Паркер Е. Е.: другие произведения.

Жил-Был Паучок

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 6.65*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Человек-Паук в мире ЛедиБаг


Пролог

  
   Война. Такое простое и сложное слово. Разным типам людей оно приносит разные последствия. Обычным людям оно приносит боль и страх. Боль от потери близких. Страх потерять тех кто остался. Солдатам, сражающимся за Родину, оно приносит гнев от гибели товарищей и мрачную решимость идти до конца, защитить тех, кто ждет их дома. Торговцам оружия оно приносит огромные деньги и жирные контракты с государствами участвующими в конфликтах. Правителям оно приносит шанс получить новые земли и ресурсы в случае победы.
   Для кого-то война это бедствие. Для кого-то благо. Для кого-то повод почесать языками перед камерами, в интернете или за столом под кружечку чего-нибудь горячительного.
   Но в этой войне все было не так. Люди сражались не за ресурсы, деньги, земли или славу. Они сражались за выживание.
   В один самый обычный день на Землю со своим войском пришел ОН. Безумный титан Танос. Его корабли напали на все крупнейшие города планеты и практически уничтожили большую их часть. Люди пытались дать отпор, но силы были слишком не равны. Захватчики были физически сильнее, имели превосходство в численности и вооружении, не были ограничены в действиях, тогда как войскам землян помимо сражения приходилось защищать и эвакуировать гражданских.
   Несмотря на то, что часть городов люди удержали, Первая битва за Землю была проиграна. Многие небольшие страны были уничтожены или захвачены. Сопротивление могли оказать только самые крупные и/или развитые страны.
   Япония использовала экспериментальную технику находящуюся в разработке: гигантские боевые роботы, экзоскелеты, биомеханоиды, летающие крепости-аналоги авианосцев Щ.И.Т.а и другие изобретения.
   Россия потеряла большую часть территорий, но смогла дать отпор использованием огромной армии, ядерного оружия и грамотного командования. И если в первые дни войны в стране был хаос, то потом президент, выгнав или расстреляв большую часть обезумевших от страха депутатов и генералов, взял ситуацию в свои руки и мобилизовав в армию людей, мутантов, нелюдей и других одаренных, железной рукой отражал нападения и понемногу выправлял ситуацию в свою сторону.
   В Африке единственным очагом сопротивления была Ваканда. Странам Европы пришлось объединиться, забыв о распрях. Так же как и Азии. Но даже так половина территорий была захвачена.
   Южная Америка была полностью разбита. Канада и США держались благодаря Щ.И.Т.у собравшему под своим командованием остатки армии и большую часть героев и злодеев. Бывшие враги объединились перед лицом общей опасности, хоть и не сразу и не все. Кто-то пытался выжить в одиночку. Кто-то собирался в банды. Кто-то решил отсидеться. Но, спустя некоторое время, многие из них поняли, что так долго не продержаться и присоединились к Сопротивлению.
   Положение землян перестало быть плачевным и постепенно чаша весов начала склоняться в их сторону...
  

***

Уцелевший район Нью-Йорка

Временный лагерь беженцев

Вторая неделя войны

Питер Паркер.

  
   Питер медленно брел по лагерю без какой-либо цели. Вот уже третий день он пытался избавиться от боли и воспоминаний о том кошмаре, что случился с его городом. С его жизнью. Когда пришельцы атаковали Нью-Йорк, тысячи людей погибли в первые же минуты прямо у него на глазах, несмотря на все его попытки защитить их. Каждый выстрел, каждый взрыв убивал жителей, а все что он мог это выдергивать их из-под огня и падающих обломков небоскребов, да уничтожать отряды пришельцев. Всего лишь пара сотен человек избежали смерти благодаря ему. Из многих тысяч погибших. Были и другие герои, которые спасали горожан и сражались с врагом. Но легче Пауку не становилось. Умом он понимал что всех спасти невозможно, уж это он за свою супергеройскую карьеру понял давно. Но сердцем не хотел принимать это, и поэтому изо всех сил пытался помочь всем кому мог не жалея себя. Но самое страшное ждало его в родном квартале. Примчавшись туда, он увидел лишь горящие обломки на месте домов его тети и соседей.
   В первую неделю после атаки Паркер помогал людям, разбирал завалы в поисках выживших, искал среди них своих друзей и знакомых. Практически без сна и отдыха спасал тех, кого еще можно было спасти. Доводя себя до изнеможения он пытался не думать о том что произошло. Пытался забыться.
   Когда все выжившие были эвакуированы спасательными отрядами в специально организованные лагеря, Питер вдруг понял, что не знает что делать дальше. Казалось бы стоит наконец отдохнуть от всего, но стоило ему закрыть глаза, как воспоминания о его горящем доме били по его сознанию, не давая покоя. Вот и бродил по лагерю с пустым взглядом, который никто не видел под красной маской.
   "Почему? Почему я вновь и вновь теряю близких мне людей? Сперва дядя Бэн. Потом Гвен. Гарри. Мэри-Джейн. А теперь и тетя Мэй. Зачем нужна эта сила, если я не смог защитить никого из них?"
   - Эй.
   "Что мне теперь делать, дядя Бэн? Как жить дальше?"
   - Эй, малец!
   " Куда мне идти? Как..."
   - СЛЫШЬ!!? ХОРОШ МЕНЯ ИГНОРИРОВАТЬ!!!
   - А?.. - очнувшись от гнетущих мыслей, Паук посмотрел на источник шума - А. Привет, Логан. - безжизненным голосом поприветствовал он своего старого друга.
   Логан, так же известный как Росомаха. Среднего роста мужчина, слегка звероватый на вид и с вечным бардаком на голове. Мутант со способностью к регенерации и острейшими когтями из адамантия - практически неразрушимого металла. Питер знал его довольно давно и, несмотря на частые расхождения во мнениях, переходящие порой в стычки, имел с ним довольно дружеские отношения, сражаясь вместе против опасных злодеев, как вдвоем, так и в составе Людей Икс и Мстителей.
   - И долго ты собираешься так ползать? - задал вопрос Логан. - Со вчерашнего дня за тобой наблюдаю.
   - ...
   - Понятно. В шоке от войны или потерял кого? - бесцеремонно спросил мутант.
   - Тетю. Она была последним родным мне человеком. - ответил Паук, давно привыкший к бестактности своего когтистого друга.
   - Паршиво... - помрачнел тот. - Ты это... Не раскисай. - неуклюже попытался поддержать друга. - Будет тяжело это пережить, но ты не давай этому сломать тебя. Не замыкайся. Ты сильный, хоть и сопляк. Главное держаться и... Это... АА, черт! Не могу я речи толкать! - не выдержал Росомаха.
   - Спасибо, Логан. - грустно улыбнулся Питер. - Я попытаюсь.
   Воцарилось неловкое молчание. Молодой герой стоял и думал на словами старшего товарища, а тот нервно-раздраженно закуривал сигару.
   - Как... как ты справляешься с таким? - спустя пару минут спросил Человек-Паук, вспомнив, что стоящий напротив человек пережил куда больше чем он. Что практически вся его жизнь была чередой боли, потерь, одиночества и разочарований, изредка сменяющимися радостью и не особо частыми счастливыми днями.
   - Бухаю. - тут же ответил тот. - Может подерусь с кем. Ненадолго, но помогает.
   - Ясно.
   И вновь молчание.
   - Ну, все! Пошли! - докурив, Логан схватил Паука за плечо и потащил за собой.
   - Куда?
   - Тебе надо развеяться! Я знаю пару способов сбросить пар.
   Идя за другом, через наскоро обустроенный лагерь, Паркер наконец обратил внимание на окружающее пространство и слегка удивился, увидев среди гражданских довольно много героев и злодеев, которые не только не сражались, но и относительно мирно беседовали друг с другом. По крайней мере, не пытались друг друга поубивать.
   - Что? Впечатляет? - хмыкнул Росомаха, заметив его удивление - После нападения даже самые тупые из них поняли, что сейчас не время для игр в хороших и плохих. А тех кто пытался выпендриваться либо щитовцы(работники Щ.И.Т.а) застрелили, либо свои же заткнули. Вот и ведут себя смирно. О, мы на месте.
   - И где мы? Спортзал?
   - Да. Раньше здесь была школа фехтования. Держи. - Питер поймал брошенную ему деревянную палку.
   - Что это? Деревянный меч? - осмотрев предмет спросил он.
   - Боккен. Японский тренировочный меч. - пояснил Логан. - Здесь кроме спортивных рапир есть деревянные модели мечей, копий, кинжалов и другой подобной хрени. Похоже местный тренер был фанатом холодного оружия.
   - И зачем он мне?
   - Помахаемся, разомнемся. Может полегче станет. - встав в стойку ответил мутант.
   - Слушай, я не думаю что...
   - В стойку! - рявкнул Росомаха, рванув на Паркера с занесенным для удара мечом.
   С трудом успев отпрыгнуть в сторону, Паук хотел уже спросить что все это значит, но ему пришлось вновь уворачиваться от быстрых и точных ударов, иногда неумело блокируя.
   "Кажется, начинает получаться."- через некоторое время втянулся в происходящее Питер.
   Пока они скакали по залу, Паутиныч пытался анализировать действия своего спарринг-партнера, запоминать и повторять движения и, судя по довольным хмыкам Логана, у него это понемногу получалось, хоть и пропустил пару... десятков ударов. Спустя некоторое время оба меча просто треснули у них в руках после череды сильных ударов-блоков.
   - Думаю, пока хватит. - хрустнув шеей сказал автор этой идеи.
   - Ну... и зачем мы... скакали по залу... целых 2 часа? - пытаясь отдышаться поинтересовался арахнид.
   - Говорил же - напряжение скидывали. Мне однажды помогло, вот я и решил с тобой попробовать. Помогло?
   Парень прислушался к себе и с удивлением почувствовал, что ледяные когти, сжимавшие его сердце последние дни, слегка ослабили хватку. Кивнув он ответил:
   - Да. Немного.
   - Отлично! Тогда потом повторим.
   Присев отдохнуть, Питер вдруг задался вопросом, где Логан научился так фехтовать, который тут же озвучил.
   - Это японское фехтование - Кендо. Научился когда был в Японии в середине 40-х у одного старика.
   - В сороковых?!! - изумился Паук. - Сколько же тебе лет?
   - Чуть меньше двухсот.
   - Хорошо сохранился. - шокировано пробормотал Паркер. - Постой! Я думал ты память потерял. Неужели вспомнил?
   - Да - помрачнел лохматый. - Помнишь ту заварушку с антимутантским лекарством и нападением Магнето на лабораторию где его производили?
   - Помню - разумеется он помнил тот громкий случай, когда Братство мутантов - радикальная группировка мутантов недовольных правительством, под командованием Магнето, осадило военно-исследовательскую базу расположенную на острове, с целью уничтожить лекарство и мутанта, чья кровь послужила основой для вакцины. Тогда вся база, большая часть охраняющих ее солдат и почти все нападающие, были уничтожены обезумевшей Джиной Грей, бывшей раньше членом Людей Икс. Что бы остановить ее Росомахе пришлось ее убить, несмотря на то, что он был влюблен в нее.
   - Ты же знаешь о Джине? - спросил Логан, встав и направившись к выходу из зала.
   - Да. - поспешил за ним Паук.
   - Тогда у меня в голове что-то перемкнуло и через некоторое время воспоминания начали возвращаться. Паршиво мне тогда было. Хотел в Канаду уехать. В тамошних лесах пожить в тишине. А тут эти прилетели. - подойдя к своей палатке мутант достал оттуда пару бутылок виски и, кинув одну из них другу, откупорил вторую и тут же приложился к ней. - И вот, я здесь. Помогаю одному мальцу обрести "Душевный покой" - обозначив пальцами кавычки, невесело усмехнулся он, вновь закуривая сигару.
   - Душевный покой, да? - приподняв маску и глотнув виски, задумался "малец". - А разве для этого не нужны всякие... эм... медитации или типа того?
   - Не. Медитации это не ко мне. Медитации это к тем укуркам. - и указал куда-то в сторону.
   - Кто бы говорил о курении, Логан. - послышалось с той стороны.
   Оглянувшись, Питер увидел двух людей сидящих в позах для медитации с которых спадала невидимость, и в которых он узнал Доктора Стренджа и Железного Кулака.
   - Э... Здрасте.
   - Здравствуй Человек-Паук. Здравствуй, Логан. - степенно поприветствовал их сильнейший маг земли. - Рад видеть вас в добром здравии.
   - Ага.
   - Да. Я тоже. - несмотря на давнее знакомство, Пауку было все еще не по себе рядом с этим человеком. И вообще рядом с магами.
   Железный Кулак же никак не отреагировал на их появление, полностью сосредоточившись на медитации.
   - Как ты нас заметил? - поинтересовался маг у мутанта. Тот усмехнулся и многозначительно постучал пальцем себя по носу. - Ну конечно! Запахи. Нужно будет учесть это в следующий раз.
   - Кстати, зачем вам невидимость? - задал вопрос Паркер.
   - Чтобы никто не отвлекал от медитации. А то ходят тут всякие. - Покосился на Росомаху Доктор. Тот, впрочем, его проигнорировал, предпочтя уделить больше внимания своей бутылке. - Мы пытаемся узнать, через мир духов, кто на нас напал.
   - И что узнали?
   - Только то, что это древнее зло из далекого космоса.
   Договорить им не дал армейский джип, остановившийся рядом с ними. Из него вышел Соколиный Глаз - лучник из команды Мстители, и подойдя к ним сказал:
   - Привет, ребят. Времени мало, так что буду краток. Ник Фьюри собирает людей для организации обороны. Садитесь в джип, я вас отвезу. Там узнаете все детали.
   Переглянувшись, Логан пошел к палатке, собирать немногочисленные пожитки, Питер сел в машину, а Стрендж отправился будить Железного Кулака.
  
  

База Щ.И.Т.а

Место сбора будущих членов сопротивления.

  
   Прибыв на место, Соколиный глаз высадил Питера и его спутников, указал на здание, в котором будет собрание, как только все соберутся, и сразу уехал за другими. Новоприбывших встречали другие агенты и помогали устроиться на базе, попутно отвечая на вопросы. От них друзья узнали, что собрание, на котором их введут в курс дела, начнется через несколько часов, а пока они могут привести себя в порядок и отдохнуть. Питер с удовольствием принял душ, впервые с начала тех событий, и постирал костюм, одолжив форму у агентов, и закрыв лицо маской наспех сооруженной из майки. Да, он все еще пытался сохранить тайну личности, несмотря на все произошедшее. Может по привычке, а может, в глубине души, надеялся на то, что все придет в норму.
   Выйдя из душа чистым и посвежевшим, Паук увидел своих спутников уже закончивших мыться и ждущих его. Все тот же агент отвел их на какой-то склад, где им выдали армейские пайки, а затем показал, где они могут спокойно поесть и отдохнуть. Поев, Питер наскоро заштопал костюм (все нужное ему выдали на том же складе после его просьбы), повесил сушиться и затем, сразу прилег на стоящую здесь же койку и уснул.
   Проснулся он от стука в дверь. На соседней кровати спал Стрендж, а Кулак и Логан играли в карты, неизвестно где их достав. Стучал агент, прибывший отвести их на собрание. Переодевшись обратно в подсохший костюм, Паркер поспешил за товарищами.
   Зайдя в нужное помещение, они увидели много довольно известных личностей: Мстители (Тор, Черная Вдова, Соколиный Глаз, Капитан Америка, Железный Человек, Брюс Баннер, Вижн, Алая Ведьма, Сокол и Человек-Муравей), Фантастическая Четверка, Шторм, Колосс, Кингпин, Доктор Осьминог, Джаггернаут, генерал Росс и Норманн Озборн. Кто-то беседовал, кто-то сверлил друг друга взглядами, кто-то просто стоял стороне. На новоприбывших мало кто обратил внимание, занятые своими делами или мыслями.
   - Ну и нахрена нас здесь собрали? - подойдя к Мстителям, попутно поздоровавшись с Фантастической Четверкой и людьми Икс, спросил Логан и приветственно кивнул - Кэп.
   - Хоулетт - кивнул в ответ Стив Роджерс
   - Без понятия. - ответил Тони Старк. - Сидим тут уже полдня и ждем, когда Фьюри соизволит снизойти до нас. Но, скорее всего, нас попытаются чем-нибудь напрячь.
   - Согласен - сказал Капитан - Пока мы тут сидим, тысячам людей может быть нужна помощь. Мы уже достаточно отдохнули.
   - Воистину, друзья! - молвил Тор. - Не дело воинам на месте прозябать, когда их в битву ратную судьба зовет! Нам надо выступить и сокрушить врага безжалостно и быстро!
   - Но, может у Фьюри есть план, или информация о враге. - возразил Баннер - Нельзя бездумно рваться в бой. Мы ничего не знаем ни о враге, ни о ситуации.
   - Значит надо найти того, кто знает. - отреагировал Старк.
   Взгляды окружающих тут же устремились на Черную Вдову.
   - Что? - хмуро спросила она - Я знаю не больше вашего.
   - Это очень сильное существо из глубин космоса - сообщил Стрендж - Одно его присутствие рядом с Землей вносит хаос в астральный мир. Битва с ним может стоить многим из нас жизни.
   - Ну это мы еще посмотрим - пробасил Бэн Гримм он же Существо - Мы тоже не слабаки.
   - Точно! Пусть приходит! Я подпалю ему его космическую задницу! - воскликнул Джонни Шторм.
   - Хватит, Джонни! - прервала Факела Сью Шторм - его старшая сестра. - Когда ты уже начнешь головой думать, а не за...
   Договорить ей не дала распахнувшаяся дверь, в которую вошел Ник Фьюри. Директор Щ.И.Т.а. осмотревшись и отметив всех присутствующих, прошел к столу стоящему на трибуне и оперевшись на него, начал:
   - Приветствую всех, кто пришел. Долго рассусоливать не буду, поэтому скажу прямо: Мы в дерьме. Не только Нью-Йорк и Америка, но и весь мир. Армия и Щ.И.Т. не справляются, поэтому вас всех и позвали сюда. Мы собираем армию из сверхлюдей, как героев, так и злодеев. Нужны все, кого только можно собрать. По-другому никак. Вопросы?
   - Что известно о нападающих? - первым задал вопрос Капитан Америка.
   - Это Читаури, но они отличаются от тех, что напали на Нью-Йорк несколько лет назад. Улучшенное оружие, снаряжение и транспорт. Судя по данным исследовательского отдела, генномодифицированы, поэтому внешность так же отличается. Командует ими некто по имени Танос.
   - Танос?!! - воскликнул в шоке Тор.
   - Тебе что-то известно? - насторожился Ник Фьюри.
   - Да. Безумный титан Танос имя его. Кровавый тиран, погубивший собственную планету лишь ради забавы. Жестокий злодей множество миров поработивший и многих сильнейших мужей галактики сразивший. Бессмертным многие его считают.
   - Отлично. - помрачнел директор - час от часу не легче.
   - Мы сможем одолеть его, обрушив на него всю нашу мощь! - продолжил Тор - Лишь вместе победим врага ужасного. Но лишь с достойными сражаться любит он. Все войско его несметное разбить нам надлежит, чтоб выманить из логова Безумного Титана.
   - Что ж - подытожил Фьюри - похоже на план. Сперва уничтожаем Читаури, потом Таноса. Детали обсудим, когда наши аналитики выработают приемлемую стратегию. А пока, мне нужно что бы вы все помогли нашим агентам собрать как можно больше сверхлюдей.
   - Что нам с этого будет? - спросил молчавший до сих пор Кингпин. - Какая мне выгода от участия в этом всем?
   - Жить будешь. По крайней мере пока. - рыкнул директор, сверля короля преступного мира недобрым взглядом. Тот хмыкнул, но предпочел промолчать. - Еще вопросы? Нет? Что ж. Тогда, дамы и господа. Мы начинаем Контратаку.

Пролог. Часть 2

   - ...Таковы наши дальнейшие действия. Вопросы? - закончил свою речь Фьюри - Нет? Тогда все свободны. Начинаете с завтрашнего дня. А пока, можете отдыхать. А вас , Тор и Стрэндж, я попрошу остаться.
   Потянувшись со всеми на выход, Питер раздумывал над задачей, которую ему поручил Фьюри. Он, обладающий паучьим чутьем, должен был, вместе с другими сверхлюдьми с сенсорными способностями искать в разрушенном городе других выживших и прячущихся людей, и уводить их в лагеря для беженцев. Если среди найденных были одаренные, то приводить их на базу для вербовки.
   Питер был рад подобному назначению. Несмотря на то, что ему хотелось расквитаться с пришельцами, он понимал - спасение людей намного важнее. Да и Логан вызвался быть его напарником, а ведь его обоняние может здорово помочь в поисках.
   Также были созданы спец отряды из суперлюдей для выполнения различных задач: разведка, диверсии и прямой бой. Для сражения была создана ударная команда состоящая из Халка, Ралка(Красного Халка), Рино и Джаггернаута, которые при поддержке Существа, Колосса, Люка Кейджа и Тора будут атаковать врага и вносить беспорядки в их ряды. Сразу за ними пойдет Капитан Америка, ведя за собой отряды из супергероев, агентов и солдат. Их задача добивать ошеломленного противника.
   Диверсиями займутся спидстеры и телепортаторы. Они должны доставлять оружие и бойцов в неожиданные, для пришельцев, места и уносить раненых. Доставленные бойцы с помощью разрушительных способностей или опыта в диверсионных действиях будут бить в спины, минировать объекты и убивать вражеских командиров. Так же телепортаторы доставляли к вражеским базам членов ударного отряда и возвращали их назад в Нью-йорк после боя.
   Задача разведотрядов, состоящих из сенсоров и ясновидящих, обнаруживать гражданских нуждающихся в помощи, возможных союзников и врагов, а также вражеские объекты. Один из таких отрядов и состоял из Росомахи и Человека-Паука.
   - Ну что, - усмехнулся Логан, - Спарринг перед сном?
   - Давай - согласился Паркер.
  
  

Три дня спустя

   - Следы ведут туда. - осмотрев землю и принюхавшись, сообщил Росомаха.
   - Понял. - ответил Паук, и сосредоточился, пытаясь чутьем почувствовать прячущихся горожан.
   За эти три дня они нашли довольно много людей, скрывающихся среди руин города. Им приходилось быть осторожными и внимательными, так как напуганные жители при виде них реагировали довольно... бурно. Большинство пытались убежать, заставляя героев догонять их, успокаивать, объяснять ситуацию и либо провожать в лагерь, либо вызывать по рации группу спасения и дожидаться их приезда. Иногда, обнаруженные начинали стрелять в них из найденного на развалинах оружия, пытаясь защитить себя и своих близких. Пару раз появлялись банды, устраивающие беспорядки в итак разрушенном городе. Разобраться с ними не составляло труда, но все же, такое отношение сильно раздражало. Настолько, что Логан, в очередной раз словив пулю, взбесился и порубил главаря одной из них в капусту, а остальных сдавшихся гнал в лагерь беженцев, хлестая их по спинам куском арматуры, отрезанным от какого-то обломка стены.
   Вот и сейчас они осторожно шли по следу, учуянному Логаном.
   "Джеймсом" - мысленно поправил сам себя Питер, вспомнив вчерашний вечер, когда они после очередного спарринга-тренировки, под выпивку, рассказывали друг другу истории из своих жизней.
   Так Паркер рассказал о том, как стал супергероем, о смерти Дяди Бэна, о том как встретил Гвен Стэйси и как потерял ее из-за Гоблина и собственной неосторожности. Как познакомился с Мэри-Джейн, которая через пару лет непростых отношений, ушла к его лучшему другу, Гарри Озборну. Как отец Гарри, Норман Озборн, не посчитав ее достойной парой для сына, и не сумев отговорить его от помолвки, ворвался прямо на свадьбу в образе Гоблина и попытался убить Мэри-Джейн, но случайно убил еще и Гарри, который закрыл девушку собой. Как Питер, несмотря на боль от потерь, продолжал быть супергероем, хотя все что он хотел тогда это напиться до беспамятства. И как Черная Кошка, острыми подколками, легким и не очень флиртом и дружеской поддержкой, вытащила его из черной депрессии, заставив жить дальше и с надеждой смотреть в будущее. Жизнь налаживалась, и Паркер захотел попутешествовать по миру. Для начала в Париж, а потом еще куда-нибудь. Но не успел. Началась война.
   Росомаха же рассказал что его настоящее имя Джеймс Хоулетт, поведал о том, как провел детство в Канаде 19 века. Как играл с соседским мальчиком, Виктором. Как увидев смерть отца от рук соседа - отца Виктора, пробудил способности и в ярости растерзал его, и услышал от умирающего, что он и был настоящим отцом Джеймса. Как они с Виктором, тоже слышавшим эти слова, убегали через лес от разъяренной толпы с факелами и ружьями. Как скитались по стране, воруя или отбирая еду и деньги. Как вступили в армию во время Гражданской войны, что бы заработать на жизнь, и после окончания войны постоянно участвовали в любых военных действиях возникавших в Канаде и США. Как прошли Первую Мировую Войну и были на время разделены во Вторую Мировую, где Джеймс некоторое время был в составе спецотряда под командованием Капитана Америка. Как попал в плен в Японии и сбежав, обучался у старого самурая боевым искусствам, кендзюцу и бушидо. Как вернувшись в Америку, нашел брата и, через некоторое время, они приняли участие в войне во Вьетнаме, где Виктор убил офицера своего отряда, за что их приговорили к расстрелу. После расстрела их пригласили в особый отряд из мутантов, которых Логан вскоре покинул. Как спустя несколько лет Джеймса обманом заставили участвовать в программе "Оружие Х" и покрыли когти особым неразрушимым сплавом - адамантием. Как вырвавшись и убив всех, Росомаха скитался по стране, пока не присоединился к Людям Х.
   Позже Питер задавался вопросом: почему они так сильно доверились друг другу? И, поразмышляв некоторое время, понял, что и он и Логан были сломлены после всего того, что произошло с ними перед вторжением и во время него. И друг в друге они инстинктивно чувствовали родственные души. И если Паркер нуждался в поддержке друга, то Логан успокаивал душу, тренируя младшего товарища, как когда-то тренировал малышню в школе Ксавьера.
   А пока, они продолжали искать выживших, идя по следам по разрушенным улицам Нью-Йорка.
   - Следы свежие. Полчаса, может меньше.
   - Да. Я что-то чувствую в паре кварталов отсюда, но не могу определить, кто это - Паук изо всех сил напрягал свое Чутье - Слишком далеко.
   - Говорит Росомаха, прием. - вышел на связь со штабом Логан. - Мы обнаружили следы выживших. Судя по следам их 10-15 человек. Приготовьтесь выслать спасательную группу.
   - Вас понял. - ответили на том конце - Запрос не может быть выполнен. Все спасательные группы и транспорт заняты. Вам придется самим доставить гражданских на базу. Прием.
   - Да вы там охренели?! - закричал в рацию Хоулет - С такой толпой нам на базу весь день идти! И это если они еще могут нормально передвигаться! Нам нужен транспорт!
   - Все спасательные группы проводят эвакуацию большого количества выживших в районе Адской кухни. Ближайший транспорт освободится примерно через 11 часов. Прием.
   - Черт! - выругался Логан, обрывая связь.
   - Похоже и впрямь придется самим - вздохнул Питер. - Пойдем, нам еще надо... - договорить ему не дал мощный взрыв, раздавшийся как раз в той стороне, в которую уходили следы.
   - Быстрее - рванул Росомаха к источнику взрыва.
   Человек-Паук взлетел с помощью паутины и направился за ним, быстро обогнав друга. "Только бы успеть." - билась в голове мысль. Миновав очередное здание, Питер, уже приготовившийся вступить в бой и спасти людей, окинул быстрым взглядом окружающее пространство и... чуть не грохнулся на землю от увиденного.
   Посреди улицы лежал разбитый малый десантный корабль Читаури, вокруг которого были разбросаны трупы пришельцев. А на его носу сидел Дэдпул, свесив ноги, и одной рукой ел попкорн сквозь(!) маску, а в другой руке держал пистолет и стрелял в пытающего уползти инопланетянина.
   - Знаешь, (БАХ) вы прилетели довольно не вовремя. - радостно болтал наемник - Я только познакомился с классной цыпой(БАХ), ну, ты понимаешь. Тянуло нас друг к другу. Она красивая, я в красном. Идеальная пара(БАХ). Она мне номерок оставила, и я уже хотел позвонить, как тут вы приперлись и все мобилы навернулись. Я хотел с горя в мексиканский ресторанчик заскочить, но все они не работали(БАХ)! Весь город обошел и ни один не нашел. Пришлось у старого мексиканца покупать хавчик за пакет травки. Но самое страшное в том, что когда я пришел домой и сел смотреть телек, вы чувырлы взорвали мой ДВД-шник. ИЗ-ЗА ВАС Я НЕ ДОСМОТРЕЛ НОВУЮ СЕРИЮ ПОНЯШ!!! - взревел под конец красный, всаживая остатки обоймы в обидчика. - За РОДИНУ!!! ЗА МАЛЕНЬКИХ ПОНИ!!! - со слезами в голосе кричал Дэдпул кидая связку гранат все в того же пришельца. Громыхнул взрыв, и ударная волна швырнула безумца в сторону Паука - i believe i can flyYY!!! О, привет братан! ШМЯК!
   - Эм... - не нашелся что ответить Питер, осторожно подходя к изломанному телу - Эй. Ты в порядке?
   - В ПОЛНОМ!!! - подскочило тело.
   - Какого хрена здесь произошло? - спросил, добежавший наконец, Логан
   - РОСЯ!!! Братан! Какими судьбами, мой мохнатый друг?!!
   - Твою мать. Уэйд.
   - Ты запомнил мое имя? Как мило с твоей стороны. Это надо отпраздновать!
   - Подожди, Дэдпул. Мы тут по делу. - остановил его Паркер. - Ты тут случайно горожан не видел? Человек где-то 10-15?
   - А, эти. Да вон, в той кафешке. Как только вечеринка началась, они туда забились. Проголодались наверно.
   - Я проверю - тут же сказал Логан поспешив уйти от этого психа.
   Питер же осмотревшись задал вопрос:
   - Это ты их всех?
   - Агась.
   - Но как? - припомнив, что перед взрывом была тишина, а после началась стрельба Паук понял что... - С начала боя ведь прошло меньше минуты. Как ты успел?
   - Это Магия, Гарри! - ответил Пул, поблескивая неизвестно откуда взявшимися очками-половинками и поглаживая белую бороду, которой еще секунду назад не было.
   - ...
   - (блеск, блеск)
   - Окей. - осторожно согласился - А ты случайно не знаешь, где можно раздобыть транспорт для тех людей? Нам надо отвезти их в лагерь.
   - Знаю. Старик мексиканец, продавший мне чимичанги, хотел еще вертолет мне загнать, но я не взял. Нафига он мне?
   - Откуда у него вертолет?
   - Хрен его знает. - пожал плечами Уэйд - На нем была надпись "Озборн". Наверно, стащил у Оззи Осборна.
   - Точно! - вспомнил Питер - тут же, недалеко была лаборатория Озборна. Наверно оттуда и угнал после вторжения.
   - Лаборатория? Нафига рок-музыканту лаборатория? - недоумевал Дэдпул - А, неважно. Пойдем, покажу где. - подхватив в каждую руку по инопланетной пушке, наемник вприпрыжку побежал вперед, постреливая в окна, дорожные знаки и просто в воздух, озвучивая каждый выстрел - Пиу, пи-пиу.
   - Когда же он заткнется? - задал риторический вопрос вернувшийся Логан. За ним шли найденные беженцы в количестве 12 человек: 6 мужчин, 3 женщины и 3 ребенка - мальчик и две девочки.
   - Дэдпул нашел вертолет. Умеешь водить? - спросил его Паук
   - Конечно. - хмыкнул мутант.
  
  

***

   - Нам надо отвезти всех в лагерь! Понимаете?! В ЛА-ГЕ-РЬ! - уже в который раз Питер пытался объяснить ситуацию пожилому мексиканцу - Беженцы! Лететь! В лагерь!
   - Си. Лететь. - старик индифферентно затянулся травкой.
   - Нам нужен ваш вертолет!
   - Ке?
   - ВЕР-ТО-ЛЕТ!!!
   - Ке?
   - Ааааррр! Может кто-нибудь все-таки знает испанский? - парень умоляюще посмотрел на спасаемых. Те дружно помотали головами.
   - Чимичанга, буритос, я-я зер гут, яшт шпиндаст, харакири, тсукияки, фудзияма, тэмпура!
   - Чувак, ты вообще не помогаешь - Паук оттеснил Дедпула от старика.
   - Так, дайте я попробую. - подошел Логан - Куанто коста?
   - Трава. Я лететь.
   - Ты хочешь еще травки и улететь с нами?
   - Си. Лететь.
   - Окей. Дэдпул! - крикнул Логан - У тебя есть еще дури?
   - Ась? Конечно! - подбежавший наемник вытащил из подсумка пакет.
   - Дай сюда.
   - Эй! - возмутился Уэйд - Это последняя заначка.
   Росомаха, проигнорировав обиженного болтуна, уже договаривался с мексиканцем, жестикулируя и вставляя в английскую речь исковерканные испанские слова и матерные эпитеты.
   - Ну, все. Загружайтесь! Я договорился. - помахал мутант после того, как его собеседник отправился к вертолету.
   Компания последовала за ним. Зайдя в старый ангар с откидной крышей, находящийся на территории заброшенной лаборатории, они увидели грузовой вертолет. Видимо он предназначался для перевозки оборудования и инструментов.
   - Так, народ, залезаем в вертолет и держимся покрепче.
   - Эй, чувак! А на вашей базе есть инфа о том, кто все это устроил? - спросил Дэдпул у Паука.
   - А тебе зачем? - поинтересовался тот.
   - Очень уж хочется найти эту сволочь - кровожадно ответил Уэйд - Найти и обезжизнить.
   - В смысле убить?
   - Не произноси слово на букву "у"! - испуганно воскликнул наемник - А то нас зацензурят! Мы же теперь диснеевцы!
   - О чем это он? - задал вопрос Логану сбитый с толку Питер.
   - Не пытайся вникнуть. Мозг закипит. - ответил мутант залезая в кабину - Вы вдвоем лучше створки откройте.
   - Есть, Босс! - козырнул Пул и побежал исполнять.
   Спустя пару часов полета и страданий от шуток одного неугомонного пассажира, вертолет прибыл на базу и все сидящие в нем гражданские, сразу после приземления, выскочили наружу и разбежались в разные стороны, спасаясь от психа в красном. Псих же пожав плечами побежал искать телевизор, размахивая ДВД диском с нарисованными на обложке разноцветными пони.
  
  

На следующий день

Зал собраний

  
   - Итак, я попросил вас всех собраться здесь, что бы сделать объявление. - начал доктор Стрендж - Благодаря информации полученной из наших источников, я сумел найти способ победить Таноса.
   В зале тут же поднялся гомон: кто-то радовался, кто-то сомневался, кто-то требовал доказательств.
   - Тихо! -рявкнул Фьюри - продолжайте, доктор - сказал он когда все затихли.
   - Спасибо. Кхм - откашлялся тот, и продолжил - Узнав, что из себя представляет Танос, я начал поиски способа и нашел описание рунного ритуала. Этот ритуал позволяет нанести специальные символы на оружие, после чего оно получит способность при ударе высасывать энергию и душу.
   - А куда девается вся украденная энергия - поинтересовался Рид Ричардс.
   - Часть энергии идет на поддержку заклинания и укрепление оружия. Избытки отправляются на изнанку мира, где их поглощают духи привязанные к рунам. Если будет поглощена душа, то и она переработается в энергию.
   - И мы должны поверить в этот бред? - скептически приподнял бровь Тони Старк - Поверить в то, что какие-то древние буковки помогут нам победить?
   - Да, если у кого-нибудь нет идеи получше. - ответил маг - Тем более я уже успел проверить этот ритуал и нанес руны на кинжал. Он высасывал всю энергию у подопытных животных и после этого поглощал душу. И чем сильнее ранение, тем больше энергии будет украдено. Разумеется, чтобы убить Таноса, нужно будет смертельно ранить его множество раз. И еще, если пропустить через кинжал слишком много энергии, он разрушится. Поэтому я сделаю как можно больше такого оружия и раздам перед битвой.
   - Как скоро будет готова первая партия? - спросил Фьюри.
   - Я уже начал зачарование 5 мечей. Закончу примерно через неделю и приступлю к новой партии. Зачаровывать буду не только мечи и кинжалы, но и другое оружие.
   - Хорошо. - задумался директор Щита - тогда, через неделю мы усилим натиск на позиции противника. Учитывая, что интенсивность их атак снизилась втрое, можно сделать вывод, что у них заканчиваются резервы. И скоро Таносу придется выползти из своего логова. Тут мы его и подловим.
  
  
  

Три недели спустя

   Две недели назад Фьюри объявил о полномасштабном наступлении на базы противника. И хотя Читаури быстро отстраивали новые, благодаря ударному отряду их количество постепенно убывало. Раз за разом Халк и его сокомандники разносили вражеские укрепления, бункеры и корабли. Через неделю после начала наступления, почти все спасательные и поисковые отряды были переформированы в атакующие и вводились в состав резервных войск. Они должны были вступить в бой, если что-то пойдет не так.
   После очередной разрушенной вражеской базы, когда все отряды вернулись назад, посреди центрального парка Нью-Йорка открылась арка портала, из которого вышел Танос со своей гвардией.
   -Жалкие существа. - голос Титана услышали все жители города - Я пришел за вами. Падите ниц предо мной. Тогда ваша смерть будет быстрой.
   Все отряды на базе были подняты по тревоге. Ударные отряды отправились в бой, сразу же, как только узнали местоположение врага. Диверсионные отряды должны были прикрывать их и оказывать поддержку. Часть разведотрядов вместе со спасательными группами оставались на базе и защищали гражданских. Вторая часть выступила в сторону битвы и оставались недалеко, как резерв.
   Когда атакующие достигли центрального парка, их глазам предстал восседающий на троне Танос и 50 элитных гвардейцев расположившихся вокруг него.
   - Мелкие букашки - с презрением бросил он - на колени, мусор.
   - Настал день решающей битвы! - крикнул Капитан Америка своим товарищам - Сегодня мы уничтожим врага и вернем Землю себе! Вперед! Другого шанса у нас не будет! В АТАКУ!!!
   Армия из нескольких сотен сверхлюдей взревела и бросилась вперед, стремясь отомстить за все дни ужасной войны которую они пережили. Казалось ничто не способно остановить эту живую волну ярости, боли и жажды мести. Но вся их атака увязла в стене из пяти десятков гвардейцев. Словно незыблемые скалы они отбрасывали атакующих раз за разом.
   Внезапно над ними промелькнула чья-то тень. Халк просто перепрыгнул через препятствие и бросился на главного, нанеся настолько мощный удар, что от него возникла ударная волна разметавшая все деревья вокруг и поднявшая клубы пыли. Битва замерла. Все напряженно всматривались в оседающую пыльную тучу. То что они увидели повергло всех в шок и поселило в сердцах страх. Так и не встав с трона, Танос остановил удар одной рукой в золотой перчатке, на которой сияли 3 разноцветных камня. Еще три слота были пусты.
   - И это все что ты можешь? - скучающе спросил Танос, и проигнорировав яростный рык Халка, пнул его в голову и швырнул на землю. Встав и подойдя к ошеломленному и пытающемуся подняться противнику, он занес руку для завершающего удара и был снесен подоспевшим Джаггернаутом: часть ударного отряда прорвалась сквозь гвардейцев. - Очередное ничтожество. - скривился Титан, отбив град ударов и ошеломив нападающего мощным хуком левой, выстрелив из шлема лучом в Ралка и поймав правой рукой за рог набравшего разбег Рино. - Вы познаете мой гнев! - схватив Рино за голову второй рукой, он поднял его над головой и с размаху ударил несколько раз, сверху вниз по приходящему в себя Джаггернауту, буквально вбивая того в землю. Затем оторвал рог и вонзил в глаз его владельца, мгновенно убив его. Швырнул труп в очнувшегося Халка, отбросив на десяток метров и тут же, поймав лицом красный кулак объятый пламенем, отлетел и врезался в собственный трон, разбив его.
   Ралк, впитавший часть энергии от того луча и став еще сильнее, бросился вслед противнику, занося кулак. Танос встретил его ударом Перчатки Бесконечности. Кулаки столкнулись и рука Красного Халка разлетелась кровавыми ошметками. Подойдя к упавшему гиганту, Титан уже хотел было его добить, как вдруг издал вопль боли и гнева. Ночной Змей, мутант-телепортатор, возникнув позади него, вонзил ему в спину зачарованный клинок. Змей уже начал телепортироваться обратно, но был выхвачен из подпространства Перчаткой и сразу раздавлен.
   Сплюнув кровь, Танос, чувствуя как меч высасывает его силы, потянулся к рукоятке, что бы вытащить его. Подскочивший сзади Халк, заломил ему руку и, схватив за шею, прижался к его спине, вгоняя меч еще глубже. Приподнявшийся из последних сил Ралк, уцелевшей рукой ударил по плоской стороне клинка, согнув его, и тут же лишился головы от мощного пинка. В грудь Титану одновременно вонзились три зачарованные стрелы, выпущенные Соколиным глазом с крыши здания неподалеку.
   Луч из шлема Таноса разнес небоскреб, с которого велся обстрел, а Халк, получив локтем в лицо, отшатнулся и на него обрушились мощнейшие удары. Остановившись и отдышавшись, Титан протянул руку к стрелам, намереваясь вытащить их, как вдруг они вместе с мечом взорвались от избытка энергии, нанося серьезные ранения. Взревев от боли, он пнул еще живого Халка, отбрасывая на пару сотен метров в сторону моря.
   Усилием воли остановив кровь, Танос осмотрелся и нахмурился: остался всего десяток гвардейцев, да и тем недолго осталось, их уже окружили и атаковали со всех сторон.
   "Ничего, - думал он, вытягивая энергию из Перчатки, что бы восстановиться - наберу и обучу новых. Сейчас важнее раздавить этих букашек и отправиться за остальными Камнями."
   - Сдавайся, Танос! Ты проиграл. - потребовал потрепанный Капитан Америка, когда остатки героев добили гвардейцев и добрались до их лидера.
   - Сдаться? Не смеши меня, червь. Вы едва одолели моих лакеев. - ответил немного восстановившийся Титан - От вашей армии осталась жалкая горстка слабаков. Я с вами быстро закончу - ухмыльнулся он и сжал руку с Перчаткой напротив груди, заставив ее зловеще засветиться тремя цветами: красным, синим и фиолетовым.
  
  

***

  
  
   - Я вижу перед собой моих соотечественников, решивших сразиться с тиранией! Вы пришли драться как свободные люди! Вы такие и есть! Без свободы вы никто! Они могут отнять у нас наши жизни! Но им не отнять нашу СВОБОДУ! СВОБОДА!!!
   - Заткнись, Уэйд! - рявкнул Росомаха. - Сядь и жди сигнала!
   Дэдпул, ничуть не обидевшись, спрыгнул с покореженной машины и сел на обломок асфальта, чинно сложив руки на коленях.
   Резервный отряд ждал своего часа недалеко от центрального парка, спрятавшись за зданиями. Почти все нервничали и, время от времени, вздрагивали от сильных взрывов, доносящихся с поля боя. Мрачная атмосфера страха и обреченности витала среди членов отряда. Но дурацкая выходка Дэдпула слегка разрядила обстановку. Пара человек даже несмело улыбнулись.
   - Какого хрена там происходит? - сказал Логан, увидев как один из небоскребов неподалеку разнесло на куски, а над их головами пролетел бессознательный Халк.
   - Все кто меня слышит, нам нужно подкрепление! Высылайте подкхахаааа - ожила и сразу замолкла рация.
   - Похоже это и есть сигнал - напряженно выдал Росомаха, которому уже надоело ждать - Вперед!
   23 героя бросились за ним к полю битвы. Открывшаяся им картина ужасала и вызывала трепет. Повсюду были изломанные и изрубленные тела. Кто-то пытался подняться, кто-то стонал, большинство были мертвы.
   В центре парка десяток супергероев пыталось атаковать Таноса, каждый удар которого уменьшал количество противников.
   - В атаку! - взревел Логан, помчавшись на врага. За ним бежали Человек-паук и Дэдпул. Остальные с небольшой заминкой рванули за ними.
   Измотанный Танос слишком поздно заметил новую угрозу и когтистый мутант, вонзивший адамантиевые лезвия ему в спину, стал для него неприятной неожиданностью. Развернувшись, он послал луч в новых противников, сократив их число почти вдвое. Продолжить ему не дал Дэдпул, выстрелив в упор из дробовика прямо в глаз.
   - Прямо в яблочко! - обрадовался Уэйд и тут же был снесен ударом.
   Остатки защитников сошлись в схватке с обессилевшим Титаном.
  
  

***

  
  
   "Насколько же он силен?" - думал Стив Роджерс, с ужасом наблюдая за тем, как Танос уничтожает их последние резервы. Он мог лишь смотреть. Переломанные кости не давали пошевелить даже пальцем. Верный щит, прошедший с ним сотни схваток, выдержал лишь три удара, расколовшись после четвертого. А ведь Стив верил в победу до конца. Даже когда большая часть их армии убилась об гвардейцев. Даже когда пали его товарищи. Даже когда большая часть зачарованного оружия сгорело от переизбытка энергии.
   Но сейчас, он мог лишь бессильно наблюдать за избиением. Вот сразу десяток бойцов наносят одновременный удар, который лишь пошатнул Титана, и сразу отлетают изломанными трупами от чудовищного удара. Росомаха вновь запрыгнул ему на спину и принялся кромсать его когтями. Яростно взревев, Танос схватил мутанта и, отодрав от себя вместе с кусками собственной плоти, швырнул на землю и с силой наступил на него, попутно отмахиваясь от попыток Человека-Паука помешать ему.
   Отброшенный Паук тут же вскочил и хотел снова ринуться в бой, как вдруг заметил оброненный кем-то кинжал с рунами. Схватив его он бросился к врагу и подпрыгнув, вонзил клинок ему в горло.
   Захрипевший Титан отшатнулся на несколько шагов, беспорядочно размахивая руками. Уставший Питер не успел отреагировать, и был сброшен на землю. Удар вышиб из него дух, поэтому он уже не успевал уйти от добивающего удара. Лишь встретить удар Перчатки кинжалом в дрожащей руке.
   Острие зачарованного оружия столкнулось с синим камнем в Перчатке.
   Вспышка.
   Взрыв.
   Ошеломленный Танос неверяще смотрел на свое сильнейшее оружие, сейчас лежащее на земле. Кисть его руки все еще была внутри Перчатки. Рука от предплечья до плеча перестала существовать. Просто испарилась. В Перчатке ярким светом светились красный и фиолетовый камни. И тускло мерцал осколок синего.
   На месте где ранее был Паук теперь была воронка, на дне которой лежала обугленная красная маска.
   - Братан!!! - закричал Дэдпул, начиная яростный обстрел. - Жри свинец, инопланетная тварь!!!
   Не обращая внимания на впивающиеся в его тело пули, Танос уже было наклонился, чтобы подобрать свой артефакт, как вдруг взревел от боли.
   Очнувшийся Росомаха вонзил когти в оба его колена и провернул, буквально разрывая коленные чашечки и лишая возможности ходить. Ответить обидчику, все еще орущему от боли Титану не дал Дэдпул, запрыгнув ему на плечи и швырнув гранату в распахнутый в крике рот.
   - ЗамамуЗапапуЗадядю - скороговоркой сказал наемник и спрыгнув, бросил товарищу - Логан, мы его теряем.
   Не успев приземлиться, Уэйд был схвачен и раздавлен одновременно со взрывом внутри Таноса. Захрипевший и ослепленный Титан, не почувствовал боль в единственной руке. Поэтому, открыв глаза, не сразу сообразил, чья конечность лежит перед ним.
   Росомаха, сделав это, принялся отрубать ему ноги, окончательно лишая возможности двигаться. Закончив и пытаясь отдышаться, Хоулетт бросил взгляд на воронку с дымящейся маской и новая волна ярости затопила его разум. Зарычав, разъяренный мутант начал кромсать врага не замечая, что тот уже перестал подавать признаки жизни.
   Через несколько минут, он тяжело дыша отошел от тела Таноса, которое было похоже кровавый фарш.
   - Твою мать! Как же так, малец? - прошептал Логан, держа в руках маску своего друга и ученика. - Какого хрена ты полез вперед?!!! - разнесся над парком крик боли.
   Опустошенный мутант безжизненным голосом прошептал:
   - Когда же это закончится?
   Тут его взгляд упал на Перчатку. Сознание вновь затопила ярость. Глаза застилала красная пелена. Из груди рвался усталый, но все еще грозный рык. Подбежав к ней, Росомаха обрушил на артефакт удар когтями, попав в фиолетовый камень и краем когтя задев осколок синего...
  
  

***

   Очнувшись от того, что ребра встают на положенное им место, Уэйд вскочил, готовый продолжить битву, не обращая внимание на хруст не до конца сросшихся костей. Его взгляд упал на то, что еще недавно было Таносом.
   - Хм. Пациент скорее мертв, чем жив. - задумчиво сказал Дэдпул тыкая в труп палочкой. - Причина смерти? Точно не волчанка. Судя по характеру повреждений, смерть наступила от передозировки металлических лезвий в организме. Хммм... Смерть, лезвия, ужасный запах. Логан!!! - воскликнул наемник - Я в тебя верил, Мохнатик!!! А? Логан? Ты где чувак? - подойдя к двум воронкам, одна из которых еще дымилась, Уэйд осмотрелся и его взгляд зацепился за два предмета: обугленную красную маску и армейские жетоны.
   - Логан. - севшим голосом позвал Дэдпул - Логан, ты где? Хорош, выходи уже! - упав на колени, он взял то, что осталось от друзей и прошептал - И ты тоже?
  
  

***

   Он летел в темноте... Он? Кто?
   - Кто я? Где я? Я хочу домой. Дом? Что это? Дом - это место где я живу. Уютный, просторный, с пауками по углам. Пауки? ПАУК! Я Человек-паук. Как я здесь оказался? Я... сражался? Да... Танос! Я сражался с Таносом! - в возвращающихся воспоминания промелькнули последние события - Значит я умер? Наверное. Логан! Он выжил? - откуда-то справа полился синий свет. В его лучах появилось окно показывающее конец битвы Росомахи и Таноса. - Значит, Логан победил. Хорошо. - окно исчезло - Что теперь? Я попаду в Рай? Или в Ад? А может уйду на перерождение? Или все это вранье? Кстати, что это за синий свет? А, неважно. Глаза слипаются. Если я умер, как я могу хотеть спать? Ладно, подумаю об этом завтра. Может когда проснусь, все станет ясно. - человек летящий во тьме, закрыл глаза и затих.
   "А я ведь так и не слетал в Париж" - мелькнула у него мысль, прежде чем он заснул.
   Тьма окружала парящее тело, лишь синий свет, испускаемый осколком камня Бесконечности, разгонял ее. Внезапно камень засветился сильнее. Свет становился все сильнее и сильнее, пока осколок не рассыпался в пыль. В тот же момент тело с хлопком исчезло.
   Тьма вновь захватила это место и замерла в ожидании следующих гостей.
  
  
  

***

   - Питер! Вставай! Ты опоздаешь! - разнесся по дому женский крик.
   - Мгмфффх - донеслось с кровати. Из-под одеяла раздался мучительный стон. Кое-как поднявшись, Питер нехотя начал одеваться.
   - Питер, ты встал? - в дверь спальни постучали.
   - Почти.
   - Одевайся и спускайся завтракать.
   - Да, тетя. - зевнув ответил Паркер натягивая штаны и внезапно замер - Какого?! Где я, черт возьми? - оглядевшись парень машинально продолжил одеваться, как вдруг заметил несоответствие - Что за? Почему мои руки такие маленькие? - подскочив к зеркалу, он всмотрелся в отражение, ощупал тело, ущипнул себя за руку и убедившись в реальности происходящего, глубокомысленно заявил - Это жопа.
   Из зеркала на него смотрел десятилетний Питер Паркер.
  
  

Глава 1

  
   - Спокойствие, только спокойствие. - сказал сам себе Питер, пялясь в зеркало - Этому должно быть разумное объяснение. Будем рассуждать логически. Итак, что мы имеем. Мое тело каким-то образом помолодело. Или мое сознание перенеслось в мое молодое тело. То есть разум совершил скачок во времени? Или мне так сильно дали по голове, что теперь я вижу такое? - Подойдя к стене, Паркер попытался залезть на нее. Получилось, но с заметным напряжением. - Если остались способности, пусть даже ослабленные, значит тело мое. Вариант с перемещением сознания отметаем. Но почему я стал слабее? Малый возраст? Возможно. Значит со временем я стану прежним. Будь это галлюцинациями или бредом, я бы не смог думать так ясно. Значит, это реальность и это мое помолодевшее тело. Но как так получилось? Если подумать, тот синий свет во тьме был похож на свет одного из камней Таноса. Мог ли он перенести меня сюда? Стрендж говорил, что Танос владел очень мощным оружием. Но какова должна быть мощь, что бы нарушить временной поток? Ладно! Пока отложим этот вопрос. Надо подышать свежим воздухом. - подойдя к окну, парень отодвинул занавески, открыл окно, вдохнул свежего воздуха и замер на вдохе, выпучив глаза. - М-да, неожиданно. - Из окна открывался вид на Эйфелеву башню. - Я... в Париже?
   - Питер, что ты там делаешь? Иди завтракать, пока не остыло.
   - Сейчас, тетя Мэй - на автомате откликнулся Паркер. Спустя секунду до него дошло. - Тетя Мэй? Она жива?
   Метнувшись к двери, он распахнул ее и выскочил в коридор.
   - Осторожнее, Питер. Неужели настолько проголодался? - рассмеялась женщина лет тридцати пяти на вид. - Завтрак на столе, но сперва почисти зубы.
   - Тетя Мэй! - воскликнул мальчик, бросившись к ней и обняв.
   - Что? Что такое, Питер? - озадаченно спросила тетя - Что-то случилось?
   - Так, молодой человек, - спустя минуту объятий, Мэй притворно нахмурилась - Если Вы что-то натворили, лучше скажите сразу. Мне уже начинать волноваться?
   - Нет. - улыбнулся Питер, отстраняясь от нее - просто рад тебя видеть.
   - Оу. Ладно. Иди завтракать. Но сначала в ванную.
   - Хорошо.
   Умывшись и почистив зубы, Паркер двинулся по запаху в сторону кухни, по пути осматривая дом. Похоже, это был второй этаж, кухня была дальше по коридору. Ванна напротив его комнаты. Чуть левее от ванны была лестница, ведущая на первый этаж и, судя по всему, на чердак.
   "Довольно большой дом. Немного больше чем был там в Нью-Йорке. И почему мы во Франции? Мы переехали? И откуда я знаю французский?" - только сейчас парень понял, что говорил с тетей на местном языке. Произнеся шепотом пару слов на английском, он убедился, что знает и этот язык.
   - Как спалось, чемпион? - раздался мужской голос.
   - Нормально - ответил Питер на автомате, который задумавшись, не заметил, как зашел на кухню и сел за стол. Посмотрев на говорящего он впал в ступор.
   - Что такое? Ты как будто призрака увидел. - усмехнулся мужчина лет сорока. Заметив что, парень побледнел, он заволновался. - Ты в порядке? Питер, что случилось?
   - Дядя... Бэн?
  
  

***

   Сидя за партой и машинально записывая за учительницей, Питер размышлял над тем, что удалось узнать за неделю.
   Итак, ему было 12 лет, но выглядел немного младше. В Париж они переехали несколько месяцев назад из Нью-Йорка. Какая-то дальняя родственница, за пару лет до этого, оставила тете Мэй в наследство двухэтажный дом с цветочной лавкой на первом этаже в центре города. В Америке их ничего не держало, поэтому они продали старый дом и переехали во Францию сразу, как только получили французское гражданство. Такой поступок был обусловлен тем, что Паркеры пытались помочь Питеру выйти из депрессии после смерти родителей, и решили сменить обстановку. Французский язык оказался не сложным в освоении, поэтому через несколько месяцев, они уже более-менее свободно разговаривали на нем.
   Лавка с кладовой занимала весь первый этаж. На втором были кухня, ванная, гостиная и спальни. Также над спальней Питера, санузлом и гостиной был довольно просторный чердак с большим окном, на котором мальчик уже начал обустраивать мини-лабораторию, в которую дядя и тетя старались не заходить без надобности.
   Продажа цветов приносила неплохой доход, поэтому семья не бедствовала. Без особого шика и излишеств, но на жизнь хватало, и они ни в чем не нуждались. Старшие Паркеры работали в лавке вместе, а младший учился в школе, в паре кварталов от дома. Неподалеку от них была одна престижная школа, но мест в ней не было, поэтому Питер поступил в ту что попроще. Однако в очередь на поступление в престижную школу он записался и через год-два там должны были освободиться места.
   Проблем с учебой не было, все-таки он уже отучился в прошлой жизни в универе, да и на мозги никогда не жаловался. С одноклассниками Питер общался немного, сказывалась разница в возрасте, но иногда детское тело так и тянуло побегать или залезть куда-нибудь. И Паркер не всегда сопротивлялся этим порывам, просто наслаждаясь вторым детством и отдыхая от войны, борьбы с преступностью и прочих неприятностей супергеройской жизни. Тем не менее он понимал, что рано или поздно придется вернуться к этому. Спокойно стоять в стороне, когда людям нужна помощь, ему не позволяла совесть и чувство ответственности. Поэтому парень уже раздумывал над созданием нового костюма. На вырост.
   Так же Питер не собирался притворяться слабаком, как раньше, и чтобы оправдать возросшую силу, начал выполнять простейшие развивающие упражнения, заодно понемногу восстанавливая свою прежнюю форму. После недолгих раздумий решил так же продолжить заниматься с мечом. Все-таки Логан был хорошим учителем, за пару месяцев обучив парня основам кендзюцу.
   В первый же день своей второй жизни, Питер сразу после школы прибежал домой и сев за компьютер начал искать информацию о мире, в котором оказался. Увиденное выбило его из колеи. В этом мире не было супергероев, суперзлодеев, мутантов, нелюдей, инопланетян и прочих. Были только обычные люди, а супергерои жили лишь на страницах комиксов. В остальном же мир был почти полностью идентичен родному миру Питера. Те же события мировой истории, как и в родном мире. Те же страны и государства, за исключением Ваканды и Латверии. Те же исторические личности. Технический прогресс ниже. Никаких гигантских роботов, кибердоспехов, миниатюрных ядерных реакторов и щитов, нарушающих законы физики. Зато компьютеры, телефоны и гаджеты, из тех что доступны обывателям, более продвинуты.
   По сути тот же мир, только... спокойнее? Да, спокойнее. Убедившись в этом, Питер решил устроить себе небольшой отдых. Пожить как обычный человек. Ходить в школу, проводить время с семьей, смотреть кино и сидеть в домашней лаборатории.
   О том, как он оказался в этом мире, Паркер так ничего и не узнал. Просто не от чего было отталкиваться. Никаких зацепок, кроме того синего света.
   - Месье Паркер! Может вы выйдете из своих, безусловно, мудрых размыщлений и прочтете следующий абзац? - раздался над ухом Питера голос учительницы.
   - А? Да сейчас. - рассеянно ответил подросток и, под смешки одноклассников, начал читать вслух.
  
  
  

***

   Париж - столица Франции, моды, парфюмерии и много чего еще. Вечноцветущий город с мягким климатом. За год, проведенный здесь после попадания, Питер полюбил гулять по городу после школы, наслаждаясь видами, погодой и спокойной атмосферой. Побродить по берегу Сены, посидеть на лавочке в парке, полакомиться мороженым или сладостями, продаваемыми там. Жизнь была прекрасна.
   За это время он вытянулся, окреп и стал выглядеть на свой возраст. Из-за постепенно возвращающихся способностей, занятий спортом или еще чего, точно не знал.
   Гуляя по городу, Питер еще и изучал его, запоминая улицы, переулки и переходы, чтобы лучше ориентироваться в случае необходимости. Это может помочь, когда он снова наденет костюм, для которого уже начал собирать материалы. Дизайн останется прежним. Костюм, на первое время, решил делать из спандекса. А потом попробовать сделать подкладки из кевлара. Детали для веб-шутеров(подшипники из нержавейки, пусковой механизм, пружинная сталь и т.д.) и пояса для фонарика и запасных контейнеров с паутиной, покупал в разных мастерских, чтобы не привлекать внимания. Деньги на все это приходилось откладывать из карманных, но Питер не жаловался. Тем более что времени на создание костюма было достаточно.
   Внезапно, паучье чутье подало слабый сигнал. Недалеко от него, сейчас гуляющего по парку, что-то происходило. Это не несло угрозы, но все же Паркер насторожился и осторожно пошел в ту сторону. Добравшись, он увидел девочку, примерно лет двенадцати, у которой два пацана того же возраста отняли тетрадь.
   - Отдайте! - просила сквозь слезы девочка.
   - Неа! - ответил один из хулиганов - Это наша территория. Плати за проход, тогда отдадим.
   - У меня нет денег.
   - Тогда не отдадим.
   - Отдайте! Там мои эскизы!
   - Эскизы? Че это? - открыв тетрадь и посмотрев, мальчик рассмеялся - Ха, она одежду рисует! Вот дура! Короче, плати или я порву тетрадь!
   - Не надо!
   - Тогда иди ищи! - толкнув девчонку, он взялся за тетрадь намереваясь порвать и осекся. За руку с тетрадью его держал подошедший Питер.
   - Отдай. - спокойно сказал он.
   - Ты еще кто? Вали отсюда, покаААА - закричал парень, когда Паркер слегка сжал руку. - Ах ты! - удар второй руки Питер поймал своей и так же сжал, заставив опуститься на колени.
   - Да я тебя... - второй хулиган бросился помочь другу, но напоролся на удар ногой и согнулся в кашле.
   - Убирайтесь - сказал Паркер, отшвыривая первого и отвешивая пинок второму. Те сразу бросились бежать, выкрикивая угрозы и проклятия.
   Посмотрев им вслед, будущий герой нашел взглядом тетрадь и, подобрав и оттряхнув, подошел к пострадавшей, чтобы отдать, мельком посмотрев пару страниц.
   - Привет! - как можно дружелюбнее сказал он и широко улыбнулся - Держи. Кажется, это твое.
   На Паркера из-под челки испуганно уставились два пронзительно синих глаза.
   "Миленько" - мелькнула мысль в голове Питера, рассматривающего ее. Иссиня-черные волосы, собранные в пучок на затылке, голубые, почти синие глаза и круглое симпатичное личико с азиатскими чертами.
   - ... - молчала все еще испуганная девочка.
   - Эм... ты в порядке? - никакой реакции. - Эээй. - помахал у нее перед глазами парень. - Земля вызывает художницу. Художница, прием!
   Пискнув что-то, девочка отпрыгнула на пару шагов.
   - Это ведь твоя тетрадь - еще раз спросил у нее Паркер.
   - Д-да - наконец отмерла она.
   - Держи. Красивые рисунки. - похвалил он передавая тетрадь.
   - С-спасибо - пробормотала собеседница, пряча глаза и робко забирая тетрадь.
   - Да не съем я тебя. Не надо меня бояться.
   Попытка успокоить немного помогла.
   - Ты рядом живешь? Может тебя проводить до дома?
   - Нет. Я живу недалеко. - тихо ответила девочка, пряча тетрадь в сумку.
   - Ну, тогда провожу до выхода из парка. Меня, кстати, Питер зовут.
   - М.. Мари... Марин... - запиналась девчушка, идя за Питером.
   - Мари? Красивое имя. Так ты художница? У тебя хорошо получается рисовать.
   - ... - попытавшаяся что-то сказать вначале Мари, сбилась после вопроса и ответила - Н-нет. Я... Я хочу стать дизайнером. Это эскизы одежды. - и покраснела.
   - Дизайнером? Ух ты! Круто! Если одежда будет получаться так же хорошо, как на рисунках, то ты точно им станешь!
   - С-спасибо - смутилась девочка.
   Тем временем они уже дошли до выхода из парка и перешли на следующую улицу.
   - Ну. - огляделся Питер. - тут много прохожих, так что никто тебя не тронет. До дома проводить?
   - Нет - несмело улыбнулась Мари - Я живу на следующей улице. Сама дойду.
   - Ну ладно - улыбнулся в ответ Паркер - Увидимся, как-нибудь. Пока. И удачи с дизайнерством! - помахав рукой, он пошел домой.
   - Пока! - уже более уверенно попрощалась девочка. - И спасибо!
   Еще раз помахав, Питер двинулся в сторону дома.
   "Первое геройское деяние: Спас даму в беде!" - усмехнувшись про себя, подумал мелкий герой.
  
