Пантелеев Александр Сергеевич: другие произведения.

Аэрос 2. Черновой вариант.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.27*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Выжить - не самое сложное! Победить вампиров - не самое страшное! Столкнутся с женским коварством - не самое обидное! Одержать эпическую победу - не достаточно! Построить непреступный замок - не значит быть в безопасности! Обедать вместе с королем - не значит быть фаворитом! Что нужно делать? Преодолевать себя. Ковать себя как мягкое железо. Научиться терпеть боль и идти при этом вперед. Ковать характер, в собственных - крови, страданиях и страхах.

  АЭРОС.
  Часть 2. 'Оцифрованный мир'
  'Интерлюдия'
  
  Огромный зал для пресс-конференций корпорации 'МАРСкорп' мог вместить, стоит отметить, довольно часто вмещал, больше трех тысяч журналистов со всем многообразием их оборудования.
  Сегодня был один из таких дней.
  Зал был заполнен так, что казалось яблоку негде упасть. Одним словом - УСПЕХ!
  Генеральный директор корпорации, смотрел на огромную массу журналистов из защищенного толстым прозрачным экраном, президиума.
  Что делать, если на черном рынке за твою голову назначена награда в полтора миллиарда долларов, надо думать о безопасности.
  Устроившись в магнитном кресле, он сложил свои длинные ноги, обутые в дорогие, ручной работы итальянские туфли, на край стола и неторопливо раскуривал гавайскую сигару.
  Это магнитное кресло его приемного отца, оказалось чрезвычайно удобной штукой.
  По мимо комфорта и скорости передвижения (до шести десятков километров в час), оно обеспечивало не плохую защиту энергетическими щитами, имело встроенный пулемет и его процессор был что-то вроде сопрягающего узла аж для четырех автономных охранных роботов модели Бронепух.
  В результате такого симбиоза, у роботов наблюдался резкий рост инициативности и сообразительности.
  Вишенкой на торте, были встроенные в кресло датчики, позволяющие проводить чуть ли не полное сканирование собеседника, попутно не оставляя тому и шанса солгать.
  Кресло новому президенту так понравилось, что он тут же, при удобном случае 'сломал' ногу и теперь, как и его приемный отец передвигался только на этом чуде инженерной мысли.
  Мысленно, про себя, ни в коем случае не делясь своими соображениями с персоналом, поражаясь, насколько бывший глава корпорации был параноик и любитель комфорта.
  Темно синее джинсы, светло синяя джинсовая рубашка, легкая элегантная, светло коричневая кожаная шляпа, бородка эспаньолкой и вот эта гавайская сигара.
  Весь образ богатого бездельника и выпендрежника, баловня судьбы, провоцировал журналистов на острые вопросы. Пусть задают.
  Острый привкус скандала лишь добавляет рейтинга и количества просмотров.
  А для тех, у кого есть деньги - это сигнал.
  Очень простой, явный, практически в лоб.
  Что-то вроде заявления.
  Я чувствую себя на коне, и вы можете мне верить.
  Вот о чем говорил образ Александра. Сам он практически не курил, потому за вальяжностью, прятал некоторую неопытность в процессе раскуривания сигары.
  Как говаривал его приемный отец, если делать что-то не спеша, вдумчиво и с удовольствием, то все обязательно получиться, вот и сигара раскурилась.
  Генеральный директор 'МАРСкорп', запрокинув голову, с видимым удовольствием, выпустил в воздух облако ароматного дыма.
  Сей факт запечатлели тысячи фотовспышек. Еще бы редчайшие кадры. Особенно сейчас, когда очередная волна борьбы с легальными наркотиками, курением, марихуаной, алкоголем, и тому подобным, была на самой высокой точке волны популярности.
  Сценарий встречи был просчитан до мелочей.
  На третьем облаке дыма, когда эпатаж явно был исчерпан, электронное табло напротив президиума замигало, издав мелодичный перезвон, на голографическом экране завертелся значок 'Аэрос' голубая планета словно собирающаяся из синих цифр сначала, потом зеленых кубиков, компьютерного кода.
  Под 3Д картинкой замерцали цифры обратного отчета.
  Президент ленивым жестом положил сигару на край дорогой, массивной, хрустальной пепельницы, сбросил ноги со стола и не дожидаясь окончания отчета провел рукой над сенсорной панелью, активируя обратную связь.
  По аудитории раскатился его сильный, бархатный голос.
  '- Добрый день господа.'
  Самая ожидаемая пресс-конференция года началась.
  
  За прошедший год корпорация 'МАРСкорп' удивляла мир дважды.
  Первый раз, когда она объявила о завершении производства и начале закрытого Омега-тестирования компьютерной игры, тогда рабочего проекта 'Аэрос'.
  По слухам, способного принять в себя оцифрованное сознание человека - то есть первый шаг в бессмертие.
  Когда слухи подтвердились и превратились в официальную рекламную компанию мир вздрогнул.
  Как выяснилось по всей планете нашлось несколько десятков тысяч стариков с состоянием в триллионы долларов.
  Раньше они готовились передать это детям и внукам, а теперь появилась возможность старуху с косой обмануть.
  В корпорацию потянулись переговорщики и деньги.
  К счастью для мировой экономики старик Александр, возглавлявший тогда корпорацию, проявил завидную твердость духа.
  Ограничившись миллионом долларов за подключение и отказавшись от продажи чего-либо электронного за реальные деньги.
  Дав лишь одну лазейку богачам. Возможность покупать места в 'Аэрос' для инвалидов, больных неизлечимыми заболеваниями и добровольцев, числом не более десяти на одного богатого человека. Даже смерть основателя во время тестирования никого не смутила.
  Создание игровых империй способных вознести бывшего миллиардера на тот же уровень жизни, но уже в игре, дело хлопотное и дорогое.
  Наверно никогда прежде по всему миру, пенсионеры, ветераны всех войн, инвалиды, да вообще все люди с ограниченными возможностями не пользовались такой популярностью. Вербовщики к ним ходили буквально тысячами.
  Когда схлынула первая волна желающих оцифроваться, в мире словно исчезла старость и боль. В богатых странах, пенсионера, человека старше сорока пяти лет, инвалида, да и просто больного чем-то серьезным, можно было встретить одного на миллион. И то это были либо совсем не вменяемые люди, любо упертые и принципиальные.
  Больше ста миллионов долларов перекочевало на счета 'МАРСкорп' и это, не считая пары десятков, а может и сотен миллиардов за игровое золото, предоставляемое в виде ссуды. Курс был не очень лояльным к переселенцам, но альтернативы не было.
  Переселение народов практически.
  'Аэрос' по факту почти превратился в государство.
  Улей 'Зеро' основной кластер суперкомпьютеров где размещался виртуальный мир, оказался заполнен на девяносто процентов всего за полгода.
  Невероятный успех, корпорация по праву, могла его праздновать.
  Особенно если принять к сведенью очень важный закон, принятый ООН на заре развития Цифровых Миров длительного погружения.
  Закон был простым и понятным. Корпорация в чьих капсулах находился человек становилась его полноправным представителем. Включая право голоса и так далее. Ну и за его жизнь и здоровье она отвечала в полной мере.
  Как и всякое благое начинание, призванное защитить 'капсулеров' - закон привел к тому, что корпорация теперь могла выставить своего депутата в половине стран мира. Что и делала довольно активно. Вкупе с фанатами и сторонниками (среди которых регулярно разыгрывали бесплатное подключение) корпорация имела сильнейшие партии поддержки и лоббистов практически в каждой державе планеты.
  Второй повод, почему корпорация шокировала всех.
  Это был целый сонм, армия, облако, море судебных исков, наверное, в каждом суде мира по отношению к 'МАРСкорп' рассматривалось дело.
  В чем только ее не обвиняли.
  Серия заказных убийств, саботаж, кражи со взломом и миллиарды компьютерных преступлений, взлом, распространение вирусов, кража паролей, уничтожение программного обеспечения.
  Был даже иск от одной из стран об интервенции. Было подозрение, что неизвестные наемники (в количестве сорока тысяч, с авиацией, бронетехникой и при поддержки не установленного авианосца) проникшие на территорию страны, в ходе целой войсковой операции разбившие армию в пух и прах. А целью операции был дата центр одной всем известной ММОРПГ, которая опасаясь уничтожения заплатила много денег армии этого государства за охрану этого самого центра. Надо ли говорить, что дата центр сгорел вместе с частью персонала, что поставило на этой игре полный и окончательный крест.
  Доказать что-либо было сложно. Юристы в 'МАРСкорп' были что надо. К тому же в отличии тех, кто нападал на них, они то знали, что грядет.
  Нападавшие тонули во встречных исках, в некоторых странах происходили революции, но суды обвинительного заключения не выносили.
  Хотя итог. Итог остался одним. Почти полтора года, во всем мире, поиграть во что-либо сложнее шахмат, и не в демо-версию 'Аэрос' (за которую тоже надо было платить, не много, но с десяток миллиардов только на этом, корпорация заработала), было решительно не возможно.
  Все остальные игры, были либо уничтожены, либо служили источником сотен вирусов.
  Александр осмотрел буквально вожделеющий его зал.
  Что бы не говорили, как бы не называли 'МАРСкорп', однако задача была выполнена.
  Весь мир признал 'Аэрос' единственным компьютерным миром достойным упоминания.
  Нет лагов, нет сбоев подключения, нет дисбаланса, абсолютная реалистичность, полное отсутствие вопросов на входе, без альтернативы.
  И теперь, когда у него не было конкурентов.
  Можно было порадовать мир в третий раз.
  Но этот шок, пожалуй, будет куда как более серьезным.
  Александр наклонился прикоснулся к лацкану рубашки, активируя микрофон.
  - Прошу Вас. Задавайте вопросы.
  Казалось зал взорвался лесом рук и криков. Нью-Йоркская торговая биржа отдыхает.
  Ну что же начнем.
  
  
  Глава 1. 'Наследник чести'
  
  Доступно новое задание! 'Наследник чести!'
  Принять? Да/Нет.
  Награда вариативная.
  
  Почесал затылок.
  Вот оно как. Значит наследник у графа есть и имение принадлежит ему.
  Это новость номер раз.
  Следующей части головоломки, мне радоваться не хотелось.
  Ибо она вела меня к оркам.
  Обрывок торговой декларации или расписки, не знаю, что там у орков есть, говорил мне о том, что кто-то или что-то имеющие отношение к моему заданию было продано за тысячу двести золотых.
  Продано на границе с эльфами, некому лицу, имеющему очень замысловатую печать, рабские оковы вокруг кошелька с золотом.
  Я буду не я, если это не официальный символ гильдии работорговцев.
  Теперь, мне, наверное, не знаю пока точно кто и где, но точно предложат - это что-то или кого-то, опять же я не знаю цен и привычек у орков - найти и спасти, украсть, экспроприировать, слямзить, спереть, увести, стырить, позаимствовать, скомуниздить или иным честным, или не очень, образом - обрести.
  Уф. Я выдохнул. Вдохнул глубоко и нажал - ПРИНЯТЬ.
  Описание задания изменилось.
  Найдите наследника графа или свидетельство его гибели, чтобы получить право на его имение.
  Вот так вот. Просто и без изысков. Либо найди и спаси, либо найди и убей, либо найди труп и об этом расскажи.
  Уверен, что награда 'вариативна' на все сто процентов. То есть если найти труп, именье мне не светит.
  Так что же делать то?
  Я оглядел счастливые лица друзей и соклановцев.
  Все радовались росту в уровнях, пили эль, наслаждались так сказать моментом.
  Ладно, кто бы там у орков не был, что бы это не было. Оно подождет.
  Сегодня у меня повод для радости, потому мы жахнем эля.
  Я встал, отметив краем глаза, что на этот раз, одного моего движения стало достаточно чтобы установилась почтительная тишина.
  '- Друзья!' - давайте выпьем. Выпьем за победу! Нашу с вами победу!'
  '- Ура!!!!' - народ потянулся кубками разом организовав за длинным столом несколько искрящихся фонтанов из кружек с янтарным элем и белоснежной пены срывающийся с краев бокалов.
  Дальше веселье продолжалось по вполне себе затейливому, но предсказуемому сценарию. Мы пили, ели, обнимались, рассказывали друг другу фрагменты прошедшего боя. Общая компания распалась на банды в три четыре человека, кому повезло так и на парочки.
  Каким-то образом я оказался за столом с Настей, Семгенычем и братьями убийцами. Олег и Виктор уже давно ассистировали мне по мелочи, но после этого рейда почти официально вошли в круг замов.
  Мы говорили не о чем, рейнджеры хвалились новыми навыками, Семгеныч в ответ демонстрировал бицепс и жестами рыбака сопровождал свой рассказ об увеличении всех его органов при трансформации в медведя. Очень образно акцентировал внимание рейнджеров на том, что он может сделать с зазнайкой в скрыте, ежели поймает. А в том, что поймает, просил не сомневаться.
  Потом как-то незаметно мы с Настей остались вдвоем. Я вдыхал чудесный запах ее волос, она мне что-то говорила. Я же, поймал то чудесное состояние, когда уже изрядно пьян и благодушно настроен, всех люблю и уважаю.
  Состояние души, в нем все девушки кажутся неотразимыми, а своя речь изящной и пропитанной комплементами. Весь мир вокруг такой классный и розовый. Розовый от надежд и мечтаний. От своих и чужих ожиданий. Когда кажется все по плечу и по карману.
  Когда все будет хорошо. А оно и было хорошо. Сидеть долго в полумраке бара Насте надоело, и она меня потащила наверх. В сильном подпитье, я смотрел как ее рука ведет меня, буквально тащит ко мне в номер. Как она целует меня, прижимаясь ко мне своим упругим, практически совершенным телом.
  '- Дай доступ в апартаменты' - ее голос, жарким шепотом у меня в ухе.
  '-Даю' - я глумливо, пьяно усмехаюсь. Мы вваливаемся в мой скромный номер. Настя небрежно толкает меня на кровать. Легкий жест, однако у меня нет шансов. Параметры силы не сравнимы.
  Где-то по краю мелькает мысль о том, что надо бы распределить оставшиеся очки характеристик, а у меня их накопилось не мало.
  Настя через голову стаскивает свое платье, на секунду замерев, опускается на колени. Скрыв за водопадом огненных волос свое лицо и прикрыв грудь, совершенной формы с задорно торчащими сосками. Я тянусь к ней, но она снова тычком отправляет меня на кровать.
  '- Лежи. Я сама' - ее руки стаскивают с меня одежду. Теплые губы скользят по щеке спускаясь все ниже. Дальше я помню только море удовольствия и ощущение чего-то знакомого. Знакомого в прикосновениях и поцелуях, я это уже где-то ощущал!
  Но пьяный угар смывает новорожденную мысль, а страсть захлестывает с головой.
  
  Утро не красит. Здравствуй мое первое похмелье в 'Аэросе'.
  - Екарный бабай да об сверчок, да сосверчка на печку шлеп, да тапком его тапком! Мама мия. Ну не должно мне быть так плохо в игре!
  Я завалился на бок пытаясь руками удержать трещащую по швам голову. Боже мой как плохо то.
  Господи Единый! Я ухватился за эту спасательную мысль и как был голый, рухнул на пол. С трудом встал на колени и зашептал молитву.
  Сначала простую, 'Отче наш' она тут не работала как заклинание, но помогала настроиться.
  Потом 'Очищение', 'Обновление'. Ух. По телу пробежали белые сполохи, словно волна огня, потом сразу же ледяной воды.
  Раааз и готово! Я как огурчик, с огромной долей удивления, глазами как в лучших образцах японского аниме, наблюдаю надпись.
  '- Устранен эффект любовного эликсира'
  '-Устранен эффект сыворотки правды'
  '-Устранён эффект слабого зелья подчинения'
  'Устранен кумулятивный эффект - 'Жертва любви'
  Вот тут маленькая ремарка. Как выглядят надписи в игре. Это прямо перед вами в воздухе, словно из дыма проявляются и формируются 3Д надписи. Едва ты их осознаешь, хлоп и они рассеиваются. Однажды я задумался так этих надписей вокруг на собиралось словно в дыму стоял. Однако сейчас не это главное.
  - Твою же японскую матушку!!!!
  Чисто на автомате я кидаюсь к сундуку в углу.
  Почему к сундуку? Потому, что вчера я ссыпал в него часть клановой казны, да и больше ничего ценного в моем 'номере' и не было.
  '- Мать твою дебил!!!!!' - мой крик был таким громким, что в дверь спустя минуту постучались. Я схватил скомканные штаны, валяющиеся у кровати, пока натягивал в дверь уже тарабанили.
  '-Войдите!!!'
  В дверь ввалился Семгеныч с братьями. У рейнджеров клинки наготове, Семгеныч скалиться, с трудом удерживая себя от перевоплощения. Приятно конечно видеть готовую к бою команду. Однако ситуация, когда кулаками махать поздно.
  Я оглядел команду и буркнул.
  '-Простите. Аврала нет. Но дол.... Ммм один дятел присутствует!'
  Семгеныч оглядел комнату принюхался и похабно улыбнулся.
  - В смысле командир? Ты вообще то нас напугал!
  Я кивнул на открытый сундук.
  -А ты глянь'
  Семгеныч прошел к сундуку.
  -Мде пустовато. И?
  Я сел на кровать и схватился за голову.
  -Пацаны меня поимели, в лучших традициях, классически, во всех смыслах!
  Рейнджеры, стоящие в дверях, переглянулись, пожали плечами, но от комментариев, с трудом, вон как скалятся, воздержались.
  Семгеныч уселся рядом со мной и похлопал по колену.
  -Алекс. Рассказывай, кайся и плакайся. Тут все свои, мы поймем!
  Олег с Виктором зашли в комнату и закрыли дверь. Мигом превратив ее в островок частной жизни.
  -Да что тут рассказывать. Наш доблестный паладин тиснула казну клана и была такова! А я прошу простить, полный олух!
  - И много в казне было то?' - Семгеныч осознал, что случилось. На его лице виднелась заметная доля грусти пополам с задумчивостью.
  -Ну много не мало. Тысяч тридцать точно. Остальное в банке. Без меня не снять. Надеюсь я вчера никуда не ходил?
  Рейнджеры сочувствующе покивали. Виктор почесал за ухом своим кинжалом. Как он не биться это делать, клинок то наточен мама не горюй.
  - Алекс ты не тушуйся. Из таверны ты не выходил. Потери конечно просто огромные. Но с другой стороны ты же эту стерву трахнул? Ну считай это твой самый дорогой секс в жизни!
  Да это точно. Но лучше бы я в бордель сходил....
  - Ну да еханый бабай! Я снова взвыл теперь от запоздалого осознания.
  - Дорогой секс? Я
   снова схватился за голову.
  -Ну я дебил!!!
  Семгеныч с удивлением посмотрел на меня.
  - Да ладно тебе Алекс. Подумаешь деньги. Еще заработаем. Сделаем выводы на будущее!
  Я встал. Рассержено встряхнул головой.
  - Да нет. Семгеныч, я вспомнил! Я мать его, вспомнил все! Вчера под элем и ее лекарствами, внимания не обратил. А ведь я понял почему Анастареэль так легко вошла в мое доверье. Помнишь я про бордель рассказывал?
  Я прошелся по комнате. У окна сделал несколько энергичных движений разгоняя кровь. Ситуация стала проясняться, настроение пошло вверх.
  Я повернулся к парням.
  - На мне использовали специфические яды. Нечто вроде местной Виагры и слабого зелья подчинения. А про бордель я вспомнил.
  -Вот где я ее запах и слышал! Да и мало того, я с ней был, за 2 золотых час!
  Семгеныч недоверчиво уставился на меня.
  - Хочешь сказать, что эта недотрога, мисс 'я сплю тока с командиром' простая шлюха???
  Я кивнул.
  - Вот где она меня увидела. И решила раз у меня высокий уровень, и я глава клана, то можно хорошо подзаработать!
  - А я дятел. Иванушка дурачок, развесил уши, а они у меня теперь длинные.
  Я провел рукой по своим длиным эльфийским ушам. До сих пор не привыкну к тому какие они длинные и чувствительные. Так хватит играться.
  -Совсем я парни, забыл какова реальная жизнь!
  Мужики сочувственно повздыхали. Озвучил общие сомнения и тягостные мысли Олег.
  -Ну, ладушки. Погоревали и хватит. Мы про Настю конечно всем расскажем, но боюсь, она с такими деньгами уже в столице. Портал туда всего сотню золотых стоит. Мы то что делать будем?
  Я молча одевался. Застегнул на боку застежки от кожаного панциря, после похода к вампирам я без брони на улицу не выходил. Оглядел самых близких моих офицеров и друзей.
  - У меня есть продолжение задания на вампиров. Задание редкое. Судя по всему, завязанное на фракционные войны. То есть придётся смотаться к оркам. Но если успешно сходим, нам в собственность может отвалиться имение графа. А это не аренда как обычно. А именно собственность. То есть реально сможем и замок и НПС стражу и все плюшки.
  Ребята снова качали головами. Семгеныч тихо смеялся в кулак. Потом демонстративно поправил свой кожаный панцирь. И посмеиваясь выдал:
  -Ребята я точно уверен был, что в прошлый раз, про свой замок это был чес. Ну не могут в 'Аэросе' так просто что-то отдать в руки игрокам. Противоречит так сказать духу и букве. Подумаешь шайка вампиров. Это что достойный враг? Мы вон рейдом пятнадцать плюс раскатали!
  Олег оперся на косяк двери и улыбался. Виктор согласно кивнул и добавил
  -Я бы и сейчас не особо надеялся!
  Семгеныч рассмеялся в голос.
  -Вот вырежем всех орков, вот это победа. Да за это, пожалуй, что нить существенное дадут!
  Виктор с сомнением покачал головой.
  -Время покажет!
  
  Глава 2. Фракционные войны. Общая так сказать вводная.
  
  Игроков, в 'Аэрос' при разработке контента, мы с гейм дизайнерами, старались не принуждать к участию в войнах различных рас.
  Подумаешь, орки с эльфами режутся, гномы и подгорники с троллями и ограми, люди вообще со всеми подряд воюют, но особенно сильно с темными эльфами. Народы и нации, разбросанные катаклизмами и причудами портальной магии по миру, щедро перемешанные между собой.
  Разница в культуре, вере, восприятии мира, в языке и конечно во внешнем экстерьере. Хотя и тут были курьезы. Магия порталов была густо замешана на крови ее создателей, это привело к тому, все расы были генетически схожи и могли давать общее потомство, ели (пусть иногда и без удовольствия) почти одну и ту же пищу. То есть в теории совершенно спокойно могли уживаться в мире. Да вот только желания не было. Хотя легенда у каждого народа про что-то такое, спасителя и объединителя точно была.
  Я уже рассказывал о корнях конфликта между эльфами и орками. Принцип знаем. Для подробной иллюстрации вспомню еще про кого нить. Ну, например, про Русалок и Морских ведьм. Да да были тут и такие.
  Русалки (Русали) - это тут значит наполовину млекопитающие морские, наполовину люди. Причем по-простому - оборотни. Оборотней в 'Аэросе' много, есть медведи, волки, лисы, львы, пантеры, гигантские орлы и русали с морскими ведьмами.
  В водной среде - это что - то вроде дельфина переростка с руками и в своеобразных костяных доспехах. На земле вполне себе обычный полуэльф получеловек.
  Ростом в среднем сантиметров сто семьдесят, комплекции средней. Расовой особенностью можно считать, что у всех поголовно волосы русого цвета и толстого Русаля вы не увидишь никогда. А что я хочу, здоровый образ жизни и метаболизм на загляденье - все это не располагает к ожирению.
  С людьми и эльфами, даже с морскими орками - Русали уживались отлично (ну обычно, то есть не всегда так было, временами воевали очень даже жестоко), торговали и плодили полукровок. Как это ни странно, общая любовь к морю была выше каких-либо культурных и внешних различий. Полукровки были либо практически русали, либо раса иная, без возможности оборачиваться.
  Русали жили в подводных кочевых городах, построенных в огромных колониях, плавающих по морю морских водорослей. Если конечно можно называть городом, скопление огромных окаменевших круглых водорослей. Маленькие круглые плоды росли несколько десятилетий, превращаясь со временем в здоровые круглые шары, стенки, постепенно отмирали, образуя пористую структуру наподобие пробки. Русали выдалбливали в них дно, оборудуя внутри вполне приемлемое жилье наполовину в воде, наполовину с воздухом.
  Скопление этих белых пузырей дрейфовали посреди бескрайних зарослей водорослей. Эти плавучие острова зелени были для русалей и домом и охотничьими угодьями.
  Питались рыбой и охотой на многочисленную живность различного уровня.
  Морские ведьмы.
  Как следует из названия - местные морские стервы. Очень интересный был бы для любого генетика вид.
  Высокие, до ста девяносто сантиметров, со жгучими черными волосами, белоснежной кожей и потрясающими, фиолетового или черного цвета глазами. Шикарных форм и размеров. Оборотни само собой, но превращающиеся в осьминогов.
  Точнее существ очень на них похожих. Расовой особенностью этих милашек было то, что спаривались они с кем угодно, а рождались только ведьмы. Короче говоря, это не тот вид женщины, с которой я мечтал бы встретиться в ванной.
  Рождение только ведьм, привело их мировоззрение в своеобразное состояние. Оно немного искривилось, в сторону махрового фашизма. Исходя из чего, они стали полагать, что именно Морские ведьмы, должны править океанами и морями, а все остальные быть их рабами, в лучшем случае безмозглыми стражами и поставщиками биологического материала, надеюсь, вы понимаете, о чем идет речь. Добавим к этому чудовищную магическую мощь, передачу магических навыков на генетическом уровне и ву аля.
  Пикантности в ситуацию, добавляло то, что на родной планете Русалей и Морских ведьм, именно Ведьмы занимали прослойку аристократии, магов и правителей. Русалям же отводилась роль слуг, рабов и стражников. Но это на родной планете.
  В новом мире, ведьмы конечно же попытались вернуть ситуацию к привычному статус кво.
  Но Русали почувствовавшие вкус свободы, снова рабами быть отказались. Так началась длинная и кровавая война за господство над глубинами океанов. Со временем Ведьмы отхватили себе эти самые глубины, где строили себе дворцы и замки где жили небольшими прайдами, Русали же жались к планктону и мелководью где тяготели к многочисленным общинам. Еще одной важной деталью было то, что ведьмы умели перестраивать легкие, могли дышать под водой. А русали нет. Им нужен был кислород.
  О магии чуть не забыл. Ведьмы красавицы, к магии имели склонности поголовно. Через одну становились ее выдающимися адептами. Поклонялись морской богине Нептулоне.
  Напитавшись заемной силой, морские ведьмы зажигали не по-детски. Русали же к магии обращались редко. И маги Русалей были чаще всего слабенькими магами воды или что еще реже, шаманами целителями.
  От порабощения Русалей спасала численность, разобщенность ведьм, они как уже говорилось, были стервы, друг друга терпеть не могли, и отсутствие у ведьм целителей.
  Их магия была сугубо боевая. Ну и самым сильным весом в конфликте оказались другие расы. На родной планете третьей силы не было. А тут же, глаза разбегались.
  Сторонние силы поставляли Русалям оружие, защитные артефакты и магическое оружие. Что сводило магическое преимущество Ведьм на нет. В массовых замесах брали вверх Русали, в поединках один против десяти - вверх брали ведьмы. На момент открытия мира для игроков, между этими двумя расами было шаткое перемирье.
  Вот такие страсти кипели под ровной и прекрасной гладью морей 'Аэроса'.
  Но по мере моих путешествий я еще вспомню немало подобных историй. Фракционные войны пропитывали мир во всех направлениях и во все стороны. Придавали миру вкус и смысл.
  И да, если бы я мечтал истребить всех орков, то при должном усердии - это в принципе в моих силах. Конечно, придать геноциду, вообще в ноль, расу целиком, почти невозможно, но превратить орков в редкий вид, скрывающийся по углам мира, вполне возможно. Теоретически. Рождённые в степи - то есть орки игроки, тоже ведь не лаптем щи хлебают.
  Ладно, вернемся к нашим баранам. Оркам и Эльфам. Конфликт как уже рассказывалось мною ранее, был древним и старым.
  Та его часть, что меня касалась, началась около полугода назад. Аккурат в день моего появления. Орки, набравшие силу и переполненные молодыми, жаждущими битв бойцами, пошли в очередной большой набег. Кровавым серпом они прошлись по краю эльфийских владений. Досталось и роду Гвоздики. Я как раз последствия вторжения застал по горячим следам.
  В принципе, я бы и не парился с этими фракционными сражениями, если бы не мой зубодробительный квест.
  Задание отчетливо вело меня на территорию орков. А отправляться туда рейдом на ура, без подготовки - чертовски опасно. Опасно? Нет не то слово. Это просто самоубийство. Особо извращенным способом.
  А что мне еще делать? Без собственной базы и после денежного кровопускания мне деваться некуда. Только в очередную авантюру.
  Но в моем разозленном сознании, у меня так сказать, начал созревать план. Коварный, жестокий, но вполне в моем духе. Спасибо Рыжей. Протерла тряпочкой мои размякшие от гормонов и радостей молодости мозги.
  Именно по этой причине, я, стиснув свое эго в кулак и стараясь не думать о прекрасной стерве, шел к главе стражи города.
  
  Глава 3. Фракционные войны. О сторонах конфликта.
  
