическое создание. Для мага, если он достаточно силен, угрозы практически никакой. Но вот для остальных... Порождение какой-то одной из древних магических войн, если верить книгам в гильдии, живут они за счет магического поглощения других существ, постепенно растворяя сущность поглощенного в себе и, при этом, частично перенимают некоторые черты жертвы, в том числе возможность говорить и некоторые зачатки разума. Вот этот например, скорее всего поглотил человека, раз говорить может, и довольно давно, судя по тому, что уже невозможно почувствовать в ауре монстра следов другого существа. Всё, как и описано в книге. А это значит, что скоро ему потребуется новая жертва, так что...
  - Конечно. Можешь идти! - видя удивление на морде обезьяна, замахал на него руками, - Кыш! Кыш!
  - У-у-х-у! Человек отпускает?! - мдя, по книгам они вроде должны быть умнее.
  - Отпускаю-отпускаю. Иди давай.
  Просто, мне не хочется...
  Монстр, наконец-то понявший, что его никто не держит, разворачивается и за пару прыжков достигает границы леса.
  ...убирать такой здоровый труп с дороги.
  Пора! Последний прыжок и в его верхней точке 'балкана' настигает волна холода, а следом, на падающую фигуру обрушивается глыба льда, разбивая её на мелкие осколки.
  Вот и всё. Чисто сработал. А через пару дней лёд растает, падальщики окончательно растащат остатки монстра и будет совсем прекрасно. Извини обезьян, ничего личного.
  Теперь можно и домой направляться. Только бы понять в какой стороне дом. Вообще, саму Магнолию я знаю не очень хорошо, издержки профессии, так сказать. По настоянию Ур и присоединившегося к ней мастера, весь прошлый год мне пришлось практически не вылазить с миссий. Задание, короткий отдых на пару дней, которые я проводил либо дома, либо в гильдии и... новое задание. Ах да, ну ещё тренировки, проводились они, конечно же, за городом. Как сейчас понимаю, это, видимо, была усиленная подготовка перед S-ранговыми миссиями. Мдя... которые оказались на проверку каким-то пшиком, не особо отличаясь от остальных, если только количеством смертей. Хотя, судить по одной миссии, конечно, не стоит. Да и первый блин комом, традиция можно сказать. Ладно, это всё интересно, но, если мне хочется домой, надо искать проводника. Только где? Горожан что-то не видно, не стучаться же в дома? Здравствуйте, а не подскажите где тут... О! Кажется проводника я нашел. Пока рассуждал, успел почти дойти до города и на берегу канала увидел сидящего ребенка. Точнее, в начале почувствовал его магию, ауру он совсем не скрывал. Может потому что не умел, но это, впрочем, и не удивительно. Вообще, по моим наблюдениям, редко кто умеет как скрывать себя, так и искать чужие следы. У нас в гильдии могли скрывать свои силы только мастер, Лаксус и я. Леон, хоть и учился вместе со мной, но всё равно до конца не умел маскировать ауру, но ему это особо пока и не нужно. А уж чтобы кого-то отыскать по следу ауры или почувствовать чужую силу в неактивном состоянии... Достоверно мне известно было только об Ур, ну и обо мне, собственно. Наверняка и мастер мог, на то он и мастер, чтобы быть круче всех. Надо его, кстати, вытащить как-нибудь на тренировку, пусть покажет класс и разомнется. Было бы интересно посмотреть на схватку Ур и мастера, да... Очень-очень интересно. Упс, что-то я задумался и чуть не прошел мимо обнаруженного мага.
  Интересно, кстати, что это за маг. Вроде у нас таких нет, аура не знакомая, может... Так, коротко стриженные красные волосы, нечто похожее на кирасу, белое платье под доспехом... похоже наша таинственная новенькая, гроза ледяных магов. Как её там... Эльза, кажется. И что она тут одна делает? Хм, вот сейчас и узнаем, заодно и познакомимся. Любопытно кстати, это и правда настоящий доспех на ней?
  Хо-хо. Кажется, это будет забавно... Стараясь ступать как можно тише направился в сторону задумчиво сидевшей девочки.
  
  
  * * *
  Это явно была не самая удачная идея в моей жизни, понял я, увернувшись от летевшего в лоб меча. Даже, скажу больше, мне стало очень-очень стыдно, когда я увидел заплаканное лицо, резко обернувшейся, девочки. Большие удивленные глаза наполненные слезами... Очень-очень стыдно. Ох, простите, один большой удивленный глаз, второй был закрыт повязкой. Мне стало ещё эээ... стыднее? 'Что ж ты творишь, Ирод?' - возопила совесть, и в этот момент я был с ней совершенно согласен. Правда, был согласен недолго, ровно до того момента, как Эльза схватившись за меч ринулась на меня. Н-нда, определенно, это была неудачная идея. Теперь же, мне было совсем-совсем не стыдно, тут бы увернуться от увесистой железяки. Эх, стареешь Грей, как же можно было забыть про такую примечательную деталь внешности девочки, как меч, а? Хорошо, что из ножен она его не вынимала, пока. А вообще, кстати, если рассуждать логически, что так нервничать-то? Ну, подумаешь, подошел сзади и постучал по доспеху, просто интересно мне было настоящий он или нет (кстати, доспех настоящий, судя по звуку, хе-хе, натуральная железяка). Мне вот кажется, что это совсем не повод носится за мной с мечом наперевес.
  Вжих! Задумавшись, чуть не пропускаю очередной выпад Эльзы. Ух! Это было близко!
  - Эй! Успокойся! Давай поговорим, как цивилизованные люди! - попытался воззвать к разуму буйствующей девочки, пока, к сожалению, безуспешно. Нет, остановить то я её могу в любое мгновение, но, мне кажется, начинать знакомство с заморозки собеседника будет немного неудобно.
  - Ты! Кто! Такой! - каждое слово сопровождалось взмахом меча, слёзы высохли, а в движениях появился некий хищный азарт. Кошка пытается поймать мышку, хе-хе. Только мышка не простая, мышка золо... тьфу, что за бред. Так, мне надоело бегать и уворачиваться. Интересно, как ты помашешь мечом, если на нём наморозить большой кусок льда?
  Оказалось никак, и сейчас Эльза пытается повторить подвиг короля Артура, а я с интересом наблюдаю за пыхтящей девочкой. Но пока, вмороженный по самую рукоятку меч не поддавался усилиям юной волшебницы. Хо-хо, да я же, получается, Мерлин! А что? Меч в камне, ну ладно во льду, есть, рыцарь есть, хоть и женского пола, великий волшебник тоже в наличии (это про меня, если что).
  Воздев руки к небу и придав лицу одухотворенное выражение, произношу:
  - Внемли мне, дитя! Тот, кто вытащит меч из этого камня, станет героем и королем Британии!
  Ого, какие большие глаза она умеет делать... глаз, то есть.
  - Что? Ты...
  - Нет-нет! - прерываю Эльзу - Определенно ничего такого!
  - А...
  - И даже не думал! А вообще, давай, не отлынивай от работы. Меч ждет своего героя!
  Девочка посмотрела на меч, перевела взгляд на меня и тяжело вздохнув, шагнула в сторону от куска льда.
  - Ну? - под требовательным взором Эльзы, мне стало опять немного стыдно, правда, совсем чуть-чуть.
  - Эээ... Кхм... Привет, что ли! - широко улыбнулся я. И сердце суровой воительницы оттаяло под лучами моих искренних эмоций, а на её лице заиграла пока ещё несмелая и робкая ответная улыбка. Хотелось бы мне так думать, но к сожалению эффект был несколько противоположный. Ещё больше нахмурившись, девочка сделала шаг назад. Наверное, эмоции были недостаточно искренние, да. Честно говоря, мне ужасно хотелось рассмеяться, уж больно забавный был вид у этой хмурой девочки в доспехах.
  - Ты кто такой?!
  - Позвольте представится. Маг гильдии 'Фэйри Тэйл', Грей Фулбастер!
  - Грей... Маг недавно получивший S-ранг... Это ты?! - и чего так удивляться, спрашивается.
  - Да, - гордо постучав себя в грудь кулаком, - Это я, тот самый Грей!
  - Извращенец... - тихонько пробормотала Эльза, но я услышал. Интересно, какая сволочь в гильдии так меня называла?! Хотя, что тут думать, половина гильдии смеется над моим прозвищем, гады!
  - А чем докажешь?
  - Что именно? - показываю пальцем на лёд - То, что я маг?
  - То, что ты из 'Хвоста Феи'!
  - Да запросто! - стягиваю майку и показываю эмблему гильдии у себя на груди.
  - Точно извращенец. Как и говорили... Ладно, верю. А меня зовут Эльза Скарлет.
  - Приятно познакомится, Эльза!
  - А уж мне как приятно...
  - Эй-эй, давай забудем это досадное недоразумение! Ну, пошутил, слегка неудачно, бывает. И вообще, я, собственно, зачем к тебе шел... Кхм... Ты можешь проводить меня домой?
  - Что?! - кажется у девочки сегодня день удивления - Да я...
  - Стой-стой! Не надо убегать! Я просто не удачно выразился! Не домой, конечно, а в сторону гильдии, - видя слегка недоверчивое выражение на лице Эльзы, спешу объяснить - Дело в том, что я не очень часто бываю в Магнолии, всё дела, да миссии, и очень плохо её знаю. А уж в этом районе, так вообще никогда не был. Может, доведешь меня хотя бы до знакомых мест или лучше до гильдии сразу? Пожалуйста!
  - Ладно, - слегка смягчилась юная воительница, - Пойдем. Только разморозь мой меч сначала!
  Получив обратно свое оружие, она придирчиво его осмотрела (Да что с ним может случиться? Железка и железка, не испортится же.) и, кивнув мне, молча пошла в сторону города. Э, а как же напутственное слово? 'Поспешим же мой новый друг?' или 'Уважаемый Грей, позвольте сопроводить вас к нашей гильдии?'. Вот блин!
  - Эй, подожди меня! - шустро шагает, придется догонять.
  
  
  * * *
  
  Кошелек жалобно звякнул последними монетками. Хм... Должно вроде хватить, на еще один... Надеюсь, это будет последний... 'М-м-монстр!' - простонала в голове та часть личности, что отвечает за экономию и разумное расходование средств, в просторечье почему-то именуемая 'жабой'. 'Ну, зачем же сразу монстр? Просто у ребенка тяжелое детство было... ' - возмутилась совесть, но как то не уверенно. 'Маленькое чудовище!' - не желала успокаиваться 'жаба', с тоской глядя на сиротливо перекатившиеся по дну кошелька монеты. Эх... Не то чтобы я такой, прям жадный, просто слегка неожиданно... Я с любопытством посмотрел на Эльзу сидящую напротив. Девочка выглядела очень умиротворенной, впервые с момента нашей встречи. Ну, ещё бы, столько...
  - Будете заказывать что-то ещё, господин маг? У нас и с клубникой есть, - отвлек меня от размышлений официант. Спрашивал он меня, но смотрел при этом на Эльзу, с этаким болезненным интересом: 'Как? Как в эту милую маленькую девочку столько влезло??'. Девочка вопросительно взглянула на меня и, увидев согласный кивок, перевела ожидающий взгляд на официанта.
  - Сейчас всё будет! Одну минуту, пожалуйста! - и он с неестественно радостной улыбкой исчезает в сторону кухни. Однако, они там что, пари на нас заключают? И этот, похоже, выиграл.
  'Чудовище! Демон!' - в очередной раз провыла 'жаба' и, кажется, упала в обморок. Ну, это конечно явно преувеличение, но всё равно удивительно, как это маленькое чудови... простите, маленькая чудесная девочка умудрилась сожра... кхм... скушать одиннадцать тортиков!? Собственно, официант пошел за двенадцатым.
   О, наверное, стоит пояснить, что сейчас происходит.
  
   * * *
  
   Прогулка по городу вместе с Эльзой больше походила на марафонский забег. Она явно стремилась избавиться от своего обаятельного спутника как можно скорее и совершенно не желала поддерживать светский разговор о погоде и прочем. А мне же было скучно...
   - Эльза!
   Молчание.
   - Эльза!
   Кажется, меня игнорируют?! Я в возмущении!
   - ЭЛЬЗА!
   - Чего тебе? - недовольно покосилась на меня девочка.
   - Эм... - что бы такое спросить-то, - А почему ты в доспехах?
   - Потому что мне в них удобно, - последовал логичный ответ.
   - Э... И ты, что, всё время в них ходишь?
   - Конечно, - искренне удивилась Эльза моему вопросу, - Мне без них... неуютно.
  Ого, суровая девчушка... В доспехах ем, в доспеха сплю, в доспехах с... кхм, в общем всё в доспехах? О-хо-хо, кажется, тут всё ещё хуже, чем я думал.
   - Оу... Ну, если без них не уютно, то да... почему бы и нет.
   Собственно, на этом наш разговор и завершился. Эльза, всё так же, стремительно неслась вперёд, а я, пытаясь не отставать, усиленно размышлял... где бы мне перекусить? А что? Целый день на ногах, это вам не шутки, а у меня молодой, развивающийся организм, которому требуется правильное питание. Нет, над словами Эльзы я тоже подумал, но слишком мало информации чтобы делать какие-то выводы, а дальше расспрашивать девочку было неудобно, да и стоит ли сейчас это делать? Пусть привыкнет к нам, к обстановке в гильдии, а потом можно и побороться с комплексами, которые у неё явно имелись. Уютно в доспехах... кошмар. К тому же, на повестке дня стоит более важный вопрос. Еда! Чувствую, если в ближайшее время не заморю червячка, то покусаю кого-нибудь из прохожих... а возможно даже и Эльзу, ну, она же ближе всех, не так ли?
   Так, кажется, пока я уговаривал недовольно ворчавший живот потерпеть ещё чуть-чуть, мы дошли уже до относительно знакомых мест. Если не ошибаюсь, то через пару кварталов на перекрестке будет довольно приличное кафе, где меня знают и, главное, вкусно кормят. А это значит, вперёд!
  
   * * *
  
   Ага, всё-таки не ошибся, вот и кафе. План 'Ж' привести в исполнение! 'Ж' - это жратва, если что.
   - Эльза! Да погоди ты! - я схватил девочку за руку в попытке остановить, сразу же отпустив, правда. Уж больно нехорошо она прищурилась.
   - Зайдем? - показываю на кафе, - Перекусим. Если дальше пойдем, умру от истощения!
   - Я не голодна, - очевидно, идея где-то задержаться не понравилась моей спутнице, но, посмотрев на мою жалобную физиономию, она всё же сжалилась, и: - Ладно, только не долго. Мне ещё в общежитие идти.
   - Хорошо-хорошо. Кстати, - уже открывая дверь в кафе, обернулся к Эльзе, - если что-то хочешь, заказывай, угощаю.
   Довольно опрометчивое заявление, но это стало понятно немного позже.
  
   * * *
  
   - Может, ты что-нибудь ещё закажешь, всё-таки? - созерцание хмурой девочки, сидевшей напротив и сжимавшей в руках чашку с чаем, из которой она, кстати, даже не пригубила, не способствовало аппетиту. Хм, что любят маленькие, но очень суровые воительницы в доспехах? Мясо? М-м-м, да нет, на мою тарелку и приятные запахи из нее она даже не среагировала. Вегетарианка? Может, салатика ей заказать? Хотя... О, дети же, вроде, любят сладкое. Пироженки там, тортики. Ну, Леон вот, точно любит, да и Кана, думаю, не откажется... Надо проверить теорию на Эльзе ( кто же знал...).
   - Может пирожное или тортик к чаю хочешь?
   - Тортик... - задумчиво протянула девочка, - А что это?
  Ух! Кхе-кхе, чуть не подавился. Как всё запущенно, однако. Надо приобщать ребенка к цивилизации.
   - Ну вот сейчас и узнаешь, - постарался спокойно улыбнутся Эльзе, - Эй, официант!
   - Что угодно господину магу?
   - Торт, какой-нибудь на ваше усмотрение, но повкуснее.
   - Одну минуту, пожалуйста!
   Погипнотизировав подозрительным взглядом доставленное кондитерское изделие, Эльза всё же решилась опробовать новое для неё блюдо.
   - Вкусно... - удивленно сказала девочка, рассматривая опустевшую спустя пару минут тарелку, - было.
   - Э... Хочешь ещё? - я тоже был слегка удивлен. Раз, и нет тортика.
   - Да! - воскликнула Эльза, но тут же слегка смутилась, - Можно?
   - Конечно, говорил же, угощаю. Официант!
  Великое истребление тортов началось...
  
   * * *
  
   'Двенадцать... Двенадцать храбрых рыцарей пали в жестокой битве с ужасным чудовищем! Склоним же головы друзья! Запомним их молодыми и веселыми... ' - о, 'жаба' очнулась. 'Хватит обзывать несчастную девочку чудовищем!' - возмутилась совесть, - 'К тому же, если рассуждать логически, то смертью храбрых пал как раз наш кошелек'. Жалобно всхлипнув 'жаба' опять ушла в бессознательное состояние. Про кошелек, это, конечно, было зря. У бедной амфибии нервный стресс будет же...
   Кстати, о рыцарях и чудовищах. Как раз сейчас рыцарь доедал двенадцатое чудовище, то есть наоборот чудовище доедало двенад... тьфу, блин. Эльза! Эльза кушала двенадцатый тортик. Последний. Ну, я надеюсь, что последний, вдруг она на свои решит ещё заказать.
   - Наверное, нам пора, Эльза.
   - Да, - слегка осоловевшая девочка кивнула мне, - Пора. Надо тебя проводить.
   - Нет-нет, - протестующее махнул рукой, - Тут уже вроде знакомые мне места, дальше я сам доберусь, а вот ты как? Всё нормально?
   - Я... - задумалась девочка, - Хорошо... Спасибо, Грей. Это было очень вкусно. Как-нибудь ещё сюда сходим? - и улыбнулась.
   Ого, тортики были с зельем 'любви и добра' или это у неё такая реакция на сладкое?
   - А... Э... Да, конечно, как-нибудь обязательно.
  'Только денег побольше захвати!' - посоветовала совесть, 'жаба' лишь конвульсивно дернулась и захрипела.
   С трудом выбравшись из-за стола (ну, кто-то с трудом, не буду тыкать пальцем, а кто-то и легко и изящно), мы наконец-то покинули гостеприимное кафе.
   - Пока, Грей! - свежий уличный ветерок почти вернул Эльзе былое сосредоточенно-серьезное состояние, но не до конца. Иногда, нет-нет, да и проскользнет по лицу девочки странная улыбка, а глаза на миг затуманятся (то есть глаз, конечно, но он был такой выразительный, что по умолчанию я его решил считать за два), будто она видит в этот момент что-то непонятное простым человекам...
   Ох, ну и подозрительные, скажу я вам, торты тут подают. Надо обязательно их проверить! Мало ли чего. Так уж и быть, согласен на роль испытателя.
   - Пока. Может тебя проводить до общежития?
   - Меня? Зачем? - удивилась девочка, - Не надо. Я и сама дойду, а вот ты точно не заблудишься?
   - Ха, если я где-то хоть раз побывал, то уже никогда там не заблужусь! А здесь места знакомые, так что...
   - Ладно. Тогда, до встречи? - дождавшись моего утвердительного кивка, Эльза направилась в сторону общежития.
   Ну и мне пора домой, решил я, проводив девочку взглядом. Так, ну и в какую сторону мне надо?
  Наверное, направо... или прямо? Ой, блин...
  
   * * *
  
   Ур, устроившаяся на небольшом уютном диванчике и обнявшая подушку, напоминала мне большую довольную кошку. Противно хихикающую кошку, стоит заметить. Кинуть в неё печенькой что ли?
   - Ой, я не могу! Ха-ха-ха! Заблудился? Как? Как ты умудрился заблудится?
   - Как-как... сам не понимаю! Это... Это всё твоя Полюшка! Она наверняка меня чем-то прокляла! Да, точно! Это заговор! - мой хмурый взгляд, должный призвать волшебницу к чистосердечному признанию, вызвал лишь новые порции смеха.
   Да, домой я всё-таки добрался, но не так быстро как мне хотелось бы. А сейчас, мы с сестрой расположились в гостиной и, запасшись чаем и сладостями, вели неспешную беседу. Точнее я веселил её рассказом о своих похождениях.
   - Чем тебе Полюшка то не понравилась? - усмехнулась Ур, - По моему, вполне милая женщина, если соблюдать некоторые правила в общении с ней, - но, увидев мой скептический взгляд, добавила, - Ну, я признаю, что у неё есть некоторое недостатки...
   - Некоторые недостатки?! - возмутился я, - Да она натуральный псих! Только дверь открыла и сразу дикий вопль! Это притом, что она меня даже не знает.
   - Ладно-ладно, успокойся. Сложный характер у неё, что поделаешь... Зато Полюшка одна из лучших специалистов в своем деле. Целитель и мастер зельевар, каких ещё поискать.
   - Специалист... Может и так, но это не отменяет того, что она слегка не в себе или... ха, совсем не слегка! Впрочем, надеюсь, я её не часто буду видеть. Кстати, что это за ерунду она тебе передала? - кивнул на шкатулку Полюшки, стоящую на столике рядом с чашками чая и блюдцем с печеньем.
   - О! Хочешь сказать, что ты ещё не засунул туда свой любопытный нос? - ехидно прищурилась сестра.
   - Эй! Что значит любопытный нос?! - оскорбленная невинность негодует, да Правда, недолго.
   - Ну, вообще конечно пытался. Сразу, как только получил на руки эту штуку, но Полюшка устроила небольшой скандал и не дала посмотреть, что же там внутри. А потом как-то не до этого было.
   - Ах, да. Твоя новая подружка...
   - Ур! - горестный стон, - Ну какая подружка...
  Ох, чувствую, сестра нашла себе благодатную тему для дурацких подколок несчастного меня.
   - Как это какая... Вместе по городу гуляли? Гуляли. В ресторан водил? Водил. Так что самая настоящая! - со смехом закончила Ур.
   - Да ну тебя! - обижено надулся и отвернулся от хохочущей волшебницы.
   - А если серьезно, Грей. Что скажешь об этой девочке?
  Серьезно? Что можно сказать о ней? Хм...
   - Довольно сильная волшебница... будет. Сюда по резерву. Правда, пока похоже не особо умеет пользоваться своей магией. Что за магия не знаю, хотя... - задумчиво потер подбородок, - Если подумать... наличие брони и меча, плюс она не применяла активную магию когда пыталась меня достать, но, кажется, частично пускала её на усиление... Наверное, что-то типа перевооружения или как там оно называется?
   - Перевооружение и телекинез, - подтвердила и дополнила Ур.
   - О, как... А ты откуда знаешь?
   - С Макаровым пообщалась немного.
   - И как ты всё успеваешь, а?
   - Хм... - сестра задумалась на секунду, - Наверное, потому что я не плутаю в лесу и в городе по полдня?
   - Г-р-р-р-р!
   - Ты смотри, если долго по лесу бродить, то совсем одичать можешь. Вот уже рычать начал. А как со своей подружкой тогда общаться будешь? Захочет она с тобой поговорить, а ты ей: 'Г-р-р! Г-р-р!'. Какое тут взаимопонимание? А оно вам, кстати, вскоре потребуется.
   - Это ещё почему? - подозрительно прищуриваюсь, - Не думаю, что я её так уж часто буду видеть.
   - Завтра всё узнаешь от Макарова. И нет, больше ничего тебе не скажу!
   - Вредина. Ну, не больно то и хотелось, - тут мой взгляд опять цепляется за шкатулку от Полюшки, - Так, ты специально меня заговариваешь, да? Что там внутри?
   - О-о! Там... Лучше открой и посмотри. Очень полезная вещица.
  Ладно, откроем. Ну и что это за эээ... штуки? В шкатулке обнаружился десяток плотно закрытых прозрачных бутылочек наполненных какой-то странной розовой смесью. В чём странность сначала было не ясно, но взяв в руку одну из емкостей и хорошенько рассмотрев содержимое, понял, что меня смутило: розовая субстанция двигалась в сосуде по каким-то непонятным траекториям, при этом абсолютно не касаясь его стенок, и, казалось, жила какой-то своей жизнью.
   - И? - я вопросительно взглянул на волшебницу.
   - Розовый чистильщик! - заявила она.
   - То что розовый, это вижу... - потряс бутылочку в попытке заставить это непонятную фигню коснуться стенки. Нет, ни в какую не хочет, - Чистильщик, хм... Что за идиотское название?
   - Ты знаешь, Грей, - Ур задумчиво посмотрела на меня, - магу, у которого заклинания носят названия типа 'Сферического миксера', не стоит критиковать чужие идеи.
   - Ха! - отвернувшись от сестры, вновь обратил внимание на сосуд с... ха-ха, розовым чистильщиком у себя в руках. Может двумя руками потрясти? Сейчас попробуем...
   - Грей, прекрати ерундой страдать! И положи, наконец, зелье на место!
   - Ладно. Так что за зелье такое? Чем полезно?
   - Ну, как, наверное, ты поняли из названия, оно отчищает...
   - О, продвинутая стирка?! Просто прекрасно! Теперь... - под недовольным взглядом волшебницы быстро умолкаю, - Молчу-молчу, давай дальше рассказывай.
   - Спасибо, что разрешил продолжить, о Величайший! - довольно киваю и пропускаю летящую мне в голову подушку.
   - У-у! Злыдня! - обиженно прижимаю к себе мягкий снаряд.
   - Так вот, - как ни в чем небывало продолжает рассказ Ур, - зелье отчищает местность, в радиусе примерно ста метров, от остаточных следов примененных заклинаний и аур магов. Гармонизирует магический фон, приводя его к природным значениям.
   - Ого, и правда... полезная вещь, - с уже большим уважением оглядел шкатулку.
   - Кстати, хранение и применение запрещено в Фиоре. Ну и в большинстве остальных стран, насколько я помню.
   - Хм... А мастер знает об этом... заказе?
   - Нет, не знает. И, я думаю, ты понимаешь, что его не стоит нервировать такими вещами, - о, неожиданно.
   - Э... Ну, хорошо. Тебе виднее. А Полюшка как же?
   - Там всё улажено.
   - Ладно. А ограничения какие-нибудь есть у этой штуки?
   - Конечно. Это, во-первых, как я уже говорила, дальность действия, причем сто метров это на открытой ровной местности. В городе или в лесу, например, расстояние значительно снижается. Плюс, высота воздействия, не более трёх метров. Так что если надумаешь полетать будь аккуратнее, хотя в воздухе итак все следы быстрее рассеиваются. Во-вторых, зелье не сможет убрать длительные и слишком сильные искажения природного фона.
   - Короче, если сильно не светится и не работать в полную силу, можно обделывать свои грязные делишки, хе-хе-хе!
   - Грей, - нахмурилась волшебница, - будь серьезнее. Это не шутки. Будешь брать с собой на миссии одну склянку. На всякий случай! Ты же понимаешь о чём я?
   - Да-да, понял. А если поймают?
   - А ты не попадайся!
   - Эй, я же серьезно! И, кстати, чего это я должен его таскать? Твоя идея, ты и... Стоп! - на секунду замираю в удивлении, - Ты хочешь сказать, что на миссии я буду ходить теперь один?
   - Ну, не совсем один, но без меня это точно. Во-первых, у тебя будет специальное задание от мастера и я там буду не нужна. Нужно же тебе приучатся к самостоятельности, всё-таки уже волшебник S-класса.
   - Не-е, так не интересно. Мне же одному скучно будет!
   - Не беспокойся, - ехидно ухмыльнулась Ур, - скучно тебе не будет.
   - Вот этого я и боюсь... Так, а что там во-вторых?
   - Ах, да! Во-вторых, я тоже буду занята. Леон, выразил активное желание поучаствовать в усиленных тренировках.
   - Ха! Железный кулак Эльзы наставил его на истинный путь. То-то, он так рано спать ушел.
   - Тебе, кстати, тоже не мешало бы поспать. Завтра подниму по раньше.
   - А меня то зачем?
   - Чтобы скучно не было!
   - Тьфу... Ладно, пойду наверное и правда посплю. И, - я строго посмотрел на сестру, - не вздумай меня будить!
   - Посмотрим-посмотрим. - улыбнулась она, - Спокойной ночи, Грей.
   - Ага, спокойной, - а вот рунный барьерчик-то на дверь я поставлю. На всякий случай, да.
  
   * * *
  
   Как ни странно, но с утра меня никто не разбудил. Это радовало. Так-с, а что у нас со временем? Часы показали пол-одиннадцатого. Пора вставать, я думаю. Так что с добрым утром, Грей! Или уже днем? А-а, неважно... Пора завтракать! Даже если это почти обед.
   На подходе к кухне меня остановили подозрительные звуки. Хрум-хрум... Хрум! Кто-то жрёт мое печенье?! Так, а что это за знакомая аура? И что она делает у меня дома?!
   - Эльза!
   - Здравствуй, Грей! Хрум-хрум... Ты долго спишь. Хрум!
  'Она нас преследует!' - проникновенно прошептала мне 'жаба', - 'Давай её того... У нас даже есть чем следы затереть! Никто ничего не узнает! А какая экономия!'.
   - А что ты здесь делаешь? - наконец выдал я, собравшись с мыслями и запинав 'жабу' в дальний угол сознания, - И как ты меня нашла?
  Неужели правда следит? Мы в опасности!
   - Меня мастер Макаров послал к тебе и рассказал как найти ваш дом. А твоя сестра разрешила подождать тебя тут и угостила печеньем. Хочешь? - вообще-то это моё печенье, девочка. Ну, да ладно.
   - Угу, чуть попозже. Сейчас соображу себе что-нибудь мясное пожевать. А потом можно и сладкое.
   - Хорошо... Хрум! Только быстрее ешь, нас мастер ждет, - и подождет ещё столько же.
  Посмотрел на Эльзу уплетающую печенье. Да, определенно подождет. И, кажется, я уже понял, что за задание придумал хитрый дед.
  
   * * *
  
   Гильдия встретила нас привычным гомоном. На нас с Эльзой, пробирающихся в сторону лестницы на второй этаж, почти никто не обращал внимания. Только Кана приветственно кивнула и удивленно распахнула глаза, увидев кого я тащу на буксире. А, нет. Не только Кана.
   - О, Грей! Я смотрю ты уже... Э-э-э! А-а-а-а-а! - мы с Эльзой проводили взглядом Вакабу, который удивительным образом (чудеса случаются) пересек по полу всю гильдию, сшибая по пути столы, стулья и людей и, в конце концов, повстречался со стенкой. Ну, вот абсолютно нет никакого желания слушать его ехидные комментарии. И, да, под ноги всё же лучше смотреть иногда. Минздрав предупреждает, однако.
   - Ты что творишь, придурок! - кто-то из обиженных гильдейцев решил предъявить претензии нарушителю спокойствия. Вакабе, в смысле.
   - Ты кого придурком назвал, а?!
  Бах! Хороший у него удар с правой. Немного скользкого пола и его противник радостно отправляется на встречу с ещё целыми столами, задействуя в разгорающейся драке новых участников.
   - Ха-ха-ха! - рядом с нами раздался веселый смех Макао, закадычного друга летающего или вернее скользящего Вакабы, - Ну, ты даешь, Грей! Это ж надо же... - кружка, прилетевшая откуда-то из эпицентра драки, не дала нам понять степени его восхищения мной великим, - Ах вы сволочи! Ну, держитесь!
  И закатав рукава, он устремился в битву. Крепкая у него голова, кстати.
   - Пойдем, Эльза, - подергал за руку стоящую в небольшом шоке девочку, - Нас мастер ждет.
   - А... Да. Пойдем... У вас такое часто творится?
   - У нас, Эльза. У нас. И, нет, нечасто. Просто захотели люди поразмяться немного, бывает.
   А я просто помог им осуществить желаемое, хотя, на этом, думаю, внимания акцентировать не стоит, хе-хе. Уже поднимаясь по лестнице, обратил внимание на Кану. Девочка с грустным видом сидела за барной стойкой. Пасьянс свой гадательный, наверное, не успела разложить? Увидев меня она скорчила жуткую рожицу и погрозила кулаком, обещая ужасные кары, на что оставалось только развести руками и обезоруживающе улыбнуться.
  
   * * *
  
   - Хм... - мастер задумчиво потер подбородок, не переставая внимательно меня рассматривать.
   - Ха! - скрестив на груди руки, ответил ему не менее пристальным взглядом.
  Эльза же с любопытством и легким удивлением наблюдала за представлением.
   - Так - Макаров наконец решил прервать наше небольшое противостояние и обратил внимание на девочку, - Эльза, спасибо, что привела этого оболтуса. Вот, - он протянул ей небольшой листок, - это ваша миссия. Тебе, наверное, нужно время чтобы собраться, так что можешь идти, а я пока с Греем побеседую.
   Девочка молча кивнула, принимая бумагу с описанием миссии, и покинула кабинет мастера.
  Подождав пока за ней закроется дверь Макаров перевел взгляд на меня. Очень-очень суровый взгляд.
   - Итак... - мастер приготовился разразится гневной тирадой.
   - Эй, я тут не причем! Они всё сами... И вообще меня там не было!
   Старик удивленно моргнул.
   - Это ты о чём, а? Что ты ещё натворил?
   - Ничего, абсолютно ничего! Я же говорю, меня там не было!
   - ГРЕЙ! - завопил было мастер, но тут же махнул рукой, - Не знаю и знать не хочу.
   - Это правильно! - радостно поддакнул ему.
   - Кхм... - раздраженно поморщился мастер, - Так! Хватит отвлекать меня всякой ерундой. Я хотел с тобой серьезно поговорить, - видимо выражение моего лица ему не понравилось, поэтому он повторил уже более жестким голосом, - Серьёзно, Грей!
   О, когда мастер в таком настроении с ним лучше не спорить.
   - Так вот... - он потер переносицу, собираясь с мыслями, - Даже не знаю с чего начать, мда-а... Грей... Ты умный парень и всё, я думаю, поймешь, - мастер тяжело вздохнул, - Эльза. Девочка меня очень сильно беспокоит. Её состояние... Хотя, после того как она пережила гибель своих друзей, это не удивительно... Мне хочется чтобы атмосфера в гильдии помогла ей принять свою потерю, чтобы она нашла здесь свою новую семью, которая всегда поможет и защитит не смотря ни на что. Но, пока я вижу, что Эльза ни с кем не хочет идти на контакт. Понятно, - мастер жестом остановил меня, когда я уже хотел высказаться на этот счет, - что так быстро это не происходит и ей просто-напросто тяжело в окружении такого количества незнакомых людей. Я всё это понимаю. Поэтому и прошу тебя помочь. Ты тоже пережил в детстве потерю близких людей, но не замкнулся в себе, а пошел дальше. Повзрослел. Иногда мне кажется, что ты старше многих взрослых волшебников в гильдии. Поэтому-то я тебе и присвоил S-ранг. Ты не просто силен, но и, не смотря на свой юный возраст, понимаешь всю ответственность, что приносит обладание такой силой и, я думаю, сможешь помочь Эльзе.
   Молча смотрю на закончившего свою речь мастера. Что же ответить ему? То что я взрослый парень в теле ребенка, то что мне было гораздо легче принять гибель матери и немногих друзей, то что я не очень люблю общаться с детьми, а тем более решать их психологические проблемы? Сказать, то можно многое, но стоит ли? Нет, не думаю. Не хочется мне разочаровывать этого, слегка наивного, но довольно мудрого старика. Да и иногда стоит переступать через себя, чтобы помочь другим, не так ли? Поэтому...
   - Хорошо мастер. Что от меня требуется?
   - Ничего особенного. Девочка высказала желание выполнить несколько миссий. Задерживать я её не хочу, но и отпускать одну это не правильно. А вот с тобой можно, думаю вы найдете общий язык, не правда ли? - тут он хитро улыбнулся. Знает про вчерашнее что ли?
   - Э... Ну, ладно. Я, собственно, не против, но что делать с миссиями S-ранга? Вроде вы недавно жаловались, что их, кроме Гилдартса, не кому выполнять?
   - Ничего страшного. Месяцок ещё потерпят.
   - Месяц, хм... А что потом?
   - Ты же видел у Эльзы проблема с глазом? Полюшке, надо подготовить материалы для замены и лечения. Полюшка это...
   - Знаем-знаем, - прерываю Макарова, - это лесное чудови... эээ... лекарь-отшельница из лесу.
   - Ясно. Значит, ты её уже встречал, - засмеялся мастер, - Характер у неё, конечно, тяжеловат. Как и рука. Так что не вздумай при ней такого ляпнуть!
   - Ладно, - отмахнулся от нравоучений, - Замены вы сказали?
   - Да. Глаз. К сожалению другого способа помочь ей нет.
  Охренеть. Они собираются сделать девочке новый глаз. Не, ну охренеть же! Сколько же я ещё не знаю об этом мире. Я понимаю магия и всё возможно, но... почему-то сознание легче принимает, то что какой-то человек может в легкую обрушить на город ледяную бурю, а вот такие, обыденные в принципе вещи, вызывают удивление. Хотя, это как сказать, что сложнее и обыденнее ещё не известно. Для бури, в принципе, достаточно желания и силы, а вот для лечения нужно понимание того, что совершаешь. Не, ну для всего, конечно, нужно понимание, но боевые заклятия больше на воли и желании строятся, особого понимания процессов там, обычно, не требуется.
   - Ага. Глаз, значит. Ну, ладно. Что-нибудь особое по миссии требуется знать?
   - Нет. Обычный заказ. Разбойнички шалят. Никакой магии, всё просто.
   - Хорошо, мастер. Я пойду? Тоже надо собраться.
   - Угу. Эльза будет ждать тебя у женского общежития. Не заблудишься, надеюсь? - вот блин, точно про вчерашнее знает.
   - Не заблужусь, - недовольно пробурчал в ответ, - Пока, мастер.
   - До свидания, Грей. И, не дави на девочку. Просто пообщайся с ней. Хотя чего я тебя учу, сам сообразишь.
   - Разберемся, - сказал я почти про себя, уже закрывая дверь в кабинет.
   Общий зал гильдии встретил меня тишиной и спокойствием. Ну, если сравнить с тем, что тут творилось, когда мы поднимались наверх. Разборка закончилась, так же быстро, как и началась. Народ у нас отходчивый.
   - Эй, Грей! Свою бешеную железную подружку ищешь? - заметив, что я оглядываю зал, меня окликнул Макао, - Она уже ушла.
   - Почему это бешенную?! - подозрительно на него посмотрел.
   - Стоп-стоп! Ничего такого, просто вон Вакаба решил поздравить её с первой миссией, да получил мечом от твоей подруги, - мы с Макао перевели взгляд на его товарища, который, состроив несчастное выражение лица и жалобно стеная, начал потирать руку.
   - Ха, жалкий притворщик! Меня не обманешь! - патетично воскликнул, указывая на него рукой и продолжил уже спокойным тоном, - Надеюсь, вы её не обидели?
   - Такую обидишь! Просто поздравили! - возмутился Вакаба, но под моим строгим взглядом добавил - Ну, похлопал по плечу её! Ничего же страшного!
  Вот же... Чувство такта для парней, явно нечто из высшей магии. Хотя, сложно от них что-то требовать. Видят то они просто немного эээ... ну, ладно сильно замкнутую девочку и пытаются помочь, как могут.
   - Просто не лезьте к ней, хорошо?
   - О, если старший волшебник Грей приказывает...
   - Я серьезно, парни! Просто не лезьте пока и всё.
   - Поняли мы всё. Поняли, - усмехнулся Макао, - Не такие уж дубы как ты думаешь.
   - Ну-ну, смотрите! Я слежу за вами!
   - О, нет! Он следит за нами! - Вакаба в притворном испуге прикрылся пустой тарелкой, - Что же делать!?
   - Ха-ха, очень смешно. Ладно, некогда мне тут с вами разговоры разговаривать. Дело не ждет.
   - А твое дело, случайно на имя Эльза не откликается?! - с интересом спросил Вакаба, выглянув из-за тарелки.
   - Ага, - грустно вздохнул, - Есть такое.
   - О-у! - сочувственно протянули парни, - Ну, удачи тебе, Грей. Она тебе определенно понадобится.
   - Может быть. Посмотрим. Пока.
   - Пока-пока. Надеюсь мы тебя ещё увидим, - и они жизнерадостно расхохотались.
   Придурки, что с них взять.
  
   * * *
  
   Сборы у меня были не долгими, впрочем как всегда. Полупоходная жизнь с Ур и частые миссии приучили всегда иметь готовый рюкзак путешественника, в котором содержалось всё достаточно важное, что может пригодится мне в пути. Так что, осталось только быстро проверить содержимое и пополнить кошелек. И ещё раз пополнить, вспомнив аппетит девочки. Вот теперь можно в путь, а по дороге стоит обдумать ситуацию...
   Ну, и что мне делать с Эльзой? Просто пообщаться, как сказал мастер? А что, я ведь уже знаю способ, как добиться от неё почти адекватного поведения. Закормить тортиками, хе-хе. Неплохой в принципе вариант, а там можно уже и пообщаться, расспросить. Ладно, на этом пока и остановимся. Если не поможет, то уж за месяц что-нибудь придумаю ещё.
   Первое, что я увидел, подходя к общежитию гильдии, был рюкзак. Большой рюкзак, увешанный различными тюками. На глаз, можно сказать, что он был больше меня. А подойдя поближе, убедился в этом со всей определенностью. Ведь рядом с ним стояла Эльза, и она была меньше его, почти на целую голову. Однако...
   - Кхм... Привет ещё раз, Эльза. Что это такое рядом с тобой?
   - Мои вещи, разве не понятно? - удивленно ответила девочка.
   - А ты уверена, что эээ... - обвел руками контур рюкзака, - всего этого тебе хватит?
   - Ты думаешь, что я могла что-то забыть? - задумчиво произнесла она, - Может сходить в общежитие и проверить... Вдруг и правда... - увидев моё слегка вытянувшиеся лицо, она чуть улыбнулась, - Я пошутила.
   - Пойдем, уже? Как я понимаю, нам надо на поезд? - опять посерьезнела девочка.
   - Не знаю. Заказ то я не видел, - и тут же получил в руки бумагу, - Ага, Онибас, значит. И правда, на поезд. Кстати, может тебе помочь с этим? - кивнул на рюкзак.
   - Хм... - задумалась Эльза, - Хорошо. Можешь взять это, вот это и... это.
  'От блин', - подумал я, взвесив в руках полученные свертки, - 'Кирпичей, что ли с собой понабрала'
  А потом пришла мысль: ' Я идиот!'. Обидно, но, к сожалению, правда. Почему я всё время забываю о своих возможностях и применяю их только в бою? Однобокое воспитание что ли? Или необходимость скрываться? Так вроде уже год в официальном статусе мага гильдии, а всё никак не изживу вредных привычек.
   - Идем? - нетерпеливо спросила Эльза. Надоело девочке ждать пока Грей Тормознутый соберется с мыслями. Ну, я её понимаю...
   - Подожди чуть-чуть... - на секунду задумался, формируя в сознании нужный образ и наполняя его силой, - Паук! - произнес я, вытянув руку в сторону. Просто так, на одном мысленном усилии, мне пока сложно создать голема, тем более, если такая форма используется в первый раз. К тому же мне как-то проще удаются создания по больше и дело тут совершенно не в контроле силы, с этим более-менее в порядке. Ур что-то вещала о склонности некоторых магов к гигантомании... Может и так.
   - Ого! - Эльза с интересом осматривала и ощупывала получившиеся создание, - Холодный...
   - Лёд же, - я с не меньшим интересом посмотрел на своё творение. Ну, что можно сказать? Ног восемь, да... На этом сходство с насекомым как-то заканчивалось.
   - Похоже на тележку на ножках, - констатировала девочка. А то я не заметил! Впрочем, хотел же что-то для перетаскивания груза? Вот и получи.
   - Так для того и предназначено! Грузи туда вещи и в путь.
   - О, хорошо. А почему раньше не сделал?
   - Да, как-то не подумал, - недовольно поморщился, не люблю признаваться в своей глупости.
   - А-а, ну ничего, бывает, - пожала плечами Эльза и, поправив меч на поясе, направилась в сторону вокзала. Бросив на паучка свой рюкзак, поспешил догнать девочку. Умотает ведь ещё... Пауко-тележка резво зацокала лапками позади. Тоже боится отстать, наверное. Кстати, неплохая тренировка для меня выходит.
   И, возможно, будет даже интересно, подумал я, вспомнив небольшую улыбку Эльзы.
  Насколько помню, в Онибасе расположен известный театр. Любопытно, как она относится к представлениям? Хотя, если учесть то, что Эльза удивилась тортам, то о театре и говорить не приходится... Впрочем, узнаем на месте.
  
  Глава 7. Дела бумажные и не только.
   18 ноября 777 года. Гильдия Фэйри Тэйл. Кабинет мастера.
   Кто самый страшный враг всех светлых гильдий в мире?
  Нет, не ужасные демоны из-за грани. И не коварные темные волшебники, сочиняющие свои не менее коварные планы. И... нет-нет, конечно же, не они тоже. Ну, вы сами знаете о ком я, правда же? Не будем их называть, а то ведь могут и прийти. Но, нет. Есть враг куда более ужасный, чем все остальные вместе взятые, тот враг, перед которым бессильны даже сильнейшие из магов уровня Богоизбранного, враг против которого не помогает даже самая изощренная магия. И имя ему - бюрократия! Звучит банально, но, к сожалению, это суровая правда жизни, с которой мне пришлось сейчас столкнуться и ощутить на себе всю её ужасную силу.
   Бумажки-бумажки... Они повсюду. Огромный горный хребет в районе стола, заваленные по самую спинку стулья, пол, почти скрытый под бумажным ковром, часть даже заползла уже на стены и потолок. Отчеты, заявки, жалобы, письма... Казалось, что кабинет мастера это поле битвы с каким-то бумажным демоном, который, похоже, побеждает в этой жестокой битве. И, бедный несчастный я, сидящий в эпицентре этого кошмара. Ну, если говорить честно, то все эти бумаги ко мне не имеют почти никакого отношения. Хотя, возможно, где-то в залежах есть и обо мне что-нибудь эдакое, письмо, там, благодарственное. А что? Я мальчик аккуратный, ничего не ломаю (ну почти), клиентов не оскорбляю (э-э... промолчим) и вообще... Так что может что-то и есть такое.
   Но на что я тогда жалуюсь? И вообще, что тут делаю, если все эти груды бумаги ко мне имеют лишь косвенное отношение? О-о-о! Всё дело в том, что мне приходится писать отчет о последней миссии. И это кошмар...
   Вообще, по идее, такие отчеты нужно составлять после каждой миссии, мы же, как-никак, официальная гильдия, а не какая-то там банда разбойников. Всё должно быть по закону. Но, обычно конечно с этим никто не заморачивается, особенно мастер. Не любит старик бумажной работы, вот и получает под конец года кучу всякой макулатуры, которую требуется разобрать вот прям сейчас и немедленно. Правда, пока, как я вижу, у него это не особо получается.
   - Так, Грей! Тебе нужно написать отчет о последней миссии, - заявил мне мастер, как только я появился у него в кабинете.
   - Э? - обычно, это выглядит примерно так: мастер выслушивает краткий устный отчет по миссии, ставит пару отметок в типовом бланке и всё, - Написать? А...
   - Написать-написать, - он ехидно усмехнулся, - Надеюсь, ты умеешь это делать? Ха-ха. Мне уже сообщили, - мастер похлопал рукой по кристаллу сферы связи, - что там участвовали представители Совета, так что всё должно быть строго официально. Садись и пиши.
   - А может как обычно? - лень мне писаниной заниматься, - Расскажу...
   - Нет, - старик грустно вздохнул, - Совет... В общем пиши давай.
   - Ну, ладно, - пожал плечами и развернулся, чтобы уйти, - Напишу, принесу.
   - Э, нет. Тут работай, а то пропадешь ещё куда-нибудь, ищи тебя потом...
   - Это что за наезд старик?! - громко возмутился, - И вообще, где тут устроиться-то можно? Ты бы с бумагами разобрался сначала!
   Он на секунду задумался, но тут же радостно просиял.
   - А ты на моем месте сейчас разместишься! - похлопал по своему столу.
   - Чего? А как же...
   - А у меня дела, - произнес он, резво выпрыгивая из-за стола.
   - Да, много-много дел, - тоскливо вздохнул мастер, оглядывая бумажные залежи.
  Мдя. И нечего так вздыхать, кто столько времени тянул, спрашивается?
   - Мастер, а вы уверены...
   - Уверен-уверен. Мне нужно всё обдумать... - за кружечкой пива, мысленно закончил за него фразу, - А ты пиши! Чтобы всё подробно и в деталях! - и выскользнул за дверь.
   Вот же, старый... Ну, ладно. Отчёт всё-таки надо написать. И я, осторожно обходя разбросанные бумажки, двинулся к столу мастера.
  
  
  * * *
  
  'По прибытию в Ошибану, со мной на контакт вышел один из представителей Совета Магов. Мы...' А-а-а! Надоело! Надоело! Надо сменить вид деятельности, да. Посмотреть что ли бумаги, которые разбросаны по всему кабинету? Может забавное чего-нибудь найду или тайны какие... Секретные материалы, однако.
  Так-с, что тут у нас интересного?
  Счета на оплату от коллегии артефакторов... Хм, любопытно. Тьфу, нет, не любопытно. Магические светильники, какие-то бытовые мелочи. Куда это всё? А, общежитие... Ясно.
  А тут что? Опять счет. Оплата наставников для юных магов. Ого, а хорошо учителям-то платят. Тоже что ли в преподаватели пойти? Хотя, если вспомнить наш контингент... Мда, по моему проще всех перебить, чем пытаться научить их.
  Дальше-дальше... Опять счета. Не интересно. Дальше. Ага, вот уже любопытно. Жалоба.
   Избит владелец кондитерского магазина. Сломано несколько стоек. Уничтожено продукции на сумму... Хм... Ха, так его ещё и задержали, за... так-так, ага... некачественную продукцию и мошенничество. А жалоба-то на что? О-о! И городской страже немного досталось? Ха, вот Эльза дает-то. Точно, помню, она об этом что-то говорила, только вот про стражу забыла рассказать. Ладно, посмотрим, что дальше...
   Бух! Дверь кабинета с грохотом распахнулась и...
   - Мастер! - завопил появившийся в дверях розоволосый парнишка, - Э... Грей?! А где мастер?
   - Нет, его! - с неудовольствием это безумное явление... Позвольте представить, новое, так сказать, приобретение нашей гильдии, а по факту головная боль мастера, ну и моя тоже. Появился он у нас в конце лета этого года, причем привел его сам мастер, встретив где-то в пути и зовут его...
  - Тебе чего надо, Нацу?! СТОЙ ГДЕ СТОИШЬ! - к бумагам подпускать это создание чревато.
  - Мне нужен мастер! - насупился мальчик, но всё же остался стоять в дверях.
  Хм, старик же, по идее, должен быть где-то внизу и надуваться пивом. Любопытно...
  - Ну, так что?! Где он?! Знаешь? - опять завопил этот... раздражитель.
  - Я за него, - нахмурившись, посмотрел на него, - Чё хотел-то?
  - А... - распахнул в удивлении глаза, - Как это за него? Где мастер?!
  - Где-где... На пенсию вышел. Надоело ему с вами возится, вот он мне сегодня и говорит: ' Грей, ты парень ответственный, поэтому оставляю на тебя гильдию. Присмотри тут за всеми.' Вот, как-то так и сказал. А сам на отдых уехал. Видишь, - обвел рукой стопки бумаг, - дела принимаю.
  - Врёшь ведь, ледышка!?
  - Ты сомневаешься в моих словах, у-г-о-л-ё-к? Смотри, будешь плохо себя вести, запрещу ходить тебе на миссии.
  - Что?! Да ты!
  - Кыш-кыш, работать мешаешь, - запускаю в него большим снежком, который выносит вопящего Нацу обратно в коридор. Какой же он шумный... Жуть. Где-то внизу слышится его вопль: 'Грей, выгнал мастера и захватил гильдию!!! А-а!'. О боже, только не говорите, что он мне поверил!
  Послышался какой-то грохот и его вопли стихли. Утихомирил кто-то? И у меня даже есть подозрение, кто же это такой был...
  Эх, весь рабочий настрой сбили. Невольно вспомнился разговор с Ур, состоявшийся почти сразу после вступления Нацу к нам...
  
  
  * * *
  
  - Грей, что ты знаешь об Убийцах Драконов?
  - Кроме того, что это раздражающе шумные и драчливые создания? - спросил я, вспоминая нашего новенького, Нацу Драгнила. Самого настоящего Убийцу Драконов, между прочим, правда маленького ещё. Что самое смешное, его воспитывал дракон. Дракон воспитывал Убийцу Драконов... Ха-ха.
  - Удивительно как совпали ваши с Леоном взгляды. Ему тоже очень понравился Нацу, - рассмеялась Ур.
  - О, рад за Леона. Умнеет мой друг на глазах, - я важно покивал.
  - А всё-таки, Грей?
  - Кое-что читал... - на секунду задумался, - Война с драконами. Особая магия пришедшая от них... Ну, что-то типа такого.
  - Что-то типа... - страдальчески вздохнула волшебница, - Ладно. Слушай. То, что я тебе скажу обычно не афишируют, но это достаточно важно...
  Рассказ Ур вышел достаточно познавательным. Нет, что-то я и раньше знал, но как-то отрывками всё, а сейчас она помогла хоть немного разложить эти знания по полочкам.
  Драконы. Что современные маги знают об этих созданиях? Ну, не сказать, что особо много. Если кратко описать общедоступные знания, то получается что-то вроде: большие разумные ящерицы, владеют магией, сильные и страшные. Вроде как вымерли, хотя, как оказалось недавно, не совсем. Но это, если можно так выразиться, мнение обывателей. Кому интересны эти мифические создания, казалось бы, сгинувшие давным-давно? Нужно деньги зарабатывать, заклинания новые изучать, отдыхать наконец... Не до глупых детских страшилок, в общем-то. А стоило бы помнить, особенно магам, что именно из-за драконов когда-то необратимо изменилась история этого мира. И если они, после стольких лет забвения, вновь проявили себя, значит, нашему миру стоит ожидать новых глобальных потрясений.
  Вообще, сложно сказать определенно, что произошло тогда, чуть больше четырехсот лет назад. Слишком много в этой истории белых пятен и недомолвок. Была ли война? Да, была и довольно масштабной. Кого с кем? И зачем? О, вот тут то и начинаются те самые белые пятна. Будто кто-то нарочно пытался скрыть от потомков подоплеку событий. Можно конечно списать всё на творившейся тогда хаос, но... Впрочем, возможно это просто я немного страдаю теорией заговоров. Со всей определенностью можно утверждать одно, что люди сражались с людьми, хотя, это-то как раз в порядке вещей и официальная история делает акцент именно на этом, скромно умалчивая про роль драконов во всех этих событиях. Хотя, если быть хоть немного внимательным изучая историю и проанализировать множество косвенных данных, то разрушение прежнего мира, началось именно с войны против драконов. Правда, стоит признаться, тут мы вступаем на зыбкую почву предположений и домыслов, да вот только все известные факты очень хорошо укладываются в пустые места пазла под названием мировая история.
   Итак, драконы. Откуда они тогда взялись и были ли до этого в этом мире, не известно. Но, пришли ли драконы или просто наконец-то стали активно действовать, это не важно. А важно одно, хоть человеческая цивилизация тогда была на гораздо более высокой ступени развития чем сейчас (об этом говорят хотя бы мощнейшие артефакты, оставшиеся с той войны, которые до сих пор находят в руинах древних городов и на полях сражений, да и сами руины...), драконы оказались намного сильнее людей. Нет, они вполне себе убивались и довольно много убивались, но слишком большую цену приходилось платить за каждого поверженного монстра. И всё закончилось бы совсем плохо для человечества, если бы ящерицы в конечном итоге не оказались вполне себе обычными разумными существами. А что любят делать все разумные существа? Правильно! Сражаться за власть над себе подобными. Любимое, так сказать, развлечение. Будь ты хоть человеком, хоть драконом. Тут, опять же, нам сейчас доподлинно неизвестно, почему драконы раскололись на два противоборствующих лагеря, но как бы то ни было, война, теперь уже между ними, началась... И, похоже, шла куда ожесточенней, чем до этого с людьми. Поначалу, борьба шла без особого успеха для обеих сторон, но так было до определенного момента... До того момента, когда собственно и началась история Убийц Драконов. Люди ли тогда предложили помощь в войне одной из сторон, либо сами драконы решили воспользоваться услугами человеческих магов - можно гадать очень долго. Хотя, я больше грешу на самих драконов, уж больно забавные результаты принес этот эксперимент.
  Итак, чем же могли помочь люди своим новым союзникам? Да, в принципе ничем. Уже значительно прореженные до этого маги в большинстве своем годились только для заваливания драконов своими телами. Но такая тактика, работавшая в начале войны, стала уже не приемлема. Людские ресурсы имеют свойство заканчиваться. Нет, безусловно, существовали маги, что могли на равных сражаться с драконами, но что такое несколько десятков против тысяч? Требовалось каким-либо способом резко поднять боеспособность магов и вскоре выход был найден.
  В чём вообще сложность уничтожения дракона? Ну, большая ящерица, магией владеет... Так и побольше есть существа и магией владеют тоже. Конечно, силы у драконов было в избытке, но проблемы были не в этом. Первая заключалась в том, что драконы, по сути дела, являлись мыслящими источниками магии. В отличие от волшебников, которые постепенно накапливают нейтральную энергию разлитую по всему миру и могут использовать лишь некоторое её количество обусловленное личным резервом, драконы были фактически не подвержены истощению. Да, их источник имел свой определенный предел прочности и мог разрушаться, если дракон пытался постоянно черпать из него силы, но... в большинстве случаев раньше умирали маги. Вторая проблема следовала из первой. Собственный источник делал драконов сложно уязвимыми к магии вообще, а уж если магия направленная против него имело сходство с собственной магией чудовища... то тут проще и логичней было бы сразу идти к нему в пасть. Может хоть какой-то эффект будет. Подавиться там или аллергия какая образуется?
   Решение же, которое предложили, скорее всего, именно драконы, заключалось в следующем: нужно дать человеку силы и возможности сравнимые с возможностями ящеров. Был разработан ритуал. Смертельно опасный ритуал, после которого выживал далеко не каждый. Но то, что получалось в итоге... я бы назвал результаты этого эксперимента практически идеальным оружием разрушения. Живое оружие получившее название Убийцы Драконов. Оружие, сохранившее человеческий облик, но обладающее силой дракона. Возможно, несколько оскорбительно называть людей, прошедших ритуал оружием, но тогда на войне они им и были. Причем в большинстве случаев одноразовым.
  Сам ритуал проводили драконы. Под воздействие могущественной магии ящеров человек либо погибал, либо... у него пробуждался свой собственный источник. Слабый и нестабильный, пока ещё не сравнимый с драконами, но стремительно развивающийся.
  Вообще, момент, когда Ур рассказывала о драконах и их убийцах меня, слегка напряг. Ведь у меня тоже был источник... Именно он позволял мне так быстро восстанавливаться и заполнять свой колоссальный резерв. Ещё тогда, несколько лет назад, после боя с Делиорой, обратил на это своё внимание. И вот сейчас, получается, что я как-то связан либо с ящерами, либо с убийцами? Но Ур развеяла мои опасения. Магия убийц кардинально отличалась от моих возможностей, да и никаких похожих способностей у меня не было. Ну и отлично...
  - А уж на ящерицу ты тем более не похож! - смеясь, заявила она мне тогда.
   Впрочем, давайте вернемся к убийцам.
   Вместе с источником Убийца Драконов получал и все остальные особенности крылатых ящериц. Увеличенный резерв, слабую восприимчивость к магии вообще, практически неуязвимость к собственной стихии и возможность её поглощения для собственного восстановления. Правда, как оказалось немного позже, не только родственную стихию, но и энергию в принципе, всё зависело лишь от самого мага, мог ли он преодолеть барьеры собственной психики, которая и ограничивала его возможности. Кроме того, вырастали до невиданных ранее высот способности к регенерации повреждений. Но, было и ещё кое-что, то что на самом деле ставило возможности Убийц наравне с их создателями. Источник пока слаб, резерв по сравнению с тем же драконом не такой уж и большой, что же позволяло им убивать ящеров? Дело в том, что изменилась сама их магия, приобретя отчетливый оттенок разрушения. Атаки Убийц Драконов были страшны не только их силой, но и тем, что разрушали стабильные магические структуры, в том числе и источники магии, причем им не требовалось для этого подавляющее преимущество в силе, как прочим магам. Там где обычный маг мог затратить десятки заклинаний и половину резерва, Убийцам хватало одного удара.
  Да, поначалу гибли почти все. Кто погибал в боях, кого уничтожал собственный пошедший в разнос источник... Но ритуал постоянно совершенствовали. И не только драконы, но и сами люди пытались изучить и воспроизвести процесс. По некоторым, опять же, не подтвержденным данным активное участие в исследованиях принимал такой маг как Зереф, тогда ещё не являющийся пугалом всего человечества.
  Ритуал постепенно совершенствовали, да и некоторые Убийцы всё же переживали своего первого дракона и вскоре выяснилось несколько новых забавных особенностей. Чем чаще и сильнее Убийца пользовался своей магией, тем больше проявлялось различных черт присущих драконам. Они эээ... драконизировались, что ли. Чешуя, когти, клыки... После боя обычно это всё сходило на нет, но сам факт... И ещё одно. С каждым поверженным драконом, Убийца становился сильнее.
  В войне наступил перелом. Драконы гибли всё быстрее, Убийцы, кто оставался в живых, становились всё сильнее и... О, да! Вскоре врагов стало не хватать, союз с драконами был нарушен. Оружие вышло из под контроля своих создателей. Особенно выделялся один из Убийц, который, судя по всему, слегка обезумел от количества пролитой крови и полученной силы. И, кажется, он единственный из Убийц Драконов кто смог пройти по своему пути до конца, совершить окончательную трансформацию и стать драконом. Сильнейшим из них, в бою получивший титул Короля Драконов. Впрочем, возможно помог ему в этом никто иной как Зереф.
  А что же было дальше? Драконы перебиты, часть бежала, вроде война выиграна... Наконец-то мир? Как бы не так. Война развернулась уже между людьми. И тут опять в хрониках всплывает Зереф, уже как лидер одной из сторон. Война началась и... внезапно завершилась. Вновь в истории зияет огромное белое пятно неизвестности. Что случилось тогда? Куда исчез Зереф, по факту один из сильнейших магов того времени. Что случилось с тем Убийцей Драконов? Что стало с остальными? Почему неизвестны имена победителей, если Зереф повержен и считается теперь темным магом? Почему кстати темным? Нет, демоны и всё такое это понятно, но судя по всему это было экспериментальным оружием созданным магом, которое сейчас, похоже, просто вышло из-под контроля. На все эти вопросы, ни у меня, ни у сестры пока нет ответов и вряд ли, в ближайшее будущее, они появятся.
  