  

***

   С того случая прошел месяц и других происшествий больше не происходило. Зайдя домой, и быстро пообедав, краем уха слушая новости, в которых какой-то усатый мужик громко критиковал какого-то политика, Питер поспешил в свою лабораторию. Там в сундуке с двойным дном лежали детали для костюма. Первым делом он решил сделать веб-шутеры и пояс, а уже потом сам костюм. Работа осложнялась тем, что не все детали ему удалось купить. В магазинах просто не было нужного. Приходилось делать на заказ и ждать. На некоторые детали не хватало денег и приходилось ждать, пока не наберется нужная сумма с отложенных карманных. Да и на сундук пришлось раскошелиться. Но Паркер не спешил. Понимал, что в двенадцать лет бегать за преступниками рановато. Да и в Париже преступлений все же поменьше, чем в Нью-Йорке и полиция справлялась, хоть и не всегда.
   В лаборатории Питер сидел не потому, что сборка оборудования занимала много времени. Просто ему нравилось здесь. Тихо, уютно, никто не отвлекает. Можно спокойно заниматься своими делами: делать домашнее задание, читать научные статьи в интернете, смотреть фильмы и мультфильмы, просто поразмышлять о том, о сем, иногда немного вздремнуть.
   Повозившись с приборами и потом сделав домашку, Питер полазил в интернете в поисках чего-нибудь интересного и ничего не найдя, решил немного поиграть. Спустя пару часов, услышав как его зовет тетя, он спустился вниз.
   - Питер, мы с тобой сейчас пойдем за продуктами, поможешь донести.
   - Хорошо, тетя. - ответил мальчик и побежал переодеваться.
   Спустя пару часов, нагруженный двумя огромными пакетами, Питер плелся за тетей и мечтал вернуться лабораторию.
   - Так - сверилась со списком тетя - Вроде все купили. Сейчас зайдем в кондитерскую неподалеку и пойдем домой.
   - Это там ты покупала те булочки? - оживился подросток.
   - Да. У них лучшая выпечка в этом районе. И хозяева милейшие люди. Семейная пара: Том и Сабин. У них есть дочь твоего возраста. Познакомишься с ней, может подружитесь, а то ты с ровесниками почти не общаешься. Сидишь в своей лаборатории целыми днями.
   "А не рановато? - подумал Питер - В том мире она начала попытки познакомить меня с дочерью своей подруги, когда я в университете учился. А сейчас мне едва исполнилось тринадцать. Хотя чего я жалуюсь? В тот раз все неплохо было, хоть и закончилось тем, что она ушла к моему лучшему другу. Ладно, на месте разберемся".
   Тем временем они дошли до кондитерской. Она располагалась на первом этаже трехэтажного здания. Над третьим этажом было что-то вроде мансарды.
   Зайдя внутрь, Питер огляделся. Возле входа располагались стеклянные витрины с готовыми изделиями, от вида и запаха которых желудок встрепенулся и требовательно заурчал, несмотря на то, что обед был всего пару часов назад.
   - Добро пожаловать. - послышался голос.
   Из-за витрин показалось ЧТО-ТО.
   "Халк?" - ошарашено подумал Паркер.
   Но нет. Этим "ЧЕМ-ТО" оказался хозяин пекарни, Том. Высокий, широкоплечий, слегка полноватый мужчина с добродушным усатым лицом.
   - Мэй! - улыбнулся пекарь - Рад Вас видеть!
   - Здравствуйте, Том. - поприветствовала его женщина - Я тоже рада. Это мой племянник, Питер.
   - Здрасте - сказал подросток.
   - Ну, здравствуй, Питер. Мэй много о тебе рассказывала. Я Том - хозяин этой пекарни. - прогудел мужчина пожимая руку мальчику - Слышал, тебе нравятся наши булочки с корицей?
   - Да, сэр. У Вас очень вкусная выпечка. С языком проглотить можно.
   Том довольно рассмеялся.
   - Очень приятно это слышать. - из-за спины Тома вышла невысокая красивая китаянка в ципао белого цвета с узорами из цветов. Мягко улыбнувшись Питеру, она сказала - Приятно познакомиться. Меня зовут Сабин. Я жена Тома и совладелец пекарни. Заходи как-нибудь к нам. Будем очень рады.
   - Спасибо. Обязательно. - глядя на этих позитивных людей нельзя было не улыбаться в ответ.
   - Моя дочь сейчас придет. Она на кухне. - обернувшись женщина крикнула - Маринетт, подойди пожалуйста!
   - Сейчас мам! - ответили оттуда - Только вытащу печенье из духовки!
   - Подожди немного. Через минуту она освободится.
   - Хорошо. Эм - замялся Питер - А вы, похоже, любите свою работу.
   - Да. - согласился Том - Если готовить с любовью, то выпечка получается вкуснее.
   Со стороны кухни послышались шаги.
   - Печенье готово. Куда поставить? - сказала девочка с подносом в руках.
   - Давай я возьму. А ты пока поздоровайся с гостями - Том забрал выпечку и отошел к витрине, а Питер наконец увидел его дочь.
   - ТЫ!? - громко воскликнула девочка уставившись на него.
   От ее крика все подпрыгнули, а пекарь уронил поднос.
   - Ой. П-простите. - смутилась она.
   - Вы что, уже знакомы? - удивилась тетя.
   - Э... да. Познакомились как-то в парке.
   - Д-да. Где-то, месяц назад.
   - Хм. Ну ладно. - протянула Мэй, глядя на замявшихся подростков.
   Переглянувшись, женщины пару секунд смотрели друг другу в глаза, и одновременно хитро улыбнулись. Паучье чутье подало слабый сигнал.
   - Знаешь, Питер. - бодрым голосом сказала тетя - У меня тут возникли кое-какие дела с Сабин, так что мы немного задержимся.
   - Маринетт. - подхватила китаянка - Вы с Питером подождите нас в твоей комнате.
   И не слушая возражений со стороны подростков, быстро затолкали их на лестницу и по ней на третий этаж. Сами же устроились на диванчике в гостиной. Том остался в пекарне.
   - И что это было? - ошарашено спросила Маринетт.
   - Это была моя тетя. - вздохнул Питер.
   - ... - промолчала девочка - Ну... Пойдем в мою комнату?
   - Ага.
   Подростки поднялись по лестнице, через люк, на мансарду. Она была выполнена в виде просторной комнаты в розовых тонах. В одном углу стояла кровать. В другом длинный стол с компьютером, тумбочкой, книжной полкой и швейной машинкой. Возле стола была лестница, ведущая на крышу.
   - Извини мою тетю за это. Она беспокоится из-за того что я мало общаюсь со сверстниками и у меня мало друзей. Вот и пытается меня растормошить таким образом.
   - Ничего. Кажется, моя мама сговорилась с твоей тетей.
   - Похоже на то.
   Повисло неловкое молчание.
   - Так... значит, тебя зовут Маринетт? - наконец нарушил тишину Питер.
   - Да. Я в тот раз испугалась и не смогла нормально выговорить. А потом уже неловко было поправлять. - улыбнулась хозяйка комнаты.
   - Да, ситуация была неприятная. Те пацаны больше не донимали?
   - Нет, я их больше не видела.
   - Хорошо. - ответил Паркер оглядывая комнату - Ты говорила, что хочешь стать дизайнером. Ты что, прямо здесь шьешь?
   - Да - оживилась девочка - Эта не только моя спальня, но и мастерская. Я шью вручную или на той машинке. - махнула она в сторону стола.
   Посмотрев в ту сторону, Питер заметил возле компьютера, стоявшего недалеко от машинки, кучу дисков с играми.
   - О, как много игр. Любишь играть? Я тоже иногда играю у себя в лаборатории.
   - В лаборатории?
   - Ага. Я обустроил лабораторию на чердаке. Ставлю там опыты, изучаю науку. Я немного ботаник, знаешь ли.
   - Опыты, надеюсь, не на людях? - пошутила Маринетт.
   - Не, люди слишком шумные. - поддержал шутку Питер - Кричат, плачут, сопротивляются, когда к столу привязываешь.
   Подростки рассмеялись. Вся неловкость, что была вначале, быстро прошла. С Маринетт Питеру было удивительно легко общаться. Да и сама девочка перестала стесняться. Слово за слово они разговорились и постепенно речь зашла об играх.
   - Мне нравятся файтинги. - заявила будущий дизайнер. - И стрелялки, хоть и поменьше.
   - Мне стрелялки тоже нравятся. Особенно Resident Evil. Классные игры. Я сейчас только пятую начал.
   - Пятая не очень. Первые игры были хорором. Нужно было думать, убегать от врагов, долго бродить и разгадывать загадки. Можно было часами играть. А начиная с четвертой, игра начала превращаться в обычную стрелялку. Хотя четвертая игра мне понравилась. Да и шестая ничего.
   - Мне четвертая тоже понравилась. А в шестую я еще не играл.
   - У меня она есть. Хочешь поиграть? Тут можно в кооперативе проходить.
   - Серьезно? - удивился Питер - это как?
   - Можно разделить экран на две части, но так плохо видно. А можно соединить два устройства в одну сеть и играть каждый на своем.
   - Прикольно.
   Подтащив приставку и телевизор к компьютеру, и подсоединив, они запустили игру.
   - Начнем кампанию Леона. Она вроде ознакомительной. - пояснила Маринетт.
   - Окей.
   Спустя несколько часов.
   - Да когда эта тварь сдохнет?!!!
   - Он бессмертен. Убегай. Надо продержаться. Стреляй по бочкам, это его задержит.
   - ПАТРОНЫ КОНЧИЛИСЬ!!!
   - Беги ко мне. Здесь для дробовика выпали.
   - АААА!!! УЙДИ СВОЛОЧЬ!!!
   - Прыгай с лестницы!
   - Фух! Пронесло...
   Примерно такие крики раздавались в комнате. Маринетт как более опытный игрок, просвещала Питера и давала советы по ходу игры.
   - Питер! - донеслось снизу - Пора домой.
   - Эх, не успеем вторую кампанию пройти. - огорченно выдохнул парень.
   - Ну, доиграем в другой раз. - улыбнулась Маринетт.
   - Ага. Я на выходных свободен. А ты?
   - В субботу будут дела, а в воскресенье - свободна.
   - Тогда до воскресенья?
   - До воскресенья.
   Попрощавшись с новой подругой и ее родителями, Питер взял у тети пакеты, и они пошли домой.

Глава 2

  
  
   - Внимание, всем патрулям! В торговом центре на проспекте Бурдоне сработала сигнализация. Ближайшему патрулю выехать на место происшествия.
   - Патруль N9, принято. Мы не далеко. - убрав рацию на место, полицейский вздохнул. - Зараза. Так хотелось, чтобы наша смена прошла спокойно.
   - Да ладно тебе, Клод. Я вот задолбался в машине сидеть. Хоть ноги разомнем. - сказал его молодой напарник. - Да и жирок растрясешь.
   - Пошел ты, Ланс. - беззлобно ответил Клод.
   Подъехав к месту вызова, копы вышли из машины и, осмотревшись, подошли к супермаркету.
   - Двери нетронуты. Следов взлома нет. - осмотрев дверь констатировал Клод. - Вроде все в порядке.
   - Погоди! - остановил его младший напарник, заглянув в окно и подсветив фонариком - Там витрины опрокинуты. Надо проверить внутри.
   Вздохнув, старший достал рацию:
   - Диспетчер, на месте вызова обнаружены следы погрома. Возможно ограбление. Заходим внутрь.
   - Принято. Высылаю вам еще один патруль.
   - Вряд ли понадобится. Скорее всего воры уже сбежали. Но лишним не будет. Спасибо.
   - Заходим? - спросил Ланс, доставая пистолет.
   - Да.
   Отперев дверь, они зашли внутрь, напряженно водя фонариками по сторонам. Проходя мимо одного из отделов, напарники услышали странный звук и, переглянувшись, осторожно направились туда. Внезапно в круге света показался свисающий с потолка странный шевелящийся мешок, размером с человека.
   - Что за... - удивился Клод, дотронувшись до него - липкий. Открываю, смотри в оба.
   - Окей - отозвался второй коп, направив пистолет на... кокон? Да это было похоже на кокон.
   Срезав липкие нити перочинным ножом, который он всегда носил на всякий случай, старший полицейский с удивлением увидел за ними испуганное лицо.
   - Вытащите меня отсюда! Помогите! Оно еще здесь?!!
   - Заткнись! Что ты здесь делаешь? Что произошло?
   - Нам конец! Оно нас всех сожрет!!! - продолжал паниковать вор. - Заберите нас отсюда!!!
   - Нас? Сколько вас?
   - Нас трое! Он их забрал! Спасите нас!
   - Диспетчер! Мы обнаружили взломщика. Его кто-то связал и бросил здесь. Наверное что-то не поделили с сообщниками. Сообщники возможно еще здесь. Вышлите еще пару патрулей. - немного подумав, коп добавил - и скорую. Парень похоже под кайфом. Возможно передоз.
   - Принято. Держитесь там.
   - Эй, Клод! Иди сюда! - крикнул Ланс с другого конца отдела - Я нашел его сообщников.
   Поспешив на голос напарника, Клод обошел полки с товаром и замер, увидев связанных и дрожащих от страха грабителей.
   - Какого?...
   - Вот и у меня такая же реакция. - хмыкнул напарник и подойдя, потрогал веревку - Тоже липкая.
   - Копы? - спросили проморгавшиеся от света воры - Слава Богу! Спасите нас!
   - Вы что, тоже укуренные? Что здесь, мать вашу, произошло?
   - Монстр! Здесь монстр! Огромный паук! Он нас всех сожрет!!!
   - Паук? Они точно под кайфом. - вздохнул Клод - Диспетчер! Нашли еще двоих. Тоже под кайфом.
   - Принято.
   - Клод. - севшим голосом позвал Ланс - Эта веревка...
   - Что веревка?
   - Она... - коп шумно сглотнул - похожа на паутину.
   Молодой полицейский, смотря на старшего товарища, стремительно бледнел и выхватив пистолет, дрожащими руками направил его в темноту.
   - Эй, Ланс. Успокойся! Нет никакого паука-монстра. - попытался успокоить напарника, занервничавший Клод. - Эти парни просто наглотались какой-то дряни, вот и мерещится всякое.
   - Тогда откуда здесь гигантская паутина!?
   - Незнаю!!! - Закричал старший, тоже доставая пистолет, и попытался успокоиться - Давай просто дождемся подкрепления и прочешем здание.
   - Х-хорошо. - дрожал испуганный Ланс - Просто подождем. Не сходя с места. - оба копа напряженно уставились в темноту, подсвечиваемую фонариками. Казалось, тени стали еще гуще. Тишина давила им на плечи, отдаваясь звоном в ушах.
   - Глаза. - раздался позади них шепот. Подпрыгнувшие стражи порядка развернулись и направили оружие на звук. Оказалось, это говорил один из грабителей. Глядя в пустоту, он шептал снова и снова - Огромные, холодные неподвижные глаза.
  
  
  

***

   Питер, еле встав с кровати, поплелся в душ, что бы взбодриться. Вчерашняя ночная "прогулка" немного затянулась, из-за банды отморозков, громивших машины на платной стоянке, сильно избив охранника. Они все были либо пьяные, либо накуренные, поэтому расправиться с ними не составляло труда. Гораздо сложнее было ловить тех, кто додумался сбежать.
   Это была уже одиннадцатая вылазка и четвертое столкновение с преступниками, с тех пор как были закончены веб-шутеры. Все это время Питер тестировал их в реальных условиях. Сам костюм был еще не готов. Оставалось сшить маску и нашить символ паука. Поэтому для вылазок пришлось одеться в костюм попроще. Черные трико, черная водолазка, черные кеды, черная балаклава и летные очки, в которые он вставил затемненные стекла. В таком виде, Паркер не был похож на Человека-паука. Поэтому было решено пока прятаться и наносить удары сзади, чтобы его не заметили. Хотя, пару раз он мельком попадался на глаза. Веб-шутеры после первой вылазки пришлось калибровать: выстрел паутиной был слабоватым. Потом отлаживал переключатель режима выстрела: не работал выпуск паутины в виде сети. Были и другие мелкие недочеты, которые приходилось исправлять, и уже к восьмой вылазке они были полностью готовы. Совсем скоро Париж увидит своего нового героя.
   А сейчас этот герой, отчаянно зевая наливал себе кофе. Сев за стол, Питер краем уха слушал телевизор, где усатый мужик опять спорил, на этот раз с каким-то ученным.
   - ...паучья угроза! - услышав это, Паук подавился глотком и закашлялся, пытаясь вслушаться в происходящее на экране.
   - Уверяю Вас, нет никаких причин для паники. - говорил ученный - Таких огромных пауков в природе не существует. Скорее всего, это просто какой-то преступник со странным почерком.
   - Тогда как вы объясните огромную паутину, в которую были замотаны пострадавшие?! - отвечал на повышенных тонах усатый ведущий новостей - Или вы хотите сказать, что все участники тех инцидентов сошли с ума? Говорю вам, по городу разгуливает опасное животное. Полиция должна поймать эту ползучую тварь, пока еще кто-нибудь не пострадал!
   - Но у всех пострадавших кроме синяков и ушибов, не было никаких повреждений. А пауки жалят своих жертв и поедают. Никто ведь не был ни ужален, ни съеден.
   - Значит оставил их на потом! Может оно любит свежатину?! И откуда нам знать, что оно еще никого не сожрало?! Может останки его предыдущих жертв...
   "- Джеймсон?" - ошарашено подумал Питер, смотря на усатого ведущего. "-Как он тут оказался?" - присмотревшись внимательнее, он облегченно вздохнул. "- Просто похож. Но блин, даже голос почти такой же".
   Подивившись такому сходству, Питер допил кофе и пошел собираться на экзамен. В престижной школе "Франсуа Дюпон" после ухода выпускников появились свободные места. По результатам экзаменов по нескольким предметам будут определены те, кто займет эти места.
   - Удачи, Питер. - сказали дядя Бэн и тетя Мэй, когда он выходил из дома.
   - Спасибо! - крикнул уже вышедший парень и быстрым шагом двинулся в сторону школы.
  
  
  

***

   - Добро пожаловать в школу "Франсуа Дюпон". Я директор этой школы. Называйте меня месье Дамокль - произносил речь перед десятком поступающих, пожилой мужчина в коричневом костюме, с пышной бородой, лысой головой и шикарными бакенбардами. - После нового набора учеников, у нас остались свободные места. Вы все подали заявки на поступление в наше учебное заведение. Для удобства и предотвращения списывания вас разделили на три группы по десять человек и рассадили по разным аудиториям. В каждой присутствует классный руководитель того класса в который попадут поступающие. Из каждой группы поступят по два человека. Ими будут те, кто лучше всех сдаст тесты по основным предметам. Подробнее объяснит мадам Бустье.
   - Добрый день! Меня зовут Калин Бустье. - вышла вперед красивая рыжеволосая девушка лет двадцати пяти, в светло-голубом костюме. - Я учитель французского языка и литературы. Основные предметы, по которым вы будете сдавать тесты, это: французский язык, литература, математика, физика и химия. Результаты тестов будут суммироваться и те двое, кто получат высший суммарный балл, будут зачислены в нашу школу. Тесты будут длиться по сорок пять минут, с перерывами по десять минут. Перед каждым тестом вам выдадут листы с заданием, листы для ответов и письменные принадлежности. Все сумки, тетради, учебники и телефоны вы должны оставить возле учительского стола, что бы исключить возможность списывания. Пойманные на списывании будут выгнаны, без права на повторные тесты. То есть, они навсегда лишатся возможности поступить к нам. Те же кто пройдет отбор, будут зачислены в мой класс. На этом все. Сейчас вам раздадут все необходимое, и вы приступите к тесту. Удачи - улыбнувшись, она вместе с другими учителями принялась раздавать тесты.
   "Итак, первой будет математика. - прочитал задание Питер - Легкотня.
  
  
  

***

   Выслушав результаты, Питер облегченно вздохнул. Первое место. Он, конечно, был уверен в своих знаниях, но все равно внутри его грыз червячок сомнения. И сейчас этот червячок умирал в жутких корчах, узнав об оценках.
   - Итак, вы двое показали лучшие результаты. - поздравила их мадам Бустье. - Как я уже сказала, вы будете зачислены в мой класс. Занятия начинаются на следующей неделе, то есть через три дня. Вот список учебников на этот год. Некоторые из них можете взять в библиотеке. Она сегодня открыта, так что можете зайти туда прямо сейчас. Те книги, которых там нет, можно купить в торговом центре на проспекте Бурдоне.
   - Это там где паук-мутант впервые нанес удар? Классно! Сделаю пару удачных кадров. - вспомнив, где она и кого она перебила, девочка, занявшая второе место, смутилась - Ой. Извините.
   - Ничего - улыбнулась учительница. - Я уже закончила. Приобретите нужные учебники и приходите в этот класс третьего сентября. На этом все. Зайдите в библиотеку и потом можете идти. Месье Паркер, задержитесь пожалуйста.
   - Хорошо. - Питер сел обратно, а девочка, бросив на него любопытный взгляд, вышла.
   - Месье Паркер, я попросила Вас остаться, чтобы кое-что сказать. Понимаете, при проверке Ваших результатов мы были приятно удивлены. Они были практически безупречны, за исключением пары неточностей. Благодаря им Вы вошли в десятку лучших учеников школы. Мы так же изучили Вашу успеваемость в предыдущей школе, и они только подтверждают Ваши способности. Поздравляю Вас.
   - Спасибо. - поблагодарил Питер.
   - Дело в том, месье Паркер, что десять лучших учеников получают от школы стипендию. Она не очень большая, но лишним не будет.
   - Серьезно? - обрадовался подросток - Это было бы очень кстати.
   - Да. - улыбнулась Бустье - В первый учебный день, вместо первого урока, зайдите к директору. Там обсудите с ним все детали. Первый день учебного года будет ознакомительным, поэтому Вы ничего не пропустите. Есть вопросы?
   - Нет, мадам Бустье.
   - Тогда можешь идти. - отпустила его учительница - И не забудь зайти за книгами.
   - Да. До свиданья, мадам Бустье. - попрощался Питер и вышел в коридор, направившись в сторону библиотеки.
   Зайдя туда, Питер, увидел лишь библиотекаршу. Похоже та девочка уже ушла. Запихав учебники в сумку и, поблагодарив работницу "храма знаний", он пошел к выходу, по пути звоня домой.
   - Алло? Тетя Мэй, я прошел. Да. Да, спасибо. Да. Нет, я сам схожу за учебниками. Да. Хорошо. Нет, я зайду к Маринетт. Да, до вечера - закончив разговор, Питер убрал телефон и направился к торговому центру.
   "-Стипендия значит? Это очень кстати. Будет на что купить ингредиентов для паутины и ткани с нитками для починки костюма. - думал он на ходу - Ингредиенты, конечно не дорогие, но чует мое сердце, их понадобится много."
   Покупка учебников заняла минут пятнадцать. Идя к выходу, Паркер остановился возле отдела, в котором он впервые в этом мире столкнулся с преступниками.
   В тот раз он на радостях от завершения веб-шутеров, решил подшутить над грабителями и, проникнув внутрь через окно, начал кружить в темноте вокруг взломщиков, постукивая по полкам и издавая тихое, еле слышное шипение. Когда они достаточно понервничали и начали паниковать, Питер забрался на потолок и сбросил одному из них на фонарик маленького паучка, найденного в углу на потолке, так что бы он, убегая, попал под луч.
   В результате в круге света появился огромный силуэт паука, которого воры приняли за монстра и заорали от ужаса. Именно этот момент выбрал Питер для атаки и, выстрелив паутиной, утащил одного из них во тьму. Обезумевшие от страха бандиты разбежались: один побежал к выходу, а другой к товарищу, что бы освободить его. Первого Паркер замотал в кокон и подвесил к потолку, оставив пару отверстий напротив носа, для дыхания. Второй успел развернуться и попытался отбиться, но замер, увидев тускло блеснувшие стекла летных очков, и был сразу же вырублен и примотан к своему подельнику.
   А ведь с этого случая и поползли слухи о пауке-мутанте и следующие преступники, задержанные им, твердили полицейским о монстре, только раздувая шумиху вокруг гигантского паука. Этому способствовала ночная темнота и темный цвет временного костюма.
   Встряхнув голову от воспоминаний, Питер, испытывая легкий стыд, вышел из магазина.

***

   - Здравствуйте, Том. Здравствуйте, Сабин. - поприветствовал хозяев пекарни Питер, заходя в лавку.
   - О, Питер! Здравствуй-здравствуй. Ну как успехи? Сдал? - добродушно пробасил Том.
   - Да. Высший бал. Со следующей недели я ученик школы "Франсуа-Дюпон.
   - Ого! Высший бал? Это надо отпраздновать.
   - Что вы, не стоит. - попытался остановить их Паркер, но не тут то было. Том уже достал из-под прилавка пирог и сноровисто нарезав, отдал поднос парню.
   - Такое событие не каждый день бывает. - наставительно сказал пекарь.
   - К тому же ты давно не заходил и Маринетт, наверно, соскучилась. - добавила Сабин, ставя на поднос только что заваренный чайник и пару чашек - Вот и попьете чаю с пирогом вдвоем. Иди, она у себя.
   Нагруженный едой Питер поднялся и постучал в люк, ведущий в комнату его подруги.
   - Открыто!
   - Привет, Маринет. - протиснулся в люк Паркер.
   - Привет! - обрадовалась ему девушка. - Что, родители опять пытаются тебя откормить?
   - Да. - притворно проворчал он. - Такими темпами я перестану влезать в этот люк. Придется через окно проникать.
   - Ха-ха. Тогда надо будет лестницу купить.
   - Лучше подъемный кран. После пирогов твоего отца, только он меня и поднимет.
   Подростки рассмеялись. Разложив еду и усевшись за столик, они принялись обсуждать недавние новости.
   - Я сдал экзамены и теперь учусь в твоей школе. - сказал Питер.
   - Правда? Здорово! А в каком классе?
   - В классе мадам Бустье.
   - Это же мой класс! - обрадовалась Маринетт - Мы будем учиться в одном классе!
   - О! Отличная новость. И классный руководитель показалась мне хорошей.
   - Да, она очень добрая и хорошо объясняет материал. Всегда поддерживает своих учеников и пытается помогать отстающим.
   - Значит, мне повезло. - подытожил Питер - А у тебя что нового?
   - Да вроде ничего. - задумалась девушка - Все по-прежнему. Вот сшила себе новую одежду. Как тебе?
   - Красиво. - Похвалил парень одежду, висящую на манекене у стены: белая футболка с цветочным узором, темно-серый пиджак и розовые штаны - И прическу, я смотрю, сменила - добавил, рассматривая два хвостика - Тебе идет.
   - Спасибо. Еще я сделала новый логотип для нашей пекарни. Скоро поменяем. О, кстати! Я, наконец-то, прошла все карты в режиме наемников всеми персонажами на пять звезд в Resident Evil 4 и получила возможность купить Хэндкэнон.
   - Это что?
   - Хэндкэнон - это мощный револьвер, убивающий любого простого противника с одного выстрела. - пояснила геймерша - Даже боссов можно убить пятью-шестью выстрелами.
   - Серьезно. - присвистнул Питер.
   - А знаешь, что самое замечательное? Когда полностью улучшишь его, то можно купить бесконечные патроны.
   Да, Маринетт могла часами рассказывать о любимых играх. И часто давала советы по прохождению и нахождению секретов. За полгода, которые они были знакомы, Питер и Маринетт часто играли в кооперативе и он многому у нее научился. Именно из-за таких посиделок, переходящих в игровые баталии, Паркер запоздал с созданием костюма. Но он ничуть не жалел об этом. Ведь благодаря этому он начал забывать те ужасы, что он пережил в том мире во время войны. Снова начал жить полной жизнью. И тем тяжелее ему было снова решиться надеть костюм. Ведь из-за него и постоянных патрулей Питеру придется меньше видеться со своей подругой. Постоянно врать о причинах отсутствия и опозданий. Но по-другому было нельзя. Его способности могут помочь спасти много жизней. И он все еще помнил последние слова дяди Бэна из прошлого мира: "Чем больше сила, тем больше ответственность."
   Поэтому Питер на полную наслаждался такими моментами, ведь совсем скоро они станут появляться намного реже.
   - Ну что ж, мне пора. - с сожалением посмотрев на часы, сказал Паркер.
   - Уже? - расстроилась девушка, ставя на паузу очередную игру. - Может останешься?
   - Да я бы с радостью, вот только уже поздно. Скоро стемнеет и тетя будет волноваться.
   - Ясно. Тогда пока?
   - Пока. Увидимся в школе. - улыбнулся парень.
   - Да. До встречи - попрощалась Маринетт.
   Подхватив рюкзак с учебниками, Питер, помахав на прощание, спустился вниз. Там попрощался с ее родителями и с грустной улыбкой отправился домой.
  
  
  

***

   Сидя в своей лаборатории, Питер доделывал маску. Все остальные детали костюма были готовы. Маска была самым сложным элементом костюма, после веб-шутеров. Надо было не только сделать ее плотно прилегающей и удобной, но и проследить, чтобы пластиковые стекла на глазах давали полный обзор. Встроить простейший респиратор, напротив рта и носа, из особой ткани, пропитанной в специальном составе, без ущерба дыханию.
   На создание двух масок(одна запасная), Питер потратил два с половиной дня, и завершив костюм, сразу отправился его тестировать, благо была ночь.
   "-Хм. Неплохо. - думал Человек-паук прыгая по крышам и раскачиваясь на паутине. - Нигде не жмет. Движения не стесняет. Веб-шутеры и спайдер-фонарик в порядке. - залез на стену и повис - Перчатки и обувь сцеплению с поверхностями не мешают. - спрыгнув и приземлившись возле небольшого автомобиля, Питер с трудом поднял его и через несколько секунд поставил на место. - Ткань от чрезмерных нагрузок не рвется. Отличный костюм. - запрыгнув на парапет ближайшей многоэтажки, герой посмотрел на ночной Париж и, глубоко вдохнув, сказал - Я вернулся!
  

Глава 3

  
  
   - Дилилилилинь! Дилилилилинь! - надрывался будильник на телефоне.
   Да, будильник. Сколько миллионов школьников каждый день проклинало это порождение темных сил. Сколько миллионов этих адских машин было уничтожено людьми, желающими подремать хотя бы еще десять минут. Но, несмотря на подобные потери, эти злобные механизмы продолжали свое темное дело и в конце концов, переселились в дорогие телефоны, которые жалко ломать. И несчастные не выспавшиеся люди вынуждены терпеть утренние трели, пытаясь, не открывая глаз, дотянуться до кнопки выключения. После чего, бодрой походкой свежеподнятого зомби, плестись в ванную.
   Вот и Маринетт Дюпен-Чен пыталась спастись от бесовских перезвонов под одеялом. Но оно было слишком тонким и не особо помогало.
   "- Да когда же ты заткнешься?" - обреченно подумала девочка, которая опять засиделась до поздна за новой игрой и теперь с тяжелой головой пыталась дотянуться до этого пыточного агрегата.
   - Маринетт! Будильник уже пятнадцать минут звонит. - донеслось с нижних этажей - Ты хочешь опоздать в первый учебный день?
   - Встаю, мам. - голосом великомученика ответила школьница, дотянувшись таки до телефона.
   Кое-как умывшись и приведя себя в порядок, она спустилась на кухню и уселась за стол.
   - Вот увидишь, Хлоя снова будет в моем классе. - мрачно сказала Маринетт, наливая молока.
   - Четвертый год подряд. - удивилась ее мама - Разве так бывает?
   - Конечно. - к молоку добавился какао - Я везучая.
   - Не говори так. Начало нового учебного года. Я уверена, все будет хорошо. - подбодрила Сабин свою дочь.
   - Угу. - улыбнулась девочка, поставив банку с какао на стол, задев тарелку с фруктами, из которой выпал апельсин и прокатившись по столу опрокинул молоко и йогурт.
   "- Невезуха!" - расстроилась Маринетт, глядя на этот беспорядок.
   Сабин, привычная к феноменальной неуклюжести своей дочери, мягко улыбнулась и погладила ее по щеке.
   - Не расстраивайся. Вот увидишь, все наладится. К тому же, теперь в твоем классе будет один обаятельный юноша.
   "- Точно! Питер ведь теперь в моем классе. - взбодрилась будущий дизайнер - может и вправду все будет хорошо?"
   Вспомнив о Паркере, Маринетт тепло улыбнулась. Он был ее первым и пока единственным другом. В школе она была в неплохих отношениях почти со всеми одноклассниками, но до дружбы так и не дошло. Кто-то общался со своей компанией, кто-то сторонился тихой, неуклюжей девочки, постоянно что-то рисующей в своем альбоме, а кого-то отпугивала ее вражда с Хлоей.
   Да, Хлоя Буржуа. Надменная, избалованная и капризная девчонка, считающая всех вокруг в лучшем случае вторым сортом, и думающая, что ей все дозволено только из-за того, что ее отец - Мэр Парижа. Она отчего-то сразу невзлюбила Маринетт и постоянно, с тех пор как они оказались в одном классе, всячески пыталась насолить ей. И несмотря на то, что все знали о ее выходках, Хлою никогда не наказывали. Почти все учителя и директор просто боялись, что она позвонит отцу и нажалуется. А тот в свою очередь устроит им или школе проблемы. Вот все и делали вид, что ничего не происходит. И из-за этого Маринетт еще больше избегали одноклассники.
   Девочка очень расстраивалась из-за этого и часто гуляла по улицам города и рисовала в альбоме эскизы, пытаясь успокоиться и прийти в себя. В один из таких дней она нарвалась на хулиганов в парке и очень испугалась. К счастью ее спас Питер. Играючи раскидав сразу двоих, он помог ей подняться, похвалил ее эскизы и проводил до ее улицы. Тогда Паркер напомнил ей сказочного героя или персонажа ее любимых игр, который помогает попавшим в беду людям. Из-за испуга и затем смущения она так и не смогла правильно произнести своего имени, о чем впоследствии сильно жалела, пока снова не встретила его спустя месяц. Она была очень благодарна своей матери и тете Питера за то, что они почти насильно заставили их познакомиться во второй раз. И, кое-как справившись с очередной панической атакой, Маринетт завела с ним разговор, который быстро перетек в живое обсуждение достоинств и недостатков различных компьютерных игр. Между ними оказалось много общего. Они оба любили игры, особенно те, в которых надо было не только стрелять, но и думать. Им обоим нравилась "Resident Evil", а любимым персонажем был Леон. И оба не умели справляться с детьми.
   Маринетт иногда присматривала за дочерью Надии Шамак, которая была подругой ее матери. Эту маленькую катастрофу звали Манон. Гиперактивный ребенок на весь день переворачивал жизнь юной Дюпен-Чен с ног на голову. А если рядом оказывался Питер она ездила на нем в прямом и переносном смысле, используя приемы "милые глазки" и "мокрые от слез глазки". Паркер, как всегда принимал все удары на себя, и довольно часто предлагал Маринетт помощь по присмотру за Манон, чем та пользовалась только в крайних случаях.
   Вообще, Питер играл в ее жизни большую роль. Помогал, поддерживал, подбадривал, давал советы, заступался перед хулиганами, пытался всячески растормошить и развлечь. Прямо как старший брат.
   Поймав себя на этой мысли, Маринетт улыбнулась еще шире. Да, старший брат, который всегда поможет, поддержит и поднимет настроение. И который теперь учится с ней в одном классе.
   - Да, похоже, этот год и вправду будет лучше чем предыдущие. - все еще улыбаясь ответила матери радостная школьница, принимаясь за завтрак.
   Сабин, глядя на дочь, лишь мягко улыбнулась.
  
  
  

***

   - Да когда же ты заткнешься? - простонал Питер в адрес трезвонящего будильника.
   Вчерашний тест нового костюма затянулся до глубокой ночи и поэтому он опять не выспался, даже несмотря на то, что ему для полноценного отдыха хватает четырех-пяти часов. Дольше он спал только после чрезмерных нагрузок и тяжелых боев. А ведь после теста надо было уложить костюм в рюкзак с самодельным двойным дном, что бы не тратить время утром. Поэтому на сон, когда он закончил, оставалось всего пара часов, и сейчас Питер пытался дотянуться до источника звука, который как назло оставил вчера на компьютерном столике.
   - Доброе утро - подавив зевок, сказал он, заходя на кухню.
   - Доброе утро, Питер. - ответила тетя Мэй - Завтрак сейчас будет.
   - Отлично. - облизнулся Паучок, учуявший запах яичницы с беконом.
   - Ну что, готов к первому дню в новой школе? - спросил дядя Бэн.
   - Готов.
   - Чего такой грустный? Ты же так хотел поступить в эту школу. Да и Маринетт там будет.
   - Я просто не выспался, дядя.
   - Опять засиделся в своей лаборатории? - покачал головой Бэн - Ты так совсем захиреешь. Тебе надо больше гулять на свежем воздухе.
   - Я знаю. - улыбнулся Питер, принимая тарелку с завтраком от тети - Вот с сегодняшнего дня и начну.
   Позавтракав и переодевшись, Паркер взял рюкзак с учебниками и костюмом, надел веб-шутеры, спрятав их под рукавами, и пошел в школу. Дорога до нее заняла минут десять неспешного шага.
   Школа "Франсуа-Дюпон" располагалась возле набережной Сены, не далеко от собора Парижской Богоматери. В паре километров от нее находилась Эйфелева Башня. Зайдя внутрь через главный вход Питер осмотрелся. Первый этаж представлял собой спортивную площадку, похожую на баскетбольную, только без колец. По бокам от нее были учебные классы и лестницы на второй этаж.
   "- Так, мне надо в кабинет директора. - подумал Паркер и двинулся вперед, сразу же остановившись - А где он?"
   Еще раз осмотревшись, и увидев какую-то женщину, он подошел к ней и окликнул:
   -Извините! Здравствуйте, мадам. Меня зовут Питер Паркер. Я новенький в этой школе.
   На Питера сквозь квадратные очки уставились строгие глаза. Женщина с темно-фиолетовыми волосами, строгим лицом и в лабораторном халате.
   - Добрый день, молодой человек. Вы что-то хотели?
   - Мне сказали зайти в кабинет директора, но я не знаю где он. Вы не подскажите, как туда попасть?
   - Разумеется, юноша, я как раз оттуда.
   Выслушав объяснение и поблагодарив учительницу, Питер направился в нужную ему сторону. Кабинет располагался на втором этаже. Подойдя к двери, Паркер постучал. Дверь открылась и оттуда выглянула мадам Бюстье:
   - А, месье Паркер. Подождите немного, у нас совещание.
   - Окей, мадам Бустье. - ответил парень и оперся на стену, возле входа.
   Коридоры школы тем временем заполнялись учениками, двигающимися в сторону своих классов. Спустя пятнадцать минут ожидания прозвенел звонок и школьники поспешили разойтись по кабинетам. Спустя еще пару минут входная дверь распахнулась и в нее вбежала Маринетт.
   "- Опять опоздала. - подумал Питер и приветственно махнул ей рукой, но та не заметив его шмыгнула в свой класс. - И опять так спешит, что не смотрит по сторонам."
   Спустя еще пять минут из кабинета директора вышла мадам Бустье.
   - Подожди еще немного. Минут через десять-пятнадцать они закончат.
   Кивнув, Паркер продолжил ждать, а учительница ушла к своим ученикам. После того, как один за другим вышли еще несколько учителей он услышал:
   - Заходите!
   Питер зашел. Посреди кабинета стоял стол директора с компьютером. Слева и справа находились полки с книгами, а на стенах висели картины с изображением сов, различных видов и расцветок.
   - Здравствуйте, месье Дамокль. Я Питер Паркер. Новый ученик Вашей школы.
   - А, месье Паркер! Наслышан. Поступаете в класс мадам Бустье, я прав?
   - Да, директор. Мне сказали зайти к вам в первый день.
   - Да-да. Это насчет стипендии. Дело в том, что десять лучших учеников получают небольшую стипендию.
   - Да, мадам Бустье мне говорила.
   - Хорошо. Тогда обсудим детали. Стипендия будет перечисляться на карточку, которую я Вам выдам. Она уже готова.
   - Так быстро? - удивился Питер.
   - Да. У нас есть запасные, нужно их только привязать к ученику. Это позволяет выдавать карты в кратчайшее время.
   - Очень удобно.
   - Именно. Зарегистрировать карту на ученика - это дело пары дней. Так вот, стипендия будет начисляться в начале каждого месяца. В конце каждого семестра будут проводиться тесты, по результатам которых будут выбраны ученики с лучшими оценками, которые будут получать стипендию. Это значит, что если Вы плохо сдадите их, Вам перестанут поступать денежные переводы. Понятно?
   - Да, месье. Надо следить за своей успеваемостью.
   - Верно. - довольно кивнул директор - перейдем к другим вопросам...
   Объяснение всех нюансов учебы и правил школы заняло еще минут двадцать, пока не прозвенел звонок с урока.
   - Ох, что-то мы засиделись. - встрепенулся месье Дамокль - тогда...
   Директора прервала распахнувшаяся дверь, в которую вошел крупный парень в черной одежде и с мрачным видом.
   - Простите, молодой человек, разве Вас не учили стучать? - возмутился хозяин кабинета - Ну-ка выйдите и постучите, как положено, а потом ждите, пока Вам разрешат войти.
   Подросток нахмурился еще больше, и вышел, закрыв дверь.
   - Что ж, месье Паркер, думаю, на этом мы с вами закончим. Добро пожаловать в школу "Франсуа Дюпон". - улыбнулся мужчина.
   - Спасибо, месье Дамокль. - встал Питер - тогда я пожалуй пойду в свой класс.
   - Да, идите. И пригласите того невоспитанного юношу. Подумать только, до сих пор не постучал!
   - До свидания, месье Да...
   Внезапно сработало паучье чутье. Паркер немедленно, с криком "осторожно", перепрыгнул стол и повалил директора на землю. И вовремя. Дверь в кабинет, от чудовищного удара, вылетела из петель и выбила окно позади директорского кресла. В комнату ворвалось огромное каменное существо.
   - КИИИИИМ! - взревело оно и, подойдя к окну, выбило его остатки вместе со стеной. - КИИИИИМ! - еще раз прокричало оно, выпрыгнув на улицу.
   - Что это за монстр?!! - запаниковал месье Дамокль.
   - Не знаю. Может ученик недовольный нынешней системой образования? - нервно пошутил Питер и тут же посерьезнел - Звоните в полицию.
   Директор лишь кивнул и собравшись, схватил телефон. Паркер же набирал номер на своем.
   - Алло! Маринетт! Где ты?! Ты в порядке?!
   - Что?.. Да, я в порядке. Я сейчас в библиотеке. А ты...
   - Потом! - прервал ее Питер - Подожди немного там, а потом беги домой! Тут бродит какой-то монстр. Он отправился в сторону противоположную твоему дому, так что там ты будешь в безопасности.
   - Да я видела, но... Эй, ты куда? - внезапно крикнула Маринетт кому-то.
   - Где есть суперзлодей, там скоро будет супергерой! А я этого не пропущу. - ответил ей смутно знакомый Питеру голос.
   - Маринетт! Ты слышишь?!!
   - Да. - вернулась к телефону девочка.
   - Делай как я сказал! Сиди дома и не выходи! Мне пора!
   - Хорошо, но что ты?...
   Не дослушав ее, Питер бросил трубку и побежал на крышу, что бы переодеться.
   - Черт, да что же это такое? - сквозь зубы ругался Паркер, натягивая костюм - В первый же день учебы. Не мог подождать хотя бы неделю? И откуда здесь вообще взялся суперзлодей? - переодевшись и позвонив еще раз Маринетт, дабы убедиться, что она дома, он сложил одежду в рюкзак и спрятал его там же на крыше.
   - Так, и где же ты, здоровяк? - Паук летел по следам монстра, прислушиваясь к окружающему.
   Наконец, через пару минут он услышал гулкие шаги и громкие требования остановиться, недалеко от него.
   "-Похоже, полиция уже нашла его. Быстро они."
   Приземлившись на крышу дома, Питер увидел полицейское заграждение из машин, десяток вооруженных полицейских и каменюку топающего прямо на них.
   - Готовьс! - крикнул старший коп - Огонь!
   - КИИИИИМ! - получив залп, глыба взревела и немного подросла.
   "-Впитывает кинетическую энергию? Значит бить его нельзя. Как же с ним драться? И... ЧЕРТ!!!" - метнувшись с крыши, Паук выхватил убегающего, весьма упитанного, старшего копа из под брошенной в него машины.
   - Бегите! - крикнул он полицейским и прыгнул на автомобиль перед монстром. - Эй, здоровяк! Тебя не учили, что разбрасываться игрушками нельзя? Тем более чужими?
   - КИИИИИМ!
   - КХААААН! - прокричал в воображаемую рацию Человек-Паук.
   Каменный слегка опешил. А потом, взревев, обрушил кулак на героя.
   - Что? Не любишь этот фильм? - удивился отпрыгнувший Паркер - это же классика, чувак! Слушай, а Камнеед из "Бесконечной истории" не твой родственник? - продолжал он, уворачиваясь, отвлекать внимание от полицейских, которые быстро отступали - Так и вижу как Камнеед говорит тебе: Глыба! Я твой отец!!!
   - Я не Глыба!!! - заорала взбешенная ходячая скала - Я Каменное Сердце!
   - О, так ты родственник принцессы Эльзы? Может, песенку споешь о своих проблемах?
   - ГРРААААА!!!
   - Не-не-не! Не так! Повторяй за мной: Отпусти и забудь, что прошло - уже не вернуть.
   - Хватит издеваться!!! - взревел каменный "принц", безуспешно пытаясь поймать верткого противника.
   "- Так, теперь беги за мной" - подумал Паук, направляясь в парк неподалеку - "Людей здесь уже нет. Значит никто не пострадает." - осмотрелся он. - "Отлично, теперь мы с Каменным Сердцем один на один." - монстр, ворвавшись в парк, вырвал какую-то статую и швырнул в него - "Вот черт! Я с Каменным Сердцем один на один!" - слегка запаниковал Паук, прыгая по деревьям.
   Спустя пять минут все деревья, статуи и фонтан были разбиты или вырваны и брошены в красно-синего героя.
   - Ух ты! Ну и уродище! - донеслось откуда- то сбоку.
   На краю парка стояло несколько подростков и снимало происходящее на телефоны. Обидевшийся каменный человек бросился на них, но замер: не добежав нескольких метров, он был остановлен впившейся в ноги и руки паутиной.
   - Бегите отсюда! - прокричал Паркер, чувствуя как трещат от натуги мышцы.
   Испуганные пацаны тут же последовали совету, а Камень обернувшись, схватился за паутину и дернул на себя. Паук, не успевший отпустить ее, с громким криком улетел вдаль, а монстр потопал дальше.
   Кое-как затормозив полет паутиной, Питер, улетевший на несколько десятков метров, бросился следом ним. Догнав, он увидел, что тот уже разрушил стену какой-то многоэтажки и она теперь медленно разваливалась. Герой, что бы замедлить разрушение залепил паутиной несколько мест и запрыгнул в окно, пытаясь чутьем отыскать людей. К счастью в здании было почему-то всего десяток человек. Не мешкая, он сплел между соседними домами гигантскую паутину, в стороне противоположной падению небоскреба и бросал всех найденных людей в нее. Спасаемые громко возмущались. Когда последний гражданский был спасен, Питер выскочил на улицу.
   - Куда он ушел? - спросил он у стоящих неподалеку зевак.
   - Туда. В сторону стадиона.
   - Спасибо. И позвоните пожарным. Пусть снимут их - указал он в сторону спасенных и продолжил преследование.
   Добравшись до стадиона, Паук услышал внутри него грохот и поспешил туда, запрыгнув на верхнюю трибуну. На футбольном поле Каменное сердце пытался поймать, прыгающую вокруг него, черную фигуру с кошачьими ушами.
   "- Фелиция?" - обомлел Питер, но присмотревшись понял, что это парень - "Нет, не Фелиция. Тогда, Фелуций? Феликс? Черт, сейчас не время. Соберись, Паутиныч!" - оборвал он сам себя, увидев, как отвлекшегося Кота схватила каменная рука.
   Вдруг с другого конца стадиона выскочила женская фигура в красном, и проскользнув между ног монстра, зацепила вокруг них тонкий трос и дернула на себя, свалив гигантскую тушу. Вылетевший из руки парень, сбил ее с ног и они оба отлетели к футбольным воротам.
   Паук выстрелил паутиной, пригвоздив злодея к земле, и прыгнул к парочке.
   - Ну, привет! Вы что, тоже супергерои?
   - Э... вроде того. - неуверенно ответила брюнетка в полумаске, красном костюме с черными пятнами и с йо-йо в руках.
   "- Кого-то она мне напоминает." - мелькнула мысль у Питера.
   - Конечно мы супергерои! - заявил блондин в полумаске, черном костюме с кошачьими ушками, кошачьими глазами и с шестом в качестве оружия, в руках - А ты кто такой?
   - Дружелюбный сосед Человек-паук, супергерой.
   - В таком клоунском наряде? - усмехнулся Кот.
   "- Не нравится он мне" - подумал Паркер.
   - И это говорит мне парень в костюме из секс-шопа. - парировал он.
   - Чкхто?! - поперхнулся тот от возмущения и взял на изготовку свое оружие - Ах, ты!..
   - О, шест? Так ты еще и стриптизер?
   - Да я тебя!..
   - Хватит! - прервала их покрасневшая супергероиня - Сейчас не время для ссор. Сперва надо победить Каменное Сердце.
   - Как скажешь, напарница. - сразу успокоился Кот - Я разнесу его по камешкам!
   - Стой! - остановил его Паук, краем глаза наблюдая за почти освободившимся от паутины, противником.
   - Ну что еще?
   - Он впитывает кинетическую энергию от прямого физического воздействия.
   - Чего? - не поняли эти двое.
   - Ох, - вздохнул стенолаз, перезаряжая веб-шутеры - Он становится сильнее от каждого удара. Его нельзя бить.
   - Тогда я использую суперсилу. "КОТОКЛИЗМ" - закричал парень вытянув руку вверх. Рука окуталась темной дымкой - Разрушаю все, к чему прикоснусь. -похвастал он.
   - Я делаю это и без суперспособностей - грустно ответила девушка. - Нет! Не надо! - внезапно крикнула она Коту, который уже приложил руку к футбольным воротам. Ворота сразу рассыпались в пыль.
   "-Мгновенное разрушение выбранного объекта? Серьезно."
   - Круто! - восхитился Кот, смотря на дело рук своих - А вот теперь сразимся! - бросился он вперед.
   - Кот Нуар, стой! - попыталась остановить его напарница.
   Но тот уже подскочил к освободившемуся противнику и ударил его по ноге. И ничего не произошло.
   - Видимо, я могу использовать эту способность один раз. - нервно хихикнул Кот, и тут же был пинком отправлен обратно к воротам.
   "-Удар был довольно мощный. - заметил Питер - А на нем ни царапины. Такой крепкий? Или костюм защищает?"
   - И через пять минут ты превратишься обратно. - добавила девушка - Твой квами что, ничего тебе не объяснил?
   - Я хотел поскорее костюм примерить. - беззаботно ответил ей напарник.
   - Вы что, новички? - поинтересовался Паук.
   - Ну, вообще-то это мой первый день. - смутилась красная.
   Черный согласно кивнул, а у Паркера задергался глаз.
   - Кхм. Наверно моя очередь. - сказала брюнетка - "СУПЕРШАНС" - из подброшенного йо-йо вылетел красный гидро-костюм.
   - Это суперспособность? - усомнился Кот.
   - Наверно. - был ответ.
   - А у тебя какая способность? - Нуар повернулся к Пауку.
   - Эм... Твип, Твип? - сымитировал Питер выстрел паутиной.
   - И все? Ты издеваешься?
   - Эй, не недооценивай паутину! Ее прочность на разрыв 54кг на квадратный миллиметр сечения!
   - Да пофиг! - отмахнулся Кот.
   - Хватит! - прикрикнула девушка - Значит так, я должна сломать предмет в котором прячется какая-то штуковина. Акума, кажется.
   - Но он же весь каменный.
   - Да ладно?!! - ненатурально удивился Паркер - А мы и незаметили!!!
   - Кулак правой руки все время сжат. - продолжала тем временем героиня - И он его не разжимает. Значит, предмет спрятан в его кулаке. - осмотревшись она скомандовала - У меня есть план. Кот, беги к тому крану. Откроешь по команде. Паук, заблокируй паутиной левую руку Каменного Сердца.
   - Как скажешь, моя леди.
   - Окей.
   Прыгнув к каменюке, Питер начал обстреливать паутиной его ноги и левую сторону тела с рукой. Монстр ревел и, с трудом, но рвал паутину, которую тут же заменяла новая. Девушка тем временем, подсоединив шланг из-под крана к костюму, прыгнула на Каменное Сердце.
   - Кот, давай! - крикнула она и тут же была схвачена правой рукой.
   Кот включил кран и вода, наполнив костюм, разжала каменную руку. Освобожденная брюнетка нашла взглядом черный камень вросший в руку и вцепилась в него, безуспешно пытаясь оторвать и сломать.
   - Держу! - крикнул Паук, приземлившись рядом с ней, и схватив каменные пальцы, не давая снова сжать кулак. - Быстрее!
   - Я пытаюсь! Слишком сильно врос!
   - Осторожно! - выкрикнул стенолаз отталкивая девушку и вцепившись в черный камень.
   Та испуганно вскрикнув, отлетела и была поймана Котом. Паук же был сметен чудовищным ударом освободившейся левой руки и отлетев на десяток метров прокатился по земле.
   - Паук!
   - Я ВАС РАЗДАВЛЮ!!! - взревел Каменное Сердце.
   - Эй! - приподнял голову и правую руку Человек-Паук - Что потерял, Каменная Башка. - и сжав кулак, раздавил вместилище акумы.
   Из обломков вылетело существо похожее на черную бабочку. Монстр покрылся черным дымом, а когда он рассеялся на его месте сидел тот самый хмурый парень, который так и не постучал в кабинет директора.
   - Что я здесь делаю? - удивленно спросил устало выглядящий подросток.
   - Паук! Паук, ты в порядке? - подбежали к лежащему герою обеспокоенные товарищи.
   - Походу меня сильно ударили по голове и у меня теперь глюки - ответил он - Я только что видел, как из камня вылетела черная бабочка, этот камень превратился в кусок бумаги, а суперзлодей превратился в испуганного подростка.
   - Черная бабочка - это акума. Она захватывает людей испытывающих сильные негативные эмоции и превращает в монстров. - пояснила брюнетка - Ты что, тоже не слушал своего квами?
   - Эээ... - "о чем она? Что за квами?" - не понимал ее Питер.
   - Понятно. - вздохнула героиня, истолковав его молчание по-своему, и хотела что-то добавить, но их прервал писк, раздавшийся из кольца на руке Кота. Девушка повернулась к нему - Тебе пора. Нельзя раскрывать кто мы на самом деле.
   - До встречи, моя леди. - поклонился ей Нуар и побежал к выходу - Надеюсь, до скорой!
   - Надеюсь, не до скорой - с улыбкой ответила она.
   Подняв с земли бывшее вместилище акумы, оказавшееся простым клочком бумаги, девушка развернула ее и прочитала:
   - Ты даже не решаешься сказать Милен, что любишь ее. Ты трус. Ох.
   - Это Ким написал. Он вечно смеется надо мной. - хмуро пояснил бывший злодей.
   - Знаешь, Айван, не стоило из-за этого так расстраиваться. Не стыдно признаваться кому-то в любви. - успокаивала его подошедшая героиня.
   - Эй, подожди, откуда ты знаешь мое имя.
   - Ааа...Эээ...
   - Вот это да! Невероятно! Потрясно! Вот кто будет защищать Париж! - с энтузиазмом выкрикивала, незаметно подобравшаяся, девочка с телефоном наперевес. Похоже она снимала все происходящее на камеру. - Как ты получила суперсилу? Тебя ужалила радиоактивная мошка? - у Питера задергался глаз, к счастью, под маской этого никто не видел. - У меня столько вопросов, мадмуазель...
   - Так! - вмешался Человек-Паук - Нам пора! Идем. - и, схватив героиню за плечо, оттащил ее в сторонку - Нам надо уходить, пока не набежали еще папарацци - шепнул он ей.
   - Да, ты прав.
   - Стойте! Как тебя зовут, героиня? - не унималась девчонка.
   - Аа.. - задумалась та на секунду - Леди Баг. Я - Леди Баг.
   - Леди Баг. Это нечто! Ну а ты? Как тебя зовут?
   - Эм... - замешкался уже собравшийся уходить, Питер. "А почему бы и нет?" - подумал он и представился, полуобернувшись через плечо - Дружелюбный сосед Человек-Паук.
   С этими словами Паук метнул паутину и запрыгнул на верх стены стадиона. За ним следом Леди Баг.
   - Ты прозвище только что придумала? - полюбопытствовал он.
   - Ага. - смутилась героиня.
   - Получилось неплохо.
   - Спасибо.
   - Что ж, видимо пора разбегаться. До встречи. - махнул ей на прощание стенолаз, улетая на паутине.
   - Да. До встречи. - улыбнулась девочка и метнув йо-йо, запрыгнула на следующее здание, спеша домой.
  