  Идя по освещенной ярким летним солнцем улице, мощенной коричневой брусчаткой, улыбаясь знакомым НПС и кивая примелькавшимся игрокам, я задумался о своем психологическом здоровье.
  Последнее время на меня столько всего навалилось.
  Как определить здоров я или все это мой бред?
  А моя привычка разговаривать с авто дневником? Словно его кто-то видит или читает? Брр. Надеюсь я не сошел с ума.
  Во всяком случае окончательно.
  Я остановился на углу улицы, заканчивающейся знакомой мне площадью торговцев. Около красивого домика рос раскидистый дуб.
  В тени которого мне сейчас было так хорошо. Я потер ладони. Ущипнул себя за кисть. Провел рукой по щеке. Не сильно, а так ласково.
  Ничего так ощущения. Реалистичные. Если я сошел с ума, то сошел качественно. Яркий у меня бред, внушающий. А если добавить к этому музыкальную игру барда у небольшой таверны, чьи столики выставили на улицу. Запах свежего хлеба, запах нагретой солнцем брусчатки, запах коня рыцаря, проезжающего мимо... тьфу ну и вонь.
  Постойте. Рыцарь???
  Твою же за ногу. Как я не догадался.
  Паладин! Вот у кого рыжая стерва получила специализацию!
  Я целеустремленно пошел следом за паладином. Благо, он не спеша трусил на своем огромном коне к лавке кузнеца.
  - Уважаемый сэр! Могу я с вами поговорить?
  Я догнал рыцаря аккурат как он достиг лавки кузнеца и лихо соскочив с коня, поправлял подпругу.
  Рыцарь, не спеша, с видимым достоинством, повернулся ко мне. Цепким взглядом ярко синих глаз осмотрел меня, двух разбойников охраны за моей спиной.
  - Пожалуй можете. Что вам нужно от меня?
  Я в свою очередь рассматривал рыцаря. Высок. НПС люди были в среднем много ниже эльфов. Но этот был почти одного со мной роста. Черные волосы, сейчас лохматой гривой на голове. Ярко синие глаза. Тяжелый волевой подбородок. Этакий клон железного Арни в молодости, только черты лица боле грубые, обветренные. Волевая складка губ. Бородка, аккуратно подстриженная. Одет в полный латный доспех. Но судя по тому как легко двигается, в силу вкачано не мало очков характеристик или что намного вероятней, тысячи часов упражнений и сотни часов реальных сражений.
  У луки седла, приторочен шикарный щит, эмблема скрыта тканью чехла. С другой стороны седла, торчат две рукояти от мечей. Одна от полуторника, видимо под щит. Вторая, судя по длине, от двуручного меча.
  Доспех на рыцаре не новый. Потертый, с местами перековки, заделки проломов. Сразу видно перед тобой реальный вояка, а не паркетный шаркун.
  Дополнял образ, нанесенный на нагрудник рисунок святого ромба. Такое теснение, делали только служители ордена паладинов.
  Рыцарь спокойно дожидался, что я ему скажу. Кстати этому есть простое объяснение (если кто еще не в курсе). Все НПС считали игроков немного тупыми и проявляли к ним повышенное терпение.
  Мол что с больных взять. Хотя с точки зрения ПиВишки мы и вправду умом и скоростью реакции - не отличались.
  - Сэр. Я хотел бы просить Вас о наставничестве!
  Сказать, что паладин удивился, это сильно принизить амплитуду эмоций, промелькнувших у него на лице за долю секунды.
  Решив, что я над ним потешаюсь он насупился. Поправил широкий ремень на латах, гордо вскинул голову.
  - Грешно служителю Единого, да еще и освещенного его благодатью, смеяться над братом по вере!
  Я протестующие замахал руками.
  - Сударь не спешите с выводами. Я знаю, что я встал на путь служителя Единого. И то что он не оставляет меня своим вниманием мне тоже известно. Хотя я так и не понял почему.
  - Неисповедимы помыслы Господа нашего! - паладин осенил себя святым ромбом.
  Я кивнул и тоже сотворил святой ромб, то есть перекрестился в православной традиции. В 'Аэрос' это был символ Единой церкви.
  - Но насколько я помню, путь служения Единому не отрицает и путь служения щитом и мечом веры! - я испытующе посмотрел на паладина.
  В центре земель людских или более опытный в словесных баталиях, священник или паладин, без труда нашел бы аргументы и отказал мне.
  Совмещать путь священника и паладина было можно, но для этого планировалось чтобы игрок сначала поднял сотню уровней, набрал репутацию, овладел родным классом, так сказать и как минимум был воином.
  Священник паладин? Это как бы что-то из разряда маг-варвар с двуручным топором. Возможно? Да легко.
  А вот насколько легко реализуемо? Вот тут засада. Сложно.
  Очень сложно. Тем более, вот так в наглую, практически на старте развития, делать гибрид?
  Да еще из базы священник?
  Но у меня был план и отступать от него я был не намерен.
  Рыцарь паладин помялся. Оглядел площадь, однако видимо вспомнив, что он в тысячах лиг от ближайшего оплота паладинов, а единственный священник в городе по уровню силы - младше этого странного жреца.
  Что делать?
  Растерянность была написана на лице война крупными буквами с подчеркиванием.
  Я продолжил давить.
  - Сэр, я в курсе - что путь воина Господа нашего, потребует от меня умений махать мечом и щитом владеть. Что силы мне потребуется не меряно. Я к этому готов!
  Рыцарь оглядел меня пристальней. Вздохнул. Последний раз огляделся, надеясь, что я как наваждение исчезну. Но я проявил стойкость и по-прежнему отсвечивал перед ним.
  -Ладно. Приходите завтра на южное ристалище. Начнем Ваше обучение!
  Я склонил голову.
  -Благодарю Вас сэр. До встречи!
  Развернувшись к паладину спиной, я направился к рекрутинговому столбу. Теперь мне осталось реализовать только последнюю часть плана.
  
  План. План у меня был. Отличный забористый душистый. Ой, о чем это я. О плане? Ах да план. Но пока обломинго, о плане похже.
  Сначала проясним диспозицию на ринге. Справа в синем углу эльфы.
  Эльфов всяких видов было еще больше чем орков. Итак, что я знаю о листоухих? А знаю я о них немало.
  Для начала виды эльфов.
  Светлые и темные. Светлые делились на земных и воздушных. Светлые земные делились на лесных и горных эльфов. Воздушные эльфы делились на островных и кочующих на потоках ветра.
  Темные эльфы делились на подземных и морских.
  Темные подземные эльфы делились на лавовых и пещерных эльфов.
  Темные морские эльфы делились на пиратские кланы и островные народы.
  И сладкой начинкой каждого вида, было подразделение на роды и кланы.
  В великой общности эльфов были тысячи родов, кланов и фамилий.
  Из которых собирались сотни королевств и царств. Входивших целиком или кусками в различные империи.
  Добавим в этот напичканный острым мифрилом соус, множество государственных, частных коммерческих, бандитских и прочих образований, созданных полукровками. На выходе мы получим просто самый пикантный рецепт в мире. Разбираться в котором можно годами, столетьями и так далее.
  Для примера. Род гвоздики к которому я как бы принадлежу, царствующий род небольшого королевства лесных эльфов, входящий в небольшую империю светлых эльфов на крайнем западе континента.
  Выше нас территориально, были только северные орки, на юге и западе располагались моря полные дирем темных эльфов, на восток от нас простирались бескрайные степи, по которым носились туда-сюда степные орки пополам с кентаврами. Там дальше еще что-то было, но я не помню.
  А над нами, в воздухе носились тысячи летающих островов на которых драконы, красные орки и воздушные светлые эльфы делили небо между собой и между кучей различного зверья, от гарпий до виверн и костяных драконов.
  Нежить стояла от рас живых отдельным слоем реальности. Они были везде. И их объединяло одно - они все были дохлые.
  То есть нарваться на орка вампира можно было в равной пропорции шансов, что и на эльфа вампира. А неуспокоенные кладбища, заброшенные города со своими проклятыми королями скелетами, встречались в степях, лесах, болтах и горах.
  Единственное место где нежить была организована - это Мертвые фьорды на побережье континента напротив моей любимой империи Тал-НАСА, очень и очень далеко от сюда.
  Восточные кочевые орки вместе с лесными братьями и бандами прошлись по краю лесных владений эльфов с кровавым походом. И мне предстояло с ними поквитаться. Не со всеми конечно. Но кое кому по их зеленым, желтым и серым орочьим задницам, надавать я был намерен. Ну раз сама судьба ведет меня в бой, сколько можно от нее прятаться?
  Ну с эльфами кое как разобрались. У нас в активе светлые лесные эльфы. В правом, красном углу у нас - орки.
  Степные и еще какие-то, точный состав этого набега не ясен.
  Но если подумать? А давайте представим сам механизм набега?
  Пришли, разграбили, поубивали, насиловали.
  Все ценное потащили к себе. А к себе ли? Наверняка, все лучшее ушло к скупщикам на границе.
  В реальной истории крымские татары все добытое тащили туркам. Почему тут должно быть иначе?
  Восточные орки для степняков источник оружия и всяческих прелестей. То есть главнейший торговый партнер, так?
  Так точно гер генерал. Наследник графа, кто бы он не был, добыча ценная. Вожди и знать восточных орков, насколько я помнил, щедро платили за высокородных пленников.
  За женщин давали много потому, как среди орков плодить полукровок от знатных эльфиек считалось хорошим тоном. Я бы сказал писком моды.
  Один из орков, ставших императором, был рожден от королевы эльфов, которую удалось лихим налетом похитить, прямо из покоев во дворце. Чем ни доказательство крутости и лихости? Был еще один плюс.
  Полукровки орков жили в среднем дольше. А эльфийки в отличии от орчанок никогда не теряли товарный вид - бессмертные фигли. Потому и стали женщины эльфийки у орков своего рода золотым запасом. В них принято было инвестировать. Вот такая прикладная математика.
  Вожди попроще и постарше не искали приключений, а просто покупали знатных эльфиек на рабском рынке. Все вместе - это порождало стабильный высокий спрос. А где спрос, там и охотничьи бригады, и постоянные набеги.
  Аристократов эльфов, мужчин - очень ценили некроманты и шаманы. Из их гордой крови и прочей требухи, делалось не мало ценных боевых зелий и эликсиров.
  Так что в плен попадать мне там было нельзя. Смерть была бы крайне неприятной штукой. Но по поводу повышения своей выживаемости, я уже предпринимал определенные шаги.
  Потратив вместе с моим другом и по совместительству главой стражи города, два часа на изучение известных оркских поселений у границы, я не только прокачал себе навык картограф с нуля до аж десяти пунктов, но и определился с целью моего похода.
  Добраться до моей цели было очень и очень трудно. Впереди был долгий путь. И опасностей список, можно было использовать как рулон туалетной бумаги.
  Но если он увенчается успехом, мне светит не только царская, тьфу ты королевская награда, но что-то более значительное. Да и может спасенный наследник графского имения что-то подбросит. А учитывая фактор времени на достижение цели, единственный шанс найти наследника вообще начать суетиться поскорее.
  
  Глава 4. Фракционные войны. Шаг первый. Сборы.
  
   Жестокая и поголовная рекрутчина.
  Я брал в клан всех.
  Да да. Абсолютно всех, кто хотел. А хотело много народу. Много. ОЧЕНЬ много народу. И я мог гордиться.
  В конце концов, локально, в данной провинции - мы были самым крутым кланом. С самым высоким среднем уровнем и самой высокой степенью организации.
  Я назначил Виктора и Олега замами и поручил им важнейшую задачу. Осматривать и искать среди массы людей, граждан вменяемых. В нашем формате людей. А уже из отобранных, мы потом будем проводить отбор. Но без массового набора, мы не соберем состава достаточного для рейда.
  Да и после, нам нужно будет не меньше тысячи игроков, чтобы стать достаточно крупным образованием.
  Интенсивный набор, отразился в строчках рейтинга и наконец, мы стали достаточно серьезной силой, чтобы ко мне приехали целых два переговорщика.
  У меня на них давно были планы. Можно сказать, я их ждал с нетерпением.
  
  Первый явился эффектно. Прямо из сияющего темно синей глазурью зеркала портала, открывшегося у дверей облюбованной нами гостиницы.
  Разом показав, что наши детские контрразведывательные мероприятия не стоят ничего. Олег с Виктором тут же как бы, получили в тык, но так мягонько. Других все равно нет, а предстоящее испытание все равно быстро очистит зерна от плевел.
  Но вернемся к переговорщику.
  Полный пафоса, закованный в дорогущую синею сталь, воин, человек, сорок пятого уровня, брезгливо осмотрел наше вооружение и выловив взглядом меня снизошел до речи устной:
  - Нам надо с тобой поговорить. Наедине! Клан 'Золотые драконы' хочет сделать тебе предложение!
  Я учтиво пригласил его в угол таверны, где обычно заседал вместе со своими офицерами. Сорок пять в качестве посланника?
  Да звонкая пощечина по самолюбию клана, где самый высокий уровень двадцать пять.
  Воин, тихо позвякивая латами уселся на табурет, отхлебнул поданный прекрасной официанткой, эль. Глазами не проводил, значит Драконы базируются в столице эльфов.
  Местные красавицы притягивали глаз, ежели ты к ним не привык. Этот лишь скосил глаза вслед, но слегка. Мол заметил, да. Но дело превыше всего. Ишь марку держит.
  Я тоже сделал глоток. Судя по виду воина, способу его появления, меня предстояло быстро и легко завербовать, привести к покорности.
  По сценарию мне полагалось начать говорить первым. Я не стал разочаровывать посланца.
  - Чем могу быть полезен ТОП тысячному клану?
  Воин довольно улыбнулся. Вытер рукой рот, вытирая пивную пену.
  - Наш клан лидер считает, что вы сможете быть хорошим пополнением. Мы вырастим из вас достойных драконов! Да и дочернее подразделение в городе, пора открывать!
  - Я здесь затем, чтобы обсудить, когда и как вы подпишите вассальную присягу!
  Я кивнул. Просто и не затейливо. За нас все уже решили. И понятно же, что сопротивляться бесполезно.
  Сорок пятки задавят, заганкают до 'нуля' или, что случиться раньше, разлета клана по континенту на случайные точки возрождения, значительно быстрее, чем мы сможем убить у них хотя бы одного персонажа.
  И если я не дурак. Я сейчас должен сучить ножками в восторге от этого предложения.
  Ну что же. Посучим. Дурное дело не хитрое.
  Я расплылся в улыбке, самой слащавой из тех что мог изобразить. Немного наклонился к посланцу и начал плести кружева разговора.
  -Я как вы понимаете сразу и с радостью. Но сами понимаете, я потратил много сил на формирование клана. И хотел бы какой-то весомой компенсации за потерю суверенитета!
  Воин оглядел меня с какой-то гадливой улыбкой. Видимо ему претило то с какой легкостью я продавался.
  - Сколько ты хочешь, словно плюнул он мне в лицо, свой вопрос.
  Теперь я довольно улыбнулся.
  -Сто тысяч. И половину сейчас. А вторую, после того как клан придет к присяге!
  Воин казалось чуть не подавился пивом.
  -Ты не упал с печки часом?
  Я откинулся на спинку скамьи, скрестил на груди руки.
  - Я распущу клан одним движением. Собрать всех снова по одному, беготни на пару недель. К тому же некрасиво и ущерб репутации. Вам нужно мощное дочернее общество?
  Я успокаивающе показал воину ладонь.
  - Я все понимаю, все, что вы можете. Не надо меня пугать. С вашим уровнем это не солидно. И я отчетливо понимаю с кем говорю. Передайте своему лидеру, что моя цена справедлива, и отражает всю степень моего к нему и к вам уважения!
  - Я же вижу, что вы точно не бедные родственники! Да и я тут затеял крупные военные маневры на границе. Проведем их мы, а слава достанется вам!
  Воин смотрел на меня с трудно передаваемым выражением лица. Там удивление от моей наглости, перемешивалась с раздувшейся гордостью.
  Наконец он нашел у себя в голове приемлемый выход и хлопнул по столу ладонью. От души рассмеялся. Смахнув с края глаз слезинку, он упер в меня строгий взгляд.
  -Пятьдесят. Половину сейчас, он бросил на стол пергамент именного свитка передачи денег, и половину после принятия присяги.
  Я кивнул. Мы пожали руки. Воин достал перо из кошелька на поясе и заскрипел пером. Вручил мне заполненный пергамент. Усмехнувшись, бросил мне.
  -А ты не так прост. До встречи на присяге. - достал из кармана маленький свиток, сломал печать и с громким хлопком исчез. Персональный гейт. Круто.
  Я прочел пергамент.
  - Для обеспечения принятия присяги кланом 'Гвардия Этк' предъявитель сего Алекс, имеет право получить 25 000 золотых. Подпись дата.
  Хм, я почесал подбородок. Вот я и вернул почти, все что увела рыжая.
  Когда-то, в прошлой жизни, я точно так же пристроил партию Бронепухов первой серии. Машины были глупыми, неповоротливыми.
  Скорее мобильные турели, а не роботы индивидуальной защиты. А купил их у меня чиновник с острова Бали. Операция по подготовке вошла в анналы маркетинга.
  Как его встречали. Ковровая дорожка, шампанское, сразу на входе в здание репортеры, какое важное лицо приехало в 'МАРСкорп'.
  Переводчица с нашей стороны, шикарная топ модель, отстрочившая старому пню, минет прямо в лифте.
  Ну и я сама любезность. Мол самому дорогому гостю. Да вы что вы же представитель лучшего в мире курорта, да у вас денег, мне не снилось и все такое.
  Ну и в итоге под занавес, набегает десяток журналистов, мы улыбаемся, жмем друг другу руки, он подписывает контракт и счастливый улетает на моем личном самолете! Еще бы лучшему клиенту!
  Вот тока цена за проданные ему машины была как за новые. А покупал он у нас старье первого поколения.
  Но что делать, придумал старый пень для себя оправдание и отстаивал его до конца. Мол это правильное решение и так далее. Причем совершенно бесплатно.
  Но у меня и в мыслях не было, принимать присягу драконам.
  Но потянуть время было нужно. Да и деньги были нужны как воздух.
  Вторым посланцем был серьезный молодой человек.
  Почему все богачи выбирали людей? Неужели скорость освоения навыков так заманчива?
  Посланец клана 'Стальные фениксы' был корректен, вежлив и непоколебим в своей уверенности.
  С ним мы легко сошлись на двадцати тысячах сейчас и сорока после присяги.
  Став суммарно богаче на сорок пять тысяч золотых, я полностью погрузился в вербовку и подготовку.
  Клан раздулся с двух десятков до тысячи человек за пару дней. Но я не останавливался. Кидал клич и оптом принимал всех. За день до обещанной двум крупнейшим кланам присяги, в городе началось волнение.
  НПС рейнджеры формировали огромный караван. Грузились запасы стрел, эликсиров зелий, палатки, еда, туалетная бумага и куча мелочей которые в прошлый наш поход мы забыли. На странного вида треугольные телеги собрали несколько разборных дозорных башен. Запасов еды на неделю. По клану прошелестели открываемые письма.
  В письме к клану, я был пафосен.
  Мы великие и крутые собираемся пойти и надрать задницу оркам. Идти три дня! Там по данным разведки стоит богатое стойбище! Впереди золото и победы! Караван и обеспечение похода за счет клана. Присоединяйтесь и обретите победу!
  Нанятые НПС будут караван охранять и по сути будут передвижной крепостью, наша же задача просто пойти рядом и рвать на куски орков!
  Красиво и со вкусом. И главное правило Гебельса было соблюдено!
  
  Действие было масштабным - тысячи игроков. В поход утром тронулись две тысячи четыреста тридцать четыре человека и четыре сотни НПС рейнджеров в качестве погонщиков и охраны каравана.
  Огромная змея колоны игроков, собранных кто как мог, выползла из города и поползла по дороге к степи.
   Я и мои старые товарищи, заранее собранные в один отряд, смотрели на это зрелище со стороны. С холма на юге города.
  Первый масштабный ПвП эвент можно считать начавшимся. Еще раз оглядев колонну игроков, сопровождающих длинный караван НПС, гордо шествующих под надписью, 'Гвардия Этк' я вздохнул, развернул лошадь и поскакал вперед. Нам предстоял долгий переход. И в нем нам надо держаться на день пути впереди колонны.
  
  Глава 5. Фракционные войны. Шаг второй. Кровавые игры. Длинный ход пешкой.
  
  Интерфейс рейда в несколько тысяч человек, он радовал своим минимализмом.
  Вот в реальности как? Без вертикали командования, без штаба нечего и думать что-то массовое организовать. В 'Аэрос' все было намного проще.
  Я видел только пункты здоровья тысячников.
  Они только своих сотников, те своих десятников, а те в свою очередь свой десяток. В принципе я мог спускаться по этому дереву вплоть до отдельных десятков. Но стоило только открыть глаза или отвлечься магия рассыпалась, и я терял нить. Навык - управление войсками, качался медленно.
  Можно было конечно разделить народ на более крупные партии, например, человек по сорок, но из личного опыта скажу. Худо-бедно с управлением десятком лиц, справиться любой, особенно пару дней. А вот больше. Тут уже талант и навык нужен.
  Пол ночи я перетасовывал группы. Формируя в рейде боевые десятки с хилами и наносящими урон персонажами.
  За следующий день похода, рейд более-менее расставился и обрел подобие военной вертикали и самое главное наконец обрел призрак управляемости.
  Тот еще был геморрой.
  Пока река рейда неторопливо ползла по лесам и лугам, мы с друзьями и основой гильдии, увеличивали отрыв от рейда стремительными темпами. Если бы не цепь из НПС рейнджеров между нами и рейдом, растянувшаяся на сотни километров, управление рейдом и вовсе было бы потеряно. Но пока оно держалось. Магия.
  Вообще я дорогу помню смутно.
  Мы шли одвуконь, то есть по мимо той лошади на которой я ехал, за мной скакала еще одна запасная и одна с припасами. Что позволяло большую часть дня идти на рысях.
  Вот если бы не моя репутация с Эрком Превозносимым, ни черта не продали бы мне лошадей. И протекция Энрайса бы не помогла.
  А так под ответственность Энрайса и под опеку его людей, мне сдали в аренду лошадей. На которых мы мозолили себе задницу в сторону орочьих степей.
  Эрк правильно сомневался в способности игроков ухаживать за лошадьми. Питомец дракон ага. Тут с лошадью еле-еле находишь общий язык. А тут дракон. Ню-ню.
  
  Честно говоря, я никогда не любил езду на лошадях. Тут же пришлось провести на них чертову уйму времени. Попа болела, ноги болели. Все болело. Я ругался плакаль, но терпел. Без лошадок наш чудный план рисковал превратиться из рискованной авантюры в очень дорогое извращение.
  Дорога она всегда немного однообразна. Пейзажи конечно просто волшебные, светлые леса прекраснейшие, звери опасные, но лес перемежающийся полянками все равно приелся быстро.
  Пока ехали я вспоминал марафон, который устроил перед отбытием из города.
  С утра до вечера рекрутчина. Вечером беготня по торговцам, а потом в теплые и жесткие руки паладина.
  Рыцарь паладин Грегор, был тверд, упрям и строг.
  Гонял меня и в хвост, и в гриву. После его тренировок я буквально плакал.
  Тренировочное оружие он не любил.
  -Только кровь и боль, учат воина!
  Настоящие оружие в руки и вперед.
  Я купил себе приличный меч и щит, средние доспехи, из кожи с кольчужным плетением поверх. Без усиления характеристик, но показатель брони вырос на 100 за каждую вещь.
  И появилась утомляемость. То есть выносливость стала таять с повышенной скоростью. Вот когда я снова вспомнил свои упражнения с говном на конюшне, добрым словом. Беготня с тачками изрядно прокачала этот навык.
  Рыцарь терпеливо показывал мне прием, потом требовал повторить несколько раз. Как только он видел, что я понял суть, брал свой щит и меч. Рубил он меня до тех пор, пока я как минимум три раза, не использовал прием в бою.
  Не знаю насколько это эффективно, но точно очень и очень жестоко.
  Грегор два раза отрубил мне руку, один раз ногу, а сколько раз я видел свои кишки. Брр. И зачем я поперся в паладины?
  Чем мне не сиделось в жрецах? Сиди себе в тылу и делай людям хорошо.
  Решил свою выживаемость за счет брони и воинских навыков поднять?
  Ну кто же знал, что это будет так больно и грустно?
  Исцеляющие зелья, молитвы и ремонт доспехов.
  Кровь и песок. За неделю я только более-менее научился держаться за меч и защищаться щитом от совсем уж прямых атак. Ну и читать молитвы лечения с умопомрачительной скоростью.
  Показывая критический урон от лечения практически через раз. А что вы хотите, когда одной рукой зажимаешь бьющую горячим потоком кровь из обрубка руки, не до сантиментов. Надо делать все быстро.
  Если честно я ждал похода с терпением, чтобы избавиться от этих занятий хотя бы на время.
  Но рыцарь, узнав куда я уезжаю, набился в попутчики.
  Грегор с Энрайсом вообще легко нашел общий язык и был зачислен бойцом в отряд НПС сопровождающих лошадей, на которых мы ехали. Я бы его с собой не взял. Но на состав отряда Энрайса я влиять не мог.
  Так мои мучения продолжились.
  Если бы я распределил характеристики, мне было бы проще, но я старался их беречь. Чем дальше, тем больше опыта нужно для уровня. А очки могут понадобиться. Пока же надо набивать навыки.
  Что может быть легче?
  Кинул пару десятков в силу и буду скакать в доспехах как ласточка или балерина. Вот только очки могут понадобиться для интеллекта, или духа.
  А силу? Силу можно накачать вот так. Потом и болью в натруженных мышцах.
  Каждый вечер меня мучал Грегор, а потом я пол ночи возился с рейдом, пережидая пока улягутся фантомные боли в вылеченных ранах.
  Через тринадцать дней пути, рейд нестройной толпой выперся в степь.
  Толпа игроков, выполняющих роль рейдеров, наверное, удивлялись, почему в степи так легко путешествует такой большой отряд.
  Я же прелестями степи был сыт по горло.
  Четыре раза нас находила огромная стая степных львов. Львы были вполне предсказуемые, наши танки легко справились со своей работой.
  Здоровенные орлы, к счастью, держались от нас на почтительном расстоянии. Степь жила, дышала жизнью. Стаи элегантных сайгаков скакали по степи просто невероятными толпами. Стада были столь тучными, что охотники выбивали пару десятков особей без малейшего ущерба для стада.
  Изюминкой же степей были стада мамонтов. Огромные неторопливые животные бродили по земле сопровождая свои движения сотрясением земли. Огромные и прекрасные звери. Степь конечно не саванна, там живности в разы больше, но все равно очень оживлённое и прекрасное место. Стаи степных волков тридцатого уровня. Голов этак в сорок. Хорошо, что хоть им хватало ума держаться от нас подальше. Сразу видно, что собаки умнее кошек.
  
  
  Через два дня похода по степи, когда лес исчез даже на горизонте, ближе к вечеру, рейд был замечен разведчиками орков.
  По степи побежали шаманские лисы разнося по кочевьям сигналы о большом рейде эльфов в степи.
  Караван, чье снаряжение обошлось мне в сто тысяч золотых был длинным.
  На вьючных лошадях тащили даже сборные дозорные башни. Их заботливо собирали и разбирали каждый вечер. Образуя вполне себе защищенную полевую крепость. Специальные раздвижные колья для противодействия коннице, из них выкладывался своеобразный частокол.
  Конечно для настоящего военного, все это быстро стало бы напоминать профанацию. Мы не пытались организовать наблюдение и охранение. Зачем если наш маленький отряд воспринимался орками таковым.
  А рейд? Рейд просто шел в слепую. Но умные или в прошлой жизни военные, они находились. Но именно за ними и охотились мои тысячники.
  Всех, кто что-то заподозрил, как особо полезных сводили в отдельные отряды. Потихоньку формируя более-менее условно бое готовые подразделения.
  К вечеру второго дня после того как были замечены дозоры орков, рейнджеры заметили плотные движения по степи, вокруг рейда стали кружить большие отряды орков.
  Получив от меня последний приказ, НПС дождавшись подходящего места, стали готовить по-настоящему укреплённый лагерь.
  Вечером всем героям выдали вина из неприкосновенных ранее запасов. Праздник удался, запускали фейерверки, маги устроили целое шоу запустив в небо сотни огненных шаров одновременно.
  А утром герои игроки обнаружили пустой лагерь.
  НПС, ночью, собрав лошадей, оставив припасы, ушли.
  Гулявшие пол ночи, привыкшие что охрану лагеря всегда несли НПС, игроки не заметили, как стоявшие на постах неписи, тихо забрали лошадей и исчезли в ночи.
  А вместе с рассветом, вдали были замечены темные ряды сотен орков, выстраивающиеся вокруг лагеря для атаки.
  Паниковать было некогда, да и не успели. Предстояло драться.
  Я передал лидерство своему тысячнику и порвал связь с рейдом.
  Фигуры расставлены. Партия в степи началась.
  
  Глава 6. Фракционные войны. Партия в степи. Ход конем.
  
  Степные орки были кочевниками. Их стойбища вяло мигрировали вслед за стадами мамонтов и бизонов.
  Жили орки в кочевьях и степь была их домом. Юные орки, рожденные в степи, рассыпались охотничьими, разведывательными, собирательными дозорами по степи, создавая в потрясающих воображения пустых просторах, невероятную по плотности сеть наблюдения. Проскочить ее можно было лишь в одном случае, если кочевья стянут эти своеобразные ниточки в единый кулак.
  Вторжение в степь такого количества эльфов не могло и не прошло мимо внимания орков. Шаманы кланов решили наплевать на мелкие отряды рейнджеров, тем боле что это скорее всего боевое охранение.
  Собрав огромную орду, шаманы планировали буквально затоптать армию вторжения. А уж потом искать и уничтожать небольшие отряды рейнджеров, коли таковые окажутся.
  Все те несколько дней, пока колонна игроков из леса углублялась в степь. Из оркских стойбищ крупные отряды сливались в орду.
  На утро пятого дня похода, если считать с момента обнаружения разведчиков орков, орда окружила спящий лагерь эльфов.
  Шаманов орков конечно смущало, что средний уровень эльфов был десятым и вдвойне странно, что они заперлись в лагере, не пытаясь нанести разведывательных ударов. А ведь кавалерия у эльфов вроде бы была. Разведчики об этом докладывали.
  Но странности врага - это его проблемы.
  Слабость врага лишь послужила поводом вывести вперед новичков, чтобы дать им возможность набрать ценный боевой опыт. Опытные, высокого уровня войны оттянулись в тыл, раскладывая прямо на земле нехитрую снедь. Враг никуда не денется. Вперед выезжали отряды новичков и рожденных в степи.
  Едва солнце разгорелось в небесах, даруя детям степи ласковое тепло, беспощадно слепя эльфийских лучников, конная лава с гиканьем и криками понеслась в сторону сбившихся в плотный пехотный квадрат эльфов.
  Сейчас они заплатят за то, что покинули свои леса.
  Кровью оплатят шальные трусливые стрелы из-под полога леса!
  Кровь орков закипала от жажды битвы и мести!
  Среди орков НПС скакали сотни рожденных в степи героев.
  Те отличались полным презрением к страху и просто кровожадным желанием добраться до эльфов.
  Но эльфы умирать, не дав сдачи, точно не собирались.
  Едва конная лава орков достигла зоны поражения для длинных эльфийских луков, как в небо взвились тысячи стрел. И меткость тут была не нужна. Били навесом.
  Хороший длинный лук, в реальности названный английским, обеспечивал поражение на двести шагов. Эльфы били на все триста. Их тяжелые стрелы, пробивали доспех человека воина из голубой стали. Что можно сказать о незащищенном доспехом воине орков?
  Орки прямо на скаку, вскинули щиты. Смертоносный дождь стрел в них конечно осел. Но многим, очень многим - не повезло. Поймав грудью с десяток стрел, они валились с лошадей в высокую траву. Падали орки, падали лошади. Стрела эльфов падая вниз наносила чудовищные раны. А в воздухе уже пела свою песню следующая волна.
  Хороший стрелок из лука, при стрельбе навесом, способен держать в воздухе четыре стрелы. И будь герои все поголовно рейнджерами, да еще потратившие время на тренировки, ни один из тысяч орков настегивающих своих скакунов, не добрался бы до рядов эльфов.
  Но увы это было не так. Тетива больно бьет по пальцам. Солнце слепит глаза. Орки приближаются. Всего два залпа успели сделать эльфы.
  Два смертоносных ливня хлестнуло по оркам. Эльфы хорошие стрелки, но этого сегодня явно было недостаточно, чтобы остановить набегающую лаву.
  Вот перед лучниками одинокие фигуры превращаются в медведей, шелестит трава под сотнями ног в скрыте.
  Орки рыча перехватывают поудобнее топоры и щиты. Готовясь прямо на скаку рубить врагов. До эльфов остается пятьдесят метров. Новая волна стрел.
  Теперь без промаха, в упор. От этой волны падают многие.
  Потери у орков уже колоссальны, а они еще не добрались до врага. Но если вы думаете, что смерть боевых товарищей остановит орка, то вы ошибаетесь. Смерть друзей лишь раззадоривает их боевую ярость.
  Мигом проскакав последние пять десятков шагов, орки взвыли от ярости. Хитрый враг скрыл в своих рядах ежи против кавалерии. И теперь на острых кольях гибнут отчаянные воители. Конная лава остановилась, замялась. Но хлестнувший по их рядам, собравший кровавую жатву ливень стрел, лишь навел больше порядка.
  Осознав, что на скаку врубиться в ряды врага не выйдет. Орки спешивались и с рычанием проталкивались чтобы рубиться в рукопашную. А там их ждали оскаленные пасти медведей, стрелы рейнджеров поверх голов и клинки разбойников в спину, стоило только отвлечься.
  Пока орки отводили лошадей, эльфы, сбитые в плотный квадрат, набившимися орками, упрямо резали добирающихся до рядов лучников воинов.
  '-Фокус, вар в красном!'
  '-Фокус вар два топора!' - крики десятников за спинами эльфов, сполохи боевой и лечебной магии.
  Магии разившей группы орков со смертоносностью уборочного комбайна заехавшего на птицеферму.
  