  
  * * *
  
  Убийцы Драконов... Хм... Задумчиво пожевал ручку, пытаясь сосредоточиться. У нас в гильдии их целых два. Один проведенный через ритуал и воспитанный самым настоящим драконом и второй, на котором использовался ритуал созданный людьми. Нацу и Лаксус. Огненный и Громовой. Сложно мне представить их как безжалостное оружие, но... время покажет. Ясно одно, драконы вновь появились на горизонте и похоже буря уже на пороге нашего дома. Мда... Какие-то грустные мысли, Грей. И вообще, хватит отвлекаться давай пиши отчет! Скоро мастер придет наверняка.
  С этой, в принципе разумной мыслью, потянулся к бумаге, но погрузиться в бумажные дела мне не дал новый посетитель. Вернее посетительница...
   В дверях стояла Эльза. Попрошу заметить, стояла она без брони.
  Ха! Вы даже не представляете чего мне это стоило, убедить девочку не таскать на себе постоянно килограммы железа, хотя бы когда мы в городе или гильдии. Почти целый год убеждений, профилактических кормлений тортиками и куча потраченных нервов... Но, мне кажется, это пошло ей на пользу. Общаться с гильдейцами стало как-то попроще.
  Одета сейчас Эльза была в свой обычный наряд из темно синей юбки, белой блузки и аккуратных сапожек. Впрочем, в случае опасности (ну или то что она посчитала бы опасностью), это всё во мгновение ока могло сменится на боевой наряд, а на поясе появился бы меч. Магия перевооружения у Эльзы получалась как-то на интуитивной основе.
   - О, привет! Как раз ты мне и нужна! - обрадовался я девочке, как раз для неё имеется подарок честно награ... хм... честный трофей, в общем!
   - А... - кажется, сбил её с какой-то мысли, - Зачем?
   - Вот, лови! - кинул ей медальон доставшийся мне на последней миссии, которая по некоторому стечению обстоятельств проходила руинах какой-то древней базы, расположенной неподалеку от Ошибаны.
   - Что это такое? - девочка с удивлением крутила в руках пойманный медальон.
   - Ха, догадаешься, угощаю!
   Глаза Эльзы предвкушающее вспыхнули, но лицо осталось абсолютно спокойным. Умеет же...
  Девочка крутила в руках мой подарок, а я смотрел на неё и вспоминал прошедший год.
   Первая миссия, что оказалась абсолютно простой и была выполнена за пару часов. Легкое разочарование Эльзы. Как и это всё? Первый поход в театр. Несколько часов уговоров, чтобы потом чуть ли не силой вытаскивать её оттуда. Девочка оказалось жуткой театралкой, принимающей каждое представление близко к сердцу и переживающей за актеров. Иногда её натурально приходилось удерживать от выбегания на сцену с целью помочь 'хорошим' и наказать 'плохих'. Забавно...
   Вспомнился месяц, когда она отходила после операции с глазом и Полюшка запрещала ей ходить на миссии и держала у себя под наблюдением. Часто приходил навещать её, так как тогда был первым и единственным другом девочки в гильдии. Хе-хе, миссия S-ранга: прокрадись мимо Полюшки в комнату Эльзы и не попадись под карающую метлу. Получалось не всегда.
   Потом было множество совместных миссий. Бывало, к нам присоединялись другие дети, но обычно мы были вдвоем. Довольно часто я уходил на задании S-ранга, а она в это время выполняла миссии с кем-то из взрослых, но чаще дожидалась меня.
   После миссий, а иногда и просто так, захаживали с Эльзой в так понравившееся ей кафе, к любимым сладостям, делились новостями и просто болтали. Вообще, после практически совместно проведенного года, я могу смело назвать её одним из лучших моих друзей. Забавно, конечно звучит, взрослый парень на полном серьезе дружит с маленькой девочкой, но взрослеют тут намного быстрее, к тому же с нашей работой-то, да и интересно с ней общаться.
   В гильдии, кстати, у неё дела тоже шли довольно неплохо. По крайней мере, она понемногу отходила от образа железной леди державшей всех на расстоянии. Правда, тут у неё проявилась ещё одна черта, немного мешавшая установить с кем-то из гильдейцев более теплые отношения. Любовь к правилам и порядку. Сложно... Правила, порядок и 'Фэйри Тэйл'. Крайне плохо сочетаемые вещи. Но Эльза старалась. Я не мешал и не помогал. Правила и Грей Фуллбастер казались мне ещё менее сочетаемыми вещами, чем правила и 'Фэйри Тэйл'. Впрочем, вскоре у нас появился Нацу и девочке теперь было куда приложить свои силы и ей пришлось временно отстать от взрослых магов, которые наконец-то вздохнули более спокойно. Бедный-бедный Нацу, девчонка так его зашугала, что иногда мне казалось, будто он в шаге от побега из гильдии.
   А ещё... Ой!
   С удивлением пощупал бумажный комок лежавший передо мной на столе. Эльза!
   - Грей! Я тебя уже полчаса зову! Где ты опять витаешь? - подняв глаза, встречаюсь взглядом с раздраженной девочкой.
   - Что такое? Умным людям свойственно задумываться! - скептический взгляд собеседницы, - А это кстати, - потыкал в бумажку, - какой-то документ! Чего бросаешься!
   - А почему не откликаешься? - немного покраснела, - Подскажи мне, - она потрясла медальон, зажатый в руке, - Как это... работает?
   - Ха! Бестолочь! Ай! Не кидайся важными документами!
   - Р-р-р!
   - Просто направь в него немного магии. Не бойся, мастер проверил. Он говорил, что это абсолютно безопасно.
   Эльза кивнула, прикрыла глаза, сосредотачиваясь и... вспышка белого света на секунду скрыла от меня фигуру девочки.
   'Э-э-э!? Офигеть...' - была первая мысль, когда сияние прекратилось.
  Вообще, по идее, этот медальон должен был быть ядром артефактного доспеха. В большинстве случаев такие артефакты это наследие минувших войн, хотя и сейчас некоторые мастера занимаются созданием этого типа брони. Любопытная штука, кстати: внешняя форма подстраивается под удобства и желания конкретного пользователя. Обычно, броня несет в себе несколько побочных и одну основную функцию. Ускорение например, усилиение или... да много чего может быть. Правда для использования требуется периодическая зарядка накопителя артефакта энергией и, часто, активная подпитка самого доспеха во время использования, а также недюжинный контроль, но у девочки с этим всё должно быть в порядке. Сила есть, а контроль... Ну, тут стоит признать у неё талант, иначе и не скажешь. Мне, вот например, такую вещицу эксплуатировать в принципе противопоказано, сломаю ещё, впрочем, моя-то проблема вовсе не в контроле. Хотя и говорят, что они практически неразрушимы, ведь по факту доспех создается из магии носителя, а если ядро артефакта не повреждено, то при накоплении заряда, доспех можно вновь сформировать и использовать, но... Вот двигатели магокатов тоже не должны по идее ломаться от простой передачи энергии и они не ломались... пока до них не добрался Грей. Эх... Ну и ладно, не больно-то и хотелось.
  До этого, кстати, я только читал о такой броне, ведь это довольно дорогая игрушка, даже для хорошо зарабатывающих магов. Так что когда мы обнаружили этот медальон, а его природу подтвердил представитель Совета, вместе с которым я и прогуливался по тем руинам, то стало понятно - надо брать! Эльза, вот кому он точно пригодится! Не все время же ей таскать обычные железки, надо уже что-нибудь посолиднее. Правда, теперь я не совсем в этом уверен ... Активировать-то она его смогла, благо накопитель был заряжен мастером, да вот только на доспех или броню это совсем не походило.
  Наряд, в котором предстала девочка, состоял из... эм... нескольких широких лент что ли, по внешнему виду похожих на ткань темно-сиреневого цвета. А нет, погорячился... Сверху было что-то вроде жилета, очень-очень открытого жилета, далее шел широкий черный пояс, перевязанный красной веревочкой с кисточками и юбка, наверное это юбка... из ленточек, да. А на ногах светло-сиреневые чулки и небольшие сандалии. Ой, а на спине ещё был широкий красный бант. Хм... Если вспомнить, что доспех должен подстраиваться под хозяина, то наводит на некоторые размышления, однако. Не замечал как-то раньше за девочкой любви к столь экстравагантным нарядам. Кстати, пришла неожиданная мысль, а было бы любопытно посмотреть, как будет выглядеть Эльза в такой вот одежде лет эдак через пять... или четыре... Да, точно, четыре. Тогда ей уже будет шестнадцать и фигурка сформируется где нужно, а судя по тому, что девушкой она обещает вырасти красивой то... Тьфу! Ну-ка, подобрал слюни, Грей! Успеешь еще полюбоваться. Но всё же, как любопытно-то... М-м-м...
  - Ну, как? - вырвал меня из грёз голос Эльзы.
  - Четыре... Ой, хорошо выглядит! Просто высший класс! - и шепотом, - А уж когда подрастешь...
  - Да? - легкое подозрение в голосе, - У тебя какое-то странное выражение лица было.
  - Чего это странное-то! Просто задумался! Кстати, что он вообще делает? Для чего предназначен?
  - Эм... Я пока не разобралась ещё, - немного смутилась она, - В нём много функций и... вот.
  Ну, понятно. Самое важное это внешний вид настроить, хе-хе.
  - Ничего, разберешься ещё. Или у мастера спросишь, если что, - девочка, молча кивнув на мои слова, продолжила себя рассматривать. Жаль, зеркала в кабинете нет.
  - Удобно, - она прошлась по кабинету, между прочим, безжалостно топча кучу важных документов, чуть-чуть попрыгала что-то проверяя и сменила доспех на свой старый наряд.
  - Ой, - нахмурилась девочка, наклонив голову к плечу и будто к чему-то прислушиваясь.
  - М? Что случилось?
  - Много места занимает...
  - Где? - удивился я, но потом дошло, - А понял.
  Отличительная способность магов владеющих перевооружением, большой личный пространственный карман, в котором они и хранят своё оружие и броню. Стоит заметить, что у Эльзы, для её возраста, он просто огромен. И там может находится много, ну просто очень много всякой всячины. Оружие, броня, просто одежда... Правда, не смотря на это, девочка всё равно продолжает таскать с собой на миссии целые баулы, отговариваясь нежеланием забивать карман отвлекающими факторами. Прямо, так и выразилась, отвлекающие факторы... А ночная рубашка в пространственном кармане это не отвлекающий фактор, да. Не поймешь иногда женщин.
  - Ну, что ты хотела. Артефакт же, переполнен магией под завязку, может там какие-нибудь пространственные искажения происходят, - и помахал руками, пытаясь изобразить эти самые, пространственные искажения.
  - Хм... - Эльза в притворном удивлении приподняла брови, намекая на то, что я в этом ничего не понимаю.
  - Просто предположение! - да, не понимаю. Теоретически, работу с пространственными карманами может освоить любой маг, но у меня ничего путного в этом направлении не получалось, хотя Эльза и старалась помочь. Но, видимо, плохо старалась, да. Эй, тупость ученика здесь совершенно не причем!
  - Спроси у мастера тогда, - обиженно заметил девочке, на лице которой явственно проступала ехидная улыбочка.
  - Угу, обязательно спрошу. Грей...- она немного замялась.
  - Да?
  - Спасибо тебе... Я...
  - Да ладно тебе, не благодари. Для моей лучшей напарницы, ничего не жалко, тем более, пока не понятно нужная эта вещь или нет. Может, ещё выкинешь потом.
  - Нет! Я никогда... Это же подарок... - девочка упрямо мотнула головой, - Всё равно, спасибо.
  - Ладно, рад, что тебе понравилось.
  - Да, понравилось... - задумчиво проговорила Эльза, - Но я хочу доспех как у тебя!
   - У меня?! - совершенно искренне удивляюсь. Это она о чём вообще? Отродясь не пользовался артефактами, ну почти.
   - С крыльями... - немного мечтательно произнесла девочка. Ах, вот она о чём! Крылья у меня имеются, да. Только вот...
  - Хочу в небо... дедушка Роб говорил, - с каждым новым словом улыбка исчезала с лица Эльзы, а глаза наполнялись печалью - что я стану сильной волшебницей и смогу... - резко замолчав, она отвернулась от меня.
  Похоже, воспоминания вновь захлестнули её горькой волной. Нет, она никогда не рассказывала свою историю, да и я не расспрашивал, но бывало, прошлое напоминало о себе, иногда в кошмарах, что периодически ей снились, на миссиях мы часто ночевали рядом, и мне было известно о них. А иногда, вот так в разговоре, что-то всплывало. И всегда эти воспоминания тяжелым грузом ложились на сердце девочки, возвращая её в то угрюмое состояние, в котором она пребывала до нашего знакомства.
   - Эльза! - честно не представляю, что в таких случаях правильно говорить или делать. Обычно я пытался как-то отвлечь или пошутить, но сейчас не знаю... что-то подсказывало неправильность такого пути.
   - Эльза! Я обещаю... - она обернулась, в глазах удивление, - Обещаю, что помогу найти тебе свои крылья! Когда-нибудь мы сможем полететь вместе. Обещаю, что буду рядом...
   Взгляд девочки стал напряженным, оценивающим... Чёрт! Похоже, я всё испортил.
   - Я... - Эльза на несколько секунд замерла и, казалось, даже перестала дышать, - Я верю тебе, Грей! - твердо продолжила она и улыбнулась.
   В тот момент, смотря друг другу в глаза, мы оба чувствовали, что это не просто обещание найти какой-то там артефакт или заклинание. Нет, это было обещание чего-то большего... И это что-то сейчас сложно выразить словами, да и просто рано, но когда-нибудь... время придет.
   Взгляд мы отвели одновременно.
   - Эм... Грей? - первой прервала молчание Эльза.
   - Да?
   - Хотела спросить, ты доработал свое заклинание? - и тут же засмеялась, увидев моё скривившееся лицо. Посмотрев на радостную девочку, тоже рассмеялся, наконец-то рассеивая скопившееся в комнате напряжение.
   - Кхм... Нет, еще требуется устранить некоторые несущественные недостатки.
   - Несущественные?! - ещё больше развеселилась она.
  Тяжко и очень печально вздохнув, укоризненно уставился на веселящуюся девочку.
  Фактически мое первое самостоятельно придуманное и реализованное заклинание, оказалось большим провалом. Первый блин комом, похоже, общий закон для всех миров. Нет, оно действовало и вполне успешно, но вот кхм... 'несущественные' недостатки сводили всю полезность к... нет, не к нулю, но эффективность пока была низкой. И, да. Это заклинание и есть те самые пресловутые 'крылья', про которые упоминала Эльза.
  Вообще, история создания этого заклинания полна ужасных трагедий, загадочных тайн и... Шучу. Но, было и, правда, забавно. Действовать приходилось почти интуитивно, так как с точным расчетом и пониманием процессов полета были проблемы. Ведь если попытаться разобраться, то сколько вопросов сразу возникает. Как вообще происходит полет? Сколько нужно для этого энергии? Какова нужная прочность крыльев? Сотни и сотни аналогичных вопросов, которые требуют ответа. Правда, это если идти путем логики и расчета. С другой стороны, мы ведь не задумывались когда, скажем, создавали тех же ледяных птиц. Почему она летит? Как? Есть лишь образ, на котором маг концентрирует сознание, а затем накладывает на него различные условия или дополнительные образы и напитывает энергией. Так, повинуясь воле и желанию волшебника, в реальности магией создается то, что требовалось. Естественно, чем лучше маг понимает, что и как он делает, тем четче получается образ и соответственно заклинание получается мощнее. Меньше расход энергии, труднее его развеять, да и, просто, становится возможно построить более комплексное и сложное заклинание.
  Собственно, путем постепенного усложнения нужного образа я и пошел. Первые экземпляры были громоздкими, иногда они просто разваливались, а иногда и пытались меня заодно придавить. Естественно первоначально ни о каком полете речи и не шло. Но, постепенно, за год экспериментов удалось подобрать более-менее приемлемый вариант. В итоге я обзавелся прекрасными, почти прозрачными, крыльями изо льда. Хотя, льдом это можно назвать только относительно, логичнее будет сказать, что крылья состояли из моей собственной магии, принявшей вид тонкого и прозрачного льда, красиво сверкающего в солнечных лучах.
  В чем же недостатки этого заклинания? Ведь летать-то теперь я мог и довольно быстро. Первая и наиболее существенная проблема это то, что гадские 'крылья' пожирали просто какое-то ненормальное количество энергии, которая даже в теории не должна была тратиться в таких объемах. И пока, с этим расходом энергии, сделать ничего не получалось. Я просто не понимал, куда столько уходит. Впрочем, учитывая объем моего резерва о времени можно было не беспокоится, но получалось, что кроме меня 'крылья' никто не мог использовать. Ни Ур, которая называя крылья красивой детской игрушкой и баловством, постоянно требовала улучшить их, причем отказывалась помогать чем-то кроме редких и крайне ехидных советов. Ни, тем более Леон. Тут даже до активации 'крыльев' не дошло. Также, с большим потоком силы, связана была ещё одна сложность: абсолютно все в округе, кто хоть что-то смыслил в магии, понимали, что где-то вот там сейчас творится ужасно мощное заклинание. То есть полная демаскировка, никакой возможности куда-то тайно переместится.
  Следующим существенным недостатком, было то, что при активации заклинания в некоторой зоне вокруг меня начинала резко падать температура. Так что захватить кого-то с собой в полет было бы не очень хорошей идеей, не все же так хорошо переносят холод как маги льда. Эльза, например, больше получаса не выдерживала и начинала отчаянно зябнуть, хотя летать ей нравилось. Ур, выдавая поэтому поводу очередной 'полезный' совет, предлагала использовать меня в жару в качестве кондиционера, и ветерок от крыльев и холод, хорошо же!
   Так что Эльза имела полное право смеяться, над 'несущественными' недостатками. Но, блин, не так же долго!
  - Эй, хватит хихикать! Мне мешаешь сосредоточиться, я тут, понимаешь ли, отчет важный пишу, а ты меня отвлекаешь! - для наглядности потряс исписанным листком и ручкой.
  - Отчет? - заинтересовалась, успокоившаяся, девочка, - По миссии?
  - Ага, по очень-очень важной миссии!
  - О... И что там интересного было? - подойдя поближе к столу, она протянула руку к отчету.
  - Да так... - придвинул ей бумажку.
  - Грей! - возмутилась она, - Да, тут же ничего не написано почти!
   - Пока ещё размышляю, как это всё изложить на бумаге! - важно изрек я.
   - Может, расскажешь?
   - Хм... - почему бы и нет, вроде ничего секретного, так что, - Ладно, слушай. И отдай мой отчет уже, буду рассказывать и писать.
  - Так, с чего бы начать? - задумчиво поводил ручкой по бумаге, вырисовывая рожицу. Чтобы я не говорил, писать отчет не хотелось, хоть и надо бы.
  - Придумай что-нибудь, - Эльза, в поисках места немного побродила по кабинету и, выбрав из стульев менее заваленный, стряхнула с него все документы на пол. На мой удивленный взгляд, только пожала плечами, мол, нечего тут место занимать... Кажется, я плохо на неё влияю, ха. Впрочем, главное то, что девочка хоть немного отвлекалась от своих переживаний, остальное не важно.
  - Давай, рассказывай уже.
  - Кхм-кхм... Однажды, в те давние времена, когда ещё на Земле не было людей, а...
  - Грей! - раздраженная Эльза уже приготовила очередной бумажный снаряд и сейчас многозначительно подкидывала его.
  - Что? Ты же сама просила придумать что-нибудь! - увернуться от снаряда, - Эй, хватит уже бросаться документами! - девочка молча начала готовить следующий, - Ладно-ладно. Собственно, всё началось с моей новой миссии. S-ранг, как ты знаешь, - она заинтересованно кивнула, - Ну, сперва ничего не предвещало проблем, но потом... В общем, дело было так...
  
  * * *
  
  Сама миссия, несмотря на заявленный S-ранг, казалась до предела простой. Заказчик, темноволосый мужчина в очках, лет тридцати на вид, представился Джозефом ('Ох, просто Джозеф! Никаких мистеров. Ха-ха-ха... ') и потребовал доставить его в указанное им место, оказать помощь в сборе нужных растений, а затем вернуть всё это (заказчика и растения) в целости и сохранности в Ошибану, где мы и должны будем расстаться. Ну, вроде ничего сложного? Как бы ни так. Растения, что требовались этому любителю зелени, произрастали довольно далеко от обжитых мест. Около недели нам пришлось пробиваться к ним через леса, кишащие всякой пакостью. Особых, конечно, проблем кто-то из лесных жителей нам не доставил, но это всё было очень долго... Джозеф-то, был обычным человеком, не имевшим ни капли магического дара, поэтому мне приходилось подстраиваться под его темп. Попытка воспользоваться крыльями встретила активное сопротивление уже на первой минуте полета. Бедняга банально замерз. От варианта передвигаться на созданном мною ледяном големе тоже пришлось отказаться. Во-первых, Джозеф опять начал мерзнуть, хотя, казалось бы, тут то с чего? Никаких паразитных излучений и изменения температуры я не заметил. Ну, а во-вторых, его укачивало. Да, совершает голем прыжки на десятки метров вперед, возможно немного резко, но, на мой взгляд, это совершенно не повод его заблевывать. Правда, напомнив себе, что предел прочности и выносливости у обычного человека гораздо меньше, чем у мага, смирился с путешествием пешком.
  Путешествие же, было... познавательным. Джозеф, помимо всего прочего, оказался большим знатоком всяческих растений и... ужасным занудой. Каждая травинка, каждая веточка и листик на деревьях удостаивались его внимания и сопровождались подробным рассказом об их свойствах. На то, что мне это совершенно не интересно и не нужно, он не обращал внимания. С каждым днем раздражение на моего спутника росло, а добрые лесные зверушки, периодически приползавшие( прилетавшие и припрыгивающие) к нам в гости с целью попробовать на вкус блуждающих человечков отнюдь не улучшали настроения. Сложностей, как я уже говорил, они не доставляли, но всё равно надоедали капитально.
  В общем, когда мы добрались до места назначения, я был уже изрядно на взводе.
  Лес внезапно закончился и перед нами открылись обширные холмистые луга, заполненные приветливой живностью. Особую радость при нашем появлении выказали какие-то создания похожие на паучков. Милых паучков двух-трех метров в высоту. Их было не очень много, но радовались нам они очень активно. Правда, десяток раздавленных молотами тел, убедил паучков, что лучше кушать друг друга, чем пришельцев, и мы были оставлены в покое. Лишь небольшая группа особо упертых, периодически наблюдала за нами в отдалении. Но, в целом, местность стала относительно безопасной и можно было приступать к сбору. Кстати, что интересно, температура на этих лугах была значительно выше, чем в округе. Казалось, здесь царит вечное лето. Явно, что-то связанное с магией, но мне не хватало разумения понять природу этого явления. Впрочем, тепло и тепло, очень удобно и вообще нам растения какие-то собирать надо. Где же они?
  И тут мы столкнулись с одним из ужасных и мерзких порождений темной магии. Ведь, явно не природа, а чей-то извращенный злобой ум создал этих... созданий, которые к моему прискорбию и оказались нашей целью. Растения, что понадобились Джозефу, были магическими. И они... бегали. Мерзкие цветочки бегали, бегали и ещё раз бегали, перемещаясь по полю с какой-то запредельной скоростью. Да, это было явно темномагическое создание, какой же нормальный маг, если это не заядлый садист и злодей создаст бегающие цветы? Ведь всем нормальным магам известно, что растения должны сидеть в земле. Смирно, сидеть! Но, как бы они не бегали и не уворачивались от заклинаний, от Грея Великолепного им было не уйти. Бьющие по площади заклинания определенно мне нравятся, да. Празднуя заслуженную победу над порождениями зла, я радостно оборачиваюсь к Джозефу, но вместо аналогичных чувств, встречаюсь с натуральной истерикой. Оказывается, цветочки плохо переносили грубое обращение и та часть внутри них, что, собственно, и была нам нужна, безвозвратно испортилась. Ловить их требовалось нежно...
  Никогда особо не любил садово-огородные дела и возню с растениями, даже когда они смирно сидели себе рядками по грядкам. А уж эти... перемещающиеся цветочки вызывали приступы просто лютого бешенства, и с каждым упущенным растением во мне росло желание прикопать заказчика где-нибудь здесь, а самому сбежать в гильдию, домой. Но пока я успешно боролся с этими мыслями. Пока...
  Прошел день. За это время мы не поймали (точнее поймали, но не достаточно аккуратно, так что не считается) ни одного цветочка. Выяснилось, что растения обладают просто поразительной реакцией, чувствуют движение и магию, подобраться к ним было почти не реально. В общем, тупик.
  На следующий день, мне пришла немного безумная идея. Нужно их всех заморозить! Но, не мгновенно, превращая в бесполезный лед, а постепенно снижая температуру на местности. Если это растения, они же должны замирать и затихать с наступлением холодов? Хотя, может и нет, цветочки то магические, кто их знает, но попробовать стоило.
  Сказано - сделано. Окружив максимально доступную для меня площадь рунным барьером (чтобы не сбежали, гады), начал постепенно снижать температуру на этой территории. Поначалу эффекта не было, цветочки забегали ещё быстрее, явно стремясь покинуть зону похолодания, но натыкались на стенки барьера и на полной скорости бежали в другую сторону, где встречались с противоположной стеной. Так и носились они некоторое время, но вскоре стало заметно, что скорость передвижения уменьшается, а постепенно они вообще перешли на шаг, еле переползая с места на место. Хо-хо! Теперь точно победа! Оставалось только собрать растения и можно было выдвигаться обратно.
  Наконец всё было закончено, цветы аккуратно пойманы и поделены на нужные ингредиенты, а вещи собраны. Нас ждала дорога домой. С тоской посмотрев на лес и радостную рожу Джозефа, понимаю, что ещё неделя в компании любителя зелени может сильно повлиять на мою неустойчивую детскую психику. Надо было, что-то делать. Вариант оставить его тут, на который мне явно намекали грустные глаза очередной группы паучков сторожащих нас неподалеку, к сожалению не подходил. Хм...
  - Ах, Грей! А ты знаешь, что вот это дерево является одним из... - завел привычную шарманку Джозеф. О, боже! Ещё неделю слушать этого зануду? Ну, уж нет!
  - Кхм... Джозеф. Я заранее извиняюсь, но...
  - Что такое, Грей? - обернулся ко мне мужчина, недовольный тем, что его прервали.
  - Это всё ради вашего блага... Ледяные оковы!
  Итак, у меня есть ровно два часа, за которые надо переместиться на максимально возможное расстояние. Ледяная дорожка не подходит, в лесу придется слишком много маневрировать, что отрицательно скажется на скорости, так что остается использовать крылья. Юху-у! Полетаем!
  Минут десять ушло на сцепление вместе вещей и Джозефа, а также создания удобных креплений, не хотелось, чтобы всё это неожиданно развалилось в воздухе или, например, я не смог бы удержать груз. Такое развитие ситуации было бы... печально. Завершив упаковку груза, помахал рукой гостеприимным паучкам и развернув крылья на максимально возможной скорости рванул вверх и вперёд. Надеюсь, я не переоценил свои силы в качестве грузового самолета.
  
  * * *
  
  - Ты заморозил заказчика?! - пораженно выдохнула Эльза, - Но... Это же неправильно!
  - Да, ладно тебе! Всё с ним в порядке было. Это специально заклинание для раненых. Я же тебе рассказывал.
  - Всё равно, - упрямо возразила девочка, - Так, нельзя! А если бы что-то случилось?
  - Но, ничего же не случилось. Я бы просто не выдержал путешествовать с этим занудой еще неделю! - печальное выражение на моем лице, к сожалению, не разжалобило Эльзу и она всё так же неодобрительно на меня посматривала.
  - Он, теперь имеет полное право на нас пожаловаться! Грей, ты же знаешь, как много жалоб приходит мастеру!
  - Не будет он жаловаться, не беспокойся. Джозеф был очень рад, что остался жив после всей этой заварушки. Так что - никаких жалоб!
  - Что ты имеешь в виду?
  - О! Дальше ведь началось самое интересное. Хотя, как сказать...
  
  * * *
  
  Тяжела доля грузовых самолетов, да. То, что я слегка не рассчитал свои силы, стало понятно примерно через час полета. Магии хватало и до истощения было довольно далеко, но у меня банально устали руки и груз с каждой минутой становился всё тяжелее и тяжелее. Еле выдержав ещё полчаса, принял решение идти на посадку, как раз внизу показалась небольшая речка, а рядом с ней чистая полянка, подходящая для стоянки. Да и речка это хорошо. Можно искупаться, правда вода холодноватая в это время года, но нам, моржам... кхм, то есть магам, всё нипочем. Кстати, вроде помню, что на карте эта речка отмечена. И если это она, то мы уже в одном-двух днях пути от Ошибаны. Да, летать, это вам не пешком через буреломы пробиваться.
   Сняв с попутчика заклинание и убедившись, что он жив-здоров, приступил к разбору вещей и устройству лагеря. Сомневаюсь, что Джозеф сможет сегодня продолжить путь, да и мне требовался отдых.
  Первые нехорошие подозрения у меня возникли, когда я раскладывал вещи. Они были все напрочь проморожены. Ещё более нехорошие подозрения пришли, когда попытавшись достать еды, обнаружил, что вместо вкусного мясного пирожка держу в руках его ледяную версию. Разморозить-то не проблема, но... 'Цветы!' - пронзила голову мысль. 'Это... не хорошо' - дипломатично напомнила о себе совесть. 'Наши денюжки...' - расплакалась 'жаба'. Дрожащими руками нахожу в сумках Джозефа ларец с упакованными частями цветков. И... облегченно выдыхаю. Чертов зануда всё-таки додумался хранить их в защищенном контейнере. Кстати, довольно хорошо защищенном, что не могло не радовать. Возвращаться и ловить цветы? Брр... Увольте.
  - Где я? Грей? - о, пришел в себя...
  - Здесь я, здесь... Если верить карте, то мы уже недалеко от Ошибаны, завтра-послезавтра будем там.
  - Но как... ТЫ! Ты меня заколдовал! Я не потерплю такого обращения с собой и обязательно пожалуюсь в совет магов на такое вопиющее нарушение!
  - Зато мы быстро добрались! И не спрашивайте как. Это... секретный способ!
  - Быстро добрались?! Да как ты посмел...
  Разорялся он ещё долго. В принципе, я его понимал. Неприятно когда твоей жизнью без спроса управляет какой-то слегка неуравновешенный ребенок, а ты никак не можешь этому воспрепятствовать. Неприятно и ощущать себя беспомощным. Так, что пришлось, молча выслушать его возмущенные крики и затем извиниться. Правда, нормализации обстановки мои извинения не помогли и мы гордо разошлись по разным сторонам полянки, ставшей нашим временным лагерем. Единственно о чем договорились это, об отдыхе на сегодня. В путь было решено тронуться завтра.
  А с утра от позорной потери спутника меня спасли только навыки, вбитые долгими тренировками с Ур.
  Нападавших я почувствовал только уже в момент атаки и на чистых рефлексах закрыл Джозефа ледяным куполом, в который тут же влетело несколько каменных копий. Меня почему-то не посчитали нужным атаковать. Спустя мгновение стало понятно почему.
  - Ого, мальчик-то у нас маг, ребята, - противник решил проявить себя, - А мы хотели с ним поразвлечься чуть позже... Но, придется в начале заняться тобой. Или, может, ты сам сдашься? Обещаем, будет не больно. Ну, может чуть-чуть. Ха-ха-ха!
   Мысленно похвалив себя за хорошую маскировку ауры, решил немного поболтать с ними. Нужно выиграть немного времени, чтобы понять, сколько их тут всего. Пока я чувствовал... раз, два... пять аур и сильно корил себя за идиотизм. Расслабился, понимаешь ли. Непозволительно расслабился.
  - А вы хоть понимаете на кого напали? Я маг гильдии 'Фэйри Тэйл'. Лучше бы вам идти куда шли!
  - Ха-ха-ха! Насмешил. Неужели известнейшая гильдия настолько опустилась, что гоняет детишек на миссии одних?! Может хочешь тогда погулять с нами? Мы уж научим тебя всему, что надо знать магу!
  - Мне и у нас нравиться. А вам даю последний шанс уйти, иначе...
  Теперь уже смеялся не один, а почти вся компания. Так-так. Всё-таки пятеро. Четверо окружают полянку, а пятый... под землей? Хм...
  - Что же ребят, может и правда, уйдем?! А то ведь попадет нам от страшного мага из 'Хвоста Фей'! А?! Или... немного поиграем с мальчиком?! Ты же не против, да?! Не слышу-у-у!
  Везет мне на психов всяких. Ну, да ладно. Поиграть хотят? Что же...
  Время привычно замедляет свой бег и под влиянием разворачивающейся в полную силу магии начинает разрушаться окружающее пространство. От такого эффекта, похоже, никогда не получится избавиться, чем больше сила, тем заметнее она влияет на окружающую действительность, подстраивая её под себя. Впрочем, уместнее будет сказать, подминая под себя. Немного эйфории, но уже нет того безумного опьянения силой и разделения себя и магии, год прошел не зря. Сфера бушующей магии, повинуясь моей воле, начинает расширяться, замораживая всё новые участки. И как всегда в такие моменты, слегка меняется восприятие мира. Окружающий мир, наполненный теплом и огоньками жизни, и магия, желающая остановить, заморозить всё и вся. Хотя, сейчас это более контролируемо мной. Раз... Подбиравшийся под землей маг так и останется там. Два и три... Находившиеся ближе остальных, похоже, даже не успевают понять, что всё закончилось. Четыре... Пытался атаковать? Замирает вместе с уже сформированным заклинанием. Пять... Самый сильный и самый шустрый. Хотел сбежать? Не хорошо. Замри. Несколько мгновений прислушиваюсь к своим ощущениям, в сотне метров больше нет никого и ничего. Тепло и жизнь исчезли вокруг. Единственное что осталось, это Джозеф и площадка где он находился, защищенные от всего происходящего моей же силой, ледяной купол не дал ему погибнуть. Кстати, вот пусть пока там и посидит. Надо разобраться, кто это вообще был.
  В такие моменты я рад, что путешествую в одиночку. Нет рядом Эльзы, Леона или кого-то ещё из наших. Можно действовать в полную силу, не опасаясь повредить им или просто испугать. Ур вовремя тренировок говорила, что находится рядом со мной в этот момент в вихре магии очень неприятно, даже с учетом того, что эта сила тебе не враждебна. Так что лучше не применять такие возможности, без особой надобности. Можно конечно было бы и тут справиться по иному, но... похоже, немного поддался эмоциям, да и гоняться за недоумками не хотелось. Заклинания ведь можно отбить, увернуться от них или просто защититься. А какова вероятность увернуться от холода вокруг тебя? Нет, вполне можно накрыть всё окружающее пространство каким-нибудь площадным заклинанием, но просто заморозить всё, мне показалось быстрее и эффективнее. И даже если бы на кого не подействовало, что возможно, если маг достаточно силен, то мне же было бы проще действовать в пространстве, переполненном моей магией, а противнику, соответственно, сложнее.
  Осмотр тел, неприятно удивил меня. Впрочем, в самих телах ничего особенного не было. Люди и люди. Каких-то полезных артефактов или ещё чего на них не нашлось. Точнее, может что-то и было, но сейчас всё это стало бесполезным хламом. Неприятным открытием оказался тот факт, что эти маги не принадлежали какой-то темной гильдии и не были просто наемниками. Нет, они были из вполне себе официальной светлой гильдии. 'Леденящий Лес'. Это было неожиданно. С чего бы им нападать на путников, причем не похоже, что их целью была нажива или ещё что-то. Просто хотели поразвлечься. Может, это отступники какие? Хотя... В последнее время про 'Лес ' шло довольно много неприятных слухов, заказы на убийства, похищения... Но это всё не доказанная информация, да и мало ли кто и что говорит. Не всему стоит верить. А тут, похоже, подтверждение?
  Так, что же теперь делать? Заявиться к этим... в 'Лес', они, кстати, находятся в Ошибане, как раз по дороге, и спросить: 'А не сбегали ли от вас недавно несколько человек? Убил я тут, понимаете ли, пятерых, а на них оказался знак вашей гильдии'. М-м-м... Плохая идея. Сообщить... куда? Доказательств никаких нет. Тут больше, похоже, что я их атаковал. Джозеф, как свидетель? А успел ли он что-нибудь заметить? Спросим, но сообщать куда-то всё равно не будем, пусть для него это буду просто разбойники. А вернусь в гильдию, переговорю с мастером, у него есть связи в Совете, пусть их напрягает и разбирается со всем этим. Да, так и сделаем. Осталось только уничтожить тела и вернуться на поляну. Плохая у меня работа, подумалось, когда очередной молот разбил в крошку ледяную скульптуру бывшую раньше магом. Но, что поделаешь...
   Джозеф воспринял своё освобождение из-под ледяного купола крайне позитивно. И вообще его отношение ко мне опять стало сугубо положительным. Моё недоумение столь резкой переменной настроения, он рассеял одной фразой.
  - Я всё слышал! - это было странно, потому, как купол такого не предусматривал, но... в данном случае недоработка оказалась полезной.
  Уверив спутника, что опасность миновала и враги разбежались, предложил ему двигаться дальше. Моя идея ему понравилась и, вскоре, мы покинули негостеприимный лес, ставший... ледяным. Дальнейший путь до Ошибаны прошел без происшествий. Меня, конечно, немного напрягала идея посещать город, где заправляет гильдия моих недавних противников, но договор есть договор, Джозефу нужно было туда. К тому же я не стал его информировать о личностях нападавших. Бандиты и есть бандиты, сбежали к тому же.
  В городе мы были уже ближе к ночи. Несмотря на поздний час на улицах царила нездоровая активность, повсюду бродили нервные патрули стражи и неожиданно большое количество Рыцарей Рун, ударной силы Совета Магов. Впрочем, нас в тот момент это не касалось.
  Доведя Джозефа до гостиницы, получив чек и довольно теплое прощание (кажется, бедняга довольно сильно перепугался из-за нападения), направился в ближайший ресторан. Хотелось нормального вкусного ужина, а не походных мороженых пирожков. Еда была безусловно хороша и соответствовала своим диким ценам, но десерт мне не понравился. В конце ужина за мой столик подсел сам командир сводного отряда Рыцарей Рун, что сейчас находился в Ошибане.
  - Грей Фуллбастер из гильдии 'Фэйри Тэйл', S-ранг, владеете магией льда. Всё верно?
  - Он самый. Всё верно, - я с удивлением посмотрел на гостя. Интересно, что это от меня понадобилось Рыцарям? Неужели следы боя в лесу обнаружили? Да не, что-то быстро... - А вы?
  - Прошу прощения. Ричард Шверт, командир сводного отряда Рыцарей Рун, сейчас занимаюсь расследованием преступлений совершенных гильдией 'Леденящий Лес'.
  - Преступлений? Что серьезное?
  - А вы не в курсе? - он слегка удивился.
  - Только, что прибыл в город с миссии. Так что...
  - Вот как... Да, преступления серьезные. Два дня назад, по приказу Совета, был задержан мастер гильдии 'Леденящий Лес' Эригор. Он подозревается в исполнении заказов на убийства, нескольких похищениях и шантаже. А сегодня днем он бежал.
  - Э... Не хорошо, конечно. Но, я тут причем?
  - Дело в том, что к нам поступила информация о нескольких тайных убежищах гильдии, расположенных недалеко от города. Их необходимо проверить. Мной было принято решение привлечь к проверке свободных магов находящихся в городе и окрестностях. Несколько человек уже было найдено. Если согласитесь, то будете временно прикомандированы к одному из отрядов Рыцарей. Работа, конечно же, будет оплачена в соответствии со сложностью возникших перед отрядом задач, вплоть до S-ранга.
  - Хм... Можно уточнить, а почему было принято такое решение? Обычно вы не любите привлекать к своим делам гильдейских магов или я неправ?
  - Правы, но... - мой собеседник недовольно поморщился, что-то вспоминая, - Из-за необдуманных действий предыдущего командира сводного отряда, почти все члены гильдии 'Леденящий Лес' смогли покинуть город и сейчас находятся на свободе.
  Ну, кто-то уже и похоронен, но делиться такой информацией я с ним не буду. А вообще странные парни были, нет, чтобы бежать без оглядки, они зачем-то нападают на абсолютно левых путешественников. Непонятно...
  - Вот значит как. И вы опасаетесь их атаки?
  - Да. Уже было несколько... инцидентов.
   Хм... Ситуация. Отказываться явно не стоит, хорошие отношения с Советом мне пригодятся. Наверное. Но и просто так лезть не охота, правда заплатят...
  - А вас мм... не смущает мой возраст? - с любопытством посмотрел на рыцаря. Хотя, как я уже когда-то говорил, маг есть маг, но отношение к детям может различаться...
  - За год восемь успешно выполненных миссий S-ранга, я думаю, говорят сами за себя, - чуть улыбнулся он, - Вы недооцениваете свою известность, Грей.
  - Ну, тогда я согласен. И давайте на ты, что ли. А то как-то неудобно.
  - Отлично. Рад, что ты согласился. Тогда я тебя пока оставлю, а завтра с утра жду в местной мэрии. Штаб разместился там. Разберемся с распределением по отрядам и приступим к проверке.
  - Хорошо. До завтра.
  
  * * *
  
  - А что было дальше? - поинтересовалась Эльза.
  - Ну, на следующий день, я с отрядом, к которому был прикомандирован, вышел на разведку в сторону одного из убежищ. Пришли, осмотрели, забрали всё ценное и ушли. Даже никто и не напал. Скучно, в общем.
  - А где тогда, то самое интересное, которое началось?
  - Что?! - фразу получилось осмыслить не сразу.
  - Ну, ты сказал: 'А дальше началось самое интересное!'. Вот и где оно?
  - Эй! А моя битва коварными темными магами?
  - Это где: 'Они напали, и я их быстренько победил'? - скептически посмотрела на меня девочка. Вообще, к смерти нападавших, Эльза отнеслась неодобрительно, но довольно спокойно. Тоже не любит темных магов. Что-то связанное с прошлым.
  - Что я сделаю, если всё так и было?! - возмущаюсь, - А в руинах не было ничего интересного. Ну, если только то, что на нас чуть не упал потолок. Ловушка там была. Но я его приморозил немного и после этого мы спокойно ходили там и собирали трофеи. Правда, рыцари почему то называли их доказательствами преступлений, ха-ха.
  - Погоди... Получается ты спер этот доспех из под носа Рыцарей Рун?! - девочка расхохоталась, - Ну, ты даешь, Грей!
  - Стоп-стоп. Чего это сразу спер! Это часть награды за миссию! Я их там вообще спас, можно сказать, от смерти. Так что всё законно. Мне его командир отряда отдал.
  - Ох.. Ха-ха! Ну, тогда ладно, - махнула она рукой, успокаиваясь.
  Мы немножко помолчали. Я дописывал отчет, а Эльза о что-то обдумывала.
  - Грей?
  - Ну?
  - Получается тебе поход с рыцарями, засчитали как отдельную миссию?
  - Да. А-ранг. Но в отчете все пришлось описывать, вплоть до ловли цветов. Джозеф сообщил страже, что на нас нападали недалеко от города, а стража в Совет, где и заинтересовались этим. Короче, пишу про всё подряд.
  - Понятно... Тебе ещё много?
  - Нет, не очень. Скоро допишу.
  - Я тогда вниз пока. Там, что-то опять шуметь начали.
  - Пусть себе шумят. Не понимаю, зачем ты их пытаешься утихомирить, - тяжело вздыхаю, - Сама понимаешь, у нас в гильдии, драка это народное развлечение. Ничего страшного.
  - Это не правильно, - Эльза упрямо сжала губы, - Драться с друзьями это не хорошо. И...
  - Ладно-ладно. Я всё понял. Делай, как хочешь.
  - Ха! Лучше бы помог.
  - Не-не-не. Меня не надо впутывать.
  - Эх, - обреченно вздохнув, она направилась к двери, - Да, я тебя жду внизу. Ты помнишь?
  - Зачем? - удивленно на неё посмотрел.
  - Мы же договаривались, что ты меня угощаешь! Неужели ты забыл?!
  - Когда это мы... - начал я, но посмотрев на Эльзу, опасно прищурившую глаза, сразу понял, что договаривались. Определенно, договаривались!
  - Э... Точно, вспомнил.
  - Хорошо, - она довольно кивнула и, развернувшись к двери, потянулась к ручке.
  А мне пришла интересная мысль... Надо спасти согильдейцев от нотаций девочки.
  И лежащий на столе бумажный снаряд, 'подарок' Эльзы, кстати, отправляется в полет.
  - Грей?! - возмущенно-удивленный взгляд.
  - Месть! - ласково улыбаюсь.
  - Ах, так! - и девочка, которая очень не любит драки, с азартом включилась в бумажную битву.
  Правда, победителя мы не выявили.
  Очередной снаряд летел в Эльзу стоявшую как раз напротив двери. Она легко увернулась и снаряд... нет, в дверь он не врезался, потому что в этот момент она стала открываться и оружие бумажного возмездия угодило прямиком вошедшему мастеру в лоб. Мастеру?! Ой...
  - ГРЕЙ!!! - взревел было разъяренный старичок, но тут же заметил замершую девочку.
  - Эльза?! - поражено пискнул мастер. Ну, вот. Даже голос от удивления сорвался.
  - М-мастер?! - девочка стремительно краснела.
  - Вы... - старик перевел взгляд на меня, - ВОН ОТСЮДА ОБА, ХУЛИГАНЬЁ!
  Эльза, почти сравнявшаяся цветом лица со своими волосами, аккуратно протиснулась мимо мастера.
  - А я тут отчет написал... - попытался разрядить обстановку, но бешеный взгляд доброго дедушки дал мне понять, что это была неудачная попытка.
  - ВОН!!!
  Ух! Пора сматываться.
  Развив максимальную скорость, почти успел проскочить мимо мастера, когда меня настигла его карающая рука и последующий путь до встречи со стеной я проделал на бреющем полете. Дверь за спиной с грохотом захлопнулась.
  Ох... Мы живы это хорошо, подумал облегченно привалившись к стене. А вот Эльза стоявшая рядом со мной и сверлившая меня злым взглядом, это плохо.
  - Э... Может, по тортику? - взгляд немного смягчился.
  - Я закажу столько, сколько захочу?
  - Эй! А это не слишком ли?!
  - Ты мне должен!
  - С чего бы это?! Ты кстати первая начала!
  - Это всё из-за тебя!
  - Не согласен! И вообще...
  
  * * *
  
  Выпроводив детей за дверь, Макаров позволил веселой улыбке наползти на лицо и мысленно похвалил себя. Какое всё же было удачное решение, попросить Грея присмотреть за Эльзой. Пришедшая год назад девочка, замкнутая и нелюдимая, вызвала у старика чувство беспомощности. Как помочь ребенку? Что сделать, чтобы она не закрылась от людей, оставшись наедине со своим горем? Да, у неё сильный характер и она, наверное, справилась бы со всем сама, но... Нет, так нельзя. Одиночество не выход. В таких ситуациях нужна помощь друзей, но где их взять, если она не идет на контакт с окружающими. Так и было, пока не вернулся со своей первой высокоранговой миссии Грей. Забавный случай, заблудился он ха-ха, и у девочки появляется первый друг. И сейчас, спустя год, Эльза совсем не напоминает себя прежнюю. Спокойная, улыбчивая девочка, любящая порядок, но иногда способна и по хулиганить. Макаров подкинул в руке пойманную бумажку. Эх, молодежь, что вытворяют. Впрочем, им можно, пусть веселятся. Их и так ждет нелегкая жизнь, не стоит отказываться от моментов радости.
  А вот нам старикам, тут он обвел тоскливым взглядом залежи бумаг разбросанных по кабинету, уже не повеселишься. Нужно бы поработать. Эх... Будь проклята бюрократия.
  
  
  Глава 8. Моя гильдия и другие звери.
  
  18 сентября 778 года. Магнолия. Гильдия 'Фэйри Тэйл'
  
  На втором этаже нашей гильдии, рядом с доской заказов, на которой находятся заявки на миссии S-ранга, с некоторых пор располагаются места для особо пафосных магов. Ой, то есть я хотел сказать для старших волшебников, получивших высший ранг в гильдии. Обычно, конечно, тут никого не бывает.
  Гилдартс... Ну, этот вообще редко в гильдии появляется. Всё по миссиям, да по миссиям. Если и заходит на второй этаж, то только чтобы набрать заданий и сбежать в очередное путешествие. Мы почти не пересекаемся, а если и встречаемся, то обычно обмениваемся ударными заклинаниями. У нас с ним общая непереносимость друг друга. Мне не нравится этот бабник (какого хрена, он так нагло стал клеиться к Ур при первой встрече? И, нет. Я абсолютно не ревную, мне просто не нравится его наглая морда!), ему, соответственно, не нравится веселый мальчик по имени Грей. Не ожидал мужик моего коварного удара по уязвимому месту (точнее не ожидал, что я буду настолько быстр)... Хе-хе-хе! В общем, взаимная не любовь. Правда, теперь не только Гилдартс меня не любит, но и целая толпа его фанатов. Та же Кана почти целый месяц на меня дулась после того случая. Еле помирились. Впрочем, сейчас не об этом...
  В свою очередь, я тоже бываю на втором этаже обычно лишь для того чтобы взять очередное задание. Сидеть тут в одиночестве и гордо взирать на происходящее в общем зале, особого удовольствия мне не доставляет. Хотя иногда, вот как сегодня, можно. Нет настроения участвовать в возне, что сейчас утроил внизу народ. А время, пока сижу и жду Эльзу, занять чем-то надо, вот и сбежал на второй этаж, почитать книжку. Правда, тут тоже не очень приятная компания, но, по крайней мере, он молчит и не пристает с идиотскими предложениями. Лаксус.
  Да, пару месяцев назад мастер сподобился всё-таки устроить настоящий экзамен на S-ранг, точнее, он скооперировался с несколькими дружественными гильдиями и мастера провели совместный экзамен. От нас, соответственно, участвовал Лаксус. Который, конечно же, легко прошел все испытания. Всё-таки, как бы он меня не раздражал, но стоит признать, что парень силен, очень силен. В общем, экзамен прошел успешно, Лаксусу присвоили ранг и он отправился на свою первую миссию. Как я понял из его рассказа, какое-то объединение темных магов, даже не гильдии, а так, сборище, обосновалось на границе с Боско (соседнее государство с Фиором) и проворачивало свои темные делишки. Торговля незаконными артефактами и зельями, немного контрабанды. Обычные, ничего из себя не представляющие, бандиты. Так они и таскали свою контрабанду, да изредка ловились ленивыми стражниками, пока кому-то не очень умному не пришла в голову мысль заняться торговлей живым товаром, а точнее одаренными детьми, что, прямо скажем, может быть довольно выгодным делом. Всё бы у них и получилось, да вот беда, начать сбор 'товара' новоявленные рабовладельцы решили на близлежащих к своей базе землях, что ужасно не понравилось местным властям и по гильдиям разошелся заказ на миссию S-ранга, с пометкой срочно. По сути дела, на такой ранг миссия никак не тянула, но на всё воля заказчика и его деньги. А уж денег они не пожалели (похоже маги совсем зарвались и своровали дитё у кого-то из местной верхушки) и хорошо отблагодарили спасителя детишек.
  В общем, теперь наш Лаксус с полным правом занимал своё место на втором этаже и мог гордо поплевывать вниз на копошащихся там 'слабаков'. Эх... У него и так-то характер не сахар, а уж сейчас, когда его официально возвысили над остальными гонору только прибавится... Хорошо, что пока, хотя бы, он не переходит определенных границ в выражении своей позиции. Так, злые шутки, иногда.
  Самое забавное, что обвиняя других в 'слабости', он почему-то забывает о себе. Мастер, когда я выпытывал у него подробности об Убийцах Драконов, немного рассказал и о своем внуке, а точнее как он стал Убийцей. Оказывается, Лаксус рос довольно слабым и болезненным ребенком, практически неспособным к магии. Конечно, это волновало и печалило родителей и деда. Но если дедушка просто любил внука таким, какой он есть, то отец Лаксуса не мог принять слабости и беспомощности сына. И решил воспользоваться ритуалом по обращению мага в Убийцу Драконов. Либо Лаксус станет сильным, либо умрет. Ритуал, разработанный людьми на основе магии драконов, хоть и стал менее опасным после стольких лет исследований и модификаций, но шанс смертельного исхода, всё равно оставался неоправданно высоким. Впрочем, отца Лаксуса, Ивана Дрейара, это не смущало. Хорошо, что всё закончилось вполне благополучно. Лаксус получил силу и вместе с ней здоровье, правда, сюда по рассказу деда, после этого у него стал портиться характер. Хотя, может это переходный возраст и всё-такое. Кстати, возможно я на него наговариваю и он никогда не забывал о своей прошлой слабости, а сейчас это просто защитная реакция такая. Парень стремится всеми силами доказать свою самостоятельность и независимость от известных родственников, с которыми его всё время сравнивают. Очень, может быть...
  А самого Ивана, вскоре после этого мастер изгнал из гильдии. Вообще, там довольно мутная история, понятно, что не из-за ритуала он был изгнан, но вот за что конкретно, история (или вернее мастер) умалчивает. Эта ссора отца и деда тоже, как мне кажется, повлияла на характер Лаксуса не лучшим образом. Впрочем, это не моё дело разбираться в его комплексах, у него дедушка есть. Лучше вот книжку почитаю. Зря я её сюда тащил что ли? А то с этим раздумьями уже пятый раз одну и ту же страницу начинаю просматривать.
  Э... Кхм... Вот черт! Что это за книженцию мне Ур подсунула? Ничего не понятно. Слова знакомые, да вот только всё так закручено, что просто кошмар. А если перевернуть вверх ногами? Ха-ха, всё равно непонятно, правда теперь на меня Лаксус как то странно косится... Эх, не лезет в меня что-то сейчас гранит науки, аппетита нету. Может вниз спуститься? Мм... Внимательно посмотрел в общий зал. Подумал. Нет, что-то не хочется. Отбиваться от новеньких и рассказывать о 'супер-крутых' миссиях S-ранга? Не-не-не, увольте. Первые раз забавно, второй раз напрягает, третий уже хочется всех убить. Надо бы туда Лаксуса выгнать, пусть расписывает свои подвиги, ему вроде нравится это делать. Правда, почему-то к нему опасаются подходить и расспрашивать. Наверное, рожей не вышел, хе-хе-хе...
  Да, новенькие... Стоит сказать, что в этом году их у нас особенно много. Причем именно детей много, примерно моего возраста. С одной стороны это хорошо, но с другой, немного печальная тенденция, если учесть, что большинство из них сироты и сейчас живут на попечении гильдии.
  Вообще, 'Фэйри Тэйл', как одна из известнейших и старейших гильдий Фиора, всегда привлекала и будет привлекать к себе много внимания. Каждый год к нам приходят десятки различных людей. Многим из них сразу же отказывает мастер. Кто-то вступает в гильдию, но покидает нас через год-другой не найдя тут своего места, ну, а кто-то, их немного, остается с нами на долгие года, обретая здесь новых друзей и новую семью. В основном, конечно же, это дети. Они не ищут известности и не желают погреться в лучах славы могущественной гильдии, как взрослые маги. Дети приходят к нам именно за семьей, к людям, что поймут и примут их. К людям, которых не напугают и не оттолкнут их способности. Хотя Фиор и считается одним из самых развитых королевств, в плане магии и её использования, но чтобы ни говорили о равных правах магов и обычных людей, ясно одно, к магам относятся очень настороженно, а часто и откровенно боятся. И особенно это отражается на детях. Если даже сами родители, не всегда способны принять возможности своих детей, что уж говорить об остальных. Но... Не будем о грустном. Теперь они у нас и могут спокойно жить, не опасаясь косых взглядов, и развивать свои способности, которые у некоторых могут быть очень интересными и забавными.
  Вот, например, как-то зашел в гильдию и...
  
