Парк Алиса: другие произведения.

Притяжение бездны. Период Первый. Часть 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Настает тот пик, когда человеческая наука не способна на меньшее, чем эволюция. Искусственная эволюция, дарованная искусственным Творцом. Человек рождается существовать в симбиозе с машиной - своим неизменным спутником и защитником, советчиком и... просто тем, без кого он - безумное, окованное инстинктами животное. Истинный человек разумен. Истинный человек безгрешен. Только сохранивший свой разум и чистоту будет жить в согласии с Миром. Прочим уготован мир иной.

  Поваленный усталостью, я откинулся на парапет и задрал голову к еще теплым закатным лучам.
  Скоро ночь... - предупреждающе стучало из глубин сознания. Но я слишком себя измотал, чтобы встать на ноги и запросто бы свернулся клубком на полу террасы. Сквозь щель сомкнувшихся век мелькнуло рыжее пятно. Ирис. Лисица тявкала и радостно кружилась, будто мы не виделись целую вечность. Я вяло ей улыбнулся, вынув из кармана оцарапанную руку, и подался вперед для поцелуя. Но она вдруг угомонилась и, будто бы обледенелая статуя, застыла на месте. Безликое выражение ее морды ясно говорило, что Ирис уже не была собой.
  
  - На что ты тратишь время?
  
  Впрочем, голос в моей голове значил то же самое.
  
  - Почему ты здесь сидишь? Подвернул ногу?
  
  Рукав куртки задернулся, оголив мое запястье: звезды Кассиопеи ярко мерцали на коже, как крошечные осколки аквамарина. Я запоздало отдалил руку от лисицы, сжав ее в кулак.
  
  - Нет, со мной все в порядке, Селеста.
  