Глава 4

  
  
  
   Добравшись до дома и забравшись в свою комнату через люк на крыше, Леди Баг отменила трансформацию и превратилась в Маринетт. Красный костюм сменился обычной одеждой, а из сережек вылетело красное существо размером с воробья.
   - Фух! - выдохнула девушка - Это было странно. И страшно.
   - Ты отлично справилась, Маринетт - тонким голоском сказала квами.
   - Спасибо, Тикки. Без твоей силы я бы не смогла помочь Айвану. Кстати, а костюм нельзя как-нибудь изменить?
   - Твоя форма Леди Баг зависит от твоего подсознания. Ты выглядишь именно так, как подсознательно того желала. Зачем что-то менять?
   - Просто он слишком обтягивающий. Я... я немного стесняюсь. - слегка покраснела девушка.
   - Но ты отлично выглядишь, Маринетт. Тебе очень идет этот костюм.
   - Спасибо, Тикки.
   - Кстати, Маринетт, мне надо восполнить силы. Дай мне что-нибудь поесть.
   - Да. Сейчас принесу. Что ты любишь?
   - Сладкое. - заулыбалась Тикки.
   Спустя пару минут квами вовсю уплетала печенье с шоколадной крошкой и нахваливала выпечку родителей девочки. Маринетт же с умилением наблюдала за этой сценой и размышляла о сегодняшнем происшествии. Она всю жизнь была довольно скромной и робкой девочкой, которая и мухи не обидит, но сегодня во время боя страх отступил на второй план. Вместо него появилась уверенность в собственных силах. Голова стала ясной, мысли двигались в голове быстро и точно, что позволило мгновенно придумать план прямо в бою. Тело стало легким, послушным и переполненным силой, а двигалась она так, будто всю жизнь занималась акробатикой и паркуром. В обычной жизни она бы никогда такое не повторила. Она конечно была неплохо сложена и легко справлялась с упражнениями на уроках физкультуры, но ее аномальная неуклюжесть и невезение перекрывали всю пользу от этого. Кроме подтянутого тела, конечно.
   "-Похоже, костюм дает не только уверенность и "Супершанс", но и усиливает меня." - пришла Маринетт к выводу. - "И, возможно, защищает от ударов" - вспомнила она, как Айван пнул Кота. Посмотрев в зеркало, она подумала - "А ведь цвет глаз и волос тоже поменялся. У меня голубые глаза и иссиня-черные волосы. А в форме Леди Баг глаза насыщенного синего цвета, а волосы черные с фиолетовым отливом. Это тоже из-за магии?"
   Постепенно ее мысли перешли на новых напарников.
   Кот Нуар. Самоуверенный, самовлюбленный, хвастливый и неугомонный нахал, который даже своего квами выслушать до конца не смог. Казалось бы не повезло с напарником, но рядом с ним Леди Баг почему-то чувствовала еще большую уверенность и чувство защищенности. Они познакомились только сегодня, но казалось знали друг друга уже долгое время. Он не раздумывая бросился защищать незнакомых ему людей и ни на секунду не усомнился в ее плане. И после боя смотрел на нее таким обожающим взглядом... Вспомнив это Маринет поежилась и слегка покраснев, тряхнула головой, приводя мысли в порядок.
   Человек-Паук. Сначала он показался ей похожим на Кота Нуара. Самоуверенный, несерьезный и препирающийся с Котом прямо во время боя. Но вместе с тем он был храбрым и надежным. Он оттолкнул ее с траектории удара, сам при этом пострадав, и разрушил вместилище акумы. А судя по потрепанному виду при первой встрече, он сражался с Каменным Сердцем в одиночку, пока они превращались и осваивались с новыми силами. Хотя его шуточки... Вспомнив шутку про костюм Кота, девочка опять покраснела и еще сильнее замотала головой, возвращаясь в реальность.
   Такие герои могли бы и сами защищать Париж. Без ее помощи. Тогда у нее тряслись поджилки, хоть она и не показывала этого. А они ни капли не боялись и доверившись ее плану бросились на врага. И теперь, когда схлынул адреналин, ее охватила дрожь. Запоздалый страх заполнил ее грудь. А из глубин души поднималась паника.
   - Маринетт, с тобой все хорошо? - спросила Тикки, заметившая смену настроения своей хозяйки.
   "- Ну вот, похоже я так сильно испугалась, что Тикки это заметила. - еще сильнее расстроилась девушка. - Как такая трусиха и неумеха, как я может быть супергероиней? Я колебалась, перед тем как придти на помощь Коту Нуару. Я подвергла Человека-Паука опасности. Я не гожусь на эту роль. Может стоит сказать Тикки, что бы она поискала мне замену?"
   Что бы отвлечься от депрессивных мыслей, Маринетт включила компьютер и залезла в интернет в поисках чего-нибудь интересного. Почти сразу она наткнулась на новости:
   - "Леди Баг. Я - Леди Баг." - услышала она - Благодаря этой любительской съемке, теперь парижане знают своих новых героев в лицо...
   - Я смогла... - прошептала девочка. Все плохое настроение сразу улетучилось, а на лицо вылезла глуповатая, но счастливая улыбка - Я смогла, Тикки! - радостно воскликнула она.
   - Видишь! Я так и знала! - полезла обниматься квами.
   - Маринетт! Пора обедать! - позвала ее мама.
   Спустившись вниз, новоявленная героиня увидела, что ее родители, усаживаясь за стол, тоже слушали новости.
   - Я рад сообщить, что мы организуем большой праздник в честь новых защитников нашего города. - вещал из телевизора мэр города - Леди Баг, Кота Нуара и Человека-Паука.
   Улыбка Маринетт стала еще шире.
   - Ты чего, доча? - удивился Том.
   - А.. ничего, пап. - опомнилась она и принялась за еду.
   Когда семья поела и уже собиралась пить чай, раздался звонок от входной двери.
   - Я схожу. - встала Маринетт.
   Спустившись в лавку она увидела оглядывающегося Питера.
   - Питер!
   Друг повернулся к ней и девочка застыла, испуганно глядя на него. Все его лицо было в мелких порезах, была разбита губа, а на лбу под челкой виднелся пластырь.
   - Привет, Маринетт. - весело сказал он ей - Я пришел убедиться, что с тобой все в порядке.
   - Питер? - пораженно прошептала она - Что с тобой?.. Ты!.. ТЫ РАНЕН?!! - воскликнула она, бросившись к нему.
   - Что? А, это. - отмахнулся Паркер - Не волнуйся. Просто царапины. Ух ты, всегда мечтал это сказать! - ухмыльнулся он.
   - Но... Но...
   - Не бойся. Они и правда мелкие. Я уже обработал их и они заживут за ночь. А царапина на лбу через пару дней. На мне как на собаке.
   - Но как ты умудрился?.. Что ты?.. Где?..
   - Ну... - замялся парень - После звонка тебе, я побежал домой и наткнулся на развалины дома с людьми внутри и решил помочь. Когда вытаскивал их на меня упало пара досок и кажется кирпич. - неловко засмеялся он.
   - Ты!.. Ты совсем, что ли?!! Это же опасно!!! - закричала на него испуганная девочка - Ты же сам мог пострадать!!! - "Хотя мне ли о таком говорить" - подумала она, опять вспомнив сегодняшнее происшествие. А еще ей стало стыдно. Питер беспокоился за нее, позвонил, а теперь и пришел к ней узнать все ли в порядке. Да еще и помог кому-то по дороге. А она, в восторге от своей силы, совсем о нем забыла и даже не вспоминала до этого момента.
   - Ну... Я... - виновато поник парень.
   - Кошмар! - донесся до них голос Сабин.
   Подростки сразу рванули по лестнице наверх и забежали на кухню. Родители Маринетт смотрели по телевизору экстренный выпуск новостей:
   - Только Париж собрался праздновать появление новых супергероев, как новая волна паники прокатилась по столице. - напряженным голосом говорила подруга Сабин, ведущая новостей Надия Шамак - Десятки людей внезапно превратились в каменных монстров. Превратившиеся жертвы застыли как статуи. Полиция не знает что с ними делать...
   Маринетт почувствовала, как кровь отлила от ее лица, и бросилась в свою комнату.
   - Нет! Нет-нет-нет. Как такое может быть! Я думала все кончено! - волновалась она. Внезапно ей на плечо опустилась рука. Вздрогнув, девочка обернулась и увидела обеспокоенного Питера.
   - С тобой все в порядке? Ты побледнела.
   - Да. Я в п-порядке - запнулась она - Я... Я просто...
   - Боишься?
   Маринетт поникла.
   - Не бойся. Я рядом. Они далеко. - успокаивал ее парень, поглаживая по голове - Все будет хорошо. Да и наши новые супергерои нас защитят.
   Маринетт поникла еще больше.
   Паркер, видя такую реакцию, неуверенно замялся. Неловкую тишину прервал звонок телефона.
   - Алло? Да, тетя. Да, я уже у Маринетт. Да, видел. Хорошо. - закончив разговор, Питер повернулся к девушке - Тетя звонила. Она жутко беспокоится из-за новостей и хочет чтобы я вернулся.
   Дюпэн-Чэн лишь грустно кивнула, так и не смея посмотреть ему в глаза.
   - Ты точно в порядке? - спросил он, внимательно глядя на нее - Я могу остаться, если хочешь.
   - Н-нет. Я в порядке. Просто устала и хочу отдохнуть. Не стоит заставлять волноваться твою тетю.
   - Хорошо. - неуверенно протянул парень - Если что, звони.
   Маринетт попыталась улыбнуться и проводила его до люка. Закрывая его на замок она услышала обеспокоенный голос отца:
   - Ну, как она?
   - Очень испугалась, хоть и пыталась скрыть это. - ответил тихий голос ее друга - Она захотела побыть одна и отдохнуть. Присмотрите за ней. - попросил он в конце.
   - Разумеется, присмотрим. Спасибо, что поддержал ее.
   - По-другому никак. До свидания, месье Дюпен, мадам Чен.
   Тихонько отойдя к столику, Маринет со вздохом села.
   - Какая же я жалкая. - убито сказала она - Какая из меня героиня?
   - Все хорошо, Маринетт. Ты отличная героиня. - раздался голосок ее квами.
   - Как такое могло произойти? Мы же одолели его?
   - Вы поймали акуму? - спросила Тикки.
   - А причем здесь акума и остальные каменные чудовища?
   - Акума может размножаться! Вот почему его надо ловить. Если у Айвана снова появятся отрицательные эмоции, акума обратит его обратно и тогда он сможет управлять целой армией каменных чудовищ.
   - Так значит, это моя вина? - в ужасе прошептала девочка - Я так и знала. Видишь, Тикки? Я не могу быть героиней. Я всегда все делаю не так.
   - Успокойся, это был первый раз. Ты вернешься, поймаешь акуму, и у тебя все получится.
   - Не получится! Я же говорила! Я растяпа. Я ходячая катастрофа. Я только опять все испорчу. Те двое справятся без меня.
   - Но только Леди Баг может очищать акум от зла. - возразила Тикки - Без тебя они не справятся.
   - Если они не могут ловить демонов, пусть найдут другую Леди Баг. Я не гожусь для этой роли. Прости меня, Тикки. - с горечью сказала Маринетт, снимая сережки дававшие ей силу.
   - Нет, не надо! - испуганно воскликнула квами.
   - Тикки? - позвала девочка, но та уже исчезла.
   Тяжело вздохнув, Маринетт сложила свой талисман чудес в коробочку, в которой она их сегодня нашла.
   - Пожалуйста, прости, Тикки. - попросила он прощения, спрятав коробку в тумбочку. Грудь уже не сжимал ледяной страх. Теперь там поселились вина за ошибку и горечь от ее предательства Тикки.
  
  
  

***

  
  
  
   Прибежав домой и успокоив тетю, Питер поднялся в лабораторию и переоделся в Человека-Паука. Перезарядив паутину и положив телефон в кармашек на поясе (на случай если Маринетт все-таки позвонит), он осторожно, что бы никто не увидел, вылез в окно и помчался искать ближайшего застывшего монстра. Клон Каменного Сердца был найден у подножия Эйфелевой башни. Вокруг него уже была установлена метровая ограда от зевак, а неподалеку дежурили две полицейские машины. Понаблюдав немного, Питер решил действовать. Приземлившись рядом с этой "статуей", он осторожно приблизился и, убедившись что та не собирается нападать, запрыгнул на нее и внимательно осмотрел и ощупал.
   "- Хм. На ощупь - обычный камень. Довольно крепкий." - попытался он отколоть кусочек - "Очень крепкий. Можно, конечно, применить силу, но не наврежу ли я человеку внутри? Нужен образец для анализа. Но..."
   - Эй! Ни с места! Руки так, что бы я их видел! - внезапно раздалось справа. Полицейские, наконец, заметили его и направили на него оружие. - Слезь с... со статуи и ложись лицом на землю!
   - Спокойней ребят, я пытаюсь найти способ помочь ему и другим жертвам.
   - Ну, конечно! А я Санта Клаус! Только бороду дома забыл. А ну, на землю! - трое офицеров медленно приближались к нему, а четвертый вызывал по рации диспетчера.
   - Это патруль N12. Возле окаменевшего гражданского у Эйфелевой башни пойман какой-то ряженый придурок. Зачем-то залез на статую и что-то кричит. Мы отвезем его в участок.
   - Принято.
   "- Они меня что, за хулигана приняли? - опешил Человек-паук.
   - Народ, вы новости не смотрите? Я герой и помогаю людям. Я Человек-Паук. Не слышали? Успокойтесь. Дышите полной гру...
   Полицейские, перенервничавшие от недавних событий, были на взводе и один из них выстрелил ему под ноги, попав в плечо "статуи".
   - Я СКАЗАЛ НА ЗЕМЛЮ!!!
   "- У меня нет времени на это" - начал раздражаться Питер. Выждав удобный момент, он метнул паутину и выхватил у них пистолеты. - "Хм. А может..."
   Подвесив три ствола на дерево, он поставил на предохранитель четвертый и начал рукояткой откалывать кусок камня на анализ. Сложив образец в специальный контейнер на поясе, он отправил пистолет к трем другим и сказал копам, за которыми все это время следил краем глаза:
   - Извините ребят, но я спешу. Пистолеты сможете достать, если подсадите друг друга. Удачного дня!
   Вслед улетающему герою донеслись маты и проклятия.
   - Первый день официального геройства, а в меня уже стреляют полицейские. - посетовал Паук - Хотя, когда было иначе? Но эти ребята вели себя так, будто в первый раз меня видят. Меня ведь по всем каналам показывали. Так, стоп! - остановился он от пришедшей мысли - А может, они весь день были в патруле и не смотрели новости? Зараза! Косяк, Паучок. - вздохнув Питер продолжил путь.
   В лаборатории он приготовил микроскоп, инструменты и реактивы и начал исследование.
   - Серый гранит. Но гораздо прочнее и тверже. Молекулярный состав и строение как у обычного гранита. Реакция на воду и слабые кислоты стандартная. Никаких воздействий или отклонений не обнаружено. Тогда откуда такая устойчивость к повреждениям? И откуда он появляется и куда исчезает? Одни вопросы. И нет даже намека на ответ.
   Провозившись несколько часов и ничего не обнаружив, Питер, посмотрев на часы, бросил эту затею и решил лечь спать, перед этим слетав и убедившись, что монстры продолжают стоять неподвижно.
  
  
  

***

  
  
  
   Проснувшись и в очередной раз прокляв будильник, Питер первым делом бросился к компьютеру и просмотрел новости. Никаких происшествий, пока он спал, не было. Он уже хотел идти завтракать, как вдруг наткнулся на интересную ссылку и кликнул по ней. Его глазам предстал сайт под названием "ЛедиБлог" оформленный в красных с черными точками тонах. Новости о вчерашнем происшествии, видео с боем против монстра, фотографии всех героев, Каменного Сердца и некоторых его клонов, различные теории и предположения. Вот то, что представлял из себя этот сайт. Причем создан он был всего через пятнадцать минут после боя, а еще через десять минут в чате этого же сайта начались бурные обсуждения и споры. Автором всего этого была некая Алья Сезер.
   Наскоро позавтракав и пообещав тете с дядей быть осторожным, Питер поспешил в школу. На улицах было спокойно. Люди ходили спокойно и казалось забыли о вчерашнем. Без проблем добравшись до места, он поднялся на второй этаж и зашел в нужный класс, сразу заметив за первой партой Маринетт, что-то обсуждающей уткнувшись в телефон с той самой девочкой, что снимала их на стадионе. Эта же девочка была той, что сдала тесты и поступила в этот класс вместе с ним.
   - Привет, Маринетт! - подошел он к ним.
   - Привет. - улыбнулась девочка - Выглядишь получше, чем вчера.
   - Я же говорил: царапины. - отмахнулся Паркер. От царапин и впрямь не осталось следа, губа зажила, а ссадина на лбу, под пластырем, почти исчезла.
   - Рада за тебя. Кстати, знакомься. Это Алья Сезер - моя подруга. Алья, это Питер Паркер.
   Повернувшись, что бы поздороваться, Питер наткнулся лицом на объектив камеры.
   - Хммм. - хищно улыбнулась симпатичная мулатка с темно-рыжими волосами. Золотистые глаза, спрятанные за стеклами очков, сверкали предвкушением - Значит, гения сдавшего вступительные тесты на высший балл, зовут Питер Паркер. Пару слов для моего блога. - попросила она его.
   - Ээ... - растерянный парень посмотрел на свою подругу в поисках поддержки, но та лишь развела руками, мол, "Сам разбирайся". - Нуу... Гений это слишком громко сказано.
   - Оу, еще и скромник. Не стесняйся и дай мне интервью.
   - Интервью? - приподнял бровь пришедший в себя Питер - А ты всерьез настроена.
   - Конечно, мой блог один из лучших! - вздернула носик Алья.
   - Блог? А это случаем не "Ледиблог"? - припомнил Паркер.
   - Он самый! - обрадовалась мулатка - Смотрел? Ну и как тебе?
   - Много информации, хорошее оформление и качественное видео боя. Кстати, довольно оперативно залито.
   - А ты знаешь, как делать девушкам комплименты. - притворно засмущалась она - Ну так что? Дашь интервью? - и вновь нацелила на парня камеру телефона.
   Питера спас звонок и он, виновато пожав плечами, пошел искать свободную парту. Подойдя к пустой парте, третьей в ряду, он спросил у сидящего по соседству парня спортивной наружности.
   - Эта парта свободна?
   - Там сидит один Айван. - ответил тот слегка приблатненным голосом - Он опаздывает. Он здоровенный и чутка пугающий, но ты его не бойся. Он на самом деле и мухи не обидит.
   - Понятно. Ну, надеюсь он не будет против - сказал Питер, усаживаясь - Питер Паркер. -протянул он руку.
   - А я Ким. - ответил тот на рукопожатие - Я тут в классе типа самый крутой! Если вдруг че случится, ну там наедут на тебя или типа того, обращайся! Я со всякими придурками живо разберусь. - широко улыбаясь, заявил спортсмен.
   - А я - Макс. Макс Канте. - представился темнокожий мальчик в очках, сидящий рядом с Кимом - И должен заметить, что вероятность нападения хулиганов в окрестностях нашей школы, равняется примерно трем с половиной процентам.
   - Ну да! Они меня боятся, вот и не высовываются! - подбоченился качок.
   - Просто у нас элитная школа и правила довольно строгие. И полицейский участок недалеко. Да и район приличный. Поэтому хулиганов почти нет. - продолжил Макс, не слушая соседа.
   - Интересная информация. Приму к сведению. - ответил Питер поворачиваясь к доске и натыкаясь на внимательный взгляд двух пар глаз: голубых и бирюзовых. - Привет. Я Питер. - улыбнулся он хозяйкам глаз.
   - Пф! - высокомерно вздернув носик, отвернулась красивая блондинка с голубыми глазами.
   Вторая девушка повторила за своей подругой и повернулась к Паркеру спиной, взмахнув рыжими волосами.
   - Привыкай, чувак. - шепнул удивленному Питеру Ким - Это - Хлоя. Она со всеми так. Но это часть ее шарма. - слегка мечтательно добавил он.
   - Так, займите свои места. - в класс зашла мадам Бустье - Всем добрый день. - ученики нестройно поздоровались - Начнем перекличку. - ее прервала распахнувшаяся дверь, в которую вбежала пухленькая девочка в зеленой кофте и прической из множества разноцветных косичек - А, Милен. Заходи быстрее.
   - Извините! - пискнула опоздавшая и села за парту, позади Маринетт.
   Внезапно засигналило паучье чутье и Питер насторожился. Внимательно оглядев девочку и не заметив ничего подозрительного, он начал осматриваться вокруг, продолжая поглядывать в сторону Милен.
   - Ничего. - улыбнулась учительница и посмотрела в журнал - Итак продолжим. Агрест Эдриан.
   - Я здесь! - через пару секунд подскочил с первой парты, по-соседству с партой Маринетт и Альи, блондинистый парень и громко ответил растерянным и слегка испуганным голосом.
   Почти весь класс рассмеялся, а парень неловко улыбаясь почесал затылок. Мадам Бустье ободряюще ему улыбнулась и продолжила.
   - Буржуа Хлоя.
   - Здесь! - ответила высокомерная блондинка, сидящая перед Питером и позади Адриана.
   - Брюэль Айван.
   - НА МЕСТЕ!!! - раздался рев и дверь в класс была выбита.
   В аудиторию протиснулся Каменное сердце и, громко зарычав, двинулся к партам.
   "- Опять он?" - подумал вскочивший Питер и поймав бегущую ему навстречу Маринетт, оттащил ее в конец класса и затолкал под парту, укрывшись там же. Рядом с ними тут же уселись другие ученики.
   Монстр же, не обращая ни на кого внимания, подошел и схватил ту самую пухленькую опоздавшую девочку.
   - Пусти меня, Айван. - закричала она.
   - Я не Айван! Я - Каменное Сердце!
   - Зачем ты это делаешь? - спросила Милен.
   - Что бы мы с тобой всегда были вместе. - ответил, как оказалось, Айван.
   - Папа! Чудовище вернулось! - кричала в телефон Хлоя, спрятавшаяся под своей партой. Акуманизированный, отшвырнув парту, схватил ее второй рукой и выбив стену, выпрыгнул на улицу, под негодующий вопль блондинки - Ты испортил мою прическу!
   - Говоришь, он и мухи не обидит? - спросил Питер у сидящего рядом Кима - Верю.
   Тот лишь пожал плечами.
   - Он не виноват. - высунулась из-под парты Маринетт - Его ведь захватила та штука.
   - А ты откуда знаешь?
   - А... Ну... Я... - замялась она - Я смотрела битву в "ЛедиБлоге".
   - Скорее, идем за ними. - подбежала к ней Алья.
   - Ну, нет. - ответила Маринетт, все еще прячась за партой - Ты иди. А я лучше посижу здесь.
   - Подруга, ты не увидишь Леди Баг в действии!
   - Вам с Леди Баг будет лучше без меня. - сказала брюнетка протягивая Алье ее сумку.
   - Как знаешь. - побежала к выходу мулатка.
   - Стой! А сумка? - крикнула Маринетт и попыталась побежать за ней, но ее перехватил Питер.
   - Сиди здесь! - скомандовал он и побежал к двери.
   "Это тот же самый?" - думал Питер поднимаясь на крышу -"Или один из "статуй"?
   Переодевшись героя, Паркер помчался за монстром. На одной из улиц, рядом со школой, он заметил его, пытающегося раздавить какого-то мужика. Разогнавшись на паутине, Паук с размаху впечатал обе ноги в плечо чудовища и оно упало на спину.
   "-Черт! Оно сейчас подрастет от удара! Но другого выхода не было." - взревев, Каменное Сердце встал - "Не растет? Но почему? Настолько ослаб?" - внезапно сработало чутье и герой запрыгнул на стену, избегая удара. На то место где он стоял упала машина. С другого конца улицы к ним шли еще две каменные глыбы - "Какого? Откуда они взялись? Неужели клоны ожили? А ведь точно! У первого руки свободны. Значит девчонки в руках оригинала, а это трое лишь копии. Поэтому они слабее."
   Размышляя, Паук не прекращал битвы, и продолжая уворачиваться от ударов, выждал, пока двое прибывших подойдут к первому и опять, раскачавшись на паутине, протаранил ногами первого, опрокинув его на двух других. Раздался грохот от которого разлетелись окна у ближайших домов, а монстры затихли.
   Убедившись, что они не встают, Питер поспешил на громкий шум битвы, раздающийся в паре улиц от него. Добравшись до места, он увидел еще десяток уходящих каменюк. Из руки одного из них торчали дрыгающиеся ноги Кота Нуара. Недалеко от них была, придавленная к стене машиной, Алья. Приземлившись на стену рядом с ней, Паук осторожно отодвинул машину и вытащил девочку.
   - Ты в порядке? - спросил он ее.
   - Да. - ответила слегка шокированная мулатка.
   Из-за угла полыхнула вспышка розового света и оттуда выпрыгнула Леди Баг.
   - Привет. Опаздываешь, Леди Баг. - махнул ей герой.
   - Привет. Ты в порядке? - спросила она у Альи. Та кивнула. - Хорошо. Беги отсюда. Здесь опасно. Паук, надо спасти Кота. - сказала она и побежала вперед, подобрав шест Кота, валяющийся неподалеку.
   Догнав ее, Паук увидел как она, стоя на фонарном столбе, своим йо-йо выдернула упавшего Нуара, уже с шестом в руках, и подвесила вверх ногами на том же столбе.
   - Принцесса, ты перевернула мой мир вверх ногами - промурчал Кот, не выказывая никакого дискомфорта от подобного положения.
   - Ой, да ты у нас шутник, да? - весело спросила Леди Баг.
   Питер тем временем опрокинул одного монстра на другого, вырубив обоих. Еще двое двинулись на него.
   - Эти клоны Каменного сердца послабее оригинала и не растут после ударов. -сообщил он напарникам.
   - То есть мы можем их бить? - обрадовался Кот
   - Да ты можешь не сдерживаться. - запрыгнул Паук на тот же столб и скомандовал - Ату их!
   - Эй! - возмутился Нуар - Я Кот а не собака!
   - Сейчас не время! Надо уходить. - прервала их Леди Баг и запрыгнула на крышу рядом стоящего здания. Кот, все еще связанный йо-йо, полетел за ней. Питер прыгнул за ними.
   - А с этими не разберемся? - спросил Нуар, бегущий за девушкой.
   - Нет. Надо разобраться с главным. С ним. - приземлившись на площади, она указала на Эйфелеву Башню, на которую взбирался Каменное Сердце.
   - А он еще больше подрос - заметил Паук и герои бросились к монстру.
   На расстоянии от Башни стояло заграждение из полицейских машин. Перед машинами стоял мэр Парижа с рупором.
   - Немедленно верните мою дочь! - кричал он в сторону символа Парижа.
   - Пожалуйста! Забирай! - ответило чудовище и швырнуло блондинку в сторону заграждения.
   - Я поймаю! - бросился Паук вперед, под вопль ужаса мэра.
   - ... рить спасибо и пожалуйста!!! - услышал он крик блондинки перед тем как поймать ее. Та открыв глаза и увидев своего спасителя тут же сказала - Я пошутила!
   - Ээ... - опешил стенолаз - Рад за тебя и твое чувство юмора. Не думала о карьере юмориста на ТВ?
   - Вот еще! - вздернула носик Хлоя.
   - Доченька! - бросился к ним мэр
   - Папа! - обняла его девочка.
   "- А она неплохо держится. - подумал Питер смотря на них.
   - Спасибо, Человек-Паук. - поблагодарил его отец Хлои.
   - Всегда пожалуйста, Человек-Мэр. - отсалютовал ему герой.
   - Приготовиться открыть огонь! - скомандовал тот самый пухлый коп, которого Паук уже спасал вчера от Айвана.
   - Стойте! - попыталась остановить их Леди Баг. - Не надо нападать! Вы сделаете только хуже.
   - В отличие от тебя, у нас есть план. - ответил толстяк - Профессионалы разберутся. А ты уже облажалась один раз.
   - А ведь он прав. - поникла девочка и повернулась к напарникам - Если бы я тогда поймала акуму, этого всего бы не было. Я так и знала, что не справлюсь.
   - Нет. - положил ей руку на плечо Кот - Это не так. Без тебя я бы здесь не стоял. Да и они без нас не справятся. Мы с тобой им это докажем. Доверься мне. - девочка, посмотрев на него пару секунд, улыбнулась немного уверенней.
   - Ты не просто так получила эту силу. - подошел Питер и положил руку ей на второе плечо, не обращая внимания на ревнивый взгляд Кота - Она нужна тебе, что бы защитить этих людей и всех жителей Парижа от опасности. Просто поверь в себя. И запомни: Чем больше сила, тем больше и ответственность.
   Леди Баг закрыв глаза, глубоко вдохнула, успокаиваясь, и громко выдохнув, открыла глаза, из которых исчез страх, и вновь появилась уверенность. Она хотела что-то ответить, но ее прервал громогласный... кашель(?) доносящийся со стороны Эйфелевой Башни. Каменное сердце согнулся в болезненном кашле и разогнувшись выкашлял тучу черных бабочек, которые собравшись приняли форму гигантского лица.
   - Жители Парижа, слушайте внимательно. - разнесся его голос по улицам города - Мое имя Бражник. Леди Баг и Кот Нуар. Немедленно отдайте мне свои талисманы. Из-за вас уже пострадало немало людей.
   - Неплохо, Бражник. - поаплодировала ему Леди Баг - Но мы знаем кто тут злодей. Без тебя все эти люди не превратились бы в чудовищ. Бражник, однажды мы найдем тебя, и тогда ты отдашь нам свой талисман. - сказав это она в пару прыжков достигла Башни и подпрыгнув, несколькими молниеносными взмахами йо-йо исполосовала, закричавшую от боли тучу, и ловя всех бабочек своим оружием за несколько секунд.
   Человек-Паук, Кот Нуар, мэр с дочерью, полицейские и, казалось, весь город застыли в изумлении от этой картины.
   - Я вам клянусь! - громко сказала Леди Баг - Кто бы ни хотел сотворить зло, знайте! Леди Баг, Кот Нуар и Человек-Паук всегда готовы защитить вас. - и открыв йо-йо выпустила пойманных бабочек, которые уже сменили цвет на белый.
   - Да! - завизжала Хлоя, запрыгнув на отца. Ей вторили мэр и полицейские
   - Ух ты! - восхищенно выдохнул Нуар - Не знаю кто скрыт под маской, но я влюбился!
   - Пойдем к ней, Ромео. - сказал ему Паук прыгая в сторону Башни.
   Кот последовал за ним. Приземлившись рядом с напарницей, они увидели ее счастливую улыбку.
   - Ну как вам? - спросила она их - Не слишком пафосно?
   - Принцесса, я в восхищении. У тебя просто талант. - поклонился, покрасневшей от его слов девочке, Нуар.
   - Знаешь, я думал ловить бабочек это работа пауков, но у тебя отлично получается.- похвалил стенолаз - Не думала сменить костюм на паучий?
   - Не дождешься. Мне этот больше идет. - хихикнула героиня и слегка изогнулась, демонстрируя как на ней сидит костюм.
   - А на счет пафоса, - продолжил Паук - Главные герои "Гуррен-Лаганн" одобряют! - поднял он большой палец вверх. Леди хихикнула. Видимо тоже смотрела это аниме.
   - Я понял, Бражник. - внезапно сказал Каменное Сердце, лежащий неподалеку и встав прорычал - Вы никогда не заберете у меня Милену! - и развернувшись полез на Башню. - Ко мне, каменные воины!
   - Стой! - не обращая внимания на пару десятков монстров, Паук бросился на главного.
   Обернувшись, Айван внезапно плюнул в героя полуметровым каменным шаром. Тот увернулся и снаряд вырубил одного из каменных людей.
   "- Хм... А что если..." - увернувшись от следующего снаряда, Паук поймал его паутиной и швырнул обратно. Шар попал в плечо, заставив Каменное Сердце пошатнуться. Получив удар, монстр не вырос. - "- Вот как. Значит от ударов собственных снарядов он не растет. Не может впитать уже поглощенную энергию? Ну тогда."
   - Ах, какой некультурный молодой камень! - запричитал Человек-Паук, под недоуменными взглядами напарников - Как можно плеваться возле главной достопримечательности Парижа. Такого никогда никто не полюбит.
   - Паук, прекрати! - крикнула ему Леди Баг
   - НЕ СМЕЙ ТАК ГОВОРИТЬ!!! - взревел Айван и выплюнул еще один снаряд в два раза больше предыдущих.
   Поймав паутиной и этот шар, Питер раскрутил его и с размаху опустил его на правое предплечье монстра, ближе к кисти. Из разжатого, от удара, кулака выпали Милен и черный камень. Выстрелив паутиной в асфальт, Паук метнулся вниз и поймал девочку у самой земли. Подобрать камень он уже не успел, так как пришлось отпрыгивать от удара каменной ладони. Вернув камень, Айван повернулся к герою.
   - Ты в порядке? - спросил Питер у испуганной Милен.
   - Да. - неуверенно ответила та.
   - ВЕРНИ ЕЕ!!! - проревел Каменное Сердце.
   - Молчи, монстр! Или не видишь, что я разговариваю с дамой? - бросил ему Паук.
   - Он не монстр. - возразила спасенная.
   - ОТДАААЙ!!! - бросился на него Айван.
   - Эй, это моя принцесса! Ищи себе другую! - подхватив девочку на руки, стенолаз начал удирать от него вокруг Башни. Когда к погоне присоединились другие каменные люди, он крикнул - Леди Баг, лови! - и кинул закричавшую Милен напарнице - Присмотри за ней. А я разберусь здесь.
   "- Попробую еще кое-что" - перепрыгнув через Айвана, Питер захватил паутиной его клона и, с трудом раскрутив, благо он был гораздо меньше оригинала, швырнул его в противника. - "Ага, от этого он тоже не растет."
   - Кот! Швыряй в него его помощников! Он от этого не растет!
   - И как я это сделаю? - возмутился Нуар - Они же тяжелые.
   - Тогда ставь подножки тем кто рядом с ним, что бы опрокинуть на него. Или жди, пока он плюнет, и отбивай плевки назад.
   - "Супершанс" - донеслось до них со стороны Башни - Ребята, выиграйте мне время.
   - Окей - хором ответили герои.
   Пару минут спустя все трое выдохлись и пытались отдышаться.
   - Не упал. - сказал Каменное Сердце.
   - И снаряды все вырубились. - огляделся Паук.
   Рядом с ними приземлилась Леди Баг.
   - У меня есть план. - сообщила она - Кот, отвлеки Айвана. Паук, по моей команде швырнешь в него одного из клонов.
   - Как прикажете, моя леди. - поклонился Кот Нуар.
   - Окей, Эл Би.* - отсалютовал Человек-Паук.
   Кот бросился вперед, Паук выстрелил паутиной в ближайшего клона, а Леди Баг достала свой "Супершанс", представляющий из себя лассо. Раскрутив его, она улучшив момент метнула его и, захватив ноги Айвана, потянула на себя. Тот потерял равновесие и замахал руками пытаясь вернуть его.
   - Паук, давай! - крикнула героиня.
   - Даю! - раскрутил и швырнул каменного воина Паук.
   От удара монстр упал и из разжавшегося кулака выпал черный камень, откатившийся Коту под ноги. Тот ухмыльнулся и раздавил его. Вылетевшую черную бабочку Леди Баг поймала своим йо-йо и очистила от зла, выпустив уже белую. Каменное сердце покрылся черным дымом и превратился обратно в подростка.
   - Чудесная Леди Баг! - воскликнула Леди Баг, подкидывая вверх лассо, которое сверкнув розовой вспышкой, разлетелось тучей красных в черные пятна бабочек. Насекомые мгновенно разлетелись по окрестностям Башни и пролетая мимо разрушенных предметов, восстанавливали их обратно, а превращенным людям возвращая первоначальный облик.
   "- Невероятно! - подумал Питер и, осмотрев себя, констатировал - И костюм как новенький."
   - Ух ты! - восхищенно смотрел на это Кот - Вы видите то же, что и я?
   - Да. - ответила Леди Баг с таким же взглядом - Это красиво. Это удивительно! Это ЧУДЕСНО!!!
   - А ты полна сюрпризов. - хмыкнул Паук.
   Через пару минут Леди подвела Милен к Айвану и сказала:
   - Думаю, вам есть о чем поговорить.
   - Я.. Э.. Я.. Ух.. - начал заикаться Айван.
   - Лучше сначала прочитай стихи, которые он тебе написал. - отдала героиня клочок бумаги, бывший вместилище акумы, Милен.
   Та развернула его и прочитав изменилась в лице.
   - Ух ты! Как красиво! Жалко что я не услышала их когда ты кричал. Ой, то есть пел...
   Герои, стоя чуть поодаль, с улыбками наблюдали за сценой примерения и обнимашек.
   - Оо... - мечтательно вздохнула Леди Баг -Они созданы друг для друга.
   - Как мы с тобой, моя Леди - мурлыкнул Кот, потянувшись поцеловать ей руку, но та перехватила его руку под писк кольца.
   - Неа. Пора разбегаться. До встречи, ребят. - и махнув на прощание рукой, удалилась.
   - Я буду ждать, моя Леди. - поклонился ей вслед Кот и повернулся к Пауку - Ну а ты... - но того уже там не было. - Блин, я что, один остался?
  
  
  

***

  
  
  
   На следующий день, наконец-то выспавшийся Питер пришел в школу с мыслью:
   "- Может хоть этот день будет обычным?"
   Зайдя в класс он увидел довольно необычную стену
   - Что это еще значит? -вопрошала Хлоя.
   - Это значит, Хлоя, что я не буду больше мириться с твоей грубостью. И никто не будет. Так что нечего командовать. Сама кыш!
   Весь класс рассмеялся, а блондинка, кипя от злости, села за парту, где раньше сидела Маринетт.
   - Вот так. - одобрительно протянула Алья.
   - Кто вы леди? - спросил справившийся с удивлением Питер. Маринетт на это подскочила и уставилась на него испуганным взглядом - И что вы сделали с милой и скромной Маринетт Дюпен-Чен?
   Посмотрев на него секунду, девочка поняла шутку и рассмеялась вместе с друзьями. Отсмеявшись, Питер двинулся к своей парте, которая теперь была прямо перед Маринетт.
   "- Что ж, пока что день начался нормально. Я наконец-то выспался, Маринетт стала уверенней в себе, а на улице хорошая погода. Похоже все будет хорошо! А теперь, пожалуй, стоит познакомиться со своим соседом по парте" - подумал Питер и повернулся к Айвану.
   - Привет. Я - Питер Паркер...
  

Глава 5

  
  
  
   Как и надеялся Питер, третий учебный день прошел без происшествий. Никаких каменных монстров, кроме гранита науки, не было. Но с этим ужасом школьников он был давно знаком и бесстрашно грыз его, не давая ни шанса.
   С соседом по парте тоже не было проблем. Айван, несмотря на грозный вид, оказался довольно добрым и стеснительным парнем. На приветствие Питера он кивнул, буркнул ответ и подвинулся, давая ему сесть. На протяжении всех уроков, здоровяк тихо сидел за партой и выполнял задания, вставая только чтобы ответить на вопрос учителя или выйти на перемену. На большой перемене, кстати, он ушел обедать вместе с Милен, отчаянно при этом краснея.
   Другие соседи тоже были интересны. Перед ним сидели, на отвоеванном месте, Маринетт и Алья. И если первая тихонько сидела, изредка переговариваясь с подругой, то вторая постоянно выискивала что-нибудь интересное, держа наготове камеру на телефоне, при этом умудряясь быстро и правильно выполнять задания и отвечать на вопросы учителей. Отвечала она, так же с камерой наперевес.
   Перед ними, на первой парте первого ряда, сидели двое: Нино Лейф и Эдриан Агрест. Нино - веселый паренек, постоянно таскающий наушники. Видимо любит музыку. Смуглый, худой, с желтыми глазами спрятанными за массивными очками.
   Эдриан - зеленоглазый блондин с правильными чертами лица. Спокойный, безукоризненно вежливый и немного застенчивый, из-за чего ведет себя слегка скованно. Новенький, как и Питер с Альей. Быстро подружился с Нино и уже успел чем-то насолить Маринетт. Она на него волком смотрит, а ведь она мало с кем враждует. Похоже у него талант. И еще Питеру казалось, что он его где-то видел.
   Позади него, на последней парте, сидел тихий паренек по имени Натаниэль Куртцберг. Первая мысль, которая появилась у Питера при взгляде на него, была: "Как он может столько спать? Тем более при таком шуме?". И вчера и сегодня, когда Паркер приходил в школу и заходил в класс, Натаниэль спал, уткнувшись в парту. На переменах же, он либо рисовал в своем альбоме, либо возвращался к удушению парты лицом. Второй мыслью было: "А он не из клана Узумаки?". Просто его волосы были насыщенного красного, почти кровавого цвета. Хотя по характеру больше похож на Хинату, чем на представителя аловолосых дьяволов. Третьей мыслью было: "Надо поменьше смотреть аниме."
   Справа сидели уже знакомые Паркеру личности: Ле Тьен Ким - спортсмен и весельчак, обожающий затевать споры и провоцировать спонтанные соревнования в чем угодно. За этот день он уже дважды поспорил из-за пустяка с парнями из параллельного класса и выиграл. И его сосед Макс Канте, по совместительству, лучший друг Кима. Невысокий щуплый чернокожий парень в очках, обожающий математику и другие точные науки.
   На соседнем ряду, перед Кимом и Максом, сидела Милен Апрэль, та самая девочка, которую герои спасали вчера. Пухленькая, с милым застенчивым лицом, с которого на мир взирали янтарные глаза.
   Рядом с ней сидела миниатюрная, стройная, спортивно сложенная девочка с бледно-рыжими, почти розовыми, волосами (Сакура? Хотя, если судить по характеру, Нацу Драгнил. Так, Паучок, завязывай уже с анимэ! Оно тебе уже везде чудится.) Голубые глаза блестели уверенностью и жаждой движения, а на губах постоянно была задорная улыбка. Девочка-сорванец, именно так ее охарактеризовал Питер. Звали ее Аликс Кюбдэль.
   На последней парте, позади Кима и Макса, сидели две подружки: Роуз и Джулекка.
   Роуз Левилен - невысокая блондинка с короткими волосами и огромными анимешными голубыми глазами. Милая, наивная, добрая и вечно позитивная девочка, постоянно носящая одежду в розовых тонах.
   Джулекка Куффен - почти полная противоположность своей подруги. Среднего роста девушка с карими глазами на красивом лице, наполовину скрытом фиолетовой челкой. Длинные, до пояса, прямые черные волосы с фиолетовыми кончиками. Одежда на ней всегда черная или темно-фиолетовая. Возможно, она Эмо, по крайней мере, похожа. Застенчивая и скромная, из-за чего говорит очень тихо и немного неразборчиво.
   На первой парте второго ряда восседала, а по-другому это никак не назовешь, с царственным видом ОНА. Хлоя Буржуа. Голубоглазая блондинка с модельной внешностью. Настоящая принцесса. Ага, наглая, самоуверенная, заносчивая и избалованная принцесса. Всех вокруг она считает плебеями недостойными ее внимания. Кроме Эдриана. Они друзья детства и, похоже, она влюблена в него и всячески это демонстрирует перед ним. Лезет обниматься и постоянно флиртует. А еще он единственный с кем она вежливо разговаривает. И она враждует с Маринетт.
   Рядом с ней сидит Сабрина Ренкомпри. Подруга Хлои, хотя их отношения больше похожи на схему слуга-госпожа. Хлоя всячески вертит ей, манипулирует и иногда унижает. Сама Сабрина тихая девочка в роговых очках с рыжими волосами, искренне считающая Хлою подругой и делающая все что она ей прикажет.
   Вот такие впечатления были у Питера об одноклассниках, которые он получил наблюдая за ними весь сегодняшний и неполный вчерашний день. Все они были довольно интересными людьми и у каждого были какие-либо особенности. Обычных людей не было, и из-за этого ему иногда казалось, что он попал в какой-то молодежный сериал, но Паркер сразу старался отогнать эти мысли, так как такое просто невозможно.
   Услышав звонок, оповещающий о конце последнего урока, он стал собираться домой. После школы и обеда дома его ждал очередной супергеройский патруль.
   - Ух! Наконец-то эти уроки кончились! - с удовольствием потянулся Ким - как они меня достали.
   - Эти уроки отличный источник знаний, Ким. А знание - это сила! - заметил Макс - Усвоив их, ты повысишь свои шансы поступить в престижный институт и...
   - Пит! Спаси меня от этого зануды! - притворно взмолился спортсмен.
   - Ну, в чем-то Макс прав. - задумался Питер - Знания очень важны, но и слишком много знаний тоже плохо.
   - Это еще почему? - удивился Макс.
   - Как сказал один мудрец! - важно изрек Паркер и процитировал - "Знания преумножают скорбь. Скорбь рождает ненависть. Ненависть на Темную Сторону Силы приводит."
   Подростки засмеялись. Собравшись, Питер огляделся.
   - Маринетт ищешь? - спросила Алья - Она уже ушла.
   - Одна? - удивился парень.
   - Ну да. Она сегодня какая-то странная. Уверенная в себе и задумчивая. Весь день витала в облаках.
   - Интересно. - задумался он и пошел к выходу.
   Дойдя до главных дверей школы, он увидел застывшую Маринетт с зонтиком. На улице шел дождь.
   - Эй, Маринетт, ты чего здесь стоишь?
   - А?! - воскликнула девочка, подпрыгнув - Н-ничего! Просто задумалась! Да! Задумалась. - зачастила она, пряча красное лицо за челкой.
   - Ты чего? Не заболела? У тебя все лицо красное.
   - Нет. Я в порядке. Просто...
   - Так, юная леди! - на последнем слове девочка слегка вздрогнула - Сейчас быстро идешь домой, пьешь горячий чай и ложишься под одеяло. - строго сказал Питер - И никакого компьютера.
   - Эй! - попыталась возмутиться Маринетт.
   - Никаких возражений. Хм, лучше я сам тебя отведу и сдам на руки родителям. Пойдем.
   Спустившись с крыльца, они увидели отъезжающую машину, из окна которого на них смотрел улыбающийся Эдриан. Заметив, что они смотрят на него, он помахал рукой. Подростки махнули в ответ.
   - Вы что, помирились? - спросил Питер.
   - Помирились?
   - Ну, мне показалось, что ты его недолюбливаешь.
   - Это из-за небольшого недоразумения. Я думала, что он такой же как Хлоя. А на самом деле он... он...
   - Ты чего?
   - Н-ничего! - открестилась девочка.
   - Ну ладно.
   Внезапно паучье чутье подало сигнал. Паркер остановившись, резко обернулся и наткнулся на внимательный взгляд. Он принадлежал невысокому старичку с азиатскими чертами лица. Седой, с усами и бородой, он напоминал бы мастера восточных единоборств из фильмов про кунг-фу, если бы не ярко-красная гавайская рубашка с цветочками. Увидев, что его заметили, он тут же отвернулся и сделал вид что просто прогуливается. Под дождем.
   - Ты чего? - услышал Паркер голос подруги.
   - А? - посмотрел на нее парень - Ничего, просто... - он снова оглянулся, но старик непонятным образом исчез - Просто задумался.
   Дойдя до пекарни и попросив Тома и Сабин присмотреть за дочерью, Питер побежал домой и, пообедав, поднялся на чердак. Там он, пережидая дождь, пополнял запасы жидкой паутины и размышлял о странном старике. После чего собирался пойти патрулировать город.
  
  
  

***

  
  
  
   Эдриан Агрест сидел в своей комнате и улыбался глядя в потолок.
   - Друзья. - радостно выдохнул он.
   Сегодня был его второй день в нормальной школе. И он завел второго нового друга. Симпатичную, немного странную, но добрую девочку из его класса по имени Маринетт. Первым новым другом стал Нино, который сперва настороженно отнесся к нему из-за его дружбы с Хлоей, но потом, узнав получше, предложил дружбу. Агрест очень ценил это. Ведь у него почти не было друзей. Всю жизнь он провел дома либо на фотосессиях, устраиваемых отцом. Его отец известный дизайнер, лучший в Париже, и Эдриан, благодаря своей внешности, был лицом его бренда. Его лицо было на плакатах и баннерах по всему городу. У него было много фанатов и поклонников, особенно среди девушек, но его это не особо радовало. Из-за чрезмерной опеки отца, он почти не выходил из дома и был на домашнем обучении. С самого детства у мальчика не было друзей, кроме Хлои Буржуа, дочери мэра. Она была его единственным другом и единственным человеком одного с ним возраста, с которым он общался. В детстве Хлоя была милой, доброй и веселой. Она постоянно что-то придумывала и втягивала в это Эдриана, из-за чего оба потом получали нагоняи от родителей. Но чем старше она становилась, тем больше высокомерия и жестокости в ней появлялось. Нет, с ним она вела себя мило и дружелюбно, а в последнее время еще и флиртовала, но Агрест часто замечал как его подруга заносчиво разговаривала с прислугой и другими людьми и оскорбляла их по любому поводу. Он все еще дружил с ней, надеясь что однажды милая и добрая Хлоя вернется, но тем не менее ему хотелось иметь больше друзей и поэтому он уговорил отца отпустить его в обычную школу, где он надеялся найти их. И ведь получилось. Учебный год только начался, а у него уже три друга, если считать Хлою. Эти два дня стали одними из лучших в его жизни. А учитывая его становление самым настоящим супергероем, самыми лучшими.
   Благодаря кольцу, которое непонятным образом оказалось в его комнате, он превращался в Кота Нуара. Дикого, неукротимого и, самое главное, свободного. В костюме он смог отбросить правила поведения, которые его заставляли соблюдать с самого рождения, и наконец-то вести себя так, как ему хочется, а не так как надо.
   И ярко-красной вишенкой на торте счастья стала встреча с НЕЙ. Она в буквальном смысле свалилась на него с неба. Прямо как дар божий. Заглянув ей в прекрасные синие глаза, он сразу утонул в них. Сердце забилось как сумасшедшее, из-за чего все тело подрагивало в такт ему. Хотелось взять ее на руки и отнести домой, что бы там окружить ее заботой и защитить от всего мира. Хотелось сказать ей что-нибудь возвышенное и прекрасное, как она сама. Но из его рта вырвались только неуместные шутки.
   Потом был бой с Каменным Сердцем, во время которого он мог только восхищаться грациозными движениями ее идеального тела облаченного в красный костюм, который подчеркивал каждый изгиб. Под впечатлением от всего этого, он забыл спросить ее имя и вспомнил об этом только дома. К счастью, он вовремя включил новости, по которым показывали их бой, и в конце она представилась, глядя прямо в камеру. Леди Баг. От этого имени его охватил восторг, а на лицо выползла глупая улыбка, о чем ему сразу сообщил Плагг.
   Плагг - это его квами, который превращает его в Кота Нуара с помощью кольца. Маленькое существо, похожее на гуманоидного кота черного цвета и размером с крупного воробья, отличалось сварливым характером и редкой прожорливостью. Причем он, считая себя гурманом, употреблял только сыр Камамбер, который давал сильный неприятный запах. Этого сыра он мог съесть больше, чем сам весил и Эдриан все гадал, куда это все помещается. Но несмотря на все недостатки, мальчик очень привязался к этому ворчуну. Он был довольно милым, мог дать какой-нибудь совет, перед этим обругав скудоумие хозяина и, самое главное, благодаря ему Агрест мог снова встретиться со своей принцессой.
   Тогда, во время второго боя с Каменным сердцем, она показала не только храбрость и находчивость, но и неуверенность и страх. В этот момент она показалась ему такой слабой и беззащитной, что у него сжалось сердце, и он решил, что отныне всегда будет защищать свою Леди и никогда не давать грусти и печали омрачать ее лицо. Он хотел столько всего ей сказать, но остаться наедине им не давал третий герой.
   Человек-Паук. Вспомнив о нем, Эдриан услышал скрип своих зубов. Настроение тут же упало. Самоуверенный, наглый, с глупыми шутками и дурацким именем. Агрест признавал его храбрость и умения и был благодарен ему за спасение Леди Баг, но видя как тот увивается вокруг нее, у Кота сами собой сжимались кулаки. И самое ужасное, что Леди прислушивается к Пауку больше чем к Нуару. Как же Эдриану хотелось начистить морду конкуренту! Такое чувство было у него впервые за всю его жизнь. И оно разгоралось сильнее, каждый раз как он видел стенолаза рядом со своей принцессой.
   Пытаясь отвлечься от придумывания очередной расправы над конкурентом, мальчик решил поискать тот самый ЛедиБлог, о котором он сегодня слышал. Оформление сайта было выполнено в цветовой гамме костюма его напарницы. Посмотрев видео их боя, он в очередной раз восхитился грацией Леди Баг и опять скрипнул зубами, когда Паук в конце видео потащил ее куда-то. Поспешно перейдя на другие разделы сайта, он наткнулся на фотографии героев и сразу скачал несколько изображений с Жучком себе, установив самую удачную на фон рабочего стола. При взгляде на фотографию, где Паук оглядывается на камеру через плечо, Эдриану внезапно захотелось распечатать ее и установить как мишень для дартса.
   "Так, Агрест! Успокойся. Он твой напарник, как и Леди Баг. Он тебе не враг, хоть и бесит." - попытался успокоить себя парень. Когда раздражение утихло, он посмотрел на фотографию повнимательнее. - "Хм, надо признать, он удачно выбрал ракурс и позу. Похоже у него большой опыт в этом. Может он тоже модель, как и я? Тогда он скорее всего красивый и может привлечь ЕЕ внимание. Тц, чертов паутинник. Так, спокойно!"
   Решив больше не смотреть на фотки, во избежание, он перешел на другие разделы, наткнувшись на чаты с обсуждениями их команды. Среди посетителей бродили разнообразные гипотезы о них. От того что они секретный правительственный отряд суперлюдей, до того что они сбежали из лаборатории генной инженерии, где проводят эксперименты по скрещиванию людей и животных. Кто-то считал их инопланетянами, кто-то воинами из параллельного мира, кто-то обычными людьми получившими силу от каких-нибудь артефактов.
   Один из чатов привлек все внимание Эдриана. Там строились теории о том, встречается ли Леди Баг с одним из напарников и если встречается, то с кем. Кто-то даже предполагал, что встречается сразу с обоими. Но большинство считало ее парой Человека-паука и даже приводили доказательства этого. Они оба одеваются в похожей цветовой гамме, оба используют нити для перемещения и боя, сражаются в похожей манере и вообще похожи друг на друга. Там же были приложены стоп-кадры со стадиона после первого боя, где они вдвоем стоят на верхних трибунах и говорят о чем-то, смотря на город. Были даже люди считающие парой Кота и Паука (на этом моменте Эдриана передернуло), но таких быстро забрасывали гневными комментариями.
   Закрыв "ЛедиБлог" с еще более плохим настроением чем раньше, парень улегся на кровать и уставился на потолок.
   "-Кто же он такой? И как он связан с Леди Баг? Он довольно быстро разбирался в ситуациях. Значит, он довольно умен. А учитывая его слова о кинетической энергии, он неплохо разбирается в физике. Ученый? Или просто ботан? Возможно, умеет подбирать нужные ракурсы и позиции для съемок. Фотомодель? Фотограф? Актер? Как бы узнать побольше. Точно!"
   - Плагг! - позвал парень -Эй, Плагг!
   - Чего тебе? - выглянула недовольная мордочка квами из коробки с Камамбером - Не мешай, у меня обеденный перерыв.
   - Ты полчаса назад ел! - возмутился подросток - Куда в тебя столько помещается?
   - Я молодой, растущий организм. Мне нужно много есть для правильного развития.
   - Так ты только вширь вырастешь. - буркнул Эдриан и тут же сменил тему - Слушай, Плагг. Можешь рассказать мне о моих напарниках.
   - Ну ладно уж. - сделал одолжение котенок - Но ты мне должен будешь еще коробку Камамбера. Леди Баг почти всегда была напарницей Кота Нуара. Вместе они боролись со злодеями, негодяями и т.д. и т.п. - скучающим голосом поведал он - Почти всегда они становились друзьями или фу-фу-фу, влюблялись друг в друга. Пару раз они ненавидели друг друга, но все равно оставались напарниками. Думаю нынешней Леди Баг ты можешь доверять.
   - То есть Леди Баг и Кот Нуар существовали и раньше? - удивился Эдриан.
   - Конечно. - посмотрел на него как на идиота Плагг - Зло всегда присутствует в этом мире, поэтому мы иногда даруем силу тем, кто может остановить его.
   - Понятно - протянул парень - А что скажешь о Человеке-Пауке?
   - Ничего. - зачавкал сыром квами.
   - То есть как?
   - А вот так. Ничего о нем не знаю.
   - Его что, раньше не было?
   - Неа. Никогда таких раньше не видел. И о квами-пауке ничего не слышал.
   - Значит, он получил свою силу не от квами? - насторожился подросток.
   - Похоже что так. По крайней мере, я не почувствовал от него силы похожей на нашу.
   "-Вот как. - задумался Эдриан - А ведь если подумать, Паук отличается от нас. У меня есть "Котоклизм", у Леди Баг "Супершанс", а у него только паутина, которой он стреляет из каких-то устройств на запястьях". - вспомнил он, как стенолаз перезаряжал паутину на стадионе - "И похоже они сделаны им самим, а не даны квами. И его костюм рвался в паре мест от сильных ударов, тогда как мой всегда как новый. Но он не может быть обычным человеком. Физически он гораздо сильнее меня. Откуда же он взял такую силу? - внезапно ему на ум пришла безумная мысль - Бражник! Нет, он не может быть им. Плагг говорил, что у Бражника тоже есть свой талисман с квами, а у Паука нет. Акума? Может быть. Но может ли Бражник создавать сразу двух?"
   - Эй, Плагг. А Бражник может акуманизировать сразу двоих людей?
   - Нет. На это уходит много энергии. - не отрываясь от еды, ответил квами.
   "-Значит не акума". - облегченно вздохнул Эдриан - "Похоже у меня разыгралась паранойя".
   Полежав и подумав еще немного, и так ни к чему и не придя, он включил телевизор, попав на новостной канал.
   - Человек-Паук - это преступник! Настоящая угроза общества! - распинался усатый ведущий новостей - Его надо поскорее поймать и привести к ответственности за все его делишки!
   - Но с чего вы это взяли? - возражал ему какой-то политик - Он ведь защищал людей во время нападения монстра. И помог Леди Баг и Коту Нуару победить этого монстра и его помощников.
   - После того, как сам устроил все это! У меня есть фотографии доказывающие это. - на экране появились кадры, где Паук разговаривает с Каменным Сердцем посреди улицы стоя на машине. На следующих он сидел на застывшей копии злодея и что-то с ним делал, а потом обезоруживал полицейских. - Видите! Он договорился с чудовищем, помог оживить каменных воинов и напал на полицейских! Он все подстроил, чтобы выставить себя героем, но я раскусил его! Полиция должна немедленно поймать его и упрятать в тюрьму!
   - Это все может быть случайным совпадением.
   - Это не совпадение! Он преступник иначе, зачем он носит маску?
   - Но ведь Леди Баг и Кот Нуар тоже носят маски. Почему вы их не считаете злодеями?
   - Потому что их маски открывают большую часть лица и мы можем видеть их эмоции. Мы видим, что это обычные люди решившие бороться со злом. А у Паука маска закрывает все лицо. Мы не можем знать о чем он думает и чего хочет. Да мы даже не знаем человек ли он! Если он не преступник, то зачем он носит такую маску? Ему явно есть чего скрывать!..
   Эдриан потрясенно откинулся на диван. "А ведь в словах этого усатого что-то есть. Что если Паук так быстро разбирался в ситуации потому, что сам все это устраивал? И на полицейских он напал, потому что они помешали его планам? И зачем он крутился вокруг "статуй"? Он все-таки не тот за кого себя выдает. Надо все выяснить".
   - Плагг, когти!
   - Я не доел! - негодующе кричал квами, которого уже засасывало в кольцо на правой руке Агреста.
   Кот Нуар хмуро посмотрел на все еще работающий телевизор и выбрался на улицу через окно, устремившись на поиски. Дождь уже заканчивался.
  
  
  

***

  
  
  
   Наполнив все контейнеры для паутины, Питер переоделся в Человека-Паука и отправился на патруль. Дождь кончился полчаса назад и в воздухе пахло прохладой и свежестью. Отличная погода для патруля. Настроение было отличным. За два часа патрулирования попались только пара хулиганов, пристававших к девушке и один угонщик. И никаких суперзлодеев.
   Радостный полет Паука был прерван сработавшим чутьем. Извернувшись в воздухе, он приземлился на стену и прилипнув стал осматриваться. На крыше соседнего здания стоял Кот Нуар и смотрел на него.
   - Привет! - запрыгнул к нему Питер - Тоже решил прогуляться?
   - Есть разговор. - хмуро начал Кот.
   - Вот так сразу? Ни здрасте, ни до свидания, ни как дела?
   - Хватит паясничать. - разозлился Нуар - Мне нужны ответы.
   - Ответы?
   - Кто ты?
   - Я ведь уже представлялся.
   - Я не о том. Я знаю что у тебя нет квами и талисмана. Обычный человек не способен двигаться как ты. Откуда ты взял такую силу? Кто или что ты такое?
   - Ну и вопросики? - присвистнул Паук.
   - Отвечай! - крикнул Кот, достав шест.
   - Может тебе еще и паспорт показать? - съязвил стенолаз.
   - Я должен убедиться, что ты не опасен для Леди Баг! Говори или я выбью из тебя ответы!
   - С чего ты взял, что я могу быть опасен? - начал раздражаться Питер - Я не давал повода так считать.
   - Ты вечно крутишься рядом с нами. Постоянно вьешься вокруг Леди Баг. А по новостям показали твое нападение на полицейских и разговоры с Каменным сердцем. Ты преступник притворяющийся героем.
   - Так вот в чем дело. Дай угадаю, Отелло. Это говорил крикливый мужик с гитлеровскими усиками. Забей, этот чел уже больше недели меня грязью поливает. Даже обвинял что я людей ем.
   - Что? - Кот содрогнулся - Это не похоже на правду. О пропавших людях давно бы пошли слухи.
   - Вот видишь? Тот мужик врет.
   - Но тем не менее фотографии не врут. Ты напал на полицейских и что-то сделал с каменными воинами.
   - Я брал образцы для исследований. А те ребята первыми начали стрелять. Я лишь обезоружил их.
   - Это... Логично. Но я тебе все еще не доверяю.
   - И что ты хочешь?
   - ... - задумался Кот - Сними маску.
   - Что? - опешил Человек-Паук.
   - Сними маску! - повысил голос Нуар - Я должен убедиться, что ты человек, а не монстр.
   - А жареных гвоздей не хочешь? - возмутился Паутиныч.
   - Снимай! Или я сам сорву ее!
   - Так значит? Ну попробуй.
   Кот, разозленный отказом, бросился на противника и нанес несколько размашистых ударов шестом. Паук, уклонившись от всех, перехватил его руку и дернув на себя, толкнул ладонью в грудь, отбрасывая Нуара на несколько метров.
   - Успокоился?
   - Я только начал! - прошипел блондин, опираясь на стену, которая остановила его полет. Придя в себя, он вновь бросился вперед.
   - А я и не знал, что котята бывают такими агрессивными. - задумчиво сказал Паук уклоняясь от шеста - Тебе что, в кошачьем приюте молока не досталось? Или потерял свой любимый клубок ниток? Тут недалеко есть швейная мастерская. Могу показать дорогу.
   - Лучше покажи, где больница, чтоб я знал куда тебя потом тащить. - рыкнул Кот, раздосадованный тем что ни один удар не достиг цели.
   - Я не думаю, что там нам помогут. - перепрыгнул на соседнюю крышу Паук - Зато знаю, где ветеринарная клиника. Тебе явно туда нужно. Голову проверить.
   - Ах да, как я мог забыть. Тебе в больнице не помогут. Там насекомых не обслуживают. - Нуар прыгнул за ним.
   - Эй, пауки не насекомые! Тебя что, в школе не учили?
   - Мне пофиг. Хватит убегать!
   - Извини, но я опасаюсь бездомных котов. На вас столько заразы водится.
   - Гррр - подпрыгнул Кот и вытянув шест, оттолкнулся от крыши, врезавшись в спину противника. Оба покатились по крыше и отлетели в разные стороны. Красно-синий врезался в стену, а черный разбил спиной клумбу с цветами. Отплевываясь от земли, Кот встал и поискал взглядом Паука, но тот уже исчез.
   - Где ты?!! Опять сбежал?!!
   - А вот и я! - прыгнул на него сзади стенолаз, опрокидывая на рассыпанную землю.
   - Ах ты... Тьфу... Кха. - отплевывался от грязи Нуар. Вдруг его кто-то схватил за шкирку.
   - Это кто сделал? - наигранно возмутился Паук, макая оппонента в грязь лицом. После четвертого обмакивания, получив локтем в живот, согнулся и поймал челюстью хороший удар, отлетев обратно к стене.
   - Как... тьфу... тебе мой... кха-кха... апперКОТ.
   - Кошачий каламбур? Серьезно?
   - Кха-кха... я... кха-кха...
   - Что шерсть в горле застряла? На тебе водички. - швырнул паутинник лейку попав в голову. В ответ в него полетели лопатка, мини-грабли и другие садовые инструменты. Похоже крыша принадлежала садоводу-любителю.
   - Вот и помогай после этого людям. - уворачивался от острых предметов Паук - Неблагодарное животное.
   - Я не кха... животное. Я Кот Нуар!
   - Ага. Ты из дикого леса, дикая тварь. Ступай себе в лес подобру-поздорову.
   Снаряды кончились и Кот опять бросился в рукопашную, размахивая шестом. То ли от злости, толи еще от чего, его удары стали быстрее и теперь стенолаз не успевал увернуться от всех, принимая некоторые на блок. От этого руки начинали болеть и он решил сменить тактику. Отпрыгнув и переместившись на другую крышу с оградой, оторвал кусок перил и повернувшись к преследователю встал в стойку кендо. Первый удар отвел влево и обратным движением ударил в плечо. Следующий горизонтальный удар справа принял наклоненным на 45 градусов оружием "острием" вниз и круговым движением вверх подбросив шест Кота, подняв тем самым его руки, шагнул на полусогнутых вперед и ударил "рукоятью" в живот. Тот отлетел на пару метров и, поймав равновесие, снова бросился в атаку.
   После пары минут схватки, перила треснули и разломились. Швырнув остатки в противника, Паук вновь встал в стойку. Разъяренный Нуар бросился на него и обрушил удар сверху. Шагнув вперед, Питер поймал запястья нападающего скрещенными предплечьями, дернул на себя и качнулся вперед, толкая шагнувшего к нему противника плечом. Отброшенный Кот вскочил и ударил косым рубящим ударом, который Паук отвел левой рукой, впечатав шест в землю и этой же рукой обратным движением ударив в подбородок, левой ногой подбив ногу противника, тем самым опрокидывая его. Падающего Нуара он ударил правой рукой сверху вниз, впечатывая в крышу. Отойдя от кашляющего героя в черном, Паук спросил:
   - Ну что, хватит?
   В ответ послышалось натуральное рычание.
   - Видимо нет. - сделал вывод Питер, вновь вставая в стойку.
  