  * * *
  
  - Привет, - с легким удивлением смотрю на девочку, сидящую за одним из столов в общем зале. Обычная такая маленькая девочка, лет восьми-девяти на вид. Синие волосы, темно-зеленые глаза и желтое платьице. Но! Девочка вела себя очень необычно... Ну, я имею ввиду необычно для нашей любимой гильдии. Она читала книжку. Сидела за столом в общем зале и читала книжку по рунической магии. Хм... Очень и очень необычная девочка. Нет, вы не подумайте, я не хочу обидеть согильдейцев, у нас многие читают книги и вообще всячески повышают свою эрудицию. Правда-правда, сам это видел... пару раз. В общем, читают, но... как бы это сказать... у нас народ, в основном, это люди действия. Кулаком стукнуть или спалить чего, это запросто, а вот всякие научные изыскания или изучение теории, как-то не к нам. Честно говоря, если бы не влияние Ур, то и я бы, в силу природной лени, не уделял много времени теории.
  - Привет, - она оторвала взгляд от книги и с любопытством посмотрела на меня.
  - Любишь читать книги? - улыбнулся ей, садясь напротив - Ой, извини. Меня, кстати, Грей зовут.
  - Леви МакГарден, - немного смущенно представилась она, - Да очень люблю. Тут ужасно интересно написано, - девочка чуть приподняла свою книгу, давая точнее рассмотреть название. 'Теория изолирующих рунных барьеров'. Ого. С уже возросшим уважением вновь посмотрел на Леви.
  - Слушай... Извини, за вопрос, но... Ты прям всё понимаешь, что там написано?
  - Ага! - гордо подтвердила девочка, - Смотри!
  Несколько легких движений тоненьких пальчиков и вокруг книги уложенной на стол вспыхивают и постепенно затухают руны, образуя непроницаемый барьер.
  - Вот! - она показательно постучала рукой по стенке барьера, - Не очень крепкий получился, зато на целые сутки!
  - Ого, впечатляет. А ты сама занимаешься или кто-то учил?
  - Сама в основном, - Леви грустно вздохнула, - По книгам, вот... Ой! Моя книжка!
  - Хм... А в чем проблема? Развей барьер.
  - Я... - девочка немного покраснела, - У меня пока не получается...
  - Ха-ха-ха! - забавно, конечно, но кажется она серьезно расстроилась временной потерей книги, - Кхм... Извини. Не переживай, научишься ещё, а сейчас достанем твою книгу.
  - Правда? Но как?
  - Ты разве не читала, что барьеры можно продавить или уничтожить сильным энергетическим импульсом? - спрашиваю и одновременно исследую структуру барьера. Блин! Не крепкий, говорит. Да если я его начну тут ломать, разрушения будут немаленькими. Совсем немаленькими. Похоже у неё явный талант в этом деле.
  - Читала, конечно, - даже немного возмутилась Леви, - Но это же, сколько сил нужно вложить, да и взрыв наверное будет... Подожди... Ты же не собираешься ломать барьер?
  - Нет-нет, - успокаиваю разволновавшуюся девочку, - Этого не требуется. Мы поступим несколько проще. Ты же опорой для барьера стол выбрала?
  - Да. И как это нам поможет? - недоверчиво смотрит на меня.
  - Очень даже поможет. Я заметил, что он у тебя замкнут только по вертикали и начиная от поверхности стола, поэтому... - просунув руку под стол, ледяным лезвием вырезаю по внутреннему контуру барьера столешницу, - Оп! А вот и твоя книга! - торжественно вручаю Леви бумажный источник знаний.
  - Ух, ты! Спасибо! - искренне радуется девочка, - А... стол?
  Вместе смотрим на дырку.
  - Завтра починят, - беспечно отмахнулся от проблемы. Она на секунду задумывается и кивает.
  - Грей... Лёд... Ты же Грей Фуллбастер! Самый молодой маг получивший S-ранг!
  - Он самый. Кто же ещё? У нас в гильдии только один Грей есть... - самодовольно улыбаюсь. Вот она слава! Хо-хо-хо...
  - А покажи ещё что-нибудь! Ой... Ну, то есть если можно, конечно... Интересно же!
   Показать? Хм... Это мы можем.
  - Смотри, - на моей руке начинает собираться изо льда небольшая фигурка.
  - Красиво... Это же я! - наконец узнает себя девочка.
  - Похожа? - осторожно выпускаю погулять получившегося голема на стол.
  - Да... - выдыхает Леви, зачарованно наблюдая за путешествием своей маленькой копии.
  - Леви, а ты ещё чем-нибудь занимаешься кроме рун? - отвлекаю девочку от своего создания.
  - А... Да, немного. Магия Веского Слова. Сейчас покажу...
  Забавно нахмурившись, она как-то по-особому взмахивает рукой и произносит: 'Огонь!'
  Ого... И правда... В воздухе перед Леви проявляется слово 'огонь' и от него устремляется струя пламени в сторону бродящей по столу фигурки.
  - Ну вот... - расстраивается девочка, - Извини, уничтожила твою фигурку.
  - Э... Вообще-то не совсем.
  Пламя иссякает и на слегка обугленной поверхности стола показывается совершенно нетронутый голем.
  - Магии в него вложено прилично, - поясняю удивленной сохранностью своей копии, Леви.
  - Кстати, предлагаю, пока нас не замечают, по-быстрому смотаться отсюда!
  - Зачем? - непонимающий взгляд.
  Молча показываю на всё ещё дымящийся стол и дырку в нём.
  - Ой, точно! Тогда я пойду... - и уже вставая, - Пока, Грей. Спасибо, было интересно.
  - Пока, мне тоже. Как-нибудь ещё поболтаем. Обсудим книги.
  - Ага! - и радостно улыбнувшись, девочка убегает куда-то в сторону выхода.
  
  
  * * *
  
  Или вот тоже было...
  
  * * *
  
  - Я Дрой! - представился черноволосый мальчик, со странным хвостиком на голове.
  - Я Джет! - его рыжий товарищ, почему-то всё время бежал, даже стоя на месте. Бегает, бегает и бегает... Что-то мне это напоминает. Что-то не очень хорошее...
  Какая странная компания, однако.
  - А я Грей...
  - Мы знаем. Ты старший маг.
  - Ага, я...
  - А мы тоже хотим ходить на миссии, но нас пока не пускают! И мы решили создать свою команду!
  Ммм... не понял. А где связь между этими событиями? Что-то они какие-то подозрительные. Я слегка отодвинулся.
  - О, это хорошо... Команда...
  - Да, но команда из двух парней как-то не очень и мы...
  -Надо девушку, - теперь уже я их перебил, а то предложат чего...
  - А... Да, это хорошая идея, но кого позвать?
  - Э... - оглядел зал в поисках спасения, и... где же все?
  - Леви! Точно, Леви!
  Они проследили мой взгляд и переглянулись.
  - Какая-то она маленькая... - с сомнением произнес Дрой.
  - Но зато очень-очень умная! - убеждаю сомневающихся.
  - Да? Тогда пойдем поговорим, Джет?
  - Ладно, тогда ты с ней и разговариваешь!
  - А почему это я?! Лучше ты...
  И подозрительная компания странных парней направляется в сторону сидящей девочки. Прости подруга, может они и нормальные, но мне не нравятся.
  
  
  * * *
  
  Ну, и конечно, не стоит забывать о НЕЙ... или точнее о них...
  
  * * *
  
  Игра с Каной Альбероной в карты очень отрицательно сказывается на самомнении всяких магов, решивших, что они самые умные в этой песочнице и вызывает острые приступы комплекса неполноценности... Я хорошо это почувствовал на собственной шкуре, проигрывая уже пятый раз подряд. И главное, вроде она своей магией не пользуется... или поймать не могу.
  - Ха-ха! Я опять победила! - радостно воскликнула девочка, забирая мою чашку мороженного. Не, ну не на деньги же с детьми играть, правда же?
  - Ты жульничаешь! Этого же просто не может быть... - недовольно бурчу.
  - А ты докажи! - девочка показала мне язык и приступила к показательно медленному поеданию мороженого.
  - Ух... Вот как-нибудь поймаю же!
  Она только нагло ухмыльнулась, поднося ко рту очередную ложку. У-у-у, маленькая нахалка, моя месть будет страшна... А ещё коварна и жестока, да.
  - Значит, ты и есть Грей Фуллбастер, - раздался позади слегка недовольный чем-то голос.
  Оборачиваюсь посмотреть на того кто посмел оторвать меня от составления планов ужасной мести.
  Хм... Белые длинные волосы, подвязанные пурпурным бантиком, полный высокомерного превосходства взгляд синих глаз, короткий черный топик, не менее короткие шортики удерживаемые на поясе ремнем с пряжкой в виде какой-то страхолюдины и высокие черные же сапоги. Согласно ориентировки выданной мне Эльзой, похоже это и есть Мираджейн Штраус, одна из недавно вступивших к нам. Правда, кроме описания внешности Эльза больше ничего вразумительного не сказала, ну кроме потока ругани: 'Дура! Идиотка!'. Чем-то она ей явно не понравилась, да.
  - А ты, значит, Мираджейн Штраус, - ещё раз задумчиво оглядел девочку. Почему-то в голову пришла мысль: 'Похоже, ещё та стервозина!'
  - О, узнал, - самодовольно кивнула она, - А ты вот что-то совсем не впечатляешь... Не похож как-то на мага S-ранга, - девочка подошла ещё ближе и с силой впечатала кулак в стол за которым мы с Каной сидели, - Может проверим, а? - прищурившись посмотрела мне в глаза.
  Однако, какая восхитительно нахальная особа...
  - Мира! Ну, не надо! - жалобно завопила маленькая девочка, пришедшая с ней. Судя по внешнему виду, это её сестра Лисанна. Такие же белые волосы, только коротко стрижены, розовое платье...
  - Сестренка... - а это похоже брат Эльфман. Ох и здоровяк же... Хотя, судя по совершенно потерянному выражению лица, в семье он явно не главный. Ну, с такой-то сестренкой!
  - Опять ты устраиваешь драки! - к нашему разговору присоединилось новое действующее лицо. Эльза. Уже не в своем обычном наряде, а закованная в броню и с мечом на поясе.
  - О... - протянула Мира, - Явилась, не запылилась. Опять хочешь получить?
  - Это кто ещё тут получит!
  - Ха! Бронедурочка! - вдруг выкрикнула она и резко рванула от разъяренной противницы.
  Да... Гильдии открылась ещё одна сторона обычно спокойной и серьезной Эльзы. Ну, я то знал, что она может быть очень эмоциональной и кхм... энергичной, но девочка почти всегда сохраняла на людях маску серьезности. А тут...
  Тем временем два вихря, красный и белый, метались по залу гильдии, снося по пути столы, стулья, неосторожных магов. Откуда-то вылезший Нацу решил тоже присоединится к веселью, но попав под двойной удар увлекшихся девочек, мирно затих где-то у стены.
  - Ставлю два мороженных, что Эльза не поймает её! - предложила веселящаяся Кана.
  Хм... Нет-нет, спорить не буду. Опять, наверняка, своей магией предсказаний пользуется. Хотя... ведь про помощь со стороны ничего не сказано, правда?
  - Принимаю! - протянул ей руку, - Эй, здоровяк! Разбей!
  Печальный Эльфман проводил взглядом в очередной раз мелькнувшую рядом сестру и повернулся к нам.
  - Хорошо! - тяжелый вздох и он подтверждает наш спор.
  Ну, давай Эльза, я в тебя верю... А если Мира случайно поскользнется на очередном вираже, то некто Грей, тут совершенно не при чем...
  
  
  * * *
  
  Стоит сказать, что не только множеством новых лиц запомнился этот год. Размеренная жизнь нашей гильдии несколько раз нарушалась довольно таинственными и удивительными происшествиями... Хотите спросить, что может удивить мага? О, ну вообще, довольно многое. Вот, например, однажды прогуливаясь по городу, я встретил...
  
  * * *
  
  - Она сбежала! У-у! Ну, пусть только попадется мне! Уж я ей покажу! - возмущенная Эльза, активно жестикулировала и размахивала руками пытаясь передать степень своего недовольства ситуацией. Чуть-чуть отодвинулся от неё, дабы не получить в лоб от излишне возбужденной девочки.
  - Если хочешь, я могу купить тебе ещё один, - попытался успокоить Эльзу.
  - Но я хотела этот! А она взяла и съела мой тортик! - да-да, всё дело в тортике.
  Вообще оставлять что-то съедобное, а тем более вкусненькое на столе в общем зале нашей гильдии не самая разумная идея. Сожрут-с. Если, конечно, вы не оставили там тортик. Ведь если где-то есть тортик, то значит, поблизости наверняка находится и его хозяйка. А с грозной хозяйкой тортика не решаются сориться даже взрослые маги. Очень уж серьезной бывает милая девочка Эльза...
  Впрочем, некоторым личностям с отсутствием инстинкта самосохранения закон не писан.
  Итак, согласно показаниям свидетеля Каны Альбероны, преступление было совершенно особо опасной рецидивисткой известной нам под именем Мираджейн Штраус. Юная богиня возмездия уже была готова обрушить на неразумную смертную гром и молнии... кхм... хотя, вернее будет сказать мечи и копья, но поедательница чужих тортиков, к сожалению Эльзы (или к счастью для окружающих), успела скрыться с места происшествия. А бедному Грею теперь приходится удерживать Эльзу от организации немедленной погони за нарушительницей спокойствия. Ведь, одно дело, когда они в гильдии буянят, но совсем другое, если два сильных мага начнут носиться по городу с отнюдь не мирными намерениями. Уже, знаете ли, было такое... Мне потом пришлось целую неделю выслушивать плач несчастного мастера по поводу огромного количества жалоб, пришедших от горожан.
   - Эльза, если мы сейчас пойдем в ту кондитерскую, то обязательно успеем купить ещё один. А если будешь гоняться за Мирой, то всё наверняка раскупят, а торт готовили по особому рецепту, такой в ближайшее время ты не сможешь попробовать.
   Девочка задумалась. Новый торт ей, очевидно, хотелось, но также хотелось наказать обидчицу. И пока непонятно, что перевесит. Честно говоря, мне вообще не ясна эта их неприязнь. Было бы понятно, если бы одна как-то обидела другую, но нет, просто встретились и сразу не понравились друг другу. Странно это как-то...
  - А, может, и Миру встретим по дороге, - решил прибегнуть к ещё одному 'аргументу', - Сможешь с ней разобраться, если захочешь.
  - Хорошо, идем, - наконец-то решилась Эльза, - Спасибо, что помогаешь, Грей, - немного отошедшая от переживаний о судьбе несчастного тортика, девочка слегка улыбнулась.
  - Да, ладно тебе... Всегда рад помочь, - нет, я и правда всегда рад помочь ей, но в данном конкретном случае меня больше беспокоят собственные нервы и спокойствие, а эти двое, непонятно что делящие, слегка напрягают, - Лучше, поспешим, а то всё распродадут.
  - Угу! - и Эльза первая бодро зашагала к выходу из гильдии.
  До кондитерской мы дошли довольно быстро. Почти дошли...
  - Ой! - жалобно вякнуло неожиданное препятствие, внезапно вынырнувшее из-за очередного поворота и рухнувшее на многострадального Грея.
  Мягкое, теплое и приятно пахнет духами. Попытался приподнять навалившейся груз... Хм, упругое...
  - Хья! Ты что творишь мелкий! - возмутилось препя... нет, всё-таки девушка и, скажу я вам, приятная на ощупь девушка, хе-хе-хе.
  - Грей?! - она резко отскочила назад и сейчас с радостным удивлением рассматривала меня.
  - Ага... - подтвердил я, также с интересом разглядывая незнакомку. А посмотреть было на что...
  Милая блондиночка. Большие... кхм... карие глаза. Идеальные формы, подчеркнутые откровенным костюмчиком... зайки?! Ну, по крайней мере, ушки были на месте. Какие... интересные нынче препятствия встречаются. Ах, да. Чувствовалась довольно сильная магическая аура, с каким-то странным привкусом.
  - Хм... А ты кто такая, зайка?
  - Я... Э... О! И Эльза?! - 'зайка' заметила мою спутницу, - Хи-хи! Как всегда вме... Ой... - в испуге прикрыла рот рукой.
  - И меня знаешь? Так, кто ты такая, отвечай!- девочка была чем-то недовольна.
  - Зайка! Что вы так смотрите? Уши есть, хвост... - девушка повернулась, демонстрируя хвостик, - тоже есть. Видите! Самая натуральная зайка!
  Мы с Эльзой задумчиво переглянулись.
  - Она странная, - высказываю очевидную мысль.
  - Подозрительная, - согласилась со мной девочка.
  - Может её того... к мастеру отведем?
  - Угу, я думаю, стоит.
  - Эй, 'зайка'! - обратился я к... быстро удаляющейся спине. Шустрая! А мы, похоже, много рассуждали вслух.
  - Простите! У меня срочные дела! - чуть обернувшись, выкрикнула девушка-заяц и скрылась где-то между домов.
  - Ну, вот... Спугнули. Будем догонять? - проводив взглядом 'зайку', повернулся к Эльзе.
  - Я её догоню! - и девочка срывается в туже сторону, где исчезла странная незнакомка, - Купи мне торт, ладно?! Спасибо!
  - Эй! Мы так не договаривались! - кажется, у меня появилась плохая привычка разговаривать со спинами убегающих от меня девушек. Это нехорошо.
  Ладно, похоже, придется и правда одному идти за тортом, а то ещё обидится, если не куплю. Эх...
  
  * * *
  
  В гильдии Эльзы не оказалось. Ну, кто бы сомневался... Зайцы-то они быстрые, да. Так сразу и не догонишь. Зато, тут есть очень довольная собой Мира. Может и хорошо, что пока Эльза не вернулась?
  Хм. А не пойти ли мне, поискать её? Конечно, я сомневаюсь, что встретившаяся нам 'зайка' опасна, но всё же... Так, а торт? Оставить в гильдии? Не-е, один только взгляд на, предвкушающее очередной пир, личико Миры и понимаешь, что не стоит этого делать. Придется таскать с собой, благо холодильник всегда в наличии, хе-хе.
   - Эй, ледышка! - вот интересно, почему все называют так меня, хотя у нас есть ещё один маг льда? Леона называют просто Леоном. Он, что, по их мнению, недостаточно холодный для 'ледышки'? Не понятно.
   - Где там твоя бронелобая подружка? - добрая и культурная девочка Мира, забравшаяся на стол с ногами, грозно взирала с высоты своего роста на копошащихся внизу плебеев. Ну, по крайней мере, такой у неё был вид.
   - Зайца ловит... - я развернулся в сторону выхода. Делать в гильдии всё равно нечего, пойду искать Эльзу.
   - Зайца? Какого ещё... Да ты что, издеваешься надо мной, а?! А ну, стой! Стой, кому говорят!
   - ВААА! - позади раздался короткий девичий вскрик. Эх... Сколько раз предупреждал: 'Смотрите под ноги! Смотрите под ноги!'. Нет, не слушают же!
   А шум за спиной всё нарастал. Странно...
   - ГРЕЙ!!! - многоголосый вопль недовольства меня немного удивил. Обернувшись, понимаю, что идея пойти искать Эльзу, сейчас как никогда актуальна, а атмосфера в гильдии стала крайне недружелюбной к одному милому мальчику. С чего бы это? Ну, подумаешь, слегка перестарался и льдом покрылся пол во всей гильдии. Чего так нервничать-то? Но, думаю, об этом стоит поразмышлять, уже находясь вне досягаемости цепких ручек моих друзей, где-нибудь на свежем воздухе...
  
  * * *
  
  Раз... Два... Три... Четыре... Пять... Эх, блин! Плохо камешек кинул. Ещё раз!
  Конечно, запускать камешки по воде не самое интеллектуальное занятие для мага S-ранга, но как увлекает!
  Кхм... В общем, в поисках Эльзы мне пришлось не мало побродить по городу и как-то незаметно, я вышел к берегу какой-то речки и слегка утомленный, присел отдохнуть на пару минут. Так и сижу уже почти полчаса. Уж очень это затягивает.
  Раз... Два... Три...
  Ещё немного посижу и пойду дальше искать, наверное. В принципе можно довольно быстро найти девочку. Если перестать прятать ауру и отпустить магию на волю, то, наверное, я смогу почувствовать знакомую силу на всей территории города, но, думаю, горожанам это не понравится. Очень не понравится. А кому понравится резкое глобальное похолодание? Так что приходится по старинке совершать обход.
  Раз... Два...
  - Грей! - о Боже, только не Нацу. И откуда он тут взялся-то?
  - Чего тебе?
  - Давай смахнемся! Только без магии!
  Устало посмотрел на неугомонного 'Убийцу Драконов'.
  - Я занят!
  - Ха! Чем это?
  - Что не видно? - подкинул в руке один из камней, - Размышляю...
  - Трус! Сейчас я тебе покажу! - рванувшее вперёд розоволосое недоразумение натыкается на мой кулак и отлетает назад.
  - Хватит? - интересуюсь у лежащего мальчика.
  - Нет! Я не сдамся!
  Упертый... Самое забавное, Нацу знает, что как маг я сильнее той же Эльзы, но почему-то её он опасается, а меня вот совершенно нет. Хотя... стоит признать, что иногда даже Грею Великолепному приходится спасаться бегством от гнева девочки. Впрочем, в моем случае это просто возможность уйти от прямого конфликта и сохранить хорошие отношения.
  - Ещё раз! - и снова улетает.
  - Ещё! - полёт.
  И ещё раз, и ещё... Нет, ну, какой же упертый, а?
  А-а-а! Надоел!
   Бегущий в мою сторону Нацу нарывается на особо сильный удар.
   Упс... Похоже оглушил беднягу.
   Аккуратно потыкал ногой лежащего - эффекта ноль. Дыхание... Хм, в норме. Жив и ладно, очнется, думаю, скоро. Иногда в гильдии и посильнее получает. Вот только, не оставлять же его тут? А в тащить куда-то не охота, да и сидеть с ним... Стоп!
   Эльза! Где-то рядом чувствую знакомую ауру!
   Прости Нацу, полежи немного тут. Берег реки, свежий воздух... Да это же курорт почти, так что отдыхай 'уголек'.
  
  * * *
  
   Девочка нашлась примерно через квартал. Она стояла посреди улицы и о чём-то размышляла.
   - Эльза! Наконец-то я тебя нашел!
   - Грей? - удивилась девочка, - А ты что здесь делаешь? И где мой торт? - вот кто о чём, а она о торте...
   - Ищу тебя. А торт, домой к себе отнес. Не бегать же мне с ним по городу. Ты кстати 'зайку' так и не поймала?
   - Нет, не могу найти. Вот, кто-то видел, как она пробегала в эту сторону, но...
   - Ясно. Может и не надо её больше ловить?
   - Как это не надо? - возмутилась Эльза, - Она очень подозрительная. Нам необходимо разобра... Вон она! Бежим!
   И правда, проследив взглядом за указующей рукой девочки, увидел мелькнувший в конце улицы силуэт с ушками.
   - Смотри ещё двое! - показываю Эльзе на присоединившихся к 'зайке' ещё двух людей. Парень и девушка. Хм, компания странных людей пополняется? Впрочем, эти хотя бы одеты нормально. Да... нормально, но что-то в них странное... Вроде они не маги. Не чувствую, по крайней мере. Скрывают или у них одна 'зайка' маг? Догоним, выясним. Но... Точно! Девушка, которая не заяц, кажется странно знакомой. Цвет волос такой же ярко-алый как у Эльзы. Любопытно...
   И тут парень, бежавший вместе с девушками, чуть приотстал и повернулся к нам, заставив меня мгновенно остановиться и схватить Эльзу за руку удерживая её на месте.
   - Грей?
   - Посмотри на него внимательно, - парень помахал нам рукой и улыбнулся.
   - Это же... - пораженно прошептала девочка.
   Тем временем, девушка с алыми волосами, заметившая потерю спутника, развернулась к нему и на секунду замерла, увидев нас. Правда, почти сразу же спохватилась и, резко дернув парня за руку, потянула его вслед за 'зайкой', что-то выговаривая на ходу. А мы с Эльзой так и остались стоять посреди улицы...
   - Это же... - опять произнесла девочка.
   - Мы... - закончил за неё фразу.
   Как бы странно не звучало, но это и правда, похоже, были мы, только гораздо старше на вид. Забавно.
   - Но... Как такое может быть?
   - Эм... Магия? - универсальное объяснение же.
   - Магия... - девочка задумалась, - Мы пойдем за ними?
   - Хм. Нет, не думаю, что это стоит делать. Мало ли...
   - Тогда... - закончить фразу Эльзе не дал вопль, раздавшийся откуда-то с той стороны, куда убежала странная компания. Хотя, если это и правда мы, то называть себя странным... кхм... так что компания была нормальной. Ну, а 'зайка'... У каждого свои вкусы в одежде, не так ли?
   - ААААА! ЧУДОВИЩЕ! - источник звука быстро приближался к нам. Ну, конечно же, кто это ещё может быть кроме как... Нацу!
   - ААААА! - бедняга даже не заметил нас. Надо бы его остановить, - АААААА! - продолжал вопить Нацу уже скользя по льду в сторону одного из домов.
  Бух! Миссия 'Встреча со стеной', успешно завершена.
   - Грей! - укоризненный взгляд Эльзы намекал, что можно было бы и по-другому его остановить.
   - А как иначе-то? - пожимаю плечами и показываю пальцем на что-то сходное по виду с копьем, уже зажатое у девочки в руках, - Не этим же...
   - Я бы обратной стороной... - немного смутилась Эльза и убрала своё оружие. Да... Кажется, я уже говорил, что иногда она даже меня пугает?
   - Пойдем, узнаем, о каком чудовище речь.
   К нашему подходу Нацу уже очухался и вроде бы стал немного адекватнее воспринимать реальность.
   - Снова привет, 'уголек'! Так что там за чудовище?
   - Грей? Эльза? - похоже, он только сейчас заметил, кто его остановил, - Там! Такое! Монстр! Глаза красные! Клыки!
   - Стоп-стоп. Монстр этот, он, что на тебя напал?
   - ДА! Как начнет бить! Трясти! А глаза... - мдя, сильно этот монстр его напугал.
   - Посмотри, - Эльза показала на шею Нацу, - Похоже рана. Надо идти разбираться, кто это такой был.
   - Нацу, это тебя он ранил?
   - А? Что?
   - Рана на шее.
   - А это... - о, а краснеет-то почему? - Это я сам... Случайно! Хотел его, но...
   Не смеяться. Не смеяться. Ой, не могу, сам...
   - Кхм... - похоже Эльза тоже с трудом давила смех, - Нацу, иди в гильдию, мы сходим туда и разберемся.
   - Да-да, иди. А то вдруг себе ещё что-нибудь отрежешь... Ха-ха-ха!
   - Чего ржешь 'ледышка'! Сейчас я тебе...
   - Нацу! В гильдию! - грозный голос Эльзы, как по волшебству, резко развернул нашего пострадавшего товарища в сторону гильдии и похоже сообщил неплохое ускорение. Магия, однако...
   - Грей! - уже мне.
   - Молчу-молчу. Пойдем, я знаю, где был Нацу. Если монстр ещё там, то мы его найдем.
   - А откуда ты знаешь, где он был?
   - Ну... Когда я его в последний раз видел, он там на речке... ээ... отдыхал, да.
   - Отдыхал?
   - Да, что такого-то? Свежий воздух, хорошо...
   - Хм...
   - Идем уже, а то разбегутся все монстры, если что-то там и было.
   - Пошли, но... ладно, потом.
  И мы осторожно направились в сторону реки. Может там и правда кто-то есть. Кровожадный 'заяц', например?
  * * *
  
   К счастью или к сожалению, но у реки, на том месте где я оставлял Нацу, мы никого не встретили. Собственно, в округе вообще никого из магов не было или не чувствовалось. Только почти незаметный след какого-то непонятного волшебства остался на берегу, но вскоре и он должен был исчезнуть. В общем, ни монстров, ни 'зайцев', ни даже 'нас'. Кстати, про встречу с более старшей версией себя, мы, по обоюдному согласию, решили промолчать. Доказательств нет, да и может нам всё это померещилось. Вечерние сумерки, плохо видно... Всякое случается, да. А если это и правда мы, то... вырастем - узнаем, что это такое вообще было.
   Но не только встречи с таинственными 'зайцами' и самим собой вносили разнообразие в нашу жизнь. Были и ещё забавные события. Например, однажды Нацу принес из леса...
  
  * * *
  
  - Яйцо! Я нашел в лесу яйцо! - вся гильдия с интересом уставилась на влетевшего в общий зал Нацу.
  Оу! Сколько сразу интересных реплик мне сразу в голову пришло, но посмотрев на сидящую рядом Эльзу проглотил всю пошлятину готовую сорваться с языка. Не оценят.
  Хм... а ведь действительно яйцо и большое какое, почти в половину его роста.
  - Неплохой омлет получится, а 'уголек'? - интересуюсь, подходя поближе. Странное яйцо. От него явно ощущается какая-то магия. Любопытно...
  - Съесть его? - возмущению Нацу не было предела, - Ни за что! Это яйцо дракона! И... Я его буду высиживать!
  - Дракона?! - о, всё ясно, этого его идея-фикс о поиске дракона. Теперь точно не отдаст яйцо для исследований, жаль.
  - Ты уверен, Нацу? - Эльза тоже подошла полюбоваться находкой.
  - Конечно! Смотрите, рисунок на нём похож на драконий коготь. Это точно яйцо дракона!
  Мы переглянулись. Я пожал плечами.
  - О! Тогда ты должен приложить все усилия, - Эльза решила поддержать его начинание, - чтобы высидеть это яйцо! Подойди к этому серьезно и старательно, иначе можешь погубить новую жизнь!
  Нацу только кивал, слушая наставления девочки, и крепче сжимал яйцо, будто боясь, что сейчас его отнимут.
  - Эй, Нацу! - Лисана решила спасти беднягу от пылающей энтузиазмом Эльзы, - Можно я помогу тебе вырастить его?
  - Правда? Ты поможешь мне его вырастить?
  - Конечно! Думаю, это будет интересно!
  Нацу с Лисаной уйдя с головой в обсуждение методик по 'выращивания' яйца немного отошли от нас, а я наклонился к Эльзе и шепотом спросил:
  - Эй! Ты же не серьезно про высиживание яйца вещала?
  - Конечно, серьезно! - спокойно заявила девочка, но потом так же шепотом ответила, - Пусть хоть пару недель с этим яйцом провозится! Тебе что, нравиться бегать и следить за ним, когда его уносит в очередной поход по поиску дракона?
  Хм... С этой стороны я ещё не рассматривал находку. Может и правда она его займет на какое-то время? А то на него и правда часто находит и Нацу отправляется на поиск своего 'дракона-отца' Игнила. Мастер, естественно, начинает усиленно беспокоится о судьбе мальчика и кому-то из взрослых, ответственных волшебников приходится втихомолку приглядывать за Нацу. Стоит ли говорить, что к категории взрослых и ответственных мастер любит относить и меня с Эльзой?
  - Да, тут ты права. Оказывается, иногда и тебе приходят разумные идеи!
  - Что значит иногда? - возмутилась девочка и её твердый кулачок воткнулся мне под ребра, - Я тебе сейчас покажу иногда...
  - Ладно-ладно. Согласен, ты - гениальна! Почти как я, но слегка не дотя... Ай!
  - НАЦУ! - испуганный вопль Лисаны прервал наши разборки.
  Ого, похоже, парень решил последовать моему совету и всё же приготовить омлет. Или просто ему уже надоело яйцо и он решил его спалить?
  Огромный поток пламени выдыхаемый Убийцей Драконов гарантировал бедному яйцу быструю и качественную прожарку.
  - Хватит, Нацу! Ты его же просто сожжешь! - заботливая Лисана помешала приготовлению пищи, - Не надо его так сильно греть! - ах, это они, оказывается, его согреть пытались... Оригинально.
  Эльза прикрыла лицо ладонью. Похоже, она уже не уверена, что яйцо долго проживет у Нацу.
  Хотя есть ещё Лисана... Которая, на данный момент, перевоплотилась в птицу и изображая наседку прикрыла яйцо крыльями. Забавная у них всё же семейная магия. Перевоплощение... Правда, не совсем понятна мне польза от этого, ну в случае Лисаны, не высиживать же яйца? Если только летать... А вот у Миры, которая преображается в нечто демоническое (кто бы сомневался?), там да... полезность несомненна.
  - Эй, старик! - пока Лисана охраняла яйцо, Нацу подбежал поближе к мастеру, сидящему верхом на барной стойке, - Можно мы будем здесь выращивать яйцо?
  Старик подавился пивом и отчаянно отплевываясь, прохрипел:
  - Выращивайте, только где-нибудь подальше! - при этом он почему-то косил глазом на стол стоящий рядом со мной. И чем его этот стол привлек? Если только тем, что там сейчас разыгрывалась небольшая сценка из ледяного театра имени Грея. Из большого яйца вылупился дракончик и случайно зацепил хвостом здание гильдии, а потом так же случайно наступил на него лапой и ещё раз и ещё...
  - Хорошо! - Нацу даже не расстроился, - Пошли, Лисана! Я знаю, где мы будем его выращивать! - и две будущих наседки покинули помещение гильдии. Или два наседа? Или насед и наседка? Хм...
  А мастер, наконец-то расправившийся с пивом, погрозил мне кулаком. Эй, а я-то тут причем?
  
  * * *
  
  Ничто не предвещало проблем... Привычный гомон народа в гильдии, Эльза и Мира рычащие друг на друга, я медитирующий возле доски с заказами. Всё как обычно. Надо что-то выбрать... Что-то не особо долгое и сложное, правда не всегда возможно угадать, во что может вылиться очередная миссия, но в определенных пределах конечно...
  А-а-а-а! Почему эти две ду... милые девочки устроили разборки рядом со мной? Раздражает...
  Так, ладно, не отвлекаемся. Если мы пойдем ловить бандитов... Нет, далековато. А вот если...
  - МОЁ ЯЙЦО! ЕГО УКРАЛИ! - влетевший в гильдию Нацу поспешил донести печальные (для него) новости до всех. Похоже, сверхсекретная операция под кодовым именем 'Наседка' завершилась полным провалом. Интересно куда они его дели? Может, съели? Или оно само, что бы там ни было, вылупилось и сбежало от своих наседок? Я бы сбежал...
  - Это ты его украл! - вцепился Нацу в первого попавшегося ему по пути человека.
  - Отстань, придурок! Зачем мне твое яйцо! - первым попавшимся оказался Леон, что-то обсуждавший с Каной, сейчас он с трудом отпихивался от завывающего о своей пропаже Нацу.
  - Сестренка! Ты не видела наше яйцо? - печальная Лисана с потерянным видом ходившая по гильдии добралась и до нас.
  - Нет, - Мира скрестив на груди руки, гордо отвернулась от сестры, - Даже, если бы и знала, то не сказала! И вообще, ты уверена, что его не съел этот... - взмах рукой в сторону Нацу, всё ещё требующего что-то от Леона.
  О, нет! Зачем так громко-то? Ищущий взгляд Убийцы Драконов обратился на нашу группу. Кажется, слово 'съел' он услышал наиболее четко.
  - Съел? - почему он смотрит на меня? - Так это ты его украл, 'ледышка'! Ты с самого начала хотел его сожрать! Отдай моё яйцо!
  - Эй! Спокойнее! Не нужно мне твоё яйцо! - но, к сожалению, словесных аргументов Нацу не хватило, поэтому ему пришлось встретиться с внезапно выросшей у него на пути ледяной стеной. Смотрю, любит он это дело... Со стенами встречаться-то. Зато, после этого такой спокойный становиться! Прям, глаз радует.
  - Хех! А может и правда вы его съели, а? - Мира решила подбросить дров в разгорающийся конфликт.
  - Что? Да как ты смеешь нас обвинять? - конечно, Эльзе это очень не понравилось, - А не ты ли украла это яйцо? Хочешь свалить всё на других?
  - Много болтаешь бронелобая!
  - Ну, держись идиотка! Сейчас я тебе покажу, кто тут много болтает!
  И два берсерка в юбках (если быть точным, то один берсерк был в шортиках), сметая препятствия, ринулись навстречу друг другу. По странному стечению обстоятельств единственным препятствием между ними оказался бедный Грей. Мне, безусловно, не хотелось быть куда-то сметенным и я попытался не допустить их сближения, но похоже только раззадорил дево... да какие к черту девочки! Маленькие монстры! Препятствие сопротивляется и мешает добраться до соперницы? А в глаз ему! И ногой! Ногой! В общем, половина ударов теперь приходилась на меня. Пока от адекватного ответа меня удерживали остатки воспитания и мысль, что девочек бить не желательно. Но, кажется, я скоро сменю свою точку зрения... И вообще, если считать, что это не девочки, а маленькие монстры... то бить их очень даже желательно! Так что...
  - Нацу! Лисана! Простите меня... - появление крайне смущенного Эльфмана спасло монстров (ну, или меня) от жестокой расправы, - Это я взял ваше яйцо. Просто подумал, что вам двоим будет тяжело всё время следить за ним и вот... А ночи сейчас довольно холодные... Простите! Я хотел помочь!
  - Спасибо, братик! - 'наседки' бурно радовались воссоединению со своим яйцом.
  - Так это был ты?! - хотя Нацу и не очень бурно радовался, но тут я его понимаю. Хочу помочь тебе, поэтому тайно приду ночью и сворую у тебя яйцо? Опасная, скажу я вам, логика у парня.
  - Ага! - Эльза обвиняющее ткнула в свою соперницу пальцем, - Всё-таки ты тут замешана!
  - Что? - Мира сжала кулаки, приготовившись к очередному выяснению отношений, - Причем тут я?
  - Он твой брат и...
  - Хватит вам! Смотрите! Оно шевелится! - а яйцо, уложенное Эльфманом на пол, действительно шевелилось и на его поверхности начали появляться трещины. Кажется, сейчас мы увидим, что оттуда выберется...
  Тем временем, гильдия потихоньку собиралась вокруг всё сильнее потрескивающего яйца. Даже мастер слез со своего любимого места на барной стойке и забрался на ближайший стол. Все в нетерпении ждут развязки.
  И вот, наступает момент истины... Резко увеличивается количество трещин на поверхности яйца, верхняя часть медленно, будто в замедленной съемке, распадается в стороны и на свет появляется...
  - Синяя птица? - воскликнули несколько человек, проводив вылетевшее из яйца существо взглядом.
  - Кот?! - а это более внимательные.
  И это ведь и правда, кот. Синий летающий кот...
  Зажмурился и потряс головой. Открыл глаза, ущипнул стоявшую рядом Эльзу, получил кулаком в бок и возмущенный взгляд. Похоже, не мерещится. Натуральный летающий синий кот...
  Котяра, пролетев круг почета над головами гильдейцев, заворожено провожающих его взглядами, совершил посадку точно на голове Нацу и...
  - Айя! - сказало животное и помахало всем лапой.
  Интересно, только меня одного смущает летающий синий кот вылупившийся из яйца, который, похоже, разумен и может говорить?
  Огляделся по сторонам. Да, видимо, меня одного. Все вокруг искренне радуются нашему новому знакомцу. Ладно, не будем выделяться из коллектива.
  Подошел, подергал, всё ещё сидящего у Нацу на голове, кота за хвост. Смотри-ка, пушистый...
  - Айя! - опять воскликнул котяра и, под смех окружающих, подлетев немного вверх, оказался уже у меня на макушке.
  'Забавная зверушка!' - подумал я, осторожно снимая с головы примостившегося там котика и передавая его обратно Нацу. Судя по всему, животинка будет всеобщим любимцем.
  Мне вот только одно интересно, каких размеров у него маманька будет, если уж такое яйцо снесла? Да и он сам, когда подрастет. Любопытно...
  
  
  * * *
  
  Бах!
   Выпавшая из рук книга рухнула на пол. Ох, что-то я ударился в воспоминания... Впрочем, почему бы и нет, если есть что вспомнить, тем более хорошее.
  Кота, кстати, Нацу назвал Хэппи, в честь хорошего настроения, которое он принес в гильдию свои появлением. Он и, правда, первое время был всеобщим любимцем. Пока не научился хорошо говорить, причем, что интересно, довольно быстро. Оказалось, что это мелкое несносное создание, которое обожает рыбу и подколки над окружающими, а вовсе не милый и пушистый котик. Испортили мы его.
  Вот и сейчас... Синее недоразумение, держащее в лапках рыбу, приземлилось рядом со мной.
  - Грей! Там Эльза! - кот потыкал лапой вниз. О, уже пришла? Хорошо.
  - И Мира! Страшно! - вот это уже не хорошо.
   Внизу, в общем зале, нарастал шум. Совсем не хорошо.
   Быстро запихав книгу в сумку и, перемахнув через ограждение, лечу вниз. Лестница это не для супер-героев. И это стало ошибкой дня...
   Приземлился-то я вполне удачно. На стол. Только вот стол оказался не очень крепким и не пережил встречи со мной, а почти всё что на нём было оказалось на полу и на стоявших рядом людях. В частности на Эльзе и Мире...
   - ГРЕЙ! - мой полет не оценили.
   - Моя еда! - прости Нацу.
   Публика недовольна, публика закидывает актера всякой дрянью. Что за бескультурье? Я то увернулся, а вот старый, немощный дедушка, сидевший на барной стойке, не смог...
   Не берусь утверждать, кто же запустил злополучный снаряд и что это вообще было, но, стоит признать, метнули его с душой. Мастера как не бывало.
   Он исчез, а из-за стойки полезло наружу огромное разъяренное чудовище. Грозная аура могущества исходящая от него, ощущалась буквально физически, тяжелым прессом придавливая к земле. Силен, дедуля...
   - ШПАНЬЕ!!! СОВСЕМ РАСПОЯСАЛИСЬ! ЛИШЬ БЫ ХУЛИГАНИТЬ! - под его суровым взглядом, им всем стало очень стыдно за свое поведение. Да, им... Вы же не думаете, что уважаемый мастер будет называть не менее уважаемого Грея каким-то там хулиганом? Конечно же нет!
   - Так! - чудовище вновь превратилось в мастера, - Вижу вам совершенно нечем заняться, раз устраиваете так много драк! А раз заняться нечем, сходите-ка на задание, проветритесь! Нечего тут бедлам устраивать!
   - Грей! Эльза! - ну, мы как раз и собирались идти, так что... - Мира! Нацу! - хм... старик решил их одной командой отправить? Бедный 'уголек', не повезло.
   - Идете вчетвером, все вместе! Может, на миссии научитесь хоть немного ладить, раз здесь в гильдии не получается!
  Чего? Да ты...
   - Мастер, я не пойду с ней! - почти одновременно воскликнули девочки.
   - Я не хочу с ними! - простонал Нацу.
   - Э... Мастер, это не самая лучшая идея!
   - Я сказал вместе! - рявкнул старик, - Грей, - его рука удлинилась, срывая какое-то из заданий с доски и протянулась вместе с листком ко мне, - ты главный! Всё, вон отсюда! Чтобы я вас до завершения миссии в гильдии не видел!
   Ох, не нравиться мне всё это. Ладно, хорошо, что я за начальство. Хотя... Посмотрел на Эльзу с Мирой идущих в сторону выхода и всё ещё шипящих друг на друга, на недовольного Нацу и Хэппи уже устроившегося у него на плече... Да, как-то уже и не очень хочется мне быть командиром.
   Хм... Что там хоть за миссия? Собрать... траву? Так далеко от Магнолии? Вот, черт! Кажется, мы запомним эту миссию надолго...
  
  
  * * *
  
  20 сентября 778 года. Ночь. Лес. Где-то в Фиоре.
  
   - Поверни карту!
   - Мне и так удобно! Если тебе надо, то...
   - Нацу, посвети сю... ПРИДУРОК, ТЫ, ЧТО КАРТУ СПАЛИТЬ ХОЧЕШЬ!?
   - Отойди! Нет, вот сюда! Тут стой! Пламя поменьше сделай.
   - Вот если бы кто-то не сломал наш фонарик, - два раздраженных взгляда и одни несчастный в мою сторону. А я, что? Я ничего. Говорил же, что с артефактами у меня плохо.
   - Агась!
   - Нацу, говори нормально!
   - Хватит орать уже, дура! Это всё из-за тебя! Знаю куда идти! Знаю куда идти!
   - От дуры слышу! Если бы ты не мешала со своими тупыми советами, бронелобая!
   - Идиотка!
   - Ах ты! Да, я тебе сейчас...
   - Агась! - бедный Нацу.
  Две фурии, тем временем, решили перейти от слов к делу и уже катались по земле с воплями и взвизгами. Рядом с ними замер в ужасе Нацу освещая этот балаган пламенем, зажженным вокруг руки. И, как апофеоз дурдома, над всем этим безобразием летал маленький синий кот и маниакально смеялся...
  Боже, за что мне это!? Мастер, я тебя ненавижу...
  Но, как бы то ни было, надо прекращать драку. Так...
  Сосредоточившись, создаю над сцепившимися фигурками большой ком снега и обрушиваю вниз. С громким воплем отпрыгивают в разные стороны и, одинаково бешеные, взгляды упираются в меня.
   - ГРЕЙ! - как синхронно-то. Ну уж нет, девочки, вы меня достали за эти дни.
   - МОЛЧАТЬ! Эльза! Мира! Вы...
   - Это всё она! - опять синхронный вопль.
  В раздражении прикрыл глаза и попытался успокоиться. Уф...
  Убить... Убить мастера... Обязательно убить, но сначала нужно пережить эту долгую-долгую миссию...
  
  
  Глава 9. Пришельцы среди нас...
  
  25 октября 782 года, Магнолия, Большой холодильник. Ой, то есть дом суровых магов льда.
  
   - Вы же только вчера вернулись с миссии, куда ты опять собираешься? - Ур соизволила оторваться от книги и обратить внимание на своего беспокойного младшего братца, бегающего по дому и старательно пополняющего запасы.
   - Дела зовут. Потом расскажу. Кстати, меня, скорее всего, не будет около двух недель. Если Эльза будет спрашивать, скажешь ей, ладно?
   - А вы не вместе? - удивилась волшебница, - И почему сам не предупредишь?
   - Нет, не вместе, - слегка поморщился, вспоминая случившееся пару часов назад 'происшествие', - Да и не хочется сейчас с ней общаться, впрочем, сомневаюсь, что и она будет рада меня видеть в ближайшее время.
   - Вот как... Неужели наша 'сладкая парочка' поссорилась, а?
   - Во-первых, нет, не поссорились, небольшое недоразумение. А во-вторых, какая ещё 'сладкая парочка'? Я тебе уже раз сто говорил, мы просто друзья...
   - М-м-м... - сестра задумчиво на меня посмотрела и уточнила, - Просто друзья? Ты что, серьезно? Ох... - её глаза распахнулись в притворном удивлении, - Да, ладно... Хотя... Я ведь знала! Знала!
   - Вообще-то, я это не однократно говорил и не понимаю...
   - Я знала, что ты слегка туповат, но чтобы настолько! - и она развела руки показывая насколько по её мнению Грей несообразителен.
   - Чего?! - снежок, посланный раздраженным мной, даже не долетел до ехидно ухмыляющейся Ур, развеянный небрежным движением ладони.
   - Всего лишь констатирую печальные факты, милый брат. Вот смотри, у нас есть прекрасная девушка и не очень страшный парень, - в этот раз снежок она поймала и вернула отправителю, - Ты не согласен, что Эльза прекрасная девушка?
   - Г-р-р!
   - Раз согласен, не отвлекай меня! Итак, парень и девушка... Почти всё время проводят вместе, миссии, отдых... Они явно друг к другу неравнодушны и...
   - Ур! Мы не...
   - Что, Ур? Эльза сказала это... Эльза сделала то... У кого тут Эльза через каждое второе слово? Да и подружка твоя тоже самое... Хотя, там всё ещё хуже. Эх... - она удрученно махнула рукой, - Мы друзья... Такая же мямля как и ты!
   - Стоп. Когда это ты с Эльзой поговорить успела? И самое главное о чем?
   - Перед вашей последней миссией. Помнишь, кто-то упорно не желал просыпаться и бедняжке пришлось провести целый час в ожидании пока ты наконец соберешься.
   - И что же ты такое ей наговорила? - вспомнился странно задумчивый взгляд девушки, обращенный на меня.
   - Ничего особенного. И вообще, это женские секреты, тебе знать не положено.
   - Т-а-а-к! Колись, давай!
   - Женские секреты! Понимаешь? Женские! - почти пропела она, - А ты, вроде как, парень у нас. Вам, дурням, такое знать вредно!
   - Сестра, - начал я максимально серьезным тоном, - думаю, мы сами с Эльзой разберемся в наших отношениях. И не надо...
   - Да-да, - отмахнулась она, - ты у нас уже взрослый мальчик и мне не стоит вмешиваться в ваши дела, но... Просто друзья... Ты сам-то веришь в свои слова? А, Грей?
  Верю ли я в свои слова? Хм... Сложный вопрос. Что вообще связывает нас? Эльза... Кто она для меня?
  Друг? Да, несомненно. Ур права, мы почти всегда вместе. Совместные задания, отдых, веселье в гильдии... А когда Эльза в 780-ом году получила на очередном экзамене S-ранг, у нас даже мысли не возникло разбить нашу команду. Теперь и миссии S-ранга мы выполняем вдвоем. Всегда вместе... Да. Кажется, сейчас у меня нет ближе человека, чем Эльза... Но, всё же, как бы ни были мы близки, черту, отделяющую чисто дружеские отношения от чего-то большего, так и не перешагнули... Хотя, как девушка, она мне далеко не безразлична. А в чем же тогда проблема? Да это и есть самая главная проблема, собственно. Слишком уж Эльза стала близка и важна для меня. Не хочется мне терять её расположение и дружбу из-за того, что я пошел на поводу у бушующих гормонов.
  Впрочем, честно признаюсь, было бы мне и впрямь шестнадцать лет, то я вообще едва ли задумался бы над какими-то там проблемами. Девушка мне нравится? Очень. А я ей? Определенно, да! А значит надо действовать. Не скажу, что в прошлой жизни был опытным ловеласом, какой там опыт в 20 лет, но с девушками никогда не терялся и довольно легко строил отношения. Так бы и тут, давно попытался бы перевести всё в... кхм... постельную сферу, если бы... Если бы не знал девушку так хорошо, как я её знаю. И мне вполне понятно, что легких, ни к чему не обязывающих, отношений она не примет и не поймет. Для Эльзы всё будет очень серьезно. Но, вот готов ли я, взрослый и довольно циничный по сути дела человек, также серьезно ответить на чувства юной девушки? Не знаю...
   - Ага! Судя по многозначительному молчанию, твоя мудрая сестра целиком и полностью права, не так ли?
   - Может быть... - возможно, я и правда, всё излишне усложняю.
   - Не может быть, а точно. И вообще, слушай меня, я плохого не посоветую. Так что иди и признавайся своей красавице в любви... - Ур, мечтательно прикрыла глаза, - Эх, молодость, как я вам завидую. Первые свидания, поцелуи под луной... Романтика!
   - Эй-эй! Не так быстро! Выныривай из своих фантазий, старушка! Я ещё...
   В стену рядом со мной воткнулось ледяное копье. Ух! Еле увернулся.
   - Не порть наш дом! - какая агрессивная женщина.
   - А ты не порть мне настроение! Иди давай отсюда!
   - Как соберусь, так и уйду.
   - К Эльзе? - с надеждой в голосе.
   - Причем тут она?! - в раздражении завопил я, - У меня важные дела.
   - Какие ещё дела, да ещё важные! Тут твоя судьба решается, а ты... - патетично воскликнула сестра.
   - Подождет меня судьба. К тому же если я сейчас встречу Эльзу, мы, скорее всего, хорошенько поругаемся. Вернусь вот, тогда и решу, как мне дальше быть.
   - Смотри, долго будешь думать, так и останетесь просто друзьями. Уведут...
   - Всё, хватит. Сказал же, вернусь, разберемся. Не мешай мне собираться.
   - Хорошо-хорошо. Какой ты у нас грозный... Кстати, пока собираешься, расскажи-ка из-за чего вы поссорились со своей... просто подругой?
   - Мы не сорились! Мы... А, ладно! В общем...
  
  
   * * *
  
   - И кто это такие? - Нацу внимательно рассматривал клетку с мышами. Белыми. Правда, по своим размерам выглядели они как заправские хомячки, так что вопрос был вполне закономерен. Но, тем не менее, это были мыши, а как уже они дошли до такой жизни... Магия, что тут скажешь.
   - Хм... - рядом с Нацу на корточки присела Кана, - Мне кажется это мыши. Эй, Хэппи! Ты же кот, посмотри, они тебе нравятся?
   - Я люблю рыбку! - заявил котяра, но к клетке подошел. Полюбопытствовать.
   Мыши, которым, видимо, не понравилась близость синей мохнатой морды, грозно запищали и стали раскачивать клетку изнутри, стремясь добраться до извечного противника.
   - Айя! - сообразительный Хэппи резво поднялся в воздух, подальше от этих... мышей, - Страшно!
   Бах!
   На клетку опустилась нога обутая в черный сапог. Мыши тоже оказались сообразительными и сразу же затихли, внимательно наблюдая за новой угрозой.
   - Ну, и долго мы будем тут торчать? - недовольная Мира, угрожающе надавила ногой мышиное пристанище, - Зачем, ты нас тут собрал, 'ледышка'?
   - Тебя никто и не приглашал сюда! - прорычала Эльза. Эх... Похоже их противостояние не скоро ещё прекратится, хорошо хоть драки теперь не при каждой встрече у них случаются. Повзрослели, вроде.
   - А кто тебя будет спрашивать? Куда хочу, туда и иду! - а может и не повзрослели.
   - Сестренка, не надо сориться! - а Лисана-то тут откуда?
   - Так! - я похлопал в ладоши, привлекая внимание почетного собрания, - Народ, у меня к вам всего один вопрос. Какого хре... кхм... Что вы все тут делаете?
   Народ удивленно начал переглядываться. Судя по всему, они и сами этого не знали.
   - Мм... Ну, мне просто стало интересно, куда это Эльза тащит клетку с этими... мышками. Вот я и решила аккуратно за ней проследить, - ответила Кана, - а там и Нацу за мной увязался.
   - Это кто за кем увязался, а? И вообще я первый заметил Эльзу! - возмутился розоволосый.
   - Ха! - вставила свои пять копеек Мира.
   Перевел взгляд на Эльзу.
   - Я не думаю, что они помешают, Грей, - мягко улыбнулась девушка, но потом покосилась на Миру и скривившись, добавила, - кроме некоторых, совершенно тут ненужных.
   Так, надо их отвлечь, а то только драки мне тут не хватает.
   - Ладно, раз вы все сюда приперлись, то внимайте мудрости и приобщайтесь к тайнам вселенной, - ну да, меня иногда заносит, - Сейчас тут будет происходить важный магический эксперимент. Я собираюсь испытать новое заклинание и...
   - АААА!!! Она меня укусила! - не стоит совать руку в клетку с мышами, Нацу. Особенно если мыши похожи на хомячков.
   - Придурок, не жги подопытных! - лишь в последний момент успел поставить купол над клеткой, спасая несчастных мышек от огненного дыхания, а Эльза, которая мгновенно оказалась рядом, легким ударом вырубила наш ходячий огнемет, пресекая дальнейшие попытки саботажа. Ей тоже было жалко мышек, всё-таки это она их где-то достала.
   - Нацу! - Лисана, добрая душа, всегда переживает за нашего неудачливого похитителя мышей. Он не собирался похищать мышей, говорите? Ну, не знаю. Мало ли...
   - Спасибо, Эльза. Кхм... Итак, на чем я остановился? Ах да! Внимайте смертные, ибо пришло время...
   - Грей! - слушатели не оценили моих потуг.
   - Ладно-ладно, успокойтесь. В общем, перемещение в пространстве...
  
  * * *
  
  Собственно, идея этого заклинания пришла мне в голову после одной из миссий, где мы повстречались с представителями неизвестной нам темной гильдии. Вообще, целью той миссии были руины древнего оборонительного сооружения, в которых согласно уверениям заказчика находились нужные ему артефакты. К сожалению, когда мы добрались до пункта назначения, стало ясно, что нас опередили. В том месте, где должны были находиться руины, теперь красовался приличных размеров котлован, а рядом с ним нам открылось довольно любопытное зрелище: опередившая нас группа магов делила награбленное. Точнее, судя по количеству и качеству тел лежащих в округе, сначала они решили поделить друг друга. И довольно успешно, надо сказать, потому как к нашему появлению на ногах оставалось только два человека, впрочем, после недолгих воплей и взаимных обвинений в предательстве, эти двое скоропостижно сократились до одного. А оставшийся в живых, бормоча что-то про мастера, который его обязательно оценит, занялся сбором трофеев.
  В этот момент мы и решили атаковать. Вообще решила Эльза, ну а мне пришлось поддержать её, так как события сразу начали разворачиваться слегка не по сценарию.
  Девушка, призвав с десяток мечей, телекинезом отправила их в сторону противника и сама бросилась следом за ними. Маг, не успевший ничего сделать, даже обернуться, был пронзен в нескольких местах прилетевшими мечами и заодно разрублен приблизившейся волшебницей. Только вот, хуже ему от этого почти не стало. Благополучно осыпавшись бесформенной кучей земли, он через мгновение собрался рядом со мной, готовый к атаке. Правда, его тут же снесло моим ударом, но опять же, особого ущерба он не получил. Неприятный противник. Настолько сильное хм... 'чувство' своей магии, что есть возможность преобразования тела в используемую стихию. Ну, необязательно конечно в стихию, просто обычно такое встречается у магов с ярко выраженным стихийным элементом. Земля, вода, воздух... Помимо всего прочего это дает практически полную неуязвимость для обычного оружия и простых атак. Хотя, мощные, энергетически насыщенные удары или атаки артефактным оружием будут ему опасны, но не так как для обычных магов.
  Впрочем, гоняли мы его не долго. Как выяснилось в процессе боя, кроме неуязвимости такое слияние со стихией давало нашему противнику возможность практически мгновенно перемещаться и атаковать только в насыщенной его магией земле. Там же где он встречался с проявлением чужой магии и её количество превышало возможности земляного мага, возникали проблемы. Проще говоря, хорошо промороженная земелька пришлась ему совершенно не по вкусу. И через несколько минут, когда это стало ясно, я просто заморозил окружающую местность на несколько сотен метров, исключив возможность побега под землей и вынудив его показаться на поверхности, где нашего нового знакомого ожидала крайне раздраженная Эльза с большим, буквально светящимся от вложенной в него магии мечом. Вот так и закончился земной путь этого интересного субъекта. После, правда, пришлось выслушать много интересного от замерзшей и слегка припорошенной снегом подруги, хотя она больше возмущалась не резким похолоданием, а тем, что я так долго соображал, как бороться земляным человеком.
  На этом наша миссия и завершилась. Благодаря трудолюбивым темным магам, собравшим и утащившим из руин все, что только можно было собрать и утащить, нужный заказчику артефакт мы быстро нашли в кучке аккуратно сложенных возле котлована вещей и незамедлительно отправились домой, не забыв, конечно, прихватить из этой кучки всё наиболее ценное.
  В общем, обогатились мы тогда хорошо, как материально, так и идейно. В смысле после встречи с этим магом мне и пришло несколько любопытных идей, о которых я до этого не задумывался.
  Самое интересное, с моей точки зрения конечно, это способность сверх быстрого перемещения в среде насыщенной магией волшебника. Нет, я и раньше встречал магов способных передвигаться в земле, но скорость там не превышала обычную человеческую. А тут раз... и он уже в другом месте, при этом, судя по ощущениям, именно так и было, то есть никакого продолжительного перемещения в пространстве, просто маг был в одном месте и через мгновение оказался уже в другом. Боевое применение мне, правда, не очень понравилось. Точнее не понравилось, как наш противник выглядел уже в конце боя. Перемещался-то он с одеждой и в конце видимо уже стал терять контроль над своей способностью и часть одежды не возвращалась к своему первоначальному состоянию, осыпаясь простой землей, но это ещё ладно, а вот если потеряешь контроль над телом? Рука, нога там отвалится. Можно ли потом это вернуть? Интересный вопрос. Также было любопытно, как такое перемещение выдерживают различные артефакты. Разрушаются или их перенос вообще не возможен? А живые существа? Можно ли кого захватить с собой? На много вопросов предстояло ответить.
  С той миссии прошло почти два года. Да... Кажется, это была то ли вторая, то ли третья наша совместная миссия S-ранга. Не скажу, что ответил на все поставленные вопросы, но добиться удалось многого, впрочем, я ведь не только этим направлением занимался. Разных любопытных проектов накопилось довольно много. Вот, например... Кхм... Ладно, в другой раз. Итак, самого главного, а именно возможности мгновенно перемещаться удалось добиться довольно быстро, как только стал понятен принцип. Фактически волшебник как бы растворялся в своей магии, становился полностью единым с ней и его тело в этот момент являлось материальным воплощением магии. Скорость перемещения если окружающая среда была родственной и невраждебной магии волшебника была, судя по ощущениям, мгновенной. По крайней мере человеческие чувства не могли уловить момент перехода. Стоило сосредоточиться на нужной точке и ты оказывался там. Даже магически ускоренное восприятие не помогало. А вот дальность такого "телепорта" была завязана на личную силу мага. Чем дальше маг пытается перейти, тем больше энергии тратится. Естественно, желательно чтобы в среде в которой перемещается маг не было препятствий и перерывов. Ну, например, скажем маг воды теоретически сможет переместится таким образом из одного водоема в другой, даже если они никак не связаны, но сколько на это уйдет сил? В большинстве случаев проще вылезти и перейти самому, ну, или, раз маг воды, то перетечь. С одеждой первоначально у меня были некоторые проблемы, часть терялась при переносе или, иногда, не возвращалась в исходное состояние, оставаясь просто льдом. Ничего страшного, конечно, но... скажем, ледяные трусы это довольно неудобно. Хорошо хоть многочисленные тренировки свели такие негативные эффекты к минимуму. Гораздо большую проблему составляли артефакты и зелья, в большинстве случаев их магия "сопротивлялась" такому способу перемещения и они либо разрушались(артефакты), либо превращались в непонятно что (зелья). И пока эта проблема была для меня не решаема, единственный выход был в том, чтобы помещать часть снаряжения в пространственный карман и извлекать по мере надобности, но даже после стольких лет тренировок единственное, что я мог туда поместить это были пару склянок с зельями, да и немногочисленные простейшие артефакты. Хотя пользы мне от них... Всё равно ломаются в моих руках очень быстро. Получше обстояло дело с переносом живых объектов, даже если они были наделены магией. Правда, магов получалось перемещать, только если они были в сознании и не сопротивлялись переносу. Конечно, оставался вариант силового подавления и принудительного перемещения, но испытания этого способа на некоторых животных наделенных магией закончились довольно плачевно. Для животных. Кто-то погиб, а кто-то... брр! Лучше не вспоминать, что с ними стало.
  Первоначально, для отработки всех этих моментов приходилось наведываться в прилегающие к Магнолии горы. А где ещё лёд найдешь в достаточных количествах? Можно, конечно, и самому создавать, но хотелось попробовать в естественных условиях, так сказать. Впрочем, в ходе исследований выяснилось, что достаточно было просто заморозить всё вокруг, пропитать пространство своей магией, чтобы иметь возможность переместится в любую точку этой зоны. Или, что гораздо проще, конечно, создавать 'путь' из своей магии и уже так перемещаться. Скажем если насквозь заморозить стену, можно было спокойно оказаться другой стороны. На тех же миссиях по разграбле... кхм... обследованию древних руин, это часто помогало избежать долгих блужданий.
  Ур, понаблюдавшая за моими экспериментами, предложила ещё один вариант перемещений, специально для обладателя огромного резерва. Использовать систему "меток" из собственной магии. Если где-то есть часть моей магии, то что мешает мне, фактически являющемуся в тот момент воплощенной магией, почувствовать её и переместится к этой частице? Сила конечно тратилась в колоссальных количествах, но иногда это того стоило. Хотя бы ради 'понтов'. Чего только стоят удивленные глаза народа в гильдии, когда я там внезапно появился из небольшого снежного вихря (долго такой эффект в горах отрабатывал). Правда, по пути куда-то потерялись штаны и рубашка, так что неизвестно чему окружающие были больше удивлены: моему появлению или внешнему виду. Я предпочел считать, что появлению...
  Пока получалось держать в активном состоянии не больше десяти 'меток', причем их приходилось периодически обновлять, существовали они не более суток, постепенно рассеивая вложенную магию. Одна находилась в гильдии, другая дома, ну, а остальные... в резерве.
  Следующим логичным действием, вытекающим из этого эксперимента, была проверка возможности переноса объекта между двумя 'метками' не требующего моего непосредственного участия. Например, есть у нас в наличии две ледяных пластины (проще, оказалось, работать именно с плоскостями) разнесенных в пространстве. По сути дела это ведь моя магия, только разделенная на несколько частей, но в тоже время единая, поэтому если поместить объект в одну из пластин, то он по идее должен тут же оказаться в другой. Ну, в теории... Правда на практике по началу случались довольно неприятные казусы. Типа полного исчезновения при переходе, или, скажем, всего половина появлялась на другой стороне, а иногда, появлялся полностью, но состоял из одного только изо льда... Всякое бывало... Впрочем, теперь с неживыми объектами было успешно закончено и пришло время приступить к экспериментами над мышко-хомячками. Для этого мы сегодня и собрались...
  