  Единого вождя у орков не было. Был совет шаманов. Старые опытные шаманы, наблюдали за битвой с лошадей. Подъехав к передовой лишь тогда, когда эльфы завязли в бою с передовыми линиями орков.
  Самый старый из шаманов понаблюдав за сражением, повернулся к своим коллегам:
  '- Мы сражаемся с леснорожденными. Это отрепье крайне опасно. Смотрите. Они слабее наших бойцов. Их в разы меньше. Но до чего они слаженно дерутся!'
  Один из шаманов поморщился.
  '- Это их не спасет. Мы все равно побеждаем!'
  Но старого шамана поддержал еще один из совета шаманов.
  '-Нам не нужна победа любой ценой. Я не хочу оставить тут все молодое поколение клана. И да. Мы побеждаем, но только потому, что в наших рядах лучше всего дерутся рожденные в степях!'
  '- Смотрите как они грамотно прорывают фронт и уничтожают целителей! Наши вожди до такой тактики не додумались!'
  
  Когда против двух тысяч эльфов уровня десять плюс выходит двадцать тысяч орков уровня сорок плюс можно не гадать о результатах сражения.
  Но эльфы дорого и долго продавали свои жизни. Полностью сломить сопротивление удалось лишь к вечеру.
  Старый шаман с недовольным видом бродил по разграбленному и разбитому лагерю эльфов.
  Четырнадцать тысяч душ юных орков сегодня ушло к Великому Духу.
  Слава ему же, не меньше двух тысяч вернётся с кромки, ибо рожденные в степи крепки духом и разумом.
  Но как много, больше половины погибших, никогда не вернется. Ибо их душа ушла навсегда. Плач и стенания будут в оркских кочевьях. Долго еще не будут скакать по степи юные и удалые в дальних дозорах.
  Отдать так много душ за победу над двумя тысячами леснорожденных?
  Шаман содрогнулся всем телом.
  Великий Дух.
  К утру они все воскреснут. А если они соберутся в поход и придут снова???
  И даже если их удастся уничтожить.
  Два три похода и от орков, в степи, останутся лишь предания. А бросать против них в бой опытных воинов и отцов семейств?
  Чем восполнить потерю опытного война? Их в любом кочевье не больше сотни. А шамана? Обучение шаманов занимает годы!
  Взгляд старого шамана упал на молодого рожденного в степи.
  Юный воин впечатлял своей мускулатурой и совершенным владением двумя топорами.
  Юный орк со взглядом старика. Орк держал в руке два десятка скальпов. Видимо пришел показать свою удаль и заработать не много уважения у главы рода.
  Шаман поманил его к себе.
  Орк шел к нему без спешки, с достоинством. Шаман присмотрелся. Лидер клана 'Степные варги'.
  Новое образование, но уже успело прославиться.
  Старый шаман много слышал о них, не однократно юные войны из этого клана приносили ему хвосты степных львов, клыки мамонтов, скальпы эльфов. Но до сего дня шаман не спешил сильно доверять новому клану. Рожденные в степи. Орки без роду и племени. Почти отверженные. Странные. Взрослые орки, но не ведающие обычаев. Глупые словно дети. Очень необычные. Шаман в сомнении покачал головой.
  Рождённый в степи подошел и склонил голову.
  Шаман обвел рукой побоище.
  '-Что думаешь об этом, рожденный в степи? Каково тебе было сражаться с рожденными в лесах?'
  Воин с интересом оглядел шамана. В его глазах мелькнула какая-то искра, но он ее спрятал поглубже, до того, как старый шаман успел ее разглядеть.
  '- Победа досталась дорого. Но в основном потому, что воины не слушали команд и каждый наделся на свой топор. У меня в клане потерь нет. А рубили мы их фланг в мелкую травку. И считаю принесли победу!'
  Орк гордо вскинул голову. Смелое заявление. Очень смелое.
  Шаман оглядел ряды трупов. Потом внимательно осмотрел воина. Крепкая кожаная броня на руках и ногах. На груди литой нагрудник, большая редкость в степи. Больших денег орк отдал за него. Но больше всего ему понравилось оружие воина. Два топора с рукоятками из кости мамонтов. Обоюдоострая сикира из темного небесного железа. Темная сталь со следами ковки, отливала черными переливами, по рубящей кромке со сколами, проскальзывали молнии.
  Каждый топор стоит целое состояние, а тут целых два. Да и владеет он ими любо дорого смотреть. Да. Стоит присмотреться к этим рожденным в степи внимательней. Намного внимательней!
  Шаман потеребил четки, настраивая свой организм на прием энергии верховного духа. Мир сразу расцвел новыми красками. Старый шаман словно раздался в плечах. А воин с двумя топорами с трудом поборол желание отойти на пару шагов, так от старого шамана шибало сырой силой. Спустя пару вздохов шаман справился с потоком энергии и вновь открыл глаза, в которых бились бездны энергий неподвластных простым воинам. Его голос зазвучал подобно барабанам войны.
  '-Пожалуй тут ты прав. Это все?'
  '- Позволь говорить открыто?'
  Шаман вскинул на орка взгляд и пророкотал камнепадом.
  '- Дозволяю'
  Орк окинул взглядом лагерь.
  '-Мне кажется это была ловушка. Для них, он пнул носком сапога труп медведя, иссечённого топорами, но в последнем усилии подмявшего под себя зазевавшегося орка. И для нас. Но я не знаю кто ее расставил и зачем'
  Старый орк присмотрелся к трупам.
  '-Хм. Все они принадлежат одному клану'
  Юный орк кивнул.
  Достал из складок одежды мутный кристалл. Чудная магия из столицы. Рожденные в степи ею баловались поголовно.
  '-Клан такой, больше не существует. Видимо поражение - это их уничтожило. Но все равно очень уж нелепо все. А я не верю в такие нелепости!'
  Старый шаман покачал головой. Пожалуй, зря он так не любил рожденных в степи. На них вся надежда орков. Именно они могут и должны встать на страже народа орков. Оградить их от новой угрозы из леса.
  Шаман похлопал воина по руке, до плеча не доставал, настолько могуча была фигура.
  '-Духи говорят мы узнаем ответ! Очень скоро. До восхода молодой луны!'
  Юный орк, скрестив могучие руки на груди, обхватив правой рукой широкий подбородок задумчиво смотрел в степь.
  
  Непорядки с этим вторжением эльфов не давали ему покоя. На лицо тщательно подготовленный поход. Огромные затраты! Да одна такая мобильная башня, догорающая прямо у него за спиной, на рынке в Кардифе стоила три тысячи золотых. А лошади, питание! Палатки. А фейерверки, которые они вчера запускали? Да они спустили на это веселье тысячу золотых не меньше!
  И так легко слитое сражение. Неужели бездумные мажоры?
  Орк восстановил в памяти произошедшее сражение.
  Неписи слили всю свою молодежь в безумной атаке. Только самоотверженность игроков, не дала эльфам возможности порвать орков на британский флаг. Вот позор был бы степи. Пара тысяч лоулевелов слила большую орду!
  Да, в конце сражения, пришлось повозиться.
  Пара сотен бойцов, организовано отступила в центр лагеря. Где крайне дорого продала свои жизни. Пока его клан пробивал дорогу, и помогал неписям добить первый периметр, леснорожденные в центре лагеря буквально умылись в крови оркских нпс.
  Вон трупы лежат в три ряда, до сих пор растаскивают. Лишь их вмешательство спасло ситуацию.
  Но все равно от всего этого несло какой-то неправильностью.
  Орк не любил неправильности!
  Но от готовой сформироваться в мозгу мысли, отвлек старый шаман.
  - Рожденный в степи. Ты и твой клан заслужили мое доверье. Потому дам я тебе важное задание! начал свою речь НПС.
  Орк потряс головой. Ладно потом разберусь с этими эльфами. Походу это сражение откроет ему новую цепочку клановых квестов, что позволит его клану стать сильнее. Эх не было бы счастья, да несчастье помогло.
  Два месяца они охаживали этого пердуна прости Великий дух. Задаривали подарками, выполняли тупые задания. А тут раз, неписи слились, и шаман вот он на тарелочке. Чудны дела твои...
  Орк склонил голову в поклоне. И приготовился слушать.
  
  Глава 7. Фракционные войны. Партия в степи. Вывод ферзя.
  
  Я в шахматы на самом деле крайне плохо играю.
  Скажу честно - боец в шахматы из меня никакой.
  Меня даже внучка двенадцати лет от роду в эту игру индийских царей, делала как стоячего на трассе, на мотоцикле 'Ямаха'.
  Но одну ее комбинацию я запомнил. Это когда два игрока. Один сперва делает вывод на поле двух лошадей, потом делает несколько невнятных движений пехотой и пока враг увлечено ловит лошадок, попутно готовясь порвать на британский флаг пехоту, на поле выходит ферзь.
  Все партия закончилась так как банально - шах и мат. Причем роль загонщиков выполняют твои собственные войска, еще минуту назад грозно разворачивающиеся для атаки, а тут они словно застывают, и твой король обреченно мечется в рукотворной клетке, из которой у него нет выхода.
  Реальная жизнь - это не игра.
  'Аэрос' - это не реальная жизнь. Но и тут такой трюк не прошел бы напрямую. Поэтому мне пришлось принести жертву. Сопроводив ее двумя полезными вещами.
  Для начала, буквально выплавив из массы эльфов почти сотню тех, кто имел мозг и внутренний стрежень.
  Кровавая переплавка, поставившая крест на клане 'Гвардия этк'.
  Массово воскрешающиеся на кладбище игроки, расходясь по городу с матами и криками что их подставили и обманули.
  Игроки покидали клан сотнями.
  В своем праведном гневе, они были правы.
  Золотые драконы и Стальные фениксы, собиравшиеся потирать руки и праздновать разгром кочевья, резко сделали вид что они не приделах. Отделавшись заявлениями дескать, их представители предупреждали руководство клана, то есть меня, от поспешных решений. Но увы я не услышал их. Какой негодяй, ай ай.
  И под этим шумом и гамом, никто не видел рождения и становления, быстро набирающего в свои ряды бывших бойцов, причем лучших из 'Гварди этк', нового клана - 'Звук тишины'. Причем название я вывел в английской транскрипции. 'Sound Of Silence'. А что? Хорошее название, народ любит метафоры.
  Я входил в клан одним из последних. Клан 'Гвардия Этк' расформирован и предъявлять претензии мне конечно можно. Уверен и предъявят. Но в мире где почта работала только в городах и местах где были представительства подгорного банка, а они были отнюдь не везде. И в степи их не было точно.
  Предъявлять что-то сложно. Но моя репутация мне дорога, если выгорит все решим.
  Новый клан с лидером Олегом, был в сборе уже к вечеру.
  Портальная магия вносила серьезные коррективы в ткань реальности.
  Мы открыли портал в город, сотня игроков только что воскресшая в центре эльфийского леса, вновь ступила в густую, по колено эльфу, траву орочьей степи.
  Еще до конца, не веря, что их не обманули, а то что они выступили частью глобального плана.
  Игроки выходили из портала, где их брали в оборот новые десятники, раздавали броню и оружие. Отводили в расположение своих десятков.
  Всего мне удалось консолидировать двести одиннадцать эльфов и даже пару людей, достойных членов нового клана.
  Проверенных боями и кровью. Все до чего я смог дотянуться и на что мне хватило сил и времени.
  И триста тридцать НПС. Рейнджеры Энрайса и рыцарь Грегор.
  Паладин меня так достал, что я серьезно уже хотел его прикончить. Но пока на тренировках, все что мне удавалось, это слегка царапнуть ему кирасу.
  Игры кончились.
  
  Теперь наш отряд в режиме максимальной скрытности шел напрямик. Вся надежда была на то что основная масса кланов отправила молодежь уничтожать отряд эльфов.
  А без молодежи, широкой сеткой дозоров, сеть в степи не создать, все пути не накрыть. Могучие орки предпочитали сидеть в лагере и ждать указания где находиться цель, но не елозить пузом по траве в степи в скучном дозоре. Неделями мозолить задницу в седле объезжая патрулем территорию? Увольте. У почтенного орка три жены и все дюже темпераментны.
  А сейчас вся молодежь была возле лагеря в двух днях пути ближе к лесу. Либо поминала павших, либо была на пути в места вечной охоты.
  И пока нам удавалось идти без столкновений с орками.
  
  Колонна легкой рысью шла по казалось бесконечной степи.
  Бесконечные, бескрайние, ровные как стол пространства. Продуваемые ветрами, где днем невыносимо жарко, а ночью холодно. Десятки дней в пути. Это я хочу сказать настоящее испытание. Не то что в привычных играх, где заботливые гейм дизайнеры под каждым кустом прячут сундук с золотом, а через двести метров степи располагают овражек с густым лесочком. Овраги тут конечно были, но куда реже чем бы нам хотелось. Да и звери в них меня иногда откровенно пугали. Уровень шестьдесят плюс, однако. Спасала строгая рейдовая дисциплина и НПС.
  Не удивительно что этот пейзаж меня утомил еще быстрей чем лесной. Мысли вернулись к разговору с Энрайсом.
  - Ты сумасшедший!!!
  Энрайс прошелся по кабинету и скрестив руки на груди уставился в окно.
  - Ты предлагаешь мне рискнуть жизнями трех сотен лучших рейнджеров ради затеи, которая имеет шанс на успех менее двух процентов!
  Я подошел к карте, висевшей на стене. На ней были изображены разведанные земли орков.
  Хм. Энрайс был в своем репертуаре. Креплениям карты к стене выступали метательные кинжалы. Думаешь эльф у карты безоружен? Отнюдь.
  Карта была новая, аккуратно нанесена чернилами, на тонкой выделки, кожу. Правильно, пергамент давно бы затаскали, замусолили и порвали.
  Мой взгляд заскользил вдоль выведенных черным линий великой реки. Скользил не долго, разведчики эльфов очень далеко не забирались.
  Но не линия берега привлекала мой взгляд. Река и река, что я рек не видел?
  Мой взгляд привлекла жирная точка с надписью красивым эльфийским почерком.
  НПС эльфы писали красиво, со стороны структурированную арабскую вязь напоминало. А присмотришься вполне понятный текст.
  Надпись возле точки знающему эльфу говорила многое. Кардиф!
  - Кардиф. Город орков на берегу реки. Центр работорговли.
  - Говорят, он столь огромен что у него нет стен.
  - Говорят, нога эльфа ступала туда только в оковах.
  - Говорят, там эльфиек покупают как предмет интерьера и считают выгодным вложением денег!
  - Говорят, богатые семейства передают своих эльфийских наложниц по наследству!
  - Говорят, орки, живущие в нем, считают Кардиф второй столицей империи!
  -Говорят, ...
  -Достаточно! Энрайс повернулся ко мне. Его лицо пылало.
  - Просто скажи мне! Как. Как ты собираешься провести армию, достаточную для штурма огромного города, где городская стража численностью больше чем всего жителей в нашей провинции?
  - Ты понимаешь, что пока армия будет идти через степь, вокруг нее будут кружить отряды орков. Мы будем терять эльфов!
  - Пока мы дойдем до Кардифа, нас просто разорвут, словно стая волков, разрывает небольшое стадо косуль. А вокруг города возведут новые стены!
  Энрайс выдохнул, покачал головой и махнув рукой в мою сторону, снова отвернулся к окну.
  -Почему я вообще на полном серьезе обсуждаю с тобой эту бредовую идею?
  Я улыбнулся. Не спеша прошелся вдоль стен кабинета. Напротив, стены с картой, Энрайс разместил небольшую библиотеку. Книжные шкафы из массивного дуба, книги. Как классические тома, так и свитки.
  Я пробежался глазами по заголовкам.
  Положения, правила, уставы и одинокое сказание о рыцаре.
  Владелец этой библиотеки уважает правила, но душа его жаждет подвига.
  Стена с дверью в коридор была увешана оружием. В этом кабинете сидит воин. Оружие боевое, рукояти с потертой кожей. Их совсем недавно снимали со стены. А на щите вон там новая зарубка. Раньше я ее не видел. Не забывает о тренировках глава стражи. Стена с окном, в которое сейчас пялился Энрайс, заплетена каким-то плющом. Видимо комнатной разновидностью растений для охраны стен.
  Практично, и смело. Плющ капризен и требует зачатков магии природы в том, кто его выращивает.
  Ох не прост наш скромный Энрайс.
  Что же скрывается за его броней верного служаки?
  Я уселся в кресло.
  -А если я зажгу грузовой портал в дневном переходе от Кардифа?
  Если армия орков просто не успеет среагировать на наступление?
  Энрайс развернулся ко мне. Медленно. Его глаза внимательно рассматривали мое лицо.
  -Еще никому не удавалось проскочить через сеть их разведчиков в степи.
  Энрайс задумчиво помолчал. Потом помотал головой.
  - Нет не реально. Чтобы открыть грузовой портал нужно тридцать магов. И еще столько же чтобы поддерживать его достаточно долго, чтобы портал обрел устойчивость хотя бы на сутки, только так можно провести через него туда и обратно столько войск!
  - Такое количество магов провести через степь возможно только теоретически.
  Сеть патрулей в степи слишком плотна.
  Я улыбнулся.
  - Вот поэтому мне нужна твоя помощь. В двух вещах.
  Энрайс отошел от окна и уселся в кресло, напротив.
  - Я тебя слушаю.
  -Во-первых мне нужно чтобы ты достал свиток с заклинанием грузового портала. Ни мне ни моим магам его не продадут.
  - Затем мне надо чтобы ты связался с главой королевских рейнджеров и согласовал прохождение через портал двух полков гвардии. Ну и обратный портал для гвардии у них должен быть с собой, на всякий случай.
  Энрайс задумчиво, с легкой усмешкой почесал подбородок.
  - Ты странный. Даже для леснорожденного. Ты понимаешь, что это одно уже тянет на каменоломни? Причем пожизненно?
  -Да ладно тебе. Энрайс, ты же сам говорил, что в дружбе с королевским рейнджером. А ведь разрушение Кардифа - это 'Дубовая ветвь' практически легендарный подвиг!
  Энрайс покачал головой.
  - Ладно. Давай представим себе, только представим. Что я связался с командующим рейнджерами. Он мой дядя. И он меня выслушает, не послав далеко и надолго. И второе допущение, что он согласиться отправить два полка эльфов в портал, который откроет какой-то леснорожденный?
  -А вдруг ты решишь придаться тьме? Хорошее начало с проведения в засаду двух полков королевской гвардии?
  Я похлопал в ладоши.
  -Супер. Ты все мыслишь правильно. Вот поэтому я прошу твою помощь во второй раз.
  -Мне нужно чтобы пара сотен твоих ребят пошла в поход с моим кланом. Мы обеспечим магов для открытия портала, твои люди следопытов и разведчиков, способных провести отряд в пригород Кардифа!
  - Один кинжальный удар, мы отомстим Оркам за сотни лет их набегов!
  Энрайс вскочил и заметался по кабинету, словно раненный лесной кот.
  - Предположим! Но ты не ответил! Как ты проскочишь через сеть наблюдателей?
  - Энрайс. Сколько леснорожденных в моем клане?
  Энрайс замер. Потрясенно уставившись на меня.
  -Не может быть!
  - Может. Сказал я жестко. Просто ты не привык к войне, в которой войска не умирают, а отправляются на перерождение!
  - Это будет жертва. Но если мы все сделаем правильно, победа окупит весь риск!
  Энрайс рухнул в кресло.
  - Не могу представить! Это что же. Наша столица в такой же опасности? Мы конечно перекрываем лес секретами, но, это в основном юноши и Леснорожденные, если орки... мне надо срочно переговорить с главой рейнджеров. И королем!
  Я кивнул....
  
  Пришел знак от дозорного.
  Мы спешились. Уложили лошадей в траву и залегли сами.
  Через час, когда терпение уже стало сдавать позиции, к северу от нас проскакал отряд орков. Не много, голов двести, но и этого было бы довольно.
  Всех убить мы бы не успели. А уйти от облавы в центре степи почти не реально.
  Колонна орков скрылась в степи. Мы выждали еще с полчаса и только потом подняли лошадей и отправились в путь.
  Почему мы едем колонной? Степь же вокруг?
  Ответ прост.
  Суслики. И я вас умоляю, в присутствии эльфов, побывавших в степи, не надо смеяться над сусликами!
  Твари пятого уровня рыли норы. И если на полном скаку в такую лунку попадала нога лошади, то это конец. Суслики набрасывались толпой в пару сотен особей и сгрызали кого угодно. На отряд они конечно не напали бы. Наверное.
  Но потерянная лошадь это замедленнее хода. А мы и так шли по острию эльфийской сабли. Вот и шли колонной по три друг за другом. Широкой лентой тянулись по степи.
  День за днем. Поход в один конец.
  Припасов вернуться назад нам бы не хватило в любом случае.
  
  Удар, я прикрылся щитом, пропуская меч Грегора по скользящей и резво развернувшись попытался достать его своим полуторником.
  Бряк, меч ушел в сторону уведенный щитом. Хрясть и в мои потроха уже знакомой болью ворвалась голубая сталь.
  Навык владение мечом +1
  Навык владение щитом +1
  Преодоление боли +1
  Я рухнул на пол и закрываясь щитом стал читать молитву приводя себя в норму.
  Грегор стоял рядом задумчиво рассматривая свой меч в моей крови.
  - Удивительный вы народ, леснорожденные.
  - Любой другой уже бросил бы это дело. А ты все равно, каждый вечер по два часа обнимаешься с моим клинком.
  - Зачем?
  Я вздохнул. Постарался изгнать из сознания режущую боль в животе.
  - Надо Грегор. Надо. Нет у меня времени постигать сначала науку воинскую, потом посвящение проходить.
  Грегор покачал головой.
  - Ты не плохо прогрессируешь. Еще несколько лет и мы сделаем из тебя сносного щитоносца. Пока же ты просто научился жить на несколько минут дольше чем простой клирик.
  Я ухмыльнулся.
  - С учетом молитв, протяну даже пять минут. А там либо рейд меня спасет, либо я сдохну потому что умерли уже все.
  Грегор снова покачал головой.
  - Упертый. Уважаю. Смотри и запоминай. Это паладины называют святая защита. Грегор затянул молитву речитатив и принял защитную стойку.
  Вокруг него словно замерцало марево, смазывая перспективу. Спустя несколько минут марево рассеялось.
  - Пробуй. Если все сделаешь правильно. Я в тебя попасть не смогу две минуты. Если нет. Мой клинок снова поздоровается с твоими потрохами.
  Меня аж передернуло. Я встал в защитную стойку. Ноги согнуты в коленях. Щит чуть под углом в левой руке. Левая нога вперед. Правая расслаблена, держим меч для защиты. Теперь речитатив.
  - господи Единый спаси и защити щитом своим...
  Мир словно подернулся пленкой. Грегор как-то вяло, не спеша провел на меня две атаки. Я на удивление легко отвел клинком его меч. Даже щит задействовать не пришлось.
  Со звонким треском пленка распалась. Оказывается, пленка щита и звуки съедала.
  Грегор словно ускорился и обрушил на меня просто зубодробительную атаку. Мгновенье другое, и я снова лежу, скуля, на земле, а меч Грегора торчит из моей спины в районе печени. Боль чудовищная.
  Дежурный друид вливает в меня лечение. Ему полезно, а я могу выдохнуть. Боже до чего все это больно. Но я запомнил, как это он меня. В следующий раз так легко не дамся.
  Грегор вздохнул. Который раз за вечер.
  - На сегодня с тебя хватит. Запомни прием. Он тебе может спасти жизнь.
  Вы изучили 'Священный щит паладина'
  Уже месяц мы идем по степи. Тысячу километров отмотали.
  Вокруг дикая степь.
  Хотите спросить почему мы так далеко, а нас до сих пор не поймали?
  Все просто. Великую степь с западных гор на восток режут словно слои в пироге несколько рек. Это я помнил еще когда карту утверждал. Так вот вся живность вдоль этих рек мигрировала туда-сюда. За живностью кочевали орки. А в центре слоя так сказать, трава была жухлая, живности минимум. И счастью моему, минимум орков.
  Это было самое мучительное и долгое для меня путешествие.
  Кровавые тренировки каждый вечер.
  Навык владения мечом уже девяносто, как и щитом, а все равно Грегор потрошит меня с завидной регулярностью.
  Не пойму, ему что это удовольствие доставляет? А навык преодоление боли?
  Он уже сто девяносто, а толку ноль. Я как чувствовал боль на все сто процентов, так и чувствую.
  Господи Единый сколько же надо его прокачать чтобы хоть чуть-чуть загрубеть ощущения.
  
  Глава 8. Фракционные войны. Партия в степи. Шах и мат.
  
  Наш отряд вышел к сияющему в ночи Кардифу далеко за полночь.
  Последнюю неделю пути мы шли только по ночам.
  Днем идти стало слишком опасно. Вокруг шныряли караваны орков, патрули и разъезды. Только мастерство НПС друидов и рейнджеров спасало нас от обнаружения. Ну и лень оркских шаманов.
  Ездили бы с патрулями, мигом бы почувствовали обилие магии природы в степи.
  Но нам отчаянно везло. Только один раз столкнулись с небольшим патрулем. К счастью нам удалось уничтожить небольшой отряд подчистую.
  Но все равно стало понятно, что лимит удачи мы исчерпали и счет пошел на часы.
  И вот мы стоим на холме, а внизу начинается пойма реки. На берегу которой раскинулся сияющий тысячами факелов Кардиф.
  Кардиф.
  Центр работорговли восточных орков. В нем продавали и покупали, все и всех, любого племени и народа, любого, кого оркам удавалось взять живьем.
  Тут сходилось сразу несколько торговых путей. Мясо и шкуры из степей тут обменивались на муку и хлеб с более цивилизованных восточных земель, тут же закупались горные орки, меняя пленных темных пещерных эльфиек и намытое золото, на продукты и шкуры.
  Морские орки на своих огромных океанских кораблях, пользуясь глубокой рекой доставляли свои товары.
  Жемчуг и рабов русалей, океанскую рыбу и кораллы.
  Огромный кардифский рынок был прославлен на всей территории орков. Поговаривали, в основном орки из Кардифа конечно, что сама столица орков Небелунг была не так прекрасна, как вольно раскинувшийся город Кардиф.
  Точно число жителей было не известно, сюда постоянно стекались рожденные в степи, то удваивая население, то растекаясь по степи выполняя многочисленные задания на заготовку мяса, шкур, рабов и чего еще могли изволить богатые кардифские вельможи и торговцы.
  В центре города на небольшом холме возвышался рукотворный акрополь.
  Храм Верховного духа. Божества, которому поклонялись все шаманы степи.
  От храма во все стороны разбегались улочки.
  Дома в Кардифе строили из массивного желтого песчаника. Отгораживаясь от улицы стенами. Внутри своеобразного квадрата разбивались сады, в которых гуляли наложницы и рабыни. Там в тени пальм, степенные оркские вельможи вершили многомиллионные сделки.
  Но сердцем кардифа был рынок.
  Несколько кварталов лавок, торговых рядов и галерей. Здесь можно было купить все что угодно. Кого угодно.
  По рядам рынка летал острый и будоражащий запах специй, морской соли и неуловимый дух приключений.
  
  Кардиф, город жемчужина востока.
  Городская стража Кардифа не была прославлена в веках и на полях сражений, но была дисциплинирована, отмена вооружена и передвигалась исключительно на боевых Якши.
  Чудовищных шестиногих зверях, умеющих оглушать противника своим ревом.
  Вот такое описание города мог получить любой рожденный в степи орк, впервые входящий на улицы прекрасного Кардифа.
  Но этой ночью на Кардиф словно упала темная тень.
  И лишь тревожно забили барабаны шаманов суля скорую беду.
  Духи предков беспокоились.
  Духи природы глухо предупреждали.
  А астральное поле выло и корежилась от массивного тянувшегося на тысячу километров грузового портала.
  В городе нарастал шум. Шаманы просыпались. Кто в ужасе, кто с кровью текущей из носа и ушей. Природная магия бушевала и била набатом в ушные перепонки. Кто-то просто от защемивший в тревоге души.
  Чудовища и твари всех уровней бесновались в своих логовах.
  На улицах, полных орками в любое время дня и ночи, бесились животные и редкие питомцы.
  Чайки и альбатросы оккупировавшие мачты речных и океанских кораблей взмыли в небеса. Добавляя крика и отходов в царившую внизу суету.
  На востоке вместе с закатом разгоралось невиданное тут ранее зарево. Свет шел от арки гигантского грузового портала.
  
  Вибрации чудовищной, ярко светящейся арки, больно били по зубам. Рейнджеры заняли круговую оборону вокруг портала.
  Ему еще около часа выходить на пиковую мощность.
  Потом он простоит один день и ее будет не закрыть. Чтобы он простоял еще день, снова надо читать заклинание. А оно съедало магов досуха. Но маги у нас были.
  А вот уверенности что за час нас не сомнут оркские войска - нет.
  Однако время шло, а орков не появлялось. Я довольно улыбался. Расчет был верен. На нашей стороне играло сразу много факторов.
  Во-первых, орки до конца не могли поверить, что кто-то строит портал в земли эльфов прямо в сердце земель степных орков.
  Во-вторых, ну не отрабатывали тут таких вариантов вторжения. Такой авантюризм претил степенным воителям всех рас. Пока претил.
  В-третьих, даже отчетливо видимое сияние было ориентиром так себе. Стоило выехать из города, найти дорогу в лесистой пойме было не просто.
  В-четвертых, в городе не было единого командования. Пока шаманы разобрались что к чему, пока стали организовывать войска. Время было упущено.
  На выходящие из города отряды в сторону портала, из лесочка уже летели первые тяжелые длинные стрелы.
  
  Гвардейские полки шли через портал сплошным потоком, с минимальным интервалом уже несколько часов.
  Двадцать тысяч отборных рейнджеров. Десять тысяч королевских гвардейцев.
  Король, любитель орчатинки, не мог пропустить такой шанс прославиться, тем более, когда ему все преподносили на блюдечке.
  Ну и пара тысяч леснорожденных из столицы. Поразмяться, да и глянуть что за эвент вдруг начался.
  Не заметить гигантский портал в центре столицы было невозможно.
  Скажите для города, если в нем живет миллион орков, тридцать тысяч эльфов это на один зуб?
  Позвольте не согласиться.
  Войска нападавших шли на войну. Четко понимая задачу и находясь под единым командованием. А анархические части леснорожденных, командования единого не имевшие, имели просто виртуозное тактическое управление.
  Лечение, танки и урон. Колоссальный урон по одной цели. Их стиль боя не выдерживали даже чудовища городской стражи. Стремительный фокус и зверю расплескивают потроха по брусчатке.
  А свирепые медведи уже рвутся вперед, игнорируя усилия воинов, атакуя шаманов. Попытки убить медведя не приносили результата. Заботливо укрытые в тылу лекари вытаскивали медведя из-за кромки.
  Удары королевских бойцов, лихие рейды леснорожденных всего за несколько часов перелопатили организованные войска орков и влились в город. Началась тотальная охота сопровождаемая резней и поджогами.
  
  Король вместе со свитой вышел из портала.
  Его сразу отвели в сторону гвардейцы и маги охраны.
  Я подошёл к королю.
  - Добро пожаловать в Кардиф ваше величество!
  Молодой эльф, с щегольскими усиками и немного избалованным выражением лица. В богатых доспехах, окинул меня взглядом с головы до ног.
  - И тебе не хворать. Значит это ты нас привел сюда? Смелый ход леснорожденный.
  Я склонил голову.
  - У меня тут были и свои дела, но я рад что Вы почтили мою прогулку своим присутствием!
  Король рассмеялся. Ткнул своего придворного мага кулаком в плечо.
  - Посмотрите каков наглец, а!
  -Ты мне положительно нравишься. Надеюсь твои стрелы так же остры, как и язык, леснорожденный!
  Король указал на вырисовывающийся в утреннем свете город.
  -Идите туда и принесите мне голову их главного шамана!
  
  Вы получили задание. 'Голова шамана'
  Тип. Легендарное.
  Награда: Вариативная.
  Штраф за отказ от задания: потеря репутации с королем эльфов.
  Принять? Да/нет.
  