  
  

***

  
  
  
   Маринетт лежала на своей кровати и мечтательно улыбалась. Причина этого была проста. Она влюбилась. Там на крыльце, под дождем к ней подошел ее новый одноклассник, который, как она думала, прилепил жвачку к ее стулу. Демонстративно отвернувшись от него, она все равно слышала как он объяснял, что не клеил жвачку, а пытался убрать ее и рассказал о своем одиночестве. И когда она повернулась к нему, он улыбнулся и протянул ей свой зонтик. Эта улыбка, эти глаза. Казалось, весь мир застыл, пока она смотрела в них. Секунда показалась ей вечностью, которая была прервана раскатом грома. Робко приняв зонтик, она хотела уже сказать спасибо, но тут вмешалась ее невезучесть и зонтик закрылся, захватив ее голову. Парень по-доброму рассмеялся и она, выбравшись, рассмеялась в ответ. Попрощавшись, Эдриан пошел к ждущей его машине, а ей, несмотря на дождь, вдруг стало жарко. Ноги задрожали, а горло перехватило, из-за чего она начала заикаться, когда прощалась в ответ. Но заикалась она не от страха, как в детстве, а от теплого чувства в груди, которое расплывалось по всему телу с гулкими ударами взбесившегося сердца. Кровь прилила к голове, заставляя пылать щеки и уши, и она поспешно прикрыла лицо зонтиком.
   Тикки сразу поняла, что с ней происходит и весь вечер подтрунивала над ней, заставляя еще больше краснеть. Вот уже четыре часа прошло с той встречи, а Маринетт все прокручивала ее в своей голове и мечтательно пялилась в потолок. Ее грезы прервала трель телефона.
   - Алло.
   - Подруга! Ты должна это видеть! - оглушил ее голос Альи - Включи новости. Быстрее!
   - Ладно, ладно. - девочка выполнила требование и услышала:
   - ... полчаса назад была замечена яростная схватка новых супергероев Парижа: Человека-Паука и Кота Нуара. Пока неизвестно из-за чего она началась, но останавливаться они явно не собираются. Битва постоянно перемещается с крыши на крышу, поэтому мы не можем видеть всю картину боя...
   - Я уже направляюсь туда, и буду там через несколько минут. - возбужденно говорила Алья.
   - Хорошо, будь осторожна. - ответила Маринетт, но та уже повесила трубку - Что они там вытворяют!
   - Не знаю, но их надо остановить, пока никто не пострадал. - заявила квами.
   - Ты права. Тикки, трансформация! - вспышка яркого света и девочка превратилась в Леди Баг.
   Примчавшись на место происшествия, она увидела внизу толпу зевак, съемочную группу и своих напарников на крыше. Кот скакал вокруг Паука и наносил удары шестом, а тот уворачивался или принимал их на скользящие блоки, сразу контратакуя. Впрочем сам Паук в атаку не переходил, а ждал пока нападет Нуар, который уже тяжело дышал и слегка пошатывался.
   - Прекратите! - прыгнув к ним на крышу, она встала между ними - Что на вас нашло?!
   - Отойди от него, Леди Баг! - крикнул Кот - Он не тот за кого себя выдает!
   - О чем ты, Кот?
   - Он не такой как мы! У него нет талисмана и квами!
   - Паук? - повернулась девушка ко второму напарнику.
   - Что? У меня нет этих ваших квами. И что теперь? - слегка раздраженно ответил тот.
   - Тогда откуда у тебя эта сила?
   - Случайно. Просто повезло. Меня паук укусил.
   - И ты думаешь, мы поверим в эту чушь?! - выкрикнул Кот.
   - Подробностей не жди. Их не будет.
   - Но тогда как мы можем доверять тебе? - спросила Леди Баг, подобравшись и потянувшись к йо-йо.
   - Тебе придется просто поверить. - ответил Паук.
   - Просто объясни, почему я должна просто довериться тебе.
   - Может потому, что я уже две гребанных недели ловлю преступников и спасаю людей? - разозлился стенолаз - Может потому, что я даже без костюма это делал? Просто в старом тряпье? Или может потому, что пока вы осваивались со своими способностями и праздновали победу, я вытаскивал людей из-под завалов и относил их в больницу? А может потому, черт возьми, что я сражался с теми монстрами плечом к плечу с вами?!! - уже кричал под конец Паук.
   Маринетт вдруг стало стыдно. Он ведь и правда помог им. Сделал почти всю работу за них и даже подставился, защищая ее, а она ему даже спасибо не сказала. Теперь же они с Котом начали подозревать его во всяком, отплатив черной неблагодарностью за все, что он для них сделал.
   "- И кто теперь злодей?" - невесело усмехнулась про себя Леди Баг и уже хотела извиниться, но тут мимо нее пронесся Нуар и вновь напал на Человека-Паука.
   - Кот, стой! - попыталась она остановить его, но тот уже наносил удар шестом.
   - Ты достал! - рыкнул стенолаз, перехватив удар и заломив руку противнику.
   Тот, выронив от боли шест, нанес удар назад свободной рукой, которая тоже была перехвачена и взята на болевой. Услышав крик боли своего напарника, Маринетт бросилась ему на помощь, раскручивая йо-йо и нанося им удар. Паук отпустил Нуара избегая удара, отвешивая ему пинка и метнув в него паутину. Несколько минут девушка и герой кружили вокруг связанного Кота атакуя друг друга.
   - Погоди! Я хотела... - пыталась объясниться Леди Баг, но ей пришлось уклонятся от пущенной в нее паутины. Уворачиваясь, она упустила из виду арахнида, который мгновенно оказался рядом с ней и толкнул ладонью в живот, отбрасывая ее к стене и парой выстрелов из веб-шутеров пригвоздив к ней.
   Подойдя к ней, он секунду смотрел на нее и потом протянул руки и взялся за ее сережки.
   - Нет! - отчаянно вскрикнула она, безуспешно пытаясь вырваться.
   - Не волнуйся. - сказал Паук - Я не собираюсь этого делать. Я хочу, что бы ты запомнила это чувство. Я хочу, что бы вы больше не вставали у меня на пути. Я хочу, что бы ты запомнила кто тебя победил и кто тебя пощадил.
   - "КОТОКЛИЗМ!" - раздался позади голос освободившегося Кота.
   Он подбежал к ним и направил силу разрушения на Паука. Тот легко увернулся и Маринетт увидела, как рука окутанная черной дымкой летит ей прямо в лицо. Она увидела как в глазах ее напарника появляется ужас от того, что сейчас случится. Паутина все еще держала ее, не давая избежать смертельного удара. Когда она уже распрощалась с жизнью, Паук ударил Кота по предплечью и "Котоклизм" вонзился в стену рядом с ее головой. Кирпичная кладка начала разрушаться и Леди Баг наконец смогла освободиться, сразу же отпрыгнув на пару метров и повернувшись к стенолазу. Тот, посмотрев на продолжающую разрушаться стену, выругался и спрыгнул с крыши.
   - А ну, стой! - крикнул Нуар, тоже прыгая вниз.
   - Кот, нет! - побежала за ним Маринетт.
   Приземлившись на землю, они оба осмотрелись и увидели, что толпа и репортеры так и не разошлись, а Паука нигде не было. Внезапно из окна дома, с которого они спрыгнули, дико крича, вылетели один за другим несколько человек, влетая в гигантскую паутину, сотканную одновременно с полетом первого жителя дома.
   - Какого черта он дела?.. - яростно начал Кот и осекся.
   Проследив за его взглядом, Леди Баг посмотрела туда и застыла от ужаса. "Котоклизм" разрушил всю внешнюю стену дома и теперь он просто разваливался.
   - Нет. Как же... Я не... - растерялся Нуар.
   - Нужно спасти людей! - крикнула ему напарница, запрыгивая внутрь через окно. Тот, постояв пару секунд, бросился за ней.
   Спустя пару минут дом окончательно превратился в груду кирпича. Все двадцать три человека, находящиеся в нем, были спасены. Вытащив последнего, Маринетт подошла к Коту.
   - Эй. Ты как?
   - Леди Баг, я... - начал он, но был прерван третьим героем.
   Спустив всех спасенных им людей с паутины, Паук направился к ним. Девушка шагнула к нему, но он ее проигнорировал. Пройдя мимо нее он подошел к Нуару и резко ударил его в челюсть. Испуганно вскрикнув, Леди Баг подбежала к напарнику и присев рядом с ним, приподняла его и прижала к себе, пытаясь защитить.
   - Похоже ты пропустил мимо ушей мои слова о силе и ответственности. - произнес Человек-Паук стоя над ними. Наклонился и схватил Кота за грудки, приблизив его лицо к своему - Запомни первое правило супергероя, Кот Нуар. - холодно сказал он - МЫ можем себя защитить. - он указал на жителей дома и толпу горожан - ОНИ - нет.
   Отпустив поникшего героя, Паук запрыгнул на ближайшую крышу и умчался, оставив их наедине со стыдом, страхом и чувством вины.
   - "Супершанс". - безжизненным голосом сказала Леди Баг, не глядя поймав выпавший ей предмет и подбрасывая его вверх - "Чудесная Леди Баг".
   Волна магии пронеслась вокруг, восстанавливая дом и повреждения на крышах соседних зданий. Толпа зевак, глядя на это чудо, разразилась криками восторга, от которых Маринетт стало только хуже.
   - Прости, Леди Баг. - с раскаянием произнес Кот - Это все моя вина. Я не достоин этой силы. Я больше не буду тебе мешать. - он попытался снять кольцо, но был остановлен
   - Нет, Кот. - сказала героиня, взяв его за руку и грустно улыбнувшись. - Ты хороший напарник. Без тебя я не справлюсь. Поверь мне.
   Посмотрев ей в глаза, Нуар кивнул.
   - Хорошо. Я больше никогда не подведу тебя.
   - Я уверена в этом. А теперь - девушка покосилась на подбирающихся к ним репортеров - давай уйдем отсюда, пока нас не растерзали журналисты.
   Напарник опять кивнул и встал. Не слушая град вопросов, обрушившийся на них, они забрались на крышу и попрощавшись, побежали домой под писк своих почти разрядившихся талисманов.

Глава 6

   Утро. Париж просыпался после неспокойного сна. Битва, произошедшая вчера вечером взбудоражила город. В интернете вспыхнули тысячи споров о причине конфликта. Телеканалы, транслирующие новости показывали кадры, на которых иногда были видны сражающиеся герои, подошедшие к краю крыши. Остальное было скрыто от операторов, находящихся внизу, около того дома. Ведущие новостей выдвигали различные версии событий об этом инциденте. Самой популярной стала версия о том, что виноват Человек-Паук. Особенно настаивал на этой версии тот самый усатый ведущий, который оказался еще и владельцем известного новостного канала. Звали этого Усача Жан-Жак Жюнсон. Его телекомпания "J3" передавала новости по телевизору, интернету и радио, выпускала газеты и информационные журналы. Это была одна из самых уважаемых новостных телекомпаний Парижа и поэтому многие каналы подхватили эту тему и вовсю обвиняли Паука в том, что он преступник. Что он напал на Кота Нуара, пока тот был один, и именно он разрушил тот дом, что бы отвлечь преследующих его героев. Только центральный канал ТВ Ньюс, чьи операторы прибыли первыми и заняли лучшие места для съемок, принял нейтральную позицию до появления новой информации, приводя из фактов доводы как за, так и против героя. На видео, показанном этим каналом, было видно как Паук первым ринулся спасать жителей разваливающегося дома. Но даже они склонялись к версии о его виновности, ведь после этого он ударил Кота у всех на виду и сбежал, а Леди Баг осталась с Нуаром, восстановила все разрушенное и исцелила пострадавших в том обвале, хоть раны и были не очень серьезными.
   Полиция объявила Человека-Паука в розыск и потребовала, что бы тот сам сдался, обещая тщательное расследование и справедливый суд. За один вечер герой превратился в преступника.
   Питер, вернувшийся вчера уставшим, раздраженным и слегка побитым, принял душ и сразу улегся спать. О своем статусе он узнал только утром и был довольно сильно сбит с толку. Внутри него кипела обида и желание найти одного пушистого засранца и снова надрать ему задницу. Но немного успокоившись, он не стал этого делать. Вместо этого он поднялся в лабораторию и начал выполнять ката, которым научился у Логана. Спокойные, плавные движения, похожие на неспешный танец, помогали ему успокоиться и начать думать холодной головой. В битве с Котом он использовал более резкие движения, с использованием акробатики и уклонений.
   "- И опять я общественная угроза" - усмехнулся Питер - "Мир другой, а люди те же. Всегда поражался тому, как быстро они забывают совершенное для них добро. Скольких людей я спас за эти две недели? Сотню? Две? Было довольно много происшествий, несмотря на то, что город очень спокойный. И все они сейчас наверняка, верят в эту чушь. Еще и этот усатый масла в огонь подливает. Ну, хоть не все каналы такие категоричные. Кто-то даже пытается понемногу защищать мою репутацию. Спасибо тебе, Надия." - хмыкнул подросток, глядя как с монитора Надия Шамак приводит аргументы в его пользу.
   Завершив разминку и успокоившись, он принял душ и, позавтракав, отправился в школу.
   "- Похоже, все станет еще сложней. За мной будут гоняться копы, меня будут бояться гражданские и я опять один, без напарников. Надеюсь, они приняли мои слова всерьез, и задумаются над своими ошибками и глупостью. Еще и эти акумы. Что они такое? Как Бражник управляет их жертвами? Как они выбирают цель? Каковы пределы их сил? И сколько их еще будет? Может оставить монстров на тех двоих? Они вроде как избранные, вот пусть и отдуваются. Нет! Так нельзя. Мне что, просто стоять и смотреть как, совсем еще дети, сражаются с монстрами? Тогда я точно стану злодеем. По крайней мере, в собственных глазах".
   Постепенно мысли перешли на анализ вчерашнего боя.
   "-Их костюмы, конечно, защищают их от травм, но боль они все равно чувствуют. Вчера Кот получил кучу ударов, которые переломали бы кости обычному человеку, но все еще мог двигаться, хоть и с небольшим напряжением. Похоже костюмы снижают урон до определенного уровня. Возможно, после моих ударов остались синяки, вместо переломов. Мой последний удар разбил ему губу, значит есть какой-то предел прочности. Хм, он ведь использовал свою способность перед этим. Это истощает костюм, насколько я знаю. Значит уровень защиты зависит от уровня энергии. То есть, теоретически можно сбить их трансформацию просто истощив костюмы сильными многочисленными ударами или заставив использовать способность".
   Размышляя таким образом, он дошел до школы.
   - Всем привет! - громко поздоровался он, входя в класс и сверкая широкой улыбкой.
   Почти все одноклассники ответили нестройным приветствием. Маринетт улыбнулась и помахала рукой с зажатым в ней телефоном. Алья, которая о чем-то шепталась с ней, уставилась на него слегка паникующим взглядом, который быстро перешел в сочувствующий. Заметивший это Питер, от неожиданности споткнулся.
   - Привет. - еще раз поздоровался он, подойдя к подругам - О чем секретничаете?
   - Н-ниочем! - запнулась Алья - п-просто обсуждали... ээ... "ЛедиБлог"! Да! "ЛедиБлог"!
   - О своем, о девичьем. - улыбнулась Маринетт.
   Оглядев их обеих внимательным взглядом, Паркер сказал:
   - Все-таки вы что-то скрываете. Неужели вы... - драматическим голосом начал он. Глаза Альи забегали еще быстрее - Поменялись телами?!!
   - Что? - на него уставились три пары выпученных глаз. Обладателем третьей пары был Нино.
   - Это единственное логичное объяснение тому, что Алья заикается, а Маринетт уверенно улыбается и сидит с телефоном наготове. - пояснил Питер. Девушка тут же убрала телефон в карман.
   - Ахаха! Жжешь чувак! - рассмеялся Нино и протянул ему руку - Я - Нино. Нино Лейф.
   - Паркер. Питер Паркер. - в стиле Джеймса Бонда ответил герой.
   - Привет. - сказал, только что вошедший Эдриан, и приветливо улыбнулся им. Маринетт что-то пискнула, растеряв всю уверенность, удивив Паркера.
   - Здаров, чувак. Знакомься, это Питер Паркер. - ответил Нино. - Питер, это Эдриан Агрест.
   - Приятно познакомиться. - протянул руку блондин - Будешь моим другом?
   - А? - вновь удивился Питер.
   - Чувак, ну ты даешь. - вздохнул парень с наушниками, поправив очки.
   - Я что-то не то сказал? - запаниковал Эдриан.
   - Я не против. - успокоил его Паркер, ответив на рукопожатие.
   Агрест сразу расцвел широкой улыбкой.
   - Эдрианчик!!! - запрыгнула ему на спину Хлоя, тоже только вошедшая.
   - Привет, Хлоя. - поприветствовал ее блондин.
   - Пойдем, сядем ко мне. Нечего стоять тут со всякими.
   - Но я ведь сижу здесь.
   - С этими? - скривилась Буржуа, окинув всю компанию презрительным взглядом.
   - Ох, простиииите, принцесса!* - язвительно протянула Алья - Может удалитесь в свои покои, чтобы не видеть нас?
   - Пойдем, Эдри! Холопы нам не рады.
   - Нет, Хлоя. - мягко, но настойчиво выбрался из ее объятий Эдриан - Я сижу с Нино.
   - Ну, ладно. - поджала губы блондинка - Пойдем, Сабрина. - царственной походкой удалилась она в сторону своей парты. Ее подруга поспешила за ней.
   - Любишь "Легенду о Зельде"? - спросил Алью Нино.
   - Ага. Обожаю. - ответила мулатка.
   Договорить им не дала Мадам Бюстье, вошедшая сразу после звонка и ученики поспешили занять свои места.
   На большой перемене Питер вновь подошел к девочкам.
   - Так что вы там говорили о "ЛедиБлоге"?
   - Эээ... О новом видео, которое я выложила вчера - слегка замявшись ответила Алья.
   - Значит, это ты создала "ЛедиБлог"? - уточнил, обернувшись, Эдриан.
   - Я - гордо ответила блоггерша.
   - У тебя отлично получается! Я оторваться не мог от того видео с боем против Каменного Сердца. И фотографии великолепны.
   - Ооо - притворно засмущалась Алья - Спасибо за комплимент. Подкат засчитан!
   - Что? - покраснел Агрест - Я... Я не это имел в виду! - запротестовал он, под хихиканье Нино.
   - Паркер, у тебя конкурент. - стрельнула девушка глазками в сторону Питера - Ты больше не самый обходительный. Эх, какой сложный выбор. - притворно вздохнула.
   - А зачем выбирать? Собери гарем. - ухмыльнулся Паркер.
   - О! Отлично! За эту гениальную идею, назначаю тебя Главным мужем. - обрадовалась мулатка. Нино уже громко хохотал.
   - Ох, я смущен! - прикрыл щеки ладонями Питер - Это так неожиданно. Я еще не готов к такому.
   - ... - краснела Маринетт.
   - ... - краснел Эдриан.
   - Ха..а..фух.. - пытался отдышаться Нино, справившийся наконец, с истеричным хохотом и теперь держащийся за болящий живот.
   - Ну так, что там с блогом? - вновь спросил Паркер.
   - А, точно! Я вчера засняла часть боя Кота и Паука. Пришлось залезть на соседнюю крышу, чтобы сделать хорошие кадры.
   - Но это же опасно! - возмутилась Маринетт
   - Да не, крыша с перилами была. - отмахнулась Алья.
   - А там можно понять, из-за чего все началось? - заинтересовался Нино.
   - Нет. - с сожалением ответила блоггерша - там только пара минут боя. Потом они перепрыгнули на другую крышу.
   - Вот как. - задумался Лейф - Как думаете, Человек-Паук правда злодей?
   - Нет. Он... - запротестовал Эдриан, но был перебит вновь подошедшей Хлоей.
   - Конечно же нет! - громко заявила она, окидывая компанию гневным взглядом - Он самый настоящий герой. Он спас меня, не дав всему миру потерять такую красоту! А ты, - угрожающе нависла блондинка над Нино - Если еще раз услышу такое, то я тебя уничтожу!
   Парень, сглотнув, закивал головой и сделал вид, что занят телефоном.
   "- Неожиданно. - подумал Питер - Но приятно. Кто-то все еще верит в меня".
   - Интересно. - навела Алья на Хлою камеру - Ты что, влюбилась в Человека-Паука?
   - Что?!! - возмутилась та - Да это он в меня влюбился! Маячит перед моим окном, уже второй день.
   "- Не помню такого".
   - Вот как? Может именно поэтому мэр объявил его преступником? - спросил, копающийся в своем телефоне, Нино.
   - Что? Когда?! - подскочила к нему Алья.
   - Да только что. Вот. - парень поставил на парту мобильник со включенным репортажем. На экране мэр Буржуа произносил речь:
   - С прискорбием вынужден сообщить, что Человек-паук с этого дня официально объявлен преступником. Неоспоримые доказательства, предоставленные доверенным источником, полностью подтвердили его вину. Полиция уже ведет его поиски и в скором времени он понесет заслуженное наказание...
   - Ожидаемо. - мрачно произнес Питер - после всей той грязи, что на него вылили, его теперь каждая собака будет злодеем считать.
   Маринетт и Эдриан поникли. Хлоя кипела от злости и искала в сумочке свой телефон. Увидев состояние своей подруги, Паркер положил ей руку на плечо и сказал:
   - Не расстраивайся, Маринетт. Человек-Паук ведь супергерой. Если он и правда невиновен, то быстро найдет способ очистить свое имя.
   - Угу. - кивнула Маринетт, слегка взбодрившись.
   - Может он... - начал Эдриан, но был перебит.
   - ПАПА!!! - все подскочили. Хлоя, найдя телефон, набрала отца и громко крича, пошла к выходу - ЧТО ВСЕ ЭТО ЗНАЧИТ?..
   - Кажется ее это задело. - прокомментировал Нино.
   - Неожиданно. - усмехнулась Алья.
   Отсидев последний урок, Питер залез в интернет через телефон, что бы посмотреть не появились ли еще новости о нем, но тут же натолкнулся на новость о пожаре в жилом доме, в паре километров от школы и сразу рванул на крышу, что бы переодеться. Пока он переодевался, зазвонил телефон.
   - Алло?
   - Алло, Питер.
   - Привет Маринетт. Что-то хотела? - поторопил ее Паркер.
   - А? Да. - замялась от неожиданности девочка - В общем... Ты сейчас не занят?
   - Немного занят. Освобожусь через пару часов.
   - Тогда, не мог бы ты зайти ко мне, как освободишься? Мне нужно с тобой поговорить.
   - Хорошо. Приду как только смогу.
   - Буду ждать.
   - До встречи. - попрощавшись, Питер завершил звонок и переоделся до конца.
   Прибыв на место, он увидел горящую девятиэтажку, вокруг которой суетились пожарные. Они поливали ее струями воды и пытались проникнуть внутрь, но дверь была заблокирована обломками, а окна полыхали огнем, и пройти через них можно было лишь потушив. Именно эти и занимались пожарные, но на это понадобится время, которого у них не было. Внутри здания раздавались крики и просьбы о помощи. Паук не мешкая, залетел в ближайшее окно, за которым ощущались люди. Схватив женщину с ребенком на руки и приказав мужчине, видимо ее мужу, залезть ему на спину, герой выпрыгнул в окно и высадил спасаемых возле кареты скорой помощи, после чего запрыгнул в следующее окно.
   Когда Питер вытащил последнего выжившего, он услышал крик:
   - Не двигаться! Руки так, что бы я их видел! - к нему осторожно подходили два полицейских, наставив на него пистолеты. Толпа зевак тут же разразилась возгласами.
   - Правильно!
   - Так его!
   - Арестуйте его! Наверняка это он все подстроил!
   "- Какого черта? Они так возненавидели меня за один день?" - метались мысли в голове стенолаза. Даже некоторые спасенные присоединились к толпе. Через пару секунд от горожан в него полетел мусор. - "А что дальше? Крестьяне с факелами?
   - Лечь на землю! Я сказал: ЛЕЧЬ НА ЗЕМЛЮ! - требовали копы.
   - Простите ребят, но у меня еще дела. - сказал им Паук и выстрелил в пистолеты, заблокировав паутиной дула. Толпа сразу замолкла, что бы через секунду разразиться еще более громкими криками негодования.
   Паркер, решив не испытывать судьбу, уже хотел улететь, но тут сработало паучье чутье. Прямо в прыжке его сбила струя воды. Один из пожарных направил шланг на него, отбрасывая прямо в окно горящего здания. В результате герой приземлился прямо на горящий шкаф и обжег спину.
   Незаметно выбравшись через крышу и перепрыгнув на другое здание, Паук, забрав свой рюкзак с крыши школы, направился домой. Через окно он проник в свою лабораторию и, переодевшись, начал осматривать пострадавший костюм. Большой кусок ткани на спине был обуглен и требовал замены. Линзы на маске закоптились и весь костюм, а заодно и парень, провонял дымом.
   "- Ублюдки!" - Паркер в раздражении пнул стол, сломав его - "Так, успокойся паучок. Они просто тупые обыватели, насмотревшиеся телевизора. Бывало и хуже".
   Упав на кушетку, он тут же с шипением подскочил. Ожог на спине отозвался болью. Пнув и окончательно доломав стол, Питер спустился в душ.
   - Мда. - только и мог сказать он, через зеркало смотря на рану. - Хотя все не так плохо, как казалось. Заживет через несколько дней.
   Тщательно помывшись, он наскоро постирал костюм и повесил его в лаборатории, зашторив окно и заперев дверь. После чего оделся и пошел к пекарне Дюпен-Чен.
  
  
  
  

***

   Маринетт сидела в своей комнате и обдумывала предстоящий разговор. Она решила рассказать о своих чувствах к Эдриану, не только Алье, но и Питеру. Он ведь ее лучший друг, почти как старший брат и она не хотела скрывать от него такое. Вот только он очень опекал ее, и девочка боялась, что Паркер захочет поговорить с объектом ее любви по-мужски. Возможно даже ногами. Поэтому она и обдумывала как можно тщательнее свою речь, иногда проговаривая некоторые фразы вслух. Тикки над этими моментами только похихикивала.
   - Эх, как же мне все рассказать? Только бы опять все не испортить.
   - Не волнуйся, Маринетт. Расскажи все как есть. Питер поймет.
   - А если он пойдет разбираться с Эдрианом и изобьет его? Эдриан попадет в больницу, а Питер в тюрьму? - перед глазами девочки промелькнули события, вызванные ее бурной фантазией - Через десять лет один выйдет из комы, а другой из тюрьмы, они оба придут ко мне и снова подерутся и тогда...
   - Успокойся, все будет хорошо. Питер так не поступит. - успокаивала ее Тикки.
   - Надеюсь. - вздохнула Маринетт.
   В люк постучали. Девочка подскочила от неожиданности. Успокоившись, она пригладила волосы и пошла открывать.
   - Привет, Маринетт. - Питер пыхтя, протиснулся в комнату, держа в руках поднос с чаем и выпечкой.
   - П-привет. Не сумел пройти незамеченным мимо моих родителей? - нервно пошутила она, кивая на поднос.
   - Ага - улыбнулся парень - Как всегда, они пытаются сделать из меня шарик на ножках.
   Поставив поднос на стол, он разлил чай по чашкам и друзья сели пить ароматный напиток. Сделав несколько неспешных глотков, Питер задал вопрос:
   - Так о чем ты хотела поговорить.
   - А?.. Эм.. ну.. - замялась Маринетт - Я хотела поговорить о... О новом "Left 4 dead"! - выпалила она.
   "- Боже, что я несу?" - подумала она.
   - Она уже вышла? - удивился ее друг.
   - Нет. Недавно анонсировали новую часть. - ухватилась девочка за возможность сменить тему. - Жду не дождусь ее выхода.
   - Да, игра классная.
   - Там добавят новых монстров и кучу нового оружия.
   - Любишь же ты в монстров пострелять. А с виду такая добрая и милая девочка. - покачал головой Питер, притворно хмурясь.
   - Я добрая и смертоносная! - вздернула носик геймерша.
   - Можно я не буду на колени грохаться? Джинсы новые.
   - Так уж и быть. Восхищайся мной сидя.
   Подростки рассмеялись. Телефон Маринетт звякнул, уведомляя о новом сообщении.
   - От Альи. - сообщила она - "Включи новости"
   Подойдя к компьютеру, девочка нашла новостной канал и включила прямую трансляцию.
   - ...где только что завершилось тушение загоревшегося жилого дома. Благодаря своевременным действиям пожарных команд, удалось избежать серьезных жертв среди жителей. Все пострадавшие были доставлены в больницу с легкими ожогами. Их жизни ничего не угрожает. В связи с этим я беру интервью у командира пожарного расчета. Здравствуйте!
   - Здравствуйте, Надия.
   - Скажите, правда ли что на месте происшествия был Человек-Паук? И что он здесь делал?
   - Да. Он появился спустя полчаса после нашего прибытия. Мы заметили его только когда он начал вытаскивать людей из огня.
   - То есть, Человек-Паук спасал людей? - уточнила Надия Шамак.
   - Он вытащил более двух десятков человек. А потом напал на копов и попытался сбежать. Тогда один из наших парней перепугался и направил на него струю воды, сбив прямо в прыжке, и Паук влетел в окно горящего здания.
   - А что было потом? - заволновалась репортерша.
   - Ничего. Больше мы его не видели.
   - Вы хотите сказать, что он сгорел?
   - Не знаю. Но больше он не появлялся.
   - Туда ему и дорога! - влез в объектив, какой-то горожанин - Наверняка это он все подстроил!
   - Да-да! Больше некому! - поддакнула женщина, появившаяся в кадре с еще несколькими людьми.
   - Это он во всем виноват!
   - Я сам видел, как он поджигал дом!
   - Он угроза всему городу!
   - Его надо поскорее арестовать!
   - Чем вообще занимается полиция?
   Толпа, распаляемая собственными криками, начала требовать от правительства и полиции более решительных мер. Надия, решив не усугублять ситуацию, дала оператору знак прекратить съемку.
   Маринетт ошарашено откинулась на спинку стула. Увиденное повергло ее в шок и вновь разбудило чувство вины, слегка утихшее за этот день.
   - Паук мертв? - прошептала она, неверяще смотря в экран.
   - Не обязательно. - возразил Питер - Пока не найдено тело, есть вероятность того что он жив. - попытался он успокоить подругу.
   - Да. - девочка была благодарна другу за такую заботу - он ведь супергерой. Наверное незаметно выбрался и убежал. - взбодрилась она.
   - Или вообще телепортировался. - весело хмыкнул Паркер - Или может он огнеупорный? Или владеет Стихией огня и может поглощать огонь, становясь еще сильнее? - разогнался парень.
   - Тебе надо поменьше смотреть аниме. - с улыбкой покачала головой Маринетт.
   - Эй, ты ведь тоже смотришь!
   - Но я не превращаюсь в аниме-задрота! - показала ему язык девочка.
   - Зато превращаешься в геймера-задрота.
   - Как это превращаюсь? - возмутилась она - Я уже давно Геймер-Задрот! Да-да, с большой буквы!
   Подростки опять рассмеялись, но смех быстро утих. Маринетт не знала о чем думал Питер, но лицо его было напряженным и немного усталым. Сама же она размышляла о том, как бы удостовериться, что Человек-Паук действительно жив и как бы исправить эту ситуацию. А потом извиниться перед ним. Все-таки они с Котом сильно его подставили, хоть и не специально. И в результате они герои, а Паук - преступник, которого ненавидит почти весь город. Хотя спасали этот самый город они втроем.
   Она бы давно сломалась под этими тяжелыми мыслями и впала в депрессию, если бы не Питер. Он своим оптимизмом, шутками и заботой поддерживал ее и не давал утонуть в пучине отчаяния. Поэтому она решила больше не откладывать разговор с ним.
   - Слушай, Питер. - начала Маринетт, собравшись с духом.
   - Слушаю. - очнулся от мыслей Питер, потянувшись за уже остывшей чашкой.
   - Я... Я ВЛЮБИЛАСЬ! - выкрикнула она, крепко зажмурившись и заливаясь краской.
   - ПФХХ... Кха-кха... - подавился чаем Паркер. - Ч-чего?
   - Я влюбилась. - уже тише сказала девочка, так и не открыв глаза.
   - Окей. - осторожно согласился ее друг.
   - П-прости, что так внезапно. - прошептала она, посмотрев наконец на него. Парень тоже покраснел и смущенно вертел чашку в руках.
   - Ну, это нормально. Столько времени уже... То есть... Эм... В общем... Это нормально.
   - Угу.
   Немного помолчав, Питер спросил:
   - Ну и что теперь думаешь делать?
   - Ну... Думаю, я пока не готова ему признаться. - ответила Маринетт.
   - К-кому? - изменившимся голосом спросил Паркер.
   - Эдриану.
   - Агресту?
   - Да. - мечтательно выдохнула девочка, не замечая помрачневшего друга - Просто когда я вижу его рядом, мои ноги подгибаются, а язык заплетается и я говорю какую-то чушь.
   - Вот как.
   - Я не могу нормально говорить с ним. Ведь он такой красивый, добрый, милый, обаятельный, вежливый, - затараторила она, забыв обо всем - обходительный, великолепный. Он просто идеален!
   ТРЕСК.
   - А? - пришла в себя Маринетт. Все еще сидящий напротив нее Питер, удивленно смотрел на треснувшую посуду у себя в руках.
   - Прости, кажется, я сломал чашку. - извинился он с натянутой улыбкой.
   - Ты не порезался?
   - Я сейчас уберу. - не смотря на нее, парень подобрал несколько упавших осколков и, встав, отнес его в урну, возле стола со швейной машинкой. Выбросив их, он оперся на стол, стоя к ней спиной. - Значит, Эдриан Агрест?
   - Да. - кивнула девочка.
   - А почему ты решила рассказать об этом мне?
   - Ну, - слегка замялась она - потому что, ты мой лучший друг. И было бы неправильно скрывать это от тебя. Алье я ведь рассказала.
   - Друг, да?
   - Даже больше, чем друг. Ты мне как брат. - с теплой улыбкой поведала Маринетт - Как старший брат, которого у меня никогда не было. Всегда защищал и поддерживал меня. Я не хотела тебе лгать, вот и решила все рассказать.
   - Вот как. - повторил Паркер, так и не поворачиваясь.
   - Питер? - позвала забеспокоившаяся девочка.
   - Похоже ты совсем выросла, моя глупая младшая сестра. - широко улыбаясь повернулся он к ней.
   - Эй, я не глупая! - возмутилась Маринетт, облегченно выдохнув про себя.
   - Эдриан Агрест, значит. - задумался парень - Ты ведь его всего пару дней назад встретила. Ты уверена?
   - Да. - твердо ответила она.
   - Что ж. - вздох - тогда мне остается только поддержать тебя, так? - грустная улыбка.
   - А? - удивилась девочка, увидев грусть на его лице.
   - Не бери в голову. - отмахнулся Питер - Просто будь счастлива. Это самое главное.
   - А? Ты куда? - спросила Маринетт, увидев что он пошел в сторону люка.
   - Возникли кое-какие дела.
   - Стой. Ты ведь не собираешься искать Эдриана, что бы разобраться с ним? - с подозрением прищурилась девочка.
   - Хм. Не думал об этом, до этого момента. Но идея отличная. Спасибо.
   - Эй!
   - Хе-хе. Я шучу.
   - Дурак. - надулась Маринетт, и тут же спросила - А дела очень срочные? Просто мы могли бы поиграть немного...
   Уже открывший люк Паркер, обернулся и с улыбкой поманил ее. Она, радостно улыбнувшись, подбежала к нему, но он ткнул ей в лоб сложенными указательным и средним пальцами.
   - Извини, Маринетт. В другой раз. - с мягкой улыбкой сказал Питер.
   - Хватит уже твоих аниме. - буркнула девочка, потирая лоб.
   Рассмеявшись, "старший брат" спустился, закрыв за собой люк.
   Улыбнувшись, Маринетт подошла к компьютеру и залезла в интернет в поисках журналов со снимками Эдриана.
   - Ты уверена, что все в порядке? - спросила ее вылетевшая квами.
   - Что ты имеешь в виду, Тикки?
   - Питер выглядел расстроенным. Кажется, эта новость выбила его из колеи.
   - Он просто очень беспокоится за меня. - ответила Маринетт.
   Тикки только вздохнула на это.
   Вдруг с улицы раздался визг тормозов и яростные крики. Девочка встала и подошла к лестнице на крышу, что бы посмотреть, что случилось. Раздались еще два крика один за другим. Один из голосов был ей знаком. Выскочив на крышу, она подбежала к ограде и посмотрела вниз.
   - Нет. - испуганно прошептала она - Питер! - метнувшись назад в комнату, она крикнула своей квами - Тикки, Трансформация!
  
  
  

***

  
  
  
   Закрыв люк, Питер направился вниз по лестнице, размышляя о только что произошедшем разговоре.
   "- Мда. Удивила, так удивила. Хотя, она четырнадцатилетняя девочка-подросток. Для них это нормально. Влюбляться в красивых мальчиков. Да и Эдриан вроде бы не плохой человек. Может это и к лучшему".
   Признание Маринетт, перевернуло все его нутро, так что он потерял дар речи. Когда она сказала, что влюбилась, при этом краснея и смотря на него странным взглядом, в котором сочетались испуг и решимость, он сначала растерялся. А в глубине души вспыхнула радость и страх. Он уже давно что-то чувствовал к Маринетт, но пытался не переходить черту, так как знал, что быть с ним опасно. Он не хотел ей такой же судьбы, как у Гвен. Не хотел видеть разочарование в ее глазах, как у Мэри-Джейн. Но когда она сама заговорила об этом, он почувствовал, как сердце радостно забилось в груди. Что бы ухнуть вниз, после ее слов о том, что она влюбилась не в него, а в Эдриана Агреста. А после ее слов о достоинствах их одноклассника, он не сумел сдержать эмоции и слишком сильно сжал чашку, сломав ее. Это слегка отрезвило его. Узнав о причине этого разговора, ему захотелось горько рассмеяться. Брат. Старший брат. Вот кем она его считала. Поразмыслив и решив, что так будет лучше и Маринетт достойна счастья, он через силу улыбнулся ей, как можно естественней и, немного пошутив, отправился на выход.
   "- Это ведь ее первая любовь. Если что-то пойдет на так, это сильно ударит по ней, а она ведь такая чувствительная. Нет. Я не буду ей мешать".
   - До свидания, месье Дюпен, мадам Чен. - попрощался он с родителями девочки.
   - До свидания, Питер. - ответила Сабин, стоя у прилавка. Том что-то прокричал с кухни. Мама Маринетт присмотрелась к нему и обеспокоенно спросила - Ты в порядке, Питер? Выглядишь расстроенным. Вы поругались с Маринетт?
   - Нет. Просто устал, наверное. - успокоил ее Питер.
   - Ясно. - с сомнением сказала мадам Чен - Тебе нужно больше отдыхать.
   - Спасибо за беспокойство. - ответил Паркер выходя из пекарни и остановившись возле светофора.
   "- Надо побольше разузнать об Эдриане. Если он разобьет ей сердце, я могу и не сдержаться. Помочь им? Маринетт заслуживает свой кусочек счастья. А я ведь могу подвести ее, как подвел Гвен. Моя вторая сторона жизни не даст нам покоя. Пусть лучше будет с хорошим добрым парнем, вроде Эдриана. Да. Так будет лучше. И для меня и для нее. Вот только... Что делать с этой болью?"
   Питер приложил руку к своей груди, стараясь унять эту тупую ноющую боль в сердце. Загорелся зеленый свет и парень двинулся вперед.
   "- Что там Логан говорил насчет душевной боли? Бухать и подраться? Хех. Найду пару грабителей или вроде того и спущу пар. Надо будет только костюм починить. Трепещите, злодеи! Паук идет снимать стресс".
   Внезапно, когда он уже дошел до середины дороги, сработало паучье чутье. Отпрыгнув, он резко развернулся и осмотрелся. Вокруг никого не было. Издалека приближался какой-то фургон. Подозрительно посмотрев на него, Питер продолжил идти по пешеходному переходу. Чутье уже трезвонило о близкой опасности. Фургон был еще далеко, но опасность исходила не от него.
   Вдруг у него потемнело в глазах, а в голове раздался мужской голос:
   - Здравствуй, Мученик. Меня зовут Бражник...
  
  
  
  
  
  
   * "Ох, простиииите, принцесса!" - фраза из мультфильма "Легенда о Зельде". Фраза принадлежит Линку, главному герою одноименной игры.
  
  
  

Глава 7

  
  
  
   Он был очень занятым человеком. Работа отнимала почти все время. Не было времени на развлечения, хобби, личную жизнь и даже на семью. Точнее, жалкие остатки семьи. Его мир был окрашен в серые тона, несмотря на буйство красок окружающих его каждый день. Как будто его жизнь стала нуарным фильмом. Серым, мрачным, пессимистичным и пугающе-реалистичным.
   От такой жизни он бы мог давно свести счеты с жизнью. Но его поддерживала его мечта. Его цель. Его смысл жизни. И для того, что бы достичь желаемого, ему нужны были Камни Чудес. Талисманы дающие невероятную силу их обладателям. Самые могущественные из них принадлежат Леди Баг и Коту Нуару. Объединив эти два талисмана, можно изменить саму реальность. Именно то, что ему и было нужно. Именно поэтому, он урезал свое, и так не особо большое, свободное время и, надевая свой талисман, ждал в своей башне, вслушиваясь в эмоции жителей Парижа.
   Было множество людей, испытывающих негативные эмоции, но нужны были только сильные и искренние чувства. Злость плотника, матерящегося после удара молотка по пальцу, не подходила. Да и отпетых злодеев нельзя было акуманизировать. Черной бабочке просто не было места в прогнивших душах. Собственное зло защищало таких людей от зла, как бы парадоксально это не звучало. Поэтому приходилось искать более-менее приличных людей, только что переживших какое-либо потрясение. А учитывая его занятость, поймать такие моменты было не просто. Поэтому, поднимаясь в свою башню и активировав свой талисман, он часто понемногу стоял там, пытаясь найти подходящую жертву.
   Сегодня ему повезло. Целая группа людей, потерявших жилье из-за пожара, испускала кучу негативных эмоций.
   "- Кого же мне выбрать? Ребенка, у которого сгорели все видеоигры? Девушку, потерявшую весь свой гардероб? Или того парня, только что выплатившего кредит за квартиру, которой теперь нет? Да, он подойдет".
   Бражник уже хотел вызвать акуму, как вдруг почувствовал сильный всплеск эмоций.
   "- Хм, что тут у нас? Обида, злость, негодование от незаслуженных упреков и боль от разбитого сердца. Какой восхитительный коктейль! Не могу узнать точнее. Сильная воля? Или он сам не понимает своих чувств? Не важно. Он подходит".
   Напитав бабочку темной энергией, Бражник выпустил ее через огромное круглое окно.
   - Лети, мой маленький акума, и вселись в него!
   Несмотря на неспешные взмахи крыльев, темная бабочка добралась до жертвы меньше чем за пять минут. Почувствовав установление контакта, Бражник отвлекся от обдумывания вербовочной речи и придумывания прозвища для нового суперзлодея, и начал:
   - Здравствуй, Мученик. Меня зовут Бражник. Тебе многое пришлось вынести и твоя душа устала от постоянной боли. Позволь мне помочь тебе и даровать силу, с помощью которой ты завоюешь признание людей и вернешь свою любовь. - по связи с жертвой пришли эмоции удивления, опасения и недоверия.
   "- Все еще не могу заглянуть глубже. Крепкая воля и твердые убеждения. А еще... сильный разум? И... богатый опыт? Как же сложно его прочитать. Но так даже лучше. Из него получится сильный противник для Леди Баг и Кота Нуара".
   - Не сомневайся. Я лишь хочу помочь тебе разбить ту стену непонимания между тобой и твоими обидчиками. Ты сможешь стать для них не просто кумиром, ты станешь для них святым. Взамен, я попрошу о небольшой услуге. Принеси мне талисманы Леди Баг и Кота Нуара.
   Узнавание, испуг, отрицание.
   "- Не соглашается? Теперь я хочу его еще больше! Что ж, не хочет по-хорошему, будет по-плохому". - послав по каналу волну боли, Бражник почувствовал страдания парня.
   - Просто согласись на мои условия и боль исчезнет, а ты добьешься всего, о чем раньше мог только мечтать!
   Боль, гнев, решимость.
   - Ну же! Одно слово и все закончится! - от нетерпения у него задрожали руки и он крепко сжал свою трость, чтобы унять дрожь.
   "- Давай! Соглашайся! Соглашайся!". - уж очень ему хотелось получить в приспешники настолько сильную личность - "СОГЛАШАЙСЯ!!!" - увеличил он поток болезненных сигналов, не замечая каплю крови появившуюся из его носа.
   Внезапно эмоции исчезли.
   - Что? Что произошло? Мученик? Ты меня слышишь? Мученик? - от полной тишины в эмоциях Бражнику стало не по себе. Поняв это, он разозлился и послал еще одну волну боли. - ОТВЕЧАЙ!!!
   В ответ пришла ЯРОСТЬ.
   Мощный поток обжигающей ярости.
   По сознанию мужчины ударил целый вихрь из этой эмоции, оформившийся в его сознании в виде жуткого рычания, переходящего на грани слышимости в визг.
   "- Что это было? - проведя рукой по лицу, он увидел на ладони кровавый след - Кровь из носа? Что происходит? - капля крови превратилась в небольшую струйку.
   Попытавшись захватить сознание жертвы напрямую, Бражник наткнулся на глухую стену.
   "- Да как ты смеешь! Я твой хозяин! Подчиняйся мне!" - ткнул он тростью в препятствие.
   В ответ из стены выстрелили черные щупальца и затянули его за стену. Кое-как отбившись, злодей осмотрелся. Вокруг была темнота, изредка прерываемая тускло освещенными участками. Сверху свисали черные нити похожие на... огромную паутину? У ног клубился туман.
   - Что это? Что за чертовщина происходит в душе этого парня? Где?.. - осекся Бражник, прислушавшись.
   Из тьмы послышался еле различимый звук, похожий на цоканье когтей по полу. Он раздавался то с одного, то с другого места, иногда удаляясь или раздаваясь совсем рядом, на границе света и тени.
   - Покажись! - потребовал Бражник, стараясь скрыть дрожь в голосе.
   Позади него раздалось негромкое рычание. Резко обернувшись, он успел вытащить из трости клинок и выставить перед собой, прежде чем на него обрушилось нечто. Тварь вцепилась ему в плечо огромными, похожими на ножи, зубами. Огромные белые глаза неправильной формы пылали от ярости. Закричав от боли, мужчина вынул клинок из брюха существа и вонзил снова, прокрутив и дернув в сторону. Тварь завизжала и отшатнулась от него, вырвав пастью кусок мяса и полоснув когтями на лапе по его груди. Сам же вторженец упал и поспешно разорвал канал связи. Все что он успел разглядеть перед этим, было вновь ринувшееся на него существо с болезненно худым телом черного цвета, кое-где испещренное вздувшимися синими венами.
   Вернув сознание обратно в свое тело, Бражник едва устоял на ногах. Плечо было целым, но боль в этом месте осталась, а поток крови из носа только усилился. Энергия талисмана ополовинилась. Акума же покинула тело жертвы.
   "- Что это за существо? - все еще дрожал злодей - Его надо уничтожить. Оно слишком опасно".
   Сосредоточившись, он почуял рядом с тварью, еще один источник негативных эмоций. И сразу направил акуму туда.
   - Уничтожь этого монстра! - приказал он новой жертве, после поспешной вербовки и превращения.
   Акуманизированный с радостью принялся выполнять приказ.
  
  
  

***

  
  
  
   Водитель службы доставки ехал в центр города, чтобы доставить посылку в офис мэра. Она была настолько важна, что шеф пригрозил уволить его, если с ней что-либо случиться. Поэтому он ехал довольно медленно, соблюдая все правила дорожного движения и внимательно следя за дорогой. К счастью, движение по какой-то причине, было довольно редким, и его фургон спокойно продолжал ехать к цели.
   Внезапно, на пешеходный переход вывалился, едва стоящий на ногах парень, который перед этим переходил дорогу. Держась за голову, он шатался из стороны в сторону, как будто собирался упасть, но не определился в какую сторону.
   Резко остановившись перед ним, водитель посигналил подростку и гневно крикнул, что бы тот освободил дорогу. В ответ парень, закричав как от боли, не глядя пнул машину с такой силой, что она откатилась на пару метров. Испугавшись за посылку, доставщик разозлился и, вынув из бардачка телескопическую дубинку, выскочил из кабины.
   - А ну отойди от машины! - крикнул он замахнувшись.
   Но его рука была перехвачена внезапно успокоившимся хулиганом, который сейчас просто стоял и держался одной рукой за голову, другой рукой зажав как тисками руку водителя. Слегка сжав кулак, подросток отпустил доставщика и этой же рукой поймал выпавшую из ослабевших пальцев дубинку.
   Открыв наконец глаза, парень непонимающе огляделся, и посмотрев на разозленного и испуганного водителя, внезапно крикнул:
   - Осторожно!
   "-Чертовы наркоманы!" - негодующе подумал мужчина, прежде чем у него в глазах потемнело, и чей-то усталый голос произнес:
   - Здравствуй, Почтальон. Меня зовут Бражник...
  
  
  

***

  
  
   - Здравствуй, Мученик. Меня зовут Бражник...
   "- Что за... Бражник? Тот самый? Какого хрена происходит!? Что тебе надо, насекомое?" - Питер остановился на краю дороги, услышав голос в голове. В мозгу появилось неприятное ощущение. Как будто сотни маленьких лапок прощупывали каждый миллиметр.
   - Не сомневайся. Я лишь хочу помочь тебе... - шевеление лапок усилилось.
   "- Телепат? Черт! Прочь из моей головы!!!" - в ответ на мысленный крик пришла волна боли. Лапки превратились в раскаленные иглы. Он хотел закричать, но собственное горло подвело его, не давая произнести ни звука.
   - Просто согласись на мои условия и боль исчезнет...
   "- Мрааазь... Убирайся!.. Ты ничего от меня не получишь!.." - из носа потекла кровь. Тело пыталось двигаться само по себе. Сопротивление привело лишь к дерганым движениям, как у сломанной марионетки. Держась за голову, Питер пытался не упасть, еле переставляя ноги.
   - Ну же! Одно слово и все закончится!.. - поток боли увеличился в несколько раз.
   Откуда-то со стороны донесся противный звук, усиливший и без того сильную боль. Справившись, наконец, с горлом, парень закричал и наугад пнул ногой в сторону звука. Попадание по чему-то массивному прервало раздражающие звуки, но боль только усилилась.
   "- Хватит! Пожалуйста! Мразь! Убью!" - мелькнули мысли в голове подростка прежде чем на смену боли, из глубин его сознания пришла ЯРОСТЬ. Обжигающая, пьянящая, всепоглощающая и... знакомая.
   "- Неужели?.. - успел подумать Питер, прежде чем потерял сознание.
   Очнулся он от чувства опасности. На автомате вскинув руку, не глядя поймал чью-то конечность и слегка сжав, заставил отпустить оружие, на рефлексах поймав его. Холодная рукоятка в руке помогла придти в себя. Голова все еще болела, но уже не так сильно.
   "- Что за... Где я? Что произошло?" - попытался привести мысли в порядок. Мозг неохотно отзывался, выплевывая недавние воспоминания - "Акума! Черт, неужели?!!"
   Вскинувшись и оглядевшись, он облегченно вздохнул. Он стоял там же, где был до потери сознания. Никаких следов разрушений не было, кроме слегка помятого бампера фургона доставки. Фургона доставки? В паре шагов от себя он, наконец заметил водителя машины, держащегося за пострадавшую руку и смотрящего на него со страхом и сильной неприязнью.
   "- Это я его так? Нехорошо получилось. Надо бы извиниться". - подумал Паркер и вдруг заметил черную бабочку, летящую на водителя. Акума выглядела скверно. Тусклая, дрожащая, пожеванная, с рваными дырами на крыльях. Казалось, она была на последнем издыхании, но несмотря на это летела к новой жертве.
   - Осторожно! - попытался предупредить мужчину Питер, но было уже поздно. Около лица доставщика появился еле видный светящийся силуэт напоминающий бабочку. Зараженный к чему-то прислушался и расплылся в кровожадной улыбке.
   - Да, Бражник! - ответил он невидимому собеседнику и окутался черной дымкой.
   "- Так вот как это происходит". - наблюдал за превращением парень, пятясь назад.
   - Питер! - подняв голову на голос, он увидел на крыше пекарни Маринетт, испуганно смотрящую на превращающегося мужчину.
   - Прячься! - крикнул ей Паркер и девочка юркнула в свою комнату - Отлично. Привет. Как сам? - обратился он к зараженному, выглядящему как невысокий мужичек с синим цветом кожи, огромными толстыми очками с шипами на оправе. Одет он был в форму службы доставки, которая стала толще и тверже, напоминая броню. На плече была огромная почтальонская сумка.
   - О! Получатель! - оскалился акуманизированный - Получите-Распишитесь! - выхватил он из сумки посылку и швырнул в Питера.
   Паучье чутье взвыло. Уклонившись от коробки, Паркер проследил за ней взглядом и увидел, как та взорвалась, ударившись об стену. Небольшой взрыв оставил в стене метровую в диаметре дыру.
   - Не знал, что у почтальонов бывает взрывчатка. Она идет в комплекте с формой?
   - Нет. Не идет.
   - Тогда откуда ты ее взял? Купил на распродаже?
   - Хе-хе. Никогда не угадаешь, что приходит к нам на почту с посылками. - достав следующую коробку, он достал из нее дробовик и направил на Питера.
   Вдруг вокруг ружья обмоталась леска от йо-йо. Неподалеку от них приземлилась Леди Баг. Потянув нить на себя, она выдернула оружие из рук злодея и поймав, сломала его об колено.
   - Привет! Помощь нужна? - весело улыбнулась героиня.
   - Леди Баг? - удивился Питер - Оперативно работаешь. И минуты не прошло. - добавил он, натягивая на голову капюшон своей толстовки и закрывая нижнюю часть лица воротником. К ним уже спешили прохожие, доставая телефоны и останавливаясь неподалеку.
   "- Придурки!" - раздраженно подумал Паркер - "Вместо того что бы убегать, суются в самое пекло. Кстати, как Леди Баг добралась сюда так быстро? Случайно оказалась рядом или она живет неподалеку?"
   Зараженный, тем временем, швырнул новую посылку под ноги Леди Баг. Упав, посылка пискнула и рванула за увернувшейся девушкой. Та опять отпрыгнула и посылка ударилась в стоящую рядом машину, взорвав ее. Ударная волна отбросила героиню на несколько метров. Часть разлетевшихся от взрыва осколков разбила витрину пекарни. К счастью, Питер увидел чету пекарей выглядывающих из окна второго этажа.
   "- А вот за пекарню ответишь". - разозлился он.
   Почтальон, тем временем, достал из очередной коробки банку с какой-то жидкостью и бросил в упавшую Леди Баг. Та попыталась увернуться, но банка разбилась рядом с ней и обрызгала ее, приклеив к асфальту левые руку и ногу.
   - Хе-хе-хе. Посылка для Бражника! - подошел к девушке акуманизированный и потянулся к серьгам.
   - А руки помыл? - крикнул Питер обрушивая удар дубинкой на голову противника.
   Тот пошатнулся и схватился за голову. Затвердевшая форменная фуражка раскололась и упала на землю. Неверяще посмотрев на осколки, Почтальон взревел:
   - Ты испортил мою ФОРМУ!!!
   - Да ладно. Все равно костюм отстойный. - отмахнулся Питер, уворачиваясь от новых коробок с бомбами - Швыряешь как девчонка. - и показав неприличный жест, развернулся и побежал в сторону парка.
   "- Надо увести его подальше от пекарни и отвлечь, пока Леди Баг не освободится. Черт, как же голова болит!"
   - А ну стой! Ты не расписался в получении! - заорал бегущий за ним злодей и запустил в подростка бумажный планшет для росписей. Следом полетели ручки, которые летели с хорошей скоростью и пробивали насквозь кирпичные стены и припаркованные автомобили, мимо которых бежал Питер.
   "- Почтальоны страаашные". - подумал Паркер, еле увернувшись от планшета, который вернулся назад как бумеранг и чуть не отчекрыжил парню голову.
   Наконец, он добежал до середины парка и развернувшись, резко рванул на опешившего зараженного и с размаху ударил дубинкой по лицу. Тот упал и взвыл схватившись за лицо.
   "- Какой-то он слабенький. Особенно в сравнении с тем каменным. О, образец!" - достав из рюкзака герметичный контейнер, Питер подцепил осколок очков Почтальона контейнером, не дотрагиваясь руками.
   - Я тебя уничтожу! А останки по частям отправлю всем родственникам и друзьям. - прохрипел злодей поднимаясь на ноги.
   - Ну давай потанцуем. - оскалился Паркер, перехватывая поудобнее дубинку.
  
  
  

***

   Маринетт торопливо пыталась перерезать клейкую субстанцию своим йо-йо. Та поддавалась, но довольно медленно, заставляя девушку нервничать. Когда она выскочила на балкон, ее сердце пропустило удар. На дороге, прямо перед ее домом, Питер пятился от акуманизированного злодея. Увидев ее, парень что-то крикнул, но она не услышала, бросившись в комнату, что бы перевоплотиться. После трансформации она спрыгнула с крыши и вовремя выдернула из рук противника ружье, направленное на ее друга.
   - Привет! Помощь нужна? - улыбнулась она Паркеру.
   - Леди Баг? - повернулся к ней парень, шокировав девушку окровавленным лицом. - Оперативно работаешь. И минуты не прошло. - ухмыльнулся он осмотревшись и скрывая лицо воротником.
   Из-за шока она не смогла вовремя среагировать на опасность, и взрыв отшвырнул и оглушил ее. Когда Почтальон приклеил руку и ногу героини к асфальту и подошел с кровожадной улыбкой, а Питер спас ее, она почувствовала одновременно облегчение и страх. Облегчение от того, что опасность ей больше не угрожала. И страх за своего друга. И сейчас, ругаясь сквозь зубы, она пыталась быстрее освободиться и помочь Питеру. И не только ему, потому что несколько человек с телефонами наготове тут же побежали за ними.
   - Ну же. Давай! Отлепляйся! - резала Маринетт леской этот противный клей, как вдруг ей пришла в голову идея. Перехватив йо-йо, она со всей силы ударила по асфальту вокруг клея. - И почему я раньше так не сделала? - пожала она плечами и побежала на помощь другу, на бегу пытаясь стряхнуть с руки приклеенные куски бетона.
   Ориентируясь на звуки битвы, героиня добралась до центра парка и увидела тех людей с телефонами, стоящих на некотором расстоянии от сражающихся. Почтальон был весьма потрепан. Вся форма-броня была практически разбита. Он шел на противника, пошатываясь и тяжело дыша. Питер же стоял напротив него с дубинкой наизготовку. Вся его толстовка была в подпалинах и порезах, кое-где расплывались кровавые пятна. Лицо все еще было скрыто воротником и капюшоном. Увидев ее, он увернулся от очередной бомбы и крикнул ей:
   - Сумка!
   - Поняла! - посмотрев на злодея отозвалась Маринетт и метким броском йо-йо захватила вместилище акумы, дернув на себя.
   Ремень сумки лопнул и она полетела прямо в руки героини. Почтальон, вытащивший перед этим еще одну коробку, протестующе вскрикнул и швырнул бомбу в нее. К Леди Баг подскочил Питер и, отодвинув ее с траектории броска и увернувшись сам, поймал пролетевший мимо снаряд и швырнул обратно.
   - Это тебе за пекарню. - хмыкнул он смотря на упавшего от взрыва злодея. - Ну, так и будешь смотреть, как я его бью, или делом займешься?
   - А? Да! Сейчас. - опомнилась Маринетт и разорвала сумку пополам. Вылетевшую бабочку она поймала в йо-йо и очистив, отпустила. Повернувшись к наблюдающему за детрансформацией злодея другу, девушка спросила - Ты в порядке? У тебя кровь.
   - Заживет. - дернул плечом Питер - Какой-то он слабый был. - задумчиво сказал он - Я думал он будет вроде тех каменных монстров. А он не намного сильнее обычного человека.
   - Как ты сумел его победить? - задала ему мучающий ее вопрос Маринетт.
   - Тактика, стратегия, толика удачи и эта штука. - потряс он телескопической дубинкой. - Ты смотри! Даже не помялась! - восхитился он - Полезная в хозяйстве вещь. Оставлю-ка я ее себе. - и неуловимо-знакомым жестом прокрутив оружие в руке, сунул его за пояс сзади. - Новая мода? - спросил Паркер девушку, пытающуюся вспомнить, где она видела это движение.
   - Что? - спросила она. Парень лишь показал на ее руку и ногу с приклеенными кусками асфальта. - Ой, зараза. Поможешь снять?
   - Как пожелает прекрасная леди. - слегка поклонился Питер - Вытяни руку.
   - А-ага. - слегка покраснела Маринетт от комплимента.
   С этой стороны она его никогда не видела. С ней он всегда был веселым, добрым и заботливым. Сейчас он дерзкий и опасный. Во всех его движениях была какая-то хищная грация. Даже сквозь скрывающий нижнюю часть лица воротник, была видна азартная улыбка, когда он сражался с акумой. Взгляд же был острым, изучающим. А на Леди Баг он смотрел с какой-то усмешкой мелькающей в глазах. Такое чувство, будто на нее смотрел сытый хищник, еще не решивший: встать и съесть добычу или поддаться лени и продолжить отдыхать. От него исходила аура опасности, которая одновременно пугала и притягивала. Когда же он начал помогать ей избавляться от клея, отвесив перед этим пару комплиментов, она почувствовала, как заливается краской.
   - Нет. Так не пойдет. - сказал Питер после нескольких неудачных попыток отодрать от нее клей - Нужен какой-нибудь растворитель. У тебя есть жидкость для снятия лака?
   - Эм, нет. - ответила Маринетт, избегая смотреть ему в глаза.
   - А спирт?
   - Что? Нет. - удивилась она - Откуда у меня спирт?
   - Ну, мало ли. Работа супергероя наверно нервная. Опасности там всякие. Нужно же как-то стресс снимать.
   - Чт?.. Что?!! - возмутилась девушка от такого обвинения - Я не пью!
   - Да ладно. Тут нечего стесняться. Главное знать меру и не перегибать.
   - Т-ты... Ты. - не могла подобрать слов героиня - Да ты...
   - Я, я, зер гут. Но нам все еще нужен растворитель. Иначе тебе придется долго ходить с браслетом из отборнейшего асфальта.
   - "СУПЕРШАНС!!!" - из талисмана выпала какая-то бутылка.
   - О! А говорила, что не пьешь.
   - ГРРРР!
   - Хм, кажется это растворитель. - не обращая внимание на мечущую молнии из глаз девушку, Питер забрал у нее бутылку и открыв, принюхался. - Да, это подойдет. - и вылил часть жидкости на клей.
   Через пару минут рука была свободна. С ногой тоже проблем не возникло. Внимательно осмотрев себя, она убедилась, что клея не осталось и повернулась к другу.
   - Спасибо.
   - Всегда пожалуйста, прекрасная Леди. - подмигнул он.
   - "Чудесная Леди Баг!!!"
   Волна магии пронеслась по окрестностям, исправляя все что случилось по вине акумы. Сломанные и обгоревшие деревья восстановились. Исчезли обломки асфальта, а одежда Питера снова стала чистой и без дыр.
   - Полезная способность. - похвалил ее парень - Теперь не придется новую покупать. Спасибо.
   - Всегда пожалуйста. - подмигнула ему Маринетт.
   - Ну, ладно. Рад был познакомиться, но мне надо проведать знакомых и скрыться от этих. - покосился он на продолжающих снимать на телефоны зевак - Так что, до встречи.
   - Ага. Спасибо за помощь. - улыбнулась девушка - Из тебя получился бы отличный супергерой.
   - Я подумаю. - кивнул Питер, усмехнувшись и насмешливо на нее посмотрев - Пока, и много не пей.
   - Пока. ЧТО?!! Да ты... - но парень уже убежал - Вот ведь! Шутник, блин. - пробурчала она.
   Убедившись, что жертва акумы в порядке, Леди Баг, поспешно отделавшись от подбежавших зевак, направилась домой. Внезапно ее голову пронзила мысль:
   "- Питер ведь в сторону пекарни побежал!" - запаниковала она и ускорилась - "Надо успеть раньше него!"
  