  * * *
  
  - ... в общем, надеюсь вы прониклись важностью этого эксперимента, - закончив свою речь, внимательно оглядел слушателей. Судя по сосредоточенным взглядам они поняли... что ничего не понимают. Хе-хе! Ну, не страшно, я, честно говоря, тоже не особо понимаю происходящие процессы, больше на ощущениях и желаниях действую.
  - Так чего будет-то? - выдал пришедший в себя Нацу.
  - Будем кидать мышей вот в эту пластину, - Эльза указала на ближайшую к нам ледяную плоскость почти в человеческий рост, висящую в воздухе, - а они будут выпрыгивать из другой. Вот и всё.
  Черт! Так опустить мой величайший научный эксперимент! Мы тут, можно сказать, 'телепортацию' испытываем, а она... Кидать мышей в пластину... Эх.
  - И всё? - разочарованно переспросил парень. Ну, после такого объяснения у меня тоже возник бы похожий вопрос.
  - Тц, - выразила свое 'фе' Мира, - Какой-то ерундой страдать...
  - Тебя не спросили! - резко развернулась к ней Эльза. Ох, чувствую приближающиеся неприятности.
  - Дамы и господа! И коты тоже... Если кому не интересно, тот может быть свободен. Я никого не приглашал и...
  - Да ладно тебе, Грей! - миролюбиво сказала Кана, - Всё нормально. Давайте уже покидаем мышей... - она с усмешкой посмотрела на нахмурившегося меня, - То есть я хотела сказать займемся важным экспериментом.
  - Хорошо, - я не стал обострять конфликт, - Начнем. Задача ваша предельно проста: по моей команде запускать по одной мышке в эту пластину. И всё, больше ничего не требуется. Ясно?
  Нацу и Хэппи внимательно рассматривали мышей, которые, в свою очередь, отвечали им столь же пристальными взглядами. Эльза и Мира рычали друг на друга. Лисана пыталась как-то отвлечь свою сестру от соперницы. Всем было всё предельно ясно...
  - Что же, - оставалось только обратиться к единственному адекватному человеку, - надежда только на тебя, Кана.
  - Иди уже, принимай своих мышек, - махнула рукой девушка, - я тут разберусь.
  Оставалось только кивнуть и двигаться к своему месту.
  - Запускайте первую! - крикнул я, дойдя до второй пластины. Хм... Надо их как-нибудь обозвать по красивее. Хотя, посоветуюсь потом с Ур или Эльзой, с названиями у меня не очень.
  Через пару минут возни мои добровольные ассистенты отправили всё-таки первую мышь и ошарашенное животное вылетело прямиком мне в руки. Вроде целое. Ничего не потерялось и не прибавилось. Энергии на переход тратится минимальное количество, впрочем, и расстояние не очень большое, всего пятьдесят метров. Надо будет проверить расход энергии на более дальних дистанциях, но это потом...
  - Следующую! - эксперимент продолжился.
  Спустя пять мышей, кстати, также абсолютно целых и здоровых, ко мне присоединились Нацу с Хэппи. Видимо надоело наблюдать запуск, тем более, что мышей им не досталось. Девушки решили развлекаться сами.
  - Ух ты! - 'уголек' оценил эффектное появление шестой мышки, - А если мы попробуем пройти.
  - Не стоит. На людях заклинание ещё не испытано, - нет, ну вообще-то я уже уверен в работоспособности, но... - Так что даже не пытайся. Неизвестно, что может произойти. Вдруг всего лишь половина тебя выйдет с той стороны или ещё чего похуже...
  - Ещё похуже? - Нацу попятился от ледяной пластины, - Что может быть хуже?
  - Ну, мало ли... Следующую!
  С той стороны послышалась какая-то шумная возня. О боже, что они там мышей поделить не могут?
  - Эй, там! Следующую давайте! - бесполезные создания, даже...
  - МИРА! - до нас долетел отчаянный крик Лисаны.
  А в следующий миг я почувствовал резкий отток силы, никак не похожий на переход мышей. Что происхо...
  Додумать мысль не дали рухнувшие на меня две девичьи фигурки. Мира и Эльзы! Дуры! Со своим тупым соперничеством! Они же могли погибнуть!
  - Вы! Идиотки! - я пытался выпутаться из под лежащих на мне тел и одновременно осмотреть их на предмет повреждений. Какая-то неправильность ощущается...
   - Какого хрена вы творите? А если...
  Наконец освободившись и немного отползя в сторону понял, что меня смущало. Нет, с девушками всё было абсолютно в порядке. Очень даже в порядке, но...
  - Айя! Грей раздел Эльзу и Миру! - мать твою, Хэппи, ты как никогда прав. Видимо, из-за не доработанности методики, одежда осталась на той стороне (Что очень странно, ведь до этого перенос не живых объектов был хорошо отлажен, хотя может артефакты в одежде? Но тогда куда делось нижнее белье? Интересно...) и девушки перенеслись полностью обнаженными. Правда, до возгласа Хэппи это их абсолютно не беспокоило, были заняты выяснением отношений, но вот теперь...
  - Мира! Эльза! - до нас добралась остальная компания.
  - Ха-ха-ха! - сразу же поняв ситуацию, развеселилась Кана, - Ну ты даешь, Грей!
  - Причем тут, Грей! - в ярости заорал я, - Нет тут ничего смешного Кана! Эти идиотки вполне могли погибнуть! Погибнуть, понимаешь! Если у них совсем мозгов нет...
  Удивленная и испуганная Кана, не ожидавшая таких воплей от обычно спокойного меня, отшатнулась и отвела взгляд. Так, судя по немного замороженной вокруг земле, я на мгновение потерял контроль над своей аурой и она успела что-то ощутить. Надо успокоиться, а то сейчас натворю дел, не расхлебаешь потом.
  - Хэппи! - завопил Нацу напуганный темной аурой бешенства, распространявшейся от поднимающихся с земли девушек. Мда... Кажется, все мои слова они пропустили мимо ушей.
  'А фигурки-то у них... ммм... само совершенство. Так бы и любовался. ' - мелькнула мысль где-то на периферии сознания. Чёрт! О чём я вообще думаю!
  - Айя! - котяра успевает подхватить напарника в воздух, но и только. Зря всё-таки Нацу привлек к себе внимание. Что-то темное со свистом рассекает пространство и 'уголек' с котом отправляются на незапланированную посадку, а взгляды разъяренных девушек впиваются в меня.
  'Эх... Жаль, что они уже успели одеться.' - опять выплыла не своевременная мысль.
  Эльза была облачена в свой черный доспех - 'Доспех Чистилища', кажется, она его так обзывала, а Мира преобразилась в одну из своих форм. Как там она называется-то... 'Дух Сатаны' вроде. Мдя... Они друг друга стоят.
  - ГРЕЙ! - юные 'демоницы' решили предъявить мне претензии и сделали синхронный шаг вперёд.
  Нет, конструктивного диалога явно не получится, меня сейчас не услышат, чтобы я там не вещал об опасности и прочем. Хотя так просто оставлять 'заклятых подружек' тоже не разумно, надо слегка охладить их пыл.
  Девушки, то ли уловив начало формирования заклинания, то ли просто решив действовать не дожидаясь ответа, резко прыгнули в мою сторону, но... я оказался быстрее и они так и замерли в полете, закованные в лёд.
  'Всё же, как хороши-то, чертовки!' - решил я, полюбовавшись на получившуюся скульптурную композицию. Красивые, но... безмозглые. По крайней мере, когда встречаются вместе. Видимо вид соперницы уничтожает последние капли здравомыслия в голове. Впрочем, я тоже хорош, знал же, что их соседство ничем положительным не закончится.
  - Грей, а долго они так? - тихо спросила Кана, всё ещё настороженно смотревшая на меня.
  - Час-полтора, - пожал плечами, - Им полезно, может, в следующий раз будут думать, куда лезут. Ладно, - развеиваю всё ещё висевшие пластины, - мне пора. Увидимся.
  Девушка молча кивнула и вновь перевела взгляд на застывшие фигурки.
  - Всё с ними в порядке будет, не беспокойся, главное лёд не ломайте, а то вдруг чего-нибудь важное отколется, хе-хе - поспешил 'успокоить' её. Конечно, не стоит Кане знать, что при разрушении, хотя бы небольшой части, всё заклинание мгновенно развеется. Надеюсь, они с Лисаной будут более благоразумны и не станут освобождать ледяных 'пленниц'.
  Так, где у нас ближайшая 'метка' для перемещения? Хм... думаю, дом подойдет, а то гильдию не хочется, да и собраться надо.
  Последнее, что заметил перед переносом, была Лисана совместно с Хэппи вытаскивающая откуда-то из кустов изрядно помятого Нацу. Вот бедняга, не надо было высовываться...
  
  
  * * *
  
  - Вот видишь, Ур, - закончил я повествование о моих злоключениях, - мы совсем не поссорились. Всего лишь небольшое хм... недоразумение.
  - Похоже зря я на тебя наговаривала, - восхищенно воскликнула сестра, - У тебя уже всё схвачено, даже раздеть успел девчонку, - и рассмеялась, - Ну, теперь ты просто обязан женится!
  - Тьфу, на тебя! - раздраженно сплюнул, - Лишь бы веселиться, никакого сочувствия к брату. И вообще, если ты не поняла они обе и были раздеты, на ком из них по твоей логике мне женится?
  - Да на любой, - она на секунду задумалась и выдала, - Или на обеих сразу!
  - Ха-ха-ха! Ой, не могу! У тебя такое лицо сейчас было... - сестра вытерла выступившие от смеха слезы.
  - Да я просто представил, как они меня делят... - в ужасе помотал головой, - Нет, такого счастья мне не надо, - теперь мы уже дружно расхохотались.
  - Ну, сейчас-то я за тебя абсолютно спокойна! - успокоившись, заметила она, - Своего не упустишь.
  Ответом ей был мой грустный взгляд.
  - Ладно, это всё конечно весело, но, - Ур мгновенно посерьезнела, - хорошего ремня твоим подружкам явно не хватает. Идея с заморозкой конечно неплоха, но надо было с них немного гонору сбить.
  - Надо было, - тяжело вздыхаю, - но как-то рука не поднимается.
  - Всё с тобой ясно... Мастеру будешь сообщать?
  - А смысл? Только его наставлений мне и не хватает. Я же тоже в какой-то степени виноват. А может, - мне пришла 'гениальная' идея, - ты с ними поговоришь? Наставишь на путь истинный?
  - Я... - сестра на мгновение задумалась, - Можно попробовать. Кстати, - тут она лукаво улыбнулась, - ты нечего не чувствуешь?
  - А что я должен... - ой, кажется, на границе ощущений появились знакомые ауры.
  - Ага, вижу почувствовал.
  - Да-а... Похоже мне пора. Нет ни малейшего желания сейчас с ними разговаривать, ещё сорвусь. Скажешь, что меня не будет, ладно?
  - Иди-иди, - махнула сестра рукой, - Будь спокоен, я с девочками пообщаюсь... - она обещающе сжала кулак, - Хорошенько пообщаюсь!
  - Это меня и беспокоит, - пробормотал я, сосредотачиваясь на одной из своих 'меток', которая по совместительству являлась ещё одним из экспериментов и сейчас приблизилась к городу.
  - До встречи, Ур, - и попрощавшись с сестрой, переместился.
  
  * * *
  
  Черт, четверти резерва как не бывало. Впервые так далеко совершаю переход.
  - Любишь эффектно появляться, Грей? - закутанная в плащ фигура старательно отряхивалась от снега. Похоже, при моем перемещении его слегка засыпало.
  Позвольте представить, мой напарник на эти две недели. Хороший парень, только немного параноик, но это в принципе простительно, с его-то судьбой. А зовут его...
  - Кто бы говорил, Мистган. Это не я люблю усыплять всех в гильдии, - да, ещё он состоит в нашей гильдии.
  - Ты же знаешь, зачем я это делаю...
  - Ладно-ладно, не начинай. Лучше скажи, ты уверен в поступившей информации? Она ещё актуальна?
  - Всегда есть вероятность, что информация устарела, но на этот раз, думаю, мы успеем.
  - Отлично, давно хотел посмотреть на этот ваш портал.
  - 'Анима' он называется, а не портал, - проворчал напарник.
  - Ну, всё у вас не как у людей. Пришельцы, что тут скажешь...
   Ах да, самое главное забыл. Он же натуральный, мать его, пришелец из другого мира. Причем не так как я, а всё как положено, в своем собственном теле. Хм... Наверное стоит рассказать, как мы познакомились и чем нам предстоит заняться...
  
   * * *
  
  - Вы уверены, мастер? - я с легким подозрением воззрился на печального Макарова.
  Мастер посмотрел на продырявленное в нескольких местах здание гильдии, обвел взглядом частично разрушенные соседские строения и тяжко вздохнул, умудрившись при этом напустить на лицо ещё более печальную мину.
  Ну, в принципе, я его понимаю. Как говорится, хорошо погуляли.
  - Да, Грей, уверен. Отпускай, - ещё один печальный вздох. Мне даже стало стыдно. Совсем чуть-чуть, правда.
  - Если он опять начнет буянить, то я...
  - Убери уже свой лёд, - слегка раздраженно ответил дед.
  Пожав плечами, повернулся к предмету нашего спора, который сейчас располагался в центре большого кристалла льда. 'Предмет' выглядел довольно колоритно. Закутанная в плащ фигура, лицо скрытое маской и куча странных посохов, один из которых находился у него в руках, а остальные крепились за спиной. Впрочем, бывают и более странные личности среди магов. Правда, таких безрассудных я ещё не встречал. Нет, вы только представьте себе: среди бела дня напасть на гильдию магов, причем в одиночку! Да уж... Хотя, стоит признать, шансы у него были и не малые. Если бы я не успел вовремя среагировать на враждебную магию, то сейчас также как все остальные в гильдии мирно посапывал бы, досматривая очередной сон. Что вообще произошло? О, это было интересно...
  Обычный, ничем не примечательный день, который мы дружно проводили в гильдии. Общались с народом, страдали ерундой, веселились. В общем, всё как всегда... Но в какой-то момент внезапно на всех в гильдии напала странная вялость, а буквально через полминуты народ уже крепко спал. Я бы тоже, скорее всего, к ним присоединился, но, уже засыпая, почувствовал вокруг тонкий, почти неощутимый след чужой магии, источник которой как раз в этот момент приближался со стороны улицы к входу в гильдию. Аура была мне явно не знакома. 'Опасность! Враги атакуют!' - пронеслась в голове паническая мысль, позволившая мне сбросить сети враждебного заклинания. И, следуя логике этой мысли, я отправил в сторону входа поток ледяных стрел, а следом за ними и сам ринулся навстречу врагу...
  В результате короткой, но ожесточенной схватки в здании гильдии исчезла дверь (ну, она у нас вообще не очень счастливая, каждую неделю меняем), почти все окна лишились стекол (когда это мы только успели?), появились незапланированные отверстия в количестве пяти штук, через четыре из которых можно было полюбоваться небом. На моей совести была только одна дыра (да и то в стене), сквозь которую вылетел мой противник после встречи с тараном уже в самом конце схватки. Остальные получились совершенно случайно: наш 'гость' активно размахивал своими посохами, периодически отправляя в меня лучи явно вредной для здоровья энергии, которые приходилось принимать на отражающий щит и перенаправлять вверх.
  После того как мне удалось выбросить противника из гильдии бой довольно быстро завершился. Сильно дезориентированный после встречи с тараном и стеной гильдии (ну, и ещё немного с соседним зданием повстречался, пару раз...) маг почти не представлял угрозы и вскоре попался в 'ледяные оковы'. Но, когда я уже праздновал заслуженную победу и собирался заняться пробуждением согильдийцев (На протяжении всего боя никто даже не проснулся! Опасная магия...), откуда-то неожиданно появился мастер и заявил...
  - Грей, ты что уснул? Снимай своё заклинание быстрее! - кхм... нет, он сказал не это, но что-то я, и правда, слегка задумался.
  Картинный щелчок пальцами и освобожденный маг, не сумев удержаться на ногах после разморозки, падает на землю.
  - А теперь объясните мне... - в голосе мастера послышались рычащие нотки, а размеры его стали стремительно увеличиваться - ЧТО ЭТО ТАКОЕ ВЫ ТУТ УСТРОИЛИ ДВА ИДИОТА? - ой... кажется, меня не похвалят за обезвреживание коварного врага...
  
  * * *
  
  Вот так, примерно год назад, я и познакомился с Мистганом. Который, как оказалось впоследствии, был довольно интересным в общении парнем, а усыпление людей это просто дань его паранойе: 'Для вашей же безопасности никто не должен знать кто я такой!' Ну, у всех бывают странности... Это ещё не самая опасная.
  Конечно, нормально общаться мы стали далеко не сразу, да и собственно говоря, не так уж часто встречались для этого. Я с Эльзой часто пропадал на миссиях, а Мистган вообще редко появляется в гильдии. Но как-то раз мы с ним неожиданно встретились в одном из баров на окраине Магнолии, где я собирался спокойно насладиться пивом. В гильдии это довольно проблематично сделать, всё-таки близкая дружба с Эльзой имеет некоторые отрицательные стороны. Не могу сказать, что она такая уж ярая противница спиртного, но и уж явно не сторонница, а спокойно наслаждаться напитком, когда на тебя с укоризной смотрят глаза подруги и ты медленно тонешь в этих прекрасных омутах... кхм... Так, о чём это я? Ах да... Встретились, в общем, мы с Мистганом в баре, немного посидели и 'неожиданно' друг для друга разговорились. Я ему рассказал о встрече с Делиорой, о гибели учителя и нашем долгом путешествии в Фиор. А он... оказался пришельцем из параллельного мира. Мда... Сначала, правда, мне показалось, что он слегка перебрал. Но...
  Эдолас. Так назывался его родной мир. Несчастный мир с постепенно угасающей магией, жители которого почти полностью потеряли возможность манипулировать магической энергией напрямую и сейчас спасались только артефактами. В мастерстве изготовления которых они весьма преуспели. От простейших бытовых, до... создания порталов в другие миры, а точнее в наш. Зачем им порталы, по идее потребляющие уйму энергии, которой и так нет? Оказалось, что из-за особенностей магического поля Эдоласа для активации порталов почти не требовалось энергии, а полезность их была высока. С помощью данных устройств доблестные волшебники на службе короля добывали для страны магию чужого мира, которая после преобразования в стабильную форму в виде кристаллов использовалась для питания артефактов. Вот такие вот интересные соседи по мирозданию у нас нашлись.
  Впрочем, 'угасающая магия', 'доблестные волшебники' и 'полезные артефакты' это всё позиция официальных властей Эдоласа. И не всех она устраивала. В частности того же Мистгана. Изгнанный в детстве из своего родного мира, за... не знаю за что, решил положить свою жизнь здесь на борьбу с этими похитителями магии. Благодаря особенности своей энергетики и родству с прошлым миром, он мог чувствовать открытые порталы на довольно значительном расстоянии и по мере сил пытался с ними бороться.
  Чем же его не устраивала официальная теория об угасающей магии? Ну, нашлось довольно много логичных доводов против данной версии.
  Во-первых, сам мир. Летающие острова, реки парящие в воздухе, множество странных животных... И это называется мир теряет магию? Что-то не сходится. Такие эффекты больше присущи местам с повышенным магическим фоном, а никак не для 'угасающей магии'. Выполняя множество заданий по всему Фиору, мне не раз приходилось бывать в местах, где магический фон либо сильно повышен по сравнению с окружающим миром, либо как-то искажен, например, на полях былых сражений, где применялись могущественные артефакты или заклятия. И всегда в такой местности творится нечто необычное, даже заклинания иногда действуют не так, как должно. Так, что лично мне, после рассказа Мистгана, на ум пришла мысль о каком-то катаклизме в таком вот виде отразившемся на магии мира, исказившем её. Собственно, он сразу и подтвердил мою догадку: да, что-то такое, глобальное, у них и произошло около четырехсот лет назад. Любопытное, кстати, совпадение с нашим миром. Тоже что ли драконы отметились? Впрочем, сейчас это не важно, интересны последствия.
  Вот, скажем, люди. Магию использовать-то они не могли, но... только за пределами своего тела, а вот возможностей по усилению организма волшебники практически не утратили. Объяснялось это, правда, слабым магическим фоном, но тогда тот же Мистган попавший в наш мир переполненный магией по идее должен был быть способен на сотворение заклинаний, что не подтверждалось практикой. Резерв у него есть, и довольно крупный, но сформировать хоть какое-либо простейшее заклинание - не получается. Вот и приходиться ему надеяться на возможности собственного тела, да множество артефактов, которые, кстати, он вполне мог подпитывать от своего резерва. Плюс, ощущался парень довольно странно. Сначала я, конечно, не обратил на это внимание, мало ли чудес в мире, но вот в свете рассказанного... Непонятная аура и странная энергетика организма. Какая-то неправильная, будто искаженная чем-то.
  Или, например, раса разумных котов, родственников нашего Хэппи. Мистган называл их 'иксидами' и утверждал, что это единственные из разумных кто сохранил в Эдоласе способности к магии. И судя по тому, что они считаются верховными правителями мира (Кто-то подобный Хэппи правит Эдоласом? Это очень-очень странный мир...), не только сохранили магию, но и преумножили свои возможности. Откуда они черпают магию? Мистган не знал. Я бы ещё понял, если бы у котов существовал собственный источник, но тот же Хэппи мог только накапливать энергию мира, да и то в небольшом количестве. Никаким источником там и не пахло. Хотя возможно это у нас кот такой неправильный, мало ли какие они там в Эдоласе. И такое, конечно, может быть, но мне почему-то кажется, что вернее будет предположить наличие более высокой приспособляемости у данной расы. Поставить, что ли над Хэппи несколько опытов? Как-нибудь надо, да... Кхм... В общем, наличие свободно творящих волшебство личностей тоже как-то не особо укладывалось в теорию об исчезновении магии.
  Ну, и наконец-то сами пресловутые порталы в иной мир. Вообще, магическая наука нашего мира (точнее, то что от неё осталось после всеобщей войны) не отрицала идеи о множественности миров и допускала возможность путешествия между ними. Только вот путем убедительных доказательств (десятки страниц заполненные заумными формулами были вполне убедительны, по крайней мере, для меня) показывалась исключительная сложность, а точнее почти полная невозможность открытия портала в мире со стабильным магическим фоном. Сама магия мира противилась бы такой попытке искажения реальности, а уж затраты энергии нужные для этого, просто пугали. Но, что если какой-нибудь мировой катаклизм нарушит стабильность? Что если сама магия будет разрушать мир? Возможно, что-то такое сейчас и происходит в Эдоласе. Ведь большая часть прорывов в иной мир возникает естественным путем. Так что сначала маги приспособились использовать периодически возникающие природные порталы и только потом уже научились самостоятельно открывать двери в соседний мир. И, конечно же, они не удержались от исследования и посещения нового мира. В общем, если верить Мистгану по нашему миру бродит довольно много пришельцев, занятых непонятно чем. В основном, конечно, это агенты королевского двора Эдоласа, на которых, собственно, и охотится Мистган. Причем тут агенты, если, как я говорил, он борется с открытием порталов? А связь между ними самая прямая.
  Вообще, изначально искусственные порталы (как и природные) открывались в абсолютно случайных местах нашего мира, что по разным причинам не устраивало жителей Эдоласа. Например, в местах со слабым магическим фоном(мало энергии поступает) или где-то в людной местности (излишнее внимание). Но, в процессе исследований выяснилось, что есть возможность нацелить выход на определенную местность, а также регулировать пропускную способность портала (сколько магии будет поглощено). Теперь путешественники между мирами были вооружены специальными артефактами-маяками, с помощью которых указывалось место и время открытия очередного портала. Вся эта система, маяк-портал-приемный артефакт, в Эдоласе получила название 'анима'. Правда, я не понял почему, впрочем, к тому моменту мы с Мистганом были уже изрядно навеселе, так что сознание к мелким деталям не особо цеплялось. Назвали и назвали, может у них, у пришельцев, традиция такая...
  Конечно, к моменту рождения Мистгана, все эти технологии были давно отработаны и сейчас в нашем мире, а в частности на территории Фиора действовала разветвленная сеть агентов иного мира, к тому же имеющая связи с Советом магов. В этом Мистган смог лично убедится, когда после прибытия в наш мир решил поделиться новостью о чужаках с Советом. Тогда его побег от преследователей можно объяснить только чудом... Теперь мне стала более понятна его тяга к закрытым нарядам и конспирации. Суровая у него жизнь, однако. Кстати, по его словам мастер Макаров абсолютно не в курсе всей истории и считает Мистгана просто очередным магом с небольшими заскоками. Тут, я в очередной раз поразился нашему старичку, иногда меня поражает его беспечность и доверие к людям. Да... Впрочем, а так ли уж он не осведомлен? Вполне может быть, что пока мы с Мистганом играем тут в супер-шпионов дед ехидно посмеивается над нашими нелепыми потугами. Кто знает...
  Да, посидели мы тогда хорошо. Узнали много нового об окружающем мире, в основном я, конечно. Рассказ Мистагана так меня впечатлил, что я от всей души решил помочь ему бороться с инопланетным вторжением... тьфу, то есть иномировыми ворами магии. Сначала, правда, пришлось торжественно поклясться в том, что никогда и никому не поведаю сей страшной истории. Жаль, конечно... Мне хотелось привлечь Эльзу к нашим делам, но он был категорически против разглашения тайны, явно жалея о своем рассказе. Ну, так пить меньше надо... В общем, решил я помочь, но... как поначалу оказалось особо и нечем помогать-то. Путешествовать с Мистганом я не мог. Не разбивать же нашу с Эльзой команду? Единственное, на чем мы тогда остановились, это то, что если я где-то смогу почувствовать схожую с Мистагном ауру, буду сообщать ему об этом по сфере связи. Обговорив ещё раз основные моменты, мы расползлись в разные стороны, каждый по свои делам (хотя, тогда у нас, по-моему, было одно дело - хорошо отоспаться).
  Наверное, на этом бы всё и закончилось, может изредка виделись бы в гильдии или связывались с помощью артефакта, но неожиданно для меня пару месяцев назад завершился успехом один из моих экспериментов. Результат, которого позволял мне более активно участвовать в делах Мистгана.
  
  * * *
  
  Итак... Давным-давно когда трава была зеленее, небо голубее, а я был юн и беспечен... Кхм, кажется, что-то не то. О чём это вообще я? Ах, да... О путешествиях, конечно. Итак, путешествия. Новые города и поселки полные интересных достопримечательностей, необычные сооружения древних и новейшие достижения магической науки... Всё это стандартный гильдейский маг видит не часто. Лично у меня путешествия ассоциируются с густыми лесами полными всякой непонятной живности, со скалистыми горами тоже не обделенными разной хре... странной фауной (и флорой, которая бывает поопаснее, чем фауна), с крутыми оврагами и болотами полными... ну, вы поняли, чего они там полны. Половина, а то и больше, времени затрачиваемого на миссию обычно уходит именно на перемещение из пункта А в пункт Б. И, конечно, любому здравомыслящему магу хочется сократить этот промежуток до минимума. А что может предложить нам для комфортных путешествий современная магическая наука? В первую очередь это, конечно, разные поезда и 'манокаты', но это если вы путешествуете там, где есть хоть что-то похожее на дорогу. А если дороги нет? Ну, что поделаешь... идите пешком. О, так вы маг? Тогда быстро идите, маги они ведь выносливые... обычно. В общем, ничего не может нам предложить магическая наука для перемещений по пересеченной местности. Хотя, нет. Что-то может. Существует и продается несколько видов летающих агрегатов, напичканных артефактами, но цена их настолько высока, что даже успешному магу S-ранга нужно копить на такую штуку много-много лет. Вдобавок у этих летательных аппаратов есть приличные проблемы с надежностью и устойчивостью к вражеским атакам, что делает их совершенно бесполезными дорогими игрушками.
  Так что приходится бедным магам большую часть пути обычно проделывать на своих двоих. Не обошла данная проблема и наш с Эльзой дуэт. Она, правда, девушка неприхотливая и никогда не жалуется на трудности в пути, да и вообще не считает проблемой путешествия пешком, но я то знаю, что ей тоже не особо нравится впустую тратить время на преодоление всяких лесов, болот, рек и прочих естественных препятствий. Поэтому я и занялся поиском способа, который поможет ускорить наше передвижение.
  Наверное, возникает закономерный вопрос, а в чем вообще проблема-то? Ведь есть у меня 'ледяная дорога', 'крылья', да и Эльзе за эти годы удалось заполучить в свои руки несколько доспехов позволяющих летать. Чего, спрашивается, нам ещё не хватает? Ну, всё это конечно полезные умения и вещи, но... Во-первых, нет предела совершенству, а во-вторых после 'крыльев' во мне проснулась страсть к полетам и хотелось создать ещё что-нибудь летающее, только уже способное переносить не одного человека, а группу. Всё-таки 'крылья' предназначены только для их создателя. Нет, мне, конечно, приятно летать с Эльзой на руках (и с каждым годом всё приятнее... ), но, по странному стечению обстоятельств, вместе с ней обычно путешествует целая куча непонятных мужской логике вещей (и с каждым годом этих вещей всё больше и больше), а эту кучу мне совершенно не нравится таскать на себе. К тому же у моей боевой подруги с некоторых пор появилась милая привычка набирать с собой после каждой миссии каких-нибудь сувениров (обычно довольно объемных и тяжелых), что тоже прилично увеличивает вес багажа. Почему она сама не летает? Тут всё просто. Доспехи это, прежде всего, боевые артефакты, потребляющие, не смотря на прекрасный контроль девушки, огромное количество энергии при использовании, да и полёт там функции второстепенная, предназначенная для маневрирования в бою. Короче, тоже не вариант для дальнего путешествия.
  В общем, нам нужно новое удобное средство передвижения. И мой взор закономерно обратился в сторону големов. Я и раньше их использовал-то в основном для транспортировки чего-нибудь, тех же вещей, например, так что оставалось только сделать следующий шаг и создать экземпляр пригодный для перевозки людей. Хм... Если быть точным, то в таком качестве големы тоже у меня уже использовались и не раз, но не на постоянной основе, а в качестве временной меры, озеро или реку, там, пересечь, ну, или ещё что подобное. Ладно, значит надо сделать ещё один шаг вперёд и создать что-нибудь летающее! Я приступил к экспериментам...
  Предстояло решить немало проблем. Самое сложное это, конечно же, выбор... внешнего вида. Эй! Это действительно важно! Ведь транспорт у сурового мага льда и не менее суровой воительницы должен тоже быть достаточно... эээ... суровым? Соответствовать, короче, должен. Так что никаких там лебедей, голубков или, упаси Боже, упряжек с оленями. Нужно что-то серьезное. А что у нас есть из серьезного? Тут, как ни странно, мне помог определиться Нацу, любивший делиться со всеми, кто желал и не желал слушать, рассказами о таком замечательном Игниле. Вот оно! Дракон! Это будет очень серьезно и сурово. Пришлось даже несколько часов помучить 'уголька', добиваясь от него правдивого образа дракона. Хотя, тут спорный вопрос кто кого мучил... Впрочем, получившаяся модель дракона не радовала меня свои внешним видом. Большая голова с зубастой пастью, короткая толстая шея, массивное туловище, мощные лапы, хвост и крылья... Грозное, опасное, предельно функциональное создание и... абсолютно не красивое. Может я, конечно, придираюсь, да и образу из книг вполне соответствовало, но... не хочу летать на таком. Страх и ужас. В общем, пришлось несколько переделать получившегося дракона удлинив ему шею, туловище и изменив голову на более пропорциональную и гармоничную. Нацу, правда, не оценил моего творческого порыва и обозвал новую модель крылатой змеюкой. Сходство, конечно, было, но мне так больше нравилось, к тому же он напоминал мне дракона Ур, что когда она применила в бою с Делиорой. А этот... 'уголек' просто ничего не понимает в прекрасном.
  После выбора внешнего вида, пришло время различных второстепенных задач.
  Собственно, обычно в создании голема как такового нет ничего особо сложного. Желание мага, концентрация и немного воображения, вот и всё, что требуется. Но, это касается в основном несложных созданий, с простым функционалом. У меня же по расчетам получалось нечто запредельное по сложности. Если, каким-то чудом, удастся 'запустить' это заклинание, то буквально через пару часов активности я просто упаду от перенапряжения. И дело, конечно, не в количестве затрачиваемой энергии, её-то как раз не очень много требовалось. Вся сложность была именно в контроле и управлении сложнейшей связкой заклинаний, что мне было пока недоступно. К своему стыду, раньше я не особо вникал в теорию и практику управления големами, так как выбрал немного другой путь развития для себя. Но пришло время обратиться к источнику мудрости в лице моего любимого учителя и просто ехидной сестры. К тому же мне часто в последнее время вспоминался дракон, которого использовала Ур в битве с Делиорой. Восстановление после повреждений, да ещё и сражался он явно самостоятельно, без особого контроля со стороны волшебницы. Очень интересно...
  Всё оказалось довольно просто. Слишком сложный голем, много функций и нет возможности прямого контроля? Ха! Нужно наделить его собственным разумом, естественно, полностью подконтрольным волшебнику. Вообще некое подобие сознания есть в каждом големе, оно реализовано в максимально упрощенном виде и управляет основными функциями создания. Ходить, летать... В ином случае каждое действие требовало бы полного контроля со стороны мага. Управлять каждым шагом, каждым движением... Кошмар. А так, волшебник практически неосознанно встраивал в свое создание ментальный слепок со своего разума, как образца и получал рабочего голема воспринимающего большинство команд. Но в моем случае такое вот полуавтоматическое наделение разумом не подходило, нужно было осознавать свои действия, чтобы точно встроить сознание и завязать на него управление всеми процессами и контроль связки заклинаний. И Ур подсказала выход. Ментальная проекция. Фактически это отделение от своего разума второго потока сознания, создание полностью автономной копии волшебника, связанной с основным сознанием лишь управляющей нитью, через которую в любой момент можно получить доступ к памяти своей копии или, например, подключится к её чувствам, услышать и увидеть всё тоже, что и она. У заклинания были разные уровни, в зависимости от наполнения силой. От иллюзорной копии, просто визуального отображения волшебника, до создания полностью материального тела, правда, в этом случае требовалось довольного много энергии. Сестра говорила, что у неё на формирование материальной копии уходит примерно двадцать-тридцать процентов резерва. А для волшебницы уровня нашего мастера, это о чём-то, да говорит.
  Такую вот материальную проекцию уже практически невозможно без специального исследования отличить от самого мага, ведь она имитирует почти все реакции человеческого тела. И кстати, вполне успешно может применять заклинания мага, но, впрочем, это на всех уровнях ментальной проекции возможно, просто тут это дольше будет длиться, энергии-то влито побольше.
  Стоит, конечно, заметить, что так вот просто соединить ментальную проекцию мага и голема-дракона было слегка... сложновато, да и не разумно. Всё-таки заклинание предназначено немного для другого, да и чисто человеческое сознание и форма дракона... Но, как основа вполне подходило. Автономный разум, полностью подконтрольный магу, да фактически это и есть сам волшебник... в общем, самое то. Тем более что и Ур использовала нечто подобное в своем драконе, измененную и модернизированную версию ментальной проекции. Правда, сначала мне предстояло научиться создавать свою копию, а уж потом приступать к её модернизации и подключению к голему.
  Несколько месяцев ушло у меня на освоение заклинания. Сестра говорила, что это довольно короткий срок для такого сложного умения. Только тот волшебник у кого прекрасно развит разум и отточен контроль над магией может воспользоваться данным заклинанием. Так что я заслуженно гордился своими успехами... ровно до того момента, как решил обучить заклинанию Эльзу. Девушка никогда не чуралась дополнительных знаний, и хотя она считала ментальную проекцию просто любопытным фокусом пока не находя ему практического применения, но всё же с энтузиазмом взялась за обучение. Вот тут-то моей гордости и самомнению был нанесен смертельный удар. Три недели. Всего три недели и она смогла освоить заклинание. Поразительная девушка. Три недели и несколько месяцев... Мда... Вот тебе и высоко развитый разум с отточенным контролем... Когда я пораженно спросил, как ей это удалось, последовал удивленный ответ: 'Так это же просто!' . В общем, позор на мои седины, хотя... Может это я такой хороший учитель? Хм, да точно, мне определенно нравится эта версия!
  Ладно, как бы то ни было, заклинание есть и надо было приступать к последнему этапу. Опять, же не обошлось без помощи Ур. Если бы не её постоянные объяснения и поправки, вряд ли у меня что-то получилось бы. Всё-таки она не зря считалась одной из самых могущественных волшебниц, причем не столько за свою огромную силу, сколько за умение её применять. Мне до такого мастерства ещё далеко, пока получается в основном давить голой мощью, а не умением. Впрочем, не будем о грустном, ведь проект завершился успехом.
  Летающий ледяной дракон, способный применять почти все мои умения. Ха! Определенно успех. А учитывая то, что в него была влита половина моего текущего резерва, три-четыре месяцев активной жизни ему обеспечены. Ну, если только в качестве транспорта, конечно. Применение заклинаний могло быстро уменьшить срок жизни.
  В общем, транспорт был готов и требовал испытаний в условиях приближенных к боевым. Причем, кстати, натурально требовал. Вербальное общение, конечно, было недоступно (как-то я не предусмотрел этот момент, рычать мог, а говорить нет...), но вот ментальная связь, вполне. Кстати ужасно забавные ощущения, когда подключаешься к чувствам дракона. Могучее нечеловеческое тело, легко скользящее в потоках воздуха... Помню, после первой попытки случилось что-то вроде сенсорного шока, забыл отстраниться от ощущений своего тела, плюс поток новых неожиданных впечатлений... Да, интересный эффект. Правда, теперь собственноручно созданная шизофрения постоянно агитировала на какие-нибудь действия, но тут как раз в очередной раз в гильдии промелькнул Мистган, который и был выбран почетным испытателем на добровольной основе. Я его добровольно выбрал, никто меня не заставлял. Впрочем, нашему конспиратору и самому понравилась идея и быстрого передвижения и дополнительной ударной силы на случай непредвиденных обстоятельств. Так что получив на руки моего дракона доблестный охотник на пришельцев отбыл по своим делам, но на этот раз пообещал при обнаружении чего-нибудь интересного обязательно сообщить мне.
  И вот недавно от него как раз поступило сообщение о том что он напал на след одного из агентов Эдоласа. А мы с Эльзой как раз собирались взять небольшой перерыв между миссиями, в общем, удачно совпало. Правда, путешествовать с Мистганом я всё равно не планировал, но наша небольшая размолвка с девушкой поспособствовала изменению моего решения.
  
  * * *
  
  - Ты, наконец-то готов отправляться? - Мистган нетерпеливо прохаживался рядом с драконом.
  - Почти, пару минут... - отвлекся я от мысленного спора с... самим собой. Ну, ладно, с драконом, но это же почти моя копия, по крайней мере, мысленно. Дракон нагло требовал дополнительной энергии, мотивируя это тем, что теперь придется тащить двоих, а я не соглашался. Во-первых, мне было жалко тратить магию, а во-вторых, резерв у дракона был и так почти полон. Вот, мне интересно у сестры копии тоже между собой спорят или это Грей такой особенный? У Эльзы я такого не замечал, правда она и пользовалась этим заклинанием от силы два-три раза.
  - Ладно-ладно, наглая морда! - уже вслух заорал я пытаясь отвязаться от настырного создания, нудевшего у меня в голове - Сейчас всё будет!
  - Грей? - слегка удивился мой напарник.
  - Не обращай внимания. Я с нашим транспортом спорю!
  - Вот как... - задумчиво произнес парень. Видимо до него тоже плохо доходило, как это можно спорить со своей ментальной проекцией.
  Дракон, тем временем, опустил свою голову на уровень моего роста и я прикоснулся к ней рукой, начиная передачу сил. Можно, конечно и дистанционно по управляющей связи передать, но при контакте потери меньше.
  - Ух, обжора... - спустя пару минут резерв дракона наконец-то пополнился и я облегченно выдохнул. Не день, а сплошные траты. Так и истощение можно заработать.
  - Вот теперь, можем отправляться.
  Мистган кивнул и легко вбежал на спину дракона по услужливо подставленному крылу.
  - Эй, а я! - на мой возмущенный крик, строптивое создание изобразило тяжкий вздох и опустило второе крыло.
  Нет, всё-таки какая-то неправильная у меня ментальная проекция, слишком нахальная.
  'Просто это у тебя такой приятный характер!' - раздался в голове голос дракона. Черт, я же говорю слишком наглый.
  'Поехали, уже!' - и для ускорения пнул один из шипов на спине.
  'Ну, держись крепче... основа' - мерзкое создание на максимальном ускорении рванулось ввысь.
  Мда... И в кого это он такой... Что-то, кажется, Ур меня научила какому-то неправильному заклинанию!
  
  
  * * *
  
  30 октября 782 года. Утро. Юго-западное побережье Фиора.
  
   Вообще, если быть точным, то находимся мы над побережьем, на высоте примерно... эээ... на большой высоте. Как-то упустил этот момент из виду, надо будет придумать какой-нибудь высотомер. Ну, а пока, если верить Мистгану, на глаз выходит около двух километров над уровнем моря.
   Пять дней мы уже кружим над Фиором, совершая посадки только для того, чтобы устроиться на ночлег и изредка ради встречи с очередным информатором Мистгана. Хотя, тут тоже стоит уточнить, что строго говоря, называть их именно информаторами Мистгана некорректно. Откуда бы у семнадцатилетнего мага, пусть даже это такая одаренная личность как мой напарник, может быть собственная сеть осведомителей? Неоткуда ей взяться. Тогда, что же за информаторы такие? Да, всё тот же Совет магов. Как же так, они же его преследуют и тут вдруг доступ к сети осведомителей? Ну, всё на самом деле довольно просто.
   Вообще Совет Магов, это крайне не однородная структура. По идее, конечно, верховная власть находится в руках десяти независимых магов, которые под предводительством мудрого главы совета справедливо и беспристрастно решают возникающие вопросы и конфликты. Но, это по идее... А в жизни, всё как обычно. Независимые маги? Ха! Три раза. Каждый из них, фактические, является представителем какой-то политической группировки, а иногда и нескольких сразу. И, естественно, отстаивает интересы именно своей стороны. Кстати, насколько мне известно, есть там и наши люди. В смысле, отстаивающие интересы именно гильдии 'Фэйри Тэйл', точнее представители союза светлых гильдий нашего округа, но так как бессменным председателем союза является некто Макаров Дрейяр, то, думаю, тут всё ясно. Не так то прост наш старичок, оказывается...
   Впрочем, я не об этом хотел сказать. Когда Мистган пытался обратиться в Совет за помощью в борьбе с агентами Эдоласа, то в тот раз ему банально не повезло нарваться именно на их тайных сторонников. Но, как оказалось, помимо сторонников, есть и противники, тоже тайные.
   Просто устранить политического соперника дело сложное и неблагодарное, а вот подставить, собрать компромат и шантажировать уже интереснее и тут такой подарок судьбы для кого-то, сотрудничество с представителями чужого мира, да ещё в таком деле как похищение магической энергии, которое хотя и неизвестно как влияет на наш мир, но явно не положительно. Не знаю, как и когда Мистган вышел на связь с этими людьми, мне почему-то кажется, что не обошлось без Макарова, но теперь у него был доступ к налаженной сети информаторов. Правда, польза от неё была относительная. Как можно определить чужого человека, не из нашего мира? Странно себя ведет? Ну, так этим грешит большинство магов. С точки зрения обывателя почти все маги слегка безумны. Плохо ориентируется на местности, не понимает элементарных вещей? Так, может он иностранец просто, из дальних краев. В общем, надеяться только на осведомителей в большинстве случаев бесполезно, хотя иногда полученные данные и представляют некоторый интерес. Например, несколько дней назад они нам очень помогли выйти на след одного из агентов Эдоласа. Перехватили мы его почти у Крокуса, столицы нашего славного королевства. После короткого экспресс-допроса выяснилось, что направлялся он на встречу со своим связным из Совета, а его напарник в это время двигался на юг Фиора, где должен был найти места для активации 'анимы'. Передав незадачливого шпиона властям, точнее людям того советника, что был связан с Мистганом, мы отправились на юг. И вот уже три дня кружим над местными достопримечательностями, изображая воздушный дозор. Точные сроки по установки 'анимы' нам не были известны, поэтому и приходилось просто ждать и надеяться, что успеем вовремя, если что случиться. Ну, и конечно, активно искать напарника пойманного шпиона. С этим правда были некоторые проблемы. Информаторы молчали, описание внешности, выбитое из пойманного агента, было довольно расплывчатым и особо не помогало. Слишком уж много людей под него подходило. Почувствовать в магическом плане специфическую ауру жителей Эдоласа тоже не получалось. Всё-таки радиус на котором я могу это сделать довольно ограничен, даже если полностью развернуть ауру и, не скрывая своих сил, активно поискать в окружающем пространстве. Но такой выброс энергии скорее отпугнет шпиона, а я его могу и не заметить, он может быть просто за границей действия моих возможностей. К тому же в такие моменты моя магия слишком сильно влияет на окружающий мир. Похолодание вряд ли понравится жителям близлежащих деревень и городков, а уж понять, что это магия и пожаловаться в совет особого ума не надо. Люди, конечно, не смогут узнать, кто это совершил, но в Совете вполне могут связать внезапное похолодание и одного известного мага льда. И опять достанется Макарову, а потом и от него мне. Так что, пока, не вариант.
  В общем, летаем, ждем и скучаем. Скучаю, правда, в основном только я. Мистган же изучает карту, на предмет возможного места активации 'анимы'. Ведь нужно довольно безлюдное место, к тому же хорошо насыщенное магией. А таких мест в Фиоре довольно много.
  - Грей, думаю, нам стоит проверить вот эту местность, - мой напарник, наконец-то оторвавшийся от карты, потыкал пальцем, в нарисованные чуть выше нашего текущего местоположения, горы. 'Снежные'. Название у них такое, оказывается. Интересно, чем он так от других отличаются гор, что стали снежными? Вроде снег есть на всех. Или это особо снежные? Впрочем, узнаем на месте.
  - Как скажешь, - мне сейчас хоть куда-нибудь, а то надоело уже впустую наворачивать круги, хотелось действия, - через пару часов будем на месте.
  Мистган молча кивнул и опять ушел в изучение карты. Мда... Скучно... С Эльзой как-то веселее путешествовать.
  
  * * *
  
  Тот же день. Снежные горы.
  
  - Там что-то происходит, - Мистган напряженно всматривался в сторону стремительно приближающихся горных пиков, пытаясь по доносящимся до нас отголоскам магии понять происходящее.
  - Бой там происходит, - я прислушался к своим ощущениям, - и, похоже, действует довольно сильный волшебник.
  - Нам нужно подобраться поближе, возможно это тот, кто нам нужен.
  - Сомневаюсь что-то. Насколько я понимаю, ваши на такую сильную магию почти не способны. А то что сейчас творится с магическим фоном... Там явно кто-то из волшебников S-ранга, не ниже. Может миссия, какая, - пожал плечами, - Впрочем, давай слетаем, посмотрим. Сейчас всё равно найти тут кого-то будет проблематично.
  И, повинуясь моему мысленному приказу, дракон, заложив очередной вираж, направился в сторону предполагаемой битвы.
  Правда, чем ближе мы подлетали, тем сильнее у меня портилось настроение. Применяемая магия оказалась очень знакомой. Мира! Именно её сила сейчас ощущалась в районе где шел бой. Хм... Что-то не хочется мне встречаться с ней, когда она будет разгоряченная и взвинченная после такого активного сражения. Успокаивать, если что, придется довольно жестко, просто заморозить не получится. Хотя, может она уже отошла после случая с раздеванием? Ммм... Сомневаюсь. Да и к тому же, думаю, если мы вмешаемся в её бой, то она обрадуется ещё меньше и тогда конфликта точно не избежать. Короче, просто наблюдаем.
  - Мистган, я узнал, кто это, - отвлек его от созерцания.
  Он повернулся и изобразил глазами вопрос. Вот же... молчаливый какой.
  - Мира, она из нашей гильдии. S-ранг.
  - Я знаю. Демоница Мираджейн... Интересно.
  - Ага, демоница. Так что пока спокойно смотрим со стороны.
  - Хорошо, - напарник кивнул и опять возвратился к наблюдению.
   Любопытно, что он там видит с такого расстояния. От нас до места действия несколько километров. Я вот, например, только на ощущение магии ориентируюсь, а так только маленькие фигурки различаются, да и то плохо. Хотя... у меня же есть волшебная подзорная труба! Специально из дома забрал. Всё думал, что буду сидеть на драконе и созерцать в неё проплывающую внизу землю, но мне быстро надоело. А сейчас вот пригодится.
   Итак... Что у нас тут наблюдается? Ага... Какой-то монстр-мутант, а может что-то демоническое, на таком расстоянии и буйстве магии почти ничего не чувствую. Рогатая голова, огромные когтистые передние лапы, задние лапы больше похожие на птичьи. Уродец, в общем. Но здоровый. На его фоне маленькая фигурка Миры, что сейчас металась вокруг этого чудовища, совсем не смотрелась.
   Хм... Непонятно, почему она почти не атакует? Просто удар и отскок, удар и отскок. Заманивает куда-то? Но зачем? Странно...
   Пока я рассуждал о действиях волшебницы, ситуация внизу изменилась. Девушка отменила свою измененную форму и в несколько быстрых прыжков отступила от монстра. Так, судя по повисшей руке, ранена. Похоже переоценила свои сила, подружка. Может и не сильно она пострадала, но, думаю, пора спасать. А то чудовище хоть и медленно, но уверенно двигается в сторону девушки.
   Дракон, по моей команде начал плавное снижение. Как раз успею появиться перед монстром и пафосно его пристукнуть. То-то поиздеваюсь потом над этой стервочкой. Хе-хе.
   Эээ... А это кто? Большая птица вылетев откуда-то из леса направилась в строну Миры. Пролетев над монстром и приземлившись перед девушкой, она обернулась... Лисаной?! Ах, точно! Дух Птицы, кажется. Но, что она здесь делает? Неужели мастер отпустил её вместе с сестрой на миссию S-ранга? А где тогда Эльфман? Хотя, с него станется где-нибудь в лесу прятаться. Нет, я, конечно, не хочу сказать, что он трус, но в таких случаях сестры скорее оставили бы его стороне от битвы. У него не очень хорошо выходит их семейная магия, так что в сражениях он довольно бесполезен...
   Тем временем, Лисана, приземлившись, о чем-то поговорила с сестрой и... направилась в сторону монстра. Сражаться с тем, кого не смогла одолеть Мира? Хм... А, она наверное хочет его отвлечь, пока сестра восстанавливается. Разумно.
   Только вот Лисана видимо, думала не так как я. Вместо, того чтобы попытаться увести чудовище она... взяла и просто встала перед ним, закрывая собой Миру. Раскинув в стороны руки, будто пытаясь обнять чудовище , девушка улыбалась и что-то говорила ему. Что за...
   И тут, щелчком разрозненные наблюдения складываются в общую картинку. Мира, Лисана и Эльфман... Магия поглощения сущностей... Странная аура монстра. Твою мать! Это же и есть Эльфман, похоже, потерявший над собой контроль!
   - ВНИЗ! - подкрепляю криком мысленную команду, но уже понимаю, что не успеваю спуститься. Ускоряю восприятие до предела, мир привычно замирает и во все стороны начинает распространяться волна моей магии... Как же мы далеко!
   Пару мгновений и я смогу перебросить Лисану к нам, через свой лед, но... внезапный выброс неизвестной магии и доли секунды теряются на стабилизацию уже созданного заклинания. Всего мгновение, но как же много это оказалось... Монстр, предположительно бывший Эльфманом, не стал слушать то, что ему говорила улыбающаяся девушка. Быстрый взмах лапой и, подброшенное чудовищным по силе ударом, легкое тело волшебницы взлетает в воздух и, пролетев несколько десятков метров, падает на камни. Для меня всё происходит, как в замедленной съемке, но я всё равно не успеваю стабилизировать заклинание. Если бы не этот выброс магии! Что это вообще было?
   - Анима! - голос Мистгана звучит медленно и тягуче, хотя в реальности это быстрый вскрик. Особенности ускорения.
   Пространство, будто в ответ на его слова, подергивается рябью, опять проходит волна искажения и над нашими головами в небе раскручивается гигантский водоворот из магии, в который начинает стягиваться энергия из окружающего мира. Красивое зрелище, но, черт побери, как же не вовремя!
   - Я вниз, - вернувшись в обычное состояние, поворачиваюсь к Мистгану, - ты справишься сам?
   - Да, я чувствую, где он.
   - Хорошо, - и перемещаюсь вниз, к своей метке.
   Хоть я и безнадежно опоздал, но есть надежда, что девушка ещё жива. Может она и не очень сильный маг, но всё же гораздо живучее обычных людей. Шанс есть, к тому же, хоть монстр и замер после своего удара, там ещё осталась раненая Мира, нужно ей помочь, да и с Эльфманом что-то сделать...
  