  Вот жжёшь гаденыш. А я хотел отсидеться тут. Смотавшись в город под конец штурма. А теперь придётся лезть в самое пекло.
  Принять. Что делать.
  - С вашего позволения я пойду в город.
  Король уже потерял ко мне интерес.
  - Идите идите. Я жду!
  Я направился к клану. Ребята сгрудились в несколько больших групп возле эльфийских гвардейцев.
  А посмотреть было на что.
  Королевские гвардейцы - это три отряда.
  В одном лучшие лучники королевства, причем брали не просто лучников, а звероловов. Тех, кто мог приручить лесного зверя. А самым крутым в лесах эльфов был огромный лесной тигр.
  Вот три тысячи гвардейцев и три тысячи тигров в сумме целая армия, способная на многое. Сюда прибыла всего тысяча, но и этого было много.
  Звери впечатляли. Они находились в постоянном телепатическом контакте с лучником, являясь скорее симбионтом, чем питомцем.
  Вторым отрядом гвардии были штурмовики. Их собирали со всего королевства. Закованные в полные латы, эти гиганты были стальным кулаком королевства. Третьим отрядом были друиды и маги природы.
  Лекари и медведы в своем боевом облике внушали уважение.
  Семгеныч аж слюной обливался, наблюдая медведей в полной латной броне, трансформирующейся вместе с медведем. Сказка. Представляете себе рыцаря? В доспехах со щитом и скажем булавой. И вот он словно ртуть превращается в чудовищно большого медведя гризли, закованного в латы, на спине красуется щит с гербом. А дубина превратилась в шипастые кастеты. Эпическое зрелище скажу я вам.
  Посмотреть было на что.
  Постояв пару минут вместе с народом, я отчетливо понял какие же мы еще нище броды все.
  Гвардия всего лишь сотого уровня, а одеты так, что без труда порвали бы кого угодно. Наш клан точно.
  Я сжал зубы. Так не место и не время для соплей.
  Собраться. Активировать интерфейс рейда.
  Команды вперед.
  - Всем собраться. Клановая казна пуста. Вот она добыча у ног.
  - Взять на острие клинка, собрать ее в карман и унести домой. А там разберемся что да как. Вперед!
  
  
  Глава 9. Фракционные войны. Этот город в огне....
  
  Мда печально и прекрасное зрелище... Дым и зарево пожаров, на улицах мечутся тени. Вспыхивают быстрых схватки. Организованное сопротивление сломлено. Идет добивание и грабеж. Основная масса орков еще толком не проснулась и отсиживается за стенами своих домов.
  На входе в город следы кровавой битвы.
  Городская стража и жители города, рождённые в степи, пытались организовать сопротивление.
  Но куда им против закалённых дружин и отрядов королевской гвардии. Рейнджеры проредили их из луков, а довершил разгром, латный кулак королевской гвардии.
  Трупами орков усеяна земля в два ряда. По ним бродит мародерная команда. Мы прошли мимо, стараясь поскорее попасть в город.
  Я шел в центре боевого построения. Шли только кланом, все НПС кроме Грегора остались охранять портал.
  Грегор вышагивает справа и чуть позади меня. Видимо решив, что я недостаточно сильно его ненавижу, поэтому ему стоит постоять у меня за плечом.
  В городе разгорались пожары, дым уже стелился по улицам скрадывая перспективу. Королевские войска ушли далеко вперед.
  Когда клан вышел на небольшую площадь я остановил отряд.
  Так бродить можно вечность. Давайте думать.
  А у меня две задачи.
  Найти что-то о наследнике и найти голову главного шамана.
  Мне нужна была навигация.
  Я оглядел многочисленные оркские знамена на столбах. Явно же указатели.
  Вот только язык страшная тарабарщина, не понять.
  Хотя вот этот флаг, рабские оковы и кошелек с золотом, висевший на указателе в сторону порта, мне знаком. Точно такой же я видел на записке.
  - Туда - я указал на задымленную улицу.
  Клан втянулся в улочку. Мы шли быстро, слегка покашливая и закрывая лицо рукавами одежды. Друиды перевоплотились в медведов и бежали тяжело топая и прижимая морды к земле, туда где дыма было поменьше.
  По сторонам мелькали массивные из красного, крупного кирпича, покрытые коричневой черепицей дома местных жителей. Портовый район. Тут живут орки попроще. В богатых кварталах любят желтый песчаник. В некоторых домах уже звучали звуки сражения, но в большинстве пока было тихо.
  Наконец мы вынырнули на небольшую площадь перед круглым, похожим на Колизей в Риме, зданием. На площади еще кипел бой. Королевские гвардейцы уже почти дожали отряд орков. Я дал знак Семгенычу.
  Ну слава Богу атака у нас отработана. Я правда целой сотней не командовал не разу, но надо учиться.
  Вмешательство клана положило конец сопротивлению орков. На плечах умирающих защитников мы ворвались в здание местной гильдии работорговцев. Я разбил людей на десятки и отправил прочесывать здание.
  Вот тут я первый раз испытал ненависть.
  Чистую и незамутнённую. Ненависть к оркам.
  В здании словно скот содержались рабы.
  В основном женщины. И их тут было много. Эльфийки всех видов, люди, русали, кентавры, подгорники, кого только не было. Мы освобождали всех. Хуже всего было не то, что тут много рабов.
  А то что свидетельствовало о быте. Вот деревянная стойка, похожая на коновязь, с привязанной к ней эльфийкой. На ней сбруя из разряда жесткого БДСМ. Подходи и пользуйся. И судя по измученному виду девушки пользовались и не раз. Мрак и ужас. Как я такое умудрился пропустить?
  Увидев такое, я реально завелся. Желанием найти и прирезать какого нить орка.
  На глаза попалась бочка, с решеткой из которой торчали пальчики, которыми узница пыталась позвать на помощь.
  Я подошёл к бочке. Боже. Мне чуть не пришлось блевать. Вода в бочке явно не менялась несколько недель. В бочке сидела девушка, по виду полуэльфийка. Жидкости было столько что она даже говорить не могла. Только носик торчал над поверхностью воды. Я позвал Олега. Тот двумя точными движениями вскрыл массивный замок с боку бочки.
  Уф. Мы еле успели отскочить.
  Решетка отлетела в сторону. Из бочки выскочила голая полуэльфийкка. Мягко говоря, злая.
  Вонь ярко усилилась. Я окинул ее взглядом, девушку было жаль. Худая до невозможности. Слипшиеся черные волосы, худоба на грани анорексии.
  Я поискал глазами Семгеныча. Тот нашёлся возле загона с пленными кентаврами. Те забились в угол и отказывались выходить. Видимо мишка их пугал.
  '- Семгеныч брось ты парнокопытных. Захотят выйти - выйдут. У тебя не осталось плаща. А то мы тут девушку вытащили. А ей бы одеть чего'
  Семгеныч прорысил ко мне. Перевоплотился. Оглядев дрожащую девушку, полез в сумку. После хоть и вонючей, но теплой воды, на улице было холодно. Девушку явно колотило. Семгеныч достал плащ. Девушка благодарно улыбнулась и закуталась в него до бровей.
  Я оглянулся. Освобождение пленниц дело конечно увлекательное.
  Но резать орков мне теперь хотелось больше. Не дожидаясь пока освобожденная, девушка представиться, я махнул рукой Семгенычу подавая сигнал сворачиваться.
  Я направился к выходу из этого ужасного места.
  На выходе из здания, встретил Виктора, он вместе со здоровым русоволосым парнем, у которого на руках алели свежие рубцы от рабских колодок, избивали толстого орка.
  Подойдя ближе, я понял, они его не били. Допрашивали.
  Просто стоило орку замешкаться с ответом, как он получал плюху.
  -Вить кто это?
  - Местный торгаш. Брокер рабского рынка!
  - Отлично. Я отдал Виктору свою бумагу. А сам с размаху саданул орку по его наглой и сытой роже.
  - Спроси, знает ли он что тут написано и где это.
  -Ну урод! Ты слышал клан лида! Говори, а то я тебе сейчас кинжал знаешь куда засуну.
  Пока Виктор допрашивал торговца я решил проверить статус рейда.
  Все десятники были здоровы. Их десятки в рамках нормы.
  Отвернувшись от радовавший глаз картины, мордовали орка, я с удивлением обнаружил позади себя замотанную в плащ фигуру освобожденной НПС. От которой по-прежнему попахивало. И не слабо. Она видимо приняла мое недовольство на свой счет. Опустилась на колени и протянула мне свои руки ладонями вверх, собираясь видимо что-то там мне сказать.
  Я прервал ее.
  -Эй девочка. Не надо меня благодарить. Твое спасение не было моей целью. Это сопутствующий успех. Выдохни и найди душ. А то дышать же невозможно!
  Русоволосый бугай, обернувшийся на мой голос, оглядев фигуру в плаще демонстративно плюнул на пол. Но ничего не сказал, сосредоточившись на помощи в допросе. То есть усердном пинании орксокй тушки.
  Хм вроде и рабы, а чего они так друг друга не любят?
  Я задумчиво посмотрел на фигурку в плаще. Хотел было спросить кто она такая, как на плечо легла рука Виктора.
  - Командир. Это купчая. Старая по меркам рынка. Но интересная. Это купчая на аристократку эльфов. Он запомнил потому что они сначала хотели выкуп.
  Долго ждали ответа. А не дождались буквально вчера. Ее продали главному шаману. Ибо строптива и воспитанию не поддается.
  Я хлопнул рукой по плечу Виктора.
  -Все дороги ведут к шаману! Этот урод знает где тот живет?
  Витя рассмеялся.
  -Сейчас узнаю шеф!
  Еще пара ударов и орк как-то сразу вспомнил где дом верховного шамана.
  Сводная солянка из рабов и моего клана выдвинуться смогла только через час.
  Сначала рабы и рабыни приходили в себя, мылись, искали одежду и оружие. Потом на площади объявился шальной отряд орков. Пришлось закрыть ворота гильдии и переждать.
  К счастью орки пошурудив по трупам на площади, быстро ушли куда-то на звук сражений в центре города.
  Собрав-таки силы, мы двинулись.
  Блин черноглазка и черноволосая нпс, приняв по-быстрому душ и заплетя волосы в косу. Надев кожаный доспех, вооружившись посохом, стала очень нечего. И смотрела на меня так. Странно смотрела.
  Я покачал головой. Ну вот влюбленной НПС мне еще не хватало.
  А вот глаза ее меня немного напрягли. Чего это они постепенно наливались фиолетовым цветом? Да и таскалась за мной как приклеенная.
  Мы шли этакой толпой.
  Заставить НПС соблюдать тишину и воинский порядок, когда половина прости Господи бабы, а вторая половина хоть и бабы, а готова орков голыми руками убивать?
  Но то ли нам свезло, то ли во что я готов был поверить быстрее, королевская стража хорошо сработала, начисто, вычистив город от сопротивляющихся орков и приступившая к планомерному разграблению города.
  
  Кардиф. Жемчужина оркской империи горел.
  Сначала десятками единичных пожаров, а теперь полыхали целые кварталы. Особенно кварталы бедноты. Орки, спасаясь от огня бросались под клинки эльфов или бежали от города.
  О великий Кардиф. Не скоро еще на твои улицы вернётся беззаботный смех.
  А в кошельках снова зазвенит золото.
  С сожалением можно будет вспомнить роскошь и золото дворцов, погибающих в пламени.
  Мародерные команды выносили сокровищницы. Порой бросая на полу золотые кубки. Тысячи лучших эльфийских наложниц, заботливо собираемых со всех концов материка, уходили вместе со стройными рядами рейнджеров. А ведь они стоили целое состояние.
  Караваны награбленных ценностей уходили порталом.
  Этот рейд в сердце степей становился не просто актом отмщения. Он превращался в выгодное предприятие.
  Король эльфов потирал руки. Последние годы его распутный образ жизни поставил королевство на грань разорения.
  А тут столько золота одним ударом.
  Но если Короля эльфов кровавая вакханалия на улицах Кардифа лишь раззадоривала, то верховный шаман на вершине своего дворца, рукотворного акрополя, испытывал лишь горечь и вкус пепла на губах.
  
  Великий Кардиф пал.
  И дни его сочтены. Даже уход эльфов не исправит ситуации.
  Любому же понятно, что впереди новая эпоха.
  Эпоха портальных войн. Пока все стороны, расы и фракции не наиграются в эти кровавые игры. Отработают меры противодействия.
  Города без стен будут гореть.
  И Великий Кардиф лишь первый в этом списке.
  Бум. Бум. Бум.
  Шаман поморщился. Поганые Леснорожденные уже штурмуют его крепость.
  В ней были собраны огромные богатства.
  Дети степей всегда чтили Великого Духа.
  Дары стекались в Кардиф. И оседали здесь. В храме Великого Духа.
  Не было и дня чтобы в храм не приносили подноса, на котором блистало золото и серебро.
  Пришло время Великого Духа. Его придётся призвать.
  Великий Дух будет зол. Он не любит нижние планы реальности.
  Его гнев разрушит то что пощадили эльфы. Но и им не поздоровиться. А эти мерзкие Леснорожденные что уже целых четыре часа, этаж за этажом зачищают его резиденцию - погибнут точно.
  Шаман отошел от края балкона и зашел в жертвенный зал.
  Ритуал невозможно прервать. Практически.
  Но надо тщательно подготовиться. Определиться с финальной жертвой. От нее во многом будет зависеть настроение духа.
  Круглый зал. В центре пылал жаром исполинский костер, сложенный из целых бревен. Немыслимая роскошь в окруженном степями городе.
  По кругу, возле стен стояли мраморные колоны. К ним прикованы жертвы. Шаман был слишком стар, потому не мог насладиться их беспомощностью, так как делал это в молодости.
  Тогда овладеть жертвой и вонзить в ее извивающееся тело кинжал, было для него настоящим наркотиком. Но возраст неумолим. Организм уже давно перестал отзываться на зов женской плоти.
  Теперь он выбирал жертву по знатности крови. По накопленной генами энергии.
  Этой подборке мог позавидовать любой шаман. Но богатство храма могло позволить Верховному Шаману самые дорогие жертвы.
  Красная орка, дочь короля. Выкраденная гарпиями прямо с корабля отца.
  Если вернуть ее отцу, можно отстроить целую башню из золота.
  Шаман равнодушно скользнул взглядом по прекрасной краснокожей фигуре, прикованной к белой мраморной колоне. С нее, пожалуй, начнем. Дух огня любит красный цвет.
  Прошел дальше. У черной мраморной колонны извивалась, пытаясь вырваться из оков изящная, не смотря на буквально перевитое мышцами тело белая орка из северного народа. Это постарались темные морские эльфы. Они взяли на абордаж дракар ее отца.
  И вот дочь князя тут. Огонь в ее жилах может понравиться Великому духу. Но ее гибкость, да. Это будет жертва духу воды!
  Шаман пошаркал дальше, постукивая по плитам пола кованным наконечником посоха.
  У белой колоны прекрасная темнокожая эльфийская княжна. Княжна.
  Ишь как глаза сверкают. Ее магическую мощь сковывает ошейник На.Грил.Ка дар красных орков. Полностью подавляет магию.
  Шаман осмотрел совершенное тело эльфийки. Хороша. И магичка.
  Может понравиться Великому. Решено - она пойдет духу воздуха. Что разожжёт извечный огонь. Что у нас тут еще. Светлая эльфийская дворянка. Графиня.
  Вон как сверкает голубыми глазами. В ее крови тоже есть магия. Не так много, как у темной. Но розовые соски ему нравились больше чем коричневые чисто эстетически. Может она?
  Шаман присмотрелся к девушке. Это ведь ее соплеменники ворвались уже в приемный зал. Еще не много и они сомнут големов. Надо спешить. Шаман завершил круг. Кто же? Да пусть это будет светлая эльфика!
  Надо начать ритуал.
  А там клинок если что сам выберет жертву. Шаман взял посох двумя руками. Упер в пол и запел, вгоняя себя в транс.
  Жертвы извивались в оковах. Чувствуя, как чуждая магия затмевает их сознание.
  
  Глава 10. Фракционные войны. Итоги партии.
  
  '- Семгеныч слева!'
   Медведь зарычал и кинулся на огромного голема громыхающего камнями. Попасть по медведю голем не мог, в отличии от наших магов и рейнджеров. Пара слаженных ударов и бой окончен.
  Грохот падающего голема со проводился с ясным голосом у меня в голове.
  '- Герой поспеши!'
  Я оглянулся.
  Вокруг меня кипел бой. Разбойники заканчивали разбирать элитную храмовую охрану.
  Маги и рейнджеры с главным и запасным танком, только что закончили с огромными големами.
  Впереди были огромные ворота, за которыми кто-то тянул противную заунывную песню. Рядом со мной стоял только Георг.
  Паладин тяжело дышал, по его щеке стекала кровь. Все-таки сержант оркской гвардии которого он перехватил в двух шагах от моего бренного тела, немного достал его.
  Странная девушка, следовавшая за мной неотступно и обнаружившая нехилые магические способности в этот момент вместе с магами, переводила дух после убийства големов.
  Сказать мне на ухо было некому. Но я же отчетливо слышал, как мне сказали...
  '-Поспеши придурок!!!'
  Ну вот опять. Ну все я с катушек съехал?
  Разговариваю сам с собой и самое страшное сам себе хамлю.
  Я ускорился и побежал к двери на выходе. Семгеныч если и удивился, то не сильно. Он и не такие мои выходки видел.
  Просто фыркнув показав тем самым свое ко мне отношение, побежал за мной. Вслед за ним стал подтягиваться остальной рейд.
  До этого зала мы после каждого зала отдыхали, пили ели. Набирались сил и лишь потом шли дальше. Причем это я одергивал горячие головы.
  А тут сам лезу вперед танка. Непорядок.
  Но что-то мне подсказывало, реально надо спешить.
  Заунывное пение сменило тональность на что-то требовательное, и я толчком внутри ощутил мощнейший магический всплеск.
  Там за дверью рождалось что-то ужасное. Что-то чуждое этому миру. И мне надо было это предотвратить.
  Ворота со крипом открылись. Я увидел круглый зал с открытой крышей, в центре бушевал огромный костер вокруг которого крутился смерч.
  Во круг костра стояли черные и белые колонны. Возле дальней от меня, слева, белой колонны на цепях весело тело краснокожей девушки с варварски вскрытой грудиной из которой еще плескала кровь.
  Беснующийся вихрь приблизился к девушке у белой колоны в дальнем углу справа. Там весела черноволосая смуглая девушка в металлическом ошейнике.
  Миг и ее грудину разворотило. На секунду я увидел старого орка с посохом в одной руке и сердцем бедняжки в другой.
  -Быстрее. Сделай что ни будь, мать твою леснорожденный!
  Я повернул голову. Справа на меня смотрела знакомая чем-то светлая эльфийская девушка.
  Черные волосы, голубые глаза, измученное выражение лица. Где я ее видел? Блин мысли речь.
  Это же магичка. Но на ней ошейник. Как же она смогла?
  -Сейчас не место и не время. Промедлишь еще секунду и увидишь и мое сердце в руке этого безумца!!!
  В глазах девчушки бился с трудом сдерживаемый ужас.
  Я смотрел на вихрь снова возникший вместо шамана.
  - Рейд полукругом, рассредоточиваемся по залу.
  Виктор тут как тут. Рейд координатор, какой я молодец что придумал эту должность. Или не я? Не важно.
  Сейчас было здорово, что пока я вникаю в ситуацию. Кто-то грамотный расставляет людей, определяет ротацию хиллеров и танков.
  Семгеныч рыкнул, давая сигнал что он готов к пулу боса.
  Но этого гада просто так не взять. Знакомый всплеск магии. Так он стал сильнее. Теперь счет пошел на секунды.
  Я смотрел как вихрь приближается к белой девушке извивающийся у колоны ближайшей ко мне слева. Она умоляюще смотрит на меня, ее взгляд переходит на вихрь, в ее глазах разгорается обреченность.
  НАДО ПРИНЯТЬ РЕШЕНИЕ!
  'Священный щит!'
  Мир послушно подернулся пленкой. Я увидел шамана. Закрыв глаза он, вращаясь в каком-то завораживающем танце двигался к девушке.
  -А вот хрен тебе - Я рванулся на перерез.
  Пользуясь тем что, он кружиться в предсказуемом ритме, я перехватил старого шамана аккурат перед девчонкой. Вмазав в него шитом с разбегу.
  УДАР!
  Пленка со звоном лопнула, но уроки паладина не прошли даром, я не растерялся. Удар отбросил меня к стене. Шамана он отбросил в костер.
  - НЕТ!!! Так неправильно! Я еще не готов!!!!
  Пламя взревело. Окутав шамана со всех сторон. Горящая фигура дико закричала, исчезая в пламени.
  - ОЧИСТИТЕСЬ ОГНЕМ!!!! ВЫ ВСЕ СГОРИТЕ В ПЛАМЕНИ МОЕГО ГНЕВА!
  - Мать твою Рагни! И ты тут! Сколько лет. Виктор улыбается. Семгеныч уже кинулся к огромной огненной фигуре.
  Пламенное подобие человека попыталось схватить медведа. Но куда там.
  Тот успел помочиться на нее, с другой стороны. Шипение и облачко пара. Фигура взревела!
  - Вы все сгорите!!!!
  Медведь снова сменил позицию. Пламенный элементаль медленно развернулся и теперь пытался растоптать мишку. Пока я отдыхал у стены Виктор раздавал команды.
  - Маги водными заклами! Бей.
  -Рейнджеры стрелы из мельхиора, он ни не плавятся! Бей.
  - Роги в предыдущий зал там бочки с водой. Тащи сюда! Виктор тут как тут.
  Огненная фигура, получив в спину два десятка сосулек взревела.
  -Я аватар пламени! Весь этот мир сгорит!!!
  Я попытался вдохнуть. Ребра отозвались болью. Походу переломы. От удара вышибло дух. Не вздохнуть.
  Молитва два раза срывалась. Хорошо меня приложило. Наконец вышло. Дышать стало легче. Поправляя проломленный щит, я отлип от стены и поплелся к Виктору.
  Георгу стоявший позади магов, продолжавших всаживать стрелы из льда в спину аватара, что-то показалось. Он снял со спины щит и достал меч.
  Разбойники уже освободили жертв от столбов и уводили их из зала.
  - Я автар истинного пламени! Меня нельзя убить!
  Огненная фигура словно набрала грудь воздуха - увеличившись при этом в два раза.
  -Вот это плохо!
  Я повернулся к рейду.
  - Парни отходим.
  Георг посмотрел на меня с сочувствием.
  -Тебе еще многому надо учиться юный паладин.
  - Аватара пламени нельзя убить. Но можно потушить. Кровью истинного самопожертвования.
  - Уходите! Паладин вскинул щит и начал читать длинную молитву.
  Семгеныч вывернулся из-под гигантского огненного сапога и побежал к рейду.
  Аватар пламени словно перетек лицом к нам. На рейд полыхнуло нестерпимым жаром. Как Семгеныч это выдерживал? Точно извращенец.
  Паладин заступил дорогу за убегающим из последних сил медведем. Жар словно разбился о невидимую стену.
  
  Вы изучили специализацию - Паладин Единого бога.
  Вам доступны три способности на выбор.
  Вы изучили способность - Самопожертвование.
  
  Фигура Георга окуталась нестерпимым, ярким светом, ему вторил яростный рык аватара.
  Сквозь ярчайший свет, бьющий по глазам даже сквозь закрытые веки, я увидел сошедшегося в сражении шамана и рыцаря в сверкающих доспехах. Потом сияние утихло. Я открыл слезящиеся глаза.
  В зале было пусто. Лишь в центре дымился потухший костер.
  Я снял шлем.
  - Мы запомним твою жертву Грегор.
  Рядом согласно рыкнул похожий на обгорелую крысу Семгеныч.
  Я прочитал молитву, с удовольствием наблюдая как на шкуре отрастает новая густая шерсть.
  Чорт я был не готов. Не готов к тому что этот НПС садист, вот так просто пожертвует собой. Можно сказать, походя. Одним движением отправив хваленную доблесть бессмертных героев в топку.
  Всем кроме меня, да и мне не факт, что грозила, смерть была по побоку.
  А вот ему? Ему она грозила, да что там, он ее обрел.
  Вот так. Погасив аватара Великого Духа.
  Только сейчас я стал понимать какой силой обладает вера. И как сильно верил этот грубый и жесткий мужик. Дела...
  - Так рейд. Сейчас быстренько в местную сокровищницу и на выход. Видите, уже вечер. Портал до утра ждать не будет.
  Голос Виктора зазвучал для меня музыкой.
  И вроде не устал сильно. И основная драка прошла как-то мимо меня.
  А устал так словно вагоны разгружал.
  Рейд шустро растекся по хранилищам в виде мелких комнат по сторонам главного зала. Без застенчиво набивая бездонные магические сумки. Хотя почему бездонные. И половину не унесли. Но тут кто-то догадался открыть локальный портал к грузовому порталу. Еще час кидали золото в портал. Потом прошли туда и еще час кидали все это в огромный сундук, который мне выделил в награду Король.
  Оказывается, фигуру аватара видел весь город.
  И после его пропажи в вспышке белого цвета, сопротивление орков окончательно было сломлено.
  Грабеж Кардифа подходил к концу.
  Распухшие от добычи и освобожденных рабов, ряды гвардии потянулись в портал. В ночи пришли, в ночи и уйдем.
  Я оглядел догорающие руины некогда прекрасного Кардифа.
  Я знаю точно.
  Когда орки узнают кто навел этот портал, именная ненависть мне обеспечена. Мне моим друзьям и всему клану.
  Теперь собраться. Надо строить великий клан. Другого выхода точно нет.
  Мы прошли через грузовой портал и оказались в центре столицы. Вокруг суетились тысячи игроков.
  Выходящие из портала нагруженные добычей королевские гвардейцы вызывали сотни вопросов и порождали нездоровый ажиотаж.
  К нам тоже пристали. Слава богу подгорный банк был рядом. Мы быстро сбросили все клановое хранилище и уже на легке открыли портал в наш милый городок. Предстояло завершить столь длительную цепочку заданий.
  
  Глава 11. Фракционные войны. Эндшпиль.
  
  Город встретил нас утренней тишиной. У портала похлопывая перчатками по штанам расхаживал Энрайс.
  - Следуйте за мной! Я заждался уже!
  Я Семгеныч, Олег, Виктор, наша новая знакомая, светлая оказалась то ли дочерью, то ли племянницей графа, черноглазка из бочки, так и не спросил, как ее зовут, белая девушка, оказалась белой оркой. Она не отходила от меня, как и черноволосая и Витор негласный лидер новичков, недавно присоединившихся к нам игроков. Вся эта теплая компания отправилась следом за Энрайсом.
  Едва мы зашли в его кабинет, как он повернулся ко мне и со всей дури въехал мне по лицу. Удар был настолько хорош, что я отлетел к стене и остался там, медленно сползая вниз. Ух, до чего хорошо приложил. Челюсть заныла. Пару минут я приходил в себя. В кабинете была полная тишина.
  Энрайс еще минуту буравил меня взглядом.
  - Это тебе за то, что не сообщил мне о нападении на деревню полгода назад!
  - А ведь мы могли вытащить всех еще тогда. А теперь мои парни мертвы. А племянницу графа ты успел вытащить чудом и в последний момент!
  Девушка кивнула. В мою сторону гордо не смотрела. Понятно. Прощай имение.
  Энрайс горько ухмыльнулся.
  -Вижу ты понимаешь, о чем я?
  Я кивнул. Мои люди рассредоточились по кабинету. Но встревать не спешили. Умные. Нет команды нет драки. Да и видно было что это личное.
  Я повернулся к девушке, встал на колено.
  -Графиня простите меня. Я клянусь, что у меня были серьезные причины не оказать вам помощь тогда. Как не менее серьезные причины почему я помог вашей семье ранее и вытащил из Кардифа Вас!
  Девушка смерила меня задумчивым взглядом. Но коснулась моей головы в символе прощения.
  Я выпрямился.
  Энрайс вздохнул.
  - Сударыня. Вам не известно всего. Но верьте старому другу и однополчанину Вашего отца. Этот эльф для вашей семьи совершил многое, в том числе разоблачил убийцу. Которого я убил собственными руками. А он убил всех сообщников. Он же кстати и очистил Ваше именье от Вампиров.
  - Вампиров? Девушка вздрогнула.
  - Я не уверена, что смогу теперь там жить. Слишком многое напоминает о дяде.
  Я кивнул.
  - Могу его у вас купить.
  Девушка как-то грустно улыбнулась.
  -Не стоит! Вы и так многое сделали для меня. И пусть мои злоключения во многом ваша заслуга, зато моя свобода так же ваших рук дело!
  Девушка задумчиво посмотрела в окно. Щелкнула пальцами. В ее руке материализовался свиток.
  - Я думаю Вы заслужили право владеть им. А нашей семье оно принесло слишком много горя! Берите - с этими словами она протянула мне свиток.
  Едва я коснулся его.
  
  Задание 'Наследник чести!' - выполнено.
  Вы получили опыт.
  Ваша репутация с восточными орками - Откровенная ненависть!
  Ваша репутация с лесными орками - Откровенная ненависть!
  Ваша репутация с Орденом паладинов - дружелюбие.
  Ваша репутация с людьми королевства Фрилэнда - почтение.
  Ваша репутация с Русалиями - недоверье!
  Ваша репутация с Морскими Ведьмами - дружелюбие!
  Ваша репутация с морскими орками - Откровенная ненависть!
  Ваша репутация с красными орками - недоверье.
  Ваша репутация с белыми орками - дружелюбие.
  Вы заслужили достижение 'Откровенная ненависть!'
  Урон, наносимый расам, вас ненавидящими увеличен на 1%.
  Достигните деяния 'Ненавидим всеми!' - соберите откровенную ненависть десяти рас!
  Увеличение шанса на критический удар по расам с ненавистью будет увеличен на 10%.
  Вы получили уровень! Теперь вы имеете уровень 25!
  Вы получили уровень! Теперь вы имеете уровень 26!
  Вы получили уровень! Теперь вы имеете уровень 27!
  Вы получили уровень! Теперь вы имеете уровень 28!
  Вы получили уровень! Теперь вы имеете уровень 29!
  У вас есть 50 очков характеристик для распределения!
  
  Ого. Судя по сполохам белого и вау черного пламени вокруг моей черноглазой подружки, все получили уровень, а то и не один.
  Я присмотрелся к Семгенычу. Угу тридцатка!
  Вот черт хитрый все время меня на уровень опережает.
  Ну круто.
  
  Энрайс дождался пока затихнет радостная суета.
  - Я вижу ты стал сильнее! Поздравляю. Но это еще не все!
  Племянница графа окинула нас грустным взглядом.
  - Прошу меня простить. Я устала. Увидимся позже герои!
  Едва мы начали прощаться. А уже щелчок пальцами и ее след простыл.
  Маги! Ну так не честно!
  Энрайс покачал головой.
  - Девочка многое пережила и совсем забыла о манерах!
  -Со временем это пройдет. А пока простите ее.
  - Да ладно. Ты еще что-то хотел мне сказать? - я если честно тоже устал немилосердно. Хотелось добраться до таверны. Горячей ванны, и спать спать!
  Степные ночевки у костра за последний месяц меня достали.
  Да и помянуть Грегора стоило. Он конечно садист, однако повел себя как герой. Стоит, наверное, почтить его память.
  - Да. Король просил тебе передать, что пустой сундук, который он вам подарил для добычи надо вернуть!
  - Вот жлоб то! - выругался Витор.
  Семгеныч осуждающе фыркнул. Олег с Виктором промолчали, но переглянулись.
  Энрайс криво усмехнулся.
  - Это вы зря. Король конечно сволочь. Но не настолько. Он велел обменять пустой сундук на сундук полный золотом.
  Вот это дело!
  
  Энрайс криво усмехнулся.
  - Но это еще не все. У меня к тебе будет дело. Срочное!
  Я непонимающе посмотрел на него.
  - Приходи ко мне завтра. Я все расскажу. Доверить его могу лишь тебе!
  