  
  

***

  
  
  
   Почувствовав поражение акумы, Бражник сразу отменил трансформацию и не удержавшись на подгибающихся ногах, упал на колени. Закашлявшись, он сплюнул кровь и попытался придти в себя.
   - Хозяин, вы в порядке? - раздался тонкий голосок его квами.
   - Терпимо, Нууру.
   - Вам надо к доктору.
   - Не сейчас! - резко ответил мужчина, на что сиреневый квами вздрогнул и испуганно опустил глаза - Сперва расскажи мне, что это была за тварь.
   - Я не знаю.
   - Что значит не знаешь?!! - на крик хозяина Нууру опять вздрогнул и сжался.
   - Я никогда таких раньше не видел. И не слышал ни о чем похожем на это. Но оно смогло поглотить часть моей энергии, которое Вы использовали для трансформации.
   - Да. Именно поэтому, Почтальон получился таким слабым. А почему я не смог его разглядеть глазами акуманизированого? Только нечеткий силуэт покрытый черным дымом?
   - От него исходила неизвестная мне энергия. Очень сильная и агрессивная. Именно она создавала помехи вокруг него.
   - Понятно. Эта тварь очень опасна. Надо ее уничтожить, как можно скорее. Хотя, - от пришедшей в голову идеи, он расплылся в улыбке - Пусть этим занимаются Леди Баг и Кот Нуар. Рано или поздно они наткнутся на это существо и попытаются остановить. Это будет идеальной возможностью для меня. Надо только успеть до того, как оно повредит Камни Чудес, в случае победы.
   - Но, хозяин. Из-за этого существа может пострадать много людей.
   - Мне плевать! Когда я добуду Талисманы, это уже не будет иметь значения. А сейчас, мне надо отдохнуть. Хм, и привести себя в порядок. - добавил он осмотрев свою заляпанную кровью одежду.
   Квами оставалось лишь грустно вздохнуть и спрятаться у хозяина в кармане.
  
  
  

***

   Питер стоял в подворотне и пытался отдышаться, оперевшись на стену. Битва с Почтальоном вымотала его организм, и так ослабленный неудачной акуманизацией. Голова трещала, все тело болело, а ноги дрожали. Во время битвы боль отступила под напором ярости и азарта. И это был тревожный звонок, ведь он догадывался кому принадлежали эти эмоции. Это было очень похоже на те времена, когда он был одержим симбиотом. Он получал удовольствие от битвы, наслаждался каждым ударом по врагу и приходил в ярость, когда били его. Был более наглым и эгоистичным.
   Вот и в этот раз, он с удовольствием лупил по акуме дубинкой. А потом начал флиртовать с Леди Баг, сразу впрочем, одернув себя и переведя все в шутку. Почувствовав же возвращающуюся усталость, он поспешно убежал, спрятавшись в подворотне, что бы придти в себя. От нахлынувшей затем волны неприятных ощущений он едва не потерял сознание. Хотя после магии восстановления от Леди Баг стало немного полегче, но общую усталость она не сняла. Помимо этого его терзало беспокойство за Маринетт и ее родителей. Но зайти к ним в таком виде он не мог. Надо было хотя бы, твердо стоять на ногах.
   Немного отдохнув, он снял толстовку и запихал в рюкзак. Неподалеку все еще ошивались эти папарацци и они могли узнать его по ней. Засохшая же кровь на лице не должна была никого удивить, ведь он мог попасть под удар в той битве, случайно оказавшись поблизости или просто споткнуться и разбить нос обо что-нибудь.
   Приведя себя в порядок, он направился в пекарню. Разбитая витрина была восстановлена магией, а хозяева лавки приводили в порядок товар.
   - Еще раз здравствуйте. - поздоровался Питер зайдя внутрь - Я видел, что произошло с лавкой и зашел поинтересоваться, все ли в порядке.
   - Питер! - испуганно вскрикнула Сабин - Что у тебя с лицом?!!
   - Споткнулся и ударился обо что-то. Вы-то как? Лавке вроде сильно досталось. Хоть Леди Баг и исправила все.
   - Лавка почти не пострадала, а вот часть товара придется заменить. - покачал головой Том.
   - Ясно. А Маринетт?
   - Она у себя. Кажется собиралась позвонить Алье и рассказать что-то.
   - Тогда не буду ее беспокоить. Лучше позвоню ей позже, а сейчас пойду домой. Могу я воспользоваться вашей ванной? Кровь смыть?
   - Да, конечно.
   Умывшись, Питер попрощался и ушел, но не домой. Было еще одно дело. Пройдя пару улиц он огляделся и зайдя в подворотню, на максимальной скорости побежал в сторону Собора Парижской Богоматери. Это было ближайшее подходящее место. Забравшись на башню, благо был уже вечер и его, ползущего по стене, никто не заметил, он подошел к нужному месту.
   - Что ж. Это будет больно. - глубоко вдохнув, он с силой пнул большой колокол.
   Раздался оглушительный звон. Голову пронзила жуткая боль, усилившаяся из-за шума. Голова была готова расколоться, а в глазах потемнело. Ноги подогнулись и он, держась за голову, упал на колени. Но не смотря на боль, он почувствовал облегчение. В прошлый раз в аналогичной ситуации, симбиоту было больно и он передавал болевые сигналы хозяину. Когда же он пытался отодрать его от себя, ощущения были такие, будто с него снимали кожу. Сейчас же была только боль от громкого звука. Значит, симбиота не было.
   Стоило колоколу замолчать, как Питер, облегченно вздохнув, поднялся и направился к выходу. Выскользнув из здания, не попадаясь никому на глаза, он вышел на улицу и направился домой. Проходя мимо какой-то витрины, он краем глаза заметил вместо своего отражения черную фигуру с белыми узорами на груди и распахнутой в рыке пастью. Резко остановившись, Паркер вернулся к ней и всмотрелся в отражение.
   "- Показалось". - облегченно вздохнул он, увидев лишь, весьма потрепанного себя - "Успокойся, паучья голова. Это все лишь плод твоего воображения. В этом мире нет никакого симбиота. Тебе показалось".
   Потерев ладонью лоб и покачав головой, Питер продолжил путь домой. Его ждали отдых, ремонт костюма и исследование нового образца.
  

Глава 8

  
  
  
   - Образец N2 показал реакцию на детрансформацию носителя, аналогичную образцу N1. После отделения акумы от зараженного, образец возвращается в исходную форму, выделяя некую темную дымку. Темная газообразная субстанция (кодовое имя - Дымка), содержащая неизвестный тип энергии, не смогла просочиться сквозь герметичный контейнер со свинцовой обивкой, добавленной после неудачи с образцом N1. Дымка вполне видима в визуальном спектре, однако в инфракрасном и ультрафиолетовом спектре никак себя не проявляет. Изучение с помощью микроскопа результатов не дало: ее просто не видно через линзы. Как будто ее и нет. Однако, как я уже говорил, невооруженным взглядом ее возможно увидеть. Проверка на радиоактивность дала отрицательный результат. При выпуске из контейнера, сразу растворяется в окружающей атмосфере, не реагируя на раздражители. Она никак себя не проявляет, как будто ее не существует. Но, тем не менее, способна изменять свойства и форму материи, придавая ей новые, иногда совершенно невероятные свойства. Так же Дымка способна сама трансформироваться в подобие материи, своего рода энергоконструкт, разрушающийся при прекращении подачи энергии. Но как это происходит? И почему эффекты на объектах различаются? Почему один получил огромную силу и способность поглощать энергию, а другой мог материализовывать простые и сложные механизмы и химические соединения? Данные заданы инициатором превращения? Или они зависят от индивидуальности жертв? В любом случае, эта энергия крайне пластична и не определяется ни одним известным мне способом. Для дальнейшего изучения и составления статистики необходимо больше образцов. Исследование приостанавливается до получения нового материала. Конец записи.
   Выключив диктофон, Питер устало вздохнул и откинулся на спинку кресла. После битвы с Почтальоном он, отдохнул и починил костюм, после чего взялся за изучение нового образца. Благо, что наступили выходные, и у него было время на все это. На патруль города он решил пока не выходить, что бы дать истощенному организму отдых.
   Всю ночь пятницы, субботу и большую часть воскресенья он провел за исследованиями и опытами. Первый образец, собранный с клона Каменного Сердца, стал бесполезен почти сразу после той битвы возле Эйфелевой башни. Герметичный контейнер недолго смог удерживать черную энергию и минут через десять из кармашка на поясе повалил дым. Это стало неприятным сюрпризом для Паучка, летящего в этот момент по городу. После этого он решил улучшить контейнеры и нанес изнутри на несколько из них по тонкому слою свинца и резины. Контейнер со свинцом хорошо сдерживал Дымку и позволил изучить ее. Однако исследования зашли в тупик. Это была совершенно незнакомая энергия, не имеющая ничего общего с известными физическими законами и не обнаруживаемая никакими приборами. Судя по всему, бабочка и впрямь была магической сущностью. А датчика магической энергии у Питера не было. Если такие вообще существуют. Так что, изучение пришлось приостановить.
   Поэтому в понедельник он шел в школу отдохнувший и немного расстроенный: голова побаливала, все еще оставалась небольшая слабость в теле, исследования встали на месте и любимую толстовку пришлось пока спрятать, что бы не спалиться.
   - Питер! - окликнули его у дверей школы.
   - А? А, привет Алья. - поздоровался он с одноклассницей.
   - Привет! Ну? Как думаешь, кто он? - мулатка выглядела взбудораженной.
   - Ты о ком?
   - Ты что, новости не смотришь? - возмутилась девочка - Это же одна из двух сенсаций этих выходных. Первая это исчезновение Человека-Паука, а второе - возможное появление нового героя. В пятницу было нападение неподалеку отсюда и несколько человек сняли все на камеру и выложили в интернет. А один из них выложил видео на мой ЛедиБлог. Вот смотри! - включив телефон, она сунула его под нос парню.
   - М-да. - промямлил Паркер смотря на себя со стороны. - Выглядит опасно.
   - Ага! И круто! - чуть ли не подпрыгивала блоггерша - Как думаешь, кто он? Мои подписчики уже столько теорий напридумывали. И все новостные каналы задаются вопросом: Кто же этот Таинственный Боец? Так его прозвали. - пояснила она - Новый супергерой? Странствующий воин? Или может бывший военный потерявший семью и теперь мстящий всем злодеям? Или...
   - Ну у тебя и фантазия. - опешил Питер - Тебе надо сценарии к фильмам писать.
   - Хм. Интересная идея. - задумалась Сезер. - Но вернемся к Бойцу. Как думаешь, он и правда новый герой?
   - Супергерой в рваной толстовке?
   - Ну, может это его форма. - предположила она на скептический тон Паркера.
   - Ага. И будут бегать трое героев: Леди Баг, Кот Нуар и Супер Бомж. - друзья рассмеялись.
   Тем временем они дошли до своего класса и, поздоровавшись с одноклассниками, сели за свои парты. Прозвенел звонок, и вместе с ним в класс влетела Маринетт, метнулась к своей парте, чуть не упав по дороге, и плюхнулась на стул.
   - Привет Алья. Привет Питер. - тяжело дыша сказала она.
   - Привет. - ответил Питер.
   - Опять опаздываешь, подруга. - покачала головой Алья - Чем ты там по ночам занимаешься?
   - Аа... Нуу... - замялась Маринетт - Играю, шью, сижу в интернете. Занимаюсь обычными делами обычной школьницы.
   - Ты в порядке? Выглядишь нервной и расстроенной. - забеспокоился Паркер.
   - Да нет. Я просто не выспалась. - с фальшивой улыбкой заверила его девочка.
   Тут зашла учительница, и все замолчали.
   "- Вот и новый день. Надеюсь, хоть он пройдет спокойно".
  
  
  

***

  
  
  
   Маринетт сегодня опять чуть не проспала. Все выходные она провела патрулируя город, надеясь встретить Человека-Паука и убедиться что он жив. Ее все еще грызло чувство вины и она пыталась хоть как-то унять его, выматывая себя поисками, заодно тренируясь пользоваться своими силами. В воскресенье к ней присоединился Кот Нуар и помог в поисках. Он тоже выглядел угрюмым, но тем не менее пытался своими шутками развеселить ее, когда заметил, что она чем-то расстроена.
   Несмотря на легкое раздражение из-за шуток и подкатов Кота, Маринетт была ему благодарна за это. Он помог ей не скатиться в депрессию. Он и Питер. Лучший друг звонил ей несколько раз и интересовался ее самочувствием, после боя возле пекарни. Видимо думал, что она испугалась, и даже порывался придти к ней, несмотря на то, что был занят чем-то важным. Такая забота от двух ее друзей помогала ей идти дальше, а происшествие с Питером только укрепило ее решимость сражаться с акумами, что бы больше никто из близких ей людей не пострадал.
   Но несмотря на решимость, она оставалась четырнадцатилетней девочкой, не привыкшей к таким нагрузкам и стрессу. Поэтому она еле встала с уютной и притягательной кровати и полусонная поплелась в школу, ускорившись, только когда услышала звонок.
   На переменах ее вовсю доставала Алья, на предмет того, видела ли она что-нибудь во время сражения возле ее дома и кто по ее мнению может быть тем загадочным героем. Во время вопросов про Бойца, Маринетт опасливо посматривала на Питера, который тоже прислушивался к их разговору. О том, что с Почтальоном сражался ее друг, она решила никому не рассказывать, что бы не подставлять его. Сам же Паркер выглядел задумчивым и весь день витал в облаках, и девочка решила его не беспокоить. Тем более она не знала как с ним разговаривать, после того как он завалил ее, в форме Леди Баг, комплиментами. До этого комплименты ей говорил только Кот и пару раз Паук, поэтому она еще не привыкла к такому. Тем более, когда это делает ее почти брат.
   День прошел как на замедленной съемке. Глаза слипались, Алья пыталась вытрясти из нее что-нибудь интересное, Питер с головой ушел в раздумья и почти не разговаривал с ней, а Эдриан сегодня не пришел, что испортило и так не особо радостный день. С трудом досидев до конца уроков, Маринетт собралась домой. Алья, к ее ужасу решила пойти с ней. Поднявшись к ней в комнату, девчонки расположились за столиком, и блогерша сразу уставилась на подругу требовательным взглядом.
   - Что? - занервничала Маринетт.
   - Рассказывай. - безаппеляционно потребовала Алья.
   - О чем? - приготовилась отбиваться от словесной атаки героиня.
   - О Питере!
   "- Она знает!" - запаниковала она. - "Откуда?"
   - Н-не понимаю, о чем ты.
   - Так, подруга! Врать ты не умеешь, так что рассказывай. Почему ты сегодня с него глаз не сводила? И почему он сегодня такой задумчивый, что на тебя почти не смотрел, хотя раньше регулярно посматривал в твою сторону? Между вами что-то произошло? Ты ему что-то наговорила?
   - А... Эм... - опешила девочка от такого напора - Ничего такого. Мы просто поговорили и я рассказала ему об Эдриане.
   - ТЫ ЧТО?!! - подскочила Алья, схватившись за голову - Ну ты даешь.
   - А что такого? - не поняла Маринетт - Он мой лучший друг и скрывать от него такое было бы неправильно. Вот я и рассказала ему все.
   - Кошмар. - упала обратно на стул мулатка и тяжело вздохнув, потерла глаза, взглянув на подругу хмурым взглядом - И как он отреагировал?
   - Он удивился. А потом сказал, что поддержит меня.
   - И все?
   - Ну, потом пошутил немного и ушел домой. А потом появился суперзлодей и я спряталась в своей комнате.
   - Да, ты рассказывала. А ты точно ничего не видела?
   - Нет.
   - Жаль. А то я прибежала, когда уже все закончилось. Так, не пытайся перевести тему! Давай подробности.
   - О чем?
   - О Питере! Что он говорил? С каким лицом? Что делал во время разговора? Рассказывай все! - перегнувшись через стол и уставившись ей в глаза, потребовала Алья, включив лампу и направив девочке в лицо.
   - Мы немного поговорили об играх, потом посмотрели новости про пожар и Человека-Паука. Я испугалась и Питер успокоил меня, сказав что Человек-Паук мог выжить в том пожаре.
   - Да, я тоже так думаю.
   - Потом я рассказала, что в-влюбилась в Эдриана. - слегка запнулась смутившаяся Маринетт - Питер покраснел и от смущения сломал чашку.
   - Чашку? - насторожилась Алья - Он сломал ее именно тогда, когда ты рассказала об Эдриане?
   - Ну да. - недоуменно посмотрела на нее брюнетка - А что?
   - Ничего. - покачала головой блоггерша - Давай дальше.
   - Ну, он спросил меня, почему я решила ему рассказать о таком - продолжила Маринетт - И я ответила, что он мне как брат и врать ему я не хочу. - Алья, услышав это, хлопнула себя рукой по лицу.
   - Все еще хуже, чем я думала. - простонала она, не убирая ладони с лица.
   - Да что не так? - начала раздражаться растерянная девочка.
   - Просто продолжай. - устало попросила ее мулатка.
   - Потом он сказал, что поддержит меня и пошутив немного, ушел домой.
   - Хм. - задумалась Алья и начала более подробный допрос.
   Следующий час стал для Маринетт настоящим кошмаром. Ее подруга выпытывала все подробности посекундно, осматривала пятна от чая, урну с осколками чашки и хваталась за голову в некоторых моментах рассказа.
   - Как же тебе с ним повезло. - вздохнула Алья, устало развалившись на стуле.
   - А? - вяло отозвалась Маринетт, растекшись на другом стуле.
   - С Питером. - пояснила блоггерша.
   - Аа. Да. Он меня всегда поддерживал. Он мой лучший друг. - улыбнулась брюнетка.
   - Святая простота. - обреченно прошептала Сезер.
   - Что?
   - Ничего. - встав и подойдя к окну, Алья прислонилась лбом к холодному стеклу - Ничего. - шепотом повторила она.
  
  
  

***

   К вящему удивлению Питера, эта неделя прошла спокойно. Не было ни крупных ограблений, ни пожаров, ни нападения акум. Все свободное время он проводил в лаборатории и пытался найти способ захватить акуму, после разрушения ее вместилища, попутно слушая радио настроенное на полицейскую волну. В итоге получилась прорезиненная перчатка, обитая гибкой проволокой и небольшими металлическими пластинами. На все металлические части он нанес свинцовое напыление и обил все это еще одним тонким слоем прорезиненной ткани. Получилась довольно хрупкая вещь, поэтому использовать ее нужно было только после боя, а до этого она будет лежать в специальном кармашке на поясе, который Питер сделал для нее.
   Здоровье полностью пришло в норму еще в среду, но Паркер решил пока не выходить на улицы в образе супергероя и отдохнуть пару дней. Разумеется, случись что-то серьезное, он сразу помчится туда и попытается помочь. А пока он пытался разобраться в себе.
   Немного обдумав свое эмоциональное состояние, он пришел к выводу, что во всем виноваты подростковые гормоны. Все-таки он слишком уж остро отреагировал тогда на слова Маринетт, хотя должен был уже привыкнуть к такому. В том мире его довольно часто бросали девушки, из-за его вечных опозданий и недомолвок. Кто-то со скандалом, большинство с пожеланием остаться друзьями, а некоторые просто уходили, не сказав ни слова. Такое конечно расстраивало, но не так сильно как с Маринетт. Тогда ему казалось, что он сейчас начнет задыхаться от боли в груди. Хотелось одновременно лечь, свернувшись в комок на кровати, и пойти куда-нибудь, где можно нарваться на неприятности и помахать кулаками, что бы снять напряжение.
   Видимо это и привлекло акуму, которая попыталась захватить его и ей это почти удалось. Он до сих пор не понимал, как ему удалось вырваться из-под власти Бражника и даже потрепать черную бабочку. Удивительно, но после сброса одержимости и битвы с Почтальоном, боль в груди слегка притупилась и уже не так сильно донимала его. Либо акума поглотила его негатив, либо битва позволила сбросить пар, но он чувствовал себя довольно не плохо на следующий день, когда боль в голове утихла, а синяки рассосались.
   Так же он заметил закономерность выбора жертвы Бражником. Айван был зол на Кима, а потом расстроен из-за того, что напугал Милен. Почтальон разозлился на Паркера, из-за помятой машины, а так же был напуган. А сам Питер испытывал в тот момент большой комок из разных негативных эмоций. Видимо именно они и привлекают внимание Бражника и именно благодаря им он находит ключ к сердцу жертвы. Как с таким бороться герою было неизвестно. Возможно, нужно было пытаться контролировать свои эмоции, но это лишь теория.
   За всеми этими размышлениями, Питер не заметил, как наступила пятница. Хотя его немного напрягали взгляды, которые на него бросали Маринетт и Алья: испуганно-решительный и сочувствующе-подбадривающий. Когда же он спрашивал у них в чем дело, они обе тут же говорили, что ему показалось и переводили тему.
   Вот и сегодня, как только он зашел в класс, Алья и не опоздавшая(!) Маринетт уставились на него с теми же выражениями лица, что и всю неделю. Уже даже не спрашивая ничего, Питер подошел к ним и поздоровался.
   - Привет.
   - Привет! - сразу заулыбались натянутыми нервными улыбками девочки.
   - Да хватит уже. - пробормотал Паркер и повернулся к Нино - Здаров.
   - Здаров, чувак. - ответил ди джей - Плохо выглядишь.
   - Засиделся в лаборатории. - зевнул Питер, посмотрев на пустое место рядом с одноклассником и спросив - Эдриана, что опять нет?
   - Ага. Он всю неделю на съемках пропадает.
   - Съемках?
   - Ну да. Фотографируется для всяких журналов про моду.
   - Журналов? Он что, модель?
   - Он известнейшая модель Парижа. Лицо бренда его отца. Ты не знал? - на Питера уставилось три пары удивленных глаз.
   - Эм... Нет.
   - Чувак, ну ты даешь! - рассмеялся Нино - Да его лицо на плакатах по всему Парижу висит. Вон за окном как раз один.
   За окном и правда висел плакат. Реклама парфюма с профилем Агреста на фоне Эйфелевой Башни.
   - Так вот где я его видел! - хлопнул себя по лбу Питер - А я блин, с прошлой недели пытаюсь вспомнить.
   Нино опять рассмеялся. Одноклассники, слышавшие их разговор, тоже. Неловко почесав в затылке, Паркер прошел к своей парте и сел. Тут зашел Эдриан с повисшей на его шее Хлоей. Класс, только успокоившийся, опять взорвался хохотом.
   - Посмотри внимательнее. Может еще, что-то вспомнишь? - сказал Питеру Ким, на что тот, кинул в него стерку.
   - Че ржете?!! - вызверилась Хлоя, пока Эдриан недоуменно хлопал глазами.
   - Просто рады вас видеть. - хихикая ответил Нино.
   Блондинка, высокомерно вскинув голову, прошла к своей парте. Агрест тоже сел на свое место и выслушав рассказ друга, тоже рассмеялся и посмотрел на Паркера. Тот пожал плечами и постучал по голове, на что блондин кивнул и улыбнувшись отвернулся.
   После уроков, их всех выловил Нино.
   - Ребят! Завтра финал конкурса на KIDZ+! - возбужденно говорил он - Там решится кто победит Аврора или Мирей. Давайте сходим! Вместе веселее!
   - А это кто? - спросил Питер. Нино с ужасом на него уставился.
   - Чувак, ты на какой планете вообще живешь?!! Этот конкурс уже две недели идет! По всем каналам и по всему интернету показывают рекламу и анонсы!
   - Ну, знаешь. Засиделся в лаборатории, ставил опыты и голова забита планами по захвату мира, так что времени на телевизор не было.
   - Ну да. Мог бы и сам догадаться. - вздохнул Лейф - Ну а вы?
   - Прости, Нино. У меня завтра опять фотосессия. - с сожалением ответил Эдриан.
   - Я... я завтра за дочерью подруги моей мамы присматриваю. - слегка заикаясь сказала Маринетт.
   - У меня тоже дела. До обеда точно провожусь. - пожала плечами Алья.
   - Блин. Придется одному тащиться. - еще раз вздохнул Нино - Тогда, до понедельника?
   - Ага, пока.
   Попрощавшись, друзья разошлись по домам.
   "- Ну что же. Каникулы закончились".
   Надев костюм и заправив веб-шутеры, Питер отправился патрулировать вечерний Париж.
  
  
  

***

   Это был кошмар. К такому нельзя быть готовым. К такому нельзя привыкнуть. Когда ЭТО начинается, то уже нельзя ничего исправить. Остается только собрать в кулак всю свою решительность и храбрость, и лицом к лицу встретить надвигающуюся катастрофу. Глубоко вздохнув, Маринетт бросилась навстречу опасности.
   - Ну все, Манон. Ну-ка, отдай.
   - Но я тоже хочу быть модным дизайнером! - громко хохоча, бегала по комнате маленькая смуглая девочка с двумя хвостиками темно-каштановых волос.
   - Манон, она еще не закончена! - Дюпэн-Чен пыталась отобрать у мелкой шляпу собственного производства - Ты же ее испортишь!
   Но дочь Надии Шамак, не слушая ее, весело бегала по всей комнате, опрокидывая стулья и роняя вещи. Схватив телефон и подбежав к телевизору, она заявила:
   - Я буду голосовать за Мирей! Она лучшая!
   - Отдай телефон. - выхватила у нее трубку Маринетт - И почему я на это согласилась? - горестно простонала она, когда Манон опять принялась бегать по комнате.
   - Хи-хи - выглянула квами.
   - Тебя увидят, Тикки. - панически зашептала девочка.
   - Знаешь, если ты выдержишь так целый день, то потом с любым злодеем в два счета справишься. - ответила та и тут же спряталась, услышав звонок в дверь.
   - Привет! У меня грандиозные новости! - выпалила Алья, как только открылась дверь - Угадай у кого сейчас фотосессия в парке неподалеку? - сунула она свой телефон под нос подруге.
   - Неужели, Эдриан сейчас... - взволнованно спросила Маринетт, рассмотрев фотографию.
   - В этот самый момент.
   - Что же мне ему сказать?..
   - То же, что и всегда. - ответила Алья и скорчив рожу, закривлялась, издавая маловразумительные звуки, передразнив тем самым заикания подруги перед блондином.
   - Хватит. - тыкнула в нее пальцем Маринетт.
   - Это кто? - выглянув из-за ног брюнетки, спросила Манон.
   - Ой, я забыла об одной проблемке.
   - Кто тут у нас? - улыбнулась Алья.
   - Это Манон, дочь одной из маминых подруг. Я за ней приглядываю. - ответила Маринетт и вдруг схватилась за голову - Я не смогу никуда пойти!
   - Опять ты не смогла отказать. - покачала головой Сезер - Что ж, тогда я присмотрю за твоей маленькой проблемкой.
   - Спасибо, но ведь это я за нее отвечаю. Мне как-то неловко тебя напрягать. К тому же, она ведь настоящий ангел! - вымученно улыбнулась девочка. Услышав грохот, она вскрикнула и бросилась за успевшей что-то натворить малышкой - Манон! Положи на место! Ну-ка вернись!
   - Тебе не хватает жесткости. - сказала Алья, наблюдая за бегающими девочками - Я вот, постоянно сижу со своими сестренками, так что умею справляться с такими "ангелами".
   - А кто ты вообще такая? - воинственно нахмурилась Манон.
   - Я сказочный единорог из мира Риспа, замаскированный под эту неотразимую девушку! Я исполняю желания, но только для тех, кто умеет себя хорошо вести.
   - Нет, не правда! - ответила малышка, и задумалась - Или правда?
   Алья подхватила радостно взвизгнувшую девочку под мышки и посадила на шею Маринетт.
   - А теперь, отправляемся в парк.
   - Ура! - обрадовалась Манон.
   - Отлично. - героиня пошла за Альей.
   Спустя несколько минут все трое уже наблюдали за тем, как фотограф прыгал с камерой вокруг Эдриана и что-то командовал с итальянским акцентом.
   - Спокойствие, только спокойствие. - говорила сама себе Маринетт, пытаясь унять бешено стучащее сердце. Обернувшийся Эдриан, заметил их и приветственно помахал рукой - Ты это видела? Он мне помахал! - расплылась она в глупой улыбке, махая в ответ.
   - Да видела. Конечно помахал, мы же вместе учимся. - ответила ей Алья.
   Но та уже не слушала, уставившись на парня восторженным взглядом и ни на что не реагируя. Минут через десять заскучавшая Манон увидела продавца воздушных шариков и принялась тормошить свою няню.
   - Маринетт, я хочу шарик с Мирей. Можно? Маринетт? - но няня застыла экстазе от зрелища и не реагировала - МАРИНЕТТ!!! - крикнула изо всех сил малышка.
   - ААА?!! - вскрикнула от неожиданности девочка.
   - Тихо! - прикрикнул на них отвлекшийся фотограф.
   - Идем. Давай я куплю тебе шарик. - сказала Алья.
   - Нет! Я хочу с Маринетт! - вцепилась в ногу брюнетки Манон.
   - Не надо. Я сама, ведь я ее няня. - ответила Маринетт заковыляла к продавцу с так и не отцепившейся малышкой.
   После покупки шарика, Манон побежала к каруселям, и героине пришлось идти за ней. Когда она усадила подопечную на аттракцион, к ней подбежала Алья.
   - Для съемки с Эдрианом нужна девушка. - выпалила она.
   - Что?!! Серьезно?!! - обрадовалась брюнетка.
   - Вы с этим парнем встречаетесь? - по-детски непосредственно спросила Манон.
   - Что? - покраснела Маринетт - Нет! Точнее да. Нет. - запуталась она.
   - Иди. Чего ждешь? - всплеснула руками Алья.
   - А как же Манон?
   - Иди и очаровывай своего принца, а я посижу с ней.
   - Нет уж! Моя няня - Маринетт. - сложив руки на груди и скорчив высокомерную мордашку, заявила Манон.
   - Иди. - повторила мулатка и начала рассказывать малышке о единорогах и их родине.
   Убедившись, что им весело, Маринетт помчалась к фотографу. Внезапно сзади раздались крики. Обернувшись, она увидела разлетающихся от сильных порывов ветра людей. Какая-то девушка, парящая в воздухе, взмахами зонтика вызывала ветер и раскидывала отдыхающих в парке парижан. Еще раз взмахнув, она создала вокруг каруселей ледяной купол, заперев Алью и Манон внутри.
   Отбежав от них и нырнув в кусты, героиня сказала:
   - Тикки, Трансформация!
  
  
  

***

   - Блин. Нафига будильник в субботу? - простонал в подушку Питер, выключая это орудие пыток.
   Вчерашний вечерний патруль закончился поздней ночью. Паук, предвкушая сладкий сон, лег спать, но был безжалостно разбужен трелью этого порождения злобных сил. Поняв, что дальше уснуть не удастся, он поплелся в душ. Приведя себя в порядок и не спеша позавтракав, он поднялся в лабораторию и задумался.
   - Чем бы заняться?
   На часах было только одиннадцать часов дня. Опять идти на патруль еще рано. Проводить опыты не хотелось. Мастерить что-то тоже не было желания. Включив компьютер, он нашел в интернете прямую трансляцию какого-то конкурса. Вспомнив вчерашний разговор с Нино, Питер решил посмотреть из-за чего весь сыр-бор. Лысый ведущий, который Паркеру кого-то напоминал, распинался перед камерами.
   - У нас было пять тысяч участниц, но благодаря нашим телезрителям мы смогли отобрать вот этих талантливых девочек! Давайте поприветствуем наших финалисток! Справа от меня Аврора Бореаль! - он указал на симпатичную блондинку в голубом платье и с зонтиком - А слева - Мирей Жат! - с другой стороны от ведущего стояла, застенчивая на вид, брюнетка с азиатскими чертами лица - Кто же станет победительницей? Голосуйте...
   - Ну, все равно делать нечего. - пожал плечами Питер и начал смотреть конкурс, попутно заправляя пустые контейнеры паутиной и проверяя костюм на наличие изьянов.
   Спустя какое-то время, объявили победителя. Ею стала Мирей.
   Костюм и веб-шутеры были в норме, паутина в полном комплекте. Паркер уже хотел сложить все это в сундук, как вдруг на экране показали вход в студию, где проходил конкурс. Из дверей вышла девушка с черно-белыми волосами и в темно-синем платье. Взмахнув зонтиком, она вызвала порывы ветра, которые раскидали поклонников, ждущих конкурсанток, и съемочную группу. Трансляция прервалась.
   - Черт! Там же Нино! - вскочив, Питер быстро переоделся и выскочил в окно.
   Пока он летел в сторону студии, небо покрылось тучами и загремел гром. Пролетая мимо парка, он заметил там странный купол, внутри которого кто-то был. Паук спустился и приземлился рядом с ним.
   - Эй! Вы меня слышите. - пленники обернулись и он узнал в них Алью и Манон. - Вы в порядке? - спросил он, внутренне гадая, как они здесь оказались и откуда друг друга знают.
   - Человек-Паук! - радостно подпрыгнула Манон и подбежала к стенке купола.
   - Мы в порядке. - улыбнулась Алья - Только не можем выбраться.
   - С вами еще кто-нибудь есть?
   - Была моя подруга Маринетт, но она успела убежать.
   - Хорошо. Отойдите! - Питер примерился и со всей силы пнул стену. Лед загудел, но не сломался - Толстый. Почти полметра. И удивительно прозрачный. И намного прочнее обычного.
   - Леди Баг уже пыталась. - покачала головой Алья - Он слишком крепкий. Она пошла сражаться с акумой.
   - Ага, рад за нее. - отмахнулся Паук, осматриваясь - Бинго!
   Подбежав к фонарному столбу, он поднатужившись, вырвал его и отломил фонарь. Получилось подобие копья.
   - Спрячьтесь в каруселях! - крикнул он девочкам. Дождавшись, пока они выполнят указание, он приготовился - Ну, ладно, Паучок. Ты сможешь.
   Подбросив импровизированное оружие и подпрыгнув, он выстрелил паутиной в землю по обе стороны купола, и схватив обе нити левой рукой, правой выстрелил в летящий вверх столб. Дождавшись максимального натяжения паутины, он дернул копье на себя, направляя в купол. Металлическая труба с хорошим ускорением влетела в лед.
   - Хм. Маловато. - выдернув оружие, Питер осмотрел место удара. Получилось отверстие глубиной сантиметров двадцать, с трещинами вокруг него. Столб же расплющился и пришел в негодность. Вырвав еще один, герой приготовил его и повторил процедуру. Со второго удара, в куполе образовалась небольшая дыра. Вырвав третий столб, Паук, ударами нижней более толстой стороны расширил отверстие и аккуратно вытащил девушек паутиной.
   - Спасибо, Человек-Паук. - сказала Алья, подхватив Манон на руки.
   - Вам лучше где-нибудь спрятаться. А мне пора. - покосился он на подъехавших пожарных - А то опять в чем-нибудь обвинят.
   - Неправда! Ты хороший! - сложила ручки на груди малышка.
   - Спасибо. Только не все это понимают.
   - Но ты ведь помог нам. - возразила блоггерша.
   - Ну да. И сломал три столба. Обвинят в вандализме. - пожал плечами Паук и посмотрел на возникший в паре километров от него, ураган - Пойду лучше, побью злодея. До встречи, мадмуазель?..
   - Сезер. Алья Сезер. - представилась мулатка.
   - А я Манон!
   - До встречи, Алья. До встречи, маленькая принцесса.
   Оставив девушку и радостно засмеявшуюся малышку, он отправился в сторону утихшей бури. По дороге он наткнулся на магазин телевизоров. На нескольких включенных приборах показывали ту злодейку.
   - Здравствуйте, телезрители! Прослушайте прогноз на сегодня...
   - Похоже, она в студии.
   Паук опять помчался в сторону студии. Добравшись, он увидел возле входа, кучу машин скорой помощи. Медики грузили пострадавших от ветра людей на носилки и увозили в больницу. У многих были переломы, ушибы и сотрясения. Выругавшись, Питер присмотрелся к толпе, и не заметив среди них Нино, облегченно выдохнул и залез в здание через окно. В коридорах было пусто. Похоже весь персонал уже эвакуировался. Прислушавшись к Паучьему чутью, он пошел вперед. Почувствовав что-то возле кладовки, он подкрался к ней и распахнул дверь, приготовившись к неожиданностям. Внутри оказалась, испуганная Надия Шамак.
   - Привет! Прячетесь от поклонников?
   - Человек-Паук? - проморгавшись от света, спросила телеведущая.
   - Что? Где? - оглянулся Паук - Ох, я так волнуюсь! Надеюсь, он даст мне автограф.
   - А? - удивленно уставилась на него она
   - Кхм. К делу. Где персонал?
   - А... Все разбежались когда ворвалась Непогода.
   - Пфхх... Кто? - прыснул Питер.
   - Суперзлодейка. Она себя так называет.
   - А еще говорят, что у меня фантазии нет. Ладно. Я доведу тебя до пожарной лестницы. Спустишься вниз и выйдешь через дверь. Там уже приехали медики и полиция.
   - Хорошо. - кивнула она.
   Пройдя немного дальше, они услышали чьи-то голоса.
   - В-все будет хорошо! Скоро прибудут спасатели с полицией и вытащат тебя. Я приведу их. Подожди немного.
   - Нет! Не бросайте меня! Мне страшно!
   - Не волнуйся. Я вернусь.
   - Привет - Питер подошел и хлопнул по плечу мужика, стоящего перед замороженным лифтом и успокаивающего девушку, запертую в нем.
   - АААА!!! - завизжал тот подпрыгнув и, развернувшись, попытался ударить Паркера шваброй.
   - Алек! - обрадовалась Надия своему коллеге.
   Это был тот самый ведущий конкурса. Лысый темнокожий мужчина высокого роста. Посмотрев на него внимательнее, Питер вдруг понял, кого он ему напоминает.
   - Надия? Человек-Паук? - растерянно и облегченно уставился на них ведущий.
   - Приветствую, - слегка поклонился ему герой - Магистр Винду.*
   - Че? - завис Алек, но Паркер его уже не слушал, пытаясь разбить лед и выпустить девушку, оказавшуюся победительницей конкурса.
   - Слишком крепкий. Тогда... - открыв дверцы соседнего лифта, он залез на крышу того, где сидела Мирей и открыл люк - Давай руку.
   - С-сейчас. - положив статуэтку победительницы, она подошла к люку и потянулась к герою.
   Тот аккуратно вытащил ее и, захватив паутиной приз, сунул девушке в руки, взял ее на руки и выпрыгнул в коридор.
   - Мы на месте. Можешь слезать, принцесса. - сказал он зажмурившейся Мирей.
   - А? - открыла она глаза и покраснев, спрыгнула на пол.
   - Идем дальше. - хмыкнул на это Паук.
   Больше они никого не встретили. Коридоры были безмолвны, как в каком-нибудь ужастике. Тишину нарушали только их шаги и работающие телевизоры. Внезапно, погас свет. Рядом с Питером раздались испуганные вскрики и сразу к нему кто-то прижался. Включив фонарик на поясе, он осмотрелся и задумчиво сказал.
   - Надо почаще оказываться в таких ситуациях. Красотки прямо запрыгивают на меня. - Мирей и Надия тут же отпрыгнули от него и покраснели. Обернувшись назад, Паркер добавил - А ты, мужик, отцепись. Ты немного не в тему. - вцепившийся в него сзади Алек, тоже отпустил его - Вот так-то лучше. А то я уже испугался. Идем дальше.
   Без проблем добравшись до лестницы, они остановились. Здесь тоже было темно.
   - Об этом я не подумал. Хм. - задумался Паук и выковырял свой фонарик из пояса - Держи, Надия. Выведи их отсюда.
   - А ты? Здесь же ничего не видно. - спросила обеспокоенная Шамак.
   - Не волнуйся, пойду на звук. - ответил он и помчался вверх по лестнице. Сверху уже доносились чьи-то крики и смех.
   Судя по звуку, на последнем этаже что-то происходило. Крики переместились на крышу. Перепрыгивая лестничные пролеты, Питер преодолел последние этажи и выскочил на поле боя. Та девушка с зонтиком парила в воздухе и посылала молнии в Леди Баг и Кота Нуара.
   - Человек-Паук? - обернулась Леди Баг и обрадовалась - Ты жив!!!
   - Не дождетесь. - ответил стенолаз.
   - Что? - не поняла та - Мы за тебя беспокоились. Думали, ты пострадал в том пожаре.
   - И под впечатлением от этого, решили побить заслуженную няню Британии?
   - Кого? - уставились на него все трое, даже злодейка.
   - Ну вы посмотрите на нее. Это же Мэри Поппинс. - указал он на девушку с зонтиком.
   - Я не Мэри Поппинс! Я Непогода!
   - Имя по объявлению подобрала? - поинтересовался Паук и тут же увернулся от брошенной в него молнии.
   Взбешенная злодейка замахала зонтиком, вызывая новые молнии на его голову и порывами ветра отмахиваясь от наседающего на нее Кота. Леди Баг осматривалась, пытаясь придумать план. Питер, решив не ждать ее, выстрелил паутиной в лицо Непогоде и, пока та пыталась освободиться, зацепился нитями за ее ногу и раскрутил завизжавшую злодейку вокруг себя, впечатав ее в конце в пол, рядом с краем крыши. Подпрыгнув, он метнул паутину в бетон рядом с девушкой и дернув за нее, понесся на злодейку и впечатался обеими ногами ей в живот, снося с крыши вниз.
   Летя к земле, он обхватил талию противницы ногами, поймал одной рукой ее руку с зонтиком, пытаясь отобрать, но Непогода вцепилась в аксессуар мертвой хваткой. Так что Паук просто не давал ей воспользоваться оружием. Второй же рукой он опять залепил лицо девушки и наносил по нему удары, дезориентируя ее. Приходилось так же посматривать вниз и контролировать падение, что бы не задеть людей внизу. Когда до земли оставалось метров десять, он отпустил злодейку и, уперевшись обеими ногами ей в живот, изо всех сил оттолкнулся от нее, тормозя свое падение и впечатывая противницу в асфальт.
   Приземлившись неподалеку от образовавшегося кратера, Человек-Паук напряженно всмотрелся в облако пыли. Люди вокруг замерли от неожиданности и опомнившись, отбежали подальше. Из кратера послышались сдавленные проклятия и кашель.
   "- Крепкая какая" - подумал Питер, приготовившись к схватке.
   Пыль рассеялась и его взору предстала потрепанная Непогода. На одежде появились дыры, волосы растрепались, а изо рта тянулась струйка крови. Закашлявшись, девушка покачнулась и упала на колено, оперевшись на зонтик. Сплюнув на свою ладонь кровь и посмотрев на нее, злодейка с ненавистью посмотрела на героя и прошипела.
   - Ублюдок! Как ты посмел сделать такое с моим лицом? - вновь замахнувшись зонтиком она попыталась что-то сделать, но ей в лицо опять прилетела паутина.
   - Лови добавку, мне не жалко. - хмыкнул Паук и выстрелил в зонтик, дернув на себя. Предмет вылетел из ослабевших пальцев и был пойман героем - Мэри Поппинс, до свидания! - сказал он, разломав вместилище акумы.
   "- Проверим как она действует". - подумал он, вытаскивая новую перчатку и надев ее, поймал вылетевшую черную бабочку. Руку тут же пронзил леденящий холод, а акума стала довольно сильно вырываться. Так сильно, что Питер с трудом ее удерживал. Давления на разум не ощущалось. - "Похоже она работает. Но нужна доработка". - добавил он, ощущая как проволока в перчатке начинает рваться.
   - А вы не спешили. - повернулся Паук к приземлившимся рядом Леди Баг и Коту Нуару.
   - Как ты выжил, упав с такой высоты? - спросила у него пораженная героиня.
   - Говорил же: не дождетесь. Лови. - бросил он в ее сторону акуму. Та вздрогнула, но поймала бабочку в свое йо-йо.
   - Пока, маленькая бабочка. - сказала она, выпуская очищенное от зла насекомое - Оно даже не понадобилось. - задумалась девушка, смотря на пятнистое полотенце, выпавшее с "Супершансом" - "Чудесная Леди Баг!!!"
   Волна магии пронеслась по городу, восстанавливая все повреждения. Убедившись, что жертва акумы цела, Питер, пока все отвлеклись на чудо, скрылся в подворотне и не спеша направился домой. Разговаривать с другими героями ему не хотелось. Настроения не было. Да и новый образец он забыл взять, что не добавляло радости. Пролетев над тем парком, где был ледяной купол, он увидел, что Алья и Манон все еще там.
   - Привет! - сказал он приземлившись рядом с ними.
   - Человек-Паук! - подпрыгнула от неожиданности рыжая.
   - А твоя подруга еще не вернулась? - забеспокоился Питер.
   - Нет. Я ее не видела. - обеспокоенно нахмурилась девушка.
   - Пойду поищу ее. - собрался стенолаз, но был остановлен голосом Маринетт.
   - Человек-Паук?
   - Маринетт! - обрадовалась Манон и бросилась обниматься.
   - Это твоя подруга? - спросил Паук у Альи, делая вид, что не знает девушку.
   - Да. Это Маринетт.
   - Ну, если все в порядке, я пойду.
   - Погоди! - засуетилась мулатка, вытаскивая телефон и включая камеру - Ответь на пару вопросов. Где ты пропадал всю неделю? Что с акумой? Как ты?..
   - Я уезжал по делам в другой город. - соврал он, перебив ее - И я устал после битвы и хотел бы отдохнуть. В другой раз. - попрощался он и помахав рукой Маринетт и Манон, запрыгнул на ближайшее здание.
   Перебравшись на другой дом, он выглянул и посмотрел в сторону парка. Эдриан готовился к съемке, фотограф о чем-то говорил с Манон, Алья стояла рядом ними и время от времени что-то добавляла. Маринетт же с восторгом смотрела на приводящего себя в порядок Агреста. Увидев это, Питер ощутил легкий укол в сердце и поспешил убраться оттуда. Его ждал отдых.
  
  
  
  
  
   * - Магистр Мэйс Винду - Член Ордена Джедаев. Высокий лысый афроамериканец, которого играет Сэмюэл Л. Джексон.
  
  
  

Глава 9

  
  
  
   Залезая в окно своей лаборатории, Питер вдруг вспомнил кое-что. И чертыхнувшись, полез обратно. Уже вечерело, поэтому мало кто видел, как он возвращается и залезает на здание студии. Люди внизу уже разошлись, машины скорой помощи и полиции тоже. Полазив по поверхности и найдя нужное окно, он постучал по стеклу. Вздрогнув от неожиданности, отдыхающая Надия посмотрела в сторону звука и увидев его, подскочила с кресла.
   - Человек-Паук? - спросила она, открыв окно и впустив его - Что ты здесь делаешь?
   - Залезаю в окно. - пояснил он очевидное.
   - Да ладно! Не может быть! - иронично всплеснула руками девушка.
   - Я пришел за фонариком. - ответил Питер.
   - А, точно! - вспомнила Надия и начала рыться в сумке - Он нам очень помог на лестнице. Вот, держи. Спасибо.
   - Всегда, пожалуйста.
   - Кстати, мне тут звонила дочь и сказала, что ты спас ее.
   - Правда?
   - Да. Ее заперли в ледяном куполе с еще одной девочкой и ты их вытащил.
   - А, в парке. - покивал головой Паркер - Манон, да?
   - Да, это она. Все уши мне о тебе прожужжала. И про то, что ты ее спас. И про то, что принцессой ее назвал.
   - Да, бойкая девчушка. И смелая. Даже не испугалась тогда. - улыбнулся под маской Питер.
   - А потом еще участвовала в фотосессии с самим Эдрианом Агрестом.
   - Серьезно? - удивился Паркер - Видимо уже после того, как я ушел. Далеко пойдет. Так скоро и тебя обгонит по популярности.
   - Буду только рада. - рассмеялась девушка - Кстати, может чаю? Или кофе?
   - Я бы с радостью, но не могу. Супергеройские дела и все такое.
   - Жаль. - протянула Надия - Значит интервью тоже не дашь?
   - Нет. - вздохнул Питер - Не сейчас. Что бы я ни сказал, люди меня не примут. По крайней мере пока. Им хорошо проехались по мозгам. Да и секреты свои раскрывать не стоит.
   - Но почему? - недоумевала телеведущая - Если люди узнают тебя поближе, они могут изменить свое мнение о тебе.
   - Даже если и так, стоит моим врагам узнать что-то обо мне, они используют это против меня. Моя семья, друзья, близкие. Они будут под угрозой, а на такое я не могу пойти. Даже ради репутации.
   - Вот как. Я понимаю. Но надеюсь, однажды, ты дашь мне эксклюзивное интервью. Не выдавая своих секретов, конечно.
   - Может быть. Пока, Надия. - Паук направился к окну.
   - Спасибо. - услышал он и остановился - Спасибо за то, что спас Манон.
   - Тебе спасибо, Надия. - ответил Питер не оборачиваясь.
   - Мне? За что? - удивилась она.
   - Ты одна из немногих на телевидении, кто не поливает меня грязью.
   - Моя дочь тебя обожает. Она бы не простила меня, скажи я что-то плохое о тебе.
   - А проблем на работе из-за этого у тебя не будет?
   - Нет, все нормально. Рейтинги только растут. Больше споров, больше скандалов, а значит и больше зрителей. - ответила Шамак.
   - Ясно.
   - Просто знай: есть люди которые любят тебя. Такие, как моя дочь. И их много.
   - Поэтому я и занимаюсь этим. Что бы твоя дочь и другие дети могли спать спокойно.
   - Герой, который нужен этому городу. - улыбнулась Надия.
   - Вроде того. - усмехнулся Паук - Знаешь... - задумался он и кинул ей свой фонарик. Девушка поймала его и вопросительно приподняла бровь - Подари своей дочери. Скажи, что от меня.
   - Она будет в восторге.
   - Ага - ответил Питер и выпрыгнул в окно.
   Надия положила подарок в сумочку и собиралась снова сесть в кресло, как вдруг из окна раздался голос.
   - Кстати, узнать по нему мою личность не получится. Детали можно купить в любом крупном магазине. Собирал я его в перчатках, так что отпечатков пальцев там нет. А образцы ДНК, такие как волосы и мельчайшие кусочки кожи, я удалил при сборке. Доброго вечера! - и помахав рукой, вновь исчез.
   - Приму к сведению. - засмеялась телеведущая и села в кресло. Ей надо было отдохнуть перед выпуском новостей про нападение суперзлодейки.
   Добравшись наконец домой, Питер стянул с себя костюм и плюхнулся на диван. Сегодняшняя битва была не очень сложной, но тем не менее он немного утомился. Беспокойство за Маринетт, Алью, Манон и Нино сильно отвлекало от боя, а напряженная атмосфера в пустой студии действовала на нервы, заставляя быть в напряжении, хотя он и старался не подавать виду перед спасаемыми. Да и падение с крыши, несмотря на мягкое приземление, затратило часть сил. И Питер не мог сказать, зачем он это сделал. Ведь были и другие варианты. Например, примотать злодейку к стене и отобрать зонтик. Или использовать металлические антенны, как громоотводы, и нападать под их прикрытием, изматывая противника. Да, в конце концов, просто сломать зонтик прямо у нее в руке. А он выбрал довольно опасный способ. Девочка ведь могла пострадать, окажись она менее крепкой. К счастью, Леди Баг исцелила ее и других пострадавших своей магией. Но это не отменяет того, что он чуть не покалечил противницу. Похоже, он слишком расслабился здесь, раз стал таким небрежным и начал забывать, что такое ответственность. Такое нельзя пускать на самотек, иначе он понемногу превратится в того с кем сам борется.
   "- Впредь, надо быть более осмотрительным". - решил Паркер вставая и включая компьютер, сходив перед этим на кухню.
   Все новостные каналы трубили о новом нападении. Телеканал "J3" опять поливал его грязью. На другом канале Надия Шамак называла его героем. Остальные каналы разделились во мнениях. Большинство придерживались версии Паука преступника, но пара-тройка каналов начала осторожно допускать вероятность, что Человек-Паук может и не быть злодеем.
   "- Ну, Рим не сразу строился. Может скоро и героем назовут. Лет так через -надцать". - усмехнулся Питер и хлебнул чаю.
   А вот на "ЛедиБлоге" его многие в открытую называли героем и отмечали, что он один победил Непогоду, до того как пришли Леди Баг и Кот Нуар. Они ведь не видели того, что происходило на крыше. Правда были и те, кто не соглашался с этим, продолжая считать его преступником. Были даже такие, кто считал что ему надо действовать жестче и бороться с преступниками их же оружием. Между теми и другими разразился ОН. Срач, бессмысленный и беспощадный. В ход шли такие эпитеты, что Питер аж подавился булочкой, и прокашлявшись, вышел с сайта во избежание.
   Посидев еще немного, он вздохнул, с сожалением посмотрел на кровать и принялся изготавливать новый фонарик.
  
  
  

***

   Закрыв вкладку "ЛедиБлога", Маринетт откинулась на спинку стула и перевела дыхание. Прочитав обсуждение Человека-Паука, она обрадовалась, узнав что мнение о нем начало изменяться в лучшую сторону. Хотя ее немного смущали матерные обороты, которые обрушивались на головы спорящих.
   Во время вчерашней битвы, когда Паук ворвался на крышу, выбив дверь, у нее как будто камень с души свалился. Она была рада видеть его живым, несмотря на то, что в его голосе была какая-то напряженность по отношению к ней и Коту. Когда же стенолаз снес Непогоду с крыши и вместе с ней полетел вниз, Маринетт сильно испугалась. Здание ведь было довольно высоким. Какого же было ее удивление, когда спустившись, она увидела его целым и невредимым. Еще больше она удивилась, когда он бросил ей обезвреженную акуму, которую держал в руке. А ведь Тикки говорила, что черные бабочки опасны для обычных людей, но он спокойно, хоть и с заметным напряжением, сжимал ее в руке. Тогда девочка невольно восхитилась им. Гонимый всем городом и подставленный товарищами, он несгибаемо стоял на страже города, сражаясь со злом, защищая людей и не поддаваясь воле акумы в своей руке. Она бы так не смогла. Она бы сломалась сразу, как только ее все назвали преступницей.
   Задумавшись над этим, она упустила его из виду, когда устраняла повреждения своей магией. В это время он и исчез, не сказав ни слова. И они опять не успели извиниться. Но искать его они не могли, ведь энергия в талисманах заканчивалась и у них не было времени. Пришлось быстро возвращаться к парку и перевоплощаться. К счастью, Алья, Манон и Эдриан были в порядке и, пока она бежала к ним, рядом с девочками приземлился Человек-Паук и спросил об их состоянии и потом ушел. Как оказалось, он спас девочек, вытащив из ледяного купола, тогда как она не справилась с этим. Все это только понизило и так упавшее настроение. Единственным утешением была возможность поучаствовать в фотосессии с Эдрианом и героиня попыталась отбросить пока свои переживания и сосредоточиться на деле. Но сегодняшний день преподнес еще один неприятный сюрприз. Фотограф решил фотографировать не ее, а Манон. Настроение упало еще ниже. Хотя, глядя на радостную малышку у Эдриана на руках, она невольно улыбнулась от умиления. Да и Алья ее поддержала. Обдумав все произошедшее, Маринетт пришла к выводу, что день не так уж и ужасен. Акума остановлена, Человек-Паук жив, Манон счастлива и поучаствовала в фотосессии. А еще подруга сообщила важную информацию.
   - Знаешь, - зашептала Сезер ей на ухо, когда они смотрели на работу профессионального фотографа - Я тут кое-что узнала. На следующей неделе, в пятницу у Эдриана день рождения.
   - Что?!! - воскликнула она тогда.
   - ТИХО!!! - прикрикнул на них фотограф и они предпочли отойти в сторонку, что бы пошептаться.
   - Это правда? - маниакальным шепотом спросила Маринетт, схватив подругу за плечи.
   - Правда, правда. - проворчала Алья, освобождаясь от хватки и потирая пострадавшие места.
   - Что же мне делать? - схватилась за голову юная Дюпен-Чен.
   - Готовь подарок. Может быть он растопит сердце твоего принца?
   - О-он не мой. - возразила покрасневшая брюнетка.
   - Значит, против принца ты не возражаешь? - хмыкнула мулатка и начала задумчиво перечислять - Красивая внешность, известность, куча денег, мягкий характер, обаятельная добрая улыбка и влиятельный папаша. И впрямь принц. Умеешь же ты ставить цели подруга.
   Маринетт на это только сильнее покраснела. К счастью, Алья не стала долго смущать ее и дальше они просто смотрели на фотосессию, а потом вернулись домой.
   Сейчас же героиня раздумывала о подарке для своего, как она надеялась, будущего парня. Задача была не из легких. Что можно подарить человеку, у которого отец один из богатейших людей Парижа? Просидев в раздумьях всю первую половину недели, она решила сшить ему шарф. До пятницы она со всем старанием создавала свой подарок, забыв обо всем. Вся учебная неделя пролетела мимо ее сознания, занятого обдумыванием всех деталей ее работы. Заметившая это Алья, тактично не трогала подругу, что бы не отвлекать.
   Наконец, наступил тот самый день. Вскочив утром с кровати, испугав при этом Тикки, Маринетт принялась отплясывать по своей комнате безумный радостный танец. Пока девочка собиралась в школу, в голове уже появлялись картины того, как она дарит свой шедевр Эдриану и он, оценив это, обратил на нее внимание, постепенно проникаясь к ней чувствами, которые затем переросли в любовь и потом... Потом... От того что будет потом ее отвлек голос матери, когда она выходила из комнаты:
   - Маринетт, прибери у себя в комнате после школы. - с привычной мягкой улыбкой попросила она.
   - Ну мам, сегодня же пятница. У нас уже есть планы с Альей.
   - Ладно, я сама приберу. - мягкая улыбка переросла в лукавую - Но не ворчи, если я найду что-нибудь личное, например прочитаю твой email, твой дневник и...
   - Ладно, ладно, я приберу. - торопливо пошла на попятную девочка и, поцеловав маму в щеку, побежала в школу.
   Ее ждал просто чудесный день.
  
  
  

***

  
  
  
   Сегодня был его день рождения. Обычно подростки радуются этому дню. Празднуют, веселятся с друзьями, устраивают вечеринки или развлекаются другими способами. Но у Эдриана было не так. Все его дни рождения проходили так же как и обычные дни, если не считать редкие сухие поздравления отца, одинаковые из года в год подарки от него и более теплые поздравления от Натали, помощницы Габриэля Агреста. Хлоя тоже поздравляла его, но не всегда, так как периодически забывала об этом.
   В этот раз он надеялся на нормальный день рождения. У него теперь были друзья, которые узнав о таком событии, решили устроить ему вечеринку. А когда он рассказал, что это будет его первая вечеринка, они решили сделать ее самой лучшей. От такого у Эдриана потеплело на душе. Именно об этом он и мечтал почти всю жизнь. Но вся его радость испарилась, когда в тот самый день, отец запретил ему устраивать вечеринку. Причем сделал это не лично, а передал через Натали.
   - Что, серьезно? - спросил Нино, когда узнал об этом - Твой отец всегда такой зануда? Мог бы вспомнить свою молодость и позволить устроить вечеринку.
   - Нет, мне кажется, он и в детстве был занудой. - невесело пошутил Эдриан и вздохнул - Что ж. Я попытался.
   - Не унывай. Может он передумает? - подбодрил его Питер.
   - Это вряд ли. Мой отец очень упрямый.
   - У тебя день рождения, друг! - горячо сказал Нино - Развлекайся! Хм, а знаешь, давай я поговорю с твоим папочкой.
   - Не трать время. Он ни за что не передумает.
   - Ну, попытаться-то можно. - резонно заметил Паркер. Вдруг у него зазвенел телефон - Погодите ребят. - отошел он в сторонку, отвечая на звонок.
   Внезапно перед ними выскочила Маринетт и уставилась на него затравленным взглядом. Потом криво улыбнулась и помахала рукой.
   - Привет.
   - Привет. - осторожно поздоровался Эдриан, переглянувшись с Нино.
   - Я... Я хотела... - заикаясь начала девочка - Подарить тебе дело. То есть, сделать подарок, который я подарила...
   - Посторонись! - оттолкнула ее подошедшая Хлоя и тут же защебетала - С днем рождения, Эдриан! - и поцеловала его в щеку.
   - Спасибо, Хлоя - улыбнулся растерянный парень.
   - Тебе уже доставили мой подарок?
   - Э... Нет.
   - Что?!! - возмутилась блондинка - Ох уж эти курьеры...
   Дослушав подругу, Агрест попрощался с ней и Нино, Питер еще не вернулся, и сел в подъехавшую за ним машину. Его ждала очередная фотосессия.
  