  
  * * *
  
   Земля встретила меня резким порывом холодного ветра, ударившим в лицо колючими снежинками, и захрустевшей под ногами ледяной крошкой. Похоже, я слегка перестарался и своей попыткой спасения добавил немалую долю хаоса в творившееся с магическим фоном безумие. Бой мага S-ранга, активация 'анимы', да и ещё мой выброс силы... Всё смешалось в колоссальном водовороте энергий под влиянием которого землю накрывала разрастающаяся снежная буря. Скоро тут станет совсем некомфортно, даже для магов. Надо спешить... К тому же возникающие то здесь, то там странные искажения пространства тоже не придавали оптимизма. Кажется, это воздействие 'анимы'? Но по рассказам Мистгана, всё обычно происходит не так масштабно, просто постепенное понижение фона. А тут... Видимо все наши действия как-то вступили в резонанс, усиливая друг друга. Надеюсь, мой напарник справиться с закрытием портала. Ну, а мне нужно заняться спасением товарищей.
   Так, что мы имеем?
   Эльфман... ставший всё-таки Эльфманом находился там же где и был. Замерев на месте, он с выражением крайнего ужаса и отчаяния на лице смотрел на свои руки, будто не веря в содеянное. Ну, радует, что хотя бы одной проблемой стало меньше. Жив и хорошо. А по поводу того, что они тут устроили можно и потом поговорить. Ладно, накроем его ледяным куполом, чтобы не занесло снегом, и на поиск девушек. Кстати, где они? Вроде я недалеко должен был выйти, но усиливающаяся буря не давала возможности рассмотреть окружающее пространство, надежно скрывая всё за снежной завесой. Впрочем, когда это снег был мне помехой? Э... Когда-то может и был, но не в этой жизни по крайней мере.
   Прислушавшись к своим ощущениям, переместился сквозь бурю к двум знакомым аурам, находившимся рядом друг с другом. Здесь, в родной стихии холода и льда, да к тому же с не малой долей моей собственной силы, на переход почти не тратится энергия. 'А вот попал бы в искажение...' - пришла слегка запоздавшая, но от этого не менее здравая мысль. Мда... Что-то даже представлять не охота, что может случиться. Хотя... А не важно, потом об этом подумаем.
   Сразу после перехода накрываю всю компанию куполом, отрезая нас от беснующейся снаружи бури, но сестры, похоже, даже не замечают изменение обстановки.
   Плачущая и причитающая Мира, совершенно не похожая на себя обычную, суетливо пыталась чем-то помочь своей сестре, но Лисана, безвольно лежавшая на земле, ни на что не реагировала, хотя определенно была жива. Внешних повреждений почти не видно, только мелкие ссадины и царапины, да и наличие внутренних травм, под вопросом. Обычно все физические травмы также отражаются на магической системе организма и мои скудные познания в медицине позволяют предположить отсутствие у девушки опасных для жизни внутренних повреждений, но... почему так быстро слабеет её аура и магия рассеивается в пространстве? Видимо, познания у меня все же очень скудные.
   Хотя... Рассеивается ли? Прикрыл глаза, сосредоточившись на ощущениях магии. Хм... Похоже не рассеивается, а вливается в бушующий водоворот энергий. Впрочем, а есть ли разница? Рассеивается или...
   Мысли в голове понеслись быстрее. Водоворот... 'анима'... беспомощный маг... Её, что, затягивает в 'аниму'? По идее это возможно, особенно если маг не контролирует свою силу или мощность установленного портала велика. А тут, как раз, и то и другое в наличие. И как же это предотвратить, если я прав? Хм... Насколько помню агенты Эдоласа используют какой-то защитный артефакт, который должен уберечь их от принудительного возвращения домой, но как он действует мне не известно, а дожидаться пока Мистган разберется с тем кто активировал 'аниму' нельзя. Возможно, будет слишком поздно. Что же делать... А если...
   - Грей?! - взгляд Миры, до этого беспомощно метавшийся по сторонам, остановился на мне. На лице девушки отразилась целая гамма чувств. Удивление, неверие, страх, ожидание...
   - Что ты тут... А неважно! Помоги нам! Лисана... она... Я не знаю, что происходит! Пожалуйста, помоги ей! - сбиваясь на плач, затараторила девушка.
   - Хорошо-хорошо, успокойся Мира. Я здесь и помогу ей, - попытался успокоить её.
  Правда, не уверен, что смогу, но... Впрочем, она меня, кажется, почти не услышала.
   - Пожалуйста! Я не могу её потерять! Ты же сильный маг... Самый сильный из нас! Ты сможешь! Пожалуйста, спаси Лисану!
   - Спасу-спасу, только успокойся. Мне нужно понять, что происходит, - я вновь попытался воззвать к её разуму, - Ты меня отвлекаешь! Мира! - но бесполезно, девушка, вцепившись в меня здоровой рукой, лишь плакала и всё повторяла просьбы о спасении. Черт... А время-то безвозвратно уходит...
   Хлоп!
   От сильной пощечины девушка болезненно вскрикнула и отшатнулась от меня, но по мелькнувшим в глазах искоркам недовольства понял, что разум вроде возвращается к ней.
   - Ну? Теперь ты меня выслушаешь?
   - Да. Я... в норме. Спасибо, - она немного потрясла головой, приходя в себя, и вновь сосредоточила всё внимание на мне, - Что ты тут делаешь, Грей? Как вообще оказался рядом с нами?
   - Всё потом. Сначала нужно разобраться, что происходит с твоей сестрой. И как мы можем её спасти.
   - Хорошо. Я смогу чем-нибудь тебе помочь? - голос почти спокоен, это радует.
   - Пока нет. Главное не мешай и не отвлекай, - девушка молча кивнула, но когда я уже направился к Лисане, схватила меня за руку, удерживая на месте.
   - Грей... Пожалуйста, спаси её! Она самое дорогое, что у меня есть! Пожалуйста!
   - Всё будет хорошо, Мира, - успокаивающе накрыл её ладонь своей, - Сделаю, всё, что в моих силах. Обещаю.
   - Спасибо... - и мы повернулись к лежащей на земле девушке.
   Итак, что же с тобой делать, Лисана?
   Аура слабеет всё стремительнее, да и магии в девушке осталось немного. Поделиться своей, как когда-то с Ур? Хм... Может не получиться. Во время боя с Делиорой мы делали это сознательно, а в доме отшельника через специальный подготовленный им ритуал, да и сила у нас всё-таки родственная... Тут же, как бы хуже не вышло. Передать от Миры? Тоже не вариант. Она ослаблена, почти на грани истощения, да и я не уверен, что смогу сделать все правильно. Может 'ледяные оковы'? Как раз на несколько часов затормозит все процессы в организме, можно успеть добраться до нашего штатного медика. Но тут непонятно какое влияние оказывает на организм девушки 'анима'. Правда ли то, что её туда 'затягивает' или это только мои предположения? Надо и это предусмотреть...
   - Грей? - обеспокоенный голос Миры отвлек меня от размышлений.
   - Что такое? Я же просил...
   - Смотри! - она указала на предплечье сестры, там где был расположен знак гильдии.
   - И что... Вот же! - на наших изумленных глазах знак исчезал, истаивая искрами золотистого света.
   Это... плохо. Разрушается стабильная магическая структура, завязанная на ауру и резерв мага, а это значит, что осталось совсем немного времени для Лисаны. Хватит размышлений, пора сделать хоть что-то!
   - Спокойно, Мира! Я начинаю. Теперь не отвлекай, это будет опасно, - и, дождавшись подтверждения от девушки, создаю тонкий ледяной клинок. Настало время вспомнить всё, что я знаю о рунах, а проще всего мне писать с помощью чего-то. Кто-то использует артефакты, кто-то у кого достаточно таланта, может и просто рукой написать, ну а некоторые, в том числе я и Ур используем инструменты, созданные из своей магии.
   Так. Что нам нужно? Стабильность ауры, предотвратить утечку магии, плюс учесть будущее влияние 'ледяных оков'. Приступим!
   Рука почти на автомате выписывала нужные руны, пока я продумывал и выстраивал в голове нужную систему символов.
   Мерцающие насыщенно синим цветом символы появляющиеся вслед за движениями клинка будто диковинные светлячки плавно, но довольно быстро опускались вниз, покрывая тело Лисаны причудливым узором. Красивая всё-таки магия! И довольно могущественная, использования рун хоть и медленное дело, но позволяет выполнить огромный спектр задач недоступных для других направлений магии.
   И вот, наконец, последний символ срывается с кончика клинка и плавно снижается на лоб девушки завершая защитную схему. Весь рисунок вспыхивает нестерпимо ярким светом и, спустя мгновение, постепенно начинает затухать. Хм... Кажется мне... что я крут! Хе-хе. Всё получилось!
  Потери магии прекратились и аура перестала пугающе ослабевать, а почти исчезнувший знак гильдии остановился где-то на середине. Не знаю, правда, долго ли моя система продержится, уже сейчас я чувствую давление на неё, но время пока есть. А теперь...
  - Сестренка? Грей? - ого, на такой быстрый эффект я не рассчитывал. Лисана пришла в себя и сейчас рассматривала нас со слабой улыбкой.
  - Лисана! - первой опомнилась Мира сразу кинувшаяся к сестре и заключившая её в объятиях, позабыв даже про поврежденную в бою руку.
  - Сестра! Мира! Ну, ты чего? Все же хорошо! Не плачь! - младшая сестра пыталась успокоить старшую, но получалось не очень. Она только поддакивала и, счастливо улыбаясь, еще сильнее сжимала в объятиях Лисану.
  Хм... Мне, конечно, не хочется прерывать их идиллию, но придется. Я потянулся к символу расположенному на лбу Лисаны...
  - Грей, ну скажи ей, что всё хорошо! - жалобно обратилась ко мне она.
  - Всё хорошо. Спи... - и, дотронувшись до руны, активировал усыпление, встроенное предусмотрительным мной в схему.
  - Лисана?! Лисана! - обмякшее в объятиях тело сестры вновь поставила Миру на грань истерики. Мда, как-то я не подумал.
  - Она спит! Успокойся! Мира! Спит она! Всё хорошо! - может её тоже усыпить?
  - Спит? Но... - с трудом, но всё же девушка успокаивалась.
  - Так надо. Ей сейчас нельзя напрягаться и... Да отпусти ты её в конце концов! - под моим грозным окриком Мира все же выпустила свою спящую сестру и поднялась с земли.
  - С ней правда всё в порядке?
  - Абсолютно. Теперь нам стоит убираться отсюда. Хоть руны и действуют, но долго в этом хаосе они не продержатся. Сейчас вернется мой напарник и мы...
  - Напарник? Эльза тут? - удивленная Мира не дала мне закончить фразу.
  - Чего? Причем тут... Нет, не она. Эльза в Магнолии насколько я знаю, - да, спасибо сфере связи и моему информатору в лице Ур.
  - Но тогда кто? Леон? Хотя, он на миссии был...
  - Скоро узнаешь, он тоже из гильдии, но вы его не часто видите, - вообще, если я правильно понял характер Мистгана, то и сейчас она его не увидит, но зачем же сообщать это девушке?
  - Ладно, - она слегка нахмурилась, видимо, пытаясь понять кто же такой этот мой таинственный напарник, - А...
  Часть купола с грохотом обрушивается на землю, а в получившийся пролом вместе с вихрем снежинок просовывается драконья морда. Мда... Хорошо, что я такой большой купол сделал.
  Мира только и успела, что удивится, ну и может чуть-чуть испугаться, но и всё. Вслед за головой дракона появилась закутанная в плащ фигура, взмах посохом и мне приходится ловить уснувшую девушку.
  - И кто там говорил что-то про эффектные появления? - с усмешкой обратился к гостям.
  - Это всё ты виноват, - отмахнулся было Мистган, но оценив мой изумленный вид, решил пояснить, - Твой дракон решил войти таким вот оригинальным способом, ну, а мне пришлось действовать по обстоятельствам.
  - Хм... - какая-то все же странная у меня ментальная проекция получилась, - Ладно, допустим. Что с 'анимой'?
  - Сразу закрыть не получится, слишком много энергии вокруг, 'анима' была не стабильна и постоянно увеличивалась, пока я не уничтожил маяк. Сейчас процесс пошел на затухание, но времени потребуется больше чем обычно.
  - Мда... Жаль, но похоже придется тут разойтись. Надо срочно доставить наших к Полюшке.
  - Я понимаю... К тому же мне сообщили, - он похлопал по сумке с упакованной сферой связи, - сюда движется отряд рыцарей рун. Через несколько часов будут у нас.
  - И встречаться с ними нам, наверное, не желательно, так? - дождавшись подтверждающего кивка, продолжил, - А тебе нужно контролировать процесс закрытия. Успеешь до подхода рыцарей?
  - Думаю, успею, но если что меня прикроют. В отряде есть люди моего... знакомого из Совета.
  - О... Хорошо. Тогда мы грузимся, - я поудобнее перехватил Миру, стараясь не задевать поврежденную руку, - И улетаем. Кстати, сколько она проспит так?
  - Судя по всему, она сильно ослаблена, да ещё и ранение, значит... - Мистган на секунду задумался, - около двух часов, не меньше. А что с Лисаной? - пока мы разговаривали он, с моего молчаливого одобрения, успел разместить девушку на спине голема и сейчас зачем-то водил над ней одним из своих посохов.
  - 'Анима'? - больше утверждающе, чем вопросительно осведомился Мистган.
  - Похоже, но я сам не до конца понимаю, что с ней. Мне кажется, её затягивало в 'аниму', процесс вроде удалось предотвратить, но... В общем, нужно поскорее доставить её знающим людям, может мастер с Полюшкой разберутся.
  - Полюшка должна помочь... А вам, и правда, стоит как можно скорее добраться до гильдии, хотя твоя защита работает, но без неё Лисана не продержится и суток. Насколько я понимаю, разрушение ауры и энергосистемы организма уже началось и если не принять меры по восстановлению, то...
  - Вот как... - похоже, всё ещё хуже, чем я думал, - Ты в этом уверен?
  - Сложно однозначно утверждать, но сам понимаешь, лучше готовится к худшему.
  - Что же, ещё один повод поспешить. Готов? - мы уже все погрузились и я ударными темпами передавал энергию дракону. Много её сейчас понадобится. И на ускоренный полет и на создание защиты вокруг бессознательных магов.
  - Да, высадите меня на границе бури, а дальше я сам.
  - Хорошо, - кивнул напарнику, одновременно давая команду дракону на взлет.
  'А мы никого не забыли?' - с некоторой издевкой поинтересовалась ментальная проекция.
  Хм... Забыли? Ой! Эльфман!
  'Ладно, забираем его и летим' - соглашаюсь со своей копией.
  'Забираем? Хе-хе' - подозрительно как-то...
  И через пару секунд я вновь убедился в своем совершенно дурном чувстве юмора.
  Стремительный рывок могучего драконьего тела в сторону купола прикрывающего непутевого братца Миры, удар и временное укрытие эффектно разлетается во все стороны ледяными осколками (правда, направление их полета контролировалось драконом, но всё равно выглядело впечатляюще). Кажется Эльфман оценил наше появление, но я не сказал бы, что оно ему понравилось... Впрочем, переживал он недолго. В следующее мгновение его накрыло дыханием дракона и челюсти голема сомкнулись уже на кристалле льда с застывшем в нём парнем. Оригинальное решение, хотя... Какая разница где его тащить? Голем то не устает, только энергия тратится, так что можно и так. Но, сестрам, наверное, лучше этого не видеть. Не оценят, думаю.
  - Кхм... - Мистган покосился на меня с легким неодобрением. Тоже не оценил?
  - Сам удивляюсь, - недовольно скривился, - Эй, и правда, удивляюсь! - добавил в ответ на скептический взгляд.
  - Высадите меня вон у того склона, как раз по пути, - Мистган решил не продолжать тему о неправильной ментальной проекции.
  - Хорошо, - немного обиженно вздохнул, - Удачи. И сообщи, чем все закончится.
  - Ты тоже, - он кивнул на Лисану с Мирой, - Спасибо, за помощь. С твоим драконом все гораздо быстрее удалось.
  - А то! Хоть и странный, но полезный.
  - Странный это точно... Ладно, прощай. Свяжемся, - и он спрыгнул вниз, как раз на приблизившийся за время разговора пологий склон.
  'Ну, вот запугал беднягу!' - посетовал дракону.
  'Ха! Что за ерунда? Просто он излишне серьезен, надо иногда и веселится. А то так и с ума сойти недолго!'
  'Напугать и заморозить, это весело?'
  'Я - это ты. Так что...'
  'Так что замнем для ясности. Ускоряйся! Времени почти нет.'
  'Уже...' - и правда, только сейчас заметил повышенный расход энергии у голема, хорошо работает защита от эффектов скорости, - 'Давай ещё магии, похоже в таком режиме весь резерв вычерпаем до дна'
  'А что делать, если надо...' - вздохнул я, подавая очередную порцию энергии. Плевать, сколько потрачу, главное успеть. Слова Мистгана меня изрядно напугали и, хотя, остается надежда, что он ошибается, а у Лисаны побольше времени, чем какие-то сутки, но даже если мой напарник прав... Удерживать на грани я её смогу достаточно долго, ну а дальше все будет зависеть от наших старичков.
  Кстати, о старичках. Надо же сообщить, пусть готовятся...
  - Мастер! Мастер! Ответьте! - удобные артефакты, эти сферы связи. Правда, я абсолютно не понимаю по какому принципу они работают, но чтобы ими пользоваться это знание собственно и не требуется. Достаточно уметь направлять небольшой поток силы в артефакт и концентрироваться на нужном образе, если вызываемый рядом с артефактом он почувствует его активацию. Это если в общих чертах, но есть, конечно, несколько нюансов. Артефакт, что сейчас у меня в руках он, так сказать, для общей связи, у него нет настройки на какую-то определенную сферу и чтобы им пользоваться нужно просто представить образ и знать параметры ауры вызываемого, а сам разговор может быть не безопасен, его вполне возможно прослушать. Умельцы имеются. Естественно существуют и более безопасные варианты, с Ур, например, я связываюсь с помощью артефакта, который настроен строго на своего двойника находящегося у моей сестры. Ни с кем другим, с помощью него связаться уже не возможно, но зато обеспечивается максимально безопасный режим связи.
  - Мастер! - вот старый... спит уже что ли? - Мастер! Отве..
  - Грей? - в артефакте отразилось сонное и недовольное лицо мастера, похоже, и правда спал, - А пораньше никак, что ли выйти на связь?
  - Обстоятельства, мастер! У меня...
  - Когда возвращаться думаешь? - позевывая, спросил дед, совершенно не обращая внимания на то, что я говорю, - А то тут, твоя подруга беспокоится. Уже буянить начала!
  - В смысле? - как-то не подходит спокойной и уравновешенной Эльзе слово буянить. Нет, пошуметь она может и ещё как, но это в основном в ходе наведения порядка и дисциплины. А чтобы просто так... Это или встреча с Мирой или... очередная идея Грея Великолепного, в остальных случаях девушка обычно олицетворяет собой закон и порядок. Кстати, Ур при наших сеансах связи говорила, что с Эльзой всё хорошо, правда, при этом странно похихикивала, но ничего конкретного от неё добиться не удалось.
  - После того как ты уехал, она, - начал перечислять мастер, - подралась с Мирой, побила Нацу, - не понятно, что тут такого, обычные ситуации, - Локи двинула, а он просто её успокоить хотел...
  - Локи? Успокоить? - прошипел я. Этот парень - наше прошлогоднее пополнение, и известен он не какими-то особенными талантами в магии, а прежде всего своей любовью к красивым девушкам. Так что 'успокоить' в исполнении этой донжуанистой морды... Ну, ничего, я с ним пообщаюсь по прилету, чтобы знал, что не стоит лезть к чужим девушкам. Хотя, Эльза формально не моя девушка, но... и вообще, он мне с самого начала не понравился, да.
  - Кхм... - видимо, на моем лице мелькнуло, что-то такое... кровожадное, - Ладно-ладно, этот сам виноват. И Грей... ему и так досталось, может не надо?
  - Надо-надо - предвкушающе улыбнулся, - профилактика и всё такое...
  - Мда... - дед тяжело вздохнул, но тут же просветлел лицом, что-то вспомнив, - А ещё... - с энтузиазмом начал он.
  - Стоп-стоп! Мастер, я конечно рад послушать про Эльзу, но сейчас не время. У нас проблемы.
  - Та-а-к, рассказывай, - поняв по моему виду, что случилось нечто действительно серьезное, Макаров отбросил маску добродушного старичка и на меня смотрел уже напряженный и собранный глава могущественной гильдии магов.
  - Во время своего... хм... путешествия, мы случайно наткнулись на семейство Штраусов выполнявших миссию. Успели вмешаться только в последний момент. У Миры истощение, повреждена рука. Лисана... она похоже попала под воздействие одного артефакта и состояние крайне тяжелое, разрушение ауры, энергетической системы организма и как следствие быстрая потеря магии. Мне пока удалось остановить процесс, но...
  - Что за артефакт? - и увидев сомнения у меня на лице, - Это важно!
  - Мастер, что вы знаете про Мистгана?
  - Мистган... - старик нахмурился, - Так ты с ним был... Значит, 'анима'?
  - Э... - что-то такое я подозревал, но все же искренне удивился осведомленности мастера.
  - Эх, молодежь! Любите поиграть в страшные тайны, - осуждающе покачал головой Макаров, но тут же пояснил, - Откуда бы у него взялись друзья в Совете магов, а? И ведь совершенно случайно всё узнал... Ладно, я примерно представляю, что с Лисаной и оповещу Полюшку.
  - Хорошо, тогда я сразу к ней направлюсь.
  - Угу... Как скоро доберетесь до Магнолии?
  - Два-три часа, - пожал плечами, - Летим на пределе возможностей.
  - Смотри, сам аккуратнее там... Хм... - мастер на пару секунд задумался, - Мне кажется или мы про что-то забыли?
  Забыли? Да вроде ничего, такого... Мира, Лисана, состояние, сроки прилета... Упс...
  - Эльфман! - дружно воскликнули мы с Макаровым
  - Ты его, надеюсь, там не оставил? - подозрительно прищурившись, осведомился он.
  - Как можно! - возмущенно, - Конечно, он с нами... кхм... летит.
  - А с ним что? - подозрительности во взгляде мастера прибавилось.
  - Э... Дело в том...
  - Ну!
  - С ним всё в порядке... - правда, он замороженный находится в пасти моего дракона, мда... Чувствую, мастер тоже не оценит.
  - Всё дело в том, что он, похоже, использовал на цели миссии семейное умение Штраусов, 'поглощение сущности' и...
  - И потерял контроль, верно? - мрачно продолжил Макаров.
  - Да-да, потерял контроль, - кажется, придумал 'отмазку', - В конце он, правда, все же принял свой прежний облик, но сами понимаете, была возможность повторной потери контроля и мне пришлось его обездвижить!
  - Повторной... Хм... Вряд ли, конечно. Но в данной ситуации ты прав, излишние риски стоит исключить. Молодец!
  - Спасибо, мастер. Я тоже так подумал! - ага, как увидел его так сразу и подумал...
  - Ну, теперь вроде все? Тогда, ждем вас.
  - Летим... - и я прекратил подачу магии в артефакт.
  Сфера связи медленно погасла в моих руках и... осыпалась вниз ледяной пылью. Тьфу, пакость! Вот ещё одна проблема дешевых артефактов, они с удручающей регулярностью ломаются в моих руках. Дорогие, правда, тоже много не живут, но всё же подольше.
  'Энергии! Энергии!' - отвлек меня от размышлений голос дракона.
  'Куда тебе ещё...' - печально вздохнул, но мысленно потянулся к своему источнику. Хотя резерв пока почти полон, но стоит заранее настроиться на тяжелую работу. Впереди ещё несколько часов полета...
  
  * * *
  
  Когда-нибудь, через много-много лет (надеюсь, что они у меня будут, эти много-много...), когда мне захочется уйти на покой и я стану занудливым, ворчливым старичком, то поступлю как Полюшка, возьму и поселюсь где-нибудь в лесу подальше от людей. Природа, свежий воздух, отсутствие надоедливых людишек. Спокойствие и умиротворение... Красота же! Мдя... Что-то меня куда-то не туда потянуло. Устал наверное...
  Два часа полета на максимально возможной скорости, постоянное напряжение, да переживания за судьбу Лисаны неплохо меня вымотали, больше морально, конечно. Магии, как ни странно, было потрачено довольно мало, ну и к тому же, по прилету я развеял своего дракона и большая часть энергии вернулась обратно. Сразу ощутил насколько легче стало напряженному мозгу, всё-таки контролировать два потока сознания в течение столь долго времени, пусть и на управление уходить незначительные ресурсы, крайне выматывающий процесс.
  Но наконец-то всё закончилось более-менее благополучно, я сдал пострадавших на руки специалистам в лице Полюшки, Ур и суетящегося мастера, а сам сейчас сидел снаружи оперевшись спиной на стену Полюшкиного дома и бездумно рассматривал небо. Абсолютно ничего не хотелось делать или даже просто о чем-то думать. Надо бы направиться в сторону дома, но не уверен, что смогу в данный момент составить хоть простейшее заклинание, не говоря уже 'крыльях'. Пешком? Ночью? По лесу? Боюсь это совсем плохая идея...
  На мгновение звезды скрыл чей-то большой крылатый силуэт. 'Хм... Птица? Странно, вроде у нас таких нет...' - появилось и пропало несколько ленивых мыслей. Какая разница кто это? Улетел и ладно. Мне бы посидеть так, пару часиков, просто ничего не делая и глядя на звезды, а тут летают всякие... отвлекают. Раздражает... Но летающим субъектам было плевать на мнение уставшего Грея...
  По лицу ударил порыв ветра и недалеко от двери Полюшкиного дома приземлилась девичья фигурка. Черный крылатый доспех, алые волосы... Эльза. Хотя, кто ещё из наших умеет летать?
  Приземлившись, девушка сменила доспехи на обычную одежду и... что это она перед дверью-то замерла? А меня даже и не заметила, кстати. Правда, сидел я в стороне от двери, во-первых, ночной фонарик меня раздражал, а во-вторых, чтобы дверью не зашибло, когда и если кто-то из старичков решит неожиданно выбежать. Дверь открывается внутрь, говорите? Хо-хо! Это вы плохо знаете наших! Перед гильдией 'Фэйри Тэйл' дверь открывается в ту строну, куда её пнут. Впрочем, что-то я отвлекся, а Эльза всё также стоит у двери. Пару раз она поднимала руку, собираясь постучать, но почему-то передумывала. Пойти, поздороваться? Не охота, конечно, сейчас выяснять отношения, но...
  С тяжелым вздохом оторвался от такой мягкой, удобной стеночки и рывком поднялся на ноги. Ну, пообщаемся что ли...
  - Эльза! - окликнул я задумавшуюся подругу. Меня, кстати, она по-прежнему не замечала. Странно...
  Девушка же, услышав звук голоса, вздрогнула и медленно начала оборачиваться.
  Какое-то время мы молча рассматривали друг друга. Взгляд у неё какой-то непонятный... Хм... А что она вообще тут делает, кстати?
  - Привет! - постарался улыбнуться, но получилось как-то кривовато, - А что ты тут...
  Договорить фразу не дал налетевший на меня алый вихрь. На ногах удалось устоять только чудом, ну и благодаря Эльзе, крепко сжимавшей меня в объятиях.
  'Красивые... звезды. Эх...' - отогнав меланхоличные мысли, перевел взгляд с небес на девушку, что спрятав голову у меня на груди, не желала меня пока отпускать.
  - Эльза! Ты чего? - начал я успокаивать подругу, осторожно обняв её в ответ, - Эй! Всё хорошо? Правда же?
  Она не поднимая глаз, упрямо замотала головой. Эх... Похоже, это будет сложно... Ещё бы понимать, что происходит.
  Не знаю, сколько мы так простояли, обнявшись, но постепенно девушка успокоилась и смогла внятно прояснить ситуацию. Слушая её рассказ, в очередной раз проклял старого идиота, которого по какому-то странному недоразумению считают мудрым и рассудительным дедом. Иногда поступки мастера ставят меня в тупик. Оказалось, что после моего сообщения Макаров чуть ли не по тревоге поднял половину гильдии. Хотя, это, в принципе, разумно. Полюшке срочно потребовалась целая куча различных вещей и мастер мудро перепоручил достать их членам гильдии, не самому же бегать. Но вот как он всех за мотивировал... По его словам выходило, что на миссии тяжело пострадала не только Лисана, но и все мы. В том числе и я... Любопытно, что никто не подумал, а как мы вообще передвигаемся-то, все такие, пострадавшие. Мда... Ну, дает старик.
  - Прости... - тихо закончила свой рассказ девушка, - Я... просто испугалась, что ты тоже... Оставишь меня... Я не хочу вновь терять... - она подняла на меня взгляд, - Ты ведь обещал... что будешь всегда рядом!
  - Обещал... - эхом прозвучал мой голос.
  На мгновение мы замерли, смотря друг другу в глаза и...
  Знаете, бывает вот, дружите вы с девушкой с самого детства, растете вместе, игры... веселье... шалости. Постепенно взрослеете и в какой-то момент оба понимаете, что нравитесь друг другу как мужчина и женщина... Но вы все равно продолжаете общаться как обычные друзья, боясь по разным причинам переступить черту. Может опасаясь потерять лучшего друга, а может ещё что-то... Вот и мы с Эльзой... Хотя, конечно, ситуация не совсем верно описывает наши отношения. Я всё-таки привык считать себя гораздо взрослее подруги, но в общих чертах... Впрочем, не об этом сейчас. Общаетесь, в общем, как обычно, но бывают такие моменты... Случайное прикосновение, взгляд, дружеские объятия и понимаешь, вот оно! Сейчас или... нет, можно, конечно, отступить. Разорвать объятия, промолчать, смущенно отвернуться или свести всё к шутке. Возможно, потом когда-нибудь вы всё-таки перешагнете черту дружбы, ради чего-то большего, но вот такой волшебный момент будет потерян... Уйдет что-то романтическое в отношениях... Что-то будет потеряно навсегда...
  Хотя, это, конечно, только моё мнение и возможно я не прав, но... Собственно, в тот момент об этом как-то совершено не думалось. В глазах девушки читалось ожидание и надежда, манящие нежные губы были так близко и я не устоял перед соблазном... Э-э, то есть не упустил правильный момент! Вот.
  Ах, этот волшебный вкус мягких девичьих губ! Как давно это было в последний раз... Можно сказать в прошлой жизни, ха-ха... Я уже и забыл на сколько это приятно. Первый поцелуй и всё-такое. Хм... А что? В этом мире то у меня никого не было, так что можно сказать и первый.
  Жаль, но всё когда-нибудь кончается, вот и мы...
  - Грей, мы не должны... - отчаянно краснеющая девушка попыталась отстраниться, когда поцелуй прервался, но как-то совсем неуверенно.
  - Эльза, - совершенно не желаю её отпускать, - Я буду рядом, всегда... - и, преодолевая легкое сопротивление, закрыл губы девушки новым поцелуем.
  Второй раз уже не так сильно ударил по мозгам, отправляя в нирвану, поэтому был более... хм... осознанным что ли? И, спустя мгновение, Эльза прекратила попытки оттолкнуть меня и, хоть очень слабо и неуверенно, но ответила на поцелуй. 'Ничего, теперь всему научим!' - мелькнула слегка похабная мыслишка, но я мужественно запинал её подальше, нечего такой романтический момент портить! К тому же, и так нашлось, кому испортить его...
  - Эх, что творят развратники! - дверь в дом Полюшки не заметно для нас открылась и с порога дома на нас смотрела его, вечно чем-то недовольная, хозяйка. Впрочем, там была не только она. Позади Полюшки стояли, одобрительно улыбающаяся, Ур и, ехидно скалящийся, мастер.
  У-у-у, гады! Не могли попозже выйти что ли?
  Смущенная Эльза попыталась было вывернуться из объятий и отскочить в сторону, но... Не отдам! Моё!
  Осуждающе посмотрев на любопытствующие старшее поколение, столпившееся в дверях, легким мысленным усилием активировал 'крылья' (куда, интересно, делась вся усталость?) и спросил:
  - Ну, всё в порядке с ними?
  - Всё отлично, - ответила за всех Ур, понявшая мои намерения, - С утра всё расскажем. Можете... хе-хе... идти отдыхать.
  - Да-да, отдыхайте, - захихикал было дед, но быстро смолк под грозным взглядом стоящих рядом женщин.
  Так, пора нам отсюда уходить, а то совсем засмущали Эльзу, сбежит ещё... А нам надо многом поговорить. Наедине. Эй, правда, поговорить!
  И подхватив, всё ещё немного ошеломленную быстрым развитием событий, девушку на руки, резко рванул вверх, осыпав, стоявших внизу 'старичков', снегом.
  'А нечего было вываливаться на улицу не вовремя!' - мысленно прокомментировал раздавшиеся позади ругательства.
   * * *
  
  31 октября 782 года. Магнолия. Гильдия 'Фэйри Тэйл'. Кабинет мастера.
  
  
  Вальяжно развалившись в кресле-качалке и лениво потягивая горячий чай, я благодушно прислушивался к вялому переругиванию Полюшки и мастера. Хотя, больше ругалась Полюшка, а дед только отбивался от нападок стервозной старушенции. Эх, бедняга... Вот интересно, как это Ур удалось найти с нашей отшельницей общий язык? Сходство характеров? Подозрительно покосился на сидевшую рядом со мной волшебницу. Та ответила мне крайне раздраженным взглядом. Хм... Завидует, наверное, моему креслу. Ну, что поделаешь, если я такой предусмотрительный? Как только мастер попросил нас собраться в его кабинете, всем разумным людям сразу стало понятно, что это надолго. И первым моим действием по появлению в резиденции начальства стало создание себе удобного места для лежа... кхм... сидения, то есть. А вот кто-то, не такой догадливый, сейчас мучился на стуле и периодически сверлил меня недовольным взглядом. Правда, стоит заметить, что иногда к этому взгляду добавлялось ещё два. Полюшке видимо не нравилось поведение этого зарвавшегося мальчишки, а мастер... ну, этот, похоже, думал, как перевести обрушившийся на него поток недовольства и придирок на кого-нибудь другого.
  Впрочем, ни завистливые взгляды сестры, ни ворчание старичков не могли поколебать моего слегка сонного, но очень радужного взгляда на жизнь. Настроение в данный момент находилось на отметке 'Мир и любовь! Мир и любовь, братья и сестры!'
  Бессонная ночь в компании Эльзы и... Эй-эй, ничего пошлого! Мы просто поговорили. О наших отношениях, о нашем прошлом и будущем. Разговор, правда, вышел... сложным. И был больше похож на исповедь. У каждого из нас были свои мрачные тайны, что давили тяжелым грузом на душу, не давая до конца раскрыть сердце перед любимым человеком, но... решившись на первый шаг, стоит идти до конца, не так ли? Не знаю, что сыграло свою роль в эту ночь, может общий стресс от переживаний, может наш поцелуй, а может мы просто уже давно полностью доверяли друг другу и, как итог, теперь тайн между нами, кажется, не осталось. Но, не думаю, что пожалею об этом когда-нибудь. Кому как не Эльзе я могу полностью доверять? И хотя впереди долгий путь и много трудностей, но мы вместе, мы любим и понимаем друг друга, а значит... Ха, да это трудностям надо в страхе разбегаться! И, на данный момент, нет ничего, что может испортить моё хорошее настроение, подкрепленное большой порцией объятий и поцелуев любимой...
  - Знаешь, Грей, лицо у тебя... - отвлек меня от мечтаний шепот сестры, которой тоже, видимо, поднадоели препирательства мастера и Полюшки.
  - М? - с улыбкой добра и всепрощения посмотрел на собеседницу.
  - Слишком приторно, - поморщилась эта вредина, - Прекрати так кошмарно улыбаться.
  - Ты просто завидуешь, - ответил я, но всё же попытался придать лицу нормальное выражение, - А завидовать лучше молча.
  - Ну-ну, чувствую, вы там хорошо 'поговорили'! Смотри, - она ехидно прищурилась, - я ещё не готова нянчить племяшек!
   Тишина, наступившая после этих слов, ясно дала понять, что шептались мы недостаточно тихо. Пронизывающие взгляды мастера и Полюшки наполненные укоризной и недовольством, призывали меня немедленно покаяться во всех прегрешениях, но в ответ я лишь по-доброму, понимающее улыбнулся. Они ведь просто завидуют... Старость - не радость, что поделаешь. Характер портится и всё такое. Да, судя по тому, как они скривились, точно завидуют.
   - Мда... - тяжко вздохнул мастер и покачал головой - Быстро они повзрослели...
   - Повзрослели... Как же! - фыркнула в ответ Полюшка. Ну, что я говорил... Завидует, как пить дать, завидует!
   - Эй! Совсем взрослый мальчик, - продолжила она, - Ты вроде считаешься у нас достаточно умным, так что держи... - и Полюшка кинула мне какую-то небольшую безделушку.
  Немного покрутив в руках непонятную сережку-клипсу, я вопросительно посмотрел на старушку.
   - Это для девушки предназначено, - ответила вместо неё Ур, - Если вдруг захотите большего, чем просто 'разговоры', то этот артефакт позволит избежать неожиданностей, вроде 'внезапного' пополнения семейства.
   - О... - задумчиво потер переносицу. Какие... заботливые и предусмотрительные, однако.
   - Да, и абсолютно безопасно для женщины. Так что если вдруг потом захотите...
   - Кха-кха! - громко прокашлялся мастер, - Грей и Эльза достаточно взрослые люди, поэтому сами разберутся, а мы пока давайте вернемся к текущим делам. Так, начнем с самого молодого. Грей, что ты думаешь по основному вопросу?
   - Казнить, нельзя помиловать, - даже не задумавшись, веско рубанул в ответ.
  Кхм... Чего это на меня опять так странно смотрят?
   - Ты вообще слушал, о чем мы тут говорили, а? - начал заводиться Макаров.
   - Э-э... Ну, вы понимаете... Тяжелый день, бессонная ночь... - попытавшись изобразить виноватый вид, печально развел руками, - Можно, ещё раз кратко... хм... Что мы вообще обсуждаем-то?
   - Грей! - мастер от негодования аж запыхтел как закипающий чайник. Но от его гнева меня спас раздавшийся смех Полюшки.
   - Повзрослел, говорите... Ха-ха-ха! Оно и видно!
   Пока Полюшка смеялась, а мастер возмущенно бурчал о всяких-разных, я усиленно пытался вспомнить в честь чего мы собственно собрались вчетвером. Понятно, чтобы обсудить последние события, но что конкретно у меня хотел узнать мастер? Хм... Почему-то кроме лица Эльзы ничего не вспоминалось... Эх, и вообще, я хочу спать, а не обсуждать что-то!
  Жалобно посмотрел на Ур, может напомнит, пока все отвлеклись? Но она только картинно прикрыла глаза рукой, сетуя на мою рассеянность.
   - Ладно, старый, - наша лекарь-отшельница наконец-то прекратила смеяться и неожиданно решила высказаться в мою защиту, - Не видишь, разве, что он далеко отсюда? - и уже мне, - А обсуждали мы, что нам делать с Мирой.
   - С Мирой... - задумчиво протянул я. С Мирой было всё сложно. Оказалось, что когда поступил срочный заказ на миссию, она взяла его, даже не согласовав с мастером, а уж утащить с собой брата и сестру... Полюшка, кстати, как раз и ругала старика за общее раздолбайство царящее в гильдии. Мол, что хотят, то и творят. Ну, в чем-то она, конечно, права. Впрочем, сама старушка тоже не образец послушания. Состоит в гильдии и формально Полюшка должна подчиняться мастеру, но позволяет себе спокойного его отчитывать. Так, что-то я отвлекся. Мира, значит. Наказать-то ее, наверное, надо, но она уже сама себя наказала, как могла. Фактически по её вине младшая сестра чуть не погибла и почти лишилась способности к магии. По словам Полюшки, по самым оптимистичным прогнозам нужно не менее года, а то и двух на восстановление способностей, да и в ближайшие месяцы Лисане прописан постельный режим. Так что...
   - А ничего с ней не делать, - выдал наконец, результат размышлений, - Можно, конечно, отстранить её на какое-то время от миссий S-ранга, но, думаю, Мире в ближайшее время будет не до них. Ну, а потом... Не знаю, пусть вон хотя бы поможет вам мастер, разобраться с бумагами. Скоро конец года и... сами понимаете.
   - О! Отличная идея, Грей! - сразу воспылал энтузиазмом старик, - Точно, будет в свободное от ухода за сестрой время помогать мне!
   Интересно, чему он больше радуется, тому, что не придется в одиночку сражаться с ежегодным наплывом разных бумажек или тому, что теперь не надо придумывать что-нибудь серьезное в качестве наказания. Всё-таки, как бы он не ворчала на нас, но чувствуется, что для него гильдия это больше семья, состоящая в большинстве своем из неразумных детишек, о которых надо заботится, а не коллектив подчиненных работников. Впрочем, меня это радует. По работе, довольно часто встречался с представителями других гильдий, и... скажем так, мне они не очень понравились. Особенно, некоторые. Отчего-то вспомнились странные парни из 'Голубых Пегасов'... Какие-то они... кхм... странные, да. Брр... Что-то я совсем не то, что надо вспоминаю. Не дай Бог ещё их мастер приснится. Тьфу-тьфу-тьфу! Подумаем лучше о чём-нибудь положительном. Например... об Эльзе! Очень положительная тема для размышлений, сплошной позитив, можно сказать.
   - Похоже, он опять замечтался, - проворчала Полюшка, а Ур ткнула мне в бок кулаком, возвращая в унылый реальный мир.
   - Да? - я оглядел почетное собрание с видом уставшего барина, выслушивающего и решающего бесконечно глупые проблемы крестьян.
  'Ну, что вам ещё надо? Я и так решил все ваши проблемы за пять минут, а вы...' - говорил мой укоряющий взгляд.
  - Иди уже отсюда, говорю, - мастер раздраженно замахал на меня рукой, - Не порть нам пейзаж своим сонным видом.
  - Можно идти? О, наконец-то... Кхм, то есть спасибо, мастер. До завтра, наверное, - я широко зевнул и, подумав, добавил, - А может и до послезавтра.
  - Да, хоть через неделю. Кыш, я сказал!
  Но, не успел я активировать переход, как меня остановил вопрос сестры.
  - А где, кстати, сейчас Эльза?
  - В общежитии, спит, - недоуменно пожал плечами, - Где ей ещё быть-то?
  - Мало ли, - протянула Ур, - Надеюсь, ты меня предупредишь, когда она к нам будет переселяться?
  Вот провокаторша...
  - Обязательно, дорогая сестренка. Ты первая об этом узнаешь, - невозмутимо ответил я и сделал вид, что задумался, - Ах, да... Не забывай теперь стучаться ко мне в комнату, хорошо? - и не дожидаясь очередных подколок переместился домой. Прочь от всех проблем. Спать-спать-спать...
  
  
  Глава 10. Тени прошлого.
  
  18 августа 783 года. Утро. Магнолия.
  
  Дзынь! Дзынь! Дзы-и-и-и-нь! - пронзительная трель дверного звонка вырвала сознание из блаженного состояния полудремы. Чуть приоткрыв правый глаз, посмотрел на часы стоящие напротив кровати.
  'Утро', - констатировал очевидное сонный мозг, - 'Хорошее время, чтобы кого-нибудь убить... Но лень'. Глаз закрылся.
  Дзынь! Дзынь! Дзы-и-и-и-нь!
  Хотя, если кто-то будет настаивать, можно и передумать. И вообще с ленью надо бороться, но... как же лениво это делать.
  Отвлекая меня от размышлений о неразумности утренних посетителей, под боком завозилась Эльза, тоже потревоженная звонком. О! Можно спать дальше, она девушка дисциплинированная и ответственная, так что сейчас, наверное, встанет и пойдет прогонит... то есть, пообщается с гостем. Не будет же она будить любимого Грея, который так сладко спит? А я ведь сплю и ничего не слышу. Сплю и ничего не слы...
  Но тут из-под меня выдернули подушку. Хм... Похоже я плохо на неё влияю... или она просто размышляла в том же направлении, только с другого ракурса? Такой ответственный и дисциплинированный Грей, как он может будить милую Эльзу? Впрочем, как бы то ни было, надо вставать, о чем мне дополнительно сообщила рука девушки, мягко подтолкнувшая меня в бок. Укоризненно посмотрев на... подушку, под которой скрылась подруга, спасаясь от противных трелей, с горестным вздохом покинул столь милую моему сердцу кровать.
  Дзынь! Дзынь! Дзы-и-и-и-нь!
  Какой же настойчивый...
  Аккуратно маневрируя среди расставленных по полу коробок с вещами, стал пробираться к выходу, одновременно пытаясь собрать разбросанную по комнате одежду. Суматошный и бурный вчерашний день, завершился не менее бурной ночью. И, похоже, мы как обычно, слегка увлеклись. Так... Это моё, а это... хм... не моё. И это тоже не моё... Вот интересно, где моя рубашка? Хотя, ладно, так пойду. Сейчас у нас сложно что-то найти, вчера переехали в новый дом. Только и успели, что перетащить вещи, да установить защиту на дом от незваных гостей. А то ведь прошлое наше местожительство, как раз от них и пострадало, правда, косвенно. Так-то его Эльза разломала, но гости всё равно виноваты, точнее гость...
  Вообще, вместе мы живем около четырех месяцев. Произошло это даже как-то... обыденно, что ли. Просто, в какой-то момент нам надоело прятаться от всех, когда хотелось побыть наедине. В общежитие незаметно сложно пробраться, да и Эльзе, бывшей на тот момент комендантом, не хотелось так явно нарушать собственные правила, затаскивая в женское общежитие своего парня. В доме Ур... ну, там Леон, да и Эльза немного стесняется и побаивается сестру. Мне, кстати, так и не удалось выпытать о чем Ур говорила с Мирой и Эльзой после того как я улетел путешествовать с Мистганом. Девушки краснели и молчали как партизаны, а сестра только посмеивалась и советовала не заморачиваться. Мда... Впрочем, ладно. Всяких гостиниц и прочего, нам с избытком хватало на миссиях, да и хотелось чего-то своего. Сначала мы просто снимали дом, но вариант оказался не очень удачным. Мне было нужно помещение под защищенную лабораторию, для всяких тонких экспериментов с рунами и льдом, Эльзе много-много места для хранения своей коллекции. Интересные трофеи с миссий, доспехи и прочее. А съемную квартиру под эти все дела не особо и модернизируешь. Поэтому было решено купить себе дом, благо два успешных мага S-ранга могут себе это позволить. Правда, прожили мы в своем первом доме не долго. Как я уже говорил, он был разрушен, а восстановление дело не очень быстрое, да и нашелся вариант поинтереснее. Что всё-таки случилось с домом? Ну...
  Представьте себе, приходите вы к друзьям домой, а дверь у них закрыта и они не отвечают на стук. Ну, вы понимаете, да? Молодая пара и всё такое... Вот вы понимаете, а некоторые наши знакомые, как оказалось, совершенно этого не понимают, в частности Нацу. Не знаю, что ему было от нас надо в тот момент, но потыкавшись в закрытую дверь, парень с подачи Хэппи решил забраться в дом через окно. А мы в тот момент были в душе, оба... Хорошо ещё, что мы только-только зашли и просто наслаждались совместной помывкой, ничего серьезного. Этот же... не найдя никого в доме, нет чтобы подождать или пойти там, прогуляться, решил заглянуть к нам. В общем, когда мы разорвав поцелуй, изумленно обернулись к открывающейся двери, Нацу не нашел ничего лучшего, чем, с искренним удивлением в голосе, спросить:
  - А почему ты в ванной в доспехах, Эльза? - стоит сказать, что экипировка доспеха у неё происходит буквально мгновенно. Вот и сейчас... успела.
  А дальше... было немного шумно. Как итог, дом стал непригоден для жилья (подруга абсолютно не сдерживала себя и бедняга, прежде чем покинуть дом, проделал в нем немало отверстий своей головой), Эльза была зла и расстроена, а Нацу оказался на пару недель в гостях Полюшки. Так что в новом доме по настоянию девушки, я сразу установил защиту, препятствующую внезапным появлениям.
  Дзынь! Дзынь! Дзы-и-и-и-нь!
  'Какой раздражающий звук. Надо сменить звонок или вообще убрать', - новая трель догнала меня, когда я уже спускался по лестнице на первый этаж.
  - Ещё один звук и дверь буду открывать 'ледяным тараном', - злобно пробормотал я, чуть не навернувшись на рубашке лежавшей на ступеньках лестницы. Хм... Откуда она тут? Хотя, да, вспомнил... Спокойная и даже немного холодноватая, на людях Эльза могла позволить себе (ну и мне) лишь легкий поцелуй, наедине же... девушка была очень даже темпераментной. Очень-очень... Э-э...Так, ладно, опустим подробности. Вернемся к нашему гостю, ведь я как раз у двери. Ну, и кого там принесло?
  А принесло к нам...
  - Леон? Ты чего в такую рань? - раздраженно поприветствовал стоявшего за дверью друга.
  - Привет, Грей... - торопливо начал парень, - Знаю-знаю, ты не любишь вскакивать по утрам, но у меня срочное и важное дело.
  - Что за дело-то? - вздохнул я. Поспать нам не дадут, похоже.
  - Ты читал? - он протянул мне вчерашний выпуск журнала 'Волшебник'.
  Хм... Это... плохо. Слишком уж шокирующими были там новости. Что для Эльзы, что для нас. Я имею в виду меня, Леона и Ур. Вчера мне немало времени пришлось потратить, на успокоение подруги. Отчасти из-за этого у нас была такая... насыщенная ночь. Хэй! Как умею, так и успокаиваю, вот.
  - Та-а-к... Ур видела его? - разом сбросив остатки сна, напряженно поинтересовался у Леона.
  - Значит читал... Да, видела и... мне пришлось её оглушить. Истерика и шок. Кажется, она хотела сразу бежать туда...
  - Мда... Вот же! Я рассчитывал, что она пару дней пробудет у Полюшки, у них же вроде какой-то там эксперимент намечался?
  - Не знаю, - он печально развел руками, - Кажется, она возвращалась за какими-то вещами и вот... Хорошо, что я дома был. Успел среагировать.
  - Да уж... Ладно, заходи. Сколько времени у нас есть?
  - Пять-шесть часов, - и на мой недоверчивый взгляд пояснил, - Я в неё снотворное влил. Иначе, сам понимаешь...
  Мда... Неудобно перед Ур, но удержать её силой, скорее всего, не удастся даже мне. Без фатальных последствий, если. Да и то, неизвестно кому там последствия настанут.
  - Ладно, тогда позавтракаем и будем разбираться.
  Разместив Леона на кухне и заняв его делом ('Э-э... Сделай из чего-нибудь завтрак, хорошо? Ну, что найдешь! Удачи! '), пошел будить Эльзу. Правда, оказалось, что девушка уже самостоятельно поднялась и оккупировала ванную. Хм... Надо предупредить, что у нас гости. Скорее всего, она уже почувствовала наличие чужой ауры в доме, но мало ли...
  Зайдя в ванную, позволил себе немного полюбоваться идеальной фигурой любимой. Как же она прекрасна всё-таки ... Хотя, буду справедливым, я почти не встречал не красивых волшебниц. Осознано или нет, но почти у всех женщин-магов под воздействием их силы фигура и лицо становятся более гармоничными. Впрочем, даже так Эльза сильно выделяется на общем фоне своей красотой...
  - Может, присоединишься? - обернувшись ко мне, девушка лукаво улыбнулась.
  - Я бы с радостью, - печально вздохнул, - но у нас гость...
  - Леон, - утверждающе кивнула Эльза, видимо узнав знакомую ауру, - Но... - она ненадолго замолчала и я почувствовал, как к защите дома потянулась её магия, блокируя второй этаж от проникновения, - думаю, он нас немного подождет, не так ли?
  - Подождет, - сбрасывая немногочисленную одежду, согласился с подругой, - немного... И кстати, - несколько рун начертанные быстрым взмахом руки, впитались в стену, - на будущее, барьер не блокирует звуки...
  - На будущее, - с легким румянцем ответила Эльза, - надеюсь, ты доработаешь этот момент...
  - Обязательно, любимая, - так, хватит разговоров...
  
  
  * * *
  
  - А ты не спешил! - на кухне меня встретил возмущенный Леон, - Целый час! Что там можно... Э... Привет, Эльза! - мой друг только заметил стоявшую позади меня девушку.
  - Доброе утро, Леон! - она приветливо улыбнулась ему. Парень почти незаметно вздрогнул и натянуто ответил на улыбку. В гильдии Эльзу все немного опасаются и не спешат попасть под горячую руку.
  - А я вот по делу... - он помахал зажатым в руках журналом.
  - Дела это хорошо... - Эльза немного нахмурившись, осмотрела завтрак приготовленный Леоном и повернулась ко мне, - Я сразу в гильдию, предупредить мастера о нашем временном отсутствии. Позавтракаю уже там. Перенесешь?
  - Ладно, - я немного удивился спешке девушки, - как хочешь...
  Проходя мимо, она чуть приобняла меня, целую в щеку и зашептала:
  - Тебе кстати тоже советую перекусить в гильдии. Если не помнишь, у нас не было дома новых продуктов. А то, что было... Кто знает сколько им лет? - и, улыбнувшись на прощание, шагнула в созданный мной портал. За год мне всё-таки удалось избавить его от побочных эффектов вроде раздевания, так что пешком в гильдию мы ходили не часто.
  Проводишь Эльзу взглядом, повернулся к столу и с подозрением уставился на нечто бутербродистое в руках у Леона.
  - Что? - дожевывая очередную порцию непонятно чего, поинтересовался он, - Будешь?
  - Да я что-то... неголоден. Попозже может... - и слегка подумав, добавил, - Ты бы кстати тоже. Мне тут по секрету сказали, что у нас не было в доме еды, а это, - обвел рукой стол, - осталось от старых хозяев. И это 'оно' может быть старше нас обоих вместе взятых...
  - Кха-кха... - ну вот, подавился, наверное, нужно было дать ему дожевать, - Ты... Раньше не мог предупредить?!
  - Эй! Кто из нас готовил! - возмутился в ответ, - Разве не видел, что у тебя в руках?
  - Ладно, замяли, - прокашлявшись, отмахнулся Леон, - А что там Эльза говорила о вашем отсутствии?
  - Её это, - ткнул пальцем в журнал, - тоже касается. Поэтому, она идет с нами.
  - Ясно... - с непонятным напряжением в голосе протянул он, - Эх... Тяжело будет...
  - С чего это? - удивился странному выводу.
  - Ну... - Леон слегка смутился, - Ты может этого и не замечаешь, но... твоя Эльза очень... эээ... строгая девушка и любит всех отчитывать и ругать, - он слегка погрустнел, - вот я и опасаюсь...
  Аа... Теперь понятно. Когда-то, я пытался отучить Эльзу от её слегка излишнего рвения по устроению дисциплины в гильдии. Она тогда выдала мне целую пятиминутную речь о законе и порядке, правда, в конце, слегка смутившись, добавила: ' Знаешь, Грей... а ещё они так забавно выглядят, когда я пытаюсь ими покомандовать... Ужасно смешно... Особенно, мастер.'
  Тогда я вволю посмеялся и больше мы не возвращались к этому вопросу. У каждого есть небольшие слабости, не так ли? К тому же она после этого стала не так часто устраивать разносы гильдейцам, хотя иногда все же позволяла себе повеселиться. Так что:
  - Эй! Она вообще-то о вас заботится и о дисциплине в гильдии!
  - Да я понимаю, но...
  - Не беспокойся, все будет нормально. Я с тобой, - покровительственно похлопал его по плечу, - если что спасу от гнева грозной Эльзы. Хе-хе...
  - Да иди ты... - раздраженно дернув плечом Леон, сбросил мою руку, - Ты готов вообще? Или опять пропадешь куда?
  - Да уже не с кем пропадать... - а что это он краснеет-то? - Пойдем, навестим Ур и составим коварный план, - я направился к выходу из дома.
  - Почему коварный? Или опять твои идиотские шутки?
  - У меня не бывает идиотских шуток! - возмутился вопиющим невежеством, - Бывает только ограниченные люди, которым не дано...
  - Иди уже! - меня нагло вытолкали на улицу.
  - Меня совершенно не ценят! - обиженно заворчал, но был проигнорирован.
  Пришлось быстро активировать полную защиту дома и спешить за уже удалившемся на приличное расстояние другом.
  
  * * *
  
  Шаг вперед, невесомое дыхание холода на коже... Миг перемещения, как всегда, незаметен и неощутим. Девушка осмотрелась. Второй этаж гильдии... пусто. Лаксус, любивший здесь посидеть, обозначая дистанцию между собой и остальной гильдией, сейчас на миссии. А остальные, кто имеет право тут находиться, наоборот, не желая отдаляться от друзей, предпочитали хоть шумноватый, но наполненный весельем общий зал. Шумноватый, да... Хотя, сейчас довольно тихо, даже не привычно как-то. Впрочем, утро...
   Легкий хлопок за спиной отвлек Эльзу от размышлений. Обернувшись, она с удивлением стала наблюдать за странным поведением портала. Обычно он исчезал без следа, но сейчас у стены медленно кружилось облако сверкающих снежинок. Пару мгновений и на месте облачка проступают контуры сердца пронзенного стрелой.
  'Грей...' - мягкая улыбка тронула губы девушки, на миг захотелось отбросить все проблемы и вернуться домой, - 'Жаль, что Леон пришел так рано...', - но с некоторым трудом прогнав неуместные сейчас мысли, Эльза решительно направилась к кабинету мастера. Она уже собралась постучать, как дверь неожиданно открылась и оттуда вышла, хотя больше подходит слово выползла, отчаянно зевающая Мира.
  Прошедший год и происшествие на миссии, сильно изменили девушку. Смягчился характер, не было больше откровенных и вызывающих нарядов. Ну, по крайней мере, теперь она непостоянно ходила в них. Сошло на нет глупое детское соперничество и вражда. Сейчас их можно было смело назвать подругами.
  - О! Привет, бронелобая! - с трудом сфокусировав взгляд на препятствии, выдала Мира, - Что, наконец-то решили с Греем выбраться из своего любовного гнездышка? - может характер и смягчился, но 'язвой' она всё-таки осталась.
  - Привет-привет, - Эльза беззлобно отмахнулась от подначки подруги и взяв её за плечи чуть-чуть отодвинула в сторону, заглядывая в кабинет.
  Стол заваленный бумагами, пустое кресло, стулья, шкафы... тишина.
  - А где мастер? - поинтересовалась девушка у почти уснувшей у неё на плече Миры, - Эй, не спи, давай!
  - Я не сплю... - пробормотала та не желая отлипать от плеча, - Эх... Нет мне покоя... Хва-а-а-тит ме-е-е-н-я-а-а тря-а-а-а-сти-и-и!
  - Проснулась? Могу повторить, - Эльза обещающе рассматривала соню.
  - Уф... Проснулась-проснулась... Отпусти уже меня.
  - Так где мастер-то? Он мне нужен.
  - Мастер? - с удивлением переспросила Мира, - Ну, вы даете... Он уже три дня, как уехал на собрание гильдий!
  - Да? Хм... - Эльза чуть смутилась, - Мы были немного заняты...
  - Заняты? Кажется, я знаю, чем вы были заняты! Ты знаешь, что на вас уже ставки делают?
  - Ставки?
  - Ага, - ехидно подтвердила Мира, - На то, как скоро у вас пополнение семейства будет!
  - Пополнение семейства? - Эльза стремительно краснела, - О чем это ты?
  - Ну как это? Разве не знаешь, что бывает, когда парень и девушка встречаются, спят в одной кроватке и даже... вместе принимают душ? - уже откровенно смеялась над подругой Мира.
  - Ставки значит... - зловеще пробормотала Эльза, - Ну я им покажу, ставки... А с тем кто много болтает, будет отдельный разговор.
  Вообще девушка считала Нацу хорошим, добрым и отзывчивым человеком, но в последнее время он её жутко бесил. Очень хотелось стукнуть его... пару десятков раз. Или потыкать мечом... не меньшее количество раз. А можно и то и другое одновременно. Да! Определенно хорошая идея...
  - Эльза, ты ещё со мной? - рука Миры замелькала перед глазами, - Успокойся, что ты не знаешь наших? Им только дай о чем-нибудь посплетничать. Да и что такого, подумаешь...
   - Рр-р-р!
   - Так, пошли посидим, - Мира потянула подругу к стоявшим на балкончике столам, - Чай попьем, позавтракаем... Или ты уже завтракала?
   - Нет... - выдохнула Эльза, успокаиваясь, - Всё, я спокойна. Но ставки... Ух... Надо будет с Греем обсудить...
   - У-у-у! Похоже, нашим не повезло, - засмеялась Мира, - У Грея всегда была извращенная фантазия.
   - Вполне нормальная у него фантазия.
   - Ну... тебе виднее. Кто знает, о чем вы там наедине любите... фантазировать.
   - Мира! - возмутилась Эльза, опять немного покраснев.
   - Всё-всё, молчу! - она подтолкнула подругу к одному из стульев, - Погоди минутку... - и, перегнувшись через ограждение балкончика, прокричала вниз, - Лисана! Лисана-а!
  - Да, сестренка?! - раздался из общего зала звонкий голос.
  - Два завтрака, пожалуйста!
  - Сразу два? А ты не потолстеешь сестренка? Бегу-бегу, не смотри так грозно!
  - Вот же... - притворно возмутилась Мира, устраиваясь напротив Эльзы, - И в кого она такая...
  - Есть с кого брать пример, не так ли?
  - Я вежливая и тихая девушка. Всегда веду себя скромно и... - начала Мира серьезным голосом, но не выдержала и захохотала вместе с подругой.
  Отсмеявшись, обе девушки немного помолчали, думая о чем-то своем.
  - Как она? - наконец спросила Эльза.
  Лисана до сих пор восстанавливалась после той памятной для всех миссии. Постельный режим растянулся на несколько месяцев, да и потом Полюшка долго запрещала излишне активную деятельность. Хотя, судя по тому, что она уже работает в гильдии официанткой помогая сестре, грозная старушка постепенно смягчает свои требования, а значит здоровье девушки приходит в норму.
  Эльза мысленно слегка попеняла себя за невнимательность к событиям происходящим в гильдии, но... они ведь и правда были заняты, не так ли? К тому же она вполне отдавала себе отчет, что гильдия для неё уже давно отошла на второй план. Давным-давно...
  - Уже лучше, - прозвучал в ответ грустный вздох, - Магия постепенно восстанавливается, правда до прежнего уровня ещё далеко, но... - Мира опять замолчала, опустив голову - Если бы Грей тогда не появился... Не знаю, как мы с Эльфманом смогли бы пережить... Ты просто не представляешь как мы ему благодарны! - девушка постаралась незаметно смахнуть выступившие непрошенные слезы, - Впрочем, не будем о грустном. Ты где его потеряла кстати?
  - Грей занят, да и я просто предупредить мастера зашла, что нас не будет примерно неделю.
  - Предупредить? - развеселилась Мира, - До этого вы неделями пропадаете и ничего, а тут предупредить?
  - Ну, мы же в Магнолии были, всегда можно найти, если захочешь. А сейчас...
  - А сейчас?
  - Извини, Мира... дела. И это не только мой секрет, так что... - Эльза виновато пожала плечами
  - Понятно... Ну и ладно, - легко отмахнулась подруга, - Ты лучше мне расскажи, как вы устроились на новом месте?
  - Да мы же только переехали, ещё не понятно. Целый день вчера вещи перетаскивали... Но, - девушка на секунду задумалась, - Место хорошее, дом приятный, хотя и слишком большой... От гильдии не очень далеко.
  - А также совсем близко к кондитерскому магазину? - Мира ехидно улыбнулась.
  - Это совсем не главное! - запротестовала Эльза, но улыбнувшись добавила, - Хотя бонус приятный.
  - Как же... не главное. Зная тебя... - Мира с подозрением посмотрела на подругу, - Надеюсь, ты не кормишь беднягу Грея одними тортами? А? Смотри сбежит ещё... к кому-то кто лучше понимает что требуется мужчине! - и сверкнув глазами, приняла горделивый вид.
  - Понимающая наша... Хах... Удел твой отныне воевать с бумагами, и нечего тут на чужих парней заглядываться...
  - Да ну тебя, - Мира вздохнула, - Пошутить уже нельзя. И вообще, не напоминай мне о бумажках. Всю ночь просидела, разбирая эти проклятые отчеты. Знаешь... иногда так хочется двинуть мастеру в глаз, - она грозно сжала кулак, - Всю бумажную волокиту на меня свалил, старый...
  Эльза молча улыбнулась на причитания подруги. Не стоит ведь, наверное, говорить ей, что это Грей предложил мастеру такое наказание для Миры? Мало ли...
  - Ну, вот... - встрепенулась задумавшаяся было Мира, - Опять ты меня от темы уводишь!
  - От какой ещё темы?
  - Как у вас с Греем-то складывается? Интересно же...
  - Интересно ей... Всё хорошо у нас.
  - Эй! Что так скучно-то? Так не пойдет, давай делись!
  - Мир-а-а! - жалобно протянула Эльза.
  - Ничего не знаю! Рассказывай!
  Эльза тяжело вздохнула, не отстанет же... Как-то раньше она не замечала, за Мирой такой тяги к разговорам, только последний год... Может на неё так стресс повлиял? А может просто потому, что раньше их разговоры сводились в основном к оскорблениям и обмену ударами? Всё может быть... Как бы то ни было теперь придется отбиваться от любопытствующей подруги.
  Эх... Где же там наконец, Лисана с завтраком? Может, хоть чаем и булочками удастся заткнуть её сестру, а потом сбежать...
  