  - Окей. Я собрался выходить как увидел вспышку и перед моим лицом загорелся портал. Черноглазка склонила голову.
  - Прошу мой лорд.
  Я сделал вид что так и надо, тщательно скрывая свою ошарашенность, шагнул в портал.
  За мной послышались смешки. Мои друзья радовались неожиданному сервису.
  Мы находились в центре зала в таверне 'Тысячелетний дуб' в самом престижном квартале столицы. Я уже говорил, что маги игроки, использующие эксплойты и недоработки игры должны быть забанены перманентно?
  Хотя, может я найду время и качну в себе мага? Ладно пусть живут.
  К нам уже спешил служка.
  Так сначала ванна, массаж и кровать. Все остальное потом!
  
  
  Глава 12. Война войной, а обед по расписанию.
  
  Утро. Утречко! Как я люблю начинать день с раннего утра и как редко это мне удается.
  Я сладко потянулся. Ого. Рука уперлась во что-то мягкое и сладко пахнущие рядом со мной. Я аккуратно приподнялся на локтях. Угумс.
  Опять алкоголь сделал свое ужасное действо? Приподнял простынь. Походу нет. На мне были надеты мои шикарные семейные трусы в горошек. Я их купил двадцать штук на рынке у эльфийки игрока.
  А что? Веселенькое исподнее, аки шаровары.
  А уж стесняться белья перед девушкой я как-то давно отвык.
  Возвращаясь к своему белью. Его наличие на мне, почти сто процентная гарантия мне, что в интимные связи не вступал.
  И ничего удивительного. Попойка в лучшем кабаке города всем составом нового клана, продолжалась всю ночь и по утро меня заложил в мою кровать в практически в бессознательном состоянии.
  Вот только как ко мне в кровать попала эта НПС? Опять я кого-попало пускаю в свой номер? Вроде разрешения я вчера не давал. Система решила, что она мой спутник или питомец?
  Надо с ней разобраться. Я, стараясь ее на разбудить вылез из кровати.
  Знаете, в чем плюс у компьютерной игры? Это разумность реалистичности.
  Вот заплатил я за номер. В него включалась и чистка одежды и брони.
  Ремонтировать - это нет. А вот просто избавить от грязи и пота это легко. Поэтому я аккуратно, стараясь не звенеть металлом одевал на себя побитые и потрепанные, но чистые доспехи. Критически оглядел себя в зеркало. Да уж герой победитель. Растрепанные волосы, помятое лицо, побитые доспехи. Вон на правом плече, которым я грянулся о стену, кольчужное плетение порвалось и некрасивыми сопельками висит. На левом наголеннике глубокие борозды и следы клыков степного льва. Брр чуть ногу не откусил сволочь.
  На груди сотни заплаток тут и когти и мечи врагов и Грегор чтоб ему в раю леталось, со своим клинком отметился.
  Совесть чиста. Помянули мы его вчера знатно.
  -Кхм. Не сочти меня за нахалку. Но когда его высочество наконец снизойдёт до своей спутницы? Или мы так и будем путешествовать, все делая молча?
  Я старательно, очень старательно, делая вид что не удивлен, сама величественность, медленно, повернулся к кровати.
  Женщины. Имя вам коварство. Отродье ехидны и семя крокодила.
  Лежала значит такая наблюдала за мной, дала одеться чтобы я себя уверенней чувствовал, и не кинулся любить сразу ежели что.
  А сама, приняла самую что ни на есть сексуальную и игривую позу. Белоснежная кожа, длинные слегка вьющиеся черные волосы, полные загадочным насыщенным фиолетовым светом глаза. Четко очерченные темно розовые губы на маленьком аккуратном ротике.
  Я не мастак женщин описывать. Но девчушка была диво как хороша. И смотрелась в моей кровати очень приглашающе. Но я про пираний помнил и в спокойную на вид заводь, бездумно нырять не спешил.
  Повернувшись к красотке, я несколько минут наслаждался ее красотой. Исчерпав время, я как мог элегантно поклонился.
  -Прошу простить миледи. Но я не высочество. Я всего лишь простой эльф. Даже не глава клана.
  Девушка заливисто рассмеялась. Откинувшись на подушку. Как при этом получилось, что волосы легли идеальной струящейся волной по подушке вверх, а мне открылась еще более заманчивая картина из двух полушарий с черными сосками, задорно торчащими вверх. Угу на вид размер второй. Самое оно. Я с трудом удержался от того чтобы не сглотнуть слюну.
  - Не прибедняйтесь сэр. Отказаться от 'долга жизни' морской ведьмы, способен только узкий круг лиц. А уж от долга дочери Ваолгиалы Верховной Матери крупнейшего клана морских ведьм! Не уверена, что даже император смог бы преодолеть свою алчность.
  Девушка, видя, что я стоек к ее чарам, легким гибким, чарующим движением, словно в танце, скользнула с кровати. Взметнулось белым парусом простынь, скрывая волшебство и вот передо мной стоит красавица в легком, кожаном доспехе. Волосы уже заплетены в хвост. Макияж нанесен. Да за эту магию красавицы в реальном мире, отвалили бы столько золота что я бы улицы слитками мостил бы.
  Я пожал плечами.
  - Вообще не знал, что ты морская ведьма. И уж точно не ведал про какие-то морские кланы. Я с трудом тебя понимаю.
  Ведьма смотрела на меня задумчивым взглядом. Видимо я разрушил ее какое-то представление обо мне. И теперь она судорожно думала, что со мной делать. Ежели я простолюдин, то ей княжне, по статусу дочь Верховной матери, великая княжна не иначе, надо меня тотчас грохнуть. Чтоб значит честь свою не порочить. А с другой стороны? Девочка меня порадовала.
  Убивать не стала, а пустилась в расспросы.
  -Ты знаешь, что такое долг жизни морской ведьмы?
  -Нет
  Девушка кивнула.
  -А что для морской ведьмы ее семья знаешь?
  Я покачал головой. Вот так работаешь в поте лица. Запускаешь просто чудовищный по объему работ, проект. А всяких мелочей не знаешь. Да и как их знать.
  Ну прописал какой-то сценарист - У морских ведьм близкие родственники очень любимы. Цениться и все такое. Ведьма ради своей сестры, матери или дочери пойдет на все. Потом программист недолго думая вставил это в стартовый код. И вот открывает глаза ПвИшка мощностью процессора способный обсчитать полет на марс и обратно за пару минут, на таком стартовом коде, что рождается в этом странном мире?
  Традиции, обычаи? Клятвы? Или может это рельсы сценаристов? Кто знает.
  По идее я знаю. Но не помню. Таких деталей точно не помню.
  Ведьма тем временем закончила анализ ситуации и снова начала раздеваться. Теперь не мгновенно, а медленно, почти танцуя, такими гибкими и красивыми были ее движения.
  Я остро пожалел об отсутствии возможности вести запись, авто дневник фиксировал мысли, картинки не вставлялись. А шоу того стоило, снять кожаную броню так, как стриптизерша снимает пеньюар, это надо уметь, даже не знаю, с чем сравнить.
  Чертовски красиво.
  Избавившись от всего, ведьма опустилась на колени, протянула мне руки ладошками вверх.
  -Морские ведьмы, ценят свою семью превыше всего. Нет большего подвига чем спасение жизни члена семьи. Спасение же наследницы силы клана - это подвиг которому нет равных. Ибо вся магическая сила, накопленная родом за столетья, в генах наследницы!
  Ведьма словно декларировала, красивым глубоким голосом, нараспев, видимо какой-то древний кодекс.
  -Долг жизни - клятва которую приносит Ведьма, если ее спасли от участи большей чем смерть. Этот долг не оплачен до тех пор, пока Ведьма как минимум дважды не спасет жизнь своему спасителю, а если он мужчина, то она обязана внести его гены в генофонд клана и родить новую Ведьму!
  - Долг же наследницы клана неоплатен. И вернуть его клану можно только продлив род от своего спасителя!
  -Клан Ваолгиалы крупнейший и сильнейший в океанских просторах. Принимая мою клятву и долг, ты обретаешь права союзника с обязательствами клана выступить на твоей стороне в любом конфликте! Силу моего клана не описать словами, ее хватит чтобы создать тебе царство на поверхности, если тебе это потребуется!
  -Учитывая, что первый раз, ты не ведал, от чего отказался. Теперь! Когда ты знаешь! Я снова приношу тебе свой 'долг жизни'!
  -Чтобы его принять. Положи свои ладони на мои!
  Я смотрел на невероятный бонус. Красавица НПС с навязчивым желанием понести от меня, богатый и сильный клан у нее за спиной, который может мне изрядно помочь. Казалось бы, бери и пользуйся, с удовольствием причем!
  Посмотрел на преклоненную, обнаженную, такую беззащитную фигурку, а вводе то брр. Отогнал неуместные мысли.
  Я сделал шаг вперед. Протянул руки.
  И подхватив девушку за локти поднял с колен.
  -Повторяю. Я делал в Кардифе свои дела. Тебя освободил из чистого милосердия. У меня не было плана тебя спасать. И я не имею морального права надеяться на награду. Да и не собираюсь я завоевывать себе королевство силами войск супруги. А раз ты собралась от меня рожать, я был бы обязан на тебе жениться! А этого в плане у меня нет пока что. И вообще, женщин спасать обязанность любого мужчины.
  Я заглянул в бездонные фиолетовые глаза.
  - Ты очень красивая и все такое. Но не надо принижать мое благородство. Я тебя спас бесплатно. То есть даром. Что и делаю еще раз с удовольствием. Дарю тебе твою свободу еще раз.
  - Это невероятно!! Ты не ведаешь от чего...
  Я мягко развернул ее и с удовольствием шлепнув по упругой попке от правил к лежащим на полу вещам.
  -Я в курсе. Одевайся соблазнительница.
  -Повторяю последний раз. Ты свободна и ничего мне не должна!
  Девушка, потирая попку, ммм видимо я все же перестарался, собирала одежду в кучку. В ее глазах царила растерянность.
  -Как тебя зовут красотка?
  Глаза ведьмы торжествующе вспыхнули, но тут же сузились. Видать какую-то гадость придумала.
  -Искариель, мой лорд, но на людях прошу Вас звать меня просто Искра.
  Я кивнул.
  -Если что я буду внизу, приходи, там решим, что тебе делать дальше.
  Я закрыл дверь выдохнул. Блин как отказать даме, не вызвав ее ненависти. Долг долгом, а отказ от соития, дама могла истолковать по-своему.
  Радуясь, что ускользнул от этой опасности, направился в таверну. Хотелось есть, а еще больше пить. Прямо пустыня у меня во рту образовалась. Надо ее срочно чем нить оросить.
  
  Таверна как таверна. Цены космос, обслуга шустрая, официантки на любой вкус и цвет. Следов разгрома не видно. Вчера гуляли прилично, без мордобоя и битья посуды. Порадовало наличие хлебного вина из людских королевств. Честно говоря, эль эльфийский мне надоел хуже горькой редьки.
  
  -Клан 'Золотые драконы' жаждет получить объяснения и свои деньги. Напротив, меня грохнулся на лавку уже знакомый мне воин.
  - Клан 'Стальные фениксы' тоже желает получить объяснения.
  Я спокойно достал из кармана заготовленные еще в начале гулянки пергаменты и протянул их игрокам.
  Развернули, о как взлетели брови. Не ожидали.
  Я возвращал деньги в двойном размере. С благодарностью за инвестиции в налет на Кардиф.
  - Прошу меня простить. И передайте клан лидерам, что деньги были нужны, а вот разглашать зачем, увы было нельзя. А учитывая буйство, которое устроили орки по поводу разрушению Кардифа... не думаю, что им стоит знать кто профинансировал это веселье верно? Пусть уж злятся на 'Звук Тишины'.
  Переговорщики криво усмехнулись. Воин потер подбородок.
  -Алекс, ты очень хитрожопый. Может плохо для тебя кончиться! Но разыграно красиво. Бывай и почаще оглядывайся.
  Второй переговорщик молча забрал свой свиток и коротко кивнув, исчез хлопком портала. Дракон же вальяжно вышел, демонстрируя мне что клан холл у него в столице ну и его самоуверенность и все такое.
  Я покачал головой. Люди.
  Мне принесли заказанное и я придался чревоугодию.
  Просто волшебный, отпаданный, великолепный, вкуснейший суп с фрикадельками. Как я давно не ел такую вкуснятину.
  На второе, у меня была свежая картошечка пюре с сочной котлеткой по-киевски, душистым зеленым лучком и сметаной. На десерт я съел мороженое с брусничным вареньем. Не обед, а праздник. Все съеденное погрузило меня в радостное состояние и веселое состояние духа. Я вообще не знаю мужчину, которого такой обед не ввел бы похожее состояние духа.
  Вот теперь можно было заняться делами. А мои офицеры словно почуявшие смену моего настроения тут как тут. Семгеныч рухнул на лавку слева, Олег подпер меня справа. Искра как так и надо, села на край скамейки напротив слева. Витор и Виктор справа и по центру лавки, напротив. Вот и вся моя офицерская братия. У меня какая-то нездоровая тяга к НПС. Вон раньше Грегор таскался за мной, теперь эта красотка. Офицеры кстати сидели молча. Ждали пока я не начну импровизированное собрание. Преемственно, однако.
  Ну да чего тянуть? Начну, пожалуй.
  
  Глава 12. Переговоры и планирование - как первый шаг к успеху.
  
  Я очень бы хотел избежать нотаций.
  Я не понимаю, как можно браться за дело, не имея плана. Как можно понять, получается у тебя или нет если нет контрольных показателей?
  Откуда взять показатели?
  Так подготовка к началу дела в том и заключается, чтобы посмотреть динамику у коллег или конкурентов. Собрать информацию. Построить прогнозы. Высчитать те самые ключевые показатели.
  Даже если ваше дело не укладывается в план, не страшно. Главное вы видите, что было - что есть и понимаете куда движется ваш бизнес. Или хобби, не важно.
  Важно иметь план. И как я не бился, без конкретного плана у меня все время выходила лажа.
  Мой план прост. Создать клан.
  Какая у кланов динамика? Ну обычно, сначала с трудом и горем, вы набираете человек десять. На этапе формирования клана умываетесь кровью межличностных бед и разборок.
  Потому как ваш коллектив молод, гибок и никому не известен. К вам прибиваются желающие холявы, полные амбиций, отморозки, трудные характером, не устойчивые по иным параметрам личности. Иногда все признаки наличествуют в одном персонаже.
  Вот в сражениях за власть и право указывать, проходят будни клан лида первые пару месяцев.
  Со временем коллектив разрастается, если клан демонстрирует успехи у него появляется известность, тут в клан начинают широким потоком вливаться нормальные люди пополам со школьниками '(в первую очередь по складу мышления)' и прочими гигантами мысли, точно знающими куда клану надо идти.
  И если начало развития - это клан лидер - против всех.
  То на среднем этапе - это клан лидер и его ближайшее окружение - против новичков.
  Что дальше? Дальше больше.
  Офицеры обрастают группами поддержки. И в расцвете своей силы, клан это несколько групп со своими лидерами и выглядит это как - клан лидер - олигархи - спецы - народ.
  Очень похоже на реальную жизнь?
  А что делать, играют то люди, по-другому они не умеют и очень часто и не хотят.
  Есть путь дальше?
  Конечно есть. Но, если честно, на этом мой личный опыт администрирования игровых коллективов, заканчивался. Я заканчивал университет и пришлось завязывать с играми. А вот при построении коллектива рабочего, были свои особенности.
  К моему огромному удивлению в 'Аэросе' мне все чаще приходилось быть именно бизнес администратором, а не харизматичным клан лидером.
  Люди хотели от меня именно этого. Уверенности и стабильности. Гарантий их прав и свобод как бы это пафосно не звучало.
  Моим людям нравилось предсказуемость мира, которую я привносил в их жизнь.
  И мне просто приходилось этим ожиданиям соответствовать.
  У меня даже начал складываться некий костяк из трудяг различного профиля. Но как и все работяги они спаянные в один коллектив и принятые в клан на правах вассального, но отдельного клана, пока в большую политику, то есть мое прямое окружение не лезли. Присматривались, оценивали кто чего стоит. Но то что производственники скоро обретут заслуженную власть я не сомневался.
  Рейд группы клана расползавшиеся по окрестностям любого города, приносят огромное количество материала для ремесла. А с ростом навыка, количество денег которое мог заработать на своем ремесле любой ремесленник измерялось в золоте и не в десятках. Но пока их время еще не пришло, но кое какие рожи я так сказать уже присмотрел.
  Я еще раз вгляделся в лица своих офицеров. Новых лиц кроме Витора нет. Плохо, совсем я оторвался от коллектива.
  - Ну что господа. Кто отчитается по клановым деньгам?
  Расцвел в улыбке Олег.
  -Позвольте мне!
  -Валяй. Я откинулся на лавку устраиваясь поудобнее.
  Олег прокашлялся. Достал из кошелька свернутый в трубочку пергамент и напустив на себя вид еврея из главного хранилища Форт-Нокс, начал читать.
  -Чистым оркским золотом мы притащили в хранилище банка свыше двух миллионов дублонов. Большей частью различным золотом в издельях, кубки, блюда, украшения и так далее. Коротышки считали всю ночи и выдали нам сертификат на два миллиона двести двадцать тысяч четыреста тринадцать дублонов.
  Олег с улыбкой осмотрел нас.
  - Членов клана на момент получения сертификата у нас было двести сорок четыре человека. Потому доля каждого участника с этого похода где-то по десять тысяч золотых. Офигеть.
  Я задумчиво потер подбородок. Еще недавно такая сумма на личном счете была бы большой радостью. Сейчас же... не знаю.
  -Двести сорок. Как-то нас неожиданно много.
  -Витор кивнул на Искру. - А ты спроси, как твоя подружка записалась в клан? Разрешения никто не давал. А у нас два десятка НПС теперь щеголяют под клановым названием. Чем вводят народ в ступор. У меня уже почта похожа на склад макулатуры. Тысячи желающих вступить в клан, в котором есть свои НПС!
  Я посмотрел на Искру. И правда. Под ее Искрой гордо горит 'Звук тишины' время от времени сменяясь на 'Sound Of Silence' каждые несколько секунд. Это конечно круто.
  Так давайте по порядку.
  - Витор, давай знакомиться. Меня зовут Алекс. Я тут был раньше КЛ теперь вон Олег рулит, но все равно интересно о тебе узнать. Кто ты и откуда и какими судьбами к нам?
  Олег корректно покашлял в кулак.
  -Уже нет. Я еще в банке вернул тебе лидерство.
  Вот же черт хитрый. Я прикрыл глаза. Ага вот он родимый клановый интерфейс. Ладно этим займусь позже.
  -Ну еще раз. Витор здравствуй. Теперь я тут клан лид, так что давай рассказывай.
  Народ похихикал. К нам подошла официантка. Мы заказали ей выпивку.
  Витор дождавшись пока официантка отойдет, щелкнул пальцами. Вокруг нас замерцал полог напоминающий здорово надутый мыльный пузырь.
  -Для начала бос, прошу научиться ставить вот такие штуки. Очень знаете ли помогает от лишних ушей.
  Я задумчиво рассматривал лицо Витора. Высокий лоб, две залысины. Длинные седые волосы, стянутые в хвост. Удивительно темные при этом брови и щегольские усики на верхней губе. Широкая нижняя челюсть, пронзительные зеленые глаза. Светлый эльф, маг, как выяснилось. До этого момента я, опираясь на его широкие плечи и два меча на поясе, плюс привычка не вылезть из кожаного с кольчужным плетением поверх нагрудника, записывал его в воины.
  Ан нет. Оказывается, игроки не глупее меня были. Вот первая ласточка, догадавшаяся что магические тряпки и слабенький бонус на регенерацию манны ничто по сравнению с защитой хорошего доспеха.
  Уровень двадцать девятый. Ровесник, стало быть.
  Витор примирительно улыбнулся.
  -Не считайте, что учу жить. Привычка из той жизни.
  Я покачал головой.
  - да ладно. У нас у всех из той жизни привычки. Олег тебя доверил сотню. Были, наверное, причины. Но я хочу знать о тебе больше!
  -Ой ла ла. Все хотят знать больше. Но я уже выбрал лодку. Надеюсь это не будет корыто, которое потонет на втором повороте, а то я тут видел уже парочку случаев.
  Я снова улыбнулся.
  -Ты мне зубы то не заговаривай. Давай пой птичка, не стесняйся.
  Витор откинулся на спинку лавки. Неспешна принял из рук официантки бокал с элем. Проводил ее упругую попку под светло-зелёным сарафаном. Отхлебнул пива.
  Я в свою очередь смаковал вино, а ребята во всю наслаждались спектаклем.
  Независимо от рассказа Витора он мне уже нравился. Чувствовал я в нем некую внутреннюю общность что ли.
  Сделав приличный глоток. Витор водрузил бокал на стол и разродился наконец историей.
  Витор Де,Богарне, дворянин в очень длинном списке поколений. Исправно закончил школу, потом университет Сарбоны, специалист по международному праву. Все предрекало ему без облачной карьеры в министерстве юстиции. Но тут Алжирский кризис, зачистки Парижа, Берлина и вообще всех крупных городов от не ассимилировавшихся мигрантов, вслед за этим уличные бои. В одном из которых, случайная банда чернокожих зверски убивает мать и сестру.
  Витор впадает в траур. А через неделю жесткого пьянства подает документы в иностранный легион. Француз удачлив. Любим начальством. Два десятка конфликтов, пра легких ранений. Ну вылитый герой Франции. За десять лет службы вырос до майора, утолил свою жажду мести. Подал в отставку. Поселился в пригороде Парижа и подумывал что делать дальше, попивая вино и играя в бильярд в придорожной забегаловке, где его берет в оборот Служба контрразведки Франции.
  Специальные курсы, служба и пули. Сделав карьеру и тут, дойдя аж до генерал-лейтенанта, помогли старые университетские связи, Витор на старости лет влюбился. Юная русская эмигрантка, втянутая в нелегальную торговлю и передачу разведданных, покорила сердце старого генерала с первого взгляда.
  История любви достойная романов Шекспира. Он вытащил ее из тюрьмы и подарил ей свое сердце. А она спала с ним и его адъютантом. В один прекрасный день вытащила сверхсекретные документы из его сейфа и исчезла на просторах России. Блестящая операция юной разведчицы.
  Крах карьеры и черное дуло наградного Глока. Жизнь кончена, от смерти его отделял один шаг.
  В этот трагичный момент, по галоэкрану на здании напротив его офиса, запустили рекламу 'Аэроса'.
  Секунда - всего секунда потребовалась старому генералу чтобы принять решение. Из старой развалины он превратился в рассерженную боевую машину.
  Адъютант получил четыре пули. Секретарь которая все знала, но за деньги девушки молчала - всего две.
  Еще две он потратил, отстреливаясь от машины военной полиции в частном аэропорту под Парижем. Ребят убивать не стал, просто сбил пневмо шину, чтобы джип полиции отстал.
  Как был, в форме с чемоданом, в котором были все его накопления и что там таить, триста тысяч с секретных счетов правительства и контрразведки.
  Три часа полета и русские миги посадили его легкую 'Сесну - 9000' возле Пскова.
  Самое смешное что международный паспорт и допуск у него был. Он ездил в Россию иногда, по делам службы, так сказать. Оставив самолет в счет штрафа за нелегальное пересечение границы, Витор сел уже на местные авиалинии вылетел к офису 'Аэроса' в Новосибирске.
  Витор поставил пустой бокал на стол. Покачал головой своим мыслям и продолжил:
  - Надо отдать должное русским Алекс. Миллион долларов наличными и никаких вопросов.
  - Обследование, капсула и привет. Я в 'Аэросе' Кто я где я что делать?
  - Непонятно. Очнулся я в траве у реки. Повезло наткнулся на рыбака. А то плутал бы в лесу долго. В легионе я только городскую и пустынную подготовку проходил'
  Я допил вино, задумчиво прокручивая в голове историю. Пробуя ее и так, и эдак. Мне конечно везло. И часто. Но вот наткнуться на специалиста по контрразведке? Везение на грани фола.
  -Окей. А к нам то как попал? Почему решил присоединиться?
  Витор щелкнул пальцами подзывая официантку.
  Мы снова заказали выпивку и закуску.
  - Я в общем-то в поход попал случайно. Путешествовал в поисках себя.
  Случайные драки, случайные связи. Мир тут огромный. От места заброски я ушел очень далеко. Сначала махал мечами, драться меня в легионе научили. Не мечом конечно. Мачете. Но оно от меча одноручного тут, мало чем отличается.
  Там это хобби было, а тут мечником стал. Все в здоровье и силу бухал. Из деревни рыбаков выбрался через месяц только. Тут же неписи как живые, ой прости пожалуйста. Витор опасливо покосился на Искру. Но та дула пиво совершенно с невозмутимым видом.
  -Вот видишь? Витор посмотрел на меня. Я там в деревне чуть не женился.
  Я усмехнулся.
  -Понимаю.
  Виктор ткнул Витора локтем вбок.
  -Почему чуть?
  Витор погрустнел.
  -Орки. Помолчал минуту, погрузившись в явно горькие воспоминания.
  - В тот день я славно подрался. Десятка три тварей оставил там. Но все равно свалили меня. Я очнулся на деревенском погосте. А моя нареченная нет. Я нашел ее в обнимку с орком. Проткнула его острогой. А он ее задушил. Страшное зрелище.
  Витор помотал головой.
  Семгеныч поднял бокал
  -Помянем, достойная смерть!
  Выпили, закусили, заказанными Олегом тонкими косичками из козьего сыра.
  Витор вздохнул.
  - С тех пор я и путешествую. Эльфиечка моя словно вылечила меня. Стал открытыми глазами на мир смотреть. Зашел однажды в город, а там игроки. Живые люди. Ну придурков то сразу видно. НПС себя так не ведут. Увидел, как маг огненные стрелы пускает. Задумался. А я чем хуже? Сначала туго шло. Потом как поверил, что могу, стало много легче.
  - Сейчас могу порадовать врага кое-каким наработками, с кланом поделюсь ежели скажите.
  Я переглянулся с Олегом. Тот видимо хотел спросить, но не решался. Я кивнул Олегу, сам спрятав кивок в наклоне за бокалом вина.
  Олег поставил свой стакан на стол и как бы невзначай спросил.
  -А почему решил остаться? Мы же вроде как некрасиво поступили. Вон сколько народу кинули на доспехи и оружие, не говоря про деньги.
  Витор рассмеялся.
  -А меня мнение неудачников не волнует. Кто же свое лучшее оружие и тем более деньги, в сомнительное предприятие тащит? Это как говориться, в анекдоте: - Говорят, подсвечивать айфоном себе дорогу в подворотне плохая примета.
  - Я свое оставил в банке. Уже в походе у НПС выклянчил доспех и оружие. А магу то оно и особо не нужно. Но так на всякий случай.
  - Чем дольше шли, тем больше я понимал? Какая-то шляпа вокруг. Никто так походы не делает. Явно же испытание. Потом смотрю не я один такими мыслями мается. Ну я к тебе подошел. Дальше ты в курсе.
  Олег кивнул.
  -Чем теперь планируешь заняться?
  Витор рассмеялся. Посмотрел на меня.
  -Алекс, ценю твою дипломатичность и желание выслушать мою ненавязчивую просьбу о работе, потом поторговаться, а потом дать мне то что вам нужно, но за минимальные деньги. Как вербуется персонал я в курсе.
  Я рассмеялся.
  -Ну что же будем считать экзамен ан профпригодность ты прошел...
  Витор поднял бокал.
  -Алекс. Говорю же я в курсе. Давай уже к делу. Какие твои карты?
  Я улыбнулся.
  -И этот экзамен зачту. Извини, но проверка действием это все что у меня есть. Не могу оценить иные твои навыки. Но хотя бы жизненный опыт я могу проверить.
  Витор отхлебнул эля.
  -Ага и искренность тоже, думаешь я не вижу, как ты сканируешь меня на признаки лжи?
  Я с уважением склонил голову. А француз был силен.
  -Ладно давай к делу. Мы делаем клан. Клан большой и с заделом на империю. Я не наполеон, но план захвата мира у меня есть. Как говорят выходцы из США - нам нужен только мир...
  Виктор улыбнулся.
  - Ага и потом шепотом добавляют.... Желательно весь!
  Посмеялись. Только Искра вежливо улыбалась. Было видно, что она юмор наш не понимает. Но свою скуку девочка скрывала тщательно.
  -Итак. Витор - ты из нас единственный профессионал в таком важном деле как разведка и контрразведка.
  Витор кисло усмехнулся.
  - Русские меня обыграли.
  -Витор меня тут недавно тоже поимели во всех смыслах. Но я же руки не опускаю. Ошибиться может каждый. А ты теперь на эти грабли не наступишь. Что уже делает тебя ценным приобретением.
  Витор потер рукой подбородок.
  -Какие у нас ресурсы?
  Я повернулся к Семгенычу.
  - Ну что медвед, ты у нас зам по технике. Вещай.
  Семгеныч улыбнулся, одним богатырским глотком опорожнил стакан. Сглотнул, с утробным рыком выпустил газ. Медведь, что с него взять, никакой культуры.
  -На сегодня у нас в собственности имение на границе с орками. Откровенная ненависть со стороны орков. Что гарантирует нам большой набег, едва мы вступим во владение землей. У нас четырнадцать ремесленников. Малый набор для строительства замка будет стоить нам триста тысяч золотых. Или надо менять рекрутинговый принцип. Начинать набирать ремесленников. Но тут замкнутый круг. Кто к нам поедет если вот-вот нам на голову упадет войско орков. Они знаешь, как недовольны Кардифом?
  - На форуме уже двадцать миллионов постов! И их краткий смысл сводиться к тому, что Светлым эльфам, нашему королю, его гвардии, нашему клану и тебе как лидеру клана легче сразу повеситься. Ибо когда до нас доберутся орки, извращенное насилие - вот как это будет называться. У меня все.
  Теперь помолчали все. Да знатно мы орков пнули по их половым признакам. Можно сказать, серьезно обидели. С легким звоном лопнул пузырь.
  К нашему столу подошла фигура, замотанная в плащ по самые уши. Я присмотрелся.
  Играна, 'Sound Of Silence'.
  Угу еще одна НПС в клане. Когда и главное, как они успели в него вступить?
  Виктор подвинул Витора и фигура села на лавку. Скинула балахон. Е мае. Белая орчанка, вблизи очень даже симпатичная особа.
  -Лэрд Энрайс просил напомнить Вам что у него есть для Вас срочное задание!
  Я решил сразу расставить точки над и.
  -Играна, а как ты попала в наш клан? Я не помню, чтобы я тебя принимал.
  Играна пожала плечами.
  -У ведьмы спросите. Тут же все просто. Потерпев поражение и попав в рабство, мы лишились клана. Стали рабами. Ты освободил нас. А значит взял нас в клан. И не важно кто технический глава клана. Кто принимает решение о свободе, тот и принимает в клан. Так что теперь я не дождь вождя. Я член клана 'Звук тишины' и ваша личная собственность. Хотя если вы попадете на север, то что вы меня спасли, вам зачтется, может даже не убьют сразу.
  -Понятно. Я почесал за ухом, потом потер щеку. Как же здорово что у льфов из волос растут только те что на голове.
  Мда кто же знал то.
  -Ребята давайте еще раз соберемся вечером. Я пока к Энрайсу.
  Олег с Виктором встали. Параноики. Никуда меня одного не отпускали. Причем вчера Виктор стал ныть что двое - это маловато для сопровождения.
  Искра встала вслед за мной, хлопком в ладоши открыла портал.
  У клан лидера есть свои прелести подумал я и ввалился через портал прямо в кабинет Энрайса. Успев увидеть безмерное удивление в его глазах, которое, впрочем, тут же рассеялось едва он увидел Искру и увязавшуюся за нами Играну.
  Мы пожали друг другу руки.
  - Ты быстро. И прошу перестань приходить порталом в одну из самых защищенных комнат в городе. Ты опускаешь моих магов в моих глазах.
  Искра фыркнула за моей спиной.
  -Энрайс ты хотел меня видеть? я решил погасить конфликт до его начала.
  Энрайс прошелся вдоль окна.
  -Видишь ли Алекс. Есть одна закавыка. Как ты думаешь на ком орки первые апробируют новую, предложенную тобой практику?
  - Ты имеешь виду террор группу с грузовым порталом и неожиданным ударом по городам?
  Энрайс заложил руки за спину и расхаживал у окна. Кивнул.
  -Ну что тут гадать. На нас. Но для этого рейнджеры не должны щелкать клювом и все будет огонь. Оставят в лесу пару тысяч бойцов, успокоятся.
  Энрайс покивал.
  -Король считает так же.
  -Но видимо есть, но?
  Энрайс энергично рубанул рукой воздух.
  - Рожденные в степи Алекс. Они энергичны, умны и коварны! Не надо их недооценивать! Мне стало известно, что они готовят целых два рейда!
  Я пожал плечами. Искра снова фыркнула. Виктор скрестил руки на груди покачиваясь с пятки на носок.
  Олег задумчиво протянул:
  -Новости тревожные. Два масштабных рейда нам не остановить. Во всяком случае сразу! Будут жертвы!
  Энрайс прошелся вдоль окна еще раз потом кивнул нам на кресла и уселся за стол.
  -Вот поэтому я и позвал тебя Алекс.
  Я уже стал догадываться что за ересь придумал этот ушастый, но, пожалуй, дождусь пока он ее озвучит сам.
  Энрайс не заставил себя долго ждать.
  -Твой друг прав! Мы не сможем перехватить и уничтожить сразу два рейда. Но только в том случае если не будем знать куда они направляются. А вот если цель их ударов будет известна...
  Я поудобнее устроился в кресле. Закинул ногу на ногу, эх жаль нет сигары для полноты образа.
  - Иии...
  Энрайс отвел глаза.
  -Король не верит мне. Он считает, что орки не нанесут удар.
  - Если ты откажешься помочь, погибнут эльфы. Много хороших эльфов!
  Я молчал. Мои ребята тоже искусно держали паузу.
  Энрайс помедлил с предложением.
  -Я понимаю, что прошу у тебя слишком многого. Но больше просто некого. Я прошу тебя построить на границе замок. И стать приманкой в ловушке на орков.
  Я задумчиво жевал кусочек перчатки. Вот ведь старая привычка, и тут осталась. В реальности я так же жевал пока зубы были, то ручку, то потом специальные деревянные палочки завел.
  -Строительство замка специально под удар орков, потребует кучу ресурсов...
  Энрайс облегченно улыбнулся. Раз началась торговля решение принято.
  -Наша провинция тебе поможет. Мы построим такой замок что орки трижды умоются кровью на штурме. А потом о его стены их расплющит ударный кулак королевской армии!
  - Окей. Я согласен!
  ВНИМАНИЕ! Вам предлагается легендарное задание!
  'Ловушка для степного волка'
  Награда вариативна.
  Принять да/нет.
  Я покачал головой. Ну вот и мое первое легендарное задание. Только пока за них дают злато. Ни тебе вещей шикарных ничего. Редкую броню Семгеныча и ту пожег аватар оркский. Ходим можно сказать в серых и белых вещах. Никаких усилений характеристик.
  Очень надеюсь, что хоть тут отвалят что-то хорошее.
  Принять.
  