  Ее сузившиеся зрачки сверлили меня насквозь. Мне подумалось, как бы нелепо вышло, успей я поцеловать Ирис сейчас. Когда в ее шкуру облачилась машина. - У тебя грубый тон, - тягуче влилось мне в голову, перебивая всякую мысль.
   Я отпрянул от животного:
   - А у тебя отвратительная привычка влезать в нее без спроса.
   - Неразумные существа не требуют разрешения, - вновь проскользнуло среди собственных мыслей. Лисья морда оставалась непроницаемой. Я представил, как злорадно посмеялась Селеста, если б умела. - Я способна прерывать задачи, значит, эта способность дана не просто так.
   Прерывать задачи Системы и вводить животное в ступор - действия несопоставимые, как было по мне. Однако для Селесты не было разницы: влезать в мозги или в набор электроники, сопровождающий их.
   Я выжидающе разглядывал пустые лисьи глаза, а Селеста упрямо чего-то ждала, не торопясь покинуть оккупированный ею разум.
   - Ругаешь меня за бесцельную трату времени, а сама стоишь тут и молчишь?
   Лисица легонько склонила голову набок. То пробивалось лисье сознание, заточенное Селестой где-то в глубине.
   - Охота. - Возникло в голове. - Сегодня ты должен был поехать с отцом на Брошенный Континент.
   - Охота? О, нет... - я едва сдержался, чтобы не простонать.
   - Ты разочарован?
   Бесцветный голос Селесты прозвучал с большей силой, настойчиво и вовсе не как вопрос. Разумеется, ей было недостаточно паразитирования на мозгах зверя.
   Я пристально оглядел Ирис. Рыжая шкурка, песочные глаза. Внешне она мало отличалась от Них. Тех лис, что пристреливали на охоте. Разве что редкие шерстинки-проводники, вкрапленные в ее мех, издавали неяркое свечение. Я невольно озвучил, что вертелось в голове:
   - По твоему мнению, нормально ли сострадать животным?
   - Сострадание - крайне бесполезное и вредное чувство.
   - Конечно, ведь тебе оно чуждо, Селеста.
   - Существует разумная забота. Я грею тебя и освещаю мрак.
   - И докладываешь семье, что вместо ужина я прохлаждаюсь в горах, - я, не скрывая, усмехнулся. Для нее это было все равно, что ничего не значащий кашель, - Спасибо за искреннюю заботу.
   - Я не трудилась. Скрытность - не твой конек, - голос Селесты все старательнее копался в моих мозгах: прорывал себе путь к центру Системы, - и да, жаль, что ты не успеваешь поужинать перед отъездом. Доктор Глансберри ждет тебя для инъекции.
   Я бросил тревожный взгляд на окна особняка.
   Сейчас Селеста подберется ближе и будет подначивать мою Систему, кричать ей, как хозяин безалаберен, игнорирует заведенный режим, и, вот же ж, Система согласится...
   - Ответь ему, что на инъекцию я также не успеваю.
   - Но нет ничего важнее...
   Почти добралась.
   - Вон! - Выпалил я, отстраняясь от докучливого голоса в голове.
   - соблюдения...
   Почти убедила.
   Руки потянулись к ушам, хоть это и не имело смысла:
   - Вон из моей головы!! Вон! Вон! Вон! - Я накрепко сжал веки, чтобы гнев не прорвался наружу, на Ирис, подавшуюся к моему лицу. Костяшки правой руки засаднило, в который раз, и я расслабил впившиеся в голову пальцы. Опомнился.
   - Не...не бойся, Ирис. У меня...ух... у меня не было выбора, только так ее можно было прогнать. Знаю, вредная привычка... я уже почти взаправду разозлился... не позволю ей манипулировать моей Системой.
   Лисица подняла ко мне обеспокоенную морду. Я протянул руку к ее загривку.
   - Вот бы вырвать из тебя ее корни, малышка. Тогда мы бы запросто пропадали вдвоем в лесу.
   Лисица отозвалась на мое движение и потерлась о ладонь, скуля, будто только что отошла от искусственной комы. В который раз я вслушивался в эти неровные жалобные звуки, пытаясь ее понять, но из человеческого в голову приходило одно - 'плач'.
   Я вернулся мыслями к тому, о чем напомнила Селеста. И это давило, слово камень.
  Мое тело ослабло еще сильнее, в преддверии бессонной ночи охоты и голода.
  Мой разум заставил лицо скривиться от представления, как на моих глазах невинные звери будут дергаться в предсмертных конвульсиях и проливать кровь. В том числе, от моих рук.
  А сердце заколотилось от страха неминуемой встречи с Глассом.
   Пришедшая в себя лисица вскочила на все четыре лапы, когда я все-таки встал на ноги. Ее нездорово качало после внедрения Селесты. Я успокоил Ирис, потрепав шкурку и, наконец, поцеловав, а она невыразительно помахала хвостом и разлеглась на том же месте.
   Я оттягивал минуты: оперся руками о перила и глядел поверх деревьев на диск догорающего солнца. Потом - вниз, на рвущийся из-под террасы поток воды. Он спускался по каменистому скату, огибая валуны, и исчезал под ветвями рослых елей и еще необлетевших берез. Многодневный ливень напитал его, придав силы и шума.
   - Не запнись на облаке, мечтатель.
   Я не сразу сообразил, что голос прозвучал за спиной.
   - Ох, Льюис! - нерадостно воскликнул я.
   Доктор стоял, прикрывая собой стеклянную дверь дома и скрестив руки на груди. Однако выражение его лица оставалось мягким и снисходительным. Он был не один: почему-то именно Ричард, Раб отца, сопровождал его, держа красный чемодан, в соотношении с его ростом схожим с дамской сумочкой. Его голова была наискось перевязана бинтом, плотно покрывая левый глаз в несколько слоев.
   - А что с ним случилось?.. - начал спрашивать я, с любопытством разглядывая Раба.
  Льюис проследил за моим взглядом и неутешительно вздохнул:
   - Детские шалости. Не обращай внимания, Аллен. - Голос доктора внезапно погрубел. - Мы пришли сюда не для того, чтобы обсуждать, как у раба прошел день.
  Раб подал Льюису чемоданчик, открывшийся с неприятно знакомым писком.
   - Подойди ко мне, - доктор поманил меня рукой, вытаскивая из чемоданчика увесистый шприц-пистолет, - если хочешь, можешь присесть на скамейку.
   Лучше бы я успел на ужин. Лучше бы я просто поел.
   Доктор завернул рукав моей куртки и приложил к запястью рукоятку шприца. Тот омерзительно пропищал и загорелся ярко-синим цветом готовности.
   - Опусти воротник. - Попросил доктор.
   Я послушно примял воротник куртки к плечам, открыв беззащитную шею. Жестом доктор приказал обернуться к нему спиной.
  - Кажется, ты стал смелее переносить их, - подбадривающе отметил он, оттягивая воротник у моего затылка. Я вдохнул поглубже и больше не выдыхал.
  Прибор коснулся кожи где-то в районе позвоночника. Мои губы задрожали.
  Пятнадцать секунд, и он найдет, куда вонзить свою длинную ледяную иглу.
   От нехватки кислорода все вокруг завертелось, и меня хватила легкая паника. С лихорадочным смехом я выдохнул и вырвался из рук доктора.
   - М...может я все-таки, - сбивчиво затараторил я, - все-таки... сам?
   - Сам ты завтра будешь. - Льюис сердито нахмурился, а на шприце замигала красная полоса 'сбоя'. - Если будешь так себя вести, Ричард с радостью тебя подержит.
   Я пытался сохранить на лице дружескую улыбку, но, думаю, она заметно опала.
   - Но это правда очень... - я осекся и ахнул, когда Ричард заломил мне руки и позволил доктору продолжить начатое.
   - Да, это больно, - Льюис отвлекал меня от счета времени, - но даже Виктория не боится инъекций, так что ты перегибаешь палку с эмоциями, Аллен.
   - Виктория? Она тоже?..
   - Нет. Просто она никогда не пропускает ужин.
   Я чуть не прокусил губу, когда игла вонзилась в позвоночник. Тело окаменело, пока прибор орудовал ею под кожей.
   - С тобой возни, как с ребенком, Аллен, - ворчал Льюис, отводя шприц и поправляя мой воротник. - И вытри слезы. Стоят в глазах.
   - Они сами, я не...
   - Я знаю, ты не плакса. Но возьми платок.
  