  
  

***

   Вот и еще одна более-менее спокойная неделя позади. За время нее Питер предотвратил ограбление банка, обезвредил бомбу в супермаркете и поймал опасного преступника, сбежавшего из тюрьмы. Мелких происшествий, вроде ограблений на улицах и в мелких лавках стало меньше. Преступники начали опасаться его и реже выходили на дело.
   В школе тоже все было отлично. Маринетт витала в облаках, Алья пыталась ее растормошить, Эдриан пропадал на фотосессиях, иногда даже пропуская уроки, а Нино самозабвенно слушал музыку в наушниках. Как выяснил Питер после битвы с Непогодой, Нино опоздал на конкурс, когда его автобус застрял в пробке. Поэтому он не пострадал от рук акумы и был в полном порядке, несмотря на расстройство от того, что все пропустил.
   Узнав о дне рождения друга Питер и Нино начали готовить вечеринку. Нино выбирал развлечения и обещал достать оборудование для музыки. Даже сказал, что диджейский пульт принесет и сам будет диджеем. Питер же организовывал закусь и напитки. Разумеется никакого алкоголя, только соки и газировка. Выпечку решил купить у Тома и Сабин. Там же заказал праздничный торт. На все это ушли почти все его деньги, которые он откладывал на всякий случай, но ему было не жалко. Все таки это была первая вечеринка Эдриана и она должна пройти отлично. Экономить на таком Паркеру не позволяла совесть.
   Но все их планы рухнули, когда отец Эдриана запретил проводить вечеринку. Такого облома они не ожидали. Агрест младший сильно расстроился, хоть и пытался не показывать этого и они с Нино пытались его подбодрить. В середине разговора ему позвонил Том и сказал, что его заказ готов.
   - А где Эдриан? - спросил Питер после звонка.
   - Уехал на фотосессию.
   - А мне тут из пекарни позвонили. Торт и выпечка готовы.
   - Отлично! - обрадовался Нино - Ты иди в пекарню, а я дойду до папаши Эдриана и попробую уговорить его.
   - Думаешь, получится?
   - Надо попытаться, чувак.
   - Окей, тогда потом, если все получится, сходим за твоим оборудованием.
   - Заметано!
   Попрощавшись с другом, Питер направился к пекарне.
   - Здравствуйте, месье Дюпен.
   - А, Питер. - добродушно улыбнулся Том - Заходи. Вот твой заказ. Проверяй.
   - Нехило. - сглотнул парень, смотря на несколько больших коробок доверху наполненных сладкой выпечкой.
   Осмотр товара занял какое-то время, даже с помощью Тома. Когда они почти закончили, с улицы зашла Маринетт.
   - Привет, Мари. - пропыхтел Паркер, передвигая коробки.
   - Питер? Ты что к войне готовишься? - удивленно пошутила девочка, глядя на кучу сладостей.
   - Почти. К вечеринке у Эдриана.
   - Будет вечеринка?!! - подскочила брюнетка - Когда?!! Где?!!
   - Пока не знаем. Его отец запретил ее устраивать и Нино отправился к нему, что бы уговорить его отменить запрет. После этого будем обзванивать одноклассников.
   - Блин! Я не готова!
   - Не волнуйся. Тебе я позвоню первым. Успеешь принарядиться.
   - Спасибо! Спасибо! Спасибо! - обняла его девушка и умчалась наверх.
   - Что это было? - спросил ошарашенный Том, на что Питер неопределенно пожал плечами и продолжил считать товар.
   - Фух! Вроде все. - наконец закончил он.
   - А как будешь доставлять? - ухмыльнулся пекарь.
   - Твою ж за ногу. - схватился за голову Паркер - Жопа Зевса! Как я мог забыть это?
   - Но-но! Что за выражения в моей пекарне, молодой человек? - погрозил ему пальцем, едва сдерживающий смех Том.
   - Так! Надо найти телефон службы доставки до начала вечеринки. Но сперва, надо позвонить Нино. - вслух размышлял парень, не обращая внимания на хихикающего Тома.
   Внезапно сработало паучье чутье. Резко обернувшись, он увидел, как отца его подруги захватил какой-то зеленый пузырь и полетел в сторону двери. Метнувшись к нему, Питер попытался схватить его, но руки соскользнули со скользкой мокрой поверхности.
   "- Какого?.. Мыльный пузырь?"
   В пекарню ворвались еще несколько шаров синего цвета и аккуратно поглотили коробки с выпечкой для вечеринки, направившись затем на выход. Один из пузырей полетел на него. Уклоняясь от не отстающего шарика, Паркер попытался разрушить его, швыряя в него разные предметы. Но все они просто отскакивали от пружинящей поверхности, даже нож.
   "- Как же тебя лопнуть? Порвать или порезать не получается. Что же делать? Нагреть? Спички тут не помогут, а до печки на кухне не добраться. Он перекрыл дверь. Что же... Соль!" - схватив попавшую под руку солонку, он раздавил ее и швырнул осколки в "противника". Поверхность пузыря пошла волнами и через секунду он лопнул. - "Том!" - вспомнив о пекаре, Питер выскочил на улицу, схватив еще пару солонок.
   Прямо перед дверью пекарни стояла Леди Баг и успокаивала двух детей с каким-то парнем. Обернувшись на звук открывающейся двери, она увидела Паркера и застыла.
   - Эм... Привет. - нервно улыбнулась она.
   - Привет. - улыбнулся Питер - Нам надо перестать встречаться при таких обстоятельствах.
   - Да, наверно. - хихикнула она и тут же посерьезнела - Спрячься где-нибудь и вы тоже. - сказала она ему, детям и тому парню и унеслась.
   - Стой! - крикнул ей Паркер, но та уже не слушала, скрывшись на крыше - Пузыри полетели в другую сторону. - произнес он уже нормальным голосом - Ну что за растяпа!
   Успокоив детей, Питер побежал в ближайшую подворотню и, спрятавшись за мусорными бачками, быстро переоделся в костюм, спрятав рюкзак на ближайшей крыше. После чего помчался в сторону, куда улетели пузыри с выпечкой. По пути он заметил, что все взрослые тоже исчезли, остались только дети и подростки. Все машины безмолвно стояли с пустыми кабинами. Все магазины, гостиницы и дома опустели и замолкли. Город замолчал и только детский плач разрушал эту тишину. Вдруг, недалеко от Паука раздались взрывы фейерверков, прямо в той стороне, в которую он направлялся. Решив проверить, он добрался до шикарного особняка, огороженного высокой кирпичной стеной и спрятался на крыше. Во дворе толпой стояли его одноклассники и ребята из параллельных классов, танцующие под музыку из диджейского пульта. За пультом стоял странный парень в цветастом костюме и ставил музыку.
   "- Похоже, это и есть акуманизированный. Нападать сейчас нельзя, могут пострадать школьники. И этот зараженный... Что он, блин, делает?" - приглядевшись, Питер увидел среди подростков веселящегося Эдриана - "Он... Устраивает вечеринку? Вечеринка? Диджейский пульт? Нино?!! Черт!" - тем временем, клубная музыка сменилась на медляк. Танцующие разбились на пары, а Паук, всмотревшись в их лица увидел страх. У всех кроме Эдриана и повисшей на нем Хлои. В этот момент, на крышу пристройки приземлилась Леди Баг. - "Явилась, наконец".
   Героиня выглянула и всмотрелась в происходящее. Потом чему-то нахмурилась и вызвала "Супершанс", получив на руки музыкальную пластинку. Осмотревшись, и не заметив Паука, она дождалась пока злодей отвлечется и швырнула пластинку в стену, отрикошетив от которой, предмет приземлился прямо в гнездо для пластинок в диджейском пульте.
   "- Какого черта она делает?"
   Заиграла быстрая мелодия и танцующие пары распались. Удовлетворенно кивнув, Леди Баг схватилась за свои сережки и, оглядевшись, прыгнула за стену возле входа. Полыхнула еле заметная розовая вспышка и через несколько секунд во двор зашла...
   "-Маринетт?" - ошарашено подумал Питер, неверяще смотря на подругу, которая тем временем подошла к столу и закидала в сумочку несколько печенек. - "Как такое возможно? Как она может быть Леди Баг? Они ведь совсем не похо..." - осекся он, вспомнив их первую встречу. Тогда она показалась ему знакомой, но он не стал задумываться над этим, так как шла битва, а потом не обращал внимания. Да и другие схожие черты теперь бросались в глаза - "А ведь у Леди Баг и Маринетт похожие прически и фигуры". - размышлял Паркер глядя как к девочке подошла Алья и отвела внутрь здания - "Цвет глаз и волос почти одинаковы с небольшими различиями. Маскировка магией? И заикаются при смущении они одинаково. И сама Леди Баг говорила, что она неуклюжая. Прямо как Маринетт. И в сражении с Почтальоном, она появилась сразу поле того, как Маринетт спряталась у себя. Черт. Все сходится. Маринетт - это Леди Баг". - сев прямо на месте, где стоял и облокотившись спиной на парапет, он секунду помолчал и вдруг рассмеялся негромким горьким смехом. - "А я ведь дрался с ней и даже угрожал. И как после такого смотреть ей в глаза?" - спрятав лицо в ладонях, он еле слышно прошептал - Что же ты делаешь, дурочка? Зачем влезла во все это?
   Его размышления прервал чей-то крик. Вскочив, он увидел Айвана, взлетающего в зеленом пузыре. Выругавшись, Питер прыгнул вслед за одноклассником, краем глаза заметив Леди Баг, выпрыгивающую из окна того здания, в которое зашли Маринетт и Алья. Пролетая над пузырем с одноклассником, он раздавил вторую солонку и высыпал на поверхность шара. Когда тот лопнул, Паркер притянул Айвана паутиной и аккуратно приземлился за забором, на улице.
   - Беги! - приказал он здоровяку и бросился назад.
   Подростки уже разбежались и попрятались кто куда. Леди Баг и Нино стояли друг напротив друга и пытались ударить противника, уворачиваясь от ответных ударов. Нино использовал в бою те самые пузыри, посылая их штуковиной, похожей на пластмассовый каркас игрушечного меча. За секунду до прихода Питера, рядом с героиней приземлился Кот Нуар.
   - Похоже, я как раз вовремя. - заявил он.
   - У меня все под контролем. - ответила Леди Баг - Но спасибо.
   - Привет. - подошел к ним Паук, краем глаза наблюдая за Нино. У того вокруг лица появился еле заметный светящийся силуэт бабочки - Похоже этот силуэт бабочки означает, что Бражник что-то ему говорит. - поделился он наблюдением с героями.
   - А? Ну да, наверное. - переглянулись эти двое.
   Нино тем временем взревел и послал в них целый рой пузырьков. Питер отпрыгнул в сторону, а Леди Баг и Кот завращали оружием, отбивая снаряды, которые отлетали и застывали в воздухе недалеко от них.
   - Уклоняйтесь от них! - крикнул Паук им, но было уже поздно. Нино щелкнул пальцами и зависшие пузырьки, завертелись вокруг героев и слились в один большой пузырь, внутри которого они оказались заперты. Шар начал взлетать в небо, как и со всеми взрослыми - Черт! - Выругался Питер и подпрыгнув, высыпал на шар сверху последнюю солонку.
   - Спасибо, Человек-Паук. - поблагодарили его освобожденные герои.
   - Осторожнее с пузырями. Они очень упругие и крепкие.
   - Да, мы заметили. - неловко потер шею Кот.
   - Так делайте выводы. - посоветовал Паркер, посылая в противника паутинные шары, способные вырубить парой ударов взрослого человека. Но с акуманизированного они просто соскальзывали и лишь отвлекали. Тогда, не прекращая обстрела одной рукой, он второй захватил паутиной стоящую рядом музыкальную колонку и швырнул в зараженного, сметя его с места и впечатав в стену.
   - Моя колонка!!! - взбесился Нино - Ты за это заплатишь!!!
   - Пришлю чек по почте. - ответил Паук.
   Гневно закричав, злодей широко взмахнул своим мечом и выпущенные пузырьки завертелись на месте, собравшись в огромного, метров семь, человека из пузырей.
   - Уничтожить! - приказал ему Нино, указав на Питера.
   "-Плохо дело! Он может задеть ребят". - посмотрев в сторону спрятавшихся одноклассников, подумал Паркер.
   - Похож на Зефирного Человечка. - вслух сказал он и, увернувшись от удара, вылетел на улицу, крикнув напоследок - Звоните Охотникам за приведениями!
   "- Понадобится много соли". - размышлял он уворачиваясь он ударов монстра. Леди Баг и Кот Нуар остались сражаться с Нино - "Где ее взять? Нужен какой-нибудь магазин".
   Стараясь двигаться безлюдными улицами, Паук кружил по кварталу, выискивая подходящий магазин. Как на зло, их не попадалось. Уже решив просто сбежать от монстра, что бы вернуться к акуманизированному, он заметил витрину магазина.
   "- Хм. Тоже подойдет".
   Ворвавшись внутрь, он схватил пару ящиков и запрыгнул на ближайшее здание и начал швырять товары в пузырькового голема(?). Когда стеклянные бутылки оказывались рядом с противником, Питер разбивал их выстрелами паутинных шаров, расплескивая содержимое по поверхности пузырей. Пузыри начали лопаться один за другим. Через пару минут все было кончено.
   - Спасибо тебе, - прочитав этикетку, сказал Паук - Французский Арманьяк*.
  
  
  

***

  
  
  
   Битва была довольно сложной. Пузыри были очень неудобным для них оружием. Зеленые могли прилипнуть к ним и ограничить движения, а красные, размером с футбольный мяч, при ударе взрывались, поэтому отбивать их приходилось осторожно. Дело осложнялось тем, что Пузыря покрывала какая-то пленка, защищающая его. Большинство ударов просто соскальзывало с него и он выскальзывал из захватов ее йо-йо. Единственным плюсом было то, что Нино переместился на Эйфелеву Башню, где сейчас никого не было и они могли не бояться кого-нибудь задеть.
   - Хватит портить мою вечеринку! - закричал Пузырь, посылая в них взрывные шары.
   - "СУПЕРШАНС!!!" - из йо-йо выпал гаечный ключ.
   - И как нам помогут твои навыки сантехника? - недоумевал Кот.
   - Выиграй мне время.
   - Как скажете, моя Леди. - поклонился ей Нуар и прыгнул на противника, сразу же метнувшись в сторону, избегая взрывных шаров. Запрыгнув на стальную балку, он принялся дразнить акуму - И все? Это все что ты можешь?
   Пузырь рассвирепел и начал размахивать мечом с удвоенной силой. Маринетт тем временем осматривалась, пытаясь найти подсказку. Заметив трубу отопления, ее осенило. Она подбежала к ней и открутила гаечным ключом крепления.
   - Кот, хватай трубу! - крикнула она напарнику.
   Нуар спрыгнул вниз и подняв трубу направил на Пузыря. Брошенные злодеем шары были отброшены горячим воздухом из трубы. Рыкнув что-то, Нино широко взмахнул мечом и создал еще одного пузырькового человека. На этот раз трехметрового. Монстр бросился на них, но был остановлен струей воздуха. Установился некий паритет. Кот не мог отбросить гиганта, а тот не мог подойти ближе. Пузырь же после создания помощника пошатнулся и упал на колено, тяжело дыша и не сводя с них взгляда. Маринетт попыталась атаковать его, но на ее пути встал Пузырьковый человек.
   "- Что же делать?" - лихорадочно пыталась придумать она выход из ситуации.
   Вдруг, раздался звон разбитого стекла и на голову монстру вылилась какая-то жидкость, от чего пузыри, из которых он состоял, стали лопаться. Рядом с Нино разбилась еще одна бутылка и пленка, защищающая его, тоже лопнула. Появившийся на паутине Человек-Паук с размаху врезался в спину акуманизированного ногами, отправляя вниз к ним под ноги. Перекувыркнувшись в воздухе, он достал из ящика, который держал подмышкой, пачку соли и швырнул Пузырю в руку с мечом. Вскочивший Нино взмахнул оружием и ничего не произошло.
   - Что? - удивленно воскликнул он, посмотрев на свое оружие, к которому прилипла соль - Что ты сделал?
   - Дал тебе пендаля. - хмыкнул Паук.
   Маринетт же, пока противник отвлекся, выдернула у него из рук меч и разломила его пополам.
   - Пора изгнать демона! - воскликнула она ловя бабочку и очищая. Затем подкинула гаечный ключ вверх - "Чудесная Леди Баг!!!"
   Волна магии пронеслась по городу, устраняя повреждения и возвращая жителей в те места, откуда они были похищены.
   - Хм, а ящик-то не исчез. - раздался голос Паука. - Еще четыре бутылки осталось.
   Обернувшись, Маринетт увидела как тот, уложив потерявшего сознание Нино поудобнее к стенке, задумчиво заглядывает в ящик и достает бутылку. Решив, что это ее шанс, она глубоко вздохнула и шагнула к нему.
   - Человек-Паук!
   - М? - повернулся к ней герой.
   - Прости меня.
   - Че? - удивился он.
   - И меня прости. - присоединился Кот.
   - ...
   - Прости нас за то, что не поверили тебе и напали. И за то, что подставили. Мы не хотели, что бы все так произошло! - горячо сказала Маринетт.
   - Ну, напал на меня Кот, так что не понятно, за что извиняешься ты. - пожал он плечами и, приподняв маску, приложился к откупоренной бутылке - Ух, крепкая зараза. Да и я не в обиде. Остыл уже.
   - Остыл? - переспросили они с Котом.
   - Ну да. Чего на детишек обижаться.
   - Эй! - возмутился напарник - Мы не дети!
   - В школу ходите?
   - Да.
   - Ну вот. - подытожил стенолаз, убирая ополовиненную бутылку в ящик.
   - Я не...
   - Кот, хватит. - попросила его Маринетт и повернулась к Пауку - Но почему ты тогда избегал нас. Мы столько раз пытались тебя найти.
   - Я думал вы все еще хотите меня поймать.
   - Ясно. - поникла героиня.
   - Эй. - положил ей руку на плечо Паук, второй рукой приподняв ее голову за подбородок - Главное учиться на своих ошибках и уметь признать свою неправоту.
   Его маска оказалась довольно близко к ее лицу и она почувствовала, как начинает краснеть. Ноздри щекотал слабый запах ароматного алкоголя, еще больше дурманя голову. Сзади что-то пробурчал Кот.
   - Что-что? - переспросил стенолаз, отстраняясь от нее.
   - Я говорю, ты слишком близко к ней.
   - Кот! - повернулась к нему сбросившая оцепенение Маринетт - Хватит! Сейчас не...
   Вдруг, сзади ее мягко обнял Паук и прижал к себе, положив подбородок ей на макушку. Теперь ее лицо уже полыхало от смущения и непонятного жара.
   - П-паук, что ты...
   - Отпусти ее! - возмущенно закричал Кот.
   - А что, завидуешь? - спросил стенолаз.
   - Да! То есть нет! То есть...
   Покраснев от слов напарника еще больше, Леди Баг вывернулась из рук Паука и отскочив от него, возмущенно посмотрела на обоих.
   - Ты!.. Вы!.. Вы просто... Да ну вас! - надулась она, отвернувшись и сложив руки на груди, пряча тем самым от них свое красное лицо.
   - Это ты виноват! - услышала она шепот Кота
   - Ничего не мог с собой поделать. - отвечал Паук - она такая милашка, когда смущается.
   - Это да.
   - Надо ее почаще смущать.
   - А ну хватит! - повернулась к ним возмущенная девочка.
   - Жучок злится. - посмотрев на нее, сказал Нуар.
   - Тоже мило. - кивнул стенолаз.
   - Ах вы!.. - замахнулась она на них.
   Парни тут же бросились бежать, умудряясь препираться на ходу. Несмотря на смущение и возмущение, она была рада. С ее души наконец-то упал тот камень, что давил на нее все эти недели. Паук простил их. И с Котом они грызлись беззлобно, просто сбрасывая напряжение. Похоже, жизнь налаживалась.
   Их беготню прервал писк ее сережек.
   - Мне пора. - с сожалением сказала она.
   - Ага. Береги себя.
   - С нетерпением жду следующей встречи, моя Леди.
   - Кстати! - остановилась Маринетт и повернулась к Пауку - Что ты тогда сделал? Как ты лопал пузыри?
   - Ну, мыльный пузырь это тонкий слой воды, зажатый между двумя слоями мыльной пленки. - ответил Паук подбирая ящик. Кот же закинул бессознательного Нино себе на плечо - Основной компонент мыла это стеарат натрия, который хорошо растворяется этанолом. А этанол один из важнейших компонентов в алкогольных напитках. Поэтому пузыри и лопались. Арманьяк просто растворял внешнюю пленку и вода испарялась.
   - А соль?
   - Поваренная соль гигроскопична и хорошо впитывает воду, мешая образованию пузырьков.
   - Интересно. - покачала головой задумавшаяся девочка. Ее размышления прервал повторившийся писк сережек - Ой, мне пора! Пока! - поспешила она удалиться.
   Забежав в ближайшее укромное место она сняла трансформацию, накормила Тикки и отправилась домой. По дороге она с радостью смотрела на то, как дети воссоединяются с родителями. По всему городу разносился радостный детский смех.
  
  
  
  
   *Арманьяк - крепкий спиртной напиток, производимый из белого виноградного вина в провинции Гасконь.
  
  
  

Глава 10

  
  
  
   Хоть он и уверил Леди Баг и Кота Нуара в том, что все хорошо, у самого Питера на душе скребли кошки. Нет, обида на них прошла уже давно, вместо нее появилась неловкость и опасение. Ему просто не о чем было с ними разговаривать, вот он и не искал встречи, но при этом и не избегал их. То что они не встречались на патрулях было делом случая. Сейчас же, после того что он узнал, все эти чувства вытеснил страх. Ему было страшно от того, что могло случиться с Маринетт во время сражений с акумами. Он и до этого решил присматривать за двумя новорожденными героями, что бы с ними чего-нибудь не случилось. Но теперь Паркер всерьез задумался над тем, что бы обезвреживать акуму до того как прибудет Леди Баг. Так Маринетт точно будет в безопасности. Но подумав еще немного, он пришел к выводу, что так окажет ей медвежью услугу. Ведь если она не бросит геройствовать, то ей нужно набираться опыта, а его можно получить лишь в битве. Так что Питеру нужно только присматривать за ней и помогать в нужное время.
   Тогда после битвы, когда уже можно было расслабиться, он наконец смог дать волю чувствам и осознав все случившееся, ему вдруг захотелось выпить. Выдув залпом половину бутылки крепкого напитка, он немного расслабился. Но Арманьяк слегка ударил ему в голову, и Питеру вдруг захотелось обнять подругу, что бы окончательно прогнать свою тревогу. Когда он прижал ее маленькое тельце к себе, ощутив ее тепло, он твердо решил для себя, что поможет ей в битве с Бражником, что бы ни случилось. И конечно он не смог отказать себе в удовольствии вновь немного поиздеваться над Котом.
   Благодаря ускоренному метаболизму Питер протрезвел уже через час, после того как припрятал остатки Арманьяка в укромном месте и вернулся к дому Эдриана. Убедившись, что Агрест и Нино, которого принес туда Кот Нуар, в порядке он поздравил именинника с днем рождения и, поев с ними тортика, отправился домой. Оказавшись в своей лаборатории, Питер, окончательно протрезвев, вспомнил объятия с Леди Баг и перепалку с Котом, и ему стало немного стыдно. Засмущал Маринетт, поиздевался над Нуаром, да и вообще повел себя как глупый подросток, пусть и под влиянием алкоголя. Слишком уж много глупых поступков в последнее время. Нужно было с этим что-то делать. Встав в стойку, Питер глубоко вздохнул и принялся выполнять ката.
   Позволив себе отдохнуть все выходные, в школу Паркер шел хорошо отдохнувшим и успокоившимся. Увидев у входа Нино и Эдриана, который разговаривал с Хлоей, он подошел к ним.
   - Эй. - махнул он им рукой
   - Привет. - улыбнулся ему Эдриан.
   - Здаров. - поприветствовал его Нино.
   - Хмпф. - фыркнула и отвернулась Хлоя.
   - И Вам доброго дня, мадмуазель Буржуа. - иронично сказал ей Питер - Привет, Сабрина. - кивнул он второй девочке. Та робко улыбнулась и помахала ему рукой, тут же стушевавшись под взглядом блондинки.
   Оставив друзей, Паркер направился в класс. Зайдя он сразу увидел чем-то расстроенную Маринетт, которую пыталась подбодрить Алья.
   - Привет! Чего грустишь, сестренка?
   - Привет, Питер. - улыбнулась Маринетт - Ничего, просто... Я пыталась кое-что сделать, но у меня не получилось.
   - Не спрашивай. - отмазалась Сезер, поймав его вопросительный взгляд.
   - Ну ладно. - пожал плечами Паркер и положил ладонь на голову поникшей подруги - Не унывай. Главное не сдаваться и по возможности попытаться снова, учтя прошлые ошибки. - сказал он, слегка поглаживая девочку по мягким и приятным на ощупь волосам.
   Маринетт приободрилась и подняв на него глаза, улыбнулась. В таком положении их и застали зашедшие в класс Эдриан, Нино и Хлоя с Сабриной. И если первые двое, лишь улыбнулись и поздоровались с девочками, то блондинка не упустила случая поиздеваться.
   - Ха, гладит как бездомную собачонку. Хотя, почему как? - рассмеялась она, направляясь к своей парте.
   Маринетт уже открыла рот и даже привстала, что бы ответить, но Питер слегка придавил ее сверху, заставив сесть обратно и повернулся к Хлое.
   - Если завидуешь, могу и тебя погладить. Руки-то две.
   - Что?!! - аж споткнулась она - Да кому ты нужен?!! Как будто я дам такому как ты портить мою прическу!
   - А она у тебя есть? - ненатурально удивился Паркер, продолжая успокаивающе поглаживать волосы Маринетт.
   - ЧТО?!!
   - Повторяешься. Хочешь, словарик подарю?
   - Да как ты... - договорить ей не дала вошедшая мадам Бюстье.
   Бросив на него, напоследок испепеляющий взгляд, обещающий мучительную расправу и поймав в ответ самый доброжелательный взор, на который только способен Питер, она фыркнула еще раз и села на свое место.
   Уроки прошли мимо его сознания. Он машинально записывал за преподавателями и на автомате отвечал на вопросы. Все мысли опять занимала Леди Баг. Мысли и беспокойство вновь атаковали его из-за чего он снова и снова сверлил взглядом спину Маринетт, не замечая обеспокоенных взглядов, которые бросала на него Алья.
   - Питер. Нам нужно поговорить. - подошла к нему мулатка после уроков.
   - Хорошо. - немного удивился парень.
   - Не здесь. - сказала она и, схватив его за руку, повела в безлюдное место.
   Остановившись, наконец, она постояла спиной к нему пару секунд и, глубоко вздохнув, повернулась и уставилась на парня требовательным взглядом.
   - И ты считаешь это нормальным?
   - Что? - удивился Паркер - Ты о чем?
   - О Маринетт.
   - А что с ней? - все еще не понимал он.
   - Ты считаешь нормальным, оставлять все как есть? - снова спросила Алья - Ты просто откажешься от нее? Несмотря на свои чувства к ней?
   - Эм... - опешил Питер - Мы с ней друзья...
   - Я видела, как ты на нее смотришь. - перебила его девочка - У тебя все еще есть чувства к ней.
   - ...
   - Я не хотела лезть в ваши отношения, но я больше не могу смотреть то, как ты страдаешь. Поэтому я и спрашиваю: Ты решил просто отказаться от нее?
   - ... - молчал герой, смотря куда-то в сторону.
   - Так и будешь молчать? - не выдержала спустя минуту Алья.
   - А я должен отвечать? - неожиданно жестко посмотрел на нее Питер. Заглянув в его глаза, Сезер невольно вздрогнула и отступила на шаг - Почему ты вообще решила, что я буду разговаривать с тобой об этом?
   - Я... я... - не могла прийти в себя блоггерша. Слишком уж сильным был контраст такого Питера и всегда доброжелательного Питера, который почти всегда улыбался и шутил. Собравшись, наконец, с силами, она ответила - Маринетт моя подруга. И ты мой друг. Я не хочу что бы ты... Что бы вы из-за этого поссорились.
   - С чего ты взяла, что мы поссоримся? - вновь перевел взгляд в сторону Паркер.
   - Ну... - запнулась девочка - Просто... из-за этих недомолвок может выйти недопонимание и...
   - Хватит. - прервал ее Питер - Нет никаких недомолвок. Она любит Эдриана. Я ей мешать не собираюсь. Это ее первая любовь, а она бесследно не проходит. Независимо от исхода, она останется в сердце очень надолго. И я не хочу, что бы это превратилось в боль. Маринетт заслуживает свой кусочек счастья.
   - А ты? - тихо спросила Алья, опустив взгляд.
   - А я в норме.
   - И ты просто отступишься? Ты ведь любишь ее.
   - Это не важно.
   - Но ты...
   - Я в порядке. - прервал ее Паркер - Эдриан хороший парень. Он ей подходит и она будет счастлива с ним.
   - А ты? - вновь спросила мулатка, все еще смотря в землю.
   - А я в норме. - повторил Питер. Посмотрев на поникшую подругу, он смягчился. Подойдя к ней, он положил руку на голову вздрогнувшей девочке, удивленно посмотревшей на него - Спасибо за то, что беспокоишься за меня, Алья. Но лучше помоги Маринетт. Ты же знаешь какая она растяпа. Вдруг ляпнет что-нибудь и случайно испортит отношения с Эдрианом. А я просто поддержу ее.
   - Какой же ты... - тихо сказала Алья.
   - Да-да. - перебил ее, вновь заулыбавшийся Паркер - Я великолепен. Привыкай. - подмигнул он и направился домой.
   - Дурак. - еле слышно продолжила Сезер.
   Постояв минуту, она встряхнулась и, оглядевшись, достала телефон с включенным диктофоном. Поколебавшись пару секунд, она выключила его и удалила запись. После чего пошла обратно в класс, где она попросила Маринетт подождать ее.
   Обдумывая только что произошедший разговор, Питер не спеша шел по улицам Парижа. Это было немного неожиданно. В первые секунды разговора Алья умудрилась ввести его в ступор, а потом разбередить уже подзажившие раны. Но подумав немного, он ответил на ее вопрос довольно искренне. В конце концов, он так решил уже давно.
   "- Хотя, как давно. - усмехнулся он - И месяца не прошло".
   Внезапно сработало паучье чутье. Впереди раздался визг тормозов. Посмотрев туда, Питер увидел резко остановившийся фургон, из которого выскочили два человека в масках и схватили проходивших мимо девчонок, в которых герой узнал Хлою и Сабрину. И если блондинку потащили внутрь машины, то ее подруге просто заткнули рот и не давали вмешаться.
   "- То что нужно. - подумал Паркер бросаясь вперед и доставая телескопическую дубинку - Как раз пар спущу".
   Подбежав, он аккуратно тюкнул по голове тому бандиту, что держал рыжую девочку. Тот обмяк и выпустил ее, упав на спину после того, как Питер дернул его за воротник. Упав на колени освобожденная Сабрина закашлялась, и попыталась дотянуться до подруги. Герой тем временем швырнул дубинку в того, который почти затащил Хлою в фургон и тянулся второй рукой себе за пазуху. Подскочив к ним, Паркер, одной рукой поймав свое отрикошетившее оружие, второй рукой схватил девушку и выдернул из рук дезориентированного противника, отправив ее в сторону Сабрины. Одновременно с этим он пнул бандита ногой в грудь, впечатав того во внутреннюю стенку их автомобиля.
   В лицо ему уткнулся пистолет третьего похитителя, до этого сидевшего в фургоне. Грохнул выстрел. Питер прогнулся назад, избегая выстрела и, оттолкнувшись ногами от земли, ими же выбил оружие из рук противника. Сделав кульбит, он, приземлившись на ноги, шагнул вперед и дубинкой отбил удар растерявшегося мужика, обратным движением ударив ей же ему в челюсть.
   Почуяв опасность, не глядя швырнул дубинку вправо. Выбежавший с пистолетом наперевес, водитель получил удар в нос и глухо вскрикнул, схватившись за него. Рванувшись к последнему похитителю, Питер схватил его за руку с оружием и за горло. Шагнув назад и довернувшись влево, он впечатал бандита в дверцу фургона и усилил хватку. Тот захрипел и безуспешно попытался вырваться. Нажав немного сильнее, Паркер услышал хруст раздавленной руки, но не обратил внимания, ни на него ни на сдавленный хрип боли противника. Его обуревала ярость. Похитить двух девушек-подростков посреди дня, да еще и нехило вооружившись. Представив, что с ними могло произойти, он сильно разозлился.
   - Хлоя, ты в порядке? - привел его в себя голос Сабрины.
   - Нога. - простонала блондинка.
   Обернувшись, Питер увидел сидящую и держащуюся за ногу Хлою и ее обеспокоенную подругу. Отпустив горло синеющего водителя, который сразу начал кашлять, пытаясь продышаться, он схватил его за лицо и ударил затылком об фургон, вырубая его. После этого подобрал дубинку и подошел к одноклассницам.
   - Вы обе в порядке? Встать можешь? - спросил он, протягивая блондинке руку.
   - Руки убрал! - зашипела та, оттолкнув руку.
   - Но, Хлоя, он ведь... - попыталась что-то сказать Сабрина, но была перебита.
   - Заткнись и помоги мне встать!
   Кое-как поднявшись с помощью подруги, Буржуа посмотрела на своего спасителя и высокомерно фыркнув, попыталась уйти. Наступив на больную ногу, она вскрикнула и завалилась вперед. Питер шагнул вперед и перехватил ее, не дав упасть.
   - Не прикасайся ко мне! - опять завелась блондинка.
   - Да заткнись уже. - бросил ей парень и осмотрелся. Неподалеку стояла скамейка. Подхватив пострадавшую на руки он, под возмущенный писк обратился к второй девочке - Сабрина, можешь вызвать полицию?
   - А? Д-да! Сейчас. - полезла за телефоном слегка шокированная Ренкомпри.
   - Отпусти меня, болван! Ты мне прическу испортишь! - разорялась Хлоя, пытаясь вырваться.
   - Сама ты до скамейки не дойдешь, а сидеть на холодном асфальте вредно для здоровья. Отморозишь еще кое-что.
   - Ч-что?!! - аж подавилась возмущением блондинка - Ах ты, мерзкий... Да я тебя!.. Ты просто!.. - орала она ему в ухо.
   - Ой, какая замечательная лужа! - фальшиво умилился потерявший терпение парень и шагнул к воде - Думаю, вы будете отлично смотреться вместе.
   - Ты... Ты не посмеешь. - посмотрев вниз, неуверенно сказала Хлоя.
   - Оп! - слегка подбросил ее на руках Паркер.
   Взвизгнув, та зажмурилась и судорожно обхватила его шею, не давая себя сбросить. Питер усмехнулся и продолжил идти к скамейке, как вдруг, сбоку раздался удивленный возглас.
   - Питер?!!
   Обернувшись, он увидел выпученные глаза Маринетт и Альи.
   - Маринетт? - посмотрел он на них.
   Услышав его, Хлоя открыла глаза и посмотрела в сторону одноклассниц. Потом перевела взгляд на Питера и, осознав как это выглядит со стороны, слегка покраснела и открыла рот, что бы разразиться гневной тирадой, но была опережена Паркером, который сказал самую банальную в такой ситуации фразу.
   - Это не то, что ты подумала.
   Теперь на него удивленно таращились четыре пары глаз, а сам парень судорожно обдумывал, что сказать. Придя наконец немного в себя, Маринетт захлопнула рот и с кривой улыбкой сказала.
   - Эм... Рада за вас, Питер, Хлоя. - и развернувшись, бросилась прочь.
   Алья, бросив на него хмурый и задумчивый взгляд, молча побежала за ней.
   - А ну стой! - опомнившись, закричала им вслед Буржуа, но девчонок уже и след простыл.
   - Заррраза. - простонал Паркер.
   Первым порывом было броситься за ними следом и все объяснить. Но вспомнив о травмированной блондинке и вырубленных бандитах, которые могли очнуться, он пересилил себя и двинулся к скамейке. Хлоя шокировано молчала, переваривая случившееся. Сабрина тихонько следовала за ними потупив голову. Сгрузив, наконец, девушку на скамейку, Питер разогнулся, демонстративно покряхтев, на что получил еще один гневный взгляд, и повернулся к рыжей девочке.
   - Сабрина. - та вздрогнула и посмотрела на него - Ты вызвала полицию?
   - Да. Я позвонила отцу. Он скоро приедет.
   - Твой отец?
   - Он заместитель шефа полиции. - пояснила Ренкомпри.
   - Ясно. Тогда я подожду тут с вами, пока он не приедет.
   - А еще я позвонила отцу Хлои и за ней тоже скоро приедут.
   - Еще лучше.
   Опять повисло молчание. Сабрина тихонько села рядом с Хлоей. Блондинка сидела молча и сердито сопела, сверля Питера недовольным взглядом. Сам парень смотрел в сторону фургона и бессознательных похитителей, от которых они отошли несколько десятков метров.
   Спустя несколько минут послышалась полицейская сирена и к ним подъехали несколько машин. Из одной из них выскочил крупный полноватый полицейский и бросился к ним.
   - Сабрина!
   - Папа! - обняла его девочка.
   - Так, где они? - успокоившись, осмотрелся он и нахмурился, увидев Питера - А ты еще кто?
   - Одноклассник вашей дочери. Похитители лежат возле вон того фургона. Четверо. Вооружены. - ответил ему Паркер, не обращая внимание на окруживших его полицейких.
   - Проверить. - приказал отец рыжей.
   Половина копов отправилась выполнять приказ. Остальные остались и сверлили его взглядами, держа руки на оружии.
   - И что, они просто стоят там и ждут? - недоверчиво спросил главный коп.
   - Я их вырубил. - ответил Питер.
   - Да ну. - прищурился полицейский - Всех четверых? Один?
   - Ага.
   - Папа, он говорит правду! Он нас спас! Хлоя, скажи. - затормошила подругу Сабрина.
   - Хмпф! - фыркнула та.
   - Не лезь, дочка. Я сам разберусь. - сказал дочери ее отец и уже хотел еще что-то спросить, как был прерван взвизгнувшими тормозами.
   Рядом с ними резко остановился лимузин. Из него выскочил мэр и подбежал к скамейке.
   - Доченька!
   - Папа! - попыталась вскочить Хлоя и охнув завалилась вперед.
   - Что с тобой? - запаниковал Андре Буржуа, придержав ее.
   - Нога болит. - захныкала блондинка.
   - Ничего милая. Сейчас отвезем тебя в больницу. - передав дочь дворецкому, он обрушился на отца Сабрины - Роджер! Что здесь происходит?
   - Похоже, вашу дочь пытались похитить. Вот возможный свидетель. - ответил тот и указал на Питера.
   Тем временем подошел один из копов, ушедших проверять фургон. Подойдя к начальнику и мэру, он отрапортовал, что похитители задержаны и будут транспортированы в участок для допроса. Слова Паркера он тоже подтвердил. Выслушав его, Роджер расслабился и по-другому взглянул на парня.
   - Что ж, похоже, все что ты сказал, оказалось правдой.
   - Кто этот молодой человек? - спросил Андре.
   - Месье Буржуа. Этот храбрый юноша спас вашу и мою дочерей и самолично обезвредил опасных преступников.
   - Вот как? - удивился мэр - Вы поступили очень храбро, молодой человек. Благодарю Вас от всего сердца. - протянул он руку.
   - Просто вступился за одноклассниц, сэр. - пожал плечами Паркер и ответил на рукопожатие.
   - Спасибо, парень. - тоже протянул руку Роджер - Если я могу для тебя что-нибудь сделать, обращайся.
   - Просто проследите, что бы эти уроды получили по заслугам - ответил Питер, кивнув в сторону фургона.
   - Можешь не сомневаться. - мрачно пообещал коп. Его глаза потемнели от злости - Уж я прослежу.
   - Я надеюсь на Вас, Роджер. Выясните у них, зачем они хотели это сделать. - сказал месье Буржуа - А я пока отвезу дочь в больницу.
   - Будет исполнено! - козырнул Роджер и повел Сабрину к машине.
   - До свидания, молодой человек. И еще раз спасибо. - попрощался с Питером мэр - Хлоя, не хочешь, что-нибудь сказать своему спасителю?
   - Вот еще! - вздернула носик блондинка уже сидящая в лимузине.
   Андре виновато пожал плечами, на что Паркер кивнул головой, мол все в порядке.
   Дворецкий, дождавшись пока его шеф сядет, закрыл дверцу и повернулся к парню.
   - Я бы тоже хотел выразить Вам мою благодарность, месье. - слегка поклонился он, говоря с легким акцентом - И хотел бы так же попросить прощения за поведение юной госпожи.
   - Да ладно, я уже начал привыкать к ней. - хмыкнул Питер.
   - Она на самом деле хорошая и добрая. Просто...
   - В глубине души. Где-то очень глубоко.
   - Вроде того. - слегка улыбнулся дворецкий - До свидания, месье.
   - Ага, пока. - ответил Паркер и повернувшись к закрытой дверце лимузина, добавил - Ухо застудишь, Хлоя.
   Приоткрытое окошко тут же закрылось. Дворецкий опять улыбнулся и, слегка поклонившись, сел в машину и семья Буржуа уехала. К Питеру сразу подошел Роджер и попросил рассказать подробнее и в деталях о произошедшем. Спустя почти час он, наконец освободился и, отойдя подальше, позвонил Маринетт. Подруга не отвечала. Ни на первый, ни на последующие звонки.
   - Да какого черта? - выругался Питер.
  
  
  

***

  
   Маринетт стояла на балконе и думала. Сегодня был самый обычный день. Ни нападений акумы, ни других происшествий. В школе все было как обычно. Вот только Питер и Алья вели себя странно. Подруга постоянно оглядывалась на парня и как будто пребывала в раздумьях. Паркер же ходил задумчивый и постоянно смотрел на нее саму. Пару раз ей казалось, что она физически чувствует спиной его взгляд, но когда она оборачивалась он смотрел в другую сторону. Раздумывать над странным поведением друзей она не могла, так как сама была расстроена. Шарф, который она подарила Эдриану, передав через помощницу его отца, был на шее парня, но он думал, что это подарок отца. Видя его счастливое лицо, Маринетт не стала его разубеждать в этом. Ей конечно было обидно за такую несправедливость, но радость Эдриана для нее была важнее. Поэтому она промолчала, игнорируя свои чувства.
   После уроков, Алья попросила подождать ее в классе и убежала, вернувшись через несколько минут подавленной. На все вопросы она отмахивалась и старалась убедить, что все в порядке. Видя ее состояние, Маринетт решила поднять ей и себе настроение и предложила сходить в кафе-мороженое. Подруга сразу согласилась и они не спеша отправились туда.
   Пройдя очередную улицу, они увидели шокирующую картину. Питер нес на руках Хлоя, а та крепко обнимала его за шею, закрыв глаза. От увиденного у них обеих случился ступор. Еще больший шок их настиг когда блондинка, увидев их покраснела. Хлоя! Покраснела! В тот момент героине показалось, что ее сердце остановилось. Стало так обидно, что хотелось плакать. Еле сдержав тогда слезы, она сказала какую-то чушь и бросилась бежать. Ситуация с шарфом теперь казалась такой мелкой и незначительной. Перед глазами вновь и вновь возникал ее друг, держащий как принцессу ее врага. Как он мог с ней так поступить? Он ведь знал, что они враждуют. Да и Хлоя хороша. Мало того что постоянно виснет на Эдриане, так еще и Питера решила у нее забрать.
   Не разбирая дороги, она бежала вперед. Рыдания душили ее, мешая нормально вздохнуть. Потом ее догнала тяжело дышащая Алья и принялась успокаивать ее и ругать тех двоих. От некоторых слов Маринетт даже покраснела, несмотря на свое состояние. Она не заметила, как они пришли к ней домой и зашли в ее комнату. Алья на этот раз ничего не говорила, а просто усадила ее на кровать и обняла. Слезы вновь брызнули из глаз и она опять зарыдала, краем глаза заметив, что подруга тоже тихонько плакала. Сколько она так просидела, она не знала. В себя ее привел звонок телефона. Звонил Питер.
   - Не бери. - нахмурилась Алья.
   - Но ведь Питер... - робко возразила Маринетт.
   - Да пошел он! - зашипела подруга - Мог бы и раньше позвонить! Намиловался там со своей Хлоей, а теперь решил нам мозги запудрить? Да пусть подавится своей ненаглядной! И как только я могла... - осеклась она и стиснула зубы.
   Посмотрев на телефон, брюнетка согласилась с ней и поставила телефон на бесшумный режим. Лежа на кровати в обнимку, девочки слушали вибрирующий телефон и молчали. Спустя два часа звонки прекратились.
   Вскоре начало темнеть и Алья засобиралась домой. Проводив подругу, Маринетт вновь улеглась на кровать и уставилась в потолок. В голове было пусто. Не хотелось ничего делать. Тикки, чувствуя настроение хозяйки, ничего не говорила, а только села ей на голову и зарылась в волосы, даря поддержку одним своим присутствием.
   Полежав еще немного, девочке захотелось подышать. Она сползла с кровати и поплелась на крышу. Облокотившись на перила, она уставилась на закат. Красивый вид заходящего солнца на этот раз не принес никакого удовольствия. Героиня стояла и смотрела, как последние лучи гасли во тьме и размышляла. Как ей теперь быть? Надо ли просто смириться с этим? Или стоит попытаться показать Питеру, какая Хлоя на самом деле мерзкая? Мысли метались в голове, мешая друг другу, а тихий гаденький голос внутри шептал, что так даже лучше и если Хлоя будет с Питером, то никто не помешает ей самой быть с Эдрианом. Помотав головой, она отогнала эту глупую мысль.
   - Что же мне делать? - вслух спросила она, глядя на темнеющий горизонт.
   - Привет! - раздался голос сзади.
   Подскочив от неожиданности, Маринетт развернулась и уставилась на неожиданного гостя.
   - Человек-Паук?..
  
  
  

Глава 11

  
  
  
   - Человек-Паук? - удивилась Маринетт - Что?.. - Тикки закопошилась у нее в косичке и девочка придержала ее, отведя взгляд от героя.
   - Погоди-погоди! - замахал Паук руками - Я не хотел тебя напугать! - видимо он решил, что девочка сжалась от испуга.
   - Нет-нет. Я не испугалась. - успокоила его она - Это просто от неожиданности.
   - Извини. Я не должен был так неожиданно приходить.
   - Ничего! Я не против. А что ты здесь делаешь?
   - Я услышал звук - начал герой, встав в пафосную позу - Падающих женских слез.*
   - Что? - не поняла Маринетт.
   - Просто пролетал мимо - ее собеседник сменил тон на нормальный - И увидел тебя, стоящую с грустным лицом.
   - А, понятно.
   - Мы, кажется, уже виделись? Там в парке. После нападения Непогоды. Маринетт, правильно?
   - Да. Спасибо, что помог тогда.
   - Это мой долг. - ответил Паук - Ну так, что у тебя случилось? Если не секрет конечно.
   - Ничего. Просто... - замялась девочка.
   - Если не хочешь, можешь не рассказывать. - мягким голосом сказал он ей.
   - Все в порядке. - улыбнулась Маринетт. Подумав немного, она решила довериться напарнику - Просто... У меня есть друг... Лучший друг. Он всегда заботился обо мне. Присматривал за мной. Давал советы. Защищал. Он... прямо как старший брат, которого у меня никогда не было. С ним я всегда чувствовала себя в безопасности. Он всегда помогал мне, даже если это шло ему во вред. А я... Я скрываю от него кое-что. То, что не могу рассказать. И из-за этого, чувствую себя лгуньей. Как будто я предаю его.
   - Это не так. - перебил ее Паук - У всех есть свои секреты о которых нельзя рассказать. И у него, наверняка, тоже. Скрывая их, ты не предаешь его, а защищаешь себя. А если секрет важный, то не только себя, но и других.
   - Спасибо.
   - Извини, что перебил.
   - Ничего. В общем, мой друг стал еще одним членом моей семьи. А из-за секрета я немного отдалилась от него, но он все равно поддерживал меня. - Маринетт немного помолчала - А сегодня я увидела его с девушкой. Нет, я рада за него и понимаю, что такой парень как он будет интересен многим девушкам, но... Он начал встречаться с...
   - Кхх-кха-кха - вдруг закашлялся Человек-Паук.
   - Ты в порядке? - встревожилась девочка.
   - Да кха-кха... Норм. Просто, ночной патруль кха. Холодно было ночью.
   - Может чаю? Горячего?
   - Я не хотел бы...
   - С печеньками.
   - Я согласен.
   Улыбнувшись, Маринетт открыла люк и впустила героя в свою комнату. Зайдя за ним, она увидела, что гость с интересом осматривался. Проследив за его взглядом, девочка с ужасом вспомнила, что все стены вокруг стола обклеены плакатами и фотографиями с Эдрианом. Молнией метнувшись к ним, она сорвала их все и побросала в коробку, после чего обернулась и уставилась на Паука, попытавшись улыбнуться. Его удивление было видно даже сквозь маску. Заметив ее молящий взгляд и кривую нервную улыбку, он кивнул и сделал рукой движение, как будто закрывал рот на замок и выкидывал ключ. Покраснев от стыда, девочка бросилась греть и наливать чай. Дождавшись напитка, они приступили к перекусу.
   - Так, что там было дальше? -спросил, герой приподняв маску и отхлебнув чаю.
   - М? А, да. - встрепенулась успокоившаяся героиня - Эм... В общем, я сегодня увидела, как он нес на руках девушку и... Она моя одноклассница и... Я рада за него, но эта девчонка самая гадкая и злобная из всех кого я знаю. И он знает, что мы с ней враждуем. Как он вообще мог с ней?.. Он ведь знает, какая она на самом деле. А она постоянно вешается на моего... в смысле на другого парня, а теперь еще и на моего друга нацелилась. Наверняка задумала какую-то пакость и просто использует его для своих гнусных планов. - выговорившись, девочка попыталась отдышаться.
   - Весело у вас в школе. - заметив вопросительный взгляд собеседницы, Паук пояснил - Ты ее так описываешь, как будто она не школьница, а профессор Мориарти. Или Фантомас. Боюсь представить, на кого похожи другие ученики.
   Представив Хлою в образах этих злодеев, Маринетт не смогла сдержаться и рассмеялась. Удивительно, но от Паука веяло надежностью и теплом. Сидя вот так она ощущала защищенность и комфорт. Такое она ощущала от своего отца и от Питера, а ведь о Пауке она ничего не знала, да и знакомы они чуть меньше месяца.
   - А если серьезно - продолжил герой, подождав пока она отсмеется - Это ведь может быть недоразумением.
   - Недоразумением?
   - Давай рассмотрим тот случай. Ты шла куда-то...
   - В кафе-мороженое. - поправила она.
   - Мням. - демонстративно облизнулся Паук, на что Маринетт хихикнула - Кхм. Ты шла в кафе-мороженое и вдруг увидела своего друга, несущего на руках женскую версию Люцифера - девочка опять хихикнула - И под впечатлением от этой картины ты?.. - вопросительно замолчал он, предлагая ей продолжить.
   - Я убежала. - понурившись ответила Дюпэн-Чен.
   - И даже не попыталась поговорить с ним?
   - Я просто растерялась, а когда я теряюсь, то начинаю делать глупости. А еще расстроилась и... и не отвечала на звонки. - совсем поникла она.
   - Мдаа - почесал затылок Паук.
   - Я дура, да?
   - Нет. Конечно нет.
   - Но он звонил целых два часа, а я не брала трубку. Он наверно разозлился.
   - Если он так хорош, как ты рассказывала, то поймет и простит тебя. Ты ведь подросток. Вам свойственно быть импульсивными и несдержанными. Просто не давай этому разрушить ваши отношения и попытайся узнать, что там на самом деле произошло. Может эта девочка просто подвернула ногу и твой друг помог ей. Или проиграл спор. Или они вообще в кино снимались. Ситуации бывают разными и поспешные выводы могут привести к плачевным результатам. Если хочешь сохранить ваши отношения, просто поговори с ним.
   - Спасибо, Человек-Паук. - искренне поблагодарила его взбодрившаяся девочка.
   - А если считаешь, что он предал тебя, скажи где он живет и я слетаю и набью ему морду.
   - Что? Нет! Не надо никого быть! - возмутилась Маринетт.
   - Шучу-шучу. - поднял руки Паук. Хихикнув от вида возмущенной мордашки, он поднялся, поправил маску и сказал - Ну, совет я тебе дал. Следовать ему или нет, это только твой выбор. Я уверен, ты все сделаешь правильно.
   - Я постараюсь. - кивнула она.
   - Эх, молодежь. - покряхтел герой, потирая поясницу и кряхтя. Посмотрев на засмеявшуюся девушку, он сказал уже нормальным голосом - Ладно, мне пора. Спасибо за чай.
   - Уже? - расстроилась Маринетт.
   - Рад бы посидеть еще, но надо бежать. Супергеройские дела и все такое. - вылез на крышу Паук.
   - Спасибо. - сказала ему в спину брюнетка, последовав за ним - Мы ведь друг друга совсем не знаем, но ты все равно помог мне.
   - Ты знаешь, кто я. - повернувшись к ней, неожиданно теплым голосом сказал он.
   - Что? - растерялась она.
   - Я дружелюбный сосед, Человек-Паук. - бодро ответил герой и прыгнул с крыши спиной вперед.
   Бросившаяся за ним Маринетт увидела, как он извернулся в воздухе и зацепился паутиной за ближайший дом, улетая вдаль. Героиня облокотилась на перила и смотрела ему в след.
   - Надеюсь, однажды я стану не хуже чем он.
   - Обязательно станешь, и даже лучше. Тебе уже легче, Маринетт? - вылетела квами.
   - Да, Тикки. Прости, что заставила поволноваться за меня.
   - Ничего, главное что теперь все хорошо. - улыбнулась квами - Так ты поговоришь с Питером?
   - Да. И даже если он и вправду будет встречаться с Хлоей, я не буду ему мешать. - несмотря на эти слова, в груди героини все еще горело странное чувство, от которого неприязнь к блондинке только усиливалась - Только прослежу, что бы она не разбила ему сердце.
   - Хорошо, тогда ложись спать, а то уже поздно и ты устала.
   - Ты права, Тикки. - зевнула Маринетт и направилась к кровати.
  
  
  

***

  
  
  
   Так и не дозвонившись тогда до Маринетт, Питер встревожился и, переодевшись, поспешил к ее дому. Аккуратно заглянув в окно, он увидел обнявшихся и плачущих подруг. Решив не беспокоить их, парень устроился на соседней крыше и принялся ждать. Спустя какое-то время, девочки попрощались, и Алья пошла домой. Паркер еще раз заглянул в комнату и, убедившись что Маринетт на месте, последовал за Сезер. Все-таки уже стемнело и он решил незаметно проводить ее. Вернувшись, он увидел подругу детства, стоящую на балконе и грустно смотрящую на закат. Через пару минут наблюдения, он решил с ней поговорить.
   Разговор его немного удивил. Он думал, что она обиделась на него, а она беспокоилась. Нет, обида тоже была, но беспокойства было больше. Поговорив с ней, успокоив и дав пару советов, он улетел домой, перед этим заглянув к Алье и убедившись, что все в порядке. Питер опасался, что его теория о том, что Бражника привлекают негативные эмоции, окажется правдивой и поэтому последил за одноклассницей некоторое время, на всякий случай.
   Вернувшись домой, герой почувствовал сильный голод, только раздразненный печеньем. Со всей этой нервотрепкой он пропустил обед и ужин, а ведь уже ночь. Успокоив тетю, встревоженную его поздним приходом, он плотно поел, вновь удивив родственников своим аппетитом, и отправился в спальню.
   Идя в школу на следующее утро, он столкнулся с Маринетт прямо у входа.
   - П-привет. - робко поздоровалась подруга, пряча глаза.
   - Привет, Маринетт.
   Повисло неловкое молчание.
   - Прости!
   - Прости! - одновременно сказали они.
   Удивленно похлопав глазами, друзья неуверенно хихикнули и, не увидев негатива в глазах друг друга, облегченно рассмеялись.
   - Насчет вчерашнего... - замялся Питер - Ты вчера все не так поняла. Хлоя вчера поранила ногу и не могла сама идти, а я был неподалеку и помог ей. Просто донес до скамейки и подождал, пока за ней приедут. Это все. Больше я с ней ничего не делал.
   - Ничего, Питер. - незаметно, как ей казалось, вздохнув от облегчения, сказала Маринетт - Я вчера просто растерялась. И расстроилась. Просто от увиденного у меня помутилось в голове и я повела себя некрасиво по отношению к тебе. Я думала ты начал встречаться с Хлоей. Ты ведь знаешь, что она издевалась надо мной все эти годы. Поэтому я и расстроилась. Но обдумав все, я поняла, что это только твое дело, с кем встречаться и я могу только поддержать тебя, как ты поддержал меня в тот раз. Поэтому - глубоко вздохнув, она выпалила - Удачи тебе с Хлоей.
   - Говорю же, ничего не было! - шокировано воскликнул Паркер - Я просто помог... - замолчал он, увидев, что девочка едва сдерживает смех - Да ты издеваешься?
   - Немного - хихикнула Маринетт.
   - Вот не воспитанная молодежь пошла. - пробурчал парень.
   - Прости. - смеялась подруга - просто никогда не видела тебя таким, вот и не удержалась. - отсмеявшись, она серьезно посмотрела на него и сказала - Прости, Питер. За то что разозлилась и убежала. За то что не отвечала на звонки. И за то что даже не попыталась тогда выслушать тебя.
   - Это ты меня прости. За то что не объяснил все сразу. Это же надо было сказать: "Это не то, что ты подумала". Как будто меня жена, вернувшаяся из командировки, застала с любовницей, а я такой: "Это не то, что ты подумала".
   Маринетт, немного покраснев, захихикала. Питер, глядя на нее, тоже улыбнулся. Внезапно девочка посмотрела ему в глаза и, шагнув к нему, крепко обняла. Растерянный парень застыл на пару секунд, а потом обнял ее в ответ. Так они и стояли, не обращая внимания на взгляды проходящих учеников.
   Прервал их звонок. Опомнившиеся подростки отскочили друг от друга и бросились в свой класс. Синхронно взлетев по лестнице, они синхронно запрыгнули в класс, синхронно споткнувшись об порог, и синхронно уселись на свои места, под удивленными взглядами одноклассников.
  
  
  

***

   Атакуя и защищаясь рапирой в тренировочном спарринге, Эдриан размышлял о сегодняшнем дне. Вчера по новостям он узнал об открытии статуи в честь Леди Баг и Кота Нуара. Связаться с напарницей не получилось, поэтому он не знал, в курсе ли она. Весь вчерашний вечер и сегодняшнее утро он провел как на иголках. Возможность встретиться с напарницей в спокойной обстановке выпадает не часто и он рассчитывал провести с ней побольше времени после церемонии. Короткие встречи во время нападений и пара случайных недолгих встреч на патрулях не располагали к романтике, и поэтому Леди Баг часто раздражалась на него, когда он начинал флиртовать с ней в разгар сражения. Он и сам понимал, что это не правильно и глупо, но ничего не мог с собой поделать. Ведь после боя она сразу убегала, не давая ему возможности поухаживать за ней.
   Но сегодня он был решительно настроен пригласить свою Леди на прогулку. Для начала. А потом, может быть и в ресторан или в кино. Или посидеть вдвоем на Эйфелевой Башне, любуясь закатом. От одной мысли об этом, хотелось замурлыкать как настоящий кот.
   Поглощенный своими грезами, он не замечал ничего вокруг этим утром. На автомате поздоровался с Нино и Альей и уселся на свое место, продолжив витать в облаках. В себя его привел звук распахнувшейся двери и влетевшие в класс, с перекошенными лицами, Маринетт и Питер. Споткнувшись, они придержали друг друга и ринулись к своим партам. Еле сдержав смех, Агрест обернулся и с удивлением увидел, как Алья, поздоровавшись с подругой, чуть ли не зашипела на поприветствовавшего ее Паркера.
   - Нино, что случилось с Альей? - шепнул он другу.
   - Не знаю, чувак. Она пришла уже такой. Спроси, если хочешь.
   - Пожалуй, не буду. - поежился блондин. Уж больно грозно выглядела блоггерша.
   Глаза метали молнии. Волосы чуть ли не шевелились от гнева. Вся напряженная, она напоминала приготовившуюся к схватке хищницу так, что он невольно залюбовался. Обращать на себя ее внимание Эдриану не хотелось. Лучше уж с акумой схлестнуться. К счастью, Маринетт что-то зашептала подруге на ухо и Алья немного успокоилась. Но тем не менее, с Питером она так за весь день и не заговорила, игнорируя его.
   Так и не узнав ничего, Агрест после уроков направился на уроки фехтования и сейчас спаринговался с другим учеником. Решив, что уже пора на церемонию, он резким тычком опрокинул противника на пол.
   - В горле пересохло. Пойду выпью воды. Я сейчас. - сказал он партнеру, на что тот ответил кивком.
   В своем шкафчике он обнаружил развалившегося у него в сумке Плагга. Коробка с Камамбером была уже пуста.
   - Плагг! - возмутился парень - Обжора!
   - Тебе звонили. - сыто рыгнув, сообщил довольный котенок.
   - От Нино. - посмотрел на оповещения блондин и посмотрел на время - О нет! Я опаздываю! Пора превращаться, Плагг.
   Перевоплотившись, Эдриан поскакал по крышам в сторону парка, где должна была пройти церемония. На месте уже собралась толпа горожан, а у статуи, закрытой тканью, стояли мэр и автор скульптуры. Кот спрыгнул с крыши и приземлился рядом со статуей. Помахав восторженно приветствующим его людям, он осмотрелся. Леди Баг нигде не было.
   "- Опаздывает? Надеюсь она придет". - подумал блондин, не переставая улыбаться и махать поклонникам.
   - Извини, Кот Нуар. Но Леди Баг еще нет. - сказал ему скульптор.
   - Не переживай! Она наверняка будет с минуты на минуту. А пока, я справлюсь без нее. Все равно, я в нашей команде главный.
   - Я просто хотел попросить у нее автограф. - слегка смутился парень, которого звали Тэо, достав газетную вырезку с изображением Леди Баг - Она потрясающая. Такая храбрая, умная. Она всегда всех спасает.
   - Давайте начинать церемонию. - прервал их мэр - Может тогда она появится.
   - Подождите еще минутку. Она придет. - попросил скульптор.
   Но когда через пять минут, героиня так и не появилась, Андре Буржуа начал церемонию. Он произнес хвалебную речь в их честь. Сорвал ткань со статуи, открывая ее для глаз людей, а затем прилюдно поблагодарил героев и после этого они втроем фотографировались на фоне скульптуры. Вскоре церемония закончилась, люди начали расходиться, а Леди Баг так и не пришла. Заметив расстроенного Тэо, Кот решил его немного подбодрить.
   - Статуя замечательная! - подошел Агрест к нему - но есть небольшая не точность. Я выше Леди Баг.
   - Она вообще не пришла. - поник скульптор - А я так хотел выразить ей свое восхищение. - сказал он, подняв голову и уставившись на статую мечтательным восхищенным взглядом - Рассказать сколько сил и эмоций я вложил в эту статую. И если бы она узнала меня поближе, то увидела бы, сколько у нас общего.
   "- Еще один". - с раздражением подумал Кот - "Что же вы все так липнете к ней?"
   - Слушай, не хочу тебя расстраивать, но мы с Леди Баг пара. - решил соврать он, что бы отвадить от своей Леди очередного воздыхателя.
   - Правда? - упавшим голосом спросил Тэо.
   - Да. Одно целое.
   Поникнув, конкурент ушел. А Кот с чувством выполненного долга отправился назад в спортзал, пока его отсутствие не заметили. Незаметно проскользнув в раздевалку, вместе с другими учениками, он взял свою сумку и удалился. У выхода его уже ждал телохранитель, он же водитель. Дома он сразу включил компьютер и залез на "ЛедиБлог", но ничего интересного за этот день там не появилось. Включив телевизор, Эдриан наткнулся на новости.
   - ...новости! В Лувре произошла невероятная кража. Видео снятое очевидцами доказывает, что вором оказался супергерой Кот Нуар.
   Картинка сменилась на зал Лувра, где Кот, нагло смеясь убегал с картиной в руках.
   - Чего?!! - закричал Эдриан, вскакивая с дивана.
   Решив со всем разобраться, он перевоплотился и побежал к месту преступления. Музей уже был окружен полицией, которые заметив его, схватились за оружие.
   - Спокойно, ребят. Вы нас перепутали. Тот вор мой двойник, а я настоящий. - увидев, что главный коп дал команду опустить оружие, он спустился к ним - Можно осмотреть место преступления? Я умею находить улики. Животный инстинкт.
   - Конечно. Идем.
   "- Хорошо, что попался адекватный полицейский". - облегченно подумал Эдриан, следуя за полноватым копом.
  

Спустя несколько минут.