  Глава 13. Стройки века.
  
  В китайском языке, говорят есть два иероглифа, первая 'ху' - означает труд, работу и вообще полезную для людей деятельность. Вторая 'ярить' означает цикл дня и ночи, от рассвета до заката, так сказать.
  Русская народная мудрость говорит, что для успеха, надо использовать эти два иероглифа вместе.
  Времени у нас было в обрез. Пока наши рейнджеры отлавливали сотни оркских разведчиков в лесах, но их количество росло как на дрожжах, скоро они нащупают слабые места, подготовят маршруты и все. Привет большой набег.
  Именье графа и так располагалась практически на границе, но Энрайс пользуясь своими полномочьями прирезал мне землицы. Так я стал владетелем очень приличного куска территории. Половину которого покрывала степь, а значит она была безлюдна, но и лесной половины хватало на княжество. Вот только с населением беда. Пограничные земли у эльфов уважением и любовью не пользовались.
  Место для замка Энрайс выбирал сам. Долго и придирчиво. Но приехав на место будущей стройки века, я одобрительно кивнул.
  Энрайс сделал очень важное дело. Выбрал почти идеальное место. Попробую объяснить почему.
  С гор спускалась небольшая, но к этому месту полноводная речка. Возле места стройки у нее начинались пороги, скорость течения была очень высокой. Переправляться приходилось почти десятком километров ниже или выше по течению. На месте будущего строительства, когда -то был огромный скальный массив. Но с годами он врос в землю и сейчас это был просто огромный лежащий на боку монолит, полукругом окруженный быстрой горной речкой.
  Большим грузовым порталом мы целых три дня выгружали материалы.
  Честно говоря, для возведения строений из камня, я взял бы лучше подгорников или гномов на худой конец. Но как выяснились эльфы тоже строить умели.
  Я смотрел на стройку во все глаза.
  А что? Олег и Витор во всю вербовали народ, в новый клан. Виктор тренировал тех, кого уже набрали. Используя старую проверенную тактику. Разбивал на рейды по двадцать человек и вперед чистить леса от хищных зверей и редкой нечисти.
  А я Искра и Играна целыми днями пропадали на стройке. Играна оказалась довольно приятными и милым существом. Ну если можно так сказать про даму ста семидесяти пяти сантиметров ростом, весом под сто десять килограмм из которых, наверное, килограмм восемьдесят приходилось на мышцы. Про ее специализацию убийцы сказал? Нет? Как же я забыл. Печаль и склероз.
  Играну взяли вообще только потому что она была на корабле. И выбирать не приходилось. Или плен или смерть в море.
  Орка и ведьма друг друга не любили, но терпели. Одну я использовал как контролера и курьера, а вторую как персональный портал и грелку. Спать я с ней спал, но без интима.
  Что сильно насиловало мою психику. Красивая же. Но если честно мне было немного страшно. Не хотел совсем уж серьезные отношения на шею себе, тем более с НПС. Это же как с собакой. Хрен выбросишь потом.
  Но так как Ведьма не отпускала меня дальше чем на два шага, приходилось терпеть ее в своей кровати. Хотя терпеть это не правильное слово. Скорее выдерживать искушение.
  Примеряло меня с этой странной ситуацией то что порталы были просто сказочно удобны. Ничего бы я не успел без них. А ведьма могла открыть малый портал в любую точку стоило ей в ней побывать хотя бы разок. Про большие порталы не спрашивал, не до того было.
  Возвращаясь к эльфийским зодчим. Строили ребята на совесть. Стены складывали шириной по десять метров. Пропитывали и буквально прорастали специальными лианами. На выходе, замок словно бы рос. А стены как заявлял главный архитектор будут несокрушимы и если дать время и материалы, то само восстанавливаемы.
  Я на досуге прикинул во сколько мне встал бы такой замок, строй я его за свои деньги. Цифра за сотню миллионов вылетала. Причем это только сам замок.
  Почему так дорого?
  А вот как выглядел процесс. Маг усилием воли держал в воздухе поддон с камнями (навык требующий уровень мага за шесть десятков), прибывший порталом (каждый свиток такого портала на аукционе стоил от тысячи золотых) с карьера на место стройки.
  Строитель аккуратно, тоже магией, укладывал, огромные в мой рост, каменюги на размеченные архитектором места. Потом подключался маг природы.
  Напитывая жизненной силой и целыми мешками специальных удобрений, лианы. Они оплетали камень и принимали форму стыков. Запуская в камень тысячи ростков. Скрепляя камни чуть ли не на молекулярном уровне. Услуги такого мага требовали не только репутации превознесение с эльфами, городом и лично магом, так еще и золота в несколько тысяч, просто за работу.
  Потом новый камень и так далее.
  На наружной стене растили атиштурмовой плющ. Вредное и капризное растение, с очень ядовитыми шипами. Поцарапался - труп.
  Когда стены возвели и приступили к строительству внутренних помещений в замковую долину повалили первые отобранные рекруты.
  Вокруг замка тут же возник мини город ремесленников. Кто-то что-то стругал, ковал, шил. Городок буквально кипел жизнью. А что материалы были, рейдовые группы их таскали с завидной регулярностью, чего бы навыки не покачать.
  В этот круговорот окунались возвращающиеся из рейдов по лесу отряды. За целый месяц строительства мы набрали свыше тысячи эльфов.
  Триста из них были ремесленниками, остальные воины, рейнджеры и маги. Друиды, маги природы, штурмовики и убийцы.
  Если честно, я перестал запоминать своих со кланов уже после третьей сотни набора. Слишком много лиц, мелькающих туда-сюда.
  Как и следовало ожидать моих НПС тут же записали мне в любовницы. А про орку пошли такие слухи, что едва замок обрел свои величественные черты, и принял в свои уютные недра мой клан, как во дворе загудел тяжелый грузовой портал.
  Я остановил жестом кинувшуюся к портальной арке стражу. Портал был синим. Значит строили его эльфы. А от них я пока засады не ждал. Как бы не были круты иные кланы, а ворваться в замок, в котором круглосуточно дежурило до полутысячи НПС сотого уровня из городской стражи, желающих не было.
  С легким треском и уже привычной, вплоть до зубной боли вибрацией, портал стабилизировался.
  Первыми из него вывалился отряд королевской гвардии. Оценив, что опасности нет гвардейцы рассредоточились по замковому двору. Следом вынырнул мой знакомец, век бы его не видеть.
  Я склонил голову в поклоне
  -Приветствую Вас ваше величество!
  
  Глава 14. Все могут короли.
  
  Король величественно кивнул. Обводя взглядом мое окружение. Но там было все очень даже верноподданно. Семгеныч, Олег и Виктор. Эх чтобы я без порталов Искры делал?
  -Граф. Вы достойный представитель рода Гвоздики' Король выдержал театральную паузу, явно играя на публику.
  -Я как глава рода - доволен вами!
  -Покажите мне замок, надеюсь он станет достойным форпостом на границе с орками!
  Я, изображая на лице любезность провел рукой пригашая пройти внутрь.
  Пока мы ходили по замку, король совал свой нос во все помещения и задавал кучу вопросов. А в нужнике рядом с моими покоями застрял минут на десять. Даже помощь его придворного мага потребовалась.
  Одним словом, засранец.
  Король задавал много вопросов, на что мог отвечал, для ответа на особо сложные, привлекли архитектора. Наконец через пару часов его величество нагулялось и возжелало пообедать в узком кругу.
  Обед нам накрыли в центральном донжоне на последнем этаже. На крыше. Тут вообще планировалось поставить четыре катапульты и гномскую антидраконовскую баллисту. Но пока купить ее не удавалось.
  Гномы ломили просто космические цены. А рождённые в камне и случайные дети механики еще не научились делать такие сложные агрегаты. Поэтому тут пока что сиротливо ютились малые стационарные арбалеты.
  Для такой огромной площадки смотрелись они не серьезно.
  В небольшом шатре, чтобы ветер не мешал разговору и еде, мы остались с королем вдвоем.
  Отведав жаренного кролика, пригубив дорого хлебного вина из столицы, король промокнул губы белым платком и якобы не нарочно поинтересовался.
  - Я слышал вы в своем клане держите морскую ведьму?
  Я улыбнулся.
  -Да ваше величество. Даже и не знаю, что бы я без нее делал.
  Король кивнул каким-то своим мыслям.
  - Говорят у вас и орки есть? Не боитесь держать в замке потенциального врага?
  Я улыбнулся.
  -Ну до тех пор, пока я не буду распускать руки, она вряд ли будет мне врагом.
  Король зло резанул по мне взглядом, который тут же спрятал в бокале с вином.
  Кажется, я только что совершил страшную ошибку.
  -Это да. Но все равно прошу проявляйте бдительность. Убийцы опасны, а убийцы орков опасны вдвойне!
  Больше король мне не сказал ничего. Но в моей душе начали скрести кошки.
  А когда они начинают так шкрябать, можете верить заядлому кошатнику, значит планируют нагадить.
  А вот это надо было учесть и предотвратить.
  Проводив короля, до портала я сел думать думу.
  Блин надо же было так с палиться, о том, что я в курсе его истинного интереса. А ведь король та еще сволочь.
  Надо интенсивно думать, а лучше готовиться к самым неприятным последствиям.
  А подумать это роскошь. Не успел схлопнуться портал за королем, как в замок нагрянул Энрайс со своим дядей.
  Главный королевский ловчий, герцог Энкам был уже не молод, даже для эльфа.
  Полноват, сутул и как-то философски грустен. Руку пожал крепко, но без молодецкой удали и энергии.
  По-хозяйски прошелся по замку, задал пару вопросов, но дотошности его величества, ему было далеко.
  Не знаю зачем его Энрайс притащил, то ли со мной познакомить, то ли показать, что колоссальные средства были не потрачены зря. Без помощи Энрайсы мы бы такую крепость точно не построили.
  И пусть мы тут были наживкой. Война закончиться, а крепость останется. Что сильно добавит веса группе фрондеров во главе с дядей Энрайса.
  А дядя фигурой был в королевстве не последней.
  
  Проводив дядю и Энрайса, вымотанный разговорами до отупения. Я поднялся на донжон и прохаживаясь по периметру наблюдательной площадки обозревал свои владения.
  Замок впечатлял. Крепкий ровный квадрат с чудовищно толстыми стенами. Высокие, построенные в лучших традициях эльфийского зодчества. Посередине квадрата замковых стен, возвышалась прямоугольная башня донжона.
  У внутренней поверхности внешних стен сейчас активно строились подсобные помещения. Конюшни, кузница, пекарня, склад и что-то еще. Я если честно не вникал.
  Хлоп. На площадки материализовалась Искра. С моего полуоборота корпуса НПС как-то сразу считала мое настроение. Не слова ни звука. Просто подошла и прижалась к спине, обхватив руками меня за пояс. Жест такой доверчивый. Успокаивающий.
  Гряк. Это из скрыта вышла орка. Чуть правее, села на промежуток между зубцами бастиона. В руке наточенный кинжал, на губах задумчивая улыбка.
  Странных мы НПС освободили. Мне кажется их игровая логика в застенках орков немного исказилась и поломалась. От чего багнутые неписи были очень похожи на людей.
  В молчании удалось постоять лишь пару минут.
  Хлоп, много сильнее чем у Искры. А это стационарный малый портал. Через него выходит моя старая гвардия. Семгеныч отряхивая свою новую кожаную броню, Витор радостно улыбаясь, новый навык он осваивал с трудом. И пока половина его порталов кидала куда-то непонятно куда. Но сейчас, портал удался.
  Виктор и Олег как всегда сосредоточенные.
  Я оглядел собравшихся. Вот и все, на кого я пока могу 100% положиться.
  Солнце отдав этому миру последний луч скрылось за горизонтом. На 'Аэрос' опустилась ночь. Я поднял голову. В черных небесах зажигались миллионы звезд.
  Черное небо, свежий летний ветер, отчетливо теплый - степь рядом.
  Звездное небо в узорах причудливых созвездий. Я вдохнул полной грудью.
  Иногда я забываю, что нахожусь в игре, так этот мир реалистичен. Особенно если не присматриваться, чтобы не всплывали скрытые до поры, элементы интерфейса.
  Вот стою я на ночной башне и наслаждаюсь тишиной и обществом близких мне эльфов и морской ведьмы с оркой. Лицо обдувает теплый ветер из степи, с дивным запахом трав.
  А стоит захотеть, мир вокруг подсвечивается игровым интерфейсом.
  
  Замок герцога эльфов.
  Принадлежность - клан 'Звук Тишины'
  Целостность 100% (15 000 000 000 ПЗ) - пункты здоровья\целостности структуры.
  Защита 1000 ПО- пункты обороны. Чтобы нанести урон необходимо чтобы атакующее устройство имело Единицы Атаки выше 1000.
  Пассивная оборона 140 ЕА. - попытка штурмовать замок средствами нападения с Пунктами обороны ниже 140 чревата травмами.
  
  Это если в целом. А так вон факел. Целостность 97%
  Зажечь? Да/Нет.
  Или вот все факелы. Хлопнул в ладоши вспыхнули. Осветив площадку игрой и переливами пламени.
  Бытовая артефактная магия. Энрайс вложил в операцию колоссальные средства.
  
  -Ну что господа и дамы. Пойдемте ужинать?
  Олег молча достал из кармана золотой дублон и кинул его Виктору. Все это с каменным лицом. Семгеныч посмеиваясь в кулак.
  - После Вас сэр!
  Я оглянулся, все смеются и старательно отводят глаза. Это заговор!
  Я с гордо поднятой головой иду к лестнице. Идти всего ничего, зачем порталы ставить.
  
  Глава 15. Стальные зубья капкана.
  
  Семгеныч сытно отвалился на спинку стула. Перехватив мой недовольный взгляд рыгать не стал, культурно откашлялся в кулак.
  Виктор, используя кусок хлеба в качестве указки, не забывая жевать сочащийся соком шашлычок из кролика, докладывал.
  - Таким образом мы завершили набор на этой неделе. В клан пришло около трех сотен, желающих подраться с орками эльфов и пара десятков людей затесалась. Один подгорник и один гном.
  - Общая численность бойцов - пять сотен бойцов ровно. Учитывая протяженность одной стены всего 100 метров. А реально мест для штурма удобных вообще только два. Считаю, достаточно у нас людей.
  - Гном маг кстати вредный как три еврея. Ничего личного, но он таки из Одессы - полюбому!
  Я посмеялся в кулак.
  - Да одессит - это диагноз.
  Виктор согласно кивнул, наливая себе эля. Официанток в замке не было.
  Олег тоже подставил свой бокал, чтобы Виктор и ему налил.
  Семгеныч хлебнул эля из своего бокала.
  - Командир. У нас всего тридцать толковых ремесленников. Больше никто рисковать не захочет, с началом штурма уйдут порталом. Сам понимаешь в ремесло идут те, кому противно насилие в таких количествах, да и куда как прибыльнее это дело.
  - Но я все же соглашусь с Виктором. Для роли наживки нас вполне достаточно. Все что нужно для долгой осады нами просто закуплено через НПС. А мелкий ремонт и поддержание в тонусе - справятся и те, кто есть.
  Я почесал ухо.
  -Олег, а ты что скажешь?
  Олег вытер пальцы о салфетку. Достал из-за пояса свиток.
  - На сегодняшний день мы наняли четыреста НПС стражников. Сорок поваров и двадцать слуг. Мало, но класс замка не позволяет найма персонала больше чем тридцать в день.
  - По деньгам мы влетели уже на миллион. Еще тысяч двести успеем потратить, потом затишье вроде с тратами. Но все равно охрана избыточна, да и народу в замке слишком много. Если орки не нападут в течении 2-х недель, придётся что-то срочно думать.
  Я перевел глаза на орку. Играна пожала плечами.
  - Я три дня шерстила степь. Вокруг нас словно пузырь. Ни патрулей ни чего.
  Искра налила мне вина в опустевший кубок. Поправила безупречную прическу:
  -Энрайс говорит, что ниже нас и выше нас с патрулями хоть и плохо, но они есть. А у нас тишина?
  Играна поморщилась.
  - Я тоже думаю, что они оттянули патрули чтобы мы успокоились.
  Атака будет скоро. Я это понимал. Но вот когда? Какими силами?
  - Витор?
   Наш контрразведывательный маг почесал нос. Хлебнул вина. Опять тянул паузу скотина.
  -На форуме три дня шла активная возня. Орки собрали два мега рейда и были готовы раскатать столицу эльфов. Шла борьба только за цель. Как только стало известно, что мы построили мега замок, все стихло. Даже орковские тролли сидят тихо.
  Мда дела плохи. Я надеялся, что столица как самый сладкий приз все же оттянет один рейд. Но походу дела нам придётся хлебнуть горя по полной программе.
  -Что думаешь?
  Витор сглотнул вино.
  - Думаю они ударят все вместе
  -Что по составу?
  -Учитывая, что мы посбивали много игроков по уровням в Кардифе. На нас выйдет в поход чтобы навалиться, от сорока до пятидесяти тысяч рожденных в степи. Средний уровень сорок плюс.
  Витор снова отхлебнул вина. Покатал его на языке, закатил глаза, сглотнул.
  - До нас далеко. Идти надо походом. Это долго и дорого. А добычи с гулькин хер, не меньше половины осядет по дороге.
  -Но я точно уверен, что потом они пойдут на столицу. А замок выбран первой целью чтобы потренироваться в походах. Спаять армию. Слить на стенах нубов'
  Витор грустно улыбнулся.
  -Мой прогноз, на нас идут три серьезных клана. 'Степные варги', 'Коршуны Кардифа' и 'Нильские крокодавы'
  - Причем первых я бы серьезно боялся. По слухам, у них там бывший бригадный генерал из боевых офицеров за главного. Он то точно понимает, что за поход им предстоит. И деньги у него есть.
  Я оглядел пустой малый тронный зал. На стенах ни ковров, ни комплектов доспехов. Даже ковриков в ванной комнате нет. А кровать - деревянный топчан.
  Единственное что тащит сюда орков это огромная надпись, видимая за сотню километров - КЛАНХОЛ 'Sound Of Silence'.
  Но надолго ли их хватит при штурме замка?
  И одно дело брать чужую твердыню. Надолго ли хватит нас? Ее защитников?
  Витор улыбнулся, осматривая зал и собравшихся за длинным деревянным столом.
  -Никто еще и никогда не брал крепость такого уровня. Да вообще насколько я знаю ни у кого нет крепости. И то что мы располагаемся в подбрюшье у эльфов, не пугает. Захват этого замка сделает любой клан самым крутым в 'Аэросе'.
  Витор пожевал лепешку.
  -После того как отобьёмся у нас будет другая проблема. И это будут другие кланы 'союзники' - те же золотые драконы. По любому случаю на нас попробуют навалиться, чтобы отобрать такую плюшку.
  Я хлебнул вина, откусил вкуснейшей лепешки. Пожевал с задумчивым видом.
  -Виктор, а что у нас сюрпризами для нежданных гостей?
  Виктор улыбнулся как кот, который навернул у соседки крынку сметаны, трахнул ее кошку и свалил, прихватив канарейку и все это на глазах у хозяйского волкодава.
  -Мы подготовили три капкана в самых подходящих местах, и я держу постоянную засаду. Хорошо, что леди Искра любезно согласилась приютить тебя у себя. А то пришлось бы ночевать у леди Играны. А это вызвало бы слишком много вопросов. Почему Играна идет к тебе в покои понятно, а вот почему ты идешь в это же время в ее, вызвало бы много вопросов.
  Я погрозил ему кулаком.
  -давай без похабных шуточек тут.
  Виктор изобразил щит из открытых ладоней и стал прятаться за ним от гневного взгляда Играны.
  -Ай. Щит не помог, Искра реально могла глазами ковер поджечь.
  Я успокаивающе прикоснулся к руке искры. Та мигом стала паинькой. Виктор вылез из-за подноса, за которым прятался, удивленно рассматривая выплавленную на нем какую-то похабную надпись.
  Я оглядел зал.
  -Ну что же. Мы сделали все от нас зависящее?
  Мои офицеры закивали головами. Тогда будем ждать. Тем более что это все что нам остается.
  Глава 16. Походные нюансы.
  
  Добровольцев насобирали почти шесть десятков тысяч.
  ОркКим повел своими огромными плечами, разминая затекшие мышцы. Могучие тело требовало движения, драки, крови и врага, падающего под ударами могучих топоров.
  А он вынужден изображать секретаря, щепетильно подсчитывая количество овса для лошадей, еды для солдат, сколько на это надо телег, в них волов, корма для этих волов, нужны были те, кто ими могу управлять. На них нужны были еда и деньги.
  Провести столько народу через степь чтобы нанести удар по голому замку. Идиотская затея. Но для орков НПС - этот поход был способом вернуть попранную честь за разорение Кардифа.
  И если эльфы спонсировали постройку великолепного замка для клана победителя. То орки НПС устроившие целый благотворительный марафон, собирали деньги на этот поход. Все его доводы о том, что пройти малым отрядом, отрыть портал и только потом провести армию отметались сразу.
  Оркам нужен был поход возмездия. Такой чтобы все кланы по пути его следования убедились. Месть орков будет жестока и сила их неодолима!
  
  Верховный шаман прибыл в Кардиф вместе с двумя сотнями 'Степных варгов'.
  Они не успели конечно. Кардиф горел.
  Верховный шаман скрипел зубами, но резких движений не делал. Развил бурную деятельность.
  Две скорбных недели ОркКим помнил кусками. Спал он мало, а работал много. Верховный шаман генерировал такое количество заданий, что его клан разросшийся до шести сотен орков, был занят поголовно.
  В казну клана щедрой рекой потекло золото и оружие.
  Юные орки вливались в ряды, клан набирал мощь и уже уверенно вошел в топ сто кланов 'Аэроса'
  Закончив с руинами Кардифа, шаман стал активно проталкивать идею возмездия.
  И тут ОркКим стал не просто проводником его воли, а правой рукой.
  Именно это уникальное положение позволило ему набрать в клан еще пять тысяч орков. И не новичков, а серьезных парней, с опытом.
  Шаман даже навел его на редкое подземелье. Они чего чистили почти неделю в круглосуточном режиме. Вытащив из древней оркской гробницы нужный шаману артефакт и завоевав свое первое убийство.
  ОркКим с тоской посмотрел на кучу бумаг.
  Все решает золото и организация.
  Именно золото НПС, которое собирал Верховный степной шаман позволило закупить на востоке тысячу телег. Именно золото и авторитет НПС шамана, позволил нанять тысячу погонщиков у сотен различных степных кланов. И их же приволочь к охране каравана в пути.
  А вот организация. Организация была его тяжелым трудом. Молодое, могучие тело изо-всех сил противилось скучной сидячей работе. Даже трехчасовые тренировки по вечерам, не спасали.
  ОркКим что только не делал. Уже и приседал каждые полчаса. А все равно в крови копилась какая-то древняя ярость, требовавшая активности, битвы с врагом. Его крови на губах. Запаха страха врага.
  Ну вот опять отвлекся.
  Распланировать маршрут, подготовить караван. Собрать и как-то организовать стадо рожденных в степи. Это съедало дни как удав съедает полевку. Раз и нету.
  Но тяжелый труд от которого стонал хребет был наконец завершен. Невообразимое оркское море исторгло из себя караван.
  Ударный кулак способный размазать по пути все что посмело там оказаться.
  Караван шел медленно, и ОркКим задержался в Новом Кардифе чтобы подбить отчеты.
  Тупая и нудная работа. Но ему как клановому лидеру требовалось точно знать, что поход как бы он не завершился принесет клану прибыль.
  Потерять все в рискованном предприятии он не собирался.
  ОркКим помял себе плечи. Пара пойти размяться.
  Орк вышел из шатра, повел плечами, вытащил из стойки у входа два топора. Повернулся к часовому.
  '-Кликни пару гвардейцев. Размяться хочу'
  Орк ударил себя в грудь и убежал.
  Орк посмотрел на звездное небо. Запасав зелий для скота и лошадей хватит на две недели. А орки поспят на телегах по очереди. Под зельями караван будет двигаться круглосуточно.
  Удар должен быть неожиданным. А медленно ползущий караван, да еще встающий на ночлег - это беда от которой сможет убежать даже неповоротливый замок. А вот неожиданный набег. Ну насколько это конечно возможно - неожиданный.
  К шатру пришли два здоровых, под стать ОркКиму гвардейцы. Клан лид кивнул им на круг. Поудобней перехватил топоры. Разминка, то есть бой до третей крови, завораживал своей красотой. ОркКим владел обеими руками, дрался как черт и казалось имел глаза на затылке.
  И то что орки гвардейцы превышали его на два три уровня им не помогало ни сколько. ОркКим танцевал потрясающий воображение и вызывающий искреннее уважение танец.
  Танец, в котором свист мелькающих в его руках секир был музыкой, а стоны гвардейцев, получающих небольшие раны и тщетно пытающихся достать своего командира, своеобразным аккомпанементом.
  Танец распался. Оставив с одной стороны двух изрядно порезанных орков и ОркКима с царапиной на плече.
  -Молодцы! Разок достали.
  Гвардейцы с трудом выпрямились и ударили кулаками в грудь.
  ОркКим тяжело дыша кивнул им и пошел обратно к шатру. Воткнул в специальные держатели топоры и скрылся в шатре.
  Охранник немного завистливо вздохнул. Мастерство ОркКима поражало.
  ОркКим почесываясь снова уселся на табурет перед столом, заваленным бумагами.
  Орда в походе. Они ее догонят за сутки. Дальше пойдут все вместе. Через восемнадцать дней они будут у замка.
  Интересно у них там есть разведка? И насколько она сильнее предпринятых мер по соблюдению тайны?
  ОркКим вздохнул. Плечо саднило. Ну такова цена навыка. Он учиться быстро если платить за него болью и кровью. А ежели без него, то только мерзкие людишки способны учиться быстро и без необходимости платить за опыт болью.
  ОркКим улыбнулся. Он сходился с людьми на арене. Хорошие бойцы. Но не стойкие. Нет у них привычки. Стоит только нос разбить и все - плывет.
  ОркКим довольно облизнул свои толстые губы с выпирающими массивными клыками на нижней челюсти. Блин привыкал к ним в свое время несколько недель. А внятно говорить - навык!
  Ааа карамба. Опять отвлекся. Так собраться, еще много чего посчитать надо.
  Генерал Авраам Красовский, прошедший четыре войны с арабами и даже на пенсии уважаемый и любимый народом, умел контролировать себя. А почему орк?
  Кто знает. Просто при выборе расы старому генералу глянулось его лицо в виде брутального мужика с широкой челюстью, похожей на наковальню. А штраф к интеллекту чистокровного еврея не пугал. Все прокачается и это тоже. Но в этом мире быть слабым он не хотел. И незаметности тоже не хотел. Вся история страны и народа кричала, не можешь обслуживать свою силу - обслуживаешь чужую.
  А в 'Аэросе' у него был шанс построить приличное государство, в котором будущие виртуальные поселенцы будут чувствовать себя хорошо и комфортно. Именно поэтому Аварам не ушел к богу, а перенесся в 'Аэрос' во главе двух десятков боевых пенсионеров. Вместе им предстояло подготовить площадку для еще двадцати миллионов соотечественников, пусть и придут они куда как позже.
  И пока все шло успешно. А этот поход позволит обрести свою крепость. Место с чего начнётся становление виртуального Израиля. Изящно спрятанного под бурой кожей степных орков и заботливо укрытого силой их топоров.
  Очередной листок лег в пачку обработанных. ОркКим улыбнулся.
  Мог ли он слабый еврейский мальчик, с плохим зрением, попавший в армию только потому что в тот год дела у Израиля шли совсем плохо, мечтать о том, что станет двухметровым красавцем? С бицепсом с ногу взрослого человека?
  Конечно нет. Так и прожил слабым. Выбился вперед и сделал карьеру только на природных данных, мозгах и таланте организатора.
  А теперь и сила есть и мозги. Кто сможет его остановить? В этом мире никто! Особенно если учесть, что тут он бессмертен!!
  Орк закинул голову и зычно расхохотался. Эх Жизнь хороша!! И даже эти бумажки не испортят ему настроения!
  
  
  Глава 17. Сила есть ума не надо?
  