  Вслед за Ричардом я быстрым шагом пересек гостиную и главный холл особняка, мимолетом смахнув грязь с ботинок (да простит меня госпожа Брид за свинство). Ее я целый день собирал по всему лесу, еще не просохшему после дождей.
   - Я правда не могу переодеться?
   - Нет. - Отрезал Раб и распахнул передо мной дверь.
   - Тогда все упреки в мою сторону будут на твоей совести, Ричард. - Говорил я, спускаясь по лестнице к подъездной дороге. Там меня ожидал черный плантесим с наглухо затемненными окнами. Машина мягко выдвинула дверь и перенесла ее на крышу. И я увидел отца, недовольно сложившего руки на груди. Я решил, что эта поза будет преследовать меня весь оставшийся вечер.
   - По дороге будешь оправдываться, - отец указал на место рядом с ним. - Ричард! Ты остался без глаза, но не без головы же! Немедленно садись за руль!
  Я будто бы принял его слова на себя и поторопился залезть внутрь, попутно запинаясь о трубу воздухозаборника.
  - Льюис сделал тебе инъекцию?
  Я яростно закивал, поплатившись невыносимым жжением в шее, где остался прокол. Брови отца неодобрительно сошлись. Едва ощутимая дрожь прошла по сиденью и полу машины, и мы тронулись с места.
   - Ты не слушал меня утром, так? - Раздраженность в голосе отца спала, но я был все еще напряжен.
  - Слушал, папа. - Ответил я, поникши.
  - Так почему не вернулся вовремя? Что-то случилось? - Он обеспокоенно осмотрел меня, а я натянул рукава пониже. Свежие ссадины на кистях рук заметно выделялись краснотой.
  - Я проспал.
  - Проспал? В лесу? Аллен, не строй из меня...
  Я опустил голову к сцепившимся на коленях рукам, перебирая пальцами.
  - Да, знаешь, там есть старый дом, деревянный... хижина. Иногда, днем, я сплю в нем...
  - Ты врешь мне, Аллен. - Осек меня отец.
  Я обреченно выдохнул.
  - Вру... сначала я надеялся, что вы забудете обо мне. Но в итоге сам забыл об охоте.
  За окном меж крон деревьев маячил наш особняк, почти утонувший в сумерках. Я не хотел и думать, как выглядело сейчас лицо отца.
  - Прости, - выдавил я.
  Выдержав не меньше минуты, отец заговорил:
  - Впредь доверяй напоминания о важных событиях Системе.
  Я нерешительно кивнул.
  - Да, папа. Буду доверять Системе.
  