  * * *
  
  18 августа 783 года. Магнолия. Дом Ур.
  
  - И? Кто мне объяснит, что здесь происходит? - Эльза со странным выражением на лице разглядывала нашу компанию, разместившуюся в гостиной.
  С одной стороны на диванчике сидела Ур, а напротив, отгородившись от неё столиком, расположились мы с Леоном, каждый в своем кресле. Столик, конечно, не очень надежная преграда, но некоторую иллюзию защиты он давал... наверное. Меня, честно говоря, больше интересовали пирожные и чай, расставленные на столе. За столько лет проведенных вместе Эльза всё-таки смогла привить мне часть своей любви к сладкому, правда я не так фанатичен, но... хм... чтобы такое выбрать...
  - Это всё Грей! - слегка истерично выкрикнул Леон, сразу попытавшись откреститься от.. всего. Эх... Вот и помогай после этого людям.
  Эльза немного подумав и пробормотав что-то вроде '... совершенно нормальная фантазия', стала устраиваться рядом со мной. Немного возни и вот мы в кресле уже вдвоем, благо они довольно большие и такое позволяют.
  - Будешь пироженку? - у сестры хороший вкус на еду, так что можно смело угощать подругу, думаю ей понравиться.
  - М-м-м... А, давай... - забавный у неё всё-таки вид, когда она увлеченно лакомиться сладким. Можно долго любоваться...
  - Эй, может вы уже оторветесь друг от друга?! И мы вернемся к нашим делам? - похоже, бедняга Леон довольно сильно перенервничал. В другой ситуации он вряд ли решился бы отвлекать Эльзу от сладкого. И вообще отвлекать...
  - И правда, Грей, - девушка со вздохом отставила недоеденное пирожное подальше, - Почему она, - Эльза кивком указала на Ур, - связана?
  Ах, да... Забыл сказать. Сестра, сидевшая на диване и злобно сверлившая нас взглядом, была плотно обмотана специальной веревкой-артефактом, блокирующей возможность использования магии. Хотя для мага её уровня это всё детские игрушки и освободиться она смогла бы практически сразу, но тройной рунный барьер вокруг диванчика немного усложнял задачу. Впрочем, есть подозрение, что и это ненадолго.
  - Чтобы не сбежала куда-нибудь и не наделала глупостей всяких, - спокойно пожал плечами. А чего беспокоиться-то? Я быстро бегаю, в отличие от Леона. Хо-хо-хо...
  - А она пыталась? - Эльза с любопытством посмотрела на меня.
  - Это был... эм... превентивный удар, да. Мало ли... - я многозначительно поиграл бровями, веселя подругу. Где-то на заднем фоне взвыл Леон.
  - Кстати, - отсмеявшись, девушка продолжила выпытывать подробности, - твоя сестра нас слышит?
  - Угу, односторонний барьер. Пришлось добавить, а то шумела сильно...
  - Всё с вами ясно...
  - Я тут не причем! - это опять Леон.
  - Но, может быть, она уже успокоилась и стоит её выпустить?
  Мы все дружно перевели взгляды на Ур. Она активно закивала, подтверждая, что да, успокоилась и вообще всегда была абсолютно спокойна. Правда, в её глазах читалось что-то такое... обещающее. Брр...
  - Ты уверена?
  - Конечно, - безмятежно ответила Эльза и чуть наклонившись к моему плечу, уже шепотом, - Надеюсь, ты сможешь нас домой перебросить?
  - О, ну если ты так считаешь, - я кивнул, подтверждая, что понял её идею, - тогда ладно...
  Краем глаза замечаю, как подобрался Леон, готовясь сорваться со своего места в любой момент. Счет пошел на секунды. Ну, посмотрим...
  Раз...
  Исчезает первый слой барьера, а на лице Ур начинает расползаться предвкушающая улыбка.
  Незаметно для остальных под нашим креслом формируется тонкая ледяная пленка, основа портала.
  Два...
  Рассыпается второй слой. Портал завершен и готов к активации. Улыбка сестры теперь напоминает кровожадный оскал какого-то жуткого монстра. Ой-ой! Не повезло... Леону.
   Три...
   Последний слой. И... Удачи Леон, она тебе понадобится. А нас с Эльзой перебросило домой активировавшимся порталом.
   - Уф... - я выдохнул и облегченно развалился в кресле, которое мы утащили за собой, - Это было опасно!
   - Да уж, - подтвердила подруга дожевывая пирожное. И когда успела только?
  - Что? Не оставлять же там? - прокомментировала она мой вопрошающий взгляд.
  - Ладно, я думаю, у нас есть три-четыре часа пока сестренка успокоиться. Чем займемся?
  - О... У меня много-много идей... - Эльза доев пирожное, соблазнительно облизнулась, - Например...
  - Мне нравятся любые твои идеи... - улыбнувшись, потянул её в объятия.
  - Да? Тогда... - ах, эти нежные губы любимой, что заставляют забыть обо всем, - Почему бы нам... - и хочется вечно смотреть в её прекрасные глаза, - Почему бы нам... не расставить мебель?
  - Э? - нет-нет, мне это определенно послышалось...
  - Или разложить мою коллекцию? Хм... А может и то и другое? - задумалась девушка.
  - У-у-у... - жалобно простонал я, - А может...
  - Тебе же нравятся любые мои идеи? А?
  - Я такое сказал? Не помню... А вообще это было явно какое-то помутнение созна... - и быстро замолчал почувствовав как острый кулачок упирается мне в бок, - Всё-всё, согласен трудиться на благо семьи.
  - То-то же... - Эльза бодро спрыгнула с кресла и потянула меня за собой, - Идем, я уже придумала, как мы всё расставим. Начнем, пожалуй, с первого этажа...
  
  * * *
  
  18 августа 783 года. Магнолия. Дом Грея и Эльзы.
  
  Дзынь! Дзынь! Дзы-и-и-и-нь!
  Нет, надо определенно поменять этот раздражающий звонок.
  - К нам какие-то подозрительные гости, - Эльза немного отодвинулась от окна, давая и мне возможность посмотреть на гостей, - Даже не знаю, стоит ли их пускать, - старательно пряча улыбку, продолжила она.
  - Боюсь, что придется... - задумчиво произнес, глядя на слегка потрепанного Леона и довольную жизнью Ур, стоявших у двери, - К тому же, бесплатная рабочая сила. Не откажутся же они нам помочь с уборкой?
  - Что-то я сомневаюсь, - скептически отреагировала на моё заявление девушка, - Особенно после сегодняшнего...
  - Да ладно, - легкомысленно отмахнулся от претензий, - Забавно же было...
  - Забавно... Иди открывай уже, - меня подтолкнули к выходу из комнаты.
  - А...
  - А я приготовлю... что-нибудь.
  - У нас же нет еды? - слегка удивился я, - Или ты уже успела?
  - Нет. Зато есть чай, - Эльза задумалась, - Наверное... Посмотрим.
  Эх... Похоже встречи с судьбой не избежать... Хотя...
  
  * * *
  
   - Здра... - в открытую дверь сразу прилетел кулак сестры, - Эй! Что за беспредел? - возмутился я, увернувшись от нескольких ударов и успешно прикрыв дверь обратно.
  - Ты ещё спрашиваешь?! - взревели с той стороны, - А ну открывай! И лучше по-хорошему!
  - Дорогая сестра, это было ради твоего блага! - ага, сейчас, прямо возьму и открою... как же.
   - Р-р-р!!! Открывай, кому говорят!
   - Пока не успокоишься не пущу! Мне в новом доме разрушения не нужны. И вообще, может, убраться нам поможете? - я выглянул в чуть приоткрытую дверь, удивившись тишине наступившей на улице.
   - Убраться? - абсолютно спокойно переспросила Ур.
   - Ага! Сама понимаешь переезд, всё такое...
   - Убраться... - повторила она, а я начал осторожно пятиться вглубь дома, одновременно активируя защиту. Разрушений мне тут совершенно не нужно.
   - А-а-а!!! Убью-у-у-у! - кинулась за мной взбешенная сестренка. Ну, что же побегаем немного...
   Довольно ухмыляющийся Леон шагнул следом и... столкнулся со мной.
   - Грей?! Как?! - изумился бедняга.
   - Ментальная проекция, - равнодушно кивнул в сторону убежавших, - Полезная штука, не так ли?
   - Мда... Как всегда улизнул от возмездия, - расстроился друг, - А мне вот досталось! И всё из-за тебя и твоих дурацких идей! Леон, давай свяжем Ур, вдруг она начнет буянить, да? И сбежал... гад!
   - Ладно-ладно, извини. Возможно, и правда не очень удачная идея была, - покаянно склонил голову.
   - Не очень удачная?! Да ты...
   - Зато она уже более менее спокойна и не побежит бездумно в Совет... Так, ладно. Пошли в дом. Они уже добрались до гостиной.
   - Спокойна... Если это спокойна... - продолжал возмущаться Леон, но все же последовал за мной.
   Настало время обсудить новости, раз все заинтересованные лица собрались в более-менее адекватном состоянии.
  
   * * *
  
  К гостиной, честно говоря, я приближался с некоторой опаской, подсознательно ожидая от сестры всё что угодно... криков, продолжения активных разборок или ещё чего-нибудь в таком духе. Но веселый смех двух волшебниц был слегка... неожиданным. Интересно, что их так рассмешило? Переглянувшись с Леоном и в недоумении синхронно пожав плечами, мы зашли в комнату.
  Невозмутимо прошествовав под насмешливым взглядом сестры, я спокойно уселся рядом с Эльзой в нашем 'трофейном' кресле. Бедняга Леон, чуть помявшись и не найдя где присесть, попытался слиться со стеной не далеко от двери. С мебелью у нас оказались небольшие проблемы и в результате перестановки, она как-то так странно распределилась по дому, что в гостиной сейчас был только стул оккупированный Ур, кресло и потрепанный столик с лежавшим на нём злополучным журналом. Конечно, можно было бы притащить что-нибудь из других комнат, но по виду Ур чувствовалось, что ещё пару минут ожидания и буря разразится вновь.
  - Что же, Грей... Леон... - после короткого противостояния взглядов, первой решила высказаться сестра, - Хотя я до сих пор жутко зла на вас, но все же хочу поблагодарить за то, что удержали меня от опрометчивых поступков. Правда, способ... как всегда оригинально.
  - Ну, а как ещё тебя остановить? - вопросительно приподнял бровь, - Бить жалко, что-то серьезное применять... горожане не поймут.
  - Бить ему меня жалко... - скривилась Ур, скептически оценивая мои возможности на этом поприще, - Ладно, пока оставим... Эльза сказала, что у вас есть какие-то идеи? Учти, на долгое ожидание я не настроена...
  - Хорошо... Для начала, давайте подумаем, что нам известно на данный момент, - обведя взглядом собравшихся, взял лежавший на столике журнал, - Раз все согласны... Итак, шестнадцатого августа этого года в состав Совета магов были введены два новых члена. Уртир Милкович и Сигрейн Фернандес. Второму ещё, вдобавок, присвоен титул 'богоизбранного.' И... это всё, что известно. Кто такие... Подожди, - остановил порывающуюся что-то сказать сестру, - Откуда взялись, где были раньше... неизвестно.
  - Моя дочь... - все же перебила меня Ур.
  - А ты уверена?
  - Что? - непонимающе посмотрела на меня сестра, - О чем ты? Разве не видишь...
  - Послушай, Ур... - я немного помолчал, подбирая аргументы, - Единственное, что достоверно известно это то, что есть некая девушка, которая слегка похожа на тебя и носит имя твоей дочери. И всё! Больше мы ничего сейчас не можем сказать. На самом деле это может быть кто угодно.
  - Я... - она опустила голову, спрятав лицо в ладонях, - Ты всё правильно говоришь, Грей, но... вы тоже должны понять меня. Столько лет я считала, что моя дочь... мертва и... всегда винила в этом себя. Если бы я только могла... Если бы только...
  - Ур, - Леон, оторвавшись от стены, опустился рядом с ней на одно колено, - хватит! Мы знаем, что ты всегда делала все, что только возможно для нас... и своей дочери. Если бы что-то изменить было в твоих силах, то ты бы обязательно это сделала! Так, что прекрати винить себя. Я, Грей, Эльза... мы рядом и поможем. Если это и, правда, твоя дочь, вы будете вместе, не смотря ни на что. Обещаю!
  - Леон... - сестра со слабой улыбкой приобняла его, - Спасибо, вам ребята. Я рада, что вы есть у меня...
  - Мы тоже рады и всё такое, но может...
  - Грей! - недовольная Эльза пихнула меня в бок.
  - Как всегда, в своем репертуаре, - рассмеялась Ур, - но ты опять прав. Хватит мне вести себя как плаксивая девчонка. Давай говори, что ты там придумал.
  - Ну, моё предложение очень простое. Нас интересуют два новых члена Совета и...
  - А этот... Сигрейн Фернандес при чем? - удивился Леон.
  - Хм... - вопросительно покосился на Эльзу.
  - Да тут, пока, тоже ничего не понятно, - отмахнулась она, - Просто похож на одного знакомого человека. Старые долги.
  - Вот как... - задумчиво протянула Ур, - Хорошо, пусть так. Если судить по одновременности их появления в Совете, они возможно как-то связаны. Узнаем про одного, значит узнаем и про другого.
  - Может, через мастера что-нибудь узнаем? - поинтересовался Леон, уже вернувшийся к своему месту у стены, - У него же есть связи в Совете? К тому же он тоже 'богоизбранный', разве без его участия могут кому-то присвоить этот титул?
  - Во-первых, мастера уже три дня, как нет в Магнолии - ответила ему Эльза, - Во-вторых...
  - Я знаю. Подождем? Или... - что-то он совсем перестал её опасаться, перебивает вот...
  - Во-вторых, - с нажимом продолжила девушка, хмуро глядя на Леона, - титул 'богоизбранного' присваивает Совет магов, мнением остальных 'богоизбранных' по этому поводу обычно никто не интересуется. Так что мастер вполне может ничего не знать о Дж... Фернандесе.
  - Эльза права, Леон, - согласилась с ней сестра, - Когда мне предлагали титул 'богоизбранного', тогда всё решал именно Совет. Остальные 'богоизбранные ' тебя могут разве что порекомендовать.
  - Ясно... - Леон о чем-то задумался, - А это не может быть ловушка на тебя, Ур?
  - Поясни, - Ур, а заодно и мы с Эльзой с удивлением уставились на парня.
  - Ну... Предположим, кто-то знает или подозревает, что ты жива? Не сможет же мать не отреагировать на возвращение погибшей дочери? Что если...
  - Слишком сложно, мне кажется, - покачала головой Ур, - Проще уж выйти на вас. Мы же не особо и скрывали, что вы были моими учениками. Если кто-то хотел, уже давно узнал всё что нужно.
  - Тогда может это ловушка для нас? - Леон с энтузиазмом выдвинул новую теорию.
  - И опять же зачем? - не согласился уже я, - Мы тут, совершенно не прячемся и даже довольно известны. Какой в этом смысл? Давай не будем пока ничего лишнего придумывать. Нужно для начала узнать те ли это люди которые нам нужны или нет. Потом будем строить теории.
  - И как же мы это узнаем? - теперь все смотрели на меня.
  - Спросим, конечно.
  - Кого же? - с подозрением поинтересовалась сестра, - Хотя, зная тебя...
  - Похоже, ты уже догадалась, - улыбнулся ей, - Конечно же, у Уртир Милкович.
  - Что, вот так прямо придем и спросим? - недоверчиво спросил Леон, - Как то это...
  - Ну, а что такого? Я даже сообщение ей отослал с просьбой о встрече, - пожал плечами.
  - Что? - Ур вскочила со своего места и нависла над нами, - И ты только сейчас об этом говоришь? Что она ответила?
  - Стоп-стоп, - успокаивающе выставил перед собой ладони, - Успокойся, присядь для начала... Ага, вот так... Во-первых, сообщил когда пришло время! Не перебивай! Во-вторых, ответа пока не было. Письмо анонимное, передано через третьи руки только вчера.
  - И что там в письме?
  - Просто пообещал ей предоставить сведения о матери и её учениках. Если это и правда Уртир, думаю она должна заинтересоваться.
  - Однако... - сестра уже спокойно присела обратно, - Как только всё успеваешь?
  - Уметь надо, - самодовольно ухмыльнулся, мысленно благодаря Мистгана. Собственно, через его связи в Совете удалось выйти на Уртир так быстро.
   - А теперь, раз с основными вопросами разобрались, может ча... - Эльза опять стукнула меня в бок, а когда я к ней повернулся, сделала большие глаза и покачала головой. Похоже, и с чаем у нас в доме проблемы.
  - Хм... То есть я хотел сказать в кафе сходим? Тут недалеко есть прекрасное местечко! Эльза рекомендует!
  Ур с улыбкой наблюдавшая за нашей пантомимой, рассмеялась и встала вслед за нами.
   - Ну, раз Эльза рекомендует... Ведите! Но потом расскажешь всё подробно, что вы напланировали, а то мы с Леоном опять узнаем всё в последний момент.
  - Обязательно, всё в подробностях и по пунктам, - подталкивая сестру к двери, - Но потом! Сейчас еда!
  
  * * *
  
  20 августа 783 года. Окрестности славного города Эра. Придорожный трактир 'Сломанное колесо'.
  
  
  Однажды, темной-темной ночью в темном-темном углу темного-темного трактира сидела одна темная-темная личность, пила темное-темное пиво и предавалась своим темным-темным мыслям. Хм... Ну, как-то так, что ли. Почти точное моё описание, за несколькими исключениями. Сейчас вечер, трактир больше подходит под определение грязный-грязный, да и угол, честно говоря, тоже, хотя тут и темно. Пиво? Может кто-то из местных завсегдатаев и употребляет, но я, полюбовавшись милой улыбкой хозяина сего заведения, не решился. Рожа у него такая... доброжелательная. За то время пока я живу в Фиоре и тружусь на благо гильдии и государства немало повидал таких вот приятных лиц. Разбойник, как есть разбойник или их осведомитель. Да и весь контингент трактира соответствовал, так сказать. Любого хоть сейчас хватай и тащи в стражу, не ошибешься, даже парочка слабеньких магов затесалась, явно не из официальных гильдий. Впрочем, я в своем темном плаще с глубоким капюшоном хорошо вписался в атмосферу трактира, не особо выделяясь среди местных.
  Так, на чем мы остановились? Ах, да. На темных мыслях темной личности. Хотя я бы сказал сумрачные мысли... так точнее.
  Начнем с того, что Уртир или та кто прикрывалась её именем всё же ответила на сообщение, назначив встречу в данном заведении. И это единственная условно положительная новость. В остальном же... За эти два напряженных дня мы, к сожалению, не узнали ничего конкретного. Несмотря на помощь мастера, с которым удалось всё-таки связаться, и Мистгана, информации было добыто удручающе мало. К тому же приходилось осторожничать, кто-то из Совета явно прикрывал их, иначе не объяснить как они там так быстро оказались. Итак...
  Откуда они оба появились, неизвестно. В гильдиях не состояли, краткая работа в Совете на каких-то мелких должностях и через несколько месяцев такой вот резкий карьерный взлет. Единственная достоверная ниточка вела к Исследовательскому отделу Совета, но это довольно закрытый для посторонних отдел и узнать что-то это вопрос времени и... денег. В смысле большего количества денег, чем в иных случаях.
  Магия? Тоже ничего конкретного. Что-то связанное с управлением временем у Уртир и непонятно что у Фернандеса, но ясно, что они крайне сильны, иначе никакая протекция не помогла бы занять столь высокие должности. Жаль, правда, что неизвестно к чему готовиться при встрече, но надеюсь, до конфликта не дойдет. Хотя, моя надежда на мирную встречу не помешала мне капитально подготовиться, к тому же недалеко от трактира сейчас находятся тщательно замаскировавшиеся и прикрытые рунным барьером Ур, Эльза и Леон.
  Вообще, вся ситуация меня изрядно раздражала. Встреча в каком-то захолустье с непонятно кем, вдобавок обладающим неизвестными возможностями. Просто замечательно! Если бы не спешка, я бы постарался потянуть время и разузнать как можно больше, но Ур... Не смотря на всю свою выдержку, чувствовалось, что она в любой момент готова сорваться и помчаться на встречу со своей предполагаемой дочерью.
  От размышлений меня отвлекло появление в зоне чувствительности ауры могущественного волшебника, или точнее волшебницы, видимо, это та кого я жду. Совсем не скрывает своих сил. Не опасается или предупреждение? Хм...
  Дверь рывком распахнулась и в зал шагнула фигура укутанная в плащ похожий на мой. Мда... Похоже в одном магазине брали, под названием: 'Спецодежда для темных магов, разбойников и прочих асоциальных элементов'. Хотя, вообще-то свой я получил из запасов Эльзы. А уж где она его взяла не представляю. Может и правда, в том самом магазине...
  Тем временем девушка, откинув капюшон, внимательно осматривала зал, а я в свою очередь рассматривал её. Красива, что тут сказать. Черные волосы волной спадающий на плечи, лицо столь похожее на Ур, только немного более округлое, фигура скрыта плащом, ну и самое главное аура... На таком близком расстоянии что-то родственное моей сестре отчетливо ощущалось в её энергетике. Однозначно, конечно, утверждать нельзя, но, похоже, и правда дочь. Хм... Честно говоря, я как-то не особо верил в этот вариант. Впрочем, посмотрим и... не стоит заставлять девушку ждать, не так ли?
  И скинув капюшон, я с улыбкой помахал ей рукой.
  - Грей Фуллбастер, - удовлетворенно кивнула она, сразу заметив меня, - Всё-таки я не ошиблась. Это ты прислал то сообщение!
  - Поговорим? - жестом предлагая присесть за мой столик.
  - Ты один... - она ещё раз осмотрела зал, не обращая внимания на оценивающие взгляды посетителей трактира, - Отлично... Значит я смогу спокойно тебя... УБИТЬ! - на лице девушки расползлась безумная улыбка и мощный импульс магии пронесся по залу разрушая всё на своем пути. Жаль... но, похоже, сегодня был не самый удачный день для собравшихся здесь разбойничков.
  'Ну, точно дочурка Ур', - мрачно подумал я, провожая взглядом улетающую крышу трактира, - 'Сначала бью, потом думаю. Кошмар.'
  Рунный барьер, окружавший мой столик, замерцал, поддаваясь под напором девушки и я со вздохом отставил свой чай в сторону. Похоже, переговоры сразу переходят в агрессивную стадию.
  - А может, всё же поговорим? - со слабой надеждой вновь спросил я, но в ответ услышал лишь безумный смех и почувствовал усилившееся давление на барьер.
  Нет, ну точно дочь Ур, и смех то почти одинаковый. Разозлишь, бывало, сестру и она вот точно также... Кхм... Так, что-то я не о том. Как вот теперь её успокаивать? Ловушка, подготовленная мной была рассчитана на максимально жесткий вариант, а тут...
  'Надеюсь, Ур на меня несильно обидится за слегка потрепанную дочь. Ну, или не слегка...', - с этой мыслью я начал вставать с насиженного места. Пора немного размяться.
  Удар ногой и стол отправляется на встречу с девушкой, но не долетает, рассыпавшись древесной трухой, а давление на барьер рывком возрастает и руны, вспыхнув последний раз, медленно исчезают. Похоже, летающие столы ей не понравились, и она окончательно перестала сдерживаться. Что же... сильна, очень сильна. Правда, это если сравнивать со средним уровнем встречавшихся мне магов. Скажем, если взять нашу гильдию, то у подавляющего большинства магов против неё не будет ни единого шанса. А вот, например, до своей матери она пока явно не дотягивает, да и в прямом столкновении с Эльзой я бы поставил на подругу. Честно говоря, вообще без вариантов для Уртир. Впрочем, может я и неправ, а у неё есть чем меня удивить, вон и шар интересный в руках имеется, но пока...
  Хотя, способностями своими пользуется неплохо. Очень любопытными, кстати. Всё чего коснулась её сила стремительно... разрушалось? Старело? Будто для окружающих объектов ускорилось течение времени. Да и мой барьер продавливался отнюдь не грубой мощью. Время, судя по всему, ускорилось и для него, хотя эффект воздействия не такой впечатляющий, как с тем же столом.
  'Крылья' и резкий рывок вверх, а в место, где я только что был, ударяет не менее десятка наполненных магией снарядов. Десятка? Хм, не понял... У неё же один шар.
  - Быстрый и летает... - раздраженно сплевывает девушка, вновь подкидывая в руке свой шар, - Но думаешь, тебе это поможет? - смешаюсь в сторону, вновь уклоняясь от встречи с шарами. Ускоренное до предела восприятие позволяет заметить, что появляются они почти одновременно, причем удар наносится с разных сторон. Почти одновременно? Время... Хм...
  - Пока помогает, как видишь, - приземляюсь на стену трактира, - Может быть, расскажешь, чем я тебе так не понравился, что ты меня стремишься убить? Вроде, встречаемся первый раз?
  - Ах ты ублюдок! - опять множественный удар сферами, но теперь я не уклоняюсь, а ловлю и замораживаю одну из сфер. Атака сразу прекращается. Все ясно.
  - Смещение во времени, да? - с любопытством смотрю на разъяренную девушку, - Но похоже твоя способность не действует, если концентрация чужой энергии превышает твою? - и отправляю в её сторону несколько ледяных копий.
  Развеяла... Ну, понятно. А если повысить количество вложенной энергии?
  Опять развеивает. Тогда ещё раз и побольше... И ещё раз...
  Мдя... кажется, перестарался. Ударная волна от столкновения копий с землей окончательно разрушает то, что осталось от трактира и, подхватив отчаянно ругающуюся волшебницу, выкидывает её в сторону дороги.
  - Убью... - шипит она, тяжело поднимаясь на ноги.
  Как и ожидалось, при превышении некоторого предела, воздействовать на чужие заклинания уже сложнее. Правда, стоит признать, что в банальные ледяные копья вбухано просто огромное количество энергии.
  - Всё-таки интересно, за что? - подлетаю поближе к ней и чувствую, как Уртир пытается уничтожить 'крылья' и лёд вокруг своего шара. Упрямая... хотя, думаю, она уже понимает, что бой проигран.
  - Проклятье... - пробормотала волшебница, начав медленно отступать, - Ты ещё смеешь спрашивать, за что? Это же из-за вас она бросила меня! Это всё из-за вас!
  - Стоп-стоп... Она тебя не бросала! Ур думала, что ты погибла и всегда очень страдала из-за этого, обвиняя себя, но теперь...
  - Погибла? Погибла... - горько рассмеялась девушка, - Да, я каждый день умирала там, на лабораторных столах этих чудовищ! Каждый день наполненный болью и отчаянием! Лишь желание увидеть мать не позволяло мне сдохнуть! Каждое мгновение я молила небеса: 'Мама! Мама! Где же ты?! Забери меня отсюда! Почему ты отдала меня им?!'. Каждое мгновение мечтала вернуться домой... И однажды, после череды каких-то новых опытов эти твари отвлеклись и я смогла выбраться... Убила всех кто там был и бежала. Домой-домой, к маме! Только одна мысль вела меня тогда! И что же я увидела придя домой? Что?! - она со злобой посмотрела на меня, - Её больше нет! Сдохла, защищая каких-то чужих ублюдков, когда её дочь страдала в одиночестве! Быстро она нашла себе замену бесполезной дочке... Чужих можно учить, а дочь на опыты, да?! Умерла так и не ответив мне на вопросы! И виноваты в этом ты и твой дружок! Если бы не вы... Она была бы жива и мы были бы вместе! Это всё вы... И тогда я решила отомстить. Отомстить жалким трусам сбежавшим и бросившим учителя! Вы должны были умереть вместе с ней или вместо неё! Ненавижу вас! Это вы лишили меня матери! А значит умрете, как и те, другие... Умрете все!
  Пространство вокруг неё буквально взрывается от количества призываемой силы и меня отбрасывает в сторону. 'Да... Рано я её сбросил со счетов... ' - подумалось мне, пока я спиной пересчитывал деревья растущие рядом с дорогой.
  - Сдохни! - 'крылья' и снова вверх, а место моего приземления накрывает удар какого-то ледяного заклинания. О, а вот и родительское наследство.
  - Остановись, Уртир! - попытался дозваться до разума обезумевшей волшебницы, одновременно отбивая её атаки - Твоя мать жива! Она не погибла, тогда в бою с Делиорой! Она жива и ждет тебя!
  - Жива... - девушка на мгновение остановилась, неверяще смотря на меня, - Жива... - может с этого и надо было начинать переговоры?
  - Лжешь! Ты лжешь, тварь! - не получилось, а жаль, придется всё-таки принудительно успокаивать, - Ум... Кха... - или не придется.
  Эльза, внезапно возникшая за спиной у Уртир, похоже, отправила ту в долговременный нокаут. Вот, что значит опыт в успокоении буйных магов.
  - Что-то ты долго, Грей - подруга заинтересованно осмотрелась и нахмурилась, увидев разбросанные тела посетителей трактира, вернее то что от них осталось, - Они все?
  - Никто не пережил первого удара, - подтвердил её подозрения, - Слишком уж она хотела меня убить.
  - Убить? - в руке девушки возник меч, - Значит надо было...
  - Нет, - устало покачал головой, - Это дочь Ур и хоть она и неправа, но я понимаю её желание. Если правда то, что она рассказала... Страшная судьба. Ладно, с этим мы ещё разберемся, а где Ур и Леон?
  - За ней следовало в отдалении несколько человек, - всё ещё недовольная Эльза кивнула на Уртир, - И похоже, каждый из них ничего не знал о другом.
  - О как... - я задумчиво посмотрел на лежавшую девушку и, создав изо льда клинок, приступил к составлению рунической схемы, - Не хочу, чтобы она внезапно очнулась, - пояснил Эльзе, одобрительно кивнувшей на это, - Так что там с преследователями?
  - Двоих удалось схватить, третий... - она помолчала, - совершил самоубийство. Мы не успели его остановить. Какая-то темная гильдия. Знак мне не известен, но твоя сестра, кажется, узнала. Кстати, что это за гадость, которую ты приготовил в качестве ловушки? Ур, страшно ругалась, когда увидела её действие. Да и та девушка, что туда попала... - Эльза явственно вздрогнула, вспоминая, - так кричала, ужасно!
  - Девушка? - закончив с рунами и дополнительно погрузив Уртир в лёд, повернулся к подруге, - И вы применили ловушку? Я же говорил, только в крайнем случае...
  - Ну, - немного смутилась Эльза, - она так удачно встала, вот я и не удержалась. Но теперь жалею... Милосерднее было бы так оглушить.
  - Прости... Я не рассчитывал, что кто-то кроме меня будет ей пользоваться, да и делалась она в расчете на врага... Что до принципа действия... Там что-то вроде принудительного опустошения резерва мага, хм... ну не совсем принудительного, конечно. Весь смысл в том, чтобы маг был готов применить заклинание, то есть активно использовал резерв, а ловушка так составлена, что не дает прервать этот процесс и почти вся энергия рассеивается в окружающем пространстве. И всё это сопровождается болевыми ощущениями, чем больше сил, тем сильнее боль... Примерно, такой принцип, если в общих чертах.
  - Уж избавь меня от подробностей, пожалуйста. И Грей... больше не применяй такого, - она внимательно посмотрела на меня и, вздохнув, добавила, - только в крайнем случае.
  - Только в крайнем, - быстро согласился я, - в самом-самом крайнем. К тому же готовить её долго, только как стациона... Молчу-молчу.
  - То-то же. Пойдем на встречу к нашим? Или тут подождем?
  Невозмутимо показал на закрытый рот и пожал плечами.
  - Гр-р-ей! - Эльза стала приближаться ко мне с недвусмысленными намерениями, - Буду бить, больно!
  - Меня бить нельзя, я хороший! - увернувшись от удара девушки, аккуратно притянул её в объятия. Впрочем, она не особо и сопротивлялась. Эльза немного подумав, всё-таки сменила доспех на обычную одежду и обняла меня в ответ, устроив голову у меня на плече.
  - Лучше расскажи, что там со вторым? Откуда он? Да и девушка эта...
  - Не хочу... Ур с Леоном придут всё узнаешь. И вызывай, наверное, своего дракона. Где он летает?
  - Он... - я потянулся сознанием к своей ментальной проекции, - осуществляет наблюдение за местностью... - а также гоняется за какой-то большущей птицей. Меня в очередной раз посетили мысли о собственной адекватности.
  - Их только оставь одних, - раздался неподалеку голос Леона, - И что это вы тут устроили?
   Ответа он, правда, не дождался. Мы с Эльзой внимательно наблюдали за молчаливой Ур. При появлении она отбросила в сторону свою ношу и сразу направилась в сторону застывшей во льду дочери.
   - Уртир... Дочь моя... - сестра упала на колени рядом с ней, - Освободи её, Грей.
   - Послушай, Ур, сейчас это...
   - ОСВОБОДИ ЕЁ! - и уже тише, - Пожалуйста...
   Посмотрев на Эльзу и дождавшись её одобряющего кивка, развеял оковы удерживающие Уртир. Рун по идее должно хватить, но надеюсь, ничего не понадобится.
   Освобожденная изо льда девушка мгновенно оказалась в объятиях матери.
   - Доченька моя... Уртир, прости меня... Прости... Больше никогда тебя не брошу. Прости меня... - тихо плача, шептала сестра.
   - Мама? - раздался слабый голос Уртир, - Я умерла? Ты пришла за мной? Наконец-то мы будем рядом... - она медленно приподняла руку и коснулась щеки матери, - Как настоящая...
   - Ты жива, доченька. Мы все живы... И я пришла за тобой! Больше никогда не брошу тебя. Пожалуйста, прости меня...
   - Мама... Не плачь... Я так ждала тебя... Мама... - глаза девушки закрылись и она вновь провалилась в забытье, а сестра ещё крепче сжав в объятиях дочь горько разрыдалась.
   - С ней же все хорошо будет? - прошептала Эльза, смахивая слезы.
   - Просто сильное истощение. В конце боя она уже на пределе действовала. Ты её очень вовремя остановила.
   Эльза кивнула, принимая объяснение, и вслед за мной перевела взгляд на небо. По сужающейся спирали сверху медленно снижался дракон.
  Пора домой? Хотя ещё с довеском в виде непонятных наблюдателей разбираться...
  
  
  * * *
  
  
  28 августа 783 года. Где-то рядом с Магнолией.
  
  
  Теплый летний вечер на берегу живописного лесного озера... К плечу прижимается любимая и ничего не нарушает нашего уединения. Лишь ветерок игривым зверьком изредка пробежит рядом, да подергав за одежду и растрепав напоследок волосы, спешит дальше. Тишина и покой. Хорошо... Как раз то, что требуется уставшим магам, чтобы морально отдохнуть от волнений.
  Прошла уже неделя с момента бурного воссоединения семьи и эта неделя была одной из самых напряженных в моей жизни. Истерики, скандалы, признания и раскрытие страшных тайн, чего только не произошло за это время. И всё это вымотало нас с Эльзой до предела, поэтому как только ситуация более менее прояснилась подруга вытащила меня на природу заявив, что хочет отдохнуть от дурдома всю эту неделю царившего в нашем доме и побыть просто вдвоем, подальше ото всех. Впрочем, остальные участники тоже разбежались кто куда, обдумать и осознать полученную информацию.
  - Грей, - тихий голос Эльзы отвлек меня от размышлений, - мы ведь всё делаем... правильно?
  - Не знаю... - вздохнул я, не первый раз уже обсуждаем ситуацию, - Пока это всё затрагивает гильдию только косвенно, так что... Не знаю.
  Тайны, тайны и еще раз тайны, что-то в последнее время их становится слишком много. А, как всем хорошо известно, где тайны там всегда куча проблем, но пока делиться с кем-то, даже с мастером, не самая удачная идея... наверное. Слишком уж всё запутано стало.
  Вот, например, Уртир... Казалось бы, теперь всё будет хорошо. Мать и дочь наконец-то встретились и смогут наверстать упущенное время, но... Тут стоит немного рассказать об истории Уртир.
  В детстве после пробуждения магии у неё начались примерно такие же проблемы, как и у меня. Организм девочки не выдерживал огромного для её возраста количества энергии и ребенок постепенно умирал. И если в моем случае мать не решилась связываться с магами, да и я пришел в себя довольно быстро, то в случае с Уртир знания её матери сыграли с девочкой злую шутку. Как опытный маг Ур понимала все возможные последствия для своей дочери (быстрая и болезненная смерть) и в отчаянии обратилась к своим старым 'друзьям'. Спасти девочку они смогли, только вот забыли сообщить об этом матери. Несчастный ребенок показался магам идеальным материалом для различных экспериментов, а Ур сообщили, что её дочь погибла. Дальше же всё было, как и говорила Уртир в своей обвиняющей речи. Жестокие и жутковатые эксперименты, убийство тюремщиков и побег на родину, где её ожидал пустующий дом и рассказ какой-то подозрительно осведомленной личности о героической матери, остановившей ценой своей жизни злобного демона, и нерадивых учениках трусливо сбежавших от учителя. Явно попахивает чьей-то подставой. Месть... Хорошая мотивация для ребенка у которого отняли мать, не так ли? Стоит только немного подтолкнуть к нужным мыслям и девочка ведомая жаждой мести уже добровольно вернулась в лаборатории, чтобы стать сильнее. Опять началась долгая череда экспериментов, в ходе которых у неё пробудились новые возможности - управление временем объектов и способности к ментальной магии. Вскоре, видимо утолив свой научный интерес, горе экспериментаторы решили избавиться от такого опасного 'образца', но недооценили то, что они сотворили с ребенком, и смерть настигла тогда всех кто находился в тех лабораториях. Так начался долгий путь девочки в Фиор... Знала ли она о нас Леоном? Конечно, знала, но пока не собиралась к нам приближаться, повинуясь прямому приказу своего мастера, обещавшего юной волшебнице не только возможность отомстить, но и вернуть к жизни мать. Правда, получив сообщение о матери и закономерно связав это письмо с нами, девушка не смогла устоять перед желанием поквитаться с 'предателями' и поспешила на встречу.
  Да, оказалось, что Уртир состоит в гильдии. Обычная такая... темная гильдия под названием 'Сердце Гримуара'. Хотя, с обычной это я поспешил. Как сообщила нам девушка, согласно негласной иерархии теневого мира гильдия считается одной из сильнейших темных гильдий Фиора, наряду с гильдиями 'Орасьон Сейс' и 'Тартарос'. В общем, весело, особенно 'радовалась' за дочурку Ур. И самое веселое, что просто так темную гильдию не покинешь и проблема даже не в том, что никто, конечно же, не отпустит её, но и в том, что просто сбежать тоже не получится. Знак гильдии, в случае темных это не вариант магического паспорта как у официальных гильдий, а средство контроля и возможности наказания в случае предательства. А удалить знак ни у кого из нас не получится, по крайней мере без долгих дополнительных исследований. Самый логичный и быстрый вариант это... смерть мастера гильдии, ведь на него завязан механизм контроля. Только и с этим есть определенные проблемы. Даже Уртир, как особо приближенная к мастеру, не знает где он находится в данный момент. Вся связь осуществляется посредством артефактов или изредка он направляет на встречи свою ментальную проекцию. В живую она его видела всего пару раз и первый был в детстве, когда странствующий по миру маг 'совершенно случайно' обнаружил такую талантливую девочку. Тоже вот непонятный мне момент. А правда ли встреча была случайна или? Впрочем, это не тот вопрос, который требует немедленного решения. Есть более насущные проблемы.
  Зереф, темный маг, бесследно исчезнувший в глубине веков, но до сих пор являющийся одной из главных 'страшилок' местных, по версии мастера Хэйдса был жив. Скован, погружен в вечный сон, но жив. А главная цель, которую поставил перед своими подчиненными Хэйдс, это сбор артефактов-ключей удерживающих древнего мага в заключении и, теоретически, эти ключи дают возможность управлять силой Зерефа по своему усмотрению. И вот тут история Уртир пересекается с историей Эльзы.
  Согласно официальной версии рассказанной мастеру и части гильдейцев в детстве на деревню Эльзы напали неизвестные маги и большую часть жителей отправили в рабство на строительство некой башни-артефакта предназначение которой было... в воскрешении Зерефа. Ни больше, ни меньше, да. Не буду вдаваться в подробности жизни Эльзы в рабстве, скажу лишь, что это было... страшно, а мне, слушая её рассказ, хотелось убивать. Жестоко убивать всех виновных... и, возможно, скоро представится такой шанс осуществить это желание. Хотя бы часть. Впрочем, я отвлекся. Рабство, восстание заключенных и всеобщая гибель. Спасается только Эльза. Это тот вариант событий, что знали в гильдии, но на самом деле всё было немного не так. Рабство и восстание были. Его кстати возглавила Эльза, в которой в тот момент начала пробуждаться магия. А вот дальше... Лучший друг, собственно, ради которого девочка и выступила против надсмотрщиков, под воздействием темной магии башни обезумел и отказавшись от возможности освободиться решил продолжить строительство башни и возродить Зерефа. То есть у башни просто сменился хозяин, цель осталась прежней. Эльзу же, то ли в память о прежней дружбе, то ли в качестве изощренного издевательства Джерар, так его зовут, отпустил на свободу, пообещав, что если она расскажет кому-нибудь о строительстве и если кто-то из властей появится в пределах острова на котором расположена башня, он начнет убивать остальных заключенных, в том числе и их общих друзей. На самом деле, если порассуждать, глупая детская угроза. Если бы Эльза в тот момент рассказала кому-нибудь, то... Мастер, Ур, Гилдартс и я. Что смог бы сделать необученный ребенок против четырех могущественных магов? Но девочка промолчала, а сейчас уже поздно что либо менять... Впрочем, глупо обвинять в чем-то испуганного ребенка. Не думаю, что в детстве, попади я в такую ситуацию, сохранял бы хладнокровие и разум, да и вообще сомневаюсь, что не сломался бы под давлением обстоятельств. Ох, опять отвлекся...
  Когда, в прошлом году я узнал подлинную историю Эльзы, то естественно попытался больше узнать о текущем состоянии башни. Но дракон, посланный изучить артефакт, его... не нашел. В том месте где, по словам девушки, должен был находиться артефакт, ничего не было. По крайней мере, визуально. Правда, ощущалось некое магическое возмущение пространства, явно какая-то защита и можно было бы попытаться её взломать или разрушить, но... Действие артефакта или собственные возможности Джерара не важно, теперь у него есть силы осуществить свою угрозу и в случае атаки уничтожить если не всех, то большую часть рабочих башни. Так что пришлось искать иные способы попасть в башню. Если ведется строительство, то это значит, что требуется огромное количество материалов, инструментов, рабочих нужно кормить и одевать, да пополнять их естественную убыль. Короче говоря, нужна связь с внешним миром. Несколько месяцев наблюдений показали, что основные поставки ведутся со стороны Каэлума, соседнего с Фиором государства и нашего заклятого 'друга'. Пришлось наведаться и туда. Немного денег, немного угроз и со мной поделились сведениями.
  Капитаны кораблей особо ничего не знали о месте назначения, пришли в порт, выгрузили всё что надо и обратно, а через защиту корабли проходили с помощью представителя заказчика, у которого был с собой артефакт открывавший проход. Тут вот и начались проблемы. Добровольно делиться артефактом никто не хотел, а после гибели носителя артефакт разрушался. Как вариант проникновения, можно было бы пройти вместе с кораблем, но по словам погибшего хозяина артефакта, у него есть возможность подать сигнал о нарушителях и нас просто не пустит сквозь защиту. А если учесть то, что большая часть этих посланцев мерзкие фанатики помешанные на идее воскрешения Зерефа, то сигнал они подадут в любом случае, не взирая на угрозу своей жизни. Незаметно проникнуть на корабль или устроиться в команду? Как-то слабо представляю себе этот вариант. Слишком уж мы заметные с Эльзой, а с командой... Службы безопасности не просто так же едят свой хлеб. Смерть посланника башни и так взбудоражила местных, хотя я и постарался обставить её как гибель в портовой драке. Но видимо не очень получилось и пришлось в спешном порядке уходить в Фиор, к тому же у ментальной проекции стала заканчиваться энергия.
  Тогда мы, кажется, первый раз серьезно поссорились с Эльзой. Девушке не понравились мои безжалостные действия по добыче информации. Одно дело в бою убить противника, другое дело хладнокровно допросить и уничтожить. Я, конечно, понимал её чувства, но... иногда сложно действовать иначе. С трудом, но мне удалось отстоять свою позицию и хотя она не одобряла мои методы, но признала возможность действовать так как считаю нужным... в случае крайней нужды.
  В общем, если подвести итог, то нам оставалось только ожидать и наблюдать. Либо представится случай, либо башня будет завершена и тогда... что тогда, не совсем ясно. Было не ясно, пока мы не встретили Уртир.
  Как я уже говорил, их истории оказались тесно связаны.
  'Темной магией башни', которая свела с ума Джерара и заставила его продолжать строительство башни, оказалась добрая девочка по имени Уртир. Впрочем, не всё так просто, её действия лишь подтолкнули его на этот путь, а дальше он справился сам.
  Когда Хэйдс подобрал маленькую Уртир, его особенно заинтересовали способности девочки в ментальной магии. У старого мага на руках уже было несколько 'ключей' от силы Зерефа и конечно, он искал остальные, а один из них находится именно в той самой башне. Собственно башня и строилась в расчете на добычу запечатанного ключа, а то, что рядовые исполнители считали и считают, что работают ради воскрешения Зерефа... ну, это их проблемы, не так ли? Кто их считает-то, этих исполнителей... Итак, Хэйдса интересовал ключ-артефакт, но во-первых, достать его можно только если достроить и активировать башню, а во-вторых, башня находилась под покровительством конкурентов, просто так доступ туда было не получить. На тот момент, маги владеющие башней, как это ни странно не имели полной власти над системами строения. Ключ-артефакт, являющийся по мимо всего прочего ядром всей системы и обеспечивающий полный доступ к управлению, старые хозяева башни боялись и не понимали, как использовать, но без него весь смысл строительства башни как-то терялся. Вмешиваться напрямую Хэйдс то ли не решился, то ли просто не захотел, а вот косвенно повлиять на события в башне смог и помогли ему в этом исключительные способности Уртир к ментальной магии. Все 'ключи' Зерефа связаны между собой, имея на руках один вполне возможно воздействовать на другие. И по приказу мастера, девочка приступила к поиску оптимального кандидата в 'хозяева' башни, готового принять силу и продолжить строительство башни. Хотя стоит сказать, что девочка выступала больше в качестве медиума, усиливающего ментальное воздействие старого мага. Не стал бы Хэйдс поручать маленькому хоть и талантливому ребенку, такое важное дело, да и привязать 'ключ' к новому владельцу она бы просто не смогла. Кандидата нашли довольно быстро, вообще их по сути дела было довольно много. Ненависть к хозяевам башни у многих была запредельна и они были готовы пойти на многое лишь бы отомстить, но подходили не все. Лишь достаточно сильный маг смог бы управлять всей системой и принять силу артефакта. И да, им оказался Джерар. Сильный, в перспективе, маг, ненависть к врагам, желание все изменить... Идеальный претендент. А дальше... всё было, как и рассказала Эльза. Правда, Хэйдс немного просчитался с выбором. Джерар оказался крайне умным человеком и быстро разобрался в системе, тем более что имел к ней полный доступ. Он понял и для чего на самом деле предназначается башня и то, что его самого ждет в конце. Смерть при освобождении 'ключа'. И понятное дело, ему это не понравилось. К тому же Джерар оценив возможности даруемые магией в целом и применение 'ключа' в частности, расставаться с силой был не намерен. Просто уничтожить его было бы теперь не просто, да и отодвинуло бы получение 'ключа' на неопределенные сроки, так что пришлось с ним договариваться. Обучение магии, обеспечение поставок материалов и продовольствия, помощь в активации башни, вот то что предложили ему темные гильдии, а он в свою очередь после завершения строительства должен будет передать полученный ключ темным. Оставалось только решить несколько проблем. Найти достаточное количество энергии для активации артефакта и... кандидата, которого принесут в жертву при высвобождении 'ключа'. С энергией темные все решили достаточно забавно. Проникнуть в Совет и спровоцировать его на выстрел из Эфериона, оружия древних магов, стоящего на вооружении Фиора. Мне даже понравилось это решение, не откажешь людям в оригинальности. А вот кандидат выбранный на роль жертвы мне не понравился... Эльза. И это прямое решение Джерара, по старой дружбе так сказать, хотя тут возможно играет роль то, что заманить её в башню будет довольно просто. Спасение друзей и всё-такое... Что же, он сам решил свою участь... Как и все остальные, дайте только добраться. Может я и переоцениваю свои силы, но... посмотрим.
  Кстати насчет добраться... к сожалению убивать члена Совета не самая удачная идея, да и застать его на месте будет сложновато, физически Джерар обычно находится в башне, отправляя в Совет ментальную проекцию. К тому же если его уничтожить сейчас, то может пострадать Уртир, как ответственная за это направление, ну и смена хозяина башенки плохо скажется на жизни рабочих, как бы то ни было, но сейчас они обеспечиваются довольно хорошо. В общем, опять нам остается лишь терпеливо ожидать... Башня должна быть достроена и 'ключ' мы получим, но вот кто станет жертвой... ха, у меня на это есть свое мнение.
  На фоне всех этих известий о темных гильдиях, их планах и прочем, весть о том, что рядом с границами Фиора на острове Галуна находится Делиора и с него пытаются снять заклятие 'Ледяного гроба' прошло как-то даже обыденно. Ну, Делиора... Ну, пытаются разморозить... И что? Бывает и не такое. Впрочем, если серьезно, то... пусть размораживают. 'Ледяной гроб' недаром имеет такое название и даже если удастся его разрушить, для заключенного в нем существа всё закончится очень печально. Лёд постоянно тянет силы из заключенного, а если его пытаются уничтожить снаружи, то процесс многократно ускоряется. Чем сильнее воздействие, тем быстрее истощается узник. В принципе, как мы с Ур узнали после долгих исследований и изучения древних текстов 'Ледяной гроб' в конце концов разрушается сам, после того как полностью уничтожит сущность заключенного в нем объекта. Так что, попытка уничтожить заклинание просто ускорит гибель Делиоры и ничего больше.
  Впрочем, не только мы удивлялись новостям и тайнам. Я уже не говорю об Уртир, которая встретилась с, казалось бы, погибшей матерью. Не стоит забывать ещё про наблюдателей пойманных вместе с ней. Один совершивший самоубийство оказался из той же гильдии, что и девушка, только рядовой член посланный, скорее всего, проконтролировать перемещения волшебницы, так что его судьба не особо нас взволновала. А вот остальные двое...
  Один, мужчина, был направлен Советом магов, проследить за новенькой и ему крупно повезло, что Уртир владеет ментальной магией. Всего лишь, лишился памяти. Хотя звучит довольно страшно, но лучше часть воспоминаний, чем жизнь? А раскрывать тайну нашей встречи никто не собирался.
  Вторая, девушка, пойманная Эльзой в мою ловушку... тоже оказалась из гильдии 'Сердце Гримуара', только уже рангом повыше. Фактически ближайшая помощница Уртир. Она самовольно последовала за своей обожаемой начальницей, которую считает то ли старшей сестрой, то ли матерью. Была подобрана Уртир во время одного из налетов на какой-то городок за пределами Фиора, совершенный в поиске артефактов Зерефа. Все жители погибли, чудом спаслась лишь одна маленькая девочка, Мелди. И тоже с ней всё не просто. С одной стороны девочка любит Уртир, но после признания той, что это по её вине был разрушен родной город Мелди... Впрочем, после небольшого скандала они смогли помириться, правда не без моей 'помощи'. Когда, девочка кинулась на Уртир пришлось её немного придержать и она применила на мне свою магию. Забавная кстати штука, передача эмоций, ощущений и чувств между людьми. Не знаю, что она почувствовала в тот момент, когда задействовала магию, но явно что-то страшное. С диким воплем она вырвалась из моего захвата и кинулась искать спасения у... ну, да у Уртир. Так они и помирились, не сразу, конечно, но всё же... А меня Мелди всё-то время, пока они гостили в нашем доме старалась обходить по широкой дуге, причем объяснить причину такого страха она сама похоже не очень могла. У меня было, в общем-то, подозрение... Источник магии, то, что отличает меня от остальных, ну кроме убийц драконов. До сих пор помню своеобразные эмоции, когда впервые действовал на полную мощь. Хотя, это только предположение, не знаю насколько верное...
  Пока мы разбирались со всеми свалившимися на голову проблемами, прошла целая неделя и настало время расставания. Тяжелее всего, конечно, было матери с дочерью, столько лет они не знали друг о друге, короткая встреча и вновь разлука, но и оставаться дольше было опасно. Слишком много внимания привлечет отсутствие Уртир на месте. Впрочем, встречи ещё будут и ни одна, я думаю. Вряд ли Ур долго усидит дома, да и есть чем теперь заняться. Общий план действий разработан и одобрен всеми, остается только ждать и когда придет час исполнить свои роли. А что из этого получится, покажет время...
  
  
  Глава 11.
  
  2 июня 784 года. Портовый город Харгеон.
  
  '...Юная путешественница, уставшая после долгой дороги, присела отдохнуть на вершине холма под раскидистым...' - юная путешественница подняла взгляд к кроне дерева, задумчиво почесала затылок, но так и не определив что же такое сверху раскинулось, вернулась к написанию, не заметив блеснувших в глубине густой листвы маленьких черных глазок внимательно наблюдавших за ней.
  '...Под раскидистым деревом... Хм... Какая-то дурацкая фраза получилась... Ладно, а если так? ...присела отдохнуть на вершине живописного холма... рядом с деревом... Тьфу! Вот привязалось-то дерево! Гррр! Так-так, спокойно! Никто не говорил, что написание книг это легко. Да и путешествовать тоже... '
  Девушка с усталым вздохом закрыла небольшой блокнотик, в котором вела свои записи, и, отложив его в сторону, расслабленно прислонилась к стволу дерева, что так и осталось не узнанным. Да, путешествовать оказалось не так уж и просто, особенно если сравнивать с тем, как об этом рассказывалось в книгах. Наверное, все же стоило доехать до Харгеона на поезде, а не сходить на пару станций раньше в надежде проникнуться романтикой пеших переходов. Никакой особой романтики дорога не принесла, а вот запылиться получилось изрядно, да и устала девушка слегка, с непривычки-то. Хоть и считается, что маги гораздо выносливее обычных людей, но это не значит, что магам нравиться шататься по дорогам пешком!
  Ах, да! Юная путешественница, как вы уже поняли, была волшебницей, и хотя пока она ещё была не очень опытной и умелой, перед девушкой были открыты самые широкие перспективы. К тому же редкая специализация среди магов - призыв звездных духов, делали волшебницу ещё более перспективной. Сколько возможностей!
  Впрочем, это было, конечно же, сугубо мнение самой волшебницы, пока не подкрепленное реальными делами, но это же только дело времени, правда же? Осталось только вступить в гильдию, а уж там... Кстати, о гильдиях...
  Девушка, подобрав свой путевой дневник, рывком поднялась на ноги.
  'Хватит уже тут валяться! Пора идти навстречу приключениям!' - путешественница мечтательно улыбнулась, но забурчавший живот резко вернул её на землю, - 'Да и поесть не помешает...'
  Оглядев расположенный впереди город и вспомнив несколько особо интересных приключенческих книг, девушка сняла с пояса связку ключей контракта, артефактов обеспечивающих связь и возможность вызова звездных духов, и попытавшись придать лицу одухотворенное выражение, вытянула в сторону города правую руку с зажатыми в ней ключами.
  Золото и серебро призывно засверкали в лучах солнца, привлекая к себе внимание наблюдателя затаившегося в ветвях. В его черных глазах отчетливо полыхнула жадность и желание обладать...
  - Я уже близко! - воскликнула тем временем волшебница, - Встречай меня Харгеон! - подождав несколько секунд, но так и не дождавшись ответа от города, она немного грустно вздохнула и уже собралась убирать ключи на место. 'Хорошо, что этого никто не видел! Вот был бы позор...' - мелькнула в голове мысль, - 'И вообще это были явно какие-то неправильные книги. Который день уже путешествую и всё ещё ни одного приключения не встретила. Хотя может в городе...'
  - Кар! Кар! Кар! - мимо задумавшейся девушки мелькнул черный силуэт и сильный рывок лишил её связки с ключами.
  - А? - несколько секунд она в ступоре провожала глазами птицу, в лапах которой стремительно удалялись от хозяйки ключи.
  'Тяжело, наверное, бедняжке...' - отстранено подумала волшебница, наблюдая как похитительница пытается набрать высоту, но тяжелая ноша не дает этого сделать, - 'Стоп, мои ключи...'
  - А-А-А-А! Мои ключи! - и девушка кинулась в погоню, на ходу срывая с пояса закрепленный там кнут, - Стоять! Убью! С-Т-О-О-Й!!!
  Шустрая похитительница лишь на мгновение покосилась на бегущую позади волшебницу и оценив её скорость, а также длину кнута, ещё активнее замахала крыльями стремясь оторваться от надоедливой преследовательницы.
  Вжиих!!! Кончик кнута просвистел почти рядом с хвостом птички, заставив ту ещё больше ускориться, а саму волшебницу взвыть от досады. 'Приключений хотелось? К черту такие приключения!!!' - полыхнули яростью мысли девушки, пока она в очередной раз примеривалась своим оружием.
   Рядом замелькали дома, а редкие прохожие, старались как можно быстрее освободить дорогу для странной процессии и осуждающе качали вслед головами, но девушке было не до них. Впереди была только цель, которую требовалось жестоко уничтожить, всё остальное неважно!
  
  -У-Б-Ь-Ю-У-У-У! - над городом раздался вопль разъяренной волшебницы.
  Люси Хартфилия вступила в славный город Харгеон...
  
  
   * * *
  
  Где-то на улицах Харгеона.
  
  - Нацу! Нацу! - Хэппи в возбуждении закружился рядом с другом, - Ты слышал этот жуткий вой? Может это дракон, которого мы ищем?
  - Буэ-э-э! Как же мне плохо... - с трудом оторвавшись от такой спасительной стены дома Нацу, попытался сфокусироваться на мельтешащем Хэппи. Получалось, честно говоря, не очень.
  - Не-е. Не похоже, медведь какой или ещё что-нибудь такое... Хотя откуда они в городе?
  - Может быть бродячие артисты? - предположил Хэппи.
  - Может... А для дракона слабовато.
  - Ну и ладно, - не очень расстроился ошибочности своей догадки кот, - А как мы тогда будем искать Игнила?
  - Поспрашиваем людей, посмотрим... Драконы знаешь какие большие.
  - Ага! Ты рассказывал! Ну, что? Пойдем искать?
  - Буэ-э-э! Ещё чуть-чуть посидим и пойдем... Ещё чуть-чуть... - простонал парень.
  - А я тебе говорил, нужно было идти пешком! - остановившийся было Хэппи, вновь закружился вокруг Нацу.
  'Да, пешком, это хорошая идея!' - мысленно согласился волшебник, прокляв в который раз свою проблему с транспортом, - 'А ещё лучше было бы выпросить у Грея его дракона. То есть летающую змею... Жаль, что они еще долго не вернутся. ' - но вспомнив про Эльзу, - 'А может и хорошо...'
  - А если бы не успели? -подвел итог своим размышлениям Нацу, - Пока мы пешком добирались до сюда, Игнил наверняка улетел бы куда-нибудь... - и почти про себя, - Если он вообще здесь был...
  - Нацу? - обеспокоенный кот подлетел поближе.
  - Всё, я уже в норме... Пошли поищем где перекусить и приступим к поискам.
  - Рыбка! Рыбка! - Хэппи целиком и полностью одобрил идею и друзья отправились на поиски еды.
  