  Мой замок походил на склад прапорщика маньяка. Везде какие-то бочки, коробки с арбалетными стрелами, ящики с копьями, сундуки с длинными стрелами для луков, поддоны с кусками кожи, цилиндрические кегли с маслом, бочки с земляным маслом, горки камней для катапульт, короткие и длинные болты для стрелометов.
  Повсюду суета, грохот молотов, крики и брань десятников. На этих бедолаг легла основная тягота по подготовке личного состава к сражению.
  Я помотал головой. 'Аэрос' подкладывал мне колоссальную свинью. Одно дело, когда принимаешь участие в осаде за экраном монитора или в продвинутой 5Д капсуле. Совсем другое дело, когда это все вокруг твоя реальность.
  Толкающиеся на стене лучники. Оказывается, чтобы стрелки друг другу не мешали нужно не меньше шага в обе стороны.
  Так красиво стрелять как фильмах показывают, когда эльфы стоят тесными рядами и синхронно стрелы метают, можно. Вот только если лучник потратил на это пару лет тренировок. Здесь можно быстрее, все же практика - мать всех наук и навыков. Когда каждый день стреляешь из лука, быстрее учишься, чем по два часа в день три раза в неделю.
  Даже если сравнивать со средневековьем. Ну сколько там лук держал в руках стрелок? Ну два - три дня в неделю. От силы. А тут же без оружия в поле цветов нарвать не выйти. Накинется какой-нить хомяк пятого уровня и загрызет нахрен.
  Вот и практиковались ребята рейнджеры с ним существенно чаще чем самим бы хотелось.
  Пока утрясали дела, готовили оборону, тестировали персонал, разговаривали с эльфами, разбирались с настройками замка, принимали и размещали рекрутов, время летело не заметно.
  Я себя поймал на мысли что мне не хватает Грегора. Уж тот всегда находил время выбить из меня дурь. И я поделился этой мыслью с Искрой.
  Ничему меня жизнь не учит. На следующее утро был разбужен на рассвете сладкой парочкой твикс.
  Так у нас называли блондинку с пятым размером и недружелюбным нравом Играну и брюнетку магичку Искру.
  -Начинаем тренировки на выживаемость и слаженную работу в команде сэр!
  С этими словами Играна попыталась меня убить. Я продержался 5 минут. Меня загнали в угол и издевательски насадили на клинок.
  Я харкал кровью в углу, а Искра уже построила портал для дежурного друида. Излечив мои раны и дав одеться, тренировка продолжилась. Орка пыталась меня убить, а я отрабатывал паркур в замке.
  Эти 'спасения' от убийств изрядно продвинули меня в знании собственного замка и порядком натаскали в приемах разбойников.
  Через неделю орка решила, что одна она не справляется и подключила к утренним тренировкам Олега. Скажите я быстро прогрессировал?
  А как я могу не расти над собой, когда каждая ошибка заканчивалась клинком под ребра. Эта белобрысая скотина выработала у меня постоянное чувство желтой тревоги. То есть я как бы подсознательно постоянно искал вокруг убийц. Учился отслеживать скрыт чуть ли ни интуитивно.
  Это был очень болезненный опыт. Но едва пусть и скривив лицо, орка согласилась что пару минут, до прихода дежурной стражи я продержусь, как за меня взялась Искра.
  И вот тут я понял, что маги - это зло. И искоренять их долг любого паладина. О святая инквизиция! Где ты со своими кострами!
  Вот идешь ты по коридору - шаг и ты в портале с метров так двадцати. Ага пара переломов всего - но больно же!!
  А как вам комбо - сначала воздух вокруг замерзает, и ты замираешь, секунда снизу в тебя бьет кол из земли, а если у тебя стальные причиндалы, то в лицо тебе прилетает шар высокотемпературной плазмы по недоразумению называемый тут фаерболом???
  А вот моя любимая комбинация. Я назвал ее огонь-вода-медные трубы. Это когда хлоп, вокруг тебя воздушный пузырь из которого отсасывается воздух - пузырь исчезает и тебя, бабах сплющивает воздухом. Портал под ноги ты падаешь оглушенный в воздух над магом, а он запускает в воздух струю пламени. И если ты недостаточно прожарен, сверху добивают огромной сосулькой.
  А стена огня во все стороны пока ты пытаешься подкрасться к магу?
  Всякие коконы и мобильные порталы? Если у тебя есть запас маны и воображение плюс отточенные навыки - ты не победим!
  Единственное чему я научился от этих дуэлей, так это сносно избегать атак Искры и прерывать особо сильные комбинации.
  Играна пару раз присоединялась ко мне. Вдвоем у нас появлялся шанс. По одиночке нет. Ведьма была просто жутко сильна. И это всего сороковой уровень.
  Представляю, что она могла вытворять на сотом. А босы кланов?
  Только теперь я стал понимать какую ужасающую мощь мне предлагала Искра. Аж волосы вставали дыбом от того какой я щедрый и глупый.
  Вообще пинать клан лида под видом его тренировок я так понимаю вошло у всех в привычку. После обеда ко мне приставал Виктор со своим луком, вечером Олег учил ползать в скрыте, утром Играна со своими приколами, после завтрака Искра.
  Навыки так и щелкали. И самое главное я реально учился. Но к самому счастливому моменту, когда на горизонте появилась орда и тренировки мучения прекратились, я отчетливо понял.
  Спецом в скрыте и магии мне не стать. Как и убийцей. Сносный универсал как мой потолок. И то если продолжить тренировки. Но толку не будет. Надо искать наставника паладина и жреца.
  Всем остальным в клане было проще. Среди наемников НПС хватало магов природы, рейнджеров, друидов и магов жизни. Даже Витору, магу универсалу было хорошо. Его не плохо прокачивала Искра.
  Орда орков шла быстро, но без паники и спешки. Из туманного облака пыли в стройные ряды полков под стенами замка они превратились за два дня.
  Вокруг побегали орки разведчики и в лесу застучали топоры. Орки определили направления для штурма и теперь активно строили осадные машины.
  Я стоял на стене и задумчиво жевал булочку. С этими тренировками организм просил жрать постоянно.
  Виктор оглядывал ряды орков в магический кристалл Витора. Собственно, Витор сидел рядом на бочке с земляным маслом и ел такой же пирожок что и у меня.
  -тысяч сорок бойцов. Остальные обслуга.
  Я засунул пирожок в рот и потянулся к крынке с квасом. Но Витор зараза опередил. Пришлось стоять с набитым ртом пока маг напьется. Наконец он закончил и протянул мне крынку. Холодненький квасок на жаре. Красота.
  -Как думаешь, когда штурм?
  Витор окину бескрайнее море орских шатров.
  -Думаю завтра первый будет. Сначала пощупают нашу оборону. А потом ежедневно два три захода.
  Я потряс руками сбрасывая крошки.
  -Ну что же господа! К вечеру заканчивайте подготовку. Ночью тройную стражу на стены. Остальным спать!
  -Есть мой женераль' Витор с легким хлопком испарился. Совсем разжиреет с этими порталами.
  Мне то предстояло спускаться с башни пешочком.
  
  
  Глава 17. Осада, как в кино не покажут.
  
  Ночью не спалось. И вроде и кровать широкая и воздух свежий через открытые ставни проходит и простыни свежие. Да и сам умыт, сыт и доволен жизнью. Однако не спалось и все тут. Я встал помахал руками разгоняя кровь. Мои покои были меньше чем те, которые я королю и его сопровождающим показывал. Но они были уютнее и куда сильнее защищены. Там за дверью дежурил наряд из пяти разбойников двух друидов и лекаря. За ними была комната в которой спала Искра и только потом дверь в мою комнату.
  Я подошел к окну и посмотрел вниз. Отсюда открывался шикарный вид на бушующие море огней оркского лагеря. Я уловил легкое дуновение ветерка.
  -Прекрасный вид, не правда ли Играна?
  Воздух за моей спиной задрожал как марево, уплотнился и превратился в орку. Я повернулся к ней в пол оборота.
  - Тебя не смущает что мы будем драться с твоими... я помолчал, подбирая слово... с орками?
  Играна скинула капюшон распустив волосы. Заглянула мне в глаза.
  -ты хочешь спросить буду ли чувствовать радость убивая тех, кто хотел принести, меняв жертву Великому духу?
  Играна посмотрела в окно.
  - Да буду!
  Я не впервые стоял с ней так рядом. Но впервые не чувствовал от нее угрозы.
  -Мой лорд, мой народ. Настоящий народ, он там на севере!
  -Если бы я могла, я бы пригласила Вас туда! Играна вздохнула. Вдруг повернулась и распахнув плащ, порывисто прижалась ко мне.
  Ну как бы я только встал с кровати. На мне из доспехов только трусы, да кинжал, торчащий в раме. Не помню, когда я его туда воткнул. Но после всех тренировок, которым меня подвергли, привычка держать оружие под рукой стала незаметной частью личности.
  Так вот под плащом у нее не было ничего. Только очень горячая грудь с твердыми сосками.
  -Мой лорд... Играна прошептала что-то еще, но я ее не слушал. Несколько месяцев без женщины делали свое дело. В крови разгорелась страсть и мне уже было все равно. Плащ полетел в сторону, а орка на кровать. Не мало я силы накачал, однако. Вот орка весит килограмм сто, а я ее кинул как пушинку.
  Сам процесс как-то сумбурно прошел. Сказывалось все же дикое возбуждение. Но для орки оказавшейся девушкой и этого было довольно если не сказать с избытком. Я в порыве страсти не особо даже заметил. Очнулся лишь когда порыв страсти спал, и я откинулся на кровать. Только тут обратил внимание на легкий сладковатый запах крови.
  Я вскинулся на локоть.
  - С тобой все в порядке?
  Играна потерлась о мою руку.
  -Все хорошо мой повелитель. Теперь я Ваша навсегда. Владейте мной по праву первой крови.
  Ну Яшкин кот. Я обнял ее одной рукой, а сам уставился в потолок. Вот жжёшь влип. Забыл я про это небольшое отличие у НПС. У них кто первый тот и папа. В смысле все ПвИшки однолюбы. Настраиваются на владельца и все. Жены правда идеальные. Все стерпят. Но блин... как не вовремя.
  А теперь уже и бесполезно спорить. Орка за мной пойдет куда угодно. Она уже запустила свои шаловливые пальчики к моему другу, а сама жарко зашептала мне на ушко.
  -Я слышала эльфы такие страстные...
  Ну я уже говорил, что долго без женщины, а тут еще ведьма. Вот как с ней объясняться теперь. Кстати, как она пустила в комнату разбойницу?
  Но процессу мои мысли не мешали. Все же фигура у орки была закачаешься. А небольшие клыки за пухлыми губами и не видать было.
  Едва я закончил и без сил рухнул на кровать. Как первое, что я увидел это заинтересованные такие фиолетовые глаза. Причем изучали они меня с самым заинтересованным видом.
  Я замер. А что тут скажешь? У меня на животе блондинистая головка довольно мурчащей женщины. Куда тут деваться? Да и судя по всему, как минимум половину процесса ведьма видела своими глазами, если не весь. Я если честно так увлечен был что и штурм замка пропустил бы.
  Ведьма смерила меня взглядом особенно задержавшись на фигуре орки.
  - Играна, тебе не кажется, что ты эгоистка?
  Играна как-то лениво перекатилась и не выпуская из рук моего достоинства как-то лениво ответила.
  - Я не дура. Видела кто меня спас от шамана. А вообще ты там долго будешь глазеть, мне что одной его силы восстанавливать? на этом моменте она говорить уже не могла, только глазами показала, что она думает о ведьме.
  Искра хмыкнула и хлопком переместилась к Игране.
  -Так нечестно дай мне попробовать!
  От такой картины я снова себя почувствовал невинным девственником в женской тюрьме. То есть меня имели как хотели, не особо спрашивая кого я хочу и в каком порядке.
  Отмечу только не хилый магический всплеск, который я прочувствовал на себе в тот момент, когда ведьма одним гибким движением села на меня сверху.
  Ощущение было двоякое, словно током ударило, и в тоже время очень приятно пробило. По стону Играны я понял, что ей тоже досталось.
  Что было дальше как бы вам не было интересно я рассказывать не буду. Скажу только было здорово и нифига я не выспался.
  
  
  
  Глава 18. Осада.
  
  Завтрак на крепостной стене. Красота!
  Это в компьютерной игре вы подбираете время, когда онлайн противника минимален, а ваши бойцы встают по будильнику на КТА.
  Тут же надо проснуться. Привести себя в порядок. Размяться и настроиться. Снять мандраж перед боем.
  Дело не быстрое. И не смотря на то что орки начали это делать с рассветом, первый штурм начинаться будет не раньше обеда.
  Толпа гражданских парней и девчонок, многих еще вчера пенсионеров и инвалидов, оказавшихся в могучих телах орков, действовать так как должна действовать настоящая армия не могла. Не хватало навыков. Тренировки тренировками, а реальность она вот она. Война как она есть, а к ней не готовы обе стороны.
  Это как первый секс у обоих.
  Очень хочется всем сторонам процесса, а как это делается не ясно.
  Прошу простить мне настроение шаловливое, но я на вас бы посмотрел после ночи с двумя красотками.
  И плевать что НПС. Жгли проказницы по полной.
  Вот я ел кашу смотрел на с трудом строящиеся полки орков и отчаянно зевал.
  Орки выводили первые, самые ненадежные полки. Подкатывали построенные за пару дней осадные башни. Те скрепили и держались на честном слове, но держались.
  Сейчас еще что вот когда с обоих сторон прольется кровь. Вот тогда начнётся настоящее сражение. Пока же обе стороны были ленивы как не обмятая форма. Не спешно все. Без азарта и напряга. Без надрыва, без ненависти, за боль, за потерянных друзей, за свой страх.
  Я прожевал кусок каши с мясом и присмотрелся.
  Осадная башня новичка.
  30000 хп.
  1040 АП
  140 ПО
  Угу ломать стену практически не может, так покарябать. Но вот как мост для войск вполне может сработать.
  Но что с такими башнями делать мы вроде помним.
  А все же есть красота в войне.
  Извращенная, но есть. Вот сейчас с высоты башни, я наблюдал стройные ряды оркских полков. Две башни, медленно катящиеся к стенам. Они атаковали сразу с двух сторон. Надеясь взять нас числом.
  Ну еще бы. У нас тысяча, от силы, бойцов. У них в двадцать! В двадцать раз больше! И это минимум, в общем числе как бы и не в сорок раз разница. Не в нашу пользу.
  Да не будь стен - на час работы.
  Но стены. Да еще и толстые, и высокие - они были.
  В центре лагеря затрубил рог. Войска, медленно ползущие к стене, вдруг ускорились и побежали к стенам.
  Я поставил пустую тарелку на бочку.
  - Ну начнем сюрпризы.
  Первым сюрпризом для орков стал ров. Заботливо спрятанный лианами. Сегодня вдруг открылся, ощетинился острыми кольями. Вскрытие рва стоило оркам тысячи отправившихся на возрождение бойцов. Штурм не начавшись, грозил захлебнуться. В передовых полках началась паника.
  И это ни одного выстрела с нашей стороны.
  Мы ждали. Я ждал пока в ряды паникующих не начнут втираться опытные бойцы чтобы навести там порядок.
  Это с высоты выгладило как броуновское движение молекул. В вот в этом движении стал наводиться порядок. Хаос стал отступать.
  -Пора. Я подал сигнал.
  Рейнджеров на стенах было около двух сотен.
  Помните сколько стрел в воздухе может держать хороший рейнджер? Правильно четыре. А за прошедший месяц, наши рейнджеры если не стали хорошими, то со стены да против толпы. Стрела с высоты в триста метров пробивала орка вместе с конем. А простого пехотинца просто пришпиливала к земле вместе со щитом.
  Оставив на земле около двух тысяч трупов, орки покатились назад.
  Мы легко могли выйти и разломать хлипкие башни. Но зачем?
  А вот и Виктор легок на помине.
  -Командир, башни ломать?
  -Зачем? Ну как же. Вот они протяни руку.
  -Витя. Если мы сломаем эти. Они построят другие. Покрепче. И больше их не бросят. Заград отряд перед воротами выставят. Зачем лишать врага сразу трех сюрпризов?
  -Не нервничай. Все нормально.
  Виктор покачал головой, но промолчал. Громко стуча каблуками убежал вниз к своим стрелкам.
  Как я не ждал, а второго штурма не случилось. Глава орков не учел низкую боевую готовность и боевой дух. Идти по степи распивая песни. Орать и глумиться толпой над живностью - это одно. А вот так штурмовать замок? Под стрелами? Это другое.
  
  День прошел спокойно. За ужином сели обдумывать план сюрпризов на завтра.
  Витор вальяжно развалился на кресле, попивая вино.
  -Мне кажется или командующий орками не шарит в теме?
  Я задумчиво изучал толстые потолочные балки. Если честно меня дико напрягало поведение Витора.
  Вроде все дали эльфу. Однако нет нет сквозит в нем какая-то темная струнка. И на Искру смотрит как-то странно. Виктор тоже бычиться. Успел на Играну глаз положить, а тут такой облом. Вот и думай теперь откуда удар придет.
  Я вполне серьезно. Я ждал удара с двух сторон. От орков и от короля эльфов.
  От орков вот он под стенами. А вот король мог ударить двумя способами. Первый это он вербует кого-то из моих людей и те открывают шкатулку для короля или для орков.
  А второй способ, это Король посылает убийц.
  Не исключая сразу двух способов одновременно.
  Но вот кого? Когда? И как?
  Пока за столом текла вялая беседа я, делая вид что наслаждаюсь крупными ягодами из рук ведьмы, исподволь изучал лица своих напарников.
  Семгеныч? Идеальный вариант. Уж от кого я не ждал так это от него. Но боюсь трюк пропащий. Вся небольшая власть Семгеныча, шла от меня. Сам он сработаться не с кем не смог. Слишком нудный в тесном общении характер. Но верный и стоять будет до конца. Если его ценить. А главный танк клана, обласкан мной, как только возможно. Семгеныч скорее сдаст вербовщика мне, чтобы упрочить отношения.
  Виктор? И момент идеальный. Вот он обиженный такой за орку. Мы с ним конечно перетерли в уголке, и все решили. Но ведь может он только покивал? А на самом деле готовит удар в спину? Не знаю.
  Олег? Олег профессиональный убийца. И хотел бы - сто раз воткнул бы нож в спину. Почему он рядом?
  Есть пару догадок. Во-первых, такие люди есть вокруг нас везде. Двигайся вперед и они пойдут за тобой. Вполне надежные ребята.
  Во-вторых, зачем ему это? Офицер клана. Рейд-лидер. Рост вполне себе на уровне. Тем более общий план с ним вместе считай думали. Утвержден и все такое. Пожалуй, скорее нет. Не готов он сейчас что-то свое делать. Да и видит какой это труд.
  НПС? Ну не смешите меня. Право первой крови связывало их по рукам и ногам. Пока я не отпущу, против меня и клана они не сделают ничего. Быстрее умрут.
  Вот и остается у нас только один кандидат.
  Но бывший генерал умен. Рискнет еще раз повторить ошибку и играть на две стороны? И если да то, когда?
  Олег отодвинул от себя тарелку.
  -Мне кажется все дело в том. Что никто в этом мире, кроме, пожалуй, НПС не представляет себе, как это трудно. Крепость штурмовать.
  -Нам НПС крепость построили, мы все равно мешать им умудрялись. Вот сколько ошибок.
  -Уверен поход оркам их НПС собирали. И осадку всю оркам строят неписи.
  Я решил включиться.
  -Да поддерживаю. Уверен, что их командующий делает все правильно. Вот только пока он на практике не испробует все приемы нападения и не найдет выигрышный. Точно знать, как это делать, он не будет! Теория теорией, а практика практикой. На форумах найдутся эксперты и выложат сотни тактик. У многих тут память хорошая. Однако тактика тактикой, а в реальности все оно не много иначе.
  Витор подцепил вилкой кусок сыра и задумчиво пожевал.
  -ММм думаю следующим разом они попробуют засыпать ров и подвинут башни!
  Виктор покачал головой.
  -Сначала попробуют лестницы. Прошлую попытку им сорвал ров. Но там явно не все бузотеры погибли. На самых проигрышных вариантах их командующий будет палить свою оппозицию.
  Я снял салфетку, которой прикрывал брюхо от жира, сегодня был на ужин жирный жаренный гусь.
  - Давайте спать. Смена стражи обычная. Утром посмотрим, как там орки.
  
  Глава 19. Премудрости средневекового искусства войны.
  
  Я снова не выспался. Но сегодня девочки угомонились пораньше. Так что шанс был поспать, и я им воспользовался. Чуть утренний штурм не проспал.
  На этот раз орк командующий сделал три волны.
  К бою готовились сразу все три.
  Создав колышущееся море на сколько хватало глаз.
  Как и предполагалось, сначала стали засыпать ров. По бегающим оркам велась стрельба на спор. Только лучшими стрелками. Так что из всех, кто бегал мы отправили на перерождение всего пару сотен.
  Орки даже не пытались организовать соревнования лучников.
  У нас точка перерождения в центре замка, точнее в его подвале. У них за тысячу километров.
  Так что орки силы берегли. А вот бегающие лоулевелы с мешками гибли. Что орков первой линии изрядно заводило. Вон на плечи легли штурмовые лестницы. Много лестниц.
  Я повернулся к Витору.
  - Организуйте между лучниками по одному разбойнику. Пусть сидят в скрыте у зубцов с противоположной от орков стороны. Как полезут орки, через пару минут атакуют зубцы лестниц. Я думаю с учетом выхода из невидимости в два удара должны лестницы рубить. А дальше играем в домино.
  Витор кивнул. Хлопок и мага нет. Я в задумчивости смотрел на пустое место. Будет чертовски жаль если предатель Витор.
  - БАРРРРААааа!!!! Оркское море колыхнулось и понеслось как прибой к стенам.
  Опыт наших лучников растет прямо на глазах. Залп, еще залп, еще залп - хрясть. Первая волна стрел уже рухнула в бушующий прилив там внизу.
  Ого. Орки сделали выводы. Теперь на лестницы они навалили щиты и сами прятались под ними. В центре каждого третьего лестничного пролета шли шаманы.
  Убитых было много, но не тот урожай как в прошлый раз, однако. А раненных лечили шаманы. Ну ничего, это еще не все сюрпризы.
  Орки достигли стены и вверх поползли лестницы. Со стороны словно гусеницы выползают. Пока только скелет, но скоро по скелету поползут и солдатики.
  Вот лестница достигла верха и крюки зацепились за зубцы и прорехи в парапете. Очень смешно шевелящееся с такой высоты толпа полезла по лестницам.
  То, что все это лезут получали долгий и неприятный эффект отравления пока еще не сказалось. Но скажется в течении пяти - десяти минут. А пока же орки внизу у стен царапались о шипы и вдыхали облака отравленных газов, выбрасываемых терном что, оплел стены крепости.
  Когда ползучей многоножке осталось совсем чуть-чуть до верха я дал сигнал лучнику. Над крепостью взмыл одинокий чадящий факел. Разбойники проявили себя довольно успешно.
  Перерубленные крюки и удар ногой в бок лестницы. И вот десятиметровая конструкция накреняется и бьет в соседнюю лестницу, а та и сама то еле стояла. Ей теперь помогают усерднее. Домино как оно есть. А падать с десятиметровой высоты это я вам скажу то еще удовольствие. Лестницы засыпались, похоронив вместе с собой первую волну штурмующих. А чтобы закрепить со стен вниз уже лилось кипящее масло.
  Я вот отчетливо помню, как очень давно, в молодости обварил себе в масле руку. Пельмени жарить кинул не удачно. Было больно - очень больно.
  А тут на тебя сверхотуры льют целый котел этой дряни. Столь ужасающих и пробирающих до глубины души криков я не слышал очень давно. Разбегающиеся остатки первой волны слизнули с собой и вторую, деморализованную увиденным зрелищем.
  Мрак и кошмар.
  Четыре часа орки переформатировали свои полки и искали решение.
  Это когда вы рыцарь в полных доспехах, да еще со щитом, при таком поливе, вам главное лицо сберечь. Потом вас отмоют и огонь. А вот когда ты полуголый варвар? Куда тут деваться? Тут нужна закалка и тренировка. И в принципе теперь я наглядно понял почему дикари умывались кровью у стен городов.
  Глав орк это тоже понимал. Вон у него сколько тренировочных площадок наделано.
  Но главного мы добились. Немалая часть актива врага умылась кровью и болью реальных сражений.
  И все, у кого были порталы индивидуальные или групповые ими воспользовались. Таких по моим расчетам в войске орков насчиталось тысяч десять. Остальные шли за деньгами и славой. Порталов у них не было, а противостоять организованным тысячам 'Степных варгов' и сотен НПС они не могли.
  Поэтому после принудительных пинков, сотни другой дуэлей до смерти, когда врага убивали жестко и медленно. Орки снова пошли на штурм.
  Теперь умники тащили на себе целые хижины из мелкого хвороста.
  Я поудобней устроился на бочке, положив ноги на парапет, а спиной облокотившись на нагретую солнцем стену замка.
  Ну тысяча тут, пять тысяч там, две три сотни вон там и тут, снова тысячу здесь. Такими темпами мы помножим армию орков на ноль очень быстро. Хотя обе стороны не разыграли еще и десятой доли своих секретов.
  С криками и воплями орки привалили под стены. Теперь они пихали вверх лестницы с орком на верху. Самоубийца должен был помешать нашим убийцам рубить крюки.
  Угу заминка вышла. Стоило орку выделиться из толпы, как наши снайперы фаршировали их как подушечку для булавок.
  Массово мы больше не стреляли. Создавая у орков впечатление что стрелы экономим. Хотя тех у нас было возов сорок если не больше. Я тут исходил из принципа. Орков тысяч пятьдесят - вот каждому орку и по стреле. А лучше по две. Стрела стоила две серебрушки - вот и не спрашивайте меня, куда я два миллиона спустил.
  Что мы получали от этой войны?
  Нам тикали как часы очки воинской славы. А это оказывается универсальная валюта наемников. Без этих очков нельзя открыть вкусных заданий в гильдии наемников, нанять охранников и специалистов и еще куча плюшек. Мы были первые, кто до этих очков добрался, так что спросить было не у кого. Разбирались пока.
  Опыт в таком огромном рейде был на удивление скудным. Точнее, как. Боец первой линии - рейнджер там или мечник получал его нормально. Если конечно сражался и себя не жалел.
  Командирам перепадало меньше. А до меня вообще долетали капли. Но я не жаловался. На защиту замка, задания не было. Но на внутреннем интерфейсе висел таймер - Вы в осаде и часы тикали.
  По итогам осады 'Аэрос' оценит действия командующих и даст им опыта, который скаскадируется для вниз вплоть до ремесленников клана.
  На выходе мы все будем равны. Но пока бойцы на стене уже получили по два три уровня, а у меня в визуальном отображении полоска опыта не набрала и половину. Печальна печалька.
  Орки посовещавшись нашли решение. Они ставили рядом по четыре лестницы потом по ней ползли ощетинившаяся щитами гусеницы. Доползая до верха они из четырех делали две и снова ползли вверх. Я оценил прием и заботливо записал в свой маленький блокнотег. А что все великие так делали. Чтобы значит не забыть идейку.
  Но на эту хитрость у меня был свой винт. Я махнул рукой горнисту. Протрубил рог. Долго, протяжно. На почти построенные пирамиды полилось горячее земляное масло. Щитовой панцирь послужил отличным лотком для раздачи масла. В двух местах оно прорвалось внутрь, засыпав пирамиды.
  Земляное масло - нефть обыкновенная. А лучники у нас загляденье.
  Терновник у стены было жаль. Но он уже выполнил свою задачу. Полетели стрелы с обмотанными тряпками наконечниками.
  Ваух. Пирамиды вспыхнули и распались. Посыпались вниз сотнями горящих фигур.
  Бойца у зубца стошнило.
  Да картина мерзкая и запах тоже. Паленое мясо, истошные крики, причем как кричит сгорающее заживо существо, чтобы понять надо услышать. Ужасное зрелище. Вот такие вот игрушечки мальчики и девочки.
  Я встал с бочки и пошел внутрь донжона. Под стенами крепости полыхали костры. От криков горящих орков закладывало уши. Мда. Ребята. Вы еще не раз тут умоетесь кровью. Привыкайте. Это вам не деревню в лесу резать.
  
  Глава 20. Долго ли коротко ли.
  
  ОркКим спал плохо. Ему снились сыпавшиеся со стены горящие фигуры.
  Авраам был военным человеком. Но такое зверство не оставило его равнодушным. Думаете в академии генерального штаба к такому готовят?
  Чёртовы русские. Да их и среди орков было много.
  И сражались они достойно. Но среди эльфов их было больше всего. А изучив статистику клана чей замок они штурмовали, Авраам был уверен, там одни русские.
  И проклятый замок. Если бы в бой шли нпс они бы устлали костями и трупами все поле вокруг замка. Хорошо, что тела игроков растворялись довольно быстро, оставляя на земле только попорченное снаряжение.
  Десять тысяч воинов и это два дня штурмов. Причем две тысячи это те, кого они убили сами. Вылеченные шаманами, но не вылеченные от страха. Войны кричали, плакали, но идти на штурм замка отказывались. Пришлось вызывать их на дуэль и убивать.
  Пусть в тылах плачут. Чем более бесперспективным в городах и кочевьях орков будут считать ситуацию, тем больше славы стяжает себе его клан. И тем легче потом будет оборонять замок.
  Но все эти размышления не спасали от кошмаров.
  Блин так все хорошо начиналось. Да еще этот странный посланник.
  Эльф, обещавший открыть ворота и устранить руководство замка прямо во время штурма. Но посланник требовал серьезный штурм. А как его организовать, когда половина войска с трудом понимает, что она совсем не в привычное ММО 5д.
  Аварам встал с кровати и размял гудящие плечи. Сегодня они весь день рубили лес. Завтра на штурм пойдут новые волны мяса. И если он не хочет, чтобы его войска разбежались с позором их надо прикрыть.
  