  
   "- Ах ты, подлый жиртрест!" - негодовал Кот, убегая по крышам от полицейских вертолетов.
   Тот коп отвел его в зал, где произошло ограбление, и активировал систему безопасности. Все входы закрылись стальными решетками, запирая героя внутри. Пришлось использовать "Котоклизм", что бы выбраться, а потом еще и раскидать отряд полицейского спецназа.
   "-Ну ничего, найду настоящего преступника и они отстанут. Благо зацепка есть". - перед закрытием решеток Кот нашел палочку от леденца и вспомнил у кого он видел похожую. У скульптора, которому он соврал.
   Достав посох, он вызвал напарницу. Когда Плагг рассказал, что их оружие можно использовать как средство связи, Эдриан был невероятно рад этому. Ведь теперь можно было в любой момент связаться с напарницей и поговорить. Какой же облом его ждал, когда выяснилось, что вызов проходит, только если вызывающий и вызываемый находятся в трансформации. Связаться с Леди Баг, когда она не в костюме невозможно. Узнав это, парень еще долго сетовал на вселенскую несправедливость.
   Наконец Леди Баг ответила на звонок.
   - Кот Нуар, что происходит? - похоже она куда-то бежала.
   - Я не виновен! Поверь, куколка.
   - Не называй меня так! Сейчас не до шуток! За тобой хвост!
   - Я найду настоящего преступника и поймаю его. И не дам свой хвостик в обиду. Он очень чувствительный. Если хочешь, можешь убедиться в этом. - подмигнул он ей.
   "- Боже, что я несу!" - похоже от адреналина ему немного снесло крышу.
   К счастью, Леди Баг не разозлилась, а только закатила глаза.
   - Мне пора! - торопливо сказал он, когда над ним пролетел вертолет, и повесил трубку.
   - Сдавайся, Кот Нуар! - послышалось с вертолета.
   Эдриан, помахав им рукой, перепрыгнул на другую крышу. Копы полетели за ним. Спустя несколько минут петляний по крышам и переулкам ему удалось оторваться от них и спрятаться на чердаке одного из домов.
   - Черт! - саданул он кулаком по стене - Почему они мне не поверили? Я ведь столько раз помогал людям! А теперь они считают меня преступником из-за этого придурка!
   - Добро пожаловать в клуб. - донеслось от входа на чердак. Резко развернувшись, Кот увидел Человека-Паука - Ты еще привыкнешь.
   - Нашел время издеваться! - возмутился Эдриан, облегченно вздохнув про себя.
   - Что, тонкая душа ценителя искусства не выдерживает насмешек? - арахнид зашел внутрь.
   - Ха-ха. - кисло посмеялся Кот.
   - Что собираешься делать? - посерьезнел Паук.
   - Найду настоящего вора и докажу свою невиновность.
   - Есть зацепки?
   - Да. На церемонии открытия статуи...
   - Какой статуи?
   - Статуи Леди Баг и меня. По новостям уже пару дней эту тему мусолят.
   - Мне было не до того. Срочные дела. - пожал плечами Паук.
   - Ладно, неважно. Так вот на церемонии был скульптор изготовивший статую. Он ел леденец на палочке. Такую палочку я нашел на месте преступления. Значит, преступник это скульптор.
   - Одной палочки маловато для доказательства. Но эту версию стоит проверить.
   - А еще он возможно акуманизирован. Поэтому и выглядит как я.
   - Это все усложняет. - задумался стенолаз.
   Снаружи вновь послышался стрекот вертолета. Выглянув наружу, Паук подошел к краю крыши и осмотрелся. Затем паутиной притянул к себе с одного из балконов плед и закутался в него.
   - Значит так. Я отвлеку вертолеты, а ты ищешь скульптора и потом ждешь меня там. Я приду и мы его схватим. Как тебе план?
   - Хорошо. - кивнул Эдриан - Я знаю пару мест, где он может быть.
   Назвав адреса, Кот подождал, пока Паук уведет погоню и помчался на поиски преступника. Спустя какое-то время он обнаружил старый склад, переделанный под мастерскую. На стенах висели эскизы той самой статуи.
   "- Попался, двойник!"
   Эдриан заглянул внутрь через окно на крыше. Внутри было пусто. Тогда он тихонько приоткрыл окно и проник в здание. Еще раз осмотревшись, он никого не нашел. Тогда парень достал посох и вызвал напарницу.
   - Кот Нуар, где ты? - обеспокоенно спросила Леди Баг.
   - Я нашел его. - шепотом сказал Эдриан.
   - Кого?
   - Моего двойника.
   - Кого?
   - Если бы ты пришла сегодня на церемонию, то знала бы о чем я.
   - Просто скажи где ты.
   - Вот адрес. - сообщил он место и повесил трубку. Он не хотел втягивать Леди Баг, но без нее очистить акуму у него не получится.
   Решив действовать, Кот осторожно начал двигаться по складу, постоянно оглядываясь. Посреди комнаты стоял ящик с запиской. Герой развернул записку и прочитал.
   - Кот в мешке?
   Внезапно ящик раскрылся и оттуда вылетели цепи, которые защелкнулись вокруг его запястий. Подергав за них, Агрест понял, что просто так не освободиться.
   - "КОТОКЛИЗМ!!!" - он уже хотел разрушить цепи, как кто-то схватил его за руку и приложил к ней доску, которая сразу рассыпалась прахом. Цепи остались на нем.
   - Не понимаю, что Леди Баг в тебе нашла? - засмеялся второй Кот и отошел так, что бы первый не мог его достать - Ты так легко попался в ловушку. - Эдриан потянулся к поясу, но пальцы нащупали лишь пустоту - Не это ищешь? - в руках двойника был его посох. Раздался сигнал вызова и злодей ответил - Скорее Леди Баг! Я поймал его!
   - Не приходи, Леди Баг! - крикнул Эдриан, но тот уже оборвал связь.
   - Поздно, Кот. Она сейчас придет и...
   В этот момент окно на крыше разбилось и рядом с ними приземлился Человек-Паук. Он посмотрел на них. Перевел взгляд с одного на другого и сказал.
   - И впрямь похожи. Вы из одного помета?
   - Эй! - одновременно возмутились Коты.
   - Так заткнулись и дали мне подумать. - наставил на них руки Паук, готовясь выстрелить.
   - Не-не-не! Не стреляй! Это же я! - заорали оба.
   - Докажите!
   - Это я! Кот Нуар! Твой напарник. Ты что, меня не узнаешь? - сделал попытку двойник.
   - Человек-Паук! - пришла Эдриану в голову одна идея - Ты козел!
   - Верю. - ответил стенолаз и выстрелил в лже-кота, пригвоздив к стене.
   - Что-то ты долго. - облегченно вздохнул Агрест.
   - Будешь возмущаться, оставлю на поводке. - ответил Паук, подойдя к нему и поднатужившись, порвал цепи.
   - Эй! - крикнула им только что прибывшая Леди Баг - Что у вас тут происходит?
   - Сокращаем популяцию бездомных котов. - тут же ответил арахнид.
   - Чего?
   - "КОТОКЛИЗМ!!!" - закричал двойник и разрушил стену, к которой был приклеен. - Леди Баг! Я люблю тебя! И гораздо сильнее этого оборванца!
   - Ты не в себе. - перебила его девушка, осторожно подходя к нему вместе с Пауком - Твой разум захватила акума. Мы тебе поможем.
   - Я в полном порядке! Акума лишь дала мне сил, а разум я полностью контролирую. А помощь от этого урода мне не нужна!
   - Не очень-то вежливо! - ответил стенолаз и, обернувшись на напарника на секунду, продолжил - Нормальный Кот.
   Двойник бросился на Паука и попытался ударить двумя посохами, которые были перехвачены. Сам же злодей получил пинок в грудь и впечатался спиной в стену, рядом с проделанной дырой.
   - Держи и больше не теряй. - кинул Эдриану посохи напарник.
   - Спасибо. - кивнул Агрест, вставая рядом.
   Скульптор же, отлипнув от стены, взревел и бросился на них. Прямо в прыжке он окутался темной дымкой и превратился в Человека-Паука. Удар по растерявшемуся Пауку смел его и проломил им стену. Удар посохом Эдриана был отбит и блондин словил животом пинок, отлетев в угол в кучу ящиков, которые упали на него и не давали встать. Свистнувшее йо-йо лже-паук перехватил в воздухе и дернул на себя, поймав прилетевшую к нему Леди Баг и прижав ее к себе.
   - Я люблю тебя! - заорал он ей в лицо, прижав ее руки к талии своей рукой - Ты будешь моей, хочешь ты того или нет!
   И удовлетворенно зарычав, второй рукой начал шарить по телу девушки. Почувствовав это, она отчаянно закричала и попыталась вырваться, но двойник, скопировав внешность Паука получил и его силы.
   - Отпусти ее! - заорал Кот, безуспешно пытаясь вылезти из-под ящиков.
   Лже-паук же, обезумев от страсти и не обращая на Агреста внимания, попытался сорвать с Леди Баг одежду. Костюм ему порвать не удалось, но попытки схватить ткань приводили к тому, что захватывалась и кожа, причиняя девушке боль.
   Внезапно из пролома, куда улетел Паук, раздался натуральный рык. Следом за рыком выскочил и сам герой и понесся к врагу. На секунду, Эдриану показалось, что костюм напарника стал черным. Но когда он моргнул, все было как обычно. Паук же добравшись до акумы, схватил его за руку, удерживающую Леди Баг, и отшвырнул в сторону. Упавшую без сил девушку он бережно поймал и присев, положил ее на пол.
   - Не вмешивайся! - подскочил к нему двойник и попытался ударить.
   Не глядя поймав удар, Человек-Паук поднялся и повернулся к нему. Тот ударил второй рукой, но она тоже была перехвачена. Герой не сказав ни слова начал давить врага, который постепенно отступал.
   - Но почему?!! - Недоуменно закричал двойник - Я же скопировал тебя! Наши силы равны!
   Так и не ответив, стенолаз ударил противника головой. Пока тот был дезориентирован, он размахнулся и обрушил кулак сверху на голову врага, впечатывая в пол. Опять зарычав, Паук принялся вбивать его в пол.
   Эдриан не мог поверить своим глазам. Если раньше в движениях напарника чувствовалась грация, ловкость и поставленная система боя, то теперь там была лишь сила и ярость. Как у дикого зверя. На попытку отбиваться, он лишь недовольно рыкнул и поймав руку, сломал ее об колено, после чего продолжил наносить удары.
   - Паук, хватит! - закричала Леди Баг, кое-как встав. Увидев что он не реагирует на ее слова, она поковыляла к нему - "СУПЕРШАНС!!!"
   - Не подходи к нему! - крикнул ей Кот.
   Не слушая напарника, девушка добралась до Паука и вылила ему на голову ведро воды, появившееся из талисмана и, не удержав равновесия, упала на замершего с занесенной рукой напарника.
   - Пожалуйста! Прекрати. - обхватила она его со спины, пытаясь удержать.
   Застыв не некоторое время, Паук устало вздохнул и мягко отстранил напарницу. Затем пошарил в карманах поверженного противника и передал ей зараженный предмет.
   - Он твой. - сказал он и отошел в сторону, присев на ящик.
   Поймав акуму, Леди Баг активировала "Исцеление". Эдриан сразу почувствовал, как исчезает тяжесть с его спины и проходит боль в животе от удара двойника. Да и сама героиня стала выглядеть получше. И двигаться теперь могла нормально, не морщась от боли.
   - Что? Как я тут оказался? - очнулся скульптор и, зашипев от боли, схватился за руку. Перелом нанесенный Человеком-Пауком так и не зажил.
   - Почему рука не исцелилась? - удивилась героиня. Она повернулась к Пауку, что бы спросить, но того уже не было.
   Эдриан тоже упустил момент, когда тот исчез. Подойдя к Леди Баг, он спросил.
   - Ты в порядке?
   - Да. - улыбнулась она.
   - Тогда... - но его прервал очередной писк кольца - Ой, мне пора. Помоги этому бедняге. Это он сделал ту статую для тебя. - и убежал, услышав перед этим слова напарницы.
   - Прости, что не пришла на церемонию, Тэо...
  
  
  
  
  
  
   * "Я услышал звук падающих женских слез". - Фраза "Черной Ноги" Санджи, персонажа из аниме One Piece.
  
  
  

Глава 12

  
  
  
   "- Что же со мной происходит?" - Питер сидел на вершине Нотр-Дам де Пари. Только что он снова использовал колокол для проверки на одержимость симбиотом. И снова ничего не произошло. А значит, те вспышки ярости были его собственными.
   Когда он увидел, что двойник делает с Маринетт, его затопила такая знакомая волна ярости. Он забыл обо всем. Наставления дяди Бэна и собственные принципы отошли на второй план. Забыл о том, что противник обычный человек, чей разум захвачен. Забыл, что рядом находятся напарники, которых это может напугать. Он видел перед собой только две цели: защитить Маринетт и уничтожить врага. И ведь нельзя сказать, что его кто-то заставил так сильно избить врага, а он сам не мог остановиться. Нет, остановиться он мог, но не хотел. Ему просто понравилось избивать того, кто сделал больно его подруге. Нравилось видеть в его глазах боль и страх, а попытки сопротивления вызывали лишь раздражение. И от этого становилось еще страшнее. Если бы не Леди Баг, он мог просто убить парнишку, ведь рано или поздно защита, даваемая акумой, закончилась бы и те чудовищные удары, которые Питер наносил, переломали бы ему все кости.
   Да что там акума! Он чуть не набросился на напарницу, когда та попыталась его остановить. Лишь чудовищным усилием воли Паук заставил себя не шевелиться. Холодная вода и осознание, что его пытается удержать именно Маринетт, на которую он чуть не напал, окончательно привели его в себя. Подождав, пока двойника освободят от влияния Бражника, он поспешил скрыться. На место ярости пришел страх.
   Сейчас, сидя на крыше собора, Питер размышлял о том, что ему делать. Если он и правда так опасен, не будет ли лучше скрыться на время? Нет, так он напугает близких еще больше. Вести себя так, будто ничего не произошло? Питеру Паркеру этот вариант подойдет, ведь он вроде как простой школьник. А Человеку-Пауку? Ведь если он в ярости натворит что-нибудь, то о хорошей репутации можно будет позабыть. А ведь парижане только начали принимать его. В основном дети и молодежь, но ведь со временем и остальные поменяют свое мнение о нем. И если стенолаз все испортит, они все отвернуться от него и он вновь станет преступником в глазах людей.
   - Надо заняться самоконтролем. - вслух сказал сам себе Питер - Даже для влияния подростковых гормонов, эта ярость слишком сильна. Проведу-ка я пару тестов, на всякий случай.
   Решив так, он отправился в свою лабораторию. Проведенные анализы ничего не дали. Психологический тест не выявил отклонений. Точность результатов, конечно, была не очень высокой, но не идти же в больницу с такими симптомами. Провозившись половину ночи и так ничего и не добившись, Питер забылся неспокойным сном.
   Наутро, слегка не выспавшись, Паркер побрел в школу. У входа он снова встретил Маринетт. Девочка тоже выглядела сонной и уставшей.
   - Привет. - убитым голосом поприветствовал ее.
   - Привуаааэт - зевнула подруга.
   И два полусонных подростка поползли в класс. Зайдя и автоматически отвечая на приветствия, они сели на свои места и уронили головы на парты. Послышалось дружное посапывание.
   Уроки прошли как обычно. День был бы самым обычным, если бы не одно но: Алья и Хлоя демонстративно не замечали Питера. И если Хлоя и раньше не особо общалась с ним, то поведение Альи поставило его в тупик. Каждый раз, как он пытался заговорить с блоггершей, она тут же фыркала и отворачивалась. Как будто в нее Хлоя вселилась. С Маринетт же она общалась нормально, хотя когда та спрашивала о причинах такого поведения, мулатка просто переводила тему и игнорировала все попытки подруги их помирить. Сам же Питер, после пары попыток поговорить с Сезер, бросил эту затею, решив не забивать себе мозг разбором женских заскоков. В конце концов, у него были и свои проблемы.
   Так прошла еще неделя. Человек-Паук ловил преступников, Питер искал способы контролировать эмоции, хотя это было не просто, так как все эти дни он ловил на себе странные взгляды от игнорирующих его девочек. Эдриан пару раз пропадал на фотосессиях, Алья и Хлоя игнорировали Паркера, а Маринетт безуспешно пыталась помирить друга и блоггершу.
   В остальном все было как обычно: те же уроки, те же преподаватели, да и одноклассники вели себя так же как и раньше. За исключением Кима. Спортсмен как будто с цепи сорвался. По нескольку раз за день он устраивал импровизированные соревнования, бросая вызов другим ученикам, заключал пари, брал на слабо и почти всегда выигрывал, даже в невыгодных для себя условиях. Дошло до того, что некоторые ученики стали прятаться от него.
   И вот, в пятницу, не найдя больше соперников, парень подошел к Питеру.
   - Эй, Пит! Айда на стадион! Посмотрим кто быстрее?
   - М? - повернулся к приятелю Паркер - Не! Не охота.
   - Что, испугался?
   Питер раздраженно выдохнул.
   - Уроки только начались, на улице жарко, а сменку я сегодня не брал, так как физры сегодня нет.
   - Чего? - растерялся Ким.
   - Не хочу потным весь день сидеть. - пояснил герой.
   - Тогда подтягивания!
   - Та же фигня.
   - Отжимания?
   - Пф!
   - Шахматы?
   - Долго.
   - Тэннис?
   - Не играл ни разу.
   - Лыжи?
   - Издеваешься?
   - Тогда... Может... - подбирал варианты спортсмен - Эм... Армрестлинг?
   - Ты же все равно не отстанешь? - обреченно посмотрел на него Питер.
   - Неа! - заулыбался Ким.
   - Ну ладно. - вздохнул герой и пересел за парту вытащенную Кимом и Максом для соревнования.
   Вокруг стола тут же столпились одноклассники. В первые ряды протолкались Маринетт, Эдриан, Нино и Хлоя, которая сразу повисла на Агресте, к вящему недовольству Маринетт. Алья осталась сидеть за своим столом, время от времени косясь в их сторону.
   - Итак. - прокашлялся Макс, дождавшись пока участники займут места - Начинаете по счету три. Один. Два. - все затаили дыхание - Три!
   Ким сразу начал давить руку противника. Питеру же пришлось сделать вид, что ему тяжело. Ле Тьен, конечно был удивительно силен для 14-летнего парня, но против паучьей силы у него не было шансов. Разумеется, что бы не спалиться, Паркеру пришлось сдерживаться, притворно пыхтя и шипя сквозь зубы.
   Одноклассники возбужденно загомонили. Кто-то поддерживал Кима, но большинство было на стороне Питера, так как спортсмен уже умудрился всех достать своими выходками. Даже странно, как такой шум не привлек внимание учителей и их не разогнали.
   - Давай, чувак! Ты сможешь! - азартно кричал Нино.
   - ... - молчала Хлоя, окидывая обоих высокомерным взглядом, хотя в ее глазах мелькал плохо скрываемый интерес.
   - Давай, Питер! - визжала Маринетт, даже забыв на время, что стоит рядом с Эдрианом.
   - Питер! Питер! Питер! - скандировали одноклассники.
   - Похоже, девяносто процентов нашего класса выбрали не твою сторону, Ким. - поправил очки осмотревшийся Макс.
   - Да... Пофиг!.. - пропыхтел Ким, усиливая нажим.
   "- Ну, не разочаровывать же народ?" - подумал поддавшийся азарту Питер. Совесть пыталась вякнуть, что это не честно, но была напугана криками поддержки и спряталась подальше.
   Выждав еще немного, Паркер тоже усилил нажим и медленно по миллиметру начал теснить соперника. Даже сымитировал дрожь от напряжения в руке. Крики стали еще интенсивнее. Когда до поверхности стола оставалось десяток сантиметров, Питер решил заканчивать и резким движением поборол руку Кима. Толпа замолкла на секунду и тут же разразилась восторженными возгласами. Проигравший же неверяще смотрел на свою руку, пытаясь уложить в своей голове то, что он проиграл. Победитель же помахивал рукой, как будто пытался размять болящую от напряжения руку. Когда крики утихли, спортсмен вскочил и уставился на Паркера.
   - Офигеть! Как ты это сделал?
   - Рукой.
   - Че? Да нет! Как ты смог меня победить? Я же каждый день занимаюсь. Я лучший в школе. Ты чем-то занимаешься что ли?
   - Ну, я немного занимаюсь кендо...
   - Чем? - не понял Ким.
   - Кендо. Японское фехтование. - пояснил Питер.
   - Вот почему у тебя руки сильные. - задумался Ле Тьен - Ну, это было честная победа. - заулыбался он - Повторим?
   - Не-не. - открестился Паркер - Второго раза мои косточки не выдержат. - добавил, помахивая правой рукой.
   - Блин. - расстроился спортсмен - Ну, пойду еще с кем-нибудь посоревнуюсь.
   - Да ты задолбал! - не выдержала Аликс - Хватит уже всех доставать! На фига тебе это вообще надо?
   - Это называется спортивным азартом. Девчонке такого не понять.
   - Что?!! - возмутилась розоволосая - Я тоже спортсменка! И гораздо лучше, чем ты!
   - Ты? - Ким смерил взглядом миниатюрную девочку - Да что бы такая мелочь была лучше меня? Да в жизни не поверю!
   - Спорим? - вытянула руку Аликс.
   - Спорим! Макс, разбей!
   - Вид соревнования и условия? - подошел Кантэ к другу.
   - Гонка! - выпалил Ле Тьен
   - Отлично! Вокруг площади Трокадеро! Завтра! В три часа! - приняла вызов Кюбдель.
   - Думаю, двух кругов будет достаточно. - подсчитал что-то на своем карманном компьютере Макс - Это будет самым оптимальным расстоянием для...
   - Я тебя сделаю, мелкая!
   - Мечтай, горилла!
   - А на что спорите? - спросил кто-то из одноклассников.
   - Если я выиграю ты, придурок, не будешь больше бросать вызовы всем подряд. - сказала Аликс и подумав добавила - Целый год.
   - А если я выиграю, то... Ээ... то ты... - задумался Ким - Э... Ты... Отдашь мне свои ролики! - выпалил наконец.
   - Идет! - соперники пожали руки.
   - Условия приняты. - разбил их рукопожатие Макс.
   - Давай, Аликс! Молодец! Так его! - опять зашумели одноклассники.
   - А тебе ее ролики не маловаты будут? - спросил у приятеля Питер.
   - Ну, это... - почесал затылок Ким - Это... Трофей! Да, точно! Трофей!
   - Ну-ну.
   - Короче, завтра выясним, кто лучше! - торопливо отвернулся от Паркера спортсмен - Не сбеги от страха, мелкая! А я пока побегу еще с кем-нибудь посоревнуюсь! - и направился к выходу.
   - Во имя Силы Юности. - сказал ему вдогонку Питер.
   - Во имя Силы Юности! - на автомате повторил тот - Что? Нет! - возмутился он.
   Половина класса рассмеялась, а Ким поспешил из класса.
   - Питер! Это было круто! - подскочила к нему Маринетт.
   - Да чувак! Реально круто! - сказал Нино.
   - Это и правда было здорово. - подошел Эдриан.
   - Да ну, Эдрианчик, круче тебя все равно никого нет. - повисла на блондине Хлоя - А этот тебе и в подметки не годится.
   - Ну хоть кто-то в меня верит. - сыронизировал Паркер, попытавшись разрядить обстановку, так как услышал скрип зубов от Маринетт.
   - Спасибо, Хлоя. - вывернулся из ее объятий Агрест и снова повернулся к Питеру - А что за японское фехтование?
   - Кендо. "Путь меча" в переводе с японского. Сейчас это вид спорта в Японии. Произошло от самурайской системы боя на мечах Кендзюцу - "Искусство меча", где-то в конце девятнадцатого - начале двадцатого веках. Хотя оно больше ориентировано на развитие характера, духа и разума.
   - А где занимаешься? - полюбопытствовал Эдриан.
   - Дома.
   - Сам?
   - Ага. Один... Старый друг научил основам, а дальше я сам продолжил. Вроде получается.
   - Без опытного тренера это непросто. Я вот с тренером занимаюсь. - покачал головой блондин.
   - Это да. - согласился Питер - Но вполне возможно. Особенно сейчас, в эпоху интернета. Скачиваешь видео уроки и повторяешь за ними. Но так только сражаться научишься. А вот их философию самому понять действительно трудно.
   Тут в класс зашла мадам Бустье и все расселись по местам. Ким опоздал и был отправлен к директору, после чего до конца уроков просидел тихо.
  
  
  

***

  
  
  
   Маринетт шла домой вместе с Альей. Одноклассники, зная о ее таланте дизайнера, попросили сделать плакат в поддержку участников соревнования, и Сезер вызвалась ей помочь. Благо у нее в комнате были все необходимые материалы, а точнее остатки материалов от других работ.
   Девочка никак не могла выкинуть из головы произошедшее с Питером. Она, конечно знала, что он сильный и занимается кендо, но победить Кима, который по праву считается сильнейшим спортсменом среди их года, это невероятно. Хотя, теперь она поняла, как он смог победить Почтальона практически в одиночку.
   "- А я постоянно лажаю. - мрачно подумала она, вспоминая ошибки, которые девочка совершала в образе Леди Баг и в обычной жизни - А Питер даже без костюма может с акумами сражаться. И почему ему не достался талисман? Из него получился бы хороший герой". - в ее голове всплыл образ Паркера в красном в черную крапинку костюме с йо-йо в руках, и она, развеселившись немного, помотала головой, что бы прогнать увиденное - "А ведь было бы интересно посмотреть на такое". - слегка покраснев, девочка хихикнула и поймала вопросительный взгляд от подруги.
   - Ты чего, Маринетт? - спросила Сезер. Девочки уже дошли до пекарни.
   - Ничего. Просто... - запаниковала Дюпен-Чен - Просто обдумывала дизайн плаката.
   - Хм. - подозрительно посмотрела на нее мулатка, залезая в открытый подругой люк - Ну ладно. Блин, почему у тебя нет нормальной двери?
   - Так прикольнее.
   - А по поводу плаката. Думаю можно изобразить на нем Ким и Аликс. И надпись.
   - Лучше вместо надписи, какой-нибудь символ соревнования. - задумалась Маринетт.
   - Кубок или пьедестал с призовыми местами?
   - Лучше кубок. Прямо между ними. - порывшись в коробке со остатками тканей, брюнетка вытащила большое полотно и несколько кусков поменьше - Думаю этого хватит.
   - А ты успеешь до завтра?
   - Конечно! Только помоги вырезать нужные кусочки из этих тканей.
   - Ну ладно. Кстати, как думаешь, кто победит?
   - Не знаю. - задумалась Маринетт - Надеюсь это будет Аликс.
   - Я тоже. Впрочем, завтра сами все увидим.
   - Я завтра не смогу. - расстроилась брюнетка - Мне надо будет подменить родителей, пока их нет.
   - Там будет Эдриан. - напомнила Алья.
   - Ну, думаю полчасика пекарня постоит и без меня.
   - Ха-ха. Как я и думала! - засмеялась блоггерша. Маринетт смущенно захихикала.
   Некоторое время девочки молча вырезали детали для плаката.
   - Слушай, Алья. - неуверенно прервала тишину Маринетт - А почему ты не разговариваешь с Питером? - Сезер замерла. Подождав немного, дизайнер продолжила - Он ведь все объяснил и... С Хлоей он не встречается, да и она его игнорирует. Просто... Вы мои друзья и мне тяжело смотреть на такое. - она помолчала еще немного - Алья?
   - Я знаю. - тихо произнесла Алья, не поднимая глаз от ткани - Я знаю, просто... Я тогда сильно разозлилась из-за того, что он с Хл... То есть обидел тебя, вот и не разговаривала с ним.
   - Но он ведь все объяснил. Да и я не обиделась. Просто растерялась.
   - Ты слишком добрая, Маринетт. Мне бы так. - помолчав минуту, Сезер положила ножницы и с силой хлопнула себя по щекам, приходя в себя - Так! Решено! - громко и уверенно сказала она - Завтра же с ним поговорю и извинюсь!
   Маринетт обрадовано улыбнулась и кивнула. Приглядевшись к вскочившей подруге, она захихикала.
   - Что? - возмутилась мулатка.
   - Ты в такую позу встала, как будто на Эверест собралась взобраться. Или на битву с драконом.
   - Что?!! Ах ты... - подбежав к брюнетке, Алья начала щекотать захохотавшую подругу.
   - Ай! Хватит! Прекрати! - бегала от нее по комнате героиня.
   Через пару минут, девочки упали на кушетку, обнявшись и пытаясь отдышаться. Маринетт счастливо улыбалась. Сквозь болящие от смеха легкие, время от времени пробивалось хихиканье. Скоро ее лучшие друзья помирятся и все будет как прежде.
   Обрезки ткани для плаката беспорядочно валялись на полу.
  
  
  

***

  
  
  
   После ночного патруля Питер позволил себе поспать подольше. Тем более что наступили выходные. Ночь была спокойной, ни одного ограбления, только шайка хулиганов изрисовывала какую-то статую. А когда Паук попросил их уйти, те без вопросов собрались и ушли, попросив перед этим автограф.
   Так что сегодня Питер был не только выспавшимся, но и в хорошем настроении, которое омрачалось только воспоминаниями о его недавнем срыве. До соревнования его одноклассников еще было много времени, поэтому он не спеша принял душ, позавтракал и помог тете в магазине, а потом дяде Бэну в гараже. И все равно, до трех часов было еще достаточно времени и ему надо было как-то занять его. Можно было конечно, зарубиться в какую-нибудь игру, но Питер себя знал: это могло затянуться надолго, и так он бы точно пропустил гонку. Поэтому он решил еще раз сходить в патруль.
   Теплая, но не жаркая погода, ласковое солнце, приятные виды Парижа. Несколько человек, кинувших ему вслед оскорбления. Все это поднимало и так хорошее настроение, и настраивало на позитивный лад. Даже проблема с самоконтролем отошла на второй план. Внезапно сработало Паучье чутье. Питер последовал в сторону предполагаемого происшествия и вскоре обнаружил причину.
   - Потерявший управление автобус? - подметил он - Классика!
   Запрыгнув на крышу и заглянув в окно, он увидел водителя, судорожно жмущего на отказавший тормоз и крутящего руль, что бы избежать столкновения с другими машинами и пешеходами.
   - Держитесь за что-нибудь! - крикнул Паук пассажирам в открытое окно и полез вниз.
   Добравшись до днища машины, он намотал немного паутины на ось. Автобус дернулся и стал замедляться.
   "- Черт! Не успеет остановиться!" - впереди была пешеходная дорога, по которой переходила толпа людей - "Вот какого черта они не смотрят по сторонам? Ну и что, что зеленый свет горит?"
   Прилипнув к переду автобуса, Паркер выстрелил паутиной в несколько зданий стоящих друг напротив друга. Концы нитей в руках он прилепил к носу машины и закрепил еще одной порцией паутины. Когда он закончил, здания уже были позади и получившаяся сеть начала тормозить транспорт, остановив его в нескольких метрах от пешеходов, которые только сейчас заметили угрозу.
   - А теперь назад! - Паук спрыгнул на асфальт позади автобуса и схватился за него. Натянутая паутина потянула машину назад, как гигантская рогатка. Питер понемногу отступал назад, пока паутина не ослабла, и автобус не встал на месте - Ну, так-то лучше.
   Заглянув внутрь и убедившись, что все живы - здоровы, он удалился. Дальнейшее патрулирование не принесло никаких проблем. Помотавшись немного по району, герой глянул на часы и чуть не свалился с паутины. Он опаздывал на гонку.
   Направляясь в сторону площади Трокадеро, Питер вдруг ощутил что-то странное. Какую-то неправильность или вроде того. Осмотр окрестностей ничего не дал. Все было как обычно, да и Паучье Чутье молчало, поэтому парень помотал головой и продолжил путь.
   Прибыв на место, он ощутил опасность и увидел одноклассников. Над ними за парапетом каменной лестницы стояли Леди Баг и неизвестная девочка в костюме, шлеме и на роликах. Неизвестная спрыгнула вниз, а героиня что-то крикнула подросткам.
   Питер, поняв что это новая жертва акумы, натянул паутину как рогатку и метнул себя к ней. Приземлившись, он схватил злодейку за ногу и швырнул в сторону фонтана, подальше от одноклассников.
   - Бегите! - крикнул он, и те разбежались.
   Поднявшаяся девочка в черно-зеленом костюме, оскалилась в его сторону и внезапно резко ускорилась. Рывок был таким быстрым, что Паркер не успел увернуться и получил ногой в грудь, отлетев назад и вверх, и врезался в парапет, с которого до этого спрыгнула противница. Немного придя в себя, Питер осмотрелся и застыл. На него удивленно смотрели Леди Баг и Маринетт.
   "- Какого?.. Что за фигня?"
   - Привет, девчонки. - вслух сказал он.
   - Привет. - одновременно ответили они.
   "- Как же похожи". - мелькнула у Паркера мысль, которую он тут же отогнал. Сейчас не до этого.
   Снизу раздались испуганные вскрики и герой поспешил назад. Несколько одноклассников спрятались до этого в кустах, а теперь кричали и убегали, увидев как злодейка напала на Алью и, коснувшись рукой, обратила в полупрозрачную постепенно исчезающую статую. Приземлившись неподалеку, Паук выстрелил в акуманизированную паутиной и раскрутив, швырнул подальше в сторону Эйфелевой Башни. Затем прыгнул за ней и в полете пнул дальше, не давая приземлиться. Допинав ее до Башни, он швырнул под нее злодейку и пока та приходила в себя, натянул между опорами паутину, создав импровизированный ринг. Так же залепил все двери, что бы она не сбежала.
   - Ты! Не стой у меня на пути!
   - И почему все злодеи говорят одно и то же? - задал риторический вопрос Питер - Ты кто хоть, болезная?
   - Я Повелительница Времени!
   - Хочешь знать мое мнение? Костюм классный, прозвище пафосное, шлем - отстой. В нем ты на стрекозу похожа.
   - Гррр! Отдай мне свою энергию! - кинулась на него акума.
   - На первом свидании? - увернулся Паук - А может, сперва в кино сводишь? Или коктейлем угостишь? Просто я парень порядочный и вот так сразу не могу. - доверившись Паучьему Чутью, он начинал уворачиваться за мгновение до того, как начнет двигаться противница.
   - Заткнись! Заткнись! ЗАТКНИСЬ!!! - орала взбешенная девочка.
   "- Хоть она и медленней обычных спидстеров, но все равно гораздо быстрей меня. И похоже индикаторы на роликах указывают на количество энергии. И что будет, когда она закончится? Она подловит меня раньше, чем это произойдет. Достаточно одного касания рукой".
   Попрыгав еще пару минут, он кое-что заметил. Повелительница времени при разгоне не может нормально маневрировать. То есть движется практически только по прямой и ей нужно пару секунд для торможения.
   "- Похоже она еще сама не привыкла к таким скоростям. Ну, тогда..."
   Увернувшись от очередного рывка, Паук начал на максимальной скорости стрелять паутиной в землю, ограничивая маневры противницы. Той это не понравилось и она, ускорив только ногу, взмахнула ею, посылая с роликов в героя воздушную волну. Удар изрядно погнул опору Башни, когда Питер уклонился.
   - Охренеть! Тебя что, анимешники покусали? - спросил он у взбешенной девочки - Что за мультяшная атака?
   "- Кажется она обиделась". - мелькнула в его голове мысль, когда злодейка скрипнув зубами, расставила ноги пошире и вытянула руки по сторонам.
   Ролики загудели и она закрутилась на месте. Воздух стал закручиваться вокруг нее, создавая мини торнадо, которое начало притягивать к себе все окружающие предметы небольшого размера. Питер покрепче вцепился в опору, пытаясь удержаться.
   "- Может не стоило ее так злить?" - подумал герой и задумался - "Хотя... Так даже лучше". - прицелившись одной рукой, он выстрелил длинной струей паутины в сторону торнадо.
   Вихрь стал замедляться, но Паркер не отпускал кнопку пока злодейка полностью не остановилась. Не удержавшись, она упала на землю. Все ее тело было замотано в кокон, из которого торчали лишь ноги и голова. Герой внимательно осмотрел девочку, и пришел к выводу, что акума сидит в роликах или шлеме. Не в обтягивающем костюме же? Там ведь ничего не спрячешь. Хотя... Отогнав лишние мысли и сняв шлем и ролики, он уже хотел отправиться к Трокадеро, но тут перед ним приземлилась Леди Баг с какой-то веревкой в руках.
   - Опаздываешь - хмыкнул Питер.
   - Были дела. - улыбнулась осмотревшаяся девочка.
   - Акума скорее всего сидит в одной из этих вещиц. - поднял он отнятое у злодейки.
   - В роликах. - взяла брюнетка упомянутый предмет и сломала.
   - И как ты так угадываешь?
   - Талант, наверное. - пожала плечами Леди Баг, ловя черную бабочку и очищая ее. Затем посмотрела в сторону Трокадеро и сказала - Хм, кажется пора. "Чудесная Леди Баг!" - подкинула она веревку вверх, активируя восстановление.
   Вспышка розового света и все повреждения Башни исчезли. На месте кокона появилась лежащая без сознания Аликс. Питер подошел к ней и взял на руки.
   - Надо отнести ее в безопасное место.
   - Давай назад на площадь. - предложила героиня - Там сейчас ее одноклассники, они за ней присмотрят.
   И напарники побежали вперед. Аликс вдруг заворочалась и открыла глаза.
   - Человек-Паук? Леди Баг? Что?.. - тут она заметила в каком положении находится и попыталась выбраться, немного покраснев.
   - Не шевелись. - попросил ее Паук - Ты еще не пришла в себя. Тебе надо отдохнуть.
   - Он прав. - сказала Леди Баг - Тебя захватила акума, поэтому ты так истощена. Просто позволь нам помочь тебе.
   - Х-хорошо. - смутилась девочка и уставилась на свои колени, избегая смотреть на героев.
   Когда они добежали, их встретили несколько обрадованных подростков и Кот Нуар.
   - Привет, Паук. - махнул рукой Кот и обратился к Аликс - И тебе привет, красавица. - розоволосая опять покраснела - Кажется, это твое? - герой протянул ей старинные карманные часы.
   - Спасибо! - воскликнула девочка, сразу оживившись и схватив предмет - Как ты их починил?
   - Секрет. - подмигнул блондин.
   - Знаешь, мне конечно очень нравится носить тебя на руках, но ты не против если я передам тебя кому-нибудь другому? А то мне надо бежать. - сказал Питер гонщице, на что та кивнула. Тогда он повернулся к одноклассникам - Эй! Кто хочет подержать на руках прекрасную принцессу?
   - Давай я. - подошел Ким - Мне не тяжело.
   - А ну отпусти, горилла. - вяло возмутилась Аликс, оказавшись на руках у спортсмена.
   - Молчи, больная! Тебе вредно разговаривать. - ухмыльнулся тот. В его руках, и так невысокая девочка казалась еще меньше.
   - Эх, молодость. - вздохнул Паук, глядя на препирающихся соперников.
   - Тебе, старперу, не понять. - поддел его Кот - Кстати, ты такое пропустил! Только что, здесь было сразу две... - из его кольца послышался писк - Ой! Мне пора. Увидимся. До встречи, моя Леди. - помахав Пауку и поклонившись Леди Баг, он поспешил удалиться.
   - Мне тоже пора. - тронув запищавшие сережки, сказала героиня - Пока!
   - Ну, тогда я тоже пойду. - вслух решил Питер, и повернулся к подросткам - Ребят, позаботьтесь об Алекс. Ее ведь так зовут?
   - Да. Мы присмотрим. - кивнул Айван.
   - И проводим до дома. - добавила Милен.
   - Доставим в целости и сохранности. - заверила Алья.
   - Тогда я за нее спокоен. Пока! - Питер попрощался со всеми и направился домой.
   "- Значит, Маринетт это не Леди Баг? Я ошибся? Но они ведь так похожи". - летя домой, Паук размышлял о произошедшем - "Значит есть другая брюнетка с хвостиками и синими глазами, которая летает по городу и спасает людей? Может, у Маринетт есть тайная сестра - близнец? Или трансформация меняет внешность, а их схожесть просто совпадение? Черт! Ненавижу магию! То ли дело наука. Все понятно, все логично. И нет никакой безумной неразберихи".
   Забравшись в лабораторию и переодевшись, Питер прилег на кровать.
   "- Ну, в любом случае, так будет даже лучше. Мне не придется волноваться о том, что Маринетт сражается со всякими монстрами, которых насылает злобный дядька в латексном костюме бабочки. И отгонять от нее Кота не придется. Да. Все к лучшему".
   Придя к такому выводу, Питер улыбнулся и спустился на кухню. От всего произошедшего у него разыгрался дикий аппетит.
  
  
  

Глава 13

  
  
  
   Сладко потянувшись, Маринетт приоткрыла глаза. Вчера она легла довольно поздно, поэтому сегодня позволила себе поваляться подольше. Тем более, что были выходные. Героиня нехотя выползла из-под одеяла и медленно оделась. Тикки весело летала вокруг ее головы, поторапливая и посмеиваясь над ворчанием хозяйки. Спустившись вниз, девочка увидела свою маму, крутящуюся перед зеркалом и что-то бормочущую.
   - С ним или без? - увидев в отражении дочь, Сабин повернулась к ней - Как думаешь?
   - Эм. - присмотревшись, Маринетт увидела заколку в виде цветка - С ним. - ответила она. Цветок ей очень шел .
   - А может лучше без? - засомневалась китаянка, снова всмотревшись в зеркало.
   - Ты в любом случае красавица, мам. - ничуть не покривив душой сказала девочка.
   - Знаешь, не каждый день празднуешь двадцатую годовщину свадьбы. - счастливо улыбнулась Сабин.
   - Маринетт! - донесся голос Тома из пекарни - Подойди пожалуйста!
   Быстро спустившись, девочка подбежала к взволнованному отцу. Как оказалось, ему тоже нужна была консультация будущего дизайнера по поводу своего внешнего вида. Получив пару советов, мужчина тут же убежал в свою комнату. Спустя час торопливых судорожных сборов, Маринетт вытолкала родителей за дверь.
   - Вы опаздываете!
   - Не забудь, Надия Шамак через полчаса должна приехать за тортом "Эйфелева Башня". - напомнил ей отец - Ты уж не подведи нас.
   - Да-да, не переживайте. Передам. - помахала им на прощание девочка и закрыла дверь пекарни - Надо же. Двадцать лет в браке.
   - Когда ты счастлив, время пролетает. - вылетела Тикки.
   - И стоит на месте, когда делаешь домашку. - вздохнула героиня, вспомнив горы домашних заданий, заданных на выходные.
   От решения задач, под отвлекающие подбадривания квами, ее отвлек звонок телефона.
   - Привет, Алья. Что? Спор между Аликс и Кимом? Конечно не забыла! Плакат уже готов. Через пять минут? Да, я уже иду. - положив трубку, она схватилась за голову.
   Со всей этой подготовкой родителей к празднованию в ресторане, она совсем забыла про соревнование одноклассников. И это при том, что она половину ночи вышивала плакат для него. Девочка рванула к плакату, намереваясь бежать к площади Трокадеро, где и будет гонка.
   - Но, Маринетт! Ты должна отдать мадам Шамак ее торт. - напомнила ей Тикки.
   - У меня двадцать минут, до ее прихода! - запаниковала брюнетка, посмотрев на часы и устанавливая таймер - Я должна отнести плакат! Все на меня рассчитывают! К тому же, - мечтательно добавила она - Там будет Эдриан.
   - Но ты не успеешь добраться до Трокадеро за пять минут. Это очень далеко.
   - Далеко. - тут ей пришла в голову идея - Но только не для Леди Баг.
   Обратившись, она схватила плакат и помчалась по крышам в сторону площади. Добравшись и увидев одноклассников, героиня спряталась в укромном месте и превратилась обратно, после чего побежала к друзьям. Да, друзьям. Благодаря Талисману Божьей Коровки, она стала увереннее в себе и стала чаще общаться с одноклассниками, что привело к тому, что и они начали охотнее с ней разговаривать. Да и Питер постоянно тормошил ее и втягивал в разговоры с ними. И Хлоя уже не так сильно доставала ее, предпочитая больше времени уделять заигрываниям с Эдрианом. На этой мысли, Маринетт скрипнула зубами. Как же ей хотелось взять эту накрашенную дуру и...
   Закончить мысль ей не дал конец пути. Она добежала до одноклассников и даже не отдышавшись, развернула плакат. Подростки восхищенно охнули.
   - Молодчина, Маринетт! - подошел к ней Эдриан. Хлою за его спиной аж перекосило.
   - Хе-хе. - смущенно захихикала героиня, когда парень ей подмигнул.
   - Зря вы за Аликс болеете! - сказал разминающийся неподалеку Ким - Похоже она вообще не придет. Наверное, испугалась такого крутого спортсмена.
   - Рано радуешься, Ким. - послышался звонкий голос подъехавшей на роликах Аликс - Не зазнавайся, хвастун. Сейчас ты будешь глотать пыль за моей спиной! - под радостные крики одноклассников, она приблизилась к сопернику и свысока посмотрела на него, что было довольно непросто, учитывая что девочка была на две головы ниже парня.
   - Да ты мне не соперница! У меня шея толще твоей ноги! - наклонился к ней Ким.
   - А это хорошо? - шепнула Алья хихикнувшей подруге.
   - Так, давайте повторим условия. - встал между соперниками Макс - Два круга вокруг площади. Это примерно два километра. Первый кто пересечет черту, будет признан победителем.
   Выслушав условия и приз за победу, зрители принялись громко болеть за Аликс.
   - Ты чего, Алья? - спросила Маринетт у озирающейся подруги.
   - Питера еще нет. - вздохнула мулатка.
   - Не переживай. - подбодрила ее героиня - Наверняка засиделся в своей лаборатории и забыл о времени. Или дяде с тетей помогает.
   - Наверное. - опять вздохнула Сезер и встряхнулась, увидев что соревнующиеся заняли позицию.
   - На старт! Внимание!
   - Подождите! - остановила отсчет Аликс.
   - Что, уже сдаешься? - спросил Ким, но девочка, не слушая его, подъехала к Алье.
   - Подержи, пожалуйста. - передала она старинные карманные часы - Не хочу уронить во время гонки.
   - Подожди! Я не могу! Мне надо... - запротестовала мулатка.
   - Береги их, это семейная реликвия. - попросила розоволосая.
   - Но... - похлопала глазами блоггерша - Маринетт, подержи! Мне надо записать гонку для блога.
   Дюпен-Чен растерянно приняла часы, держа при этом еще и плакат вместе с Нино. Гонка тем временем началась. Ким рванул вперед и сразу вырвался в лидеры. Аликс слегка отстала, но вскоре поравнялась с парнем. Маринетт же судорожно пыталась удержать плакат, который Нино азартно дергал, поддерживая участников соревнования. В какой-то момент он дернул слишком сильно и девочка, потеряв равновесие, уронила часы. К счастью их поймал стоящий рядом Эдриан. От радости и восхищения брюнетка опять начала нести всякую чушь, паникуя от этого еще сильнее и, как следствие, начиная нести еще большую чушь. Спасли ее от этого ужаса, пробежавшие первый круг спортсмены, которые привлекли внимание Эдриана.
   - Эдри, что это у тебя? - спросила Хлоя - Какая-то старинная шкатулочка?
   - Осторожно, это вещь Аликс.
   - Ну, значит это точно безделушка!
   - Отдай Эдриану, Хлоя! - потребовала Маринетт.
   Но блондинка, игнорируя ее, нажала какую-то кнопку на часах и те засветились голубым светом. Испугавшись, Буржуа выронила их и по ним проехала финишировавшая первой Аликс. Разозлившись на одноклассников, девочка заплакала и уехала. Маринетт догнала и попыталась успокоить ее, но получила довольно жесткий ответ. Продолжить ей не дал звонок родителей, сообщивших, что Надия Шамак уже у пекарни и ждет свой торт.
   "- Час от часу не легче". - мрачно подумала Маринетт - "Опять я всех подвожу".
   Она уже хотела рвануть к пекарне, но вдруг увидела как Аликс захватила акума и та понеслась в сторону одноклассников. Пришлось перевоплощаться и бежать за ней. Подростки все еще были у фонтана, а чуть в стороне Алья уводила куда-то только пришедшего Питера. Заметив акуманизированную, все бросились врассыпную. Аликс же, представившись, как Повелительница Времени, начала высасывать из людей энергию, касаясь их руками.
   "- При каждом прикосновении шкала на ее роликах пополняется парой пунктов. Похоже так она становится сильнее". - анализировала противницу Леди Баг, следуя за злодейкой.
   Тут она увидела, что Аликс понеслась на Питера и Алью.
   - Нет! Бегите! - крикнула девочка друзьям, понимая, что не успевает помочь.
   Питер оглянулся и затолкнул мулатку в кусты. Шагнул навстречу злодейке и, когда между ними оставалось несколько метров, быстро вытащил из-за пояса свою дубинку и швырнул в лицо Повелительницы Времени. Воспользовавшись ее дезориентацией, он отклонил корпус влево, избегая вытянутых рук злодейки, и ударил правым коленом ей в грудь. От столкновения его развернуло и он чуть не упал. Аликс же покатилась по земле, пытаясь судорожно вдохнуть воздух.
   - Беги! - вновь крикнула ему Леди Баг.
   - А ты одна справишься? - подобрал свою дубинку Питер.
   - Кот Нуар уже на подходе. - соврала девочка.
   - Окей. - кивнул парень и, вытащив из кустов Алью, потащил ее в безопасное место. Блоггерша вырывалась и пыталась заснять происходящее, но пересилить Паркера не смогла.
   - Тебе меня не остановить. - поднялась отдышавшаяся Аликс.
   - Дай угадаю. Играем в салки и ты водишь? - послышался насмешливый голос Кота Нуара.
   - Именно так. - развернулась к нему злодейка и атаковала.
   - Не дай ей коснуться себя! - предупредила его Маринетт.
   Герой послушался и уклонился, а Повелительница Времени просто поехала дальше и вытянула энергию еще из нескольких прохожих.
   - А ну, стой! - бросилась за ней Леди Баг и швырнула в нее йо-йо, поймав за руку - Не распускай руки.
   Чуть не упавшая Аликс остановилась и схватила нить, обмотавшуюся вокруг руки, дернув ее на себя. Не удержавшись, Маринетт полетела вперед и упала у ног злодейки. Зараженная уже протянула к ней руки, но на ее пути встал Кот и заслонил собой свою Леди. И сразу стал полупрозрачной призрачной статуей.
   - Как много энергии! Видимо это все его девять жизней. - восхитилась Аликс.
   У Маринетт же помутилось в голове от злости. Встав она шагнула к противнице и перехватив ее руку, подбросила ее в воздух и, когда та падала, мощным пинком отбросила на несколько метров. Поднявшаяся злодейка, развернулась и попыталась сбежать, но Леди Баг зацепилась за нее своим оружием и попыталась остановить. Вместо этого ее проволокло по асфальту. Она пыталась затормозить поездку своими ногами, но лишь последовала за едущей Аликс в сторону каменной лестницы. Скорость все нарастала. Казалось что пятки, скользящие по асфальту, уже горели огнем, даже сквозь костюм. Внезапно фигуру Аликс окутало молниями, которых с каждым преодоленным метром становилось больше, пока вся ее фигура не оказалась покрыта ими, а перед ней появился купол из электричества. Вспышка света на мгновение ослепила Маринетт и когда она открыла глаза, то обнаружила себя летящей на асфальт. Проехавшись лицом по нему, она тряхнула головой и кое-как встала.
   - Что произошло? - огляделась девочка. Ее внимание привлекли азартные выкрики. Подбежав к парапету, она увидела внизу своих одноклассников и только начавших гонку Кима и Аликс - Мы что, попали в прошлое?
   - Эдри, что это у тебя? - услышала Леди Баг голос Хлои - Какая-то старинная шкатулочка?
   - Осторожно, это вещь Аликс.
   - Ну, значит это точно безделушка!
   - Отдай Эдриану, Хлоя! - повернулась к ним вторая Маринетт.
   - Мои часы! - воскликнула оказавшаяся неподалеку Повелительница Времени и спрыгнув вниз, помчалась на подростков.
   - Хлоя! Отдай их обратно! - крикнула блондинке героиня, но та, испугавшись, выронила реликвию и те разбились об асфальт.
   - Нет! - закричала Аликс, подъехав к обломкам - Леди Баг, теперь это твоя вина! - и повернулась к одноклассникам - Мне нужно больше энергии, что бы еще раз вернуться в прошлое.
   Тут к часам подъехала вторая Аликс.
   - Леди Баг! - с ненавистью прошипела девочка - Это она во всем виновата!
   - Ребята! Бегите! - крикнула Леди Баг одноклассникам - Не дайте ей дотронуться до себя!
   Рядом с ребятами приземлился Человек-Паук, прилетевший на огромной скорости. Он отшвырнул злодейку подальше и приготовился к битве. Маринетт уже хотела присоединиться к нему, но вдруг услышала свой собственный голос.
   - Кто ты такая? - к ней подошла вторая Маринетт. В ее глазах была опаска, удивление и подозрительность.
   - Нет времени объяснять. Я это ты, только из ближайшего будущего. - попыталась объясниться героиня.
   Вторая приблизилась вплотную и подозрительно посмотрела ей в глаза.
   "- Это странно. - подумала Леди Баг, смотря на свое - не свое нахмуренное лицо - "Это я так выгляжу, когда хмурюсь? Надо пореже так делать. Блин, о чем я думаю?"
   - Она не врет. - раздался снизу голосок. Девочки посмотрели вниз и увидели Тикки, выглянувшую из сумочки - Я чувствую в ней свою энергию. Это и правда ты из будущего.
   - Слушай, я понимаю как это выглядит, но доверься мне, то есть себе. - Маринетт вновь попыталась убедить саму себя - О, и мне позвонит папа, то есть тебе. Он будет ругать тебя, потому что мадам Шамак уже ждет тебя у пекарни.
   - Торт. - испугалась "вторая" и взглянула на телефон - Но у меня ведь еще есть...
   - Время? - перебила ее "первая" - Я тоже так думала, но она придет раньше. Так что иди и...
   Прервал их грохот, раздавшийся рядом с ними. На обломках каменного парапета лежал Человек-Паук. Помотав головой, он осмотрелся и застыл, увидев их.
   "- Блин! Он ведь сражается, а я тут болтаю!" - виновато подумала Маринетт.
   - Привет, девчонки. - весело поздоровался с ними герой.
   - Привет. - одновременно ответили обе Маринетт.
   Услышав крики, Паук поспешил обратно, а Леди Баг повернулась ко второй себе.
   - Иди. Я справлюсь. - "вторая" кивнула и побежала домой, а "первая" повернулась в сторону битвы, что бы увидеть как Паук в воздухе пинает Повелительницу времени в сторону Эйфелевой Башни - Думаю, он тоже справится. А я разберусь здесь. - внизу вторая Аликс уже окуталась темной дымкой. Услышав позади шорох, Маринетт обернулась и увидела Кота Нуара - Некогда объяснять. Надо уничтожить ролики Повелительницы Времени, от этого зависит твоя жизнь.
   - Какая из них? У меня девять. - в своей манере ответил Кот.
   - Я серьезно! Надо быть осторожнее.
   - Хорошо. - посерьезнел Нуар и спрыгнул вниз следом за ней.
   - Что бы ты ни делал, не дай ей коснуться себя ладонями.
   Обратившаяся Аликс посмотрела на них, прислушалась к чему-то и кивнув, бросилась в бой, сразу развив огромную скорость. Маринетт, ожидавшая такого, оттолкнула напарника в сторону, сама от этого сместилась в противоположном направлении. Злодейка пролетела между ними и резко затормозила.
   "- Торможение заняло пару мгновений. Она уязвима в этот момент". - заметила Леди Баг.
   Кот вскочил и удлинил свой шест, сделав выпад в сторону противницы, но та без труда увернулась. Что бы напороться на брошенное йо-йо. Маринетт дернула нить на себя и Аликс полетела к ней, вытянув руки вперед. Героине пришлось уклоняться, вместо того что бы ударить. Пропустив злодейку мимо она дернула нить вниз, впечатывая одноклассницу в асфальт. Напарник прыгнул к ней и замахнулся в прыжке шестом, но получил ногой в живот и отлетел обратно. Маринетт бросилась вперед, но Аликс выпуталась и швырнула йо-йо в лицо хозяйки и воспользовавшись ее заминкой, бросилась наутек.
   - Она хочет восполнить энергию! - поняла героиня и последовала за ней - Кот, надо защитить людей!
   - Как скажете, моя Леди! - понесся вдогонку Нуар.
   Преследование длилось несколько минут, за которую Повелительница Времени успела высосать пять человек, среди которых была и Алья, неосторожно высунувшаяся из кустов, что бы все заснять. Шестого не дал выпить догнавший ее Кот. Он удлинил шест и воткнул его в асфальт между жертвой и злодейкой, заставив ту остановиться. Тогда она рванула назад, прямо на преследующую ее Леди Баг. Маринетт упала на спину, избегая ее ладоней и, уперевшись ногами в живот Аликс, швырнула ее через себя. Разогнавшаяся акума, почти не потеряв в скорости полетела вперед и проехалась лицом по асфальту. Встав, обе уставились друг на друга. Рядом с героиней приземлился Кот. После всей этой беготни, они вновь оказались на площади Трокадеро.
   - Я вас уничтожу! - закричала Аликс, срываясь в их сторону.
   Герои приготовились к бою, но вдруг свистнуло йо-йо и обмоталось вокруг ноги злодейки, что бы затем впечатать ее в стену.
   - Привет! Помощь нужна? - спросила, стоя на парапете, только что прибывшая вторая Маринетт.
   - Спасибо. - улыбнулась "первая".
   - ... - Кот ошарашено переводил взгляд с одной на другую.
   - Она быстрая. - спрыгнула к ним "вторая".
   - Только пока есть энергия. - ответила "первая".
   - Значит, нельзя давать ей восполнить энергию.
   - И оградить от людей.
   - Леди Баг две! - восхищенно выдохнул Кот - Я счастлив.
   - "СУПЕРШАНС!!!" - проигнорировав напарника, воскликнули героини. У одной выпал кусок веревки, а у второй баллон с разбрызгивателем и какой-то вязкой жидкостью внутри.
   - Веревка? - осмотрела предмет "первая".
   - Мыло? - вгляделась в полупрозрачный баллон "вторая" - А, нет. Это клей. - принюхавшись, поправилась она - И что нам с этим делать?
   - Кажется, я знаю! - осмотрелась "первая".
   Маринетт бросилась наперерез акуме. Кот побежал за ней, а вторая Маринетт, мгновенно поняв план, побежала прямо за Аликс, на ходу надевая баллон с клеем на спину.
   - Кот! Колонна!
   - Понял! - ускорился Нуар - "КОТОКЛИЗМ!!!" - прокричал он, добежав до указанного места и разрушая нижнюю часть предмета архитектуры.
   Колонна упала, перегородив дорогу. Злодейка свернула с асфальта на траву, намереваясь проехать между деревьями, но Маринетт уже натянула между ними веревку, создав подобие сети. Аликс затормозила и развернулась обратно в сторону Трокадеро. Но преодолев десяток метров, въехала в лужу клея, которую организовала вторая Леди Баг.
   - Что за?.. А ну вытащи меня! - заорала Повелительница времени.
   - Как скажешь. - хмыкнула "вторая", связывая противницу броском йо-йо - Кот, будь любезен.
   - Конечно, моя Леди. - вытащил шест напарник и вытянув его, расстегнул застежки на коньках, а затем подцепил леску, поднимая ее вверх. Аликс, связанная и вытянутая из обуви, облила их потоками брани.
   - Успокойся и отдыхай. - поморщилась "вторая", поливая ладони злодейки, уложенной на асфальт, клеем. На недоуменные взгляды напарников она пояснила - Это что бы она больше никого не выпила.
   - Гениально! - промурчал Кот, шестом выковыривая ролики из лужи. С трудом сделав это, он протянул их первой Маринетт.
   - Хм, а мы ведь кое-что забыли. - вспомнила она - Человек-Паук ведь еще сражается.
   - Точно! Надо ему помочь! - приготовился бежать Кот.
   - Нет! Пойду я! - остановила его Маринетт - А вы стерегите Аликс. Держи. - передала она ролики второй себе - Дай мне пару минут.
   "Вторая" кивнула и Леди Баг поспешила в сторону Эйфелевой Башни, сняв перед этим веревку с деревьев. Когда она почти добралась, вдруг подул ветер, настолько сильный, что ей пришлось ухватиться за ближайший столб. У подножия Башни бушевал небольшой торнадо.
   "- Да что там происходит?" - начала паниковать Маринетт, как вдруг вихрь исчез и она упала на землю - "Да что б тебя".
   Придя в себя, она добралась наконец до Башни и увидела, что все было кончено. Аликс была замотана в кокон, а Паук стоял и задумчиво вертел в руках ее шлем и ролики. Увидев напарницу, он сказал:
   - Опаздываешь.
   - Были дела. - улыбнулась Маринетт.
   - Акума скорее всего сидит в одной из этих вещиц. - протянул ей герой вещи злодейки.
   - В роликах. - девочка взяла их и сломала, сразу ловя акуму.
   - И как ты так угадываешь?
   - Талант, наверное. - отшутилась Дюпен-Чен. Затем посмотрела в сторону Трокадеро и прислушалась к своим ощущениям. Почувствовав намерения своего двойника, она послала ей мысленное согласие - Хм, кажется пора. "Чудесная Леди Баг!" - подкинула она веревку вверх, активируя восстановление.
   Пока они бежали назад на Трокадеро, Маринетт предавалась невеселым мыслям.
   "- Сколько можно всех подводить? Из-за меня Кот попал под удар. Столько людей было атаковано, потому что я не смогла вовремя остановить Аликс. Да и родителей чуть не подвела, ведь если бы не перемещение во времени, мадам Шамак не смогла бы забрать торт". - после "Исцеления" девочка получила воспоминания второй себя. Хоть она и могла чувствовать своего двойника, полной картины это не давало. Но теперь Маринетт немного успокоилась, узнав что Надия получила свой торт - "И так постоянно. Как только появляется акума, я начинаю совершать ошибки и побеждаю только благодаря напарникам и удаче. Сама я никуда не гожусь. Хотя, даже в обычной жизни ошибок не меньше". - героиня краем глаза посмотрела на Паука - "А ведь он сам все делает. Один справляется с теми, кого мы с Котом вдвоем еле побеждаем. Как? Как ему это удается? Может дело в опыте? Тогда откуда этот опыт взялся? Ведь если бы где-нибудь появились монстры, об этом рано или поздно узнали бы. Но никто ничего не видел. Тогда где Паук научился с ними сражаться? Кто он? Откуда взялся? Как он так быстро находит слабости акумы?"
   Последний вопрос был особенно интересен Маринетт. Благодаря талисману и "Супершансу" она очень быстро находила слабость противника и несколько вариантов противодействия ему. Она и раньше была довольно умной, но в таких ситуациях мозг начинал работать на высоких скоростях и обрабатывал огромное количество информации об окружающей среде и объектах вокруг. Используя это, она выбирала самый оптимальный на ее взгляд вариант и приступала к исполнению плана. Очень полезная в битве способность, но Паук ведь не имеет Талисмана и не пользуется магией, если верить ощущениям Тикки, и тем не менее находит слабости и придумывает способ борьбы с врагом почти так же быстро и иногда эффективнее.
   Вспомнить, например, Пузыря. Она лишь использовала поток теплого воздуха для защиты, а стенолаз нашел способ нейтрализовать способности злодея и с легкостью победил. И слабости Каменного Сердца он первым заметил и нашел противодействие. И ведь Паук силен не только мозгами, но и в битве гораздо лучше, чем она и Кот. А уж если он разозлится... На этой мысли Маринетт поежилась. Она все еще помнила тот страх, который она испытала, когда Паук победил их обоих, а потом просто отпустил, не причинив вреда. А в битве с Двойником героиня почти физически чувствовала ярость, которую испытывал арахнид. Тогда она еле заставила себя подойти к нему и успокоить.
   Тем временем, Аликс пришла в себя, и Леди Баг пришлось пока отбросить лишние мысли и успокоить одноклассницу. Почти сразу после этого они добрались до площади Трокадеро, где их встретили радостные одноклассники. Поручив бывшую злодейку ее друзьям, Маринетт поспешила спрятаться и перевоплотиться до того как иссякнет энергия.
   - Ты где была, подруга? - набросилась на нее и обняла Алья.
   - Эм, я убежала и спряталась. - соврала героиня, глядя на блоггершу виноватым взглядом.
   - Правильно сделала! - ответила та, поймав взгляд - И нечего так смотреть. В таких случаях надо убегать или прятаться. Я вот плохо спряталась и не успела ничего заснять. - потрясла она телефоном - Только высунулась и сразу попала под удар.
   - Угу. - поникла Маринетт.
   "- И подругу защитить не смогла". - удрученно пополнила она список своих ошибок.
   - Эй, не расстраивайся! - приобняла ее Алья - Я в порядке. И все остальные тоже. Леди Баг всех спасла.
   - Я пойду домой. - тихо ответила брюнетка - Нельзя надолго закрывать пекарню.
   - Ага. Пока. - ответила блоггерша и помолчав спросила у уходящей подруги - Кстати, ты не знаешь, почему Питер не пришел?
   - Наверно засиделся в своей лаборатории. - на автомате ответила погруженная в свои мысли Маринетт.
   - Наверное.
   Уже подходя к своему дому, девочка вдруг вспомнила кое-что.
   "- Почему Питер не пришел? Он ведь был на площади в первом варианте событий. А сейчас его никто не видел. Что если он..." - Маринетт дрожащими руками выхватила телефон и судорожно набрала номер друга.
   - Алло?
   - Алло? Питер? Ты в порядке? - закричала она в трубку, напугав прохожих.
   - Нет. У меня теперь болит ухо. - проворчал Питер - Успокойся и объясни нормально.
   - Фух. - облегченно вздохнула девочка - Просто на сегодняшнем соревновании кое-что произошло. Было нападение акумы, а когда я поняла, что тебя никто не видел, я подумала, что ты попал под удар. Вот и испугалась.
   - Понятно. - ответил парень - Я в порядке. Я там даже не был. Был занят дома. Сама-то как? Не ранена?
   - Нет. Я в полном порядке. И все остальные тоже. - Маринетт открыла пекарню и встала за стойку.
   - Хорошо.
   - Ладно, я тут родителей подменяю и ко мне пришли покупатели. Потом поговорим. - попрощалась она.
   - Ага, пока. - сказал Питер и повесил трубку.
   Маринетт убрала телефон и повернулась к клиентам, которые стояли у витрины и выбирали выпечку. Продавая товар посетителям, девочка отбросила плохие мысли и сосредоточилась на работе. А через пару часов вернулись родители.
   - Привет! - обрадовалась им Маринетт - Как прошел праздничный обед?
   - Здорово. - ответил ее отец - Вот только ты чуть нас не подвела.
   - Ой. Ах да! Мадам Шамак! Простите, что заставила ее ждать.
   - В следующий раз будь пожалуйста в магазине, а не в своей комнате, слушая громкую музыку. - попросила Сабин.
   - Хорошо.
   Подождав пока родители отдохнут и переоденутся, Маринетт уступила матери место за стойкой и поднялась к себе. Не откладывая, она села делать уроки, что бы не дать плохим мыслям вернуться. Спустя пару часов она закончила и устало плюхнулась на кровать. Хотелось спать, но сон все никак не шел. А в голове билась одна мысль.
   "- Почему Питер соврал?" - этот момент не давал ей покоя - "Он ведь был на площади в тот раз. В этот раз он должен был быть неподалеку и увидеть происходящее. Но он сказал, что был дома. Зачем Питеру лгать мне? Неужели, что-то скрывает?" - поймав себя на этой мысли, девочка помотала головой - "Нет! Это не мое дело! Питер имеет право на секреты. Я не должна лезть в его дела без разрешения. Тем более я и сама его обманываю".
   Решив так, Маринетт расслабилась и забылась неспокойным сном. Всю ночь ей снились кошмары. Ей снилось, как все ее близкие погибают от рук Бражника. Кот жертвует собой, но это не приносит победы. Она совершает ошибку за ошибкой и в результате Бражник побеждает и убивает всех, кроме нее. Злодей уходит, а девочка лишенная сил сидит рядом с телами своих родных и друзей.
   Проснувшись утром, Маринетт чувствовала себя совершенно разбитой. Сон все никак не шел из головы, заполняя ее липким и холодным страхом. К счастью, родители, заметившие состояние дочери, подбодрили ее и испекли великолепные пирожные, отведав которые девочке стало легче. А через пару часов к ней зашел Питер и поболтав, они уселись за очередную игру.
   - Питер. - не отрываясь от игры, тихо сказала она - Ты ведь не просто так зашел?
   - Ага. - ответил друг - Ты вчера была взволнована, если судить по голосу. А сегодня утром я позвонил твоим родителям и они сказали, что ты еще не успокоилась, вот и пришел.
   - Спасибо. - помолчав поблагодарила девочка. От такой заботы у нее потеплело на душе.
   "- Нет! Я не дам этому сну стать реальностью! Я обязана стать сильнее. Я обязана стать той супергероиней, которая нужна этому городу. Той, которая сможет всех защитить. И для этого..."
   - Питер. - поставив игру на паузу, она повернулась к другу.
   - Что? - слегка растерялся Паркер.
   Зажмурившись и глубоко вдохнув, Маринетт резко выдохнула и сказала парню, решительно глядя ему в глаза.
   - Научи меня драться!..
  