  
  * * *
  
  По улицам Харгеона размашисто шагала девушка, распугивая своим решительным видом прогуливающихся людей. А может это так действовал до сих пор покачивающийся в руках кнут? Впрочем, не так уж это и важно, главное не толпятся, не мешают пройти и не портят настроения. Которое и так уже основательно испорченно. Сначала погоня за мерзкой птицей, чуть не стащившей ключи, потом не менее мерзкий хозяин единственного в городе магазина для магов.
  'Тысячу! Всего тысячу сбросил, старая развалина!' - в магазине Люси приглянулся ключ для призыва пса, очень милого звездного духа, хотя и довольно бесполезного, но... миленького же! Хм... Так, о чем это мы? Ах, да. Стоил ключ целых двадцать тысяч, что для простой игрушки дороговато. Попытки же сбить цену, практически не увенчались успехом. Ни потрясание кнутом перед носом у жадного старикашки, ни несравненная красота волшебницы, к сожалению на цену почти не повлияли, так что пришлось брать ключ по грабительскому курсу. Хотя возможно сначала стоило продемонстрировать красоту, а потом уже угрожать кнутом? Но, что уж теперь...
  - Вы представляете, сегодня у нас городе находится сам Саламандр, известный волшебник! - неожиданно внимание девушки привлек разговор проходящих рядом жительниц города.
  - Да ты что? Не может быть!
  - Пойдем, посмотрим? Интересно же!
  - Да-да, пойдем быстрее. Может быть... - дальнейшие слова удаляющихся женщин, потонули в городском шуме.
  'Саламандр? Неужели тот самый...' - волшебница задумчиво посмотрела в ту сторону куда ушли женщины, - 'Должно же мне в конце-концов повезти сегодня? Точно, до этого судьба посылала мне испытания, но теперь...' - и девушка решительно направилась вслед поклонницам Саламандра.
  Найти известного волшебника оказалось нетрудно. Толпы горожан спешивших на встречу со знаменитостью служили хорошим указателем. Хотя, если быть точным, то толпы молодых горожанок, что немного расстраивало Люси, но... ха, кто из них сможет сравниться с настоящей волшебницей? Саламандр точно обратит на неё внимание и тогда...
  - Саламандр! Саламандр! - на небольшой площади бесновалась толпа женщин пытавшаяся добраться до своего кумира, явственно мешая друг другу, но стоявший в середине молодой темноволосый мужчина лишь приветственно улыбался поклонницам и раздавал автографы, совсем не обращая внимания на давку и умело удерживая всех на дистанции.
  'Хм...' - Люси нерешительно замерла у входа на площадь, - 'Что-то он совсем непохож на своё описание в журнале... И волосы темные. Жаль фотографии не было. Непохож, но... какой же он обаятельный... Так и хочется...' - девушка медленно направилась в сторону толпы, с каждым шагом всё ускоряясь, - 'Ох, что-то не то... Как туман в сознании... А! Не важно, надо подойти поближе... Он же такой... такой милый... Надо обязательно обратить на себя его внимание...' - но дойти к своей цели девушке было не суждено.
  - Саламандр! - позади волшебницы раздался чей-то радостный крик и её буквально откинуло в сторону, а мимо пробежал розоволосый парень с синим котом на плечах. С синим котом... Люси помотала головой пытаясь отогнать странное видение и вернуть сознанию ясность.
  'Так, что вообще происходит? И что я тут делаю? Саламандр...' - девушка перевела взгляд на толпу женщин, через которую с упорством достойным лучшего применения пытался пробиться странный парень, - 'А ведь и правда кот... синий. Стоп-стоп, что за странное помрачение рассудка было, будто... Магия!' - глаза волшебницы яростно вспыхнули, а руки самопроизвольно стали снимать с пояса кнут, так хорошо себя показавший в битве с наглой вороной, - 'Магия очарования! Да как он смеет!'
  - Дамы-дамы, успокойтесь! - мужчина раздававший автографы быстро отреагировал на изменение обстановки, - Сейчас, к сожалению у меня нет времени, но сегодня вечером я устраиваю вечеринку у себя на корабле! Приглашаются все! До встречи! - и сунув наконец-то добравшемуся до него розоволосому парню, свой автограф он взмыл в небеса, провожаемый восторженными воплями толпы.
  'Ушел, сволочь...' - Люси недовольно скривилась, провожая улетающего мага взглядом, - 'И стражу теперь не позовешь, следы заклинания быстро развеиваются... Если верить книгам... Хм...' - девушка посмотрела на расходящихся женщин и странного парня, задумчиво разглядывающего автограф сбежавшего мага, - 'Надо бы поблагодарить, ведь он меня спас, можно сказать... Хотя можно было и повежливей!' - и она решительно направилась к нему.
  - Привет! Я Люси! Спасибо, что помог мне.
  - Помог? - розоволосый поднял на девушку недоумевающий взгляд.
  - Этот гад, - Люси махнула вслед улетевшему магу, - использовал магию очарования, запрещенную между прочим. А я чуть не попалась к нему на крючок! Если бы не ты... Спасибо!
  - А-а... Да, ладно, ничего такого, - отмахнулся парень и обратился к коту сидевшему на плече, - Это явно был не тот кого мы искали, пошли пока перекусим, Хэппи?
  - Агась! - радостно согласился кот, - Рыбка! Много рыбки!
  'Он ещё и разговаривает?' - мысленно удивилась девушка, но, впрочем, не очень сильно. А что ещё ожидать от синих котов-то? Возможно они ещё и летать умеют, кто знает...
  - Э-э... Хэппи и... ? - что-то мешало юной волшебнице уйти просто так. Какая-то мысль крутящаяся на периферии сознания.
  - Нацу.
  - Хэппи и Нацу, а давайте... Так как вы меня спасли, угощу вас обедом? Как вам идея?
  - Правда?! - два радостно-голодных взгляда были ей ответом.
  - Правда-правда, - улыбнулась девушка такой непосредственности, - вон как раз кафе и...
  - Так чего же мы ждем! Вперёд! - и не дожидаясь свою благодетельницу парочка устремилась к кафе.
  'Кого-то он мне напоминает... ' - думала волшебница следуя за ними - 'Только вот кого?'
  
  
  * * *
  
  -...Да, я же уже вроде говорила, что волшебница? Правда, пока без гильдии... Ты ведь знаешь, что каждый волшебник должен состоять в гильдии? Иначе, будут возникать проблемы с законом, но... наверное тебе это не очень интересно, да? К тому же скоро я вступлю в самую лучшую гильдию Фиора! Кстати... - Люси на какое-то время замолчала, закопавшись в свою сумочку, а Нацу с облегчением вздохнул и ускоренно продолжил поглощать расставленную на столе еду.
  Идея халявного обеда, вначале показавшаяся такой заманчивой, почти сразу перестала себя оправдывать. Всё то не долгое время, которое они провели в кафе, девушка постоянно что-нибудь рассказывала, не умолкая ни на секунду. Конечно, нельзя сказать, что это как-то сильно мешало, но... как можно так много болтать?! За короткое время, Нацу узнал много нового о сложной жизни юных волшебниц, пыльных и скучных дорогах, о коварных птицах и жадных хозяевах различных магазинчиков, ну и конечно, о полном отсутствии каких либо приключений. Своей активностью Люси немного напоминала парню Лисану, но была гораздо более разговорчивой. Хотя и на Лисану порой нападало такое состояние. Стоит сказать, что по наблюдениям Нацу, излишняя разговорчивость была присуща всем без исключения представительницам прекрасной половины человечества. Даже самым опасным и воинственным из них, что, впрочем, отнюдь не уменьшало уровень их опасности, а наоборот увеличивало. Когда тебя бьют и одновременно пытаются промыть мозги, даже могучая воля настоящего Убийцы Драконов может не выдержать такого издевательства и позорно капитулирует. Да... всё-таки девушки очень опасные и коварные противники, с которыми нужно быть предельно осторожным. Нет-нет, вы не подумайте, Нацу Драгнил, конечно же, не боялся девушек, он вообще никого не боялся, а девушки, как и любому (ну, почти любому), парню его возраста очень даже нравились, но это не мешало ему относится к ним с некоторой настороженностью. Особенно к тем, кто был наделен магической силой. Неоднозначные детские впечатления, знаете ли. Вот, например...
  - Мираджейн... - благоговейно выдохнула Люси, сунув под нос жующему парню развернутый журнал с фотографиями Миры, - Знаешь, что она признана самой красивой волшебницей Фиора, за прошлый год? Наверное и в этом году займет первое место... Волшебница из 'Хвоста Феи'... - не дожидаясь ответа развернула журнал к себе и мечтательно закатила глаза, - Когда-нибудь я тоже вступлю в эту гильдию и тогда... - что именно тогда произойдет девушка не уточнила, временно уйдя в страну мечтаний, позволив Нацу вернуться к своим мыслям и спокойному обеду.
  Да, вот например, Мираджейн... Ослепительно прекрасная девушка, по праву считающаяся одной из первых красавиц гильдии, да и всего Фиора тоже, но если подумать... Такое прозвище, как 'Демоница', на пустом месте возникнуть не может, не так ли? Уж кто-кто, а Нацу хорошо помнил, на что была способна эта милая красотка. И хотя, после несчастного случая на миссии и болезни сестры, она стала намного более спокойной, но и сейчас бывало, что-то такое демоническое нет-нет, да мелькнет в общении. По крайней мере, в отсутствии мастера, порядок в гильдии она поддерживала легко и непринужденно. А уж когда в гильдии появлялась её закадычная подружка и они начинали действовать вместе, то брр...
  'Как мы ещё строем-то не ходим...' - грустно подумал Нацу, проглатывая очередной пирожок, - 'Бедный-бедный Грей...'.
  - А вот это видел? - Люси опять сунула ему журнал, чуть не выбив еду из рук, - 'Юные сердца соединившие себя узами брака...' - процитировала она статью, - Королева Фей и Ледяной Дракон! Как романтично, правда? И они тоже из гильдии 'Фэйри Тэйл', представляешь? Ах, как бы мне хотелось побывать на их свадьбе, это наверное было очень интересно и весело...
  'И ничего интересного не было, свадьба, как свадьба', - молча пожал плечами парень, мельком взглянув на фотографии Грея и Эльзы, - 'Хотя, конечно, было весело...'
  Вот, кстати, тоже яркий пример хитрости и коварства волшебниц. Когда-то давным-давно Грей был обычным веселым парнем, но потом ему на пути повстречалась Эльза и понеслось... Конечно, сам Нацу этого не видел, но отсутствием логики никогда не страдал, чтобы там ни говорили разные личности, и представить примерное развитие событий для него было довольно легко. К тому же ещё в детстве было видно, что Эльза относится к Грею совсем по другому, чем к остальным, наверняка ещё тогда положила на него глаз.
  Сначала совместные миссии, потом соблазнение и совместная жизнь, а теперь вообще, пропал бедняга, окончательно попав под бронированный каблучок 'железной леди'.
  Так что, с учетом всех факторов, повышенная активность девушки, сидевшей напротив, немного нервировала Нацу, но уйти отказавшись от вкусного и, главное, бесплатного обеда, было выше его сил, да и компания Люси, несмотря на некоторые её недостатки, была вполне приятной. Впрочем, как бы там ни было, обед скоро закончится и вскоре они расстанутся, правда, вероятно не надолго, раз она так серьезно нацелилась на вступление в 'Фэйри Тэйл'. Мастеру нравятся целеустремленные люди. Кстати, может стоит ей показать знак гильдии и пригласить с собой? Хотя... Нацу, посмотрел на горящие огнем глаза девушки и мечтательное выражение лица, немного подумал и решил не портить сюрприз. Да и по городу стоит походить, пособирать слухи, может и правда, где-то в окрестностях видели дракона. Главное теперь, чтобы Хэппи не проболтался, но скосив глаза на своего друга, парню сразу стало ясно, что, как иногда выражается Грей, котяра находится в верхних слоях астрала. Отборная рыбка на тарелке ввела его в состояние перманентного блаженства и в ближайшее время возвращаться от туда он явно не собирался.
  - Знаешь... - задумчивый и какой-то оценивающий взгляд Люси заставил Нацу резко напрячься, - Я вот думаю, как бы на моем месте поступили бы маги из 'Хвоста Феи'? Ну, с этим обманщиком, Саламандр, который, - пояснила она в ответ на вопросительно приподнятые брови.
  Нацу досадливо поморщился, вспомнив это недоразумение. С чего это его понесло вместе с толпой на площадь? Саламандр, ха... Видимо, не до конца отошел от поезда. Какая вообще связь между саламандрой и драконом? Теперь по прошествии времени, всё это представлялось форменной глупостью. Впрочем, округу всё же стоит осмотреть...
  - Они наверняка бы сразу его задержали и сдали страже! - воодушевленно продолжила Люси, а у Нацу в голове промелькнули возможные варианты 'задержания'. Сжигание в пламени дракона, протыкание кучей мечей, превращение в ледяную статую... Много в общем, веселых вариантов, но, наверное, пока не стоит портить девушке картину мира?
  - И я, если хочу быть достойной, своей будущей гильдии, должна его разоблачить и схватить! Да, точно! - девушка вскинула вверх воинственно сжатый кулак и немного подумав, ткнула пальцем в собеседника, - А ты мне поможешь!
  Нацу, не ожидавший такого поворота событий и уже готовый попрощаться с девушкой, чуть не подавился куриной ножкой которую в данный момент тщательно пережевывал.
  - О! Не беспокойся, ничего страшного! - неправильно истолковав выражение лица парня, успокаивающе замахала руками Люси, - У меня уже есть план! Тебе только и нужно будет привести стражу по моему сигналу. Так что всё будет в порядке. Ладно, - пылающая энтузиазмом волшебница, вскочила со своего места, - мне ещё нужно подготовиться и... Встречаемся тут же через пять часов. Хорошо? Ну, пока, - и не дожидаясь ответа она рванула к выходу.
  'Всё-таки от волшебниц одни проблемы...' - проводив Люси глазами, Нацу вернулся к трапезе, - 'Похоже поиски Игнила немного откладываются, а значит стоит доесть, раз всё оплачено...'
  
  
  * * *
  
  - В следующий раз нужно тщательнее прорабатывать детали... - задумчиво пробормотала себе под нос Люси, глядя на удаляющийся берег. В первоначальном плане путешествие на корабле предусмотрено не было, но девушка не сильно расстроилась, ведь как известно, все успешные планы на половину состоят из импровизации. Ну, где-то про такое точно писали. Правда, с Нацу неудобно получилось. Люси даже стало немного стыдно, заставила помогать совершенно постороннего человека, даже не мага, и, можно сказать, бросила одного.
  'Надеюсь у него не будет проблем со стражей...' - она опять посмотрела на берег, - 'И зачем я его вообще привлекла к своим делам? Хм... ' - вообще, что-то связанное с его именем так и крутилось в голове у девушки, но никак не оформлялось в связную мысль, - 'А... Ладно, надеюсь он на меня не сильно обидится, если что потом помогу ему, ведь после того как я поймаю этого злодея... Ух!' Тут правда, Люси опять упустила в своих планах тот момент, что магам не состоящим в гильдии настоятельно не рекомендуется действовать так активно, в том числе и задерживать преступников, во избежании проблем с законом, но... кто об этом задумывается когда цель так близка? Явно не юные волшебницы.
  Да кстати, о волшебницах и их планах. Хоть в некоторых моментах план развивался не так как следовало бы, но в остальном-то всё пока складывалось довольно удачно. Проникновение на корабль произведено, особого внимания девушка к себе не привлекла, благо таких поклонниц Саламандра тут было несколько десятков, да и пускали на вечеринку всех. Оставалось только наблюдать и ждать момента. Хотя пока, если сказать по правде, ничего подозрительного не наблюдалось. Веселящиеся гости, официанты снующие туда-сюда, сам хозяин вечеринки подходящий то к одной, то к другой группе и развлекающий гостей. Абсолютно ничего подозрительного. Единственно, что не понравилось Люси это рож... э... то есть лица официантов, уж больно страшные, будто бандиты с большой дороги, но... не всем же быть красавчиками, хотя мог бы и получше подобрать персонал.
  'Тьфу ты! О чем я вообще думаю. Какой персонал? Наверняка это и есть самые натуральные бандиты. Что-то замыслил, гад!' - девушка с подозрением уставилась на проходящего мимо официанта, разносящего напитки, - 'Так, спокойно, Люси! Не смотри на него, не смотри! Не нужно привлекать внимания раньше времени. Добываем информацию...' - и подхватив с подноса напиток, волшебница решительно направилась к самой крупной группе гостей.
  
  * * *
  
  В то же самое время, когда юная волшебница и по совместительству шпионка пыталась вывести коварного злодея на чистую воду, на набережной Харгеона сидел самый обычный розоволосый парень в компании самого обычного синего кота. Оба они с грустью смотрели вслед удаляющемуся кораблю.
  - Айя! Она уплывает, - констатировал очевидный факт Хэппи.
  - Ага...
  - Жалко... - после покупки отборной порции рыбки, Люси из шумного раздражающего создания, сразу перекочевала на первое место в списке самых полезных людей, по версии Хэппи. Впрочем, справедливости ради, стоит отметить, что в данный момент список состоял всего из одного человека и придумал его Хэппи только сегодня. Что? Как же Нацу и прочие? Эй, кто же меряет друзей по полезности? Нет-нет, только не Хэппи, как можно. К тому же они в большинстве своем довольно бесполезны, ну в деле добывания вкусной рыбы, имеется ввиду.
  - Ага... - Нацу тоже было жалко, но по большей части себя. Он уже в который раз за этот долгий день корил себя за необдуманную поездку в Харгеон. Ну, в самом деле, какой дракон рядом с городом, помилуйте! Если бы кто-то подобный появился, то через сутки-двое все гильдии были бы оповещены в официальном порядке, а не на уровне глупых слухов. Впрочем, тема драконов для парня была слишком болезнена, заставляя реагировать даже на такие непроверенные сведения. Ещё и Саламандр этот непонятный...
  - Мы же её спасем? - с точки зрения Хэппи упускать такую полезную девушку было бы верхом глупости.
  - Ага... - вот ещё одна головная боль. Слишком энергичная... Слишком шумная... Как подсказывал личный опыт Нацу, от таких волшебниц всегда одни проблемы. Точнее они все приносят проблемы, но вот от таких энергичных волшебниц возникают особенные проблемы! За бесплатный обед ей, конечно, большое спасибо, но на этом знакомство стоило завершить. Что заставило парня согласится помогать девушке с её безумным планом, он сам до конца не понял. Хотя следовать всем указаниям девушки он, конечно же, совсем не собирался. Привести стражу? Ха! Помимо строго отрицательного отношения самого парня к органам правопорядка ( 'Вечно они мешают!'), были и недвусмысленные указания мастера стараться не связываться с властями Харгеона потому что... кхм... Точную причину по которой не стоит попадать в поле зрение местных парень не помнил, так как перестал слушать разглагольствования мастера ровно через тридцать секунд, просто стало скучно, но основное он запомнил. Не попадаться.
  'Надо было с самого начала разобраться с этим магом по своему!' - мрачно подумал Нацу, всё также созерцая корабль, - 'Теперь вот спасай её...' - нет, девушку спасти это, конечно же, хорошее дело, но вот корабль... При одной мысли, что действовать придется на транспорте беднягу уже сейчас начинало слегка подташнивать.
  - Хэппи, - как бы то ни было, но пора действовать, тем более железную волю грозного огненного мага из 'Хвоста Феи' не сломить каким-то там кораблям, - пора!
  - Айя! - радостно воскликнул кот расправляя крылья, - Сейчас мы всех...
  - Как долетим сразу же забирай эту... Люси с корабля и улетай, сможешь?
  - Ага! - кот задумчиво почесал лапой ухо, - Только не далеко... И как же ты?
  - Я справлюсь, - мужественно заверил напарника Нацу, - Полетели!
  - Айя! - и, подхватив своего друга, Хэппи направился в сторону корабля.
  
  * * *
  
  Когда вокруг юной волшебницы стали падать девушки, а у неё самой закружилась голова, её впервые посетили мысли о собственной излишней самоуверенности. Весь продуманный план разваливался на глазах.
  - Любопытно... Снотворное не подействовало? Жаль-жаль... Ребятки упакуйте её! - голос хозяина вечеринки вырвал девушку из охватившего её оцепенения.
  'Ещё ничего не потеряно, я смогу... ' - Люси попыталась отступить, но 'ребятки' оказались уже рядом, хватая её под руки и удерживая на месте.
  - Какой интересный экземпляр... Ну, и кто же ты такая? А? - Лже-Саламандр безбоязненно приблизился к схваченной девушке и с интересом разглядывал её, - Хм... Кажется я тебя видел на площади... - он задумчиво потер подбородок, - Ты... - маг подошел ещё ближе к пленнице и...
  - Ха! - мгновенно вывернувшись из захвата Люси ударом ноги отправила своего оппонента в полет и, отбросив опешивших от такого развития событий 'ребяток', отскочила к краю палубы.
  - Волшебница! Господин, это волшебница! - раздался чей-то истеричный крик в окружающей её толпе.
  'Хороший удар получился...' - девушка мысленно поблагодарила своих учителей, которых нанимал ей отец когда бывало вспоминал о своей дочке, - 'Опять не о том думаю... Сосредоточься Люси! Хорошо, что маг у них только один, хоть в чем-то мне повезло' -
  - Сам вижу... Идиоты... - удар отбросивший мага особого вреда ему не нанес, больше урон по самолюбию, - Взять её! Быстрее! Если она сумеет уйти, то нам всем не поздоровится! - и повинуясь крикам начальства, волшебницу начали окружать, пока, правда, без особого энтузиазма.
  - Слишком много... импровизации... в моих планах, - сквозь зубы прошипела Люси, взмахом кнута отгоняя попытавшегося приблизиться официанта. Хотя, какие уж тут официанты... Теперь точно ясно, что это бандиты! Очень-очень злые бандиты.
  Хотя, девушка с раздражением оглядела нападавших, особой проблемой для волшебницы они не являлись, только досадная помеха, а вот их хозяин... Лже-Саламандр, что сейчас скрывался за спинами своих подручных, представлял реальную угрозу, но пока, как и Люси, не желал начинать полноценную магическую битву.
  - Эй! Как там тебя, может сдашься властям сам? Или мне придется тебя заставить! - кнут в руках девушки пропел свою угрожающую мелодию заставив отступить нападавших ещё на шаг назад.
  - Так уверена в своих возможностях? - мерзко усмехнулся маг, одновременно пытаясь что-то с делать с одетыми на руку кольцами-артефактами, - Пока не видно, что ты на что-то способна! Предлагаю свой вариант, мы тебе даем лодку и ты спокойно возвращаешься на берег забывая об это досадном инциденте! А ну тихо, вы! - рявкнул он на недовольно заворчавших бандитов, - Иначе не могу отвечать за сохранность твоего прекрасного личика. Видишь, ребята очень не довольны твоим поведением и могут быть слегка не сдержаны, а мне будет искренне жаль если такая красотка пострадает. Ха-ха! Ну? Как тебе мое предложение? А?!
  - Не устраивает! Отпусти всех девушек и можешь плыть куда угодно! - крикнула в ответ волшебница, лихорадочно пытаясь найти выход из ситуации. Долго такое противостояние продолжаться не может, к тому же чем дальше от берега, тем сложнее для неё будет повернуть всё в свою пользу.
  - Отпустить? Ха-ха, ты что девочка... Какое тебе вообще дело до них? Лучше уходи пока сама цела. Будешь упрямиться и присоединишься к ним. Знаешь... за рабынь волшебниц платят гораздо больше, так что цени мою доброту.
  - Ах ты... - Люси на мгновение даже потеряла дар речи, пораженная наглостью авантюры, устроенной магом, - Не ужели ты думаешь, что после этого, тебе дадут спокойно уйти?!
  - А кто мне сможет помешать? Уж не ты ли? Ха-ха, очень смешно, - усмехнулся в ответ маг, - А потом, Боско... Каэлум... Все дороги для нас открыты. Рабство там почти узаконено. Неужели ты думаешь, что из-за двух десятков дурочек Фиор пойдет на конфликт с соседями? К тому же... В стороны! - вдруг неожиданно заорал он.
  К счастью для Люси подручные мага не отличались большой скоординированностью и на несколько секунд замешкались, давай девушке время на анализ ситуации.
  'Почти всех пленниц убрали с палубы! Ах, дура! Всё прошляпила, впрочем теперь можно не сдерживаться...' - все эти мысли пронеслись у неё в голове в одно мгновение и в тот момент, когда бандиты почти освободили путь своему главе, Люси наконец-то достала золотой ключ-артефакт, но... сегодня у девушки, видимо, был день не удавшихся планов и призвать себе на помощь звездного духа ей не дали.
  - Откройтесь, вра... - в этот момент на палубу между бандитами и Люси рухнула чья-то фигура, - Нацу?! - к изумлению девушки это был её новый знакомый, которого она оставила в порту.
  - Хэппи, уноси её! - отмахнулся от Люси парень, разворачиваясь лицом к бандитам.
  - Айя! - позади девушки раздался радостный голос кота и ей резко потащило вверх.
  - Остановите их! Не дайте ей уйти! - завопил пораженный появлением новых действующих лиц Лже-Саламандр, быстро посылая вслед удаляющейся парочке несколько атакующих заклинаний, впрочем пока без особого успеха.
  - Не так быстро... - один из бандитов попавшийся под руку Нацу, был отправлен на встречу со своим хозяином.
  - Проклятье! - истерично заорал маг, уворачиваясь от необычного снаряда, - А ты кто такой вообще? Ты хоть знаешь на кого напал? Я Саламандр из гильдии 'Фэйри Тэйл' и... О, я вижу тебе знакомо моё имя, тогда лучше тебе щенок самому спрыгнуть за борт, если не хочешь проблем!
  - Из гильдии 'Фэйри Тэйл'?! - в бешенстве Нацу на время даже забыл про разыгравшуюся тошноту, - Как ты смеешь причислять себя к... НАШЕЙ ГИЛЬДИИ?! - последние слова он почти прорычал, отпуская на волю бушующее внутри пламя.
  И под дикие крики горящих людей на палубе закружился огненный смерч. Основной удар был направлен на мага, чья защита, не выдержав и мгновения, рассыпалась под яростным напором пламени, но досталось почти всем. Кого-то как Лже-Саламандра поглотил огонь, кто-то успел спрыгнуть за борт и теперь отчаянно пытался выплыть, а некоторым удалось укрыться на нижних палубах и сейчас они в ужасе дожидались развязки. Впрочем, буйство стихии продлилось совсем не долго и спустя несколько бесконечно долгих, для замерших в страхе людей, секунд пламя исчезло, также резко как и появилось, оставляя после себя лишь пепел на месте тел и слегка дымящуюся палубу.
  - Кажется, я слегка перестарался... - Нацу тяжко вздохнул и... рухнул на палубу, скрученный жестоким приступом транспортной болезни. Последнее что он запомнил падая в забытье это раздавшийся рядом с ним голос Хэппи:
  - А-а, не обращай внимания, Люси. С ним всегда такое на транспорте...
  
  * * *
  
   В детстве, читая приключенческие книги, Люси часто представляла себя на месте героев любимых произведений. Иногда могущественной волшебницей покоряющей тайны магии и побеждающей жутких чудовищ, иногда прекрасной принцессой за чьё внимание сражаются доблестные рыцари, а иногда отважной путешественницей ведущей свой корабль в неизведанное... Мечты... Правда, она никогда не предполагала, что часть детских мечтаний сбудется именно таким образом.
   'Корабль есть... Отважная команда... ' - девушка посмотрела на трясущихся от страха бандитов, что сейчас стояли перед ней, потом перевела взгляд на валяющегося без сознания Нацу и наконец остановилась на беспечном Хэппи, крутившимся неподалеку, - 'Команда есть... Бравый капитан? Безусловно в наличии! Пора в путь! Мда... Мечты сбываются... Как-то кривовато, правда.'
   - Госпожа, - один из бандитов решился отвлечь волшебницу от размышлений, - мы можем приступать?
   - Что? Ах, да... Начинайте! И только попробуйте, - Люси окинула толпу грозным взглядом, - сбежать или помешать возвращению в порт... Пожалеете, что не сгорели вместе с теми, - она махнула рукой в сторону обугленного пятна на палубе, - Ясно, вам?
   - Да, да! - быстро закивали бандиты и, кажется, затряслись ещё сильнее.
   - Ну, так что стоим?! Вперед! Быстро!
   'Похоже, капитаном быть не так уж трудно... Делаешь успехи, Люси' - с легкой иронией похвалила себя девушка, провожая взглядом разбегающуюся по местам команду.
   - Люси стра-а-а-шная! - прокомментировал активность бандитов кот, усевшись на плечо волшебницы.
   - Надеюсь они думают также... - тихо ответила девушка, - Совершенно не желаю приводить в исполнение свои обещания, - мрачно закончила она, вновь невольно зацепившись взглядом за почерневшую палубу.
   'Какое-то всё же страшноватое приключение у меня получилось...' - скопившееся вовремя боя напряжение постепенно отпускало волшебницу и в голове закружился целый ворох невеселых мыслей. Конечно, как здравомыслящая (иногда) и прагматичная (почти всегда, ну, по крайней мере она была в этом уверена) девушка, Люси хорошо понимала, что скрывается в книгах за туманными фразами 'победили врага' или 'добыли информацию', да и вполне осознавала опасность связанную с деятельностью профессиональных магов, но одно дело читать о таком книги и слушать рассказы учителей, а другое... Всего несколько секунд и... всё. О том, что здесь были люди ничего не напоминало. Такая пугающая мощь... Нет, конечно же, волшебница не сомневалась в своих силах и была уверена, что тоже справилась бы с Лже-Саламандром, но не так быстро и жестко. Нацу показал другой, пока недостижимый для неё уровень владения своей силой.
   'А я ему ещё рассказывала о магии!' - Люси покосилась на бессознательное тело своего нового знакомого, - 'Как же глупо... Хотя, всё же интересно, кто же это такие? Хм... ' - завозившейся на плече Хэппи привлек внимание девушки, - 'Вот сейчас и узнаем!'
   - Слушай, Хэппи, - она аккуратно потеребила его за лапу, - а почему вы сразу не сказали, что тоже волшебники?
  - Э... - кот на секунду задумался, явно смутившись, - Это всё Нацу! - но быстро нашел выход, - Может сюрприз хотел сделать?
  - Да-а? - подозрительно протянула волшебница. Разыгравшаяся паранойя сразу нарисовала ей несколько версий, одна страшнее другой.
  'Тоже бандиты? Может отступники или какая-нибудь темная гильдия? Хотя зачем тогда они сюда полезли? Спасать меня или устранить конкурентов? Хм...' - напряженно размышляла девушка, наблюдая за котом, - 'Странно всё это... Ничего не понимаю.'
  - Ага, сюрприз! Точно сюрприз! Ты же собиралась вступить в нашу гильдию и вот...
  - Стоп! В вашу гильдию? Так вы из... Не может быть... - пораженно забормотала Люси.
  - Айя! - Хэппи для торжественности момента даже оставил так понравившееся ему плечо и завис в воздухе перед лицом девушки, - Мы маги из самой лучшей магической гильдии, 'Фэйри Тэйл'. Нацу Драгнил, - небрежный взмах в сторону лежащего мага, - и, Хэппи... - кот немного подумал и добавил, - Великолепный!
  - Хвост... Феи... Настоящий Саламандр... Не может быть... Хвост... - продолжала тихо бормотать девушка не обращая внимания на летающего рядом с ней кота.
  - Эй! Люси! - Хэппи, было обиделся на такое невнимание, но спустя мгновение, когда взгляд девушки остановился на нем, счел за лучшее отлететь от неё подальше. И у него это почти получилось, правда только почти...
  - У меня к тебе появилось много... очень много вопросов! - нежная ручка юной волшебницы крепко удерживала за хвост Хэппи Говорли... то есть Великолепного, конечно же.
  - Люси стра-а-а-ашная! - уже на полном серьезе обреченно простонал кот.
  
  * * *
  
  Ночь со 2 на 3 июня, окрестности Харгеона.
  
  'Интересные дела тут творятся...' - такова была первая осознанная мысль Нацу, в тот момент когда он пришел в себя. Вполне логичная мысль, если учитывать тот факт, что очнулся парень на плече у какого-то здоровяка тащившего его в неизвестном направлении. Ситуация его совершенно не порадовала, но активно выразить своё недовольство мешало не до конца прошедшее недомогание, да и поездка на плече не способствовала быстрому восстановлению. Так что пока бедняге оставалось только прислушиваться и пытаться понять что же в конце-концов происходит. К тому же его сильно волновала судьба его друга и напарника, Хэппи. Где он? Что с ним? Впрочем, ответ он получил почти сразу.
  - И всё-таки, - справа раздался хорошо запомнившейся ему за сегодня голос Люси, - ты мне объяснишь, что это такое ты устроил в порту? И зачем нужно было убегать от стражи?
  - Как это зачем? - прозвучал слева удивленный ответ Хэппи, - Это же стража!
  - И что? Вы из официальной гильдии! Они должны вам помогать!
  - Ну, я же тебе рассказывал... У нашей гильдии не самые теплые отношения с властями и нас бы наверняка задержали на несколько дней. Да и мастер говорил не связываться с местными.
  - Но... - попыталась что-то возразить девушка, но тут в разговор вмешалось третье лицо, по видимому носильщик Нацу.
  - Госпожа Люси мы уже далеко удалились от города, возможно нам стоит остановиться, - Нацу слегка встряхнули на плече, - и попытаться привести его в сознание? Мне уже надоело его таскать, с гораздо большим удовольствием я...
  - Да-да, спасибо, Таурус, - слегка устало отозвалась девушка, - ты прав! Положи его где... кхм... - не дожидаясь окончания фразы волшебника довольно чувствительно приложили о землю, - Положить, а не бросать!
  - Не волнуйтесь, госпожа! Это ему не повредит.
  - Да? Ну, ладно, возможно ты прав...
  'Земля... Твердая... Не шевелится... Как же хорошо...' - самому же Убийце Драконов было сейчас совершенно наплевать на жесткое приземление, его наконец-то отпустило то тошнотворное состояние, что всегда преследовало в транспорте. Хотя, все же стоит узнать кто это такой умный, что бросает несчастных магов на землю. И Нацу открыл глаза.
  'Человек с головой быка... Или бык с телом человека... Что только не встретишь на белом свете.' - с интересом рассматривая странное создание волшебник не забывал прислушиваться к разговору между ним и Люси, - 'Здоровый какой, даже больше Эльфмана... Откуда интересно он вообще взялся?'
  - Моя прекрасная госпожа Люси, - на нечеловеческом лице проступила грустная улыбка, - мне, конечно, совсем не хочется оставлять вас на попечение этим бесполезным созданиям, но... Вы пока не готовы к таким длительным вызовам. Слишком большой расход энергии.
  - Ох... Да, ты опять прав, Таурус. Благодарю тебя за помощь, можешь идти... - девушка взмахнула золотым ключом.
  - Счастлив служить вам, моя госпожа! - человеко-бык попытался обнять волшебницу за плечи, - Зовите в любое время! Хоть днем... - он на секунду замолчал и многозначительно поиграл глазами, - хоть ночью! Я всегда...
  - Иди уже! - зарычала Люси, уворачиваясь от объятий и опять взмахивая ключом.
  'О! Как удобно... Раз и нету.' - подумал Нацу глядя на то место, где только что стояло странное создание, - 'Надо и себе такую штуку достать.' - он перевел взгляд на хихикающего Хэппи, - 'Хотя...'
  Тот словно почувствовав, что на него смотрят, повернулся к Нацу и увидев очнувшегося напарника радостно улыбнулся и полетел к нему.
  - Нацу! Ты наконец-то пришел в себя! А мы... Представляешь, - кот опустился своему другу на грудь, - когда ты свалился, Люси захватила корабль, - до этого молча слушавшая девушка возмущенно фыркнула, - и заставила бандитов плыть обратно! А там нас уже ждала стража, но Люси вызвала этого здоровяка и он...
  - Эй! Если бы не твои панические вопли, то... - попыталась возмутится волшебница.
  - А потом! Бац! Дыщ! - кот замахал лапами показывая как именно происходили эти 'бац' и 'дыщ', - В общем мы разогнали стражу, схватили тебя и скрылись от погони!
  - Мы?! Маленький засранец! Да я тебя... - девушка попыталась поймать Хэппи, но в этот раз он оказался расторопнее.
  - Люси страшная! - завопил кот уворачиваясь от быстрых рук волшебницы, что казалось бы уже сомкнулись на его хвосте, - Кстати, - продолжил он уже более спокойно, когда поднялся повыше, - Нацу, она знает, что мы из гильдии 'Фэйри Тэйл'. Сюрприз не получился!
  Девушка, услышав про гильдию сразу прекратила попытки достать Хэппи и демонстративно отвернулась от Нацу, всем своим видом показывая, что она крайне недовольна таким 'сюрпризом'
  'Вот же... Иногда он слишком много болтает!' - Нацу уныло переводил взгляд с Люси на Хэппи и обратно. Успокаивать недовольных волшебниц он не любил, да и не умел, честно говоря.
  - Хм... Люси? Э...
  - Я иду с вами! - она вдруг резко развернулась к Нацу и ткнула в него пальцем, - И только попробуй не согласиться!
  - О... Ну, хорошо. Я, собственно, это и собирался предложить. Только немного приду в себя и пойдем...
  - На поезд! - закончила за него девушка.
  - Пешком! - возмутился Нацу.
  - На поезд! - злорадной улыбке Люси сейчас могли позавидовать самые отъявленные злодеи всего мира.
  - Пешком-пешком! - Хэппи решил поддержать своего друга, - И вообще, нас в городе ждет теплая встреча со стражей! Или тебе понравилось гонять стражников?
  - Можно сесть на поезд не в самом Харгеоне, а на ближайшей станции! Вы что, так и собираетесь идти пешком до Магнолии?
  - А почему нет? - почти искренне удивился Нацу.
  Юная волшебница, шпионка, а также немного нарушительница общественного порядка раздраженно нахмурилась и твердо посмотрев в глаза Убийце Драконов, заявила:
  - Мы поедем на поезде! Ведь там можно купить на обед много вкусной и замечательной рыбки!
  - Рыбка? - услышав заветное слово Хэппи подлетел поближе к Люси, - А может правда поедем на поезде? Ведь из Магнолии мы добрались нормально, почти...
  Глядя на этот, быстро спевшийся, дуэт, Нацу в который раз за этот длинный день повторил про себя одну простую мысль: 'От волшебниц всегда одни проблемы!'
  
  * * *
  
  Вечер, 4 июня 784 года, Магнолия.
  
  
  '...c пронзительно-синего неба приветливо улыбалось ласковое июньское солнце. Ласковое солнце... Хм...' - прекратив запись Люси на мгновение задумалась, вспоминая сегодняшний день, - 'Проклятье, совсем оно не ласковое было! Как я ещё не изжарилась там... Интересно, все писатели были вынуждены приукрашивать действительность или это мне так везет?' - девушка пробежалась взглядом по своим записям и легко улыбнувшись вновь погрузилась в воспоминания о событиях прошедшего дня.
  Вообще, по всем писанным и неписанным правилам в тот День Когда Исполняется Мечта, всё должно быть идеально. Ну, хотя бы приближаться к отметки идеальности! Но, увы... Реальность уже в который раз за последнее время показывала свой норов и никак не желала следовать правилам.
  Настроение девушки, в тот момент, когда дружная компания наконец-то достигла Магнолии, было почти у нулевой отметки. Сначала длительный пеший переход и почти безуспешные попытки уговорить Убийцу Драконов забраться в поезд, потом уже путешествие на самом поезде, запомнившееся Люси зеленоватым Нацу и нудящим Хэппи, который до последнего пытался вытребовать у волшебницы свою 'законную' долю рыбы, и наконец-то, сама Магнолия, попытавшаяся испепелить путешественников 'ласковым' июньским солнцем. Прямо стандартный набор юного путешественника для повышения силы духа и крепости характера, с хорошим настроением, правда, будут некоторые сложности, но тут уж нечего не поделать. Впрочем, всё это было преодолимо (сила духа то повысилась!), да и постепенно отступало на второй план перед новыми переживаниями.
  Каждый следующий шаг приближал волшебницу к исполнению её детской мечты, но в вместе с тем, с каждым шагом росло её волнение и усиливались сомнения. А вдруг откажут? Вдруг не примут? Что тогда делать? Куда идти? Нацу, конечно, обещал поручиться за неё и она в нем не сомневалась (почти), но всё же, всё же...
  'Нет, прочь сомнения! Я столько мечтала об этом дне, столько прошла и теперь отступить?' - девушка зажмурилась и решительно сжала кулаки, - 'Ни за что!'
  - Люси? Ты спишь?
  - Ну? - волшебница приоткрыв один глаз раздраженно посмотрела на зависшего рядом с ней кота, - Чего тебе, Хэппи?
  - Мы пришли! - на лице Нацу заиграла радостная улыбка, - Наша гильдия! - он обвел рукой здание напротив которого они остановились, - Правда, классно выглядит?!
  - Да... - завороженно протянула Люси, рассматривая здание.
  Крупное трехэтажное здание, окрашенное в светлые тона, зеленные колонны по бокам, резные ставни на окнах, немного украшенный центральный вход... Да, все казалось довольно простым и обыденным, ведь Люси встречала в своей жизни и более красивые строения, но... всего одна деталь и в глазах юной девушки здание расцветало, озаренное таинственным светом волшебства.
  Символ гильдии 'Фэйри Тейл', тот символ волшебства и сказки, что когда-то в детстве стал для неё путеводной звездой.
  - Да-а! Класс! - сомнения и неуверенность наконец-то отступили и Люси широко улыбнулась наблюдавшим за ней Нацу и Хэппи, - Идем?
  - Конечно! - Нацу развернулся к двери и...
  БАХ!
  От мощного удара ногой двери с грохотом распахнулись, а Нацу с диким криком 'Я дома!' вломился в здание. Ему вторил громкий смех Хэппи, что направился вслед за напарником.
  - Так... - Люси, уже успевшая немного изучить характер своего нового знакомого, почти не удивилась столь экстравагантному входу и только слегка поморщилась, недовольная парнем, что разбил всё волшебство момента.
  Впрочем, волшебство-волшебством, а заходить всё равно надо и она, кивнув сама себе, решительно шагнула внутрь.
  'О-о-о! Как круто! Невероятно! Наконец-то я здесь...' - такие мысли вполне могли посетить Люси, если бы не одно 'НО'... Юная волшебница пришла в гильдию 'Фэйри Тейл' и поэтому её первая мысль, причем сразу же озвученная, была такой:
  - ААААААА!!! - вполне естественная реакция девушки, даже если она волшебница, в сторону которой летит здоровенный мужик и увернуться она не успевает. Хотя, увернуться Люси может быть и смогла, но контраст между ожидаемым(настоящая волшебная гильдия!) и суровой реальностью был настолько велик, что она просто-напросто растерялась и единственное на что её хватило это хорошенько зажмуриться и погромче закричать.
  - Тише-тише! - раздался рядом чей-то мягкий голос, - Всё уже в порядке! Можешь открыть глаза.
  Вообще, судя по усиливающемуся шуму всё было далеко не в порядке, но по крайней мере девушку не снесло летающим мужиком, так что она все же решила довериться голосу и осторожно приоткрыла один глаз, но уже через мгновение осознав кого видит перед собой Люси в восхищении широко распахнула оба, чтобы хорошенько рассмотреть стоящую рядом волшебницу.
  - Мираджейн! Настоящая! Ой...
  - Настоящая-настоящая, - спокойно улыбнулась та, небрежным движением руки отбрасывая в центр зала что-то громоздкое.
  'Это же тот самый!' - проводив взглядом запущенный Мираджейн снаряд, Люси почти сразу опознала в нем летающего мужика и с ещё большим восхищением посмотрела на знаменитую волшебницу.
  - Обычно у нас несколько поспокойнее, - немного смутившись, заметила первая красавица Фиора по версии журнала 'Волшебник' и схватив пролетавший мимо стул отправила его обратно в эпицентр драки, - Но сегодня неожиданно много народу вернулось с миссий... Сама понимаешь...
  Люси ничего не понимала, но послушно закивала в ответ, позволяя собеседнице увлечь себя к островку спокойствия, который образовался у барной стойки.
  - Не беспокойся, - Мираджейн по своему растолковала любопытные взгляды которые бросала по сторонам Люси, - скоро появится мастер и наведет порядок, а пока пусть... немного сбросят напряжение. Если уж сильно разойдутся, я их быстренько успокою.
  'Куда уж сильнее-то?' - мысленно передернулась Люси, наблюдая за летающими туда-сюда магами, ломающимися столами, скамейками и стульями, - 'Интересно у них тут такое часто? Весело, конечно... но вот что-то мне совсем не хотеться получить по голове той же самой скамейкой. Вон как тому парню... ой это же Нацу!'
  - Люси! - увлекшись наблюдением за дракой, девушка не заметила как они с Мираджейн добрались до барной стойки и та решила познакомить новенькую с обитателями этого 'островка безопасности'.
  'Она знает мое имя?' - мелькнула в голове юной волшебницы восторженная мысль, тут же сменившаяся легким беспокойством, - 'Но, откуда? Может...'
  - Нацу сообщил о новенькой по сфере связи, - на этот раз Мираджейн правильно расшифровала выражение лица Люси, - И описал тебя очень-очень подробно, видимо так был впечатлен...
  - Но... Я.... - успевшая уже, как ей казалось, хорошо узнать характер парня, Люси стремительно покраснела, а голове волшебницы заметались слегка панические мысли: 'Почему не сказал? Что там напридумал? Что теперь обо мне подумают? А... '
  - Ничего, - понимающе усмехнулась Мираджейн, - Потом расскажешь свою версию событий, а пока... Познакомься, Кана Альберона, - девушка с каштановыми волосами и одетая в... точнее, с точки зрения Люси, почти раздетая, на мгновение оторвала голову от стойки и что-то пробормотав рухнула обратно.
  - Не обращай внимания, - прокомментировала это действо Мираджейн, - немного перебрала. Пообщаетесь ещё. А это Лисана Штраусс, моя сестра.
  Люси повернулась к ещё одной обитательнице 'островка безопасности', их глаза встретились и...
  - Лиссана? Люси? - Мираджейн с тревогой и недоумением рассматривавшая застывших девушек, вскоре понимающе вздохнула и покачала головой, вспомнив где же она видела такой взгляд, которым обменивались Люси с Лиссаной. Да-да, конечно же, Эльза! Совсем недавно, всего каких-то пару лет назад, они, с тогда ещё непримиримой соперницей, точно также смотрели друг на друга.
  - Приятно... познакомиться... - Лиссана первой прервала поединок взглядов, ядовито улыбнувшись новенькой.
  - Взаимно, - на лице Люси отразилась столь же 'благожелательная' улыбка, - А... - начала было она, но продолжить обмен любезностями не получилось. С грохотом распахнулась входная дверь и...
  - ШПАНЬЕ! ЧТО ТУТ ОПЯТЬ ТВОРИТСЯ? А?! - в дверной проем шагнула гигантская темная фигура и всю гильдию придавило к полу ощущение чудовищной мощи исходящей от этого существа. Всеобщая драка мгновенно прекратилась и участники, тихо перешептываясь, стали расползаться по углам. Ну, почти прекратилась... Несколько особо активных субъектов похоже даже не заметили появление нового участника и продолжали всё также мутузить друг друга.
  - ТОЛЬКО ОСТАВЬ ОДНИХ, - продолжило возмущаться существо, резким взмахом удлинившейся руки отправив самых активных на встречу со стеной, - СРАЗУ УСТРАИВАЕТЕ БЕСПРЕДЕЛ! ВЕЧНО РАССТРАИВАЕТЕ МЕНЯ! СТАРОГО БОЛЬНОГО МАСТЕРА!
  - Мастер? Это... мастер? - изумленно пробормотала Люси и с трудом преодолев оцепенение вызванное столь пугающей силой этого создания, вопросительно посмотрела на Мираджейн.
  - Да, это наш мастер, - спокойно ответила та, - Не пугайся, просто он видимо не в настроении слегка, наверное опять жалобы из Совета или ещё что... Пошумит немного и успокоится.
  - Немного... - с нервным смешком повторила Люси и перевела взгляд на суще... то есть, мастера, который , тем временем приближался к девушкам, постепенно уменьшаясь в размерах. К барной стойке уже подошла не пугающая своей силой сущность, а маленький старичок в забавных одеждах и ехидной улыбкой на лице.
  - Мира... Лиссана, - лихо запрыгнув на барную стойку, мастер вежливо кивнул девушкам и, схватив заботливо поданную кружку с пивом, с шумом сделал несколько глотков, - Ух! Хорошо-то как... - и резко повернувшись к Люси, чем напугал ту до глубины души, грозно воскликнул, - Новенькая?!
  - Д... Да... - только и смогла пролепетать в ответ девушка, пытаясь придти в себя от обилия впечатлений.
  - Хм... - в пронизывающем взгляде мастера на мгновение мелькнула тень той грозной силы, что недавно успокоила всю гильдию, но в следующий момент он уже по доброму улыбался юной волшебнице, - Что же... Добро пожаловать 'Фэйри Тейл'!
  
  * * *
  
  
  6 июня 784 года, курортный комплекс Акане.
  
  Эльза идеальная девушка. И, как всякая идеальная девушка, она любит походы по магазинам. Обычно я в таких случаях стараюсь не мешаться у неё под ногами и не раздражать своим унылым видом, но бывает, что отвертеться не удается и мне приходиться её сопровождать. Хотя, иногда походы по магазинам могут быть достаточно приятны и интересны (если в меру, конечно). Вот, например, сейчас. Выбор купальника, скажу я вам, очень интересное и приятное занятие! Особенно, если ты выступаешь в роли эксперта оценивающего внешний вид.
  - А как тебе этот? - Эльза выйдя из примерочной, немного покрутилась передо мной.
  Черненький... Хм...
  Вообще, признаюсь честно, на мой взгляд, они друг от друга почти ничем не отличаются, разве что цветом. Все одинаково ничего не скрывают. Нет, я понимаю, там ещё всякие украшения, цветочки и всё-такое, но... Впрочем, то что я не разбираюсь в купальниках абсолютно не мешает мне давать умные советы и, конечно же, любоваться женой, которая выглядит в любом из них просто потрясающе, так что:
  - О... Просто отлично, мне кажется вот этот интереснее смотрится, чем прошлые.
  - Думаешь? - она с сомнением оглядела себя, - А мне вот больше понравился предыдущий. Хм... Ладно, сейчас остальные посмотрим... - и Эльза опять скрылась в примерочной.
  Эх... Похоже мы тут надолго. Я, конечно же, не против посмотреть на приятное глазу зрелище и готов хоть вечность любоваться Эльзой, как в купальнике, так и... кхм... вообще любоваться, да. Но обновку же надо ещё успеть и опробовать. Не зря же мы проводим 'медовый' месяц на самом элитном курорте Фиора!
   Свадьба... Жена...'Медовый' месяц... До сих пор звучит для меня немного непривычно. Нет, понятно, что к этому всё и шло, я не собирался и не собираюсь расставаться с Эльзой, но официальное оформление отношений было где-то в отдаленной перспективе, ну, то есть я об этом как-то особо и не задумывался, как кстати и Эльза, до определенного момента. Впрочем, если вы о чем-то не думаете, всегда найдется тот кто подумает об этом за вас. Шутка... почти.
  К решению 'соединить себя узами брака', как выразились журналисты одного из еженедельных изданий, нас подтолкнула Мира. Похоже ей очень хотелось побывать и посмотреть на свадебную церемонию и с какого-то момента она стала активно интересоваться у подруги, когда же мы наконец сыграем свадьбу. Сначала мы немного скептически отнеслись к этой идее, как же: 'Сначала победим всех врагов, а уж потом установив мир во всем мире подумаем о свадьбе', но по здравому размышлению... Разве враги и проблемы когда-нибудь закончатся? Переведутся темные маги? Вымрут все монстры? Ждать можно вечно. В общем, после небольшого раздумья я сделал девушке предложение и она согласилась. Поначалу была идея провести небольшую скромную церемонию, но она скоропостижно загнулась при составлении списка гостей. Мастера пригласить надо, Леона, конечно же, Миру, Лисану, Эльфмана, Нацу... Так и набралась вся гильдия. Ур, которая с энтузиазмом принялась нам помогать с организацией, умудрилась пригласить даже ужасное чудовище обитающее в лесу, это я про Полюшку, если кто не понял. И она, что самое интересное, пришла и даже подарила небольшой подарок. К счастью, долго своим присутствием Полюшка нас не радовала и немного промыв мозги мастеру и шуганув остальных быстро отбыла к себе в лес. Впрочем, не только она почтила нас своим визитом.
  Лаксус, с которым почти у всей гильдии в последнее время отношения становились всё напряженнее, все же соизволил появится и даже поздравить, причем вел себя достаточно корректно, если не считать, конечно, не большого инцидента с Нацу. Впрочем, какая же свадьба без драки, пусть даже и небольшой? Так неинтересно.
  Мистган, со своей неподражаемой манерой усыплять всех кто попадется под руку...
  Много знакомых из других гильдий, как приглашенные нами, так и непонятно кем (очень странного мастера из 'Голубых Пегасов' ни я, ни Эльза не приглашали!)
  В общем, было людно, шумно и весело, как и всегда, когда действует наша любимая гильдия.
  А через пару дней, после церемонии, разобравшись с подарками и задержавшимися гостями, мы отправились в свадебное путешествие, в начале решив посетить курортный комплекс Акане, билеты куда были коллективным подарком всей гильдии.
  Вообще, кстати, довольно любопытное место. Одна из множества магических аномалий, что так щедро разбросаны по всему Фиору, но в отличие от большинства прочих мест повышенный фон магии здесь привел к положительным эффектам. Никаких монстров, странных созданий или хищных растений, просто островок вечного лета, где круглый год стоит комфортная температура, а с учетом того, что часть аномалии захватывает прибрежные воды, неудивительно, что местечко быстро заинтересовало умных людей. Поначалу, здесь было поместье какого-то ушлого аристократа, но он то ли попал в опалу, то ли ещё что... в общем, теперь мы имеем, то что имеем: самый элитный курорт в Фиоре. Цены тут астрономические, но они полностью оправданы. Отдых и развлечения на любой вкус, ну, если ваш вкус, конечно, не выходит за рамки закона. А так... всё, что душе угодно.
  Жаль, только, что время которое мы можем спокойно провести вместе уже подходит к концу.
  Плетет свои интриги Совет, темные гильдии, что недавно засуетились в странной активности по всей стране, строят коварные планы, почти завершено строительство башни-артефакта, откуда в детстве бежала Эльза, на одиноком острове у побережья Фиора разрушается тюрьма Делиоры... В общем, наступают веселые времена и вскоре нам предстоит проверить чьи же коварные планы - коварней, заговоры - заговористей, а интриги - интригас... кхм... ну, что-то в этом роде. К тому же...
  - Грей, а как этот смотрится? - так, потом все обдумаем, а пока экспертная оценка!
  Черненький... Хм...
  - О... Просто заме... - стоп-стоп, что-то меня смущает... - Эй! Это тот же самый!
  - Прости, не удержалась. У тебя был такой забавно-задумчивый вид, - девушка хихикнула, - О чем задумался, мой дорогой муж?
  - Конечно же, о тебе, моя дорогая жена! - поспешил уверить приближающуюся к моему креслу Эльзу. Вообще, если быть точным, это мы с креслом приближались к ней. Телекинез страшная штука...
  - Точно? - оперевшись руками в подлокотники, девушка наклонилась почти в плотную к моему лицу и требовательно заглянула в глаза... Хм, мне определенно нравится ход её мыслей.
  - Убедительно... - какое-то время спустя, задумчиво произнесла Эльза, разорвав затянувшийся поцелуй, - Пожалуй, на этот раз поверю.
  - Только на этот раз? А как же...
  - Ну, - девушка сделала вид, что задумалась, - если в следующий раз будешь также убедителен, то... - тут она покосилась на замаячивших поблизости сотрудников магазина и решила сменить тему, - Может пойдем уже к морю, а вопросы убедительности решим вечером?
  - Уже выбрала? Тебе же он вроде не очень понравился? - нет, ну вообще-то я полностью одобряю идею и по поводу моря и по поводу вечера, но вдруг ей хочется ещё по выбирать, мало ли.
  - Понравился, - отмахнулась Эльза, - К тому же, мы возьмем не только этот. А ещё вот этот хорошо смотрится и... вот этот... Хм... А может вон тот? Или...
  О-хо-хо... Жаль, но, кажется, море опять немного откладывается.
  
  
  
  * * *
  
  
  15 июня 784 года, Фиор, приграничная зона с королевством Севен, руины древнего исследовательского комплекса.
  