  Утро у нас началось как обычно. Завтрак и штурм орков.
  Вот теперь это напоминало серьезную игру по-взрослому.
  Первой волной на нас ударила туча всевозможных призываемых животных. У орков к приручению зверья были расовые бонусы, мы это ожидали. Едва мы отбились от волн всяческих орлов, ястребов мелких веверн и бог знает, чего еще, как оказалось, что под замок уже ползут самоходные танки.
  Как бы так описать то что я вижу? Продолговатая коробка, прямоугольные деревянные щиты. Вперед как пушка выдвигается этакая лестница в стационарной деревянной коробке.
  Ну и масса простой пехоты для массовки.
  Под прикрытием атаки фамильяров пехота подошла поближе и выстроив что-то похожее на римские коробки на нас обрушили магию.
  Вот тут на стенах стало не скучно магам. Нивелировать различного рода удары было сложно.
  Я же радовался, что падающие куски камня с небес в виде метеоров можно было отбить с помощью хорошего щита, а вот будь шаманы посильнее. Было бы грустно.
  Верх стены заволокло туманом из яда. К дополнению магии, на нас посыпались стрелы. Громоздкие коробки пришли в движение, вслед за ними поехали осадные башни. Орки почувствовали возможность победить и перли вперед как сумасшедшие.
  Ну что же преподадим им еще один урок. О том, что не надо недооценивать эльфов.
  Я кивнул своим сопровождающим. Искра хлопнула в ладоши. Портал и я ступаю на брусчатку возле ворот.
  -Открыть ворота!
  Я оглянулся за мной выстроились медведи клином. Между ними лучники. В центре маги.
  - Максимум урона по области! Осадки сжечь!
  Впереди меня запыхтел Семгеныч.
  Ворота заскрипели и пошли вверх.
  -Ура товарищи!
  -Уррррааааа!!!!!!!!!!!!!!
  С криками и гиканьем мы выметнулись из ворот и ударили сразу в две стороны. Две змеи в триста человек каждая.
  Мало. Но это как сказать.
  Площадки, подходящие для штурма дизайном замка, определялись две. И подвести достаточно орков чтобы организовать тут плотную толпу без давки. Задача не тривиальная. Но главнокомандующий просто бил орков на тысячи и по одной тысячи на волну. То есть единовременно нас штурмовало только шесть тысяч бойцов. Больше просто не влезло.
  Наша вылазка, когда один против трех, это еще вопрос кто кого. Но. Тысяча орков сейчас была у стен и мастерила там лестницы. Третья тысяча была далеко, и только готовилась к бою. То есть они конечно вышли на поле, и кто что мутил, к бою они были готовы очень условно. Разминались, чинили доспехи или просто сидели на земле. Никто из них в вылазку, во врага перед носом, не верил.
  А вторая тысяча под прикрытием коробок была почти сплошь из лучников и шаманов. Против врывающихся в их ряды друидов и убийц не самые сильные противники. Причем наши маги заливали площади огнём, льдом, страхом и чем на душу положит их покровитель, а орки первое время не могли этого сделать, штурм стен отнял слишком много сил.
  Кровавая вакханалия.
  Взжииух. Щит. В него ударила ветвистая молния. Я делаю рывок и под прикрытием щита вгоняю клинок в брюхо шаману. Толчок щитом, чтобы снять его с клинка. Поворот, приседаем, пропуская над головой топор бойца боевого охранения шаманов, 'ваагх' успевает крикнуть орк и тут его испепеляет на месте бьющая с неба молния. Киваю Искре. Бдзон. Аж твою мать. Левую руку сводит под щитом.
  Долбаный шаман уже что-то там колдует.
  Не даю ему сосредоточиться качаю корпус из стороны в стороны с под шагом. Удар щитом. Мерцающая пелена вокруг шамана тухнет.
  А меч уже пробивает рот вынося зубы и часть мозгов на ту сторону.
  Кранк, в наплечник бьет заполошная стрела оркского рейнджера. Бульк орк рейнджер в трех шагах обнаруживает у себя два знакомых мне кинжала в груди. Играна тоже тут. Но сильно вперед не лезет.
  Я вырвался от драки и оглянулся. Наш удар для орков был неожиданным. Да мы пустили их на стены. Где до сих пор бушевал их же магия. А она скажу я вам, почему то не шибко разбирала где свои а где чужие. И пока орки рубали чучела, магия самих орков работала по оркам не менее эффективно. А внутренний двор был не по зубам. Там две сотни наших бойцов, окапались намертво.
  Но две тысячи лучников и шаманов они не досчитаются это точно.
  -труби! Машины и уходим!
  Искра улыбнулась вскинула руки вверх. Из ее глаз ушла фиолетовость, девчонка осела на пол. Ее тут же подхватила Играна.
  На небесах вспух кроваво красный глаз, из которого на ближайшую осадную башню рухнул метеорит.
  Как положено разломал постройку в хлам и разбросал орков во все стороны. Глаз успел выпустить еще один метеорит прежде чем из третьей волны прилетело какое-то заклинание и глаз потух. Но одна коробка попрощалась со своей жизнью и прихватив с собой пару сотен орков.
  Получив такой наглядный сигнал наши, маги скоординировали удары и через минуты от осадной машинерии орков не осталось ни дощечки.
  Больно ужалив, змеи втянулись в замок, ворота захлопнулись. Оставшиеся без лестниц и подкреплений две тысячи орков на наших стенах представляли бы угрозу, но сил у меня много. Воскрешать я могу, лечение есть и рейд сыгранный и полный.
  А у них? Шаманов мало, там на поле полный разгром и что делать. Пока на улице орки спешно пытались хоть как-то помочь своим, мы планомерно резали орков.
  Пролет за пролетом, этаж за этажом. А те нитки подкреплений лишь усилили потери.
  Это очень странная война. С одной стороны, в ней игровой интерфейс и читорские штучки вроде моего же массового лечения.
  А с другой полная реалистичность. Залитый кровью парапет. Скользящий в руке меч в сотнях зарубок. Щит треснувший под ударом особо здорового орка. Разбитый нос и гудящая голова. Я жив, но иногда я думаю лучше бы я умер.
  Вот погибшие утром лучники возродились на кладбище и уже одевают броню. Веселы здоровы и никаких проблем.
  А я? От силы пять процентов здоровья. Броня поломана в ноль. В меня сейчас плюнь я сдохну. Искра без сознания. Играна с перевязанной ногой и рукой в лазарете. Витор и Виктор на перерождении. Олег не лучше меня выглядит. Семгеныча сложили еще на поле. Скоро должен появиться кстати.
  Вот такой итог этого дня.
  Я подошёл к изъеденному ядами, огнем, побитому ледяными и каменными кусками зубцам. Орки отводили измочаленные части и подводили новые полки.
  Максимум час и они снова пойдут на штурм.
  А есть ли мне чем их встретить?
  Прислушиваюсь к разговору двух рейнджеров. Оптимисты. Уверены мы победим.
  Мне бы такую веру.
  Я ее как-то подрастерял. Истинная скотина. Пока жил в говне как часто молился?
  Да чуть ли не каждый день молитвы возносил и Бога вспоминал.
  А как в князи выбрался? Вот то же.
  Я устало опустился на колено.
  '-Господи, еже си на небеси...'
  Простая молитва, а помогает прийти в себя. Сконцентрироваться.
  Иногда просто осознать, что бог вот он рядом. Всегда с тобой. Всегда в тебе. И нет нужды прятаться. Я часть него он часть меня. Все что происходит все им определено...
  -Командир!!
  Я открыл глаза. Знакомое свечение сползло с меня. Два лучника невольные свидетели стоят по струнке смирно.
  Рядом стоит улыбающийся Семгеныч.
  -Не знаю, как ты это сделал. Но все, кто ушли на перерождение. Воскресли и полны сил.
  Я осенил себя святым ромбом.
  -не я это. Мне не под силу. Но если Бог с нами, то кто против нас?
  Лучники восторженно взревели. Толпящиеся во дворе бойцы, увидев мое посвежевшее лицо, здоровье то снова сто процентов, тоже радостно взревели.
  Вот с таким радостным настроением и уверенностью что Господь с нами и нас не отпустит мы вышли на стены.
  Орксие полки в наступающем вечере смотрелись грозно. Очень грозно.
  Сколько мы их порубали, а их меньше не становиться.
  Я повернулся к Витору. Ну что порадуем их нашими минами. Втор довольно улыбнулся. Его идея.
  Все просто. Привязываем камень к наконечнику. Лучник им стрельнет недалеко. Метров на сто. Но и достаточно.
  Камень заряжен по самое не балуйся. Магию на такие закладки мы три дня сливали.
  Долго жаль не держится зараза.
  Вот орки пошли в атаку. Молча. Игры кончились. Слишком много крови мы пролили. Теперь победа это уже дело принципа.
  Впереди идут лучники. Но мы их ждем. Лучник, друид со щитом. Лучник друид. Залп наш. Залп их. Залп наш. Все слились лучники. Эльфы в такой дуэли могут один против трех выходить.
  А тут мы на стене и под щитами. Они в поле и толпой. Пехота подошла ближе приняв уцелевших стрелков под щиты.
  Наши стрелки выпустили две волны стрел по пехоте и одну странную, утыкав землю под стенами.
  Минута и внизу море щитов. Стрелки бьют в прорехи, кто-то умирает.
  Но массовая стрельба невозможна.
  Даю сигнал магам. Активируются закладки. И тысячи пластинок из камня взрываются прямо у орков под ногами. Убить не убьёт, так ногу отрывает, сечет осколками. Но море щитов тут же распалось. А ливень стрел, когда в тебя бьют в упор...
  Я устал, сел на бочку. В последней волне стрелы метали все. Создав-таки плотность тысяча стрел в залпе. А при стрельбе в упор два таких залпа полк орков выкашивает начисто. Я успел выстрелить только два раза. Враги внизу кончились.
  На поле боя опускалась тьма. В лагере орков запели заунывные трубы. Друзья провожали погибших соратников.
  У нас все живы потерь нет. Мои девочки смешно спят в обнимку. Вымотаны донельзя.
  Я устал. Чудовищно устал. Козыри кончились. Следующий штурм может стать для нас последним.
  
  Глава 21. Последний довод королей.
  
  ОркКим с хрустом сжал кулак. Из ладони посыпался песок. Все что осталось от хрупкого кристалла связи, оставленного таинственным посредником.
  Очень странный эльф нашел их на марше. Когда они почти догнали караван. Его долговязую фигуру орки дозорные увидели прямо по курсу.
  Он сидел у костра и казалось ждал именно их.
  ОркКим зарычал.
  Он обещал им открытые ворота и убийство главы.
  А вместо этого - двадцать пять тысяч погибших под стенами. Пятнадцать тысяч дезертиров. Все кланы кроме его 'Степных варгов' уже открыли порталы и уходят. Хорошо, что хоть удалось уговорить их обставить это как поход за фуражом.
  Аргх. К утру у него будет десять тысяч бойцов и пара тысяч НПС. Вот и все что осталось от великой армады.
  Реальная война оказалась простым игрокам не по зубам.
  Они не хотели так воевать. Этот мир беспощадно отсеивал шлак. Оставляя на вершине только самых сильных и умелых. Бесстрашных и беспощадных.
  А союзник? На вопрос где обещанные ворота? Он смеясь спросил где обещанный штурм? И что было ответить?
  Все попытки стоили так дорого что и думать не хотелось.
  Однако, когда его войска пойдут на штурм, враг исчерпал все сюрпризы. Силы истощены. В крепости от силы пара тысяч бойцов. Ха, в начале он думал их там тысяча. Теперь вот думает, что две. А вдруг их там три? И что все сливаться?
  Карта боя продумана. Вырубив весь ближайший лес, орки подготовят защитникам замка два урока. Первый вырубайте леса нахрен. А второй что они способны учиться.
  Пусть за науку пришлось расплатиться кровью. ОркКим почесал руку.
  Плевать все равно это были никчёмные личности. Без них в лагере будет гораздо больше порядка. '- А то мы своим рейдом, вы своим.'
  И что в итоге. Организованный рейд защитников вымел метелкой три рейда ворвавшихся на стены.
  Когда остальные кланы уйдут он наведет тут порядок, и они возьмут этот проклятый замок.
  
  
  Сегодня я проснулся с каким-то сосущим чувством в груди.
  Посмотрел на двух красавиц, обложивших меня живым щитом. Погладил обеих по голове. И смех, и грех. Всегда хотел блондинку и брюнетку одновременно.
  Но сначала не было денег, потом были деньги, но не было времени, потом было время и деньги, но не было сил.
  А тут игра заботливо подкинула мне все что мое подсознание хотело.
  Хех, ладно, скажу честно, мы всем народам закладывали многоженство, а амазонкам многомужество. С одной целью. Чтобы заранее предотвратить превращение наивных НПС в незнамо что. Пусть уж будут женами. Думаете мало будет желающих? Ха еще раз ха. Тесты показывали, что девять из десяти мужчин склонны приписывать своей избраннице, черты характера, которых у нее отродясь не было. А тут супруга буквально подстраивалась под своего мужа, тупо считывая его истинные желания с подкорки. И здесь она была не бездумной куклой. Тут у нее появлялась душа, и могли рождаться дети. Вот такие пирожки с котятками.
  Аккуратно вывернулся из-под красавиц. Не проснулись. Устали бедняжки.
  Размялся. Натянул броню. Новые доспехи были подогнаны плохо. Но что делать, старые порубили так что только в переплавку.
  Надел пояс, пристегнул на металлическое кольцо с карабином ножны с мечом.
  С трудом пристроил на спину щит. Сам себе напоминаю краба, но по-иному страшно выходить. А вдруг убийца?
  Гарантий, что у орков нет прокаченных ассасинов, способных прокрасться внутрь замка нет. Хотя это и маловероятно.
  В комнате дежурили трое магов и три разбойника. Вальяжно встали приветствуя.
  Я сделал успокаивающий жест. Не до конца встали, а уже сели. Плохой знак. Присмотрелся к лицам. Так и есть все эльфы из небольшого подразделения Витора.
  Плюс эльфы короля - плохо в ближайшей перспективе.
  Я спустился в столовую. Витор сама любезность аж расплылся в улыбке.
  А что я хотел. Я смотрел на его улыбчивое лицо и немного суетливые движения.
  Красавец мужчина, легко вошедший в управленческую элиту клана.
  Многому у нас научился, но в душе так и остался наемником. Кто больше платит тот и прав. А король наверняка предложил много денег. Интересно, а что же Виктор?
  Делаю вид что все хорошо. Балаболю анекдот. Витор смеется, а я жду Виктора.
  Заходит в зал садиться напротив Витора и как бы незаметно тому кивает. Вот предположим я не параноик. Чем бы все кончилось.
  Виктор напряжен, кивает и делает мне успокаивающий знак. Мол все норм никто к нему не приходил.
  Тяжело. Тяжело и грустно будет.
  
  Вдыхаю свежий воздух. В воздухе пахнет смертью. По дороге к стене, подхожу к Сереге. Хороший парень. У нас давно, но на первые роли не лез. Я ему недавно вечером приватно дал пару указаний. Жму руку.
  -Как дела боец?
  Условная фраза.
  -Все хорошо командир. Порвем тварей!
  Я киваю хлопаю его по плечу. Из ведомства Олега парень. Не должен предать. Что-то я потерял контакт с простыми членами клана и вот теперь, когда нужно сменить прогнившую верхушку испытываю жесткий дефицит кадров.
  Но ничего, когда и, если выживем - все почистим.
  Проход к воротам завален камнями. Крупными булыжниками. На каждом защита от магии. Просто так их не убрать. Пара дней на расчистку будет нужна. Так что орки, когда возьмут стены, а они их возьмут в замок будут попадать только через стены. А они прекрасно простреливаются из донжона.
  Мы еще повоюем.
  Смотрю на лагерь орков. От бушующего океана осталось десять аккуратных квадратов. Почти поголовно 'Степные варги'
  Достойный противник. И разок мы им караван уже слили. Посмотрим повториться ли опыт. Лагерь буквально ломиться от осадной машинерии. Шесть башен. Шесть черепах.
  Да брать они нас будут серьезно. Во, вижу катапульты.
  Покоцают нам стены. Если бы они не хотели захватить замок целиком, закатали бы давно стены в крошку. И нас вместе с ними. Но жадность же.
  Итак, диспозиция.
  Орки идут на штурм. Я оглянулся. На стену забрались Искра и Играна, проснулись значит. Серега в углу, якобы дежурит. Я смотрю парни по углам площадки все из его десятка. Хорошие ребята. Мои так называемые телохранители маги и разбойники тоже тут, спокойны. Они на сутках, время действовать еще не пришло. Но и я как удав. Когда будет час икс я не знал.
  И перекрывал все время, себя, дополнительной защитой.
  Так вот. Орки идут на штурм. Стену нам не удержать. Мы запремся в донжоне. Донжон построенный по всем правилам военной науки, по сути отдельная крепость. И взять ее штурмом даже десяти тысяч не хватит. Значит надо ломать. Но орки будут рассчитывать на замануху. Что в крепости будет предатель кто откроет им дверь. Предателя обеспечит им Энрайс. С ведома короля.
  Тот так обрадовался, что выделил ему отряд, который этих предателей изобразит. Орки ломануться на штурм - мы дорого продаем свои жизни и тут из леса по ним бьет армия Энрайса и его дяди. Уничтожая орков и стяжая славу национальных героев.
  Это то как все планировалось.
  Вот только убийцы короля - настоящие. И попробуют меня грохнуть на полном серьезе. И встретить на кладбище чтобы переправить меня куда-то в неприятное место. Для успеха этого дела они купили Витора. А тот чем-то купил Виктора. Предательство внутри ловушки. Я обречен. Правда я об этом знал.
  И у меня был план.
  
  '- Баррра!!!!' орки пошли на штурм. Мы стреляли. Но пара сотен, выбитых не в счет. Слишком много щитов.
  По стенам начала хлестать магия. Нас выдавливали со стен. Это не игра. Тут не постоишь в луже кислоты.
  Ощущения на сто процентов, это когда заусенец проблема, а лужа кислоты - это крики и сопли еще полчаса после излечения.
  Мы отступили в донжон. Только с верхней площадки наши маги заливали кто как мог подходящие войска орков массовыми заклинаниями.
  Орки теряли бойцов и много. Очень много. Тысячи две не дошли до стен и еще столько же легли под стрелами и болтами стрелометов. Но удержать стены мы не могли. Их было слишком много, и они были единым рейдом.
  Ворвались во двор где замерли. Взломать единственную дверь, заваленную изнутри камнями? Долгий труд. Ломать четырехметровые стены основания. Адский труд. А стрелы и магия из бойниц летят не переставая.
  Тут даже ротацию пришлось вводить. Точка возрождения подвал замка. Она перестанет работать, как только падет камень контроля замка. Но он на последнем этаже. И дойти туда не легко.
  Потеряв еще тысячу бойцов, орки отошли за стены. Им требовался план.
  
  Оркский лагерь шумел можно сказать сразу за стенами крепости. На самих стенах дежурили наскоро сколоченные коробки. От стрелометных болтов они защищали плохо. Но это и не требовалось. Достаточно чтобы сидящие в них дозорные подняли тревогу.
  Я поднялся наверх. Ну что же. Эндшпиль. Сигнал королевской армии и дяде Энрайса подан.
  А значит через пару часов все решиться. Я кивнул Сергею и пошел внутрь донжона. Едва моя охрана скрылась на лестнице вниз. Сергей и его ребята опрокинули бочек с земляным маслом в специальных местах. Там были небольшие похожие на ливневые стоки, отверстия.
  Но на самом деле это было оружие последнего шанса. Масло преодолевая пергаментные фильтры растечётся по всей структуре донжона к утру. Если найдётся герой кто подождёт специальный фитиль в подвале, то весь донжон превратиться в пылающий факел. Погребальный костер для всех кто посмел вторгнуться сюда. От жары лопнет камень в подвале замка. Разрушиться магия. И весь замок превратиться в кучку битого камня. Пополам с оркским фаршем.
  Отдавать столь опасную твердыню на самой границе оркам, что бы там не творил король эльфов, сами эльфы, такого шага от меня не заслужили.
  Я зашел в свои покои и самым похабным образом шлепнув по аппетитной попке Играны заревел на всю комнату, - ну что девчонки пошалим!
  Дверь за моей спиной аккуратно закрылась, скрыв от меня довольные усмешки моей 'охраны'.
  Я посмотрел на дверь и кивнул Искре. Два движения и прикрытый зеркалом портал встал в коридоре. Два хлопка и мы в подвале замка.
  -Энрайс все готово?
  Эльф с серьезным видом кивнул.
  -Ты уверен, что орки сдержат слово?
  -А у них есть выбор? Еще пара дней и сюда вся армия эльфов дойдет неспешным шагом. Они и так сильно рискуют.
  Я кивнул. Начинай.
  Маг в капюшоне, за спиной Энрайса развел в сторону руки. Перед ним открылся малый стационарный портал. Я с девчонками, Энрайс и четыре отборных головореза зашли в портал. Как и ожидалось. Центральный шатер орков.
  Огромный орк. Я присмотрелся ОркКим сорок пятый уровень.
  Орк был один. Презрительно осмотрел нашу команду.
  - Я не хочу умалять славу моих воинов. Поэтому я один. Золото вон в тех сундуках. Как и договаривались шесть миллионов дублонов. Моя стража снаружи, но если вы вздумаете меня обмануть...
  Я поднял открытые ладони.
  Энрайс молча рыскнул к сундукам. Их было много. Огромные для клановых хранилищ. Такие мы точно бы не утащили. Для них нужен стационарный портал. Энрайс тем временем проверил сундуки в глубину. Прокусил на зуб.
  -Все хорошо!
  Я так же молча вышел в портал обратно. Портал погас. Сейчас маг Энрайса откроет портал в наше потайное место куда вытянут сундуки. Потом портал откроют на крышу. И оркам предстоит долгий путь вниз. Сюда в подвал. Где я дерну вот тот рычаг у стены и пара тысяч орков поджариться в горящем донжоне. Плюс те, кто погибнет, имитируя штурм с наружи.
  Чистая авантюра и кидалово. Но после того как сюда прибудут войска дяди Энрайса мы покончим с орками раз и навсегда.
  Еще очень и очень долго они не смогут себе позволить дорогие клинки и одежду. Да и в набег если и пойдут, то пойдут в кожаной одежде. Металла в степи нет, а купить его будет не на что.
  А ведь окажись мы настоящими предателями, сдать им целый замок, способный стать опорным пунктом для оркских войск. Да они разорили бы род Гвоздики за пару лет. Отсюда можно в столицу портал провесить, не очень тратясь в общем-то.
  - Готовность два ноля.
  Маг Энрайса кивнул и хлопком исчез. Оставив меня наедине с девчонками.
  Я подошел к двери в подвал. Открыл тяжелый засов.
  В коридоре была стража. Два штурмовика с серьезными лицами. Я кивнул парням. Скоро начнётся. Парни заулыбались. Появилась определенность.
  
  Витор был в шикарном настроении. Его человек из охраны Алекса сообщил, что тот ушел спать и судя по крикам из комнаты трахается там как кролик. Витор провесил небольшой портал прямо из своей комнаты. Такие длинные порталы давались ему с трудом. На поляне стояли три фигуры в темных балахонах. Перед ними стоял большой сундук.
  -Все здесь?
  Одна из фигур ударила ногой по крышке открыв ее. От вида кучи золотых дублонов, у Витора сразу поднялось настроение. Ну вот его мытарства и закончены. Два миллиона - это два миллиона.
  Витор развел руки. Провесить стационарный портал в свою комнату было очень трудно. Но видимо вид золота помог сосредоточиться.
  Фигуры исчезли в портале. Оставив его наедине с золотом и небольшой телегой.
  С трудом, стараясь задействовать магию по минимуму, затащив на нее золото, Витор сел на козлах телеги.
  -тпру родимые. Поехали.
  Его ждал долгий путь, в конце которого было богатства и безбедная жизнь на долгие годы.
  
  Виктор вышагивал по крыше. Сюда вот-вот должен был прибыть Витор.
  Он обещал ему полмиллиона золотых в обмен на снятую стражу с внутренних коридоров на этаже Алекса. Договорились встретиться здесь. Сюда Виктор взял только троих самых доверенных парней.
  Эх, Алекс. Зубы Виктора сжались. Чертова Играна. Она так нравилась ему. Да что там он влюбился в нее без памяти. Почти точная копия его юношеской любви. Женщина мечта, которую увели у него из-под носа. Да и ладно если бы соперник был с ней одной, он устроил вертеп скотина.
  От обиды сводило челюсть. Но ничего сейчас сюда прибудет Витор.
  От откроет портал убийцам короля. И Алекса не станет.
  То, что убийцы скорее всего убьют и Играну... об этом Виктор старался не думать.
  -будет знать сука как девушек у друзей уводить...
  От переживаний Виктора отвлек хлопок открывшегося портала.
  -Витор чего ты так долго? Виктор шагнул к порталу. Но вместо холеной рожи Витора он наткнулся на широкое лезвие топора. Удар был столь силен что отправил Виктора на перерождение мгновенно.
  Вслед за огромным орком выпрыгивали закованные в латы гвардейцы клана 'Северные варги'
  Не соврал эльфийский предатель. Люк вниз открыт. Стражи не видно. А на башне было всего трое бойцов. Они даже пикнуть не успели. Короткая схватка и три трупа.
  ОркКим указал на проем - Вперед!
  
  Командир группы ликвидации специального отряда 'Лесная тень' был старым и опытным убийцей. Он начинал служить еще при молодом отце нынешнего короля, рода 'Гвоздики'. За его плечами было столько трупов, что вздумай он их считать, сбился бы со счета.
  Это задание было плохим. В смысле вся служба молодому засранцу попахивала. А это задание особенно. Замок штурмовали орки. А он должен был убить командующего гарнизоном, в разгар осады.
  Убийца был слишком опытным чтобы допустить даже тень сомнения в приказе, но предавать интересы расы, было противно.
  Но на его навыках внутренние размышления никак не сказались. Вышли из портала осмотрелись.
  Стандартная тройка. Убийца воин. Это он. Убийца рейнджер- разбойник -маг теней. Проверенный товарищ справа. Убийца разбойник маг стихий и превращений слева. Их тройка славилась тем, что не провалила ни одного задания.
  Главный убийца принюхался. Образец крови жертвы достать не удалось. Но слепок ауры, Витор предоставить смог. Предатель взял много денег. Не удивительно если король закажет его следующим.
  Деньги у Короля сейчас есть. А после того как его войска расправятся с предателями, которые перебьют орков - власть короля в королевстве станет абсолютной. И думается надо будет сменить государство. При тирании услуги наемных убийц редко нужны. Король легально будет рубить головы всем подряд.
  Слепка ауры не наблюдалось. Маг стихий фыркнула.
  - Он где-то внизу. В покоях какая-то магия. Возможно портал.
  Ну пойдем его искать. Маг слева хлопком перенес их в уборную рядом с покоями командира гарнизона. Закладку сделали заранее, еще при визите короля в замок. Он уже тогда планировал избавиться от неудобного вассала.
  Дверь тихонько открылась и убийцы незримыми тенями вылились в коридор.
  
  Глава 21. Подальше от начальства поближе к кухне.
  
  Гвардейцы ОркКима были ребята, закаленные службой в Моссаде, сотнями войсковых операций. То, что теперь нет огне стрела конечно расстраивало, но не останавливало опытных военных. Подумаешь изменился инструмент?
  Задачи то остались прежнее.
  Только теперь они стали здоровее и бессмертные. Да и мышцы - загляденье. А кое-кто из военного госпиталя для инвалидов и дома престарелых для военных, до сих пор порой вели себя как мальчишки и девчонки.
  Командир гвардии прикрикнул на парочку, которая успела начать целоваться в коридоре в момент занятия ударных позиций. Вдруг девчонка шаман замерла.
  -Ком слева трое скрыт два мага!
  Гвардейцы взревели '-БАРРРАА' размахивая топорами вывалились из-за угла.
  
  Убийцы Витора, должны были лишь молча пропустить парней короля. Но когда за дверью раздался боевой клич орков и зашумела скоротечная схватка, они решили все же исполнить приказ. То есть по-быстрому грохнуть этого лопуха и смыться. Вот только спрятанный портал вещь коварная. Врываясь в него с разбегу можно оказаться не совсем там, где планировал. Например, на высоте метров триста над крепостью. А можно просто на крыше, где уже было не протолкнуться от у орков.
  Шесть секунд и на крыше валялось шесть трупов.
  Искра вздохнула свободней. Ловушка сработала. Портал тянувший из нее силы закрылся.
  Я кивнул. Тянем время.
  Орки рубились с занявшими оборону бойцами клана. Платили сотнями жизней за этаж. Но нас продавливали.
  Их было много и на место убитого вставало двое свежих. К тому же сюда ломились лучшие. Лучшие бойцы орков. И мы сливались. Отступали все чаще, теряя бойцов и этаж за этажом.
  В подвал вломился наш последний боец и мы зарыли дверь буквально перед носом орков.
  Я направлял бойцов в город. Искра держала портал из последних сил. Ну вот и последний солдат.
  У двери, в которую уже долбили чем-то тяжелым орки остался какой-то боец. То ли устал, то ли из чувства долга, подпирал дверь. Я его не знал. Да и костюм странный, порванный балахон на шикарных доспехах. Я сделал жест Игране.
  -бери Искру и уходите в портал. Я сейчас заберу бойца, и мы следом!
  Играна и искра исчезли в портале. Я подошел к стене и потянул рычаг. Где-то этажом выше вспыхнуло пламя. Разнося мой последний и горячий привет лучшим бойцам орков.
  -Его величество передает тебе привет! - тихий голос на ухо. А в спину ударило что-то тяжелое и холодное. Знакомая боль и вкус крови на губах. Я рухнул на колени, чувствуя, как тело покинула холодная сталь. Фигура замахнулась чтобы снести мне голову. Но тут сверху раздался рев и землю основательно тряхнуло. Обвалился верхний этаж. Дверь стали ломать основательней. Полетела щепа и в дырку в двери кто-то стрельнул из арбалета. Убийца отбил стрелу мечом. Но вторая стрела пробила руку. Я рухнул на пол лицом вниз. В груди что-то булькало, дышать было тяжело, и ужасное чувство, когда не ощущаешь своих ног.
  -Чертовы орки. Убийца бросил взгляд на фигуру паладина в лужи крови.
  -Будем считать убит! - прошипел ассасин и прыгнул в портал. Который захлопнулся спустя секунду.
  Я лежал в луже собственной крови и медленно умирал. Перебитый клинком позвоночник, пробитое легкое. Спасибо Грегор, я точно знаю симптомы повреждений. Убийца молодец. Надо отметить профессионал.
  Почти безболезненная смерть.
  Дверь подвала вылетела и в подвал ворвался ОркКим с гвардейцами. Вслед за ними повалило дымом.
  ОркКим подошел ко мне и перевернул лицом вверх. Я начал захлебываться кровью.
  -не не сволочь! Ты мне должен! Очень много должен! Не вздумай сдохнуть тут!
  -Шамана сюда быстро!
  ОркКим осмотрел комнату.
  -Так все ясно. Один немного лечит этого. Немного это чтобы не сдох, но состояние осталось. шаман кивнул.
  Ставь астральный порт в степь.
  -Почему не в лагерь?
  - Прежде чем загорелось пламя я слышал у лагеря трубы.
  Этот, ОркКим пнул меня в живот.
  - Организовал нам капкан. И мы в него попали. Строй портал в степь. Нам надо уйти. Отомстим позже!
  Шаман кивнул и шагнул куда-то в сторону.
  На меня навалилась усталость. Я прикрыл глаза. Хорошо бы сейчас сдохнуть.
  Где-то на заднем плане я услышал Искру. Ее голос прорвался ко мне в мозг как сквозь вату.
  '-... любимый, клан вне закона. На нас нападают люди короля!!! Мы с Играной уходим.... Распусти клан иначе все умрут!'
  Я последним осмысленным движением дотронулся до кнопки внутреннего интерфейса, так клан - распустить - распустить клан?
  Вы уверены?
  Да.
  Ваш клан распущен.
  Все долги клана теперь Ваши личные долги.
  Все деньги клана теперь Ваши личные деньги.
  Вся репутация клана теперь Ваша личная репутация.
  
  
  Эпилог.
  
  Я пришел в себя на центральной улице какого-то города.
  Закованный головой в деревянную колоду. Вместе с руками. Абсолютно голый.
  А рядом со мной стояли два орка в доспехах. Я был жив, но ниже пояса не чувствовал ничего.
  Покрутив головой, я понял, что лежу на каком-то помосте. Мимо ходят орки. А небольшая группа мелких орчат развлекается тем что кидает в меня мелкие камни. Больно и обидно.
  Увидев, что я очнулся ко мне подошел какой-то старый орк. Поднял мою голову схватив за волосы.
  -В Кардифе погибла моя семья! Я постараюсь чтобы ты не умер, леснорожденный. Но Ты познаешь все оттенки боли! Это я тебе обещаю!
  Я оглядел полупустую площадь.
  Мда. Достойный финал, нечего сказать. В своей устойчивости к боли я сомневался если честно. Да и вообще существовало много способов сломить мужчину.
  Не думаю, что долго выдержу в своем уме.
  Я закрыл глаза. Все что мне оставалось это молиться.
  А над моей головой чей-то зычный голос зачитывал:
  
  -Жители и гости Нового Кардифа. Перед вами жалкий эльф.
  Тот, кто привел под стены мирного города войска мародёров!
  Тот, кто устроил коварную ловушку для нашего похода возмездия!
  Клан 'Степные варги' объявляет конкурс на пытки для этого эльфа. Все они будут применены к нему! А после этого желающие могут выкупить его живое тело для последующих опытов. Единственное и главное условие! Этот эльф должен оставаться жив!
  Там было что-то еще, но я уже не слышал. Я плакал.
  Прощаясь со своей жизнью. С мечтами, со всем, что мне было дорого.
  Пожалуй, я тут переборщил с реалистичностью.
  И что самое обидно ничего не сделать. Я буду жив. Но в себе ли я буду?
  -Предлагаю для начала отрезать ему веки! - противный голос над головой. Мерзкий старик.
  -А то этот гаденыш норовит избежать наказания!
  Я чуть слышно прошептал губами.
  Старик приблизился. Что ты там шепчешь мерзкая тварь?
  Я опять прошептал. Старик походу купился на мою слабость и поднес ухо почти к моим губам.
  -Я хочу сказать, я облизал губы
  -Да, да - говори эльф.
  -Хрясть я буквально оттяпал старику пол уха. Глотнул крови.
  - Я убью тебя при любом удобном случае!
  Я забился в оковах.
  Старик схватил камень и швырнул в меня. Милосердная тьма накрыла мое сознание.
  
Оценка: 7.27*15  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"