   Меня ослепила череда красных огней. Порт глушил непривычной тишиной, но все шлюзы стояли либо занятыми, либо закрытыми на ночь. Я устал считать, когда, наконец, фонарь одного из них не окрасил салон зеленым, и Хонеста не свернула с трассы. Из нежно-изумрудного свет перетек в желтый, а ворота неспешно вошли в землю, раскрыв пасть сверхзвуковой трубы. Из-под сидений выпрыгнули ленты ремней и крепко заковали нас. На открывшейся нам дороге свет собрался воедино, образовав призывно мигающую стрелу, и мы двинулись внутрь.
   Окна изнутри машины налились беспросветной чернотой. Лишь небольшое натяжение ремней на груди выдавало, что мы мчались под землю, стремительно набирая скорость. Я не чувствовал ее, но, почему-то, когда закрывал глаза, меня непременно тянуло к пустой емкости. Чтобы отвлечься, я перевел внимание на голову раба, туго обмотанную повязкой. Освобожденный от управления плантесимом, он крутил шеей, будто бы пытался выискать что-то за непроницаемой чернотой. И ничего, кроме его черных металлических накладок на ушах, я не мог разглядеть.
  - Лишился глаза, значит? - Припомнил вдруг я. - Неужели это Леон с тобой сделал?
   - Да, ваш кузен извлек из моего черепа глаз, господин Брид.
  Я немного вздрогнул, не ожидая никакого ответа. Но потом присмотрелся к Рабу, вдруг круто развернувшему голову, и на его лице уже не красовалась повязка, а из глазницы торчал жуткий тряпичный клубок. Я часто заморгал, и повязка вновь накрыла голову Ричарда.
   - Как грубо. Фантазер. - Опрометчиво подумал я.
   - Простите, если это напугало Вас. Я не создан для обмана.
   - Да я, в общем-то, сам... - я прикусил язык. - Объясни-ка мне, Ричард, как, еще не умеющее связно говорить, существо умудрилось вырвать глазное яблоко из головы телохранителя Министра? Это законно?
  Посреди немого диалога прогрохотал голос отца:
   - Не много ли вы исподтишка болтаете?
   - Мы?.. - бестолково переспросил я, зацепив взглядом свечение созвездия на запястье. - О...
   - Твоя метка не при чем. Ты слишком очевидно заостряешь свой взгляд на объекте. Лучше бы с людьми так общался.
   Уст отца коснулась невеселая улыбка. Мое присутствие не настраивало его на добрый лад.
   - Мне... - в полголоса начал я, - иногда мне сложно отделять свои мысли от чужих, если я не вижу, с кем говорю.
  Отец подался ко мне настолько близко, насколько позволяли двигаться ремни безопасности:
   - Ты говорил об этом с Льюисом?
   - Нет, но, может, это просто рассеянность?
   - Тем не лучше, Аллен, - отец испустил тяжкий вздох. - Пообщайся с доктором завтра.
  