  
  Чем обычно занимаются молодожены по ночам?
  Эй, что за странный вопрос, скажите вы. Конечно же, всем прогрессивным людям хорошо известно, что по ночам молодожены... идут в темный-темный лес, лезут на большое-большое дерево и...
  Что-то явно не так, да? Вот и мне тоже так кажется, но... что поделать, работа у нас, добрых героев, такая - нести добро и справедливость. А, как хорошо известно всё тем же прогрессивным людям, делать это лучше по ночам, предварительно забравшись на самое высокое дерево в округе и вооружившись чем-нибудь тяжелым. Правда, стоит вначале озаботиться наличием объектов для нанесения добра и справедливости. Вы же не хотите всю ночь просидеть на дереве и никому, совершенно никому не принести чуточку добра? Поэтому, чтобы такого не случилось...
  - Идут, - шепот Эльзы отвлек меня от вихря бредовых мыслей, что крутились в сонной голове, - Северо-восток. Шестеро, - она нахмурилась, - Хотя... такое ощущение, что рядом с ними есть что-то ещё.
  - Ага, вижу, - стряхнув остатки сонливости я постарался сосредоточиться на нашей цели, - А чего шепотом-то?
  - Не знаю. Привычка наверное, ты смотри не отвлекайся!
  Раз, Два, Три... Шесть фигур пробираются через ночной лес в сторону руин. И Эльза права, явно присутствует какое-то смутное движение рядом со спешащими фигурами, как-то неестественно вокруг них движутся тени.
  - Да, что-то такое есть. Но пока...
  - Стоит твой 'супер-маскировочный' барьер, мы ничего не узнаем, - насмешливо закончила она за меня.
  - Никто не ценит гениев, - я обиженно отвернулся от жены, не желая признавать незначительных недостатков моего шедевра. Барьер, установленный вокруг нас, являлся на данный момент одним из самых сложных моих творений на основе магии рун. Практически абсолютная маскировка, позволяющая оставаться не обнаруженным для всех известных мне способов поиска, как пассивных, так и активных. Почти идеал в общем. К сожалению просто идеалом ей мешал стать один маленький недостаток. Наблюдать за окружающим миром можно было только чисто визуально. Звуки, запахи, возможность ощущать потоки магической энергии... всё это оставалось за пределами барьера, что, кстати, позволяло использовать барьер не только для наблюдения, но и как защитный, ведь почти все внешние воздействия отсекались им. Приходилось даже развеивать ментальную проекцию, если она была активна, а иначе барьер просто отказывался закрываться. Я конечно, работаю над его усовершенствованием, но пока...
  - Грей, - в голосе Эльзы послышались нотки удивления, - посмотри, ты видишь тоже что и я?
  - Что-то интересное? Эм... - теперь мне понятно удивление девушки.
  Всё дело в том, что добравшись до руин, группа магов вместо того чтобы воспользоваться вполне сохранившимся входом в подземные ярусы, с энтузиазмом достойным лучшего применения, пыталась сейчас проделать свой собственный вход внутрь. Чем им не понравился старый, мне, честно говоря, было совсем не понятно.
   - У меня вот теперь даже сомнения появились кто из нас из гильдии 'Фэйри Тейл', а кто коварные темные маги!
  - Да уж... - рассмеялась подруга, - Обычно это мы так прямолинейно действуем. Помнишь... Кхм... - удариться в воспоминания ей, к сожалению, не дали дальнейшие приключения веселых темных магов, - Оригинальное у них получилось проникновение.
  - Есть чему поучиться, правда? - задумчиво произнес я, разглядывая огромную воронку, образовавшуюся на месте нового входа который пытались прокопать темные. Да, если уж пытаетесь проделать лишние отверстия в таких вот древних сооружениях, будьте готовы, что они под вами могут обвалиться.
  - Угу, сразу к цели, игнорируя кучу запутанных коридоров, ловушки... - Эльза вздохнула, - Интересно, они хоть живы? Не хочется мне эту гадость самой доставать.
  - Подождем немного, потом посмотрим. Мне тоже не хочется терять время на снятие защиты. Да и совсем не по плану это, надеюсь они не повредили...
  - Смотри, - резко прервала меня девушка, - там что-то происходит. Что-то очень странное...
  И действительно, земля на месте провала зашевелилась, заходила волнами будто живая, затягивая в свое движение всё большие площади и вскоре руины полностью обратились в беснующееся земляное море.
  Полюбовавшись пару секунд на это безобразие, мы с Эльзой переглянулись и синхронно выдохнули:
  - К черту Уртир и её идиотские планы!
  Да, вообще во всем виновата она, моя дорогая племянница.
  А началось всё с того, что пять дней назад Уртир попросила нас помочь в одном деликатном деле.
  По её словам, несколько месяцев назад в одном из заброшенных исследовательских комплексов, был обнаружен древний артефакт, предварительно опознанный как 'Колыбельная Смерти'. Охотники за древностями, что наткнулись на артефакт, не смогли снять защиту и ушли ни с чем. На этом бы всё для них закончилось, но к несчастью для себя искатели приключений страдали излишней болтливостью и вскоре об артефакте узнали слишком многие. В том числе и Уртир, которая после недолгого раздумья решила завладеть столь интересным орудием, причем как-то сумела убедить в гениальности затеи ещё и свою мать. Хотя, почему как-то... Всё-таки у моей любимой сестры очень сильно развита жилка безумного исследователя, а тут такой простор для изучения, самый настоящий артефакт Зерефа! Впрочем, здесь присутствует не только научный интерес, ведь его исследование сильно поможет нам в будущем. Ну, а завладеть столь лакомым кусочком хитроумный дуэт матери и дочери решил поручит нам с Эльзой. Вообще, сначала Уртир сама хотела добыть артефакт, но после небольшого исследования отказалась от этой идеи. Слишком могущественная защита, на снятие которой у неспециалиста может уйти непозволительно много времени. А сбивать защиту силой... если верить информации полученной Уртир, сам артефакт это лишь тюрьма для демона созданного Зерефом и при повреждении он вполне может выбраться оттуда, что окружающим, конечно же, понравиться мало, да и план по изучению артефакта полетит к чертям. Нет, теоретически если демона один раз запечатали, то это можно сделать и ещё раз, только вот как? Нам неизвестно.
  В общем ломать нельзя, вскрывать долго и дело тут даже не в отсутствии времени. Мы с Эльзой при желании можем здесь просидеть столько, сколько понадобится (хотя проводить время с молодой женой в каких-то заброшенных руинах это как-то... на любителя). Вся проблема в том, что желающих завладеть артефактом оказалось довольно много. Хотя, те кто первые обнаружили его, давно уже кормят червей, но слухи запущены и их так просто не остановить. Собственно, сами гости, если появятся, вряд ли станут проблемой, но... в случае боя мы можем кого-нибудь упустить или просто не заметить (мастеров скрытности немало), а если кто-то сможет уйти... Весть о том, что двое магов из официальной гильдии пытаются завладеть темным артефактом, вместо его уничтожения, очень плохо скажется на нашем положении, вплоть до преследования властями. А этим только дай повод, могущественная и своевольная 'Фэйри Тейл' давно уже как бельмо на глазу у Совета магов.
  Впрочем, решение нашлось довольно быстро. Иерархия у темных довольно жесткая, слабые подчиняются сильным, а Уртир, как член одной из сильнейших темных гильдий, имеет выход на множество мелких, которые конечно же не имеют права отказать столь могущественной волшебнице. И в одной из этих гильдий, по воле судьбы оказался нужный человек. Лучший из известных специалистов по вскрытию магических защит, кажется, его зовут Кагеяма. Кстати, что забавно, с этой гильдией я уже сталкивался. 'Леденящий Лес', когда-то вполне себе официальная гильдия, но в какой-то момент была уличена во множестве неблаговидных дел и распущена Советом. Перешли, так сказать, на темную сторону. Мне в детстве даже пришлось с ними немного повоевать, а потом поучаствовать во вскрытии тайных убежищ. Хотя, сейчас это все и не очень важно.
  Наша же с Эльзой роль заключалась в том, чтобы после того как темные снимут защиту и достанут артефакт, перехватить его и... уничтожить группу, представив всё разборкой среди своих. Довольно простая задача, по идее. Сильных магов нет, только мастер гильдии еле-еле дотягивающий до S ранга, взломщик, несколько слабых боевиков и, единственная проблема, опытный сенсор. От него-то и приходилось закрываться столь несовершенным барьером, иначе мы смогли бы их спугнуть. Хорошо, что благодаря всё той же Уртир, мы почти точно знали когда и где темные будут двигаться и не пропустили появление магов. Правда, то что они окажутся такими оригинальными парнями, не ожидала наверное даже наша штатная менталистка. Или это она их слишком сильно обработала?
  - О, смотри, кто-то жив! - Эльза в отличии от меня более внимательно следившая за происходящим, первой заметила изменение обстановки, - Даже двое... Вот дерьмо!
  - Я с тобой абсолютно согласен дорогая... Абсолютно... - вообще, для картины разворачивающейся за пределами барьера, подруга подобрала довольно мягкое определение. Если вспомнить порядком подзабытый мной язык прошлой родины, то тут больше подходило слово 'пи...ц'.
  Океан бушующей земли на мгновение успокоился выпуская из глубин две человеческих фигурки, которые и привлекли внимание девушки, а затем будто взорвался изнутри, накрывая окрестности огромным пылевым облаком, которое при всех своих размерах не смогло скрыть гигантскую фигуру медленно поднимающуюся над бывшими руинами.
  - И правда... демон, - с неожиданно вспыхнувшей яростью, прошипел я. Проклятая тварь своим видом пробудила самые неприятные воспоминания детства. Смерть матери, разрушение города, гибель немногих друзей...
  Мягкие объятия Эльзы, заметившей мое состояние, вырвали меня из вихря темных картин прошлого, успокаивая и возвращая трезвость мысли.
  - Прости... - я невесело усмехнулся, - но похоже нам сегодня придется вступить в бой немного раньше чем планировалось.
  - Когда это меня расстраивало? - кровожадно улыбнулась в ответ девушка, немного отстранившись, - Так даже лучше и... честнее. Мне с самого начала не нравился этот план.
  - Наверное, ты права... - всё-таки план Уртир и правда уже на грани. А Эльза, несмотря на показную жесткость и суровость, в отличии от меня, очень добрый и отзывчивый человек. И хотя нам противостоят темные маги про которых ничего хорошего неизвестно, но брать на себя роль хладнокровного вершителя судеб и решать кому жить, а кому умирать для девушки было крайне тяжело. Умом-то она понимала необходимость и полезность артефакта, который мы собирались добыть, но... В общем, я тоже рад что первоначальный план не удался и моей дорогой жене не пришлось переступать через себя. Конечно, никто не говорит, что темным магам сбежавшим от демона удастся уйти... в нашей семье есть кому взять на себя жесткие решения.
  - Так даже лучше, но с темными все равно надо будет разобраться, может... - закончить предложение мне не дал демон, сделавший свой первый ход.
  Гигантское чудовище распахнуло свою пасть и ночную тишину разорвал ужасающий рев заставивший содрогнуться от страха наши сердца, а потом... потом...
  Хм, ладно, что было потом я придумаю пото... попозже, когда буду рассказывать эту историю своим детям и внукам. Можно, конечно, рассказывать все как есть, но это получается как-то... прозаично, что ли. Постояли, посмотрели, переглянулись и, пожав плечами, продолжили дальше смотреть немую постановку, что разворачивалась за барьером. Нет-нет, определенно детям не понравиться такая история, надо что-то более активное, по себе знаю... Так-так, стоп. Куда-то меня опять не туда понесло, отставить детей и внуков, а вернемся к нашему демону.
   На чем мы остановились? Ах, да... Ужасающий рёв... Хм... Ну, что-то эдакое он определенно сделал, не будет же монстр просто так открывать свою пасть? Наверняка это был особо ужасный демонический рёв пробирающий до глубины души всех кто его услышит, к тому же, судя по визуальным эффектам, не слабо приправленный магией.
  Пылевая завеса, поднятая появлением демона, почти полностью исчезла, открывая нашему взору как самого монстра (странное трехглазое создание будто сплетенное из корней и лишь отдаленно напоминающее общей формой Делиору), так и спасшихся магов, что сейчас изо всех сил пытались увеличить расстояние между собой и чудовищем, впрочем почти безуспешно.
  Поразительно быстрый для такой огромной туши рывок и бегущих магов накрывает правая лапа демона. Мда... Недалеко убежали.
  - Ах ты, тварь! - прокомментировала происходящее Эльза, а я вновь был с ней согласен. И, кстати, мы вовсе не про демона.
  Один из темных, проявляя чудеса дружбы и взаимовыручки, лихим ударом какого-то оружия, похожего на косу отправил своего товарища прямиком в лапу монстру, а сам, воспользовавшись тем что чудовище отвлеклось на поедание пойманного бедняги, резко ускорился и... взлетел. О! Да это же похоже сам Эригор, глава этой гильдии. Душевные, однако, у них взаимоотношения.
  - Снимай барьер, Грей, - хмурая Эльза нетерпеливо взмахнула мечом, - Демон на мне, а ты займись этим... - она изобразила мечом какую-то явно неприличную фигуру, - пока он не ушел далеко.
  Вообще, можно было бы дождаться пока демон поймает второго, что, если судить по скорости монстра, вполне вероятно, и заодно оценить более полно возможности чудовища, но с другой стороны они могут удалиться слишком далеко, да и вдруг сбежит маг. Так что, решив не спорить с женой, снимаю барьер.
  Мгновение дезориентации от объема поступившей информации, но все же успеваю придержать рванувшую было Эльзу.
  - Дорогая, - проникновенно начал я в ответ на раздраженно-вопросительный взгляд, - ты, пожалуйста, аккуратнее и... оставь там что-нибудь от демона. Для исследований...
  - Ничего не обещаю, - фыркнула девушка и лихим прыжком покинула наш наблюдательный пункт, напоследок чуть не заехав мне по носу черным крылом своего доспеха.
  Вот же, чертовка! Специально ведь... Ну, ничего я запомнил и обязательно отомщу, хо-хо-хо...
  Ладно, шутки в сторону, пора бы и мне заняться своей частью дела, а то ещё сбежит наш темный друг, хм... что, похоже, он и сделал. Впрочем, далеко он вряд ли смог уйти, а значит... придется его поискать активнее. Так просто почувствовать наличие чужой ауры не получалось, всё окружающее пространство было пропитано магией демона и хотя, как сразу стало понятно после снятия барьера, монстр не особо силен, никакого сравнения с памятным мне Делиорой, но это не мешало ему исполнять роль своеобразного 'белого шума' забивая все диапазоны восприятия.
  Мда... Это называется хотели все сделать по тихому, не афиширую своего участия, но что уж теперь... И я перестаю сдерживать свою силу.
  'И этот человек только что смеялся над темными...' - грустно подумал я, падая вниз вместе с осколками дерева. Да, осколками. К сожалению, деревце служившее нам наблюдательным пунктом не выдержало процедуры экстренной заморозки и разлетелось на части у меня под ногами. А падать-то высоко-о-о!
  Впрочем, пока до контакта с землей, с которой я, конечно же, встречаться не собираюсь, далеко надо сделать то, ради чего, собственно, всё это и затеяно.
  Ага... Как и ожидалось моя сила с лихвой перебила эманации демона, давая возможность спокойно заняться поиском.
  Так-с... Что у нас в наличии?
  На всем пространстве которое я смог охватить магией сейчас всего три ауры... Прекрасная в своем ярком сиянии аура Эльзы (да-да, я немного пристрастен...) стремительно перемещающаяся вокруг демона, чья аура ощущается неприятным сгустком темного огня и, в отдалении от схватки, тускловатый огонек чужеродной магии, что интересно находился он довольно высоко над поверхностью земли.
  Хм... Эригор решил понаблюдать за боем? Зря это он, конечно, но мне же лучше, меньше бегать. И, кстати, хотя все эти поиски заняли не больше секунды, но земля уже опасно приблизилась и решив больше не медлить, перемешаюсь к темному магу, благо концентрация моей магии в этой области позволяет сейчас и не такое.
  Возможно, он что-то успел почувствовать или просто уже собирался сбежать, вдоволь насмотревшись на демона, но коварного удара в спину не получилось и мы встретились лицом к лицу. Правда, ему это никак не помогло...
  Ледяной клинок ставший продолжением моем руки навылет пробивает грудь противника не замечая выставленной защиты, а волна холода распространяющаяся от раны превращает все ещё живого мага в заледеневшую статую и мы начинаем падать вниз.
  Развеять клинок, активировать 'крылья' и отправить вслед статуе молот. Вот и всё...
  Похоже, Уртир слегка переоценила Эригора, давая ему слабый S-ранг, иначе так быстро бы всё не закончилось, хотя... В общем-то, если быть до конца честным, то бой между магами может затянуться, если силы противников более-менее равны, в ином случае всё происходит примерно так же как и сейчас. Впрочем, опять же, следует уточнить, быстро это в том случае если противники именно хотят убить друг друга, а не занимаются не понятно чем. Есть у многих моих коллег по цеху некая склонность к хм... дуэлированию, наверное так. Переброситься пафосными фразами, помериться силами, показать свою крутость... Причем присутствует это даже у, казалось бы, насквозь логичных личностей. Может так магия на мозги действует? Мм... Кто знает, кто знает... Хорошо, что ни я, ни моя жена такому не подвержены, ну... если только иногда, на волне особой пафосности, а так ни-ни. Кстати, об Эльзе... пора направляться к ней навстречу, а то, судя по исчезающей ауре демона, она уже его либо как-нибудь запечатала обратно, либо... Впрочем, о чем это я? Какое-такое запечатывание... Особенно если учитывать огромный разрушительный потенциал Эльзы. В нашей гильдии по умению что-нибудь качественно разломать моя драгоценная жена находиться в почетной тройке лидеров состоящей из неё, Нацу и... кхм... ну, вы поняли.
  - Всё в порядке? Как-то ты быстро... - со всеми этими рассуждениями я не заметил как добрался к месту упокоения... демо... хм...
  - Уж кто бы говорил. А-а... где? - подлетев поближе к жене, с любопытством оглядел огромную воронку над которой она зависла.
  - Вот, - мне в руки сунули нечто деревянное на ощупь, а видом напоминающее жезл, который с одной стороны заканчивался трехглазым черепом, с другой же было что-то вроде стилизованного изображения корней дерева. Хм... Остатки демонической ауры, но... и всё. Похоже это и есть тюрьма, в которой находился демон.
  - По описанию Уртир это и есть 'Колыбельная', - подтвердила мои мысли Эльза.
  - Понятно, но...
  - Ничего не знаю! - твердо заявила супруга, - Кто же знал что он окажется таким... таким... хрупким?
  Хм... Что я там про разрушительный потенциал говорил? По-моему почетное первое место!
  - То есть, - задумчиво пробормотал я, покрутив в руках 'Колыбельную', - это всё что осталось от огромного злого демона после встречи с моей женой? О, боже! На ком я женился...
  - Дорогой?! - почти пропела Эльза, угрожающее сжав бронированный кулачок.
  - Молчу-молчу, - в притворном испуге прикрыл голову руками, но не выдержав и секунды, засмеялся вместе с женой.
  - Полетели домой, Грей, - отсмеявшись, немного устало попросила Эльза, - Не хочу больше здесь находиться.
  - Как скажешь, - вокруг нас закружился ледяной вихрь, постепенно обретающий черты дракона, - К тому же всё что можно мы тут уже порушили и сломали.
  - Да-да, - Эльза отмахнувшись от меня, приземлилась на спину дракона, сменила доспех на легкое платье и вытащив из пространственного кармана шезлонг с независимым видом устроилась на нём, - Тебя долго ждать?
  - А в детстве была такой милой девочкой... - сокрушенно покачав головой, последовал за женой, - Нет, я тебя определенно испортил.
  - Ты хочешь сказать, - лениво возмутилась Эльза, - что сейчас я уже не такая милая? А в глаз?
  - Хм... Как же я мог не заметить такой очевидной вещи?! Моя жена становится всё милее и милее с каждой секундой. Я счастливый человек!
  - То-то же! И полетели, наконец-то.
  - Домой, домой, пора домой! - пропел я, поднимая дракона в воздух. Фальшивенько правда, пропел. Мда... Песни в любом виде это явно не моё.
  - Домой... - медленно протянула Эльза, явно о чем-то задумавшись, - Да, домой, но не сразу, - и на мой вопросительный взгляд пояснила, - Как мы объясним властям наше столь своевременное появление?
  Хм... Совет скорее всего уже знает о происшествии, такой выброс магии не засечь они не могли, а значит рано или поздно станет известно и о нашем участии, наследили мы... кхм... ладно, я наследил изрядно. Теперь же нужно как-то избежать неудобных вопросов. Понятно, что вопросы и подозрения будут в любом случае, но нам главное не дать формального повода к официальному расследованию, а на домыслы и догадки плевать.
  - Эм... Романтическая прогулка под луной?
  - Отличная версия и вполне в нашем духе, - засмеялась Эльза, - но у меня есть идея получше... - она откуда-то достала (интересно в пространственном кармане осталось место для доспехов?) туристический проспект, - Тут не очень далеко есть горячие источники и...
  - Ага... Летели на отдых, но заметив демона не смогли пройти мимо и причинить немного добра и справедливости? - супруга согласно закивала, - Приятное с полезным... Ну, что же, вариант хороший, посмотрим как они проглотят это... обдумаем детали по дороге.
  И повинуясь моей мысленной команде, дракон начал набирать скорость.
  - Кхм... А куда лететь-то, кстати? - ответом мне был жизнерадостный смех Эльзы.
  
  * * *
  
  25 июня 784 года, Магнолия.
  
  
  Дом, милый дом. Наконец-то, мы здесь, ведь независимо от того насколько продолжительным, интересным и захватывающим было путешествие возвращение домой всегда что-то особенное, ну, по крайней мере для меня. Пройтись по ставшим родными улочкам, поздороваться с соседями, спокойно посидеть вечерком в своем кресле, да выпить бокал отличного вина... Эх, стал рассуждать как старый дед... но все же, что-то такое есть в возвращении домой.
  Впрочем, формально домой мы ещё не вернулись и пока кружим в небе над Магнолией, по плавной спирали снижаясь к городу, а я, под мерные взмахи крыльев дракона и тихое посапывание Эльзы уткнувшейся мне в спину, занимаюсь привычным делом каждого великого мага. Размышляю о судьбах мира и устройстве вселенной, конечно же. А вы о чем подумали?
  Нет, правда! Вот например... хм... а что интересно мы сегодня будем есть на ужин? Кхм... Так, я сказал об устройстве вселенной думай!
  Ладно, если серьезно, то мне действительно есть над чем подумать. Хотя бы над тем, что нам сообщила Уртир, с которой мы связались после прибытия на горячие источники. Если вычленить главное из того потока ругани обрушившегося на наши головы (не оценила она лихой разборки с демоном), то получается, что в этом логове змей, в народе именуемом Советом магов, начались какие-то не здоровые поползновения в сторону гильдии 'Фэйри Тейл'. Причем, эта активность никак не связана с Джераром или происками темных гильдий, уж в этом-то наша главная шпионка была уверена почти на сто процентов. Правда, пока отследить источник проблем у неё не получалось, слишком мало времени девушка проводила на своем официальном рабочем месте. Тяжела и неказиста жизнь двойного агента (или тройного?). Куча начальства, да все со своими поручениями... Кошмар просто. В общем, если подвести итог, то ничего путного рассказать она не смогла, как впрочем и рыцари Рун наведывавшиеся к нам во время отдыха на источниках. Кстати, о рыцарях... Если бы не их поведение, то, честно говоря, вряд ли мы вообще обеспокоились каким-то там шевелением в Совете. Мало ли что у них опять не так, нас там не любят на постоянной основе и, казалось бы, нет ничего удивительного во внимании к 'Фэйри Тейл', но... Повторюсь, нашу гильдию не любят и магам 'Фэйри Тейл' чаще остальных приходится сталкиваться с разными бюрократическими препонами, но обычно к S-рангу немного иное отношение чем к остальным, вне зависимости от принадлежности к гильдии. Нет, конечно же, у нас все равны перед законом, ну... формально, и маг S-ранга ни чем не отличается от мага С-ранга, но ни один здравомыслящий человек не будет подходить к столь разным категориям силы с одинаковой меркой. Чем выше уровень мага, тем на большее власти могут закрыть глаза. Если, скажем, кто-то на уровне C-ранга начнет на улицах города с дикими криками рубить людей, то, скорее всего, его кончина будет быстрой и болезненной, а вот если у вас S-ранг, то... нет-нет, рубить людей на улицах города вам, конечно, никто не позволит будь вы хоть членом Совета магов и 'Богоизбранным', но, скажем, даже застав вас с окровавленным ножом над телом какого-нибудь бедняги у которого по странной случайности есть много не предусмотренных природой лишних отверстий... Да вы наверное просто первым пришли на помощь, не так ли? Разве может такой достопочтенный член общества нарушать законы? Определенно, нет!
  Я конечно утрирую, есть множество различных нюансов, да и определенной черты никто не даст перейти, но общая картина примерно такова - Совет очень осторожен в отношении с магами высокого уровня и на прямую конфронтацию идет редко. Если ты не попался на месте преступления, то... сами понимаете.
  В общем, то что нас с Эльзой сходу попытаются взять под стражу (причем при отсутствии официального приказа) мягко говоря удивило и насторожило. Мы рассчитывали на долгие и нудные расспросы или нечто подобное, но кто-то в Совете явно хотел спровоцировать скандал рассчитывая на горячий нрав присущий 'Фэйри Тейл' и на его волне нейтрализовать на какое-то время двух сильнейших магов нашей гильдии. Кстати, вполне вероятный вариант развития событий, для многих из наших. Мы, конечно же, следуя заветам мастера стараемся с властями сталкиваться как можно меньше и по большей части уходить от конфликтов, но... у меня есть обоснованные подозрения, что, например, тот же Нацу или Леон, на хамское поведение рыцарей отреагировали бы вполне определенным образом, проще говоря быть бы рыцарям битыми и возможно даже ногами. Так что в какой-то степени хорошо, что они попытались задержать нас с Эльзой, отделались всего лишь воспитательной лекцией от моей жены. Хм... Всего лишь, мда... Если вспомнить богатый опыт Эльзы в деле промывания мозг... эм... то есть я хотел сказать большой опыт воспитания буйного контингента нашей гильдии, да и не забыть про огромную разницу в силах между девушкой и рыцарями, то сложно сказать что легче: получить пару раз по морде или выслушать нотацию, когда на вас давит чудовищная аура мага S-ранга. Ха! Да тут трудно даже просто сформулировать связную мысль, не говоря уже о каких-то активных действиях, что нам наглядно и продемонстрировали рыцари. И, самое главное, формально никакого сопротивления властям, они сами передумали нас задерживать. Магия? А что магия? Разве кто-то обязывает нас скрывать свои силы? Разрушения, травмы среди гражданского населения? Нет? До свидания.
  Конечно, 'развлекаясь' таким образом мы тоже в какой-то степени нарывались на скандал, но учитывая фактически самовольное решение рыцарей (устные рекомендации из Совета, да еще переданные через третьи руки к делу не пришьешь) и какой-никакой статус магов S-ранга, то становится понятно, что начавшийся скандал выльется боком самим организаторам. Общественность не поймет. А когда эта общественность, состоящая из людей которые взмахом руки могут стереть с лица земли небольшой городок, что-то не понимает... В общем, рыцари отправились восвояси ни с чем, предварительно поведав нам, всё что им было известно. А может даже то, что совсем и неизвестно, хе-хе. Эффект Эльзы, что тут скажешь...
  Кстати, если уж говорить о моей дорогой жене, что всё также сладко посапывает позади и совершенно не собирается просыпаться, то... Вот, вы же не думаете, что мы целых десять суток третировали бедных рыцарей и прохлаждались на горячих источниках (или правильно говорить прогревались?). Нет, мы конечно можем и не такое, но в данном случае задержка была связанна не с этим. Сами горячие источники нам пришлось покинуть аж семь дней назад, дабы не нервировать хозяев. Всё-таки, чтобы я не говорил про отсутствие жертв среди гражданского населения, но когда сила Эльзы обрушилась на рыцарей, ничего не почувствовать они, конечно же, не могли, даже не смотря на относительно точечное воздействие. А так как совестливой Эльзе было стыдно смотреть на испуганные лица людей, нам пришлось съехать досрочно.
  Где же мы тогда плутали почти целую неделю? О... ну, если не вдаваться в подробности, то... чем могут заниматься два любящих друг друга человека, да ещё в медовый месяц? Уж всяко найдется на что потратить неделю отдыха...
  Эй, кто там сказал про ночные походы в лес, охоту на демонов и темных магов? Не было такого, не было! Мы же не настолько кхм... странные, чтобы тратить оставшееся время на всякую ерунду. Правда-правда! А то что груза у нас изрядно прибавилось, так это... Нечего мешать отдыхающим магам! И вообще...
  - Грей, - и вообще, вон Эльза проснулась, - мы уже пять минут над нашим домом висим. Я даже защиту успела отключить...
  Ого, вот это я замечтался... Правильно говорят, много думать вредно.
  - Намек понял, дорогая, не пихайся, - и дракон распадается ледяной пылью, а мы вместе с вещами перемещаемся порталом домой. Не таскать же всю эту кучу в ручную!
  - В гильдию заглянем завтра, - категорично заявила Эльза, как только мы оказались дома. Говорила она, в общем-то, больше для себя, пытаясь убедить свою ответственную натуру, что один денек погоды не сделает. Я же в принципе никуда не собирался, так как лично меня всё полностью устраивало, а именно: спальня с мягкой кроватью, любимая девушка в объятиях и куча свободного времени. Зачем куда-то спешить, правда?
  
  
  * * *
  
  26 июня 784 года, Магнолия.
  
  Утро... Наверное, самое не однозначное и противоречивое время суток, от которого, к тому же, во многом зависит весь наш следующий день (мы же помним о важности правильного порядка ног при первоначальном контакте с полом?). Иногда, самое проклинаемое и ненавистное: 'А-а-а! Выключите солнце! Кто вообще придумал это утро? Кха-кха... Воды-ы-ы... ', а иногда...
  Разбуженный соблазнительными запахами пробивавшимися с кухни, я с удовольствием потянулся, отдаваясь чувству блаженной истомы, наполнявшей все тело после бурно проведенной ночи. Эх... Жизнь определенно хороша! А как только я приму душ и спущусь к завтраку, станет ещё лучше, да.
  Правда, некоторый диссонанс, в столь радужную картину мира вносило наличие в нашем доме ауры постороннего человека, а конкретно Миры, которая, судя по ощущениям, находилась на кухне вместе с Эльзой. Вы, не подумайте, я ничего не имею против Миры и даже буду рад с ней пообщаться, но... 'Детектор неприятностей', который так хорошо развит у каждого мага и искателя приключений (я об интуиции, если что!), настойчиво намекал мне на скорую встречу с этими самыми неприятностями. Возможно, покажется, что я зря заранее паникую и чего тут, собственно, такого страшного? Ну, пришла поболтать к подруге после долгой разлуки, поделиться новостями, обсудить знакомых или ещё что, а тут злобный параноик Грей. Может быть... Мне и самому хочется ошибиться.
  'О, Боже! Пусть, она просто так пришла к нам! Пусть, хотя бы первый день дома пройдет спокойно!' - взмолился я небесам и... вы не поверите! Кажется, меня услышали!
  Сфера связи активировавшаяся сразу после этого мысленного вопля, явно намекала на ответ из небесных сфер. Правда, какой-то не такой. Может меня не правильно поняли? Я хотел спокойного дня! Спокойного! И не понятная утренняя суета мне не нравиться!
  'Похоже неприятности оказались ближе, чем я рассчитывал' - пришла грустная мысль, когда попытка испепелить сферу взглядом не увенчалась успехом. Не моя специализация, что поделать... всё-таки я маг льда. Мне больше подходит замораживание взглядом.
  'Так Грей, соберись! Ничего замораживать не надо, а то Эльза ругаться будет. И ответь уже на вызов, может нам хотят сообщить что-то донельзя приятное?' - подстегивая себя такими мыслями я медленно, ну очень медленно смешался в сторону сферы. А что? Вы вот, наверное, даже представить не можете, какими иногда труднопроходимыми бывают обычные кровати. Особенно, когда её так лениво покидать... Плюс ещё была надежда, что кому-то надоест меня вызывать и сфера отключится прежде чем я до неё доберусь.
  Жаль, но этот кто-то явно не хотел оправдывать моих надежд и просто таки горел желанием пообщаться. А как ещё объяснить тот факт, что за те пять минут, пока я сползал с кровати(очень труднопроходимая оказалась!) и плелся к проклятому агрегату связи, он так и не вырубился?
  - 'Фэйри Тейл', это сборище безмозглых идиотов разрушающих всё до чего дотянутся их кривые руки! - так я перевел для себя, тот поток сознания, что обрушила на меня Уртир, после ответа на вызов.
  'Утро мне нравиться всё меньше и меньше...' - печально покосившись на кровать, я попытался сосредоточиться на том, что пыталась донести до меня девушка, но пока смысл речи ускользал. Слишком много эмоций...
  - Стоп-стоп-стоп! - спустя пару минут, когда мне надоело слушать как хорошо умеет ругаться Уртир, я протестующее замах руками, призывая собеседницу к молчанию, - Может всё-таки соизволишь объяснить нормально, чем ты недовольна?
  Девушка прерванная на самой середине особо заковыристого оборота, возмущенно захлопала глазами, но всё же воздержалась от его продолжения и скривившись заявила:
  - Не мог что ли ещё чуть-чуть потерпеть? Выдался такой хороший случай выплеснуть всё что накопилось, а ты... - и на мой изумленный взгляд пояснила, слегка смущенно пояснила, - Иногда так хочется на кого-нибудь на орать, а не на кого. На подчиненных, нельзя... Не хорошо портить образ суровой, ледяной волшебницы которая остается спокойна в любой ситуации.
  - На Джерара вопи... - проворчал в ответ.
  - Тоже нельзя, хотя и очень хочется. У него тонкая душевная организация и вообще он псих. И в 'Гриммуаре' тоже все психи, - торопливо добавила она, увидев как я открываю рот, - Так, что остаешься только ты. Вот!
  - Кхм... Мда... - как-то даже не знаю что и сказать, - Ладно... Надеюсь, ты уже достаточно удовлетворила своё желание... хм... высказаться, так что давай по делу.
  - По делу, по делу... Зануда! Оденься для начала, тогда и будем говорить по делу. Хватит светить своими прелестями...
  - Прелести это у вас, - наставительно произнеся я, всё же заворачиваясь в простыню, - А у нас достоинство!
  - Это спорный вопрос, - деловито заметила Уртир, - Для вас прелесть одно, для нас другое... Так и с достоинством... Тьфу, о чем я вообще! Пошляк, всё из-за тебя!
  - Сначала мне испортили утро воплями, теперь какие-то странные претензии. Знаешь, Уртир, иногда, мне хочется тебя придушить.
  - Многим хочется, - усмехнулась девушка, - Да, ни у кого не получилось. Так, не отвлекай! - её взгляд стал серьезным, - Остров Галуна, ты же помнишь о нем?
  - Делиора... - так, похоже утро окончательно испортилось, - И чем порадуешь? Хотя, стоп... Я, кажется, уже догадываюсь. Кто-то из наших там, да?
  - Ага, - утвердительно кивнула волшебница, - огнеплюй ваш розоволосый, с компанией.
  - О... Нацу это серьезно, разрушения гарантированы... Но, от меня то, что требуется? И вообще, ну, порушит он там что-нибудь, всё равно Делиора уже того... мертв давно и этот проект с пробуждением фикция.
  - Ты дурак? Или ещё не проснулся? - она язвительно ухмыльнулась, - Хочешь сказать, что я должна всем кто в этом замешан заявить: 'Ой, да не обращайте внимания на толпу этих идиотов из 'Фэйри Тейл'! Всё равно мы тут ерундой страдаем который год! Пусть развлекаются!' Вот 'это' я должна сказать Джерару? Хадесу? Остальным?
  - Ладно-ладно, не злись, - скривившись от последнего особо громкого вопля, с раздражением потер переносицу, - Не подумал слегка.
  - Не подумал, он... Короче, делай, что хочешь, но забирай всех четверых с острова! Или мне придется разбираться самой, а это... сам понимаешь.
  - Забирать? Ты тоже что ли не проснулась? Как я по твоему это сделаю? - настала моя очередь возмущаться, - Приказать не могу, у нас совсем другие порядки. 'Ой, да не обращайте внимания на толпу темных магов! Подумаешь, демона оживляют!' - с пародировал я Уртир, - Не силой же их тащить?
  - Да хоть силой! - вспылила девушка, - Ты что и правда не понимаешь, насколько серьезна ситуация? Еще пару дней и я не смогу игнорировать ваших. Меня просто не поймут!
  - Хорошо-хорошо, только успокойся. Что-нибудь придумаем. Может Эльза подаст идейку. Интересно... каким ветром их вообще туда занесло? Ты случайно не... - я резко остановился, с удивлением разглядывая явно засмущавшуюся волшебницу, -Ты знаешь! Рассказывай...
  - Миссия S-ранга, - еле слышно пробормотала Уртир.
  - Миссия... S-ранга, - медленно повторяю за ней, - Ага... Поправь-ка меня если я ошибаюсь. Все миссии S-ранга проходят через одобрение Совета магов, так? - молча кивает, - Также в Совете есть целых два человека, которые жизненно заинтересованы в том, чтобы остров Галуна оставался вне зоны внимания этого самого Совета и гильдий, так? - Уртир кривится, но опять кивает, - И ты после этого называешь нас идиотами? Кто вы с Джераром тогда?
  - Да-да, я тоже виновата, извиняюсь и прошу твоей помощи! - нервно воскликнула девушка, - Ты это хотел услышать?
  - Тоже? Хм... По-моему, только вы оба и виноваты. Если бы кто-то не строил целую кучу не понятных планов... Ладно, сейчас это не важно. Кто там вообще кроме Нацу?
  - Котяра ваш летающий, да две девчонки. Одна Лиссана Штраусс, а вторая Люси Хартфилия.
  - Две... А вторая-то кто вообще? - в недоумении посмотрел на Уртир.
  - Она вообще-то тоже из вашей гильдии. Что уже своих не узнаешь? - кажется к ней быстро возвращалось спокойствие и на лице девушки вновь заиграла ехидная улыбка.
  - Первый раз слышу, - отмахнулся от насмешки, пытаясь поймать ускользающую мысль. И спустя мгновение, рука с размаху встретилась с лицом. Это я оценил свои умственные способности. Хотя... Может не проснулся?
   Миссия S-ранга, Нацу, Хэппи, девушки... Отлично, но где собственно сам маг S-ранга, которые только и допускаются до таких миссий? Сомневаюсь в том, что Нацу за время нашего отсутствия повысил свой ранг или эта непонятная Люси маг S-ранга. Фамилия кажется знакомой, но что-то явно не связанное с магией. Уж большинство магов нашего уровня я знаю, если не лично, то хотя бы имена.
  В общем, мага нет, миссия есть. И Нацу похоже сам себя туда направил, вполне в его характере. Также теперь становится понятно присутствие Миры у нас в доме. Вряд ли Мастер оставил бы без внимания такое происшествие и видимо нас с Эльзой ждет миссия по возвращению блудных членов гильдии под его грозные очи, а поэтому... я поспешно оторвал руку от лица, сделав вид, что просто массировал виски, и снисходительно улыбнулся своей собеседнице:
  - Проблема решена, дорогуша.
  - Это как так? - проигнорировав 'дорогушу', Уртир с подозрением уставилась на меня.
  - Подробности позже, - всё также снисходительно улыбаясь, протянул руку к артефакту связи, - Мы с вами свяжемся...
  - Эй! А ну стой! Стой, а не то я... - но поделиться своими мыслями девушке не удалось, связь оборвалось.
  'Душ или порадовать жену новостями?' - сразу после окончания сеанса связи, встала передо мной непростая дилемма, но после короткой внутренней дискуссии, я решив, что душ приоритетнее, да и жена скорее всего уже всё знает от Миры, поспешил покинуть спальню. А то вдруг ещё кто-нибудь 'обрадует' меня?
  
  * * *
  
  26 июня 784 года, Остров Галуна.
  
  
  Маги и алкоголь. Хм... Алкоголь и маги. Нет, как ни крути, но это крайне взрывоопасное сочетание.
  Большинство моих коллег по цеху и так довольно эксцентричные и неуравновешенные существа, а уж то, что многие творят будучи на веселе... Мда. Пресса стабильно пестрит статьями о веселых похождениях перебравших волшебников.
  Впрочем, стоит сказать, что, как и на обычных людей, алкоголь действует по разному. Кто-то засыпает, кто-то начинает буянить, кто-то хочет поделиться с окружающими своими без сомнения мудрыми мыслями... Всё, как обычно в общем. Правда, чтобы достичь нужного эффекта магам требуется гораздо большее количество спиртного, в силу того, что собственная сила обычно сопротивляется негативному влиянию. И чем сильнее маг, тем слабее на него действует алкоголь, если, конечно, он сознательно или несознательно не подавляет это сопротивление. А что такого? Даже великим магам иногда хочется забыться.
  Хорошо, что в таком состоянии, почти все маги теряют контроль над своей силой и не представляют угрозы для окружающих. Максимум, на что они становится способны в таком случае, это устроить какой-нибудь безобидный фейерверк или нечто подобное. Почти все, да... Почти, но не все. Встречаются... хм... некоторые экземпляры среди магов, у которых количество употребленного спиртного никак не сказывается на управлении магией. А кто-то вообще... такое впечатление, что в пьяном виде всё даже лучше делает. Вот Кана, наша, например, или как-то встречали одного... Так он мне сразу не понравился! Пришлось даже немного его заморозить, для профилактики. Ибо нечего к моей девушке клеиться... Кхм... Так, о чем это я?
  Ах, да... Говорили мы об опасности нетрезвых магов, в особенности тех, что остаются способны чего-нибудь намагичить. Самые опасные, наверное, маги. Ну, в плане непредсказуемости. Никогда не знаешь, что от них ожидать в следующий момент. Может упадет без сознания, а может та-а-а-кое выдать... Кошмар, в общем.
   Даже самый захудалый маг в таком случае превращается в небольшое стихийное бедствие. Или большое, это насколько у него фантазии хватит. О тех кто достиг А или S-ранга, думаю, даже и упоминать не стоит.
  А представьте себе, если таких вот магов набирается целая толпа? Это уже даже не стихийное бедствие! Это... Это... хм... Во! Содом и Гомора, получается! Ой... Что-то какая-то неправильная ассоциация. А, вспомнил! Точно... Армагеддон! Самый настоящий. Ик! Ой...
  Нет, я не пьян. Совершенно. Ну, может самую малость, так сказать, за компанию. А вот та самая компания состоящая из Эльзы и Миры сейчас в состоянии совершеннейшего не стояния. Хорошо хоть с дракона ещё моего не пада... Хм... А вообще-то они уже падали, где-то пару часов назад, когда на пути к острову мы встретили пиратский корабль и девушки решили взять его абордаж. Или это было не падение, а экстремальное десантирование? Хм... Впрочем, как ни называй, корабль-то они захватили, заодно перепугав до полусмерти бедных пиратов. Я бы, кстати, тоже перепугался... Плывешь себе, плывешь, никого не трогаешь, мечтаешь о... о чем там мечтают пираты? Ладно, не важно. Плывешь в общем спокойно, а тут...
  Бах! И из громадной пробоины в палубе вылезает очень злой демон (Мира слегка промахнулась во время приземления), а потом... Вжих! И половину надстроек на верхней палубе сносит в море ударом суровой воительницы закованной в зловещие черные доспехи.
  Стоит ли говорить, что пираты сразу же сдались, даже не подумав о сопротивлении?
  Правда, тут же встал вопрос, что собственно делать с этими пиратами. Мнения разделились...
  'А давайте скажем, чтобы они плыли в порт и сдались властям!' - это Эльза.
  Пираты активно поддержали эту точку зрения. 'Да-да! Обязательно поплывем и сдадимся! Только уйдите отсюда!' - так и читалось на их одухотворенных лицах.
  'Сломать корабль! Разбить его в щепки! Пиратов за борт!' - видимо Мире не понравилась встреча с палубой.
  А пиратам судя по горестным завываниям не понравилась встреча с Мирой, ну и её предложение тоже не понравилось.
  Неизвестно, чья бы точка зрения победила (я думаю, что Миры, ибо после разборки двух волшебниц с кораблем, скорее всего, можно было бы спокойно попрощаться...), но всех спас мудрый Грей, который только спустя пару минут сообразил, что нужно всё же спуститься за потерявшимися пассажирками.
  И нет, я всё-таки не пьян! Просто задумался, знаете ли, немного. О геополитической обстановке, вот! Очень важная тема, да. Впрочем, не будем отвлекаться...
  В общем, спустился я к кораблю, посмотрел на всё это безобразие мутн... эээ... мудрым взглядом и решил! И решил.... хм... Что-то несомненно очень мудрое решил. Только вот что?
  О... точно, вспомнил!
  Пираты теперь дрейфуют в сторону материка на большой-большой льдине, точнее их корабль вморожен в эту самую льдину и им просто некуда деться. А мы, как закончим дела на острове, так сразу найдем их и тогда дамы спокойно решат, что делать с этими морскими волками.
  Правда, гениальное решение? Сам себе поражаюсь! Остальные, кстати, тоже оценили, даже пираты. Особенно пираты, очень уж им не хотелось оказаться в эпицентре разборки двух слегка (совсем чуть-чуть) неадекватных волшебниц. Так что, когда я всё-таки смог затолкать этих... эм... то есть, когда милые дамы наконец-то соизволили взойти на борт воздушного судна, то вся команда пиратского корабля дружно махала нам вслед.
  Вот, что значит мудрое и своевременное...
  - Мышь! - да, мудрая и своевременная мышь... Стоп! Какая ещё мышь?
  Удивленно повернувшись к своим спутницам, я решил выразить недовольство столь глупой шуткой, но...
  Мать вашу! И правда мышь!
  Большая такая, мышь с зеленоватой шерсткой. Летающая. М-м-м... Что-то меня смущает в этом предложении.
  Летающая мышь. Большая. Кхм... Так, будем думать логически.
  Я вижу гигантскую летающую мышь. Эльза и Мира, тоже видят мышь, а это значит...
  'Пить надо меньше!' - пришла дельная мысль и я с подозрением покосился на бутылку в своей руке, - 'И никогда! Повторяюсь, никогда! Не брать у Каны выпивку!' - ох, прям череда дельных мыслей! Наверное, я достиг просветления? Точно! И теперь меня можно звать Грей Просветленный! Да, мне определенно нравится новое имя, но... что делать с мышью? И нужно ли что-то делать?
  - А давайте, её собьем! - Эльза, грозно сжав кулак, махнула рукой в сторону летящей мыши, при этом так качнувшись в другую, что только моя своевременная помощь удержала её от падения.
  Эх... Что я говорил? Никакой устойчивости к алкоголю! В отличии от меня. Сколько не выпью, всё равно трезвый.
  Впрочем, идею она подала хорошую. Сбить мышку и никаких проблем! А то летает тут, понимаешь... Нарушает причинно-следственные связи, да наводит помехи в пространственно-временном континууме.
  Мда... Прям, кошмар какой-то. Всё, теперь точно нужно сбить, иначе не миновать беды!
  - Сбить? Хм... Сбить! - Мира тоже одобрила предложение Эльзы, - Щас я её... - в руке нашей 'демоницы' начал формироваться темный сгусток чего-то очень убойного.
   Вшшшш! Оставляя за собой след из угольно-черного дыма, снаряд по странно вихляющей траектории устремился в сторону продолжавшей своей беспечный полет мышки.
  БАХ!
  - Почти... попала, - вежливо прокомментировал я воронку получившуюся в земле, - Только метров триста правее и... примерно пятьсот выше. А так, почти... да.
  - Ну-у... - обиженно надулась Мира, - Щас вот точно попаду! Смотрите!
  Вшшшш! Теперь снаряд летел по почти идеальной спирали...
  БАХ!
  И закономерно встретился с землей.
  - Ха-ха-ха! Косорукая! - захохотав Эльза вновь предприняла попытку упасть с дракона, но верный муж был начеку, - Смотри и учись! - вспышка магии и в руках у девушки оказывается... снайперская винтовка? Это ещё откуда? А-а... Артефакт, который моя милая женушка позаимствовала сегодня в гильдии то ли у Биски, то ли у Алзака... Всё-таки человеческая мысль развивается похоже во всех мирах и этот артефакт предназначенный для дальнобойных атак очень похож на знакомую мне снайперскую винтовку.
  Бах! Бах! Бах!
  И звуки выстрелов похожи, правда снайперские винтовки не стреляют ярко алыми лучами...
  - Иииииии! - противозенитные маневры не помогли мышке избежать карающей руки правосудия и она противно завывая резко пошла на снижение.
  - Хе! Вот так вот! Не то что некоторые, да Мира?
  - Хр-р-р! - ответила та на провокацию.
  - Она... спит! - Эльза в возмущении затормошила подругу, но та крепко вцепившись своими острыми коготками в ледяную спину дракона, только ещё громче засопела, совершенно не обращая внимания на внешние раздражители, - Грей! Она спит!
  - Ага-а... - спит себе и спит, закономерный итог, меня сейчас больше волнует другой вопрос, - Где мы будем искать наших?
  - Где... - Эльза на секунду задумалась, но потом спокойно заявила, - Надо разделиться и прочесать остров!
  - О! - я с уважением посмотрел на свою жену, какая на удивление разумная идея, - Осмотрим остров и всех поймаем! Всё правильно.
  - Всех... - соглашаясь, кивнула девушка, - Давай приземляться!
  Нет, у меня, правда, мелькнула в этот момент мысль, о том что мы что-то упускаем, но я решил довериться Эльзе. И дракон камнем рухнул вниз...
  
  
  * * *
  
  26 июня 784, Остров Галуна, где-то в джунглях.
  
  
  'Проклятый лес!' - Люси в который раз попыталась выдернуть из своей прекрасной прически неизвестно как попавшую туда колючку, но пока все попытки были безуспешны, - 'Проклятый остров! Проклятая миссия! Нацу идиот! И эта тоже....дура!' - волшебница в раздражении посмотрела на спину своей спутницы, уверенно шагавшей вперед.
  - Эй, ты уверена, что мы правильно идем?
  - Конечно, - Лисана, а это была именно она, повернулась и с легким превосходством в глазах посмотрела на замученную Люси, - Я прекрасно знаю характер Нацу, поэтому...
  - Я не о том! Мы вышли в обед, а сейчас почти вечер! Тебе не кажется, что к той горе, куда по твоим утверждениям направился Нацу, мы должны были выйти ещё несколько часов назад!
  - Ха! Конечно, нет, - с видом опытной путешественницы возразила Лисана, - Элементарный оптический обман, расстояние всегда больше чем видится! А если кому-то тяжело пройти парочку километров, то стоит задуматься...
  БА-А-А-Х!
  Ужасный грохот на мгновение оглушил и дезориентировал волшебниц, а прилетевшая следом ударная волна заставила вцепиться в ближайшую опору.
  - Ч-что это было? - ошеломленная Люси помотала головой, пытаясь придти в себя.
  - Дракон... - печально вздохнула Лисана и показала рукой вверх.
  Раньше густая листва скрывала небосвод, не позволяя ничего увидеть, но сейчас, когда большую её часть снесло взрывной волной, Люси отчетливо рассмотрела силуэт гигантского создания парившего в вышине.
  - Дракон... - изумленно повторила она, - Но они ведь...
  - Это дракон, Грея, - всё также печально пояснила Лисана, - А значит мы попали...
  БА-А-А-Х!
  Будто в подтверждение слов девушки последовал новый удар с небес.
  - Мы все умрем! - резкий вскрик заставил подскочить в испуге обоих девушек, но это оказался лишь...
  - Хэппи! - хором воскликнули волшебницы, - Где Нацу?!
  - Я потерялся... - кот смущенно почесал лапой ухо, всем своим видом изображая скорбь и печаль, но тем не менее стараясь парить в воздухе вне досягаемости цепких рук окружавших его девушек. Очень ему не нравился зловещий блеск их глаз. Наводил на подозрения, можно сказать.
  Бах! Бах! Бах! Ииииииии!
  Неизвестно, что бы было с Хэппи, но события происходящие в небе, вновь отвлекли на себя внимание волшебниц.
  - Мышь?! Летающая мышь?! - реакция девушек опять получилось почти синхронной.
  - Агась, - Хэппи, которого совсем не смутила какая-то там летающая мышь(коты же вот летают, почему бы и мышам этого не делать?), решил подлить масла в огонь, - Кстати, Лисана, ты знаешь, что там на драконе кроме Эльзы и Грея, ещё твоя сестра?
  - Мира?! Тоже тут? - девушка схватилась за голову, - Ой, как же нам попадет...
  - Так всё плохо? - неуверенно поинтересовалась Люси. Она, в принципе, понимала, что правил их компания нарушила предостаточно, но... в особую суровость наказания ей не верилось, да и Нацу обещал, что всё будет в порядке. Ему она почему-то верила.
  - Мы все умрем! - затянул привычную песню Хэппи.
  - Заткнись! - раздраженно огрызнулась Лисана, - Там Эльза! И это очень плохо! А ещё хуже, что там моя сестра. Если уж она сорвалась в путешествие, то... Просто, кошмар!!!
  - Агась! - кот сделав небольшой пируэт над головами волшебниц, остановился и подтверждающие закивал головой, - Просто, кошмар!
  - Так, - Люси в отличии от своих компаньонов решила не предаваться унынию и наоборот воспылала жаждой деятельности, - Если мы будем тут сидеть, лучше от этого не станет. Надо или возвращаться в деревню или продолжить поиски Нацу. В конце-концов, это он всё придумал, пусть и разбирается!
  - Да где его теперь найдешь-то... - уныло вздохнула Лисана, - Лучше уж в деревню...
  - А Нацу был там! - Хэппи беспечно махнул лапой в глубину леса, - Мы нашли какое-то древнее строение и... Что?
  - Ты же потерялся? Разве не так, Хэппи? - Люси стала медленно смещаться в сторону кота.
  - Ой... - Хэппи оценив состояние волшебниц, решил не искушать судьбу и поднялся ещё повыше, - Ну-у... Это сложный вопрос. Может быть я потерялся, а может это Нацу меня потерял... Эй, вы чего? Давайте я вас отведу к нему и вы всё сами спро...
  - ХЭППИ!!!
  
  
  * * *
  
  Всё тот же день, всё тот же остров и даже джунгли всё те же (ну, почти).
  
  
  Остров, надо сказать, мне сразу не понравился. Густые джунгли, тучи насекомых, болото попытавшееся утопить моего дракона. Нет, конечно, всё это не составило каких-либо проблем для таких профессионалов как мы, но сама тенденция... Да и ещё какая-то странная аномалия, мешающая спокойно стоять на земле. Не нравится мне тут, в общем.
  - Я пойду вон туда! - Эльза, чуть покачнувшись, прижалась ко мне и неопределенным взмахом руки обозначила направление в котором видимо и находилось это самое 'вон туда'.
  - О... Хорошо, а я тогда туда! - махать руками я не стал, во-первых, и так понятно, что моё 'туда' находиться в совершенно противоположном направлении от 'вон туда', ну, а во-вторых, если я отпущу Эльзу, то есть определенная вероятность, что мы оба окажемся на земле. Во всем виновата проклятая аномалия, про которую уже упоминалось.
  Что? Кто это пьян? Я трезвый! Почти.
  Вот если бы только одна Эльза норовила упасть, тогда да, можно было говорить о пьяных магах, всё-таки они с Мирой излишне увлеклись. Но... Я-то трезвый! И не могу падать просто так. Поэтому сразу становиться ясно, что тут на острове определенно есть какая-то опасная аномалия. Всё очень логично, правда же?
  - А она? - я, вслед за Эльзой, посмотрел на третьего члена нашего десантного отряда.
  Мира, которую совершенно не потревожили ни экстренное приземление, ни попытка утонуть в болоте и даже последующее его(болота) замерзание, всё так же посапывала, но теперь почему-то в обнимку с бочкой подозрительного вида. Интересно где она её достала? Или это Эльза выдала из запасов? Когда только успела. Впрочем, это сейчас не важно.
  Что с ней делать-то? Таскать с собой, как-то не очень разумно, да и неудобно. Оставлять тоже нельзя, украдут же. Украдут? Не-не, нельзя чтобы украли, она нам самим нужна. Так, а что если... Хм... А это идея!
  - Э? - озадаченно прокомментировала Эльза появление ледяного купола, скрывшего нашу подругу.
  - Чтобы не украли! - довольно поясняю в ответ. Не знаю, правда, кто её тут может украсть, но... если так оставить кто-нибудь обязательно найдется. Это очевидно.
  - О-о! Какой ты у меня умный! - порадовалась вместе со мной Эльза, - Теперь мы можем спокойно отправляться на поиски!
  - Ага, - согласившись с женой, поспешил выпустить её из объятий и... да, в отличии от Эльзы, с первого раза начать поисковую миссию у меня не получилось. Ну и со второго, честно говоря, тоже не получилось. А вот с третьего...
  'Этот остров явно проклят!' - пришло понимание после очередного падения, - 'Может стоило поступить как Эльза?' - я проводил взглядом жену, удаляющуюся по странной зигзагообразной траектории. По воздуху, кстати, удаляющуюся. Да, как только мы перестали друг друга поддерживать, Эльза мгновенно сменила доспех, поднялась в небо и, помахав на прощание рукой, полетела 'вон туда'. Полетела, правда, не очень высоко, да иногда цепляясь за деревья, но это всё несущественные частности. Хм... Хотя, мне что-то не хочется повторять подвиг Эльзы. Не то чтобы я боялся деревьев, нет, думаю, тут наоборот деревьям надо бояться сурового Грея, но... О, придумал! У меня же нет такого стильного доспеха и меча, которым можно лихо размахивать расправляясь с препятствиями, так что нечего мне летать и встречаться с деревьями. Мы пойдем другим путем! И кстати... А не спеть ли мне песню? Веселья для.
  
  * * *
  
  'Фэйри Тэйл.'
  Если бы кто-нибудь сейчас спросил у Уртир Милкович, что она думает об этой гильдии, то в ответ он бы услышал... У-ух! Чего бы он только не услышал в ответ. Очень-очень много слов и все нецензурные, даже предлоги.
  Нет, девушка, конечно, ожидала что-то эдакое, недаром члены старейшей и известнейшей гильдии славились своим слегка... кхм... альтернативным мышлением. Но то, что Грей и компания припрутся на спасательную миссию пьяными в хлам... Такого не могла себе представить даже Уртир.
  Впрочем, ладно, Грей. Несмотря на то, что к его воспитанию приложила руку такая выдающая волшебница как Ур, похоже даже ей не удалось полностью предотвратить пагубного влияния духа хаоса и разрушения давно прижившегося в гильдии 'Фэйри Тейл'. В общем, выдать что-то такое вполне в его духе.
  Но вот, Эльза... Ну, как бы это сказать... Это же Эльза!
  За всё время общения с аловолосой воительницей в мыслях у Уртир сложился вполне определенный образ девушки и пьяная Эльза... ха... ну, это примерно так же реально... как добрый дракон раздающий детям конфеты на улицах города!
  А такого совершенно не может быть! Правда же?
  Но к сожалению, суровая реальность была не согласна с Уртир в этом вопросе. Добрый дракон... тьфу... то есть пьяная Эльза вполне себе существовала и она... была где-то рядом. Также как и Грей с Мираджейн Штраусс.
  Три совершенно неадекватных мага S-ранга на таком маленьком-маленьком острове!
  Даже столь могущественной волшебнице, какой себя считала Уртир, было слегка неуютно от такого соседства и хотелось оказаться где-нибудь подальше, но к сожалению осуществить это желание пока не представлялось возможным.
  Хотя, на последних сеансах связи, как Джерар, так и Хэйдс настоятельно просили не вступать в прямой конфликт с 'Феями', тем самым развязывая Уртир руки и избавляя от необходимости придумывать головоломные планы на тему: 'Как бы так аккуратно проиграть, чтобы не вызвать подозрений у начальства', но в тоже время так просто сбежать и бросить дорогостоящее и редкое оборудование девушка не могла. Тоже самое начальство этого бы не поняло. К тому же обслуживающий персонал и кучка слегка безумных ученых, пытающихся пробудить демона... Впрочем, этих то, Уртир с удовольствием оставила бы или даже сама придушила, но нельзя-нельзя... пока, нельзя.
  - Госпожа, - на наблюдательный пункт Уртир, отвлекая девушку от мрачных мыслей, подошел как раз один из этих самых ученых, - мы закончили демонтаж наиболее важного оборудования и...
  - Начинайте эвакуации людей, - резко оборвала его волшебница, - в течении получаса вы должны покинуть остров.
  - Но госпожа, мы не можем просто так... Кха... Кха... Пощадите... - захваченный телекинезом маг судорожно пытался освободиться, но его слабых сил хватало лишь на то, чтобы с трудом сохранять сознание.
  - Полчаса. - Уртир, окинув безразличным взглядом скорчившегося у её ног мужчину, опять вернулась к наблюдению за происходящим в джунглях и размышлениям на тему: 'Что делать?' и 'Кто виноват?'. Впрочем, если на вопрос кто виноват, она ответила себе почти сразу ('Чертов, Грей! Это он наверняка споил Эльзу!'), с первым вопросом было не всё так просто. Правда, чем дольше девушка размышляла, тем больше подходила к том, что самый очевидный ответ это: 'Ничего!'
  Возможно с кем-нибудь одним Уртир и смогла бы совладать, но, трезво оценивая свои возможности, волшебница понимала, тихо сделать это не получится и обязательно привлечет внимание остальных. А разбираться сразу с тремя... Брр... Конечно, существовал такой вариант, как просто поговорить, правда, это если они уж совсем не упились до того, что не узнают её, но... Вести разговоры с 'врагами', когда у тебя за спиной кучка завистливых наблюдателей, не самое разумное решение. Несмотря на то, что маги, участвовавшие в проекте пробуждения демона, даже все вместе взятые на порядок уступали Уртир в силе, но многие имели довольно неприятные способности и вполне могли как-то проследить за ней. Вот если бы тот же Грей был хоть чуть по адекватнее, но... Девушка в очередной раз бросила взгляд в джунгли и тяжело вздохнула, с трудом подавив настойчивое желание кого-нибудь убить.
  По джунглям, от места приземления ледяного дракона медленно передвигалось... что-то. Очень большое 'что-то'. И походило это 'что-то' на... гигантскую черепашку с шестью ножками и двумя головами?
  'Нет-нет!' - Уртир помотала головой, отказываясь размышлять на тему, что же такое пытался сделать Грей.
  'Когда ЭТО закончится, всё расскажу маме!' - злорадно решила девушка и успокоив себя такой, несколько детской мыслью покинула пункт наблюдения, напоследок хорошенько пнув по ребрам, так и не пришедшего в себя мага.
  
  
  
  
  
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"