  
  
  

Глава 14

  
  
  
   - Что, прости? - переспросил Питер.
   - Научи меня драться. - повторила Маринетт, твердо глядя ему в глаза.
   - Эм. - озадаченно почесал парень затылок - Я конечно, могу, но зачем тебе это?
   - Ну... - замялась девочка - Это... Сейчас ведь опасно... Все эти акумы, монстры и другие опасности. Надо ведь уметь защитить себя. Ну, знаешь... На всякий случай. - зачастила она - Да и вообще, для общего развития. - криво улыбнулась она.
   - Мда. - задумался Паркер. Такого он не ожидал.
   Когда ему вчера позвонила Маринетт, ее голос поначалу был испуганным, а потом она немного успокоилась и говорила спокойно. Но Питер на всякий случай слетал к ней и, посмотрев через окно, убедился, что с ней все в порядке. Заходить не стал, что бы не беспокоить. Все-таки нападение акумы это большой стресс и девочке надо было отдохнуть. Утром же он позвонил ее родителям, которые тоже были обеспокоены подавленным состоянием дочери, и спросил у них, все ли у Маринетт в порядке. Узнав, что она весь вечер была в таком состоянии, он хотел придти, но Сабин попросила его зайти немного позже. Девочка еще спала, да и сами они хотели слегка успокоить ее. Ближе к обеду он позвонил снова, получил разрешение придти и сразу помчался в пекарню. Мадам Чен встретила его и объяснила обстановку, попросив быть с ее дочерью помягче и попытаться выяснить, что случилось. Том же вновь загрузил его сладкой выпечкой и отправил наверх. А наверху сестренка ошарашила его такой просьбой.
   - Я конечно могу попробовать. - медленно начал он - Но я ведь не мастер и вряд ли смогу нормально тебя научить чему-нибудь.
   - Но ты ведь хорошо дерешься. Просто покажи пару приемов и дальше я сама...
   - Так, сразу нет! - прервал ее Питер - Самой заниматься неэффективно, а иногда и опасно. Блин. - растерянно растрепал он волосы - Ты ведь все равно поступишь по своему? - девочка смущенно хихикнула и кивнула - Ладно, я попробую.
   - Класс! - подскочила Маринетт и кинулась обниматься - Спасибо-спасибо-спасибо!
   - Ладно. - улыбнувшись, отстранился парень - Для начала проверим твою физическую подготовку. Начнем с отжиманий.
   - А?
   - Упор лежа принять! - внезапно гаркнул он.
   Маринетт мгновенно оказалась на полу и только потом подняла на него удивленные глаза.
   - Хорошо. Команды выполняешь хорошо. Реакция есть. - довольно кивнул Питер - Начинай по счету.
   Паркер с интересом смотрел на потуги сестренки и был приятно удивлен. Маринетт смогла отжаться двадцать три раза, прежде чем упала. Дальше пошли приседания в количестве пятидесяти четырех раз.
   "- Ну неудивительно, учитывая сколько она бегает, когда опаздывает. В том числе и по лестницам". - подумал Питер, наблюдая как девочка начинает качать пресс.
   - Неплохо. - сказал он, когда были выполнены все упражнения на основные группы мышц - Лучше чем я ожидал. У тебя неплохая форма, для девочки твоих лет. Я бы даже сказал хорошая. Но нам еще работать и работать.
   - ... - Маринетт не ответила, так как пыталась восстановить дыхание, лежа на полу.
   - У тебя ведь сейчас все тело болит? - дождавшись кивка, парень добавил зловещим голосом - Это еще ничего. Вот завтра утром будет еще хуже.
   Девочка горестно застонала, так и не поднявшись с пола. Паркер, посмеиваясь подошел к ней и взял ее на руки. На него посмотрели как на Спасителя, хотя еще пару минут назад она смотрела как на маньяка под препаратами.
   - Еще не передумала? - хмыкнув на отрицательное покачивание головой, он отнес ее к кушетке и положил на нее. Раздался облегченный вздох - Сейчас станет легче.
   Перевернув брюнетку на живот, Питер стал осторожно массировать ей плечи, спину и руки. В ответ послышались стоны блаженства. Закончив, он перешел на бедра. Стоны стали тише, а девочка слегка повернулась к нему.
   - П-питер? - сказала она краснея - Что ты?..
   - Это просто массаж для мышц. Что бы меньше болели завтра. - сестренка кивнула и легла обратно. Паркер наклонился к ее уху и интимно прошептал - Так что расслабься и получай удовольствие.
   В ответ Маринетт, поморщившись от болящих рук, приподнялась и отвесила ему подзатыльник. Получив, парень отскочил и рассмеялся. Дизайнер тоже захихикала и с трудом перевернулась. Питер подтащил к кушетке стул и поставил на него поднос с чаем и сладостями.
   - Попей немного. - протянул он ей кружку - После занятий нужно выпить немного воды, но не сразу, а когда немного остынешь. И пить лучше теплую воду, а не холодную, что бы не простыть. Перед занятиями и во время них лучше вообще не пить, потому что это будет мешать выполнять упражнения. Через час нужно выпить еще воды или горячего чая. Что там еще. - задумался Питер - Есть перед занятиями можно за два-три часа до них. Или лучше через два часа после них. И обязательно после занятий прими горячий душ или ванну. Горячая вода смывает усталость, и после нее ты почувствуешь себя немного лучше. А еще тебе надо будет нормально высыпаться, что бы организм нормально развивался. Записала?
   - Издеваешься? - мрачно посмотрела на него, так и не вставшая Маринетт.
   - Да.
   - Дать бы тебе по шее. - погрозила она, еле подняв кулак.
   - Ты встань сперва. - хмыкнул Питер глядя на аморфную массу растекшуюся по кушетке.
   - Если я встану, то ты ляжешь. - сказала девочка.
   - Извращенка! - ахнул в притворном ужасе Паркер, прикрывая грудь, и тут же поймал лицом брошенную подушку.
   - Не в этом смысле! - от лица брюнетки можно было прикуривать.
   Подобрав подушку и подхихикивая над надувшейся и покрасневшей Маринетт, Питер подошел к ней и уселся на пол, облокотившись на кушетку спиной. Некоторое время оба молчали.
   - Поначалу будет тяжело, Маринетт. - прервал он молчание - И больно. Но главное перетерпеть и через некоторое время станет легче. А потом, может даже понравится.
   - Я знаю. Но мне это нужно. - ответила девочка. И помолчав, добавила - Спасибо.
   - Всегда пожалуйста, сестренка. - улыбнулся Питер - Всегда пожалуйста.
   Опять повисло молчание.
   - Маринетт. Пообещай мне кое-что.
   - Что?
   - Обещай, что то чему я тебя научу, ты будешь использовать только в крайнем случае. Если будет нападение акумы или другая опасность, то ты сначала попытаешься убежать или спрятаться и бить будешь, только если не будет другого выхода.
   - А если кто-то из моих друзей или родных будут в опасности? - спросила девочка.
   - С этим справятся Человек-Паук, Леди Баг и Кот Нуар.
   Маринетт помолчала некоторое время. Питер ее не торопил, давая подумать и собраться с мыслями.
   - Обещаю, Питер. - ответила она наконец - Если со злодеями будут сражаться Леди Баг и ее напарники, то Маринетт не будет влезать в бой. В конце концов, Леди Баг ведь и сама справится, верно?
   - Верно. - согласился Питер, сбитый с толку таким странным ответом.
   "- Ответила прямо как я в том мире в начале карьеры супергероя. Но ведь я видел, что Маринетт и Леди Баг это два разных человека, пусть и похожих внешне. Совпадение или у меня паранойя? Ладно, Маринетт ведь пообещала, значит, просто доверюсь ей".
   - Отдохнула? - бодро вскочил с пола Питер - Тогда продолжим!
   - Что? - на него уставились удивленные синие глаза - Не-не-не, я еще не отдохнула. - запаниковала девочка.
   - Подъем! - Паркер поднял ее и посадил на пол - Будем тренировать растяжку. Сиди ровно, ноги вытяни вперед и раздвинь как можно шире.
   - Вот так?
   - Хм, неплохо. Растяжка есть. Теперь вытяни руки вперед, а я буду нажимать тебе на спину. Скажи, если будет больно.
   Питер стал давить ладонями спину девочки, опуская ее корпус ближе к полу. Маринетт застонала.
   - Больно? - остановился он.
   - Немного.
   - Значит это твой предел, на данный момент. Будем нажимать до этого уровня и немного ниже. Будет больно, но так надо. Если почувствуешь резкую боль, сразу останови меня, хорошо?
   - Хорошо. - стиснула зубы девочка.
   Питер продолжил и в комнате опять раздались тихие стоны.
   - Потерпи немного. Я уже говорил, что боль будет только в начале. Потом станет легче.
   - А потом будет даже нравиться. - усмехнувшись, повторила его слова Маринетт.
   - Возможно. Я нажму немного сильнее. Готова?
   - Да. - стиснула зубы она - Ой! Ай!
   - Извини, буду аккуратнее. Следи за ощущениями.
   - Хорошо. Давай. Ой. Нормально.
   Питер стал нажимать немного сильнее, с каждым нажатием опуская ее корпус ниже примерно на миллиметр, чем в предыдущий.
   - Ой! Кажется я прочувствовала. Толкай, я скажу когда хватит.
   - Сейчас. - парень стал осторожно нажимать.
   - Немного сильнее. Да вот так. Ой! Хватит!
   Внезапно люк в комнату распахнулся и снизу быстро наполовину протиснулся Том со скалкой в руке и лицом полным праведного гнева. Увидев подростков занимающихся растяжкой, он застыл. Гнев сменился на удивление, недоумение и затем на смущение.
   - Пап? - повернулась к нему Маринетт - Ты чего?
   - А? Да я... Просто хотел... Эм... - стушевался пекарь - Это... Ну, знаешь... - посмотрев на скалку, он тут же спрятал ее за спиной и паникующим голосом спросил - Я тут собрался что-нибудь испечь... На ужин... Да, на ужин. Вот и хотел спросить, есть ли пожелания?
   - Да нет. - переглянувшись с Питером, медленно ответила девочка.
   - Ну, тогда я изобью, то есть испеку пирог и... - тут его за шиворот схватила изящная женская ручка и утащила вниз. Из люка выглянула Сабин и, внимательно осмотрев их, улыбнулась.
   - Продолжайте-продолжайте. - помахала она им рукой и мило улыбаясь, скрылась, закрыв за собой люк.
   - Что это было? - растерянно спросила Маринетт.
   - Не знаю. - пожал плечами Питер.
   - Тогда продолжим?
   - Нет. Думаю, пока хватит. Я покажу пару разминочных упражнений. Делай их перед сном и утром, как проснешься. Это поможет снизить боль в мышцах. Завтра продолжим.
   - Ага.
   Показав несколько упражнений, Питер убедился что Маринетт их запомнила и засобирался домой.
   - Ну, я пошел.
   - Спасибо, Питер. Еще раз.
   - Обращайся в любое время. И не забудь принять горячую ванну. Она расслабит мышцы.
   - Угу. Обязательно.
   - До завтра, Маринетт.
   - До завтра. - улыбнулась девочка.
   Улыбнувшись в ответ, Питер закрыл за собой люк и спустился с лестницы. Стоило ему добраться до первого этажа, как на него уставилось две пары глаз. Одна с любопытством, а вторая с подозрением и готовностью применить скалку.
   - Ну? Что узнал? - спросила Сабин, мило улыбаясь.
   - Эм. - растерялся парень. Почему-то от этой улыбки ему стало не по себе - Что?
   - Она рассказала, из-за чего была расстроена?
   - А! Да, рассказала. Вчера было нападение акумы и злодей, в которого она вселилась, напал на ее одноклассников.
   - Кошмар! - изменилась в лице китаянка. Непонятная пугающая аура пропала.
   - С ними все в порядке? - обеспокоенно спросил Том, откладывая скалку.
   - Да. Никто не пострадал. Всех спасли Леди Баг, Кот Нуар и Человек-Паук.
   - Ох! - облегченно вздохнула мама Маринетт, приложив руку к груди.
   - А что еще? - поинтересовался пекарь.
   - А еще она попросила меня потренировать ее.
   - Потренировать?
   - Да. Что бы уметь защититься или убежать.
   - Так вот вы чем занимались. - облегченно вздохнул Том.
   - Я же говорила. - положила ему руку на плечо Сабин и улыбнулась - Ты поосторожней с ней, Питер.
   - Она уже довольно хорошо развита физически. Надо только немного направить ее и она сможет стать сильнее. А я за этим прослежу.
   Попрощавшись с родителями подруги, Паркер отправился домой, где дождавшись вечера, переоделся и отправился на патрулирование. Спустя пару часов на город опустилась ночь и Паук решил передохнуть на крыше Нотр-Дам де Пари. Посидев немного, он достал блокнот и ручку, которые прихватил дома и начал составлять план тренировок для Маринетт. Это было довольно непросто, учитывая что он никогда не тренировал девочек подростков. Нужно было действовать осторожно, что бы не навредить ее организму и добиться хороших результатов при этом. Проведя некоторое время за записыванием, вычеркиванием и вырыванием страниц, Питер закрыл блокнот и устало облокотился на стену.
   "- А может, я напрасно беспокоюсь? Маринетт уже хорошо развита, да и вряд ли будет загонять себя тренировками на грани. Может нужно просто поверить в нее и лишь понемногу присматривать? В конце концов, она уже не та маленькая робкая девочка, боящаяся заговорить первой. Она выросла и стала более ответственной. И теперь сама может решать, что ей нужно. Да. Хватит так беспокоиться за нее. Пусть сама выбирает свой путь, а я просто помогу ей в нужный момент". - решив так, Питер начал собирать разбросанные листки из блокнота, как вдруг хлынул дождь - "Ну, отлично! Просто замечательно!"
   Выбросив мусор в ближайшую урну, он направился домой. Внезапно сработало Паучье Чутье. Неподалеку от него грабили ювелирный магазин.
   - Вот не могли грабить в другую погоду? Днем, например? Когда солнышко греет? - посетовал Питер, погнавшись за их машиной.
   Пара минут ушла на остановку машины и связывание грабителей. Закончив с ними и вызвав полицию, он вновь направился домой. Дома он переоделся и, мрачно осмотрев костюм, повесил его сушиться.
   "- До утра должен высохнуть. Не заболеть бы. Хех, я ведь почти не болел, с тех пор как меня укусил тот паук. А тут всего лишь маленький дождик. Но на всякий случай, приму горячую ванну". - прихватив полотенце, Питер поплелся в ванную. Уже раздеваясь, он неожиданно чихнул - "Да, ну нафиг!"
  
  
  

***

  
  
  
   Проснувшись утром, Маринетт еле сползла с кровати. Руки, грудь и пресс болели. Бедра болели чуть меньше, но двигаться все равно было затруднительно. Помучившись немного, девушка вспомнила слова Питера и принялась разминаться. Перетерпев первые несколько минут упражнений, она почувствовала, что боль в мышцах немного утихла. Все еще болели, но уже не доставляли хлопот. Повеселев, Маринетт спустилась вниз и с удовольствием позавтракала, под веселыми взглядами родителей, которые на ее вопросы лишь отшучивались. Их взгляды конечно вызывали вопросы, но Маринетт решила не зацикливаться и уделить больше внимания еде. После вчерашнего у нее проснулся дикий аппетит. А после завтрака сразу побежала в школу, игнорируя ноющие мышцы.
   - Привет. - поздоровалась она с Альей, Нино и Эдрианом.
   - Привет, Маринетт. - ответил Эдриан и улыбнулся.
   Девочке вдруг стало жарко. Криво улыбнувшись она нащупала свой стул и плюхнулась на него.
   - Успокойся. - шепнула ей Алья.
   Уроки начались как обычно, за исключением одной вещи. Питера сегодня не было. Сезер закидала ее вопросами, но Маринетт и сама не знала, что случилось. Поэтому после первого урока она позвонила другу.
   - Алло? Питер?
   - Привет, Маринетт. - ответил он и тут же чихнул.
   - Ты в порядке? Ты раньше никогда не пропускал школу.
   - Небольшая простуда. Даже температуры нет. Но тетя Мэй все равно сводила меня к врачу и он дал пару лекарств, так что к вечеру я буду в норме. Я и сейчас в норме - парень опять чихнул - Просто тетя перестраховывается.
   - Ясно! Я тогда позвоню вечером. Выздоравливай!
   - Обязательно!
   - Он приболел. - пояснила она подруге, положив трубку.
   - Сильно? - забеспокоилась Алья.
   - Да нет. Завтра уже придет в школу.
   - Может, навестить его?
   - Отличная идея! - обрадовалась Маринетт - Пойдем после уроков?
   - Ага.
   Договорившись, девочки продолжили учиться. Однако, на втором уроке в класс зашел месье Дамокль и сделал объявление.
   - Минуточку внимания! Сегодня в нашей школе состоится конкурс дизайнерских идей. У вас есть всего один день, что бы придумать дизайн для предмета гардероба. Через десять часов ваши работы будут представлены известнейшему модному дизайнеру Габриэлю Агресту, отцу вашего одноклассника Эдриана Агреста. Работа победителя конкурса будет продемонстрирована Эдрианом в очередной фотосессии. Тема для задания: шляпа-дерби. Удачи! - закончил директор и ушел.
   - Шляпа-дерби? - переспросила Маринетт, пытаясь вспомнить такую среди своих эскизов.
   Мадам Бюстье объявила, что все желающие поучаствовать в конкурсе будут освобождены на сегодня от уроков. Услышав это, Алья схватила подругу и потащила записываться на участие.
   - Шляпа-дерби, шляпа-дерби, шляпа-дерби. - Маринетт лихорадочно искала в своем альбоме для эскизов шаблон для нужного предмета одежды и не находила - У меня нет дизайна для шляпы-дерби! Есть цилиндры, кепки, даже шляпки с рожками. - хотелось вскочить и начать прохаживаться из стороны в сторону, как всегда когда она волнуется, но натруженные мышцы быстро заставили ее передумать - Беретки, сомбреро все это есть. Но дерби нет! Хотя знаешь? Это неважно. - повернулась она к Алье - Ведь я точно что-нибудь натворю. Например, споткнусь о собственную шляпу и упаду на месье Агреста, у него будет перелом и Эдриан меня возненавидит! Я никогда не стану известным дизайнером! Моя жизнь кошмар!
   - И все из-за шляпы-дерби? - погладила ее по голове Сезер - Дай-ка свой блокнот. Там точно должно быть что-то подходящее.
   - Ух ты, Алья. - восхитился, незаметно подошедший Эдриан - Это твои эскизы? У тебя такой талант.
   - Спасибо, но это не мои эскизы. - повернулась к нему блоггерша - Это работы Маринетт.
   - Ты очень талантлива, Маринетт. - похвалил застывшую от испуга девочку Агрест - С таким талантом, у тебя есть все шанс на победу.
   - Спа... Ой! - попыталась вскочить брюнетка, но тут же уселась обратно, покраснев - Спасибо.
   - Удачи! Может на следующей фотосессии я буду в твоей шляпе. - махнув рукой на прощание, Эдриан ушел.
   - Хее - смотрела ему вслед Маринетт, чувствуя как губы расплываются в уже привычной глупой улыбке.
   - В следующий раз просто расслабься. - мягко пожурила ее подруга - Но ты слышала? Он сказал, что ты можешь победить. - попрыгав на месте за компанию со счастливой брюнеткой, Алья посмотрела на время и предупредила - До конца срока осталось девять часов.
   - Что?!! - подпрыгнула уже от испуга Маринетт и схватила свой альбом - Я побегу в свой тайный сквер вдохновения. До встречи.
   - А я займу тебе место на конкурсе. - крикнула ей вслед мулатка и уже тише добавила - А потом схожу куплю фруктов. Не с пустыми же руками его навещать.
   Маринетт, не услышав слова подруги бежала в сторону Площади Трокадеро. Там она уселась на ступеньки и задумалась, пытаясь придумать дизайн для шляпы. Самые удачные она зарисовывала в альбом но, несмотря на множество идей, она чувствовала, что чего-то не хватает. Перебрав кучу вариантов, она вздохнула.
   - Как же оказывается, сложно работать по заказу.
   - Маринетт, ты постоянно спасаешь Париж. - высунулась из сумочки Тикки - А уж придумать дизайн для шляпы ты точно сможешь.
   - Хм. - улыбнулась и задумалась героиня - Может... Шляпа-торт? Вкусно и стильно.
   Нарисовав еще несколько эскизов, она устало потерла глаза и, кинув взгляд в сторону Эйфелевой Башни, увидела странно идущего человека. Как будто огромная птица. Дойдя до скамейки, мужчина сел и достал пакет, из которого начал разбрасывать хлебные крошки, подкармливая голубей, подозвав их свистом в специальный манок. Подлетевшим голубям он говорил что-то и кормил некоторых с рук. Через некоторое время к нему подошел полицейский и прогнал его. Расстроенный мужчина поплелся прочь.
   - Вот бедолага. - посочувствовала ему Маринетт.
   - Странный персонаж. - опять высунулась Тикки - Прямо человек-птица. Ему бы куртку из перьев и образ был бы готов.
   - Из перьев? - задумалась девочка - А это идея! - спустя несколько минут эскиз был готов. - Отлично!
   - Вот это дерби. - похвалила квами.
   - Спасибо, Тикки. - улыбнулась девочка и побежала домой, что бы сшить шляпу.
   Через пару часов дерби была почти готова. Оставалась только одна маленькая деталь, которую Маринетт никак не могла найти.
   - Перышко! - схватилась за голову девочка - Я забыла взять голубиное перышко для шляпы. - и побежала обратно "сквер вдохновения".
   Найдя перо, сразу направилась домой. По дороге она заметила кое-что странное. Везде были голуби. Они уселись на деревьях, домах и столбах. Дороги были покрыты живым ковром из птиц, мешая машинам ехать. Настороженно оглядываясь, Маринетт осторожно двигалась в сторону дома. Тут ее взгляд зацепился за уличный телевизор, висящий на стене одного из домов.
   - Голуби заполнили весь Париж. - вещала с экрана Надия Шамак - Ситуация очень тревожная. Мэр Парижа уверил, что власти уже принимают меры. Мне сообщают, что некто, называющий себя Месье Голубь хочет сделать заявление.
   Камера переключилась на Эйфелеву Башню, где на одной из балок стоял мужчина в странном наряде в окружении голубей.
   - Ужасный день, несчастные парижане. - говорил он, издавая иногда странные курлыкающие крики - Простите за неудобства, но теперь город принадлежит голубям!
   Спрятавшись, Маринетт активировала трансформацию и помчалась в сторону Башни.
   "- Ух ты! А в костюме мышцы не болят".
   Небо над городом было заполнено голубями, выстроившимися в фигуры, напоминающие военные самолеты.
   - Все странней и чудесатей. - пробормотала героиня.
   - Не то слово, моя Леди. - донесся сверху знакомый голос. Чуть выше нее на крыше развалился Кот Нуар, который вдруг чихнул и свалился рядом с ней - У меня аллергия на перья. - пояснил он на недоуменный взгляд напарницы.
   - Как некстати.
   - И не говори. - еще раз чихнув герой продолжил - Птицы только часть проблемы. По всему городу из парков исчезают смотрители.
   - Что? Надо быстрее найти этого Месье Голубя.
   - И как мы будем его искать?
   - Сделаем так, что бы он нашел нас. - придумала план Маринетт.
   - Я странно выгляжу. - пробурчал Кот, через несколько минут. Леди Баг нашла шляпу смотрителя парка и надела на напарника. Это должно было привлечь внимание злодея.
   - Потерпи.
   - Ну ладно. - постояв немного, парень начал насвистывать, а потом и пританцовывать на месте.
   - Не переигрывай! - прошипела из кустов Маринетт.
   - А я не переигрываю. Я всегда такой.
   Спустя еще несколько минут появилась стая голубей и накинулась на Кота, который из-за чихания не мог нормально сопротивляться и был утащен. Леди Баг последовала за ним. Птицы долетели до отеля "Гранд Париж" и сбросили его там, после чего расселись вокруг него на краях крыши.
   - Ну и где этот птичник? - спросил Кот у догнавшей его напарницы.
   - Где-то рядом. - настороженно осматривалась девочка.
   Послышался манок и окружившие их голуби кинулись в атаку. Когти и клювы птиц не могли пробить защиту костюмов, но зато множество ударов не давали героям времени придти в себя и когда птицы отступили, напарники неожиданно обнаружили, что на них скинули огромную птичью клетку.
   - Добрый день. - поздоровался с ними Месье Голубь, стоя на стае птиц, парящих в воздухе - Ваши талисманы. Отдайте их мне! Или мои друзья атакуют вас. Считаю до трех. Раз. - начал он загибать пальцы, при этом дико кривляясь и изображая птицу - Два.
   - Кот! Решетка! - быстро сказала Маринетт.
   - "КОТОКЛИЗМ!!!" - выкрикнул напарник и ударил по клетке.
   Решетка упала на злодея, который еле успел отскочить, оказавшись на краю крыши. Герои двинулись к нему, и тот отскочил на парапет.
   - Ну и ну. - промурчал Кот - Кажется наш голубь оказался трусливым цыпленком.
   - Я? О нет. - улыбнулся злодей - Это лишь стратегическое отступление. - и раскинув руки, упал спиной вниз.
   Подростки кинулись к краю крыши и увидели Голубя улетающего на стае голубей. Акума поднял руку и вокруг нее материализовались еще голуби. Собрав их в шар, он бросил получившийся снаряд в своих противников. Избегая удара, герои шмыгнули в дверь ведущую на лестницу и захлопнули дверь. От мощного удара дверь прогнулась внутрь и едва не слетела с петель.
   - Эм. Давай не будем открывать эту дверь. Не хочу смотреть на то, что осталось от бедных птичек. - дрожащим голосом предложил Кот.
   - Да. Пожалуй не стоит. - содрогнулась Маринетт - Тогда вниз.
   - Надо поторопиться. - сказал Кот - У меня энергия на исходе.
   - Не хочешь, что бы все увидели что за кот в этом мешке?
   - Эй! Не называй мой костюм мешком.
   На первом этаже они обнаружили толпу людей, прячущихся от птиц. Среди них был и мэр, который сразу бросился к ним.
   - Леди Баг! Кот Нуар! Город лишится огромной части дохода, если туристы уедут отсюда. Нам очень нужна ваша помощь!
   - Мы понимаем. - посмотрев на уровень энергии, Кот аж запрыгал на месте от беспокойства - Но у меня тоже есть нужда.
   - Что? - удивился мэр, но присмотревшись к ужимкам героя, понимающе улыбнулся - А, ясно. Идите в королевский сьют*. Там есть бумага. - крикнул он вслед убегающему к лифту с дворецким герою - Или вы предпочитаете лоток?
   - Это не обязательно. Но, можно кусочек камамбера?
   - Что? - опять удивился месье Буржуа и растерянно посмотрел на Леди Баг. Та лишь пожала плечами.
   Дожидаясь Кота, Маринетт решила подняться на последний этаж и с высоты осмотреться. По небу тут и там летали плотные стаи голубей. И все они летели в одну сторону. Похоже логово Месье Голубя было в той стороне.
   "- Надо следовать за ними". - решила она.
   - Мы ждем только тебя. - позвал ее Кот из приехавшего лифта.
   - Поехали. - запрыгнула героиня внутрь.
   Следуя за птицами, герои добрались до вокзала, из которого выбегали похищенные смотрители. Когда они приблизились, до них донеслись звуки боя. Внутри они увидели Голубя и Человека-Паука, сражающихся друг с другом. Чуть в стороне от них стояла Алья и снимала битву на телефон.
   - Что ты здесь делаешь? Уходи, здесь опасно! - подбежала Леди Баг к подруге. Кот присоединился к Пауку.
   - Леди Баг? Привет! Я просто гуляла и увидела летящих в одну сторону голубей и решила проверить. А тут такое! Я ни за что не пропущу такое.
   - Хорошо-хорошо! Только спрячься! - сдалась Маринетт. Переубедить Алью было не просто, но на споры времени не было.
   Убедившись, что Сезер спряталась, героиня бросилась на помощь друзьям. Все птицы были пойманы в паутину, а Голубь еле стоял на ногах.
   - Опаздываете. - сказал им Паук.
   - Пробки на дорогах. - ответил Кот - А как ты так быстро нашел его?
   - Заметил птиц. Их была целая куча над вокзалом. Странно, что вы их не заметили. Пришел сюда, а тут этот плагиатор.
   - Я не плагиатор! Я Месье Голубь!
   - Ага. И стащил идею нападения из фильма "Птицы".
   - Хватит! - прервала их Маринетт - Акума у него в свистке.
   - Вам меня не победить. - прошипел злодей.
   Он сорвал манок с шеи и сжал в руке. Его фигура окуталась темной дымкой и когда она рассеялась герои увидели, что злодей изменился. Руки покрылись перьями, став больше похожими на крылья. На ногах появились острые когти. Лицо приобрело птичьи черты, а рот стал похож на клюв. Посмотрев на противников, он издал оглушительный клекот, породивший слабую ударную волну, которая сбила героев с ног. Голубь взмахнул крыльями в взмыл под потолок. Замерев на секунду, он ринулся вниз, выставив когти. Подростки увернулись от удара и там где они стояли, когти пропахали бетонный пол как бумагу.
   - Да ты задолбал чужие идеи тырить! - возмутился Паук.
   Голубь в ответ опять заклекотал и послал в них волну, от которой герои увернулись.
   - Кажется он разума лишился. - предположил Паук - Звериные инстинкты взяли верх.
   - И что теперь... Апчхи! Делать? - спросил Кот.
   - Манок был в правой руке, а значит он сейчас в правом крыле. - ответила Леди Баг - Надо измотать его и отобрать манок.
   Голубь вновь бросился на них и им пришлось уклоняться. Промахнувшись, акума приготовился к еще одному рывку, как вдруг какой-то шорох привлек его внимание. Посмотрев на звук, он увидел снимающую битву на телефон Алью и ринулся на нее.
   - Нет! - крикнула Маринетт, бросаясь вперед и понимая, что не успевает.
   - Черт! Паутина кончилась. - рванул вперед Паук.
   Он стоял ближе всех к Алье. На месте его старта раскрошился бетонный пол. Паук успел оттолкнуть мулатку с траектории удара, но сам уже не успевал отпрыгнуть и когти пробороздили кровавые полосы на его груди. Удар крыльями отбросил его в стену, где он, ударившись, упал и затих.
   - Паук! - крикнула Леди Баг - Кот! Прикрой Алью!
   "- Надо растянуть йо-йо между колоннами и спровоцировать его на атаку, заведя в ловушку и ограничив передвижение".
   - Эй! Пернатый! - крикнула она, быстро приготовив ловушку.
   Голубь, приготовившийся вновь кинуться на Кота и Алью, повернулся к ней и рванул в атаку. Маринетт приготовилась к битве, но злодей вдруг был остановлен на полпути.
   - Человек-Паук! - обрадовалась девочка, заглянув за спину противнику и увидев там героя - Ты... - осеклась она, рассмотрев его.
   Костюм Паука был полностью черным, за исключением белых глаз и замысловатого узора на груди. Раны на груди не было видно за эти костюмом. Из руки тянулось черное щупальце, обмотавшееся вокруг ног акумы и остановившее его. Дернув на себя, он схватил Голубя за горло и впечатал в пол. Получив несколько ударов, злодей взмахнул крыльями, пытаясь вырваться, но был перехвачен и взлетел вверх вместе с Пауком. Из второй руки героя вырвалось еще одно щупальце и заблокировало правое крыло.
   Потерявший равновесие акума врезался в стену и они оба упали на пол. Паук сразу вскочил и запрыгнул на противника, нанося удары. Вырубив его, герой вцепился в правое крыло и, вырвав немного перьев, добрался до свистка и сломал ее.
   Маринетт уже приготовилась поймать бабочку, как вдруг Человек-Паук вытянул в сторону акумы руку и поймал ее выстрелившим щупальцем. Притянув к себе, он сжал ее в руке и через несколько секунд разжал кулак. На пол упало серая высушенная и безусловно мертвая бабочка.
   - Паук? - оправившись от удивления, осторожно спросила Леди Баг, медленно подходя к нему. Тот не ответил и продолжил неподвижно стоять.
   "- Почему он молчит?" - подумала Маринетт - "Он ранен? Так стоп!" - внезапно остановилась она.
   Героиня вдруг вспомнила кое-что странное. Как только костюм Паука стал черным, он не произнес ни слова. За весь бой он не издал ни звука, хотя в битве человек всегда издает какой-нибудь звук. Резкий выдох при нанесении или получении удара. Вскрики, хрипы или рычание. Но от Паука не было слышно ничего, кроме звуков ударов. И сейчас он просто неподвижно стоял и молчал. Даже дыхание было ровным и еле слышным. А еще интуиция девочки сигналила об опасности.
   Проигнорировав свои чувства, она осторожно шагнула к напарнику. Когда между ними стало меньше трех метров, Паук вскинулся и повернулся к ней. Маринетт замерла. От взгляда белых окуляров у нее промчались мурашки. Где-то позади нее остановился Кот. Девочка шагнула ближе и протянула руку. Герой не отреагировал на прикосновение, продолжая молча смотреть на нее. В какой-то момент черный костюм начал сползать, открывая привычный красно-синий. Рана на груди уже перестала кровоточить и уже зарубцевалась. Когда черный костюм полностью исчез, Паук пошатнулся и упал бы, но Леди Баг поймала его и осторожно опустила на пол. Через пару минут послышался стон.
   - Какого?.. - вскочил Паук и зашипев, схватился за грудь - Что произошло?
   - Ты победил акуму.
   - Не помню. - схватился он за голову - Все в порядке?
   - Да. Никто, кроме тебя не ранен.
   - Тогда я пойду. - устало выдохнул Паук - Отдохну.
   - Давай помогу.
   - Нет. Я сам. Привык уже.
   - Ясно.
   - До встречи. - сказал герой и выпрыгнул в окно.
   - Пока. - посмотрела ему вслед Маринетт. Кот и Алья тоже попрощались.
   Повисло молчание.
   - Что это было? - тихо спросил Кот.
   - Не знаю. - так же тихо ответила Леди Баг.
   Постояв еще немного, она собралась уходить. Ей надо было закончить шляпу, о которой она чуть не забыла.
   - У меня еще дела. До свидания, Кот.
   - До встречи, моя Леди. - вернул в голос игривые нотки Нуар.
   - Эй! Подождите! - пришла в себя Алья, но герои уже исчезли - Блин.
   Добравшись до дома, Маринетт, попытавшись забыть об усталости, принялась доделывать шляпу. Закончив, она взглянула на часы и помчалась в школу. Добежав, она нашла взглядом Алью и подбежала к ней и положила коробку со шляпой на специальную стойку.
   - Где ты была? - накинулась на нее подруга - Это шляпа?
   - Вот. - брюнетка вытащила шляпу из коробки - Что? - спросила она, увидев хмурое лицо Альи.
   - У Хлои такая же. - мрачно ответила Сезер.
   - Что?!! - недалеко от них Буржуа показывала такую же шляпу помощнице Габриэля Агреста - Гррр! Плагиаторша! - зарычала Маринетт. Глухое раздражение подстегнутое физической и эмоциональной усталостью, рвалось наружу. С трудом подавив его девочка немного успокоилась.
   - Хочешь, я все улажу? - предложила Алья.
   - Нет. С этим я справлюсь сама. - коварно улыбнулась дизайнер. Вспомнив об особенности шляпы, она уже предвкушала унижение своей соперницы.
   Тем временем Натали - помощница Агреста старшего подошла к ним с планшетом, с экрана которого на них смотрел сам Габриэль. Разумеется он сразу заметил сходство двух шляп и потребовал объяснений. Проигнорировав обвинения Хлои, Маринетт принялась за объяснения.
   - Простите за этот конфуз, месье Агрест. Но я могу доказать, что дизайн для шляпы-дерби придумала я.
   - Я слушаю. - холодно сказал известный дизайнер.
   - Эта шляпа полностью выполнена вручную. Каждый шов, каждая деталь, каждая мелочь сделана моими руками. - взяв шляпу девочка показала ее со всех сторон - И, наконец, особый элемент, о котором может знать только автор этого изделия. - Маринетт продемонстрировала золотой узор у полей с внешней стороны и перевернула шляпу. Теперь в узоре можно было различить ее имя - Я подписала свою шляпу.
   Все посмотрели на шляпу Маринетт. Потом на шляпу Хлои. Узоры были одинаковы. Поняв это, Хлоя убежала во стыде, опрокинув стойку со "своим" изделием.
   - Должен признать, дизайн этой шляпы оригинален. Вы определенно умеете шить шляпы мадмуазель...
   - Маринетт. - подсказал Эдриан.
   - Примите мои поздравления, мадмуазель Маринетт. - скупо улыбнулся Агрест старший - Вы победили.
   - Спасибо, месье Агрест.
   - Ты молодец, Маринетт. - сказал ей Эдриан.
   Девочка почувствовала как ее губы расплылись в улыбке. Агрест младший взял у нее шляпу, надел и вдруг оглушительно чихнул.
   - Извини. - сказал он - У меня аллергия.
   - Будь здоров. - улыбнулась Дюпен-Чен.
   - Спасибо. - ответил Эдриан и ушел к помощнице отца.
   - Молодец, подруга. - обняла ее Алья.
   - Ага.
   - Ты в порядке, Маринетт? - обеспокоенно спросила мулатка, присмотревшись к ней - Выглядишь усталой.
   - Да, я немного утомилась.
   - Тогда иди домой и отдыхай.
   - Но...
   - Иди. Я тоже домой пойду. Надо новое видео выложить. Да и я тоже немного устала.
   - Алья, может, не надо так гоняться за сенсациями. Это ведь опасно.
   - Это того стоит. - отмахнулась Сезер.
   Распрощавшись с подругой, Маринетт пошла домой и сразу завалилась спать. Гаснущим сознанием она уловила мысль, что она что-то забыла. Но додумать эту мысль она не успела, погрузившись в сон.
  
  
  
  
   * SUITE (Номер Сьют, Люкс) -- номер повышенной комфортности и улучшенной планировки.
  
  
  
  

Глава 15

  
  
  
  
   "- Странно". - подумал Питер, обрабатывая рану на груди - "Рана уже зарубцевалась. У меня и раньше все быстро заживало, но что бы вот так. За пару минут боя, которые я не помню, она стала выглядеть, как будто ее нанесли мне вчера. Что-то мне все это не нравится. Вспышки ярости, ускорение и так быстрой регенерации, провал в памяти... Хотя провал в памяти может быть от удара об стену, пусть это и маловероятно, учитывая мою стойкость к ударам. Может на когтях был яд? Возможно. Надо бы провести пару тестов". - закончив обрабатывать рану, Питер сложил все обратно в тайничок.
   Некоторое время назад он решил подстраховаться и спрятать в укромных, труднодоступных местах в городе несколько нычек, в каждой из которых сложил несколько бутылок воды, пару банок консервов и самодельную аптечку, состоящую из бинтов, ваты, пинцета, иголок с нитками, спирта и кое-каких антисептиков. Так, на всякий случай. Все-таки не всегда может представиться случай вернуться домой. Например, как сейчас. Полет до тайника разбередил рану и она опять закровоточила. Появляться дома в таком виде было нельзя, ведь можно было заляпать там все кровью, которая довольно плохо отмывается. А тут никто не увидит и не помешает, да и поесть иногда хочется во время патруля. Главное вовремя пополнять запасы.
   Аккуратно добравшись до дома, Питер засел в лаборатории и начал исследовать кровь и мясо на месте раны. Пришлось немного потерпеть, доставая образцы, но проверка была важнее. Однако никаких ядов и токсинов не было обнаружено. Порезы выглядели обычными порезами, если не считать их быстрого заживления. Это конечно, хорошо, но тогда потеря воспоминаний о бое произошла из-за чего-то другого.
   Было еще кое-какой момент, который его беспокоил. В первые дни геройства Леди Баг и Кота Нуара, восстанавливающая магия героини чинила так же костюм Паука и частично лечила его раны. Но с недавнего времени повреждения перестали пропадать. И он не сразу это заметил, ведь старался не пропускать ударов, что неплохо получалось, ведь враги были довольно слабыми, да и материал был очень прочным. А теперь это стало очевидным, дыра на груди не исчезла, да и потертости от предыдущих боев тоже. Сбой в заклинании? Недостаток энергии? Или еще что?
   "- Чертова магия! Почему она не может работать по законам элементарной логики? Хрен поймешь ее!" - мысленно выругался Питер. Глубоко вздохнув, он успокоился и продолжил размышлять - "На этот раз акума была опаснее, чем обычно. Похоже, они становятся сильнее. Или Бражник набирается опыта? Вряд ли это из-за личностных качеств зараженного. Ведь правильно управляя птицами, он мог быть гораздо опаснее, но он использовал их довольно бездарно. И после трансформации он сразу потерял разум и поддался инстинктам. Значит его воля была слабоватой. Маловероятно, что кто-то добровольно пойдет на такое. Если я прав насчет Бражника, то он будет становиться сильнее с каждым боем. Это может привести к неприятным последствиям. И что делать? Извечный вопрос". - невесело хмыкнул он.
   Еще раз обработав рану, Питер починил костюм, наскоро поел и лег отдыхать. Плотный обед и хороший сон. Что еще нужно уставшему герою?
   Несмотря на то, что лег он задолго до темна, проснулся он только утром. Позавтракав и заверив тетю, что он уже здоров, герой собрался и поплелся в школу. Тете Питер не соврал. Кашель прошел уже вчера, а рана на груди почти зажила, хотя о ней Мэй и не знала. К завтрашнему утру не останется и следа. Хотя голова немного болела, наверное от удара об стенку. Боль была не сильной, но раздражающей.
   Школа встретила его привычным гулом детских голосов и звонком. Похоже, он опять опаздывал. Забежав в класс в последний момент, он торопливо поздоровался со всеми и сел на место. Весь урок он ловил на себе странный взгляд Альи. Маринетт тоже посматривала на него, но в ее глазах было беспокойство. Должно быть, переживает за его здоровье. На перемене, когда большинство одноклассников вышли, обе подошли к нему.
   "- Зачем подходить? Могли же просто повернуться?"
   - Привет, Питер. - поприветствовала брюнетка, радостно улыбаясь и хитро блестя глазами.
   - Привет. - осторожно ответил парень, почувствовав что-то неладное.
   - Как дела? Как здоровье? - улыбка девочки стала шире. Алья стояла позади и молчала.
   - Нормально. Пока живой.
   - Отлично. Знаешь, Алья хотела тебе кое-что сказать. - с этими словами Маринетт выдвинула вперед подругу и схватила за шкирку, не давая сбежать.
   - Эм... Ну... Это... - замялась мулатка.
   - Что? - удивился Питер.
   - Ну... В смысле... Я... Мм...
   - Тебя Джулекка покусала? - попытался разрядить обстановку Паркер.
   - Что? - вытаращила глаза Алья.
   - Пока нет. - пробормотала проходящая мимо них Джулекка - Может быть потом бу-бу-бу - по мере того как она удалялась, ее слова превращались в еле слышное бурчание.
   Ошарашено посмотрев ей вслед, подростки вернулись к разговору.
   - В общем - Сезер глубоко вдохнула и выпалила - Извини меня!
   - Чего?
   - Ну, я в последнее время вела себя не очень хорошо по отношению к тебе. Вот я и извиняюсь за это. Просто, я тогда...
   - Все нормально. - прервал ее Питер - Я не сержусь.
   - Правда? - обрадовалась девушка.
   - Да. Я не обидчивый.
   - Ну... эм... - вновь замялась блоггерша - Может мы... Может мы тогда...
   - С дороги! - внезапно оттеснила ее, подошедшая Хлоя - Паркер! Есть разговор! - царственно сложив руки на груди, сказала ему блондинка, не обращая внимания на протестующий голос Альи.
   - Говори. - приподнял бровь Питер.
   - Не здесь!
   - Тогда жди. У меня важный разговор. - ответил он и повернулся к подруге, что бы продолжить разговор, но Хлоя хлопнула по его парте ладонью.
   - Это срочно! - повысила голос блондинка и, когда парень вновь посмотрел на нее, протянула ему пригласительный билет - Вот!
   - Что это?
   - Мой отец устраивает завтра званый вечер для всех знаменитостей и влиятельных людей Парижа, и ты приглашен.
   - Ты мне льстишь. Я не так уж и знаменит. - отмахнулся Питер.
   - Да кому ты нужен! - вскипела Буржуа - Это мой отец попросил передать тебе пригласительный в благодарность за тот случай. Моя б воля, и тебя там даже близко бы не было!
   - Ваша воля - Закон, Принцесса! - не вставая, поклонился ей Паркер - Я не пойду. - и опять отвернулся к подруге.
   - Как это не пойдешь! - возмутилась блондинка - Это большая честь, быть приглашенным на такое событие! Туда приглашают только достойнейших!
   - Ну, я в эту категорию не вхожу, так что я - пас. Не будем портить вечеринку моей простолюдинской физиономией. Верно, Принцесса? - подмигнул Питер.
   - Хватит меня так называть! - топнула ногой, покрасневшая от злости, Хлоя.
   - Слушай, Питер. - подошел к ним Эдриан - Почему бы тебе и впрямь не пойти? Я тоже туда пойду и был бы не против увидеть там хоть кого-нибудь из знакомых. Тем более если это будет друг.
   - И ты, Брут? - вздохнул герой, на что Агрест виновато хихикнул. Посмотрев на трущего затылок Эдриана, кипящую от возмущения Хлою, восторженно смотрящую на блондина Маринетт и стоящую с видом "как вы все задолбали" Алью, он еще раз вздохнул и сказал блондинке - Хорошо. Но ты достанешь еще два билета для Маринетт и Альи.
   - Что? - повернулась к нему Сезер.
   - Что? - очнулась Дюпен-Чен.
   - ЧТО?!! - возопила Буржуа.
   - Отличная идея! - обрадовался Эдриан.
   - Эдрианчик?!! - ошарашено уставилась на него блондинка - Что ты такое говоришь?
   - Но ведь вместе веселее. - обезоруживающе улыбнулся Агрест.
   - Гррр - скрипнула зубами Хлоя - Ладно. Достану еще два пригласительных. - сквозь зубы процедила она и направилась к выходу, достав на ходу телефон.
   - Ну, у меня завтра фотосессия и в школу я завтра не приду. Так что увидимся на вечеринке. - сказал Эдриан.
   - Даааа... - поплыла Маринетт.
   - Эм. - с недоумением посмотрев на брюнетку, Агрест попрощался с ними - Тогда до завтра.
   Друзья помахали вслед блондину, выходящему из класса, и Алья, посмотрев на застывшую подругу, закатила глаза и закрыла ей рот, вернув нижнюю челюсть на место. Потом повернулась к Паркеру.
   - Спасибо, Питер.
   - Хлое скажи спасибо - парень фальшиво изобразил восторг - ведь это она была так любезна, что достала пару лишних билетиков.
   - Может быть в следующей жизни. - хихикнув от корчащего рожи друга, ответила Сезер.
   - О боже! - очнулась наконец Маринетт и схватилась за голову - Мы пойдем на вечеринку!
   - Эм. - переглянувшись с Питером, Алья осторожно сказала подруге - Это не совсем вечеринка, но да, мы пойдем туда. Мы же только что об этом говорили.
   - Ты не понимаешь! - громким шепотом воскликнула брюнетка, схватив подругу за плечи - Вечеринка! Будет вечеринка!
   - Я так и сказала.
   - Нам нужны платья! - метнувшись к своему портфелю, девочка выхватила свой блокнот и начала быстро переворачивать страницы - Платья! Платья! Где же они? ВОТ!!! - подскочила она и ткнула Алье под нос страницу с эскизом платья - Что скажешь? Этот? Или этот? Или этот? АААА! - схватилась она за голову и издала дикий крик отчаяния.
   - Успокойся! - отвесила ей подзатыльник Сезер - И объясни нормально.
   - У меня нет платья. - панически прошептала Маринетт - Я должна сшить его. У меня были подходящие эскизы. Я... Я... Я не успею!
   - У тебя все получится. - положил ей руку на плечо Питер - Ты сошьешь отличное платье и будешь блистать.
   - Именно, подруга. - поддержала Алья, приобняв ее с другой стороны - Просто успокойся и сосредоточься на цели и возможном блондинистом призе. - последние слова она прошептала подруге на ухо.
   Услышавший это Паркер издал смешок.
   - Да. Вы правы. - почти успокоилась Маринетт - У меня еще куча времени. Целый день. И ночь. Я все успею!
   - Вот это настрой. - одобрительно кивнул Питер.
   - Алья, а у тебя есть платье? Просто я могла бы...
   - Это очень мило с твоей стороны - усмехнулась Сезер - но не стоит. У меня уже есть в чем пойти. Осталось с вечеринки в честь окончания учебного года в моей прошлой школе.
   - А? - брюнетка повернулась к Питеру.
   - Мне платье точно не нужно. - попятился тот.
   - Что? Нет! Я не это имела в виду! - покраснела она.
   - Ха-ха! А я бы посмотрела на такое! - рассмеялась Алья.
   Прервал их звонок на урок. Маринетт вместо учебы искала в своем блокноте подходящий эскиз. Алья помогала ей. Обе получили нагоняй от учителя. Питер же размышлял о предстоящем событии. На пригласительном билете было написано, что мероприятие пройдет в отеле "Гранд Париж". Это элитный отель принадлежащий мэру. Учитывая это и то, что это вечеринка для высшего общества, охрана там будет серьезной. Протащить костюм Человека-Паука в рюкзаке не получится. Да и рюкзак не будет сочетаться с пиджаком, который ему придется одеть на это событие. Свой выходной костюм у него был, но его надо было примерить, все-таки он немного подрос и мог вырасти из пиджака. Супергеройский же костюм придется оставить дома. Насколько помнил Питер, возле отеля не было подходящих мест, где можно было бы спрятать экипировку, а прятать в самом отеле было рискованно. Охрана могла его найти при осмотре здания.
   "- Вряд ли мне понадобится костюм на том вечере. Все-таки охрана там должна быть серьезной. Тем более, что в этом мире нет того трындеца, как в прошлом. Не ворвется же туда гигантский механический паук или типа того? Думаю, дубинки хватит. Хотя, ее, скорее всего, отберут на входе, так что ее тоже не беру".
   Тем не менее, Питер решил после уроков слетать и поискать вокруг отеля подходящее место. И его выводы оказались верными. Можно было спрятать костюм на крыше здания напротив отеля, но там его мог кто-нибудь найти. С крышей отеля та же ситуация. Был еще вариант спрятать все в реке, позади отеля, в герметичном мешке, но его могли обнаружить лодочники или смыть течением. Поэтому было решено идти без костюма.
   Прибыв домой и сообщив дяде с тетей о приглашении, он сразу пожалел об этом. Мэй развела панику и заставила его по несколько раз перемерить не только его пиджак и брюки, но и дядины, выбирая наиболее подходящий. Дядя Бэн же стоял в сторонке и тихонько хихикал, глядя на мучения племянника. Оставшись недовольной, тетя повела парня по магазинам, в поисках выходного костюма.
   Спустя четыре часа они наконец вернулись домой, купив один костюм и перемерив несколько десятков других. Может, их было меньше, может больше, Паркер перестал считать на третьем десятке. Дома его снова заставили надеть костюм и покрутиться под сканирующим взором тети. Наконец, пройдя проверку и получив "сертификат тетушкиного одобрения", Питер сбежал в свою лабораторию и заперевшись, переоделся (Опять?!!) в супергеройский костюм и выпрыгнул в окно.
   Вечерний воздух привел его в чувство, и парень решил просто полетать над городом и сбросить напряжение от произошедшего. Постепенно на город опустилась ночь. Было спокойно. Никаких ограблений, погромов или чего-нибудь еще. Настроив недавно собранный карманный приемник на полицейскую волну, и послушав переговоры, он тоже ничего интересного не нашел.
   Часов в одиннадцать ночи Питер уже решил возвращаться домой, как вдруг Паучье чутье подало слабый сигнал. Он как раз пролетал мимо Лувра и, немного подумав и осмотревшись, решил проверить музей. Через пару минут осмотра была обнаружена вырезанная в стекле дыра, достаточная для того, чтобы пролез человек. Еще раз осмотревшись, Паук проскользнул внутрь и начал искать вора. Ночной музей был погружен в тишину, прерываемую только охранниками, время от времени делающими очередной обход. Не было ничего необычного, кроме той дыры, но чутье все еще подавало сигналы. И Питер продолжал осторожно искать взломщика, бесшумно скользя в тенях. Благо, усиленное зрение позволяло лучше видеть в темноте, разбавляемой светом звезд..
   Наконец, в зале с египетскими экспонатами он заметил подозрительную фигуру, которая копошилась возле какого-то скипетра. Осторожно подобравшись к вору, Питер протянул руку, что бы схватить его, как тот, будто почувствовав это, резко развернулся и отбил его руку, ударив ногой в голову герою. Паук заблокировал удар в левое ухо левой рукой и, схватив чужую голень, швырнул противника через себя. Грабитель перекувыркнулся в воздухе и приземлился на руки, оттолкнулся от пола и изящным движением встал на ноги.
   "- Женщина". - понял Паркер, приглядевшись - "Молодая". - добавил он, разглядывая воровку одетую в темно-серые, слегка мешковатые штаны с множеством карманов и поясом-разгрузкой, черную водолазку и черные перчатки. Лицо скрывала черная маска-балаклава, под которой скрывались и волосы.
   Пару секунд они смотрели друг на друга. Потом Питер рванул на нее и нанес несильный удар в грудь, от которого воровка защитилась двумя руками. Однако удар все равно отбросил ее на пару метров. Тряхнув руками, она с досадой уставилась на него и резко что-то достала из сумки и швырнула на землю. Из разбитого предмета повалили клубы дыма, быстро скрывшие девушку. Хмыкнув, Паук прислушался к Чутью и выстрелил паутиной в облако. Послышался вскрик. Парень поспешил на звук, но вдруг в той стороне полыхнула небольшая вспышка. Добежав, он увидел дымящиеся остатки паутины, а со стороны раздавался еле слышный перестук ног. Воровка опять убегала. Герой поспешил за ней и выбежал в другой зал. Там, зацепившись за потолок паутиной, обогнал девушку и пролетев над ее головой, приземлился перед ней.
   - Куда-то спешишь, незнакомка?
   Цыкнув, воровка нанесла несколько хорошо поставленных ударов в голову, от которых Питер легко уклонился. Перехватив руку, он дернул ее на себя и, сделав полушаг, оказался у нее за спиной. Поймав вторую руку, которой его попытались ударить, Паук прижал обе руки к ее плечам, приобняв девушку.
   - Не стоит гулять по ночам одной. Я бы проводил тебя домой, но у меня еще куча дел. Давай я вызову полицию и они отвезут тебя?
   Замершая было взломщица, задергалась сильнее, пытаясь освободиться. Внезапно включился свет и в зал забежали охранники. Увидев Паука и воровку, они выхватили оружие.
   - Ни с места! Руки вверх! На пол! - вразнобой закричали они.
   - Вы бы определились сперва. - хмыкнул Питер - Или порепетировали бы, что ли.
   Тут девушка, воспользовавшись моментом, резко наступила на ногу герою и одновременно ударила затылком ему в лицо. Вырвавшись из на секунду ослабевшей хватки, она швырнула под ноги еще одну дымовушку, выстрелила каким-то лучом из чего-то, напоминающего ручку и бросилась бежать. Увернувшись от подозрительного луча, который разбил витрину позади, Паркер дернулся было за ней, но ему тут же пришлось уворачиваться от выстрелов испугавшихся охранников.
   - Я вам помогаю, придурки! - заорал на них Паук, от чего охранники поежились и начали стрелять еще интенсивнее.
   Спрятавшись за одной из стоек и подождав пока у них кончатся патроны, Питер выскочил, погрозил им кулаком и рванул вслед за воровкой, стряхнув с головы осколки вазы, разбитой выстрелами. Следуя за девушкой, Паркер добрался до той самой дыры в окне и выбрался на крышу. Там никого не было, однако на краю дыры были едва заметные царапины, как будто кто-то зацепился кошкой и торопливо забирался сюда. Это значило, что взломщица уже выбралась наружу. Прислушавшись к чутью, герой попытался определить ее местонахождение.
   "-Странно. Такое ощущение, что она... Вверху!" - резко вскинув голову, он всмотрелся в темное небо.
   Но в небе никого не было. Несколько секунд Паук всматривался в облака и уже начал думать, что ему показалось, как вдруг одно облако колыхнулось, словно сквозь него что-то пролетело.
   "- Невидимка?" - пришла в голову мысль - "Так мне ее не поймать. Жаль нет паучьих жучков".
   Перестав ощущать беглянку, Питер двинулся домой.
   "- Похоже она профессионал. Хорошо поставленная система боя и куча инструментов. Если бы не мои способности, она раскатала бы меня за минуту. И убегала она довольно проворно. А невидимый летательный аппарат должен дорого стоить. Воровка экстра класса? Или из какой-то организации? Но зачем ей понадобился старый посох? Или она искала что-то другое? Кажется эта выставка появилась недавно и ее еще не представили. А эти экспонаты имеют лишь историческую ценность. Какой-то коллекционер захотел себе редкий экспонат? Надо бы разузнать". - посмотрев на часы, он добавил - "После вечеринки". - и лег спать.
  
  
  

***

   Вернувшись в свое временное убежище, взломщица отстегнула пояс с инструментами и раздраженно швырнула его на диван. Шедший за ней напарник по-доброму усмехнулся и сказал.
   - Аккуратнее. Эти инструменты еще могут пригодиться.
   - Я знаю! - огрызнулась девушка, сняв маску и тряхнув густой копной волос.
   - Что, так все плохо?
   - Нет. - вздохнула она - Не совсем. Я выяснила все, что мне нужно. Просто этот придурок в красном помешал мне закончить.
   - Бывает. - пожал плечами парень.
   - Кто он вообще такой?
   - Местный супергерой. - ответил он, сверкнув веснушками и зарывшись в холодильник - Вроде как борется с преступностью. Хотя большинство каналов называют его самого преступником.
   - Как так?
   - Да фиг его знает. - с набитым ртом сказал парень - Да и пофиг. Ты будешь? - протянул напарнице только что сделанный бутерброд.
   - Как ты можешь думать о еде в такой момент, Рон? - негодующе вскинулась девушка.
   - А что? Я голодный. Так будешь или нет?
   - Эх. - вздохнула она - Давай. - приняла бутерброд и яростно вгрызлась в него.
   - Вот и хорошо.
   - Сегодня отдыхаем. - скомандовала девушка, потянувшись за второй порцией - А завтра вечером повторим. Тем более, что знаем где эта штука будет.
   - Как скажешь. - согласился парень, заваривая чай.
  
  
  

***

  
   Утром Питер быстро поел и пошел к Маринетт. Поздоровался с ее родителями и поднялся к ней в комнату. Повсюду валялись обрезки ткани и нити. Сама девочка скакала вокруг манекена одетого во что-то напоминающее платье.
   - Привет.
   - Ой! - подпрыгнула и обернулась она - Привет, Питер.
   - Почти закончила, я смотрю? Красиво.
   - Не совсем. Спасибо. Тут еще много мелочей осталось доделать. - вздохнула Маринетт и устало потерла глаза.
   - Ты хоть спала?
   - Да. Пару часов. Кажется