   Труба выбросила нас из порта у Столицы. Сам город я видел издалека: он загадочно сверкал ночными огнями, словно колыбель для звезд, словно сказка, опоясанная сияющей лентой реки.
   Мы объехали Столицу окольными путями и оказались у широкого проржавевшего шлюза, охраняемого десятками рабов-великанов. В полудреме я забыл подать одному из них руку с меткой, но отец сделал все за меня. Перед носом промелькнуло несколько пар рук, и я снова повалил голову набок.
   - Проснись, Аллен. Мы скоро прибудем.
   - Но... время идет... назад, - бормотал я, втягивая голову плечи. Ленты ремней стесняли любые другие движения.
   - Ты хочешь предстать на охоте таким сонным и помятым?
   Отец не давил на меня, но упоминание, куда нас несло, сработало как хлесткая оплеуха.
   - Ах, да, охота... - я заелозил в кресле, не размыкая слипшихся век, - Императрица, здесь не найдется воды?
  По сознанию скользнул голос, такой же бесполый, как все прошивающие пространство голоса, но тягучий и въедливый, как у Селесты:
   - Над нами тысячи тонн воды. - Меня невольно повлекло к приборной панели с витиеватой надписью 'Honesta'. - Прошу.
   - Не смешно, Хонеста, - возмутился я.
   - Дай ему что-нибудь, - бросил машине отец, - чтобы он в себя пришел.
  Не прошло и полуминуты, как в подлокотнике между нами образовалось отверстие, откуда я вынул теплую бутылку. Отвинтив крышку, я незаметно принюхался: черника, молоко. И что-то еще, почти неуловимое. Признаться, я до смерти проголодался, и густой напиток пришелся вовремя.
   - Спасибо, Хонеста, - я слегка кивнул и пригубил бутылку.
  
  Время неумолимо текло назад, сводя с ума мою Систему. Каждый преодоленный пояс она отсчитывала часы. Незримые стрелки, как пиявки впивались в мозг, с хрустом сдвигаясь обратно, от чего у меня разгоралась мигрень.
  Подумал раз - и ум не спас.
  К счастью, я попался на 'Сдвиге' в конце нашего пути, и Система вскоре сладила с местным временем. Чернота начала таять с окон, и сквозь них проблескивало солнце. Оно вновь садилось за горизонт, и от того тревога сжала сердце с новой силой. Полупрозрачная труба, по которой мы мчались, теперь поднималась над океаном, все выше и выше, несла нас к материку. К Стене.
  В который раз я оценил ее грандиозность, пугающую высь. Бескрайняя каменная громада, раскинувшаяся по берегам всего континента. Стена, заточившая от Мира кошмар.
   - Замерз? - спросил меня отец, заметив, как я дрогнул.
   - Нет... нет, папа. Все хорошо. - Тихо ответил я и поднял глаза к верхушке Стены. Ее тень нас уже поглотила. - Система немного беспокоится.
   - Нервная она сегодня.
   - Еще какая.
   Стена вобрала нас в свое чрево, и машина заглохла рядом с двумя роскошными соплеменницами: белоснежной громадой и золотистым красавцем с хищным, как у змеи, взглядом. Я будто точно услышал, как он зашипел на нашу Хонесту. Кто знает, на чем строится общение машин, может быть, у них все как у людей на самом деле.
  Я с трудом удерживал бьющиеся друг о друга колени. Ноги готовились к бегству, но тут выбор невелик: либо в океан, либо в зубы ополоумевших зверей.
   Скребнув смачный кусок грязи с носка ботинок, я выбрался из плантесима за отцом. У основания винтовой лестницы, ведущей к башне Стены, он обернулся. Отец читал в моих глазах тревогу и, кажется, тревожился сам.
   - Встреча неформальная, но нужно держаться, - сказал он, наконец.
   Я запоздало кивнул. Хотел бы я ответить, что ему не о чем беспокоиться, но мне не присуще лгать. Я не ручался за себя сегодня.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Сойфер "Остров перевертышей. След орла" (Магический детектив) | | А.Эванс "Сбежавшая игрушка" (Любовное фэнтези) | | Э.Шторм "Тёмный лорд: Бери пока дают " (Любовное фэнтези) | | О.Гринберга "Свобода Выбора" (Юмористическое фэнтези) | | А.Грин "Курсантка с фермы" (Любовная фантастика) | | К.Огинская "Касимора. Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | О.Гринберга "Чужой Мир 2. Ломая грани" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up" (ЛитРПГ) | | Я.Зыров "Огненная академия, или Не буди в драконе зверя" (Любовное фэнтези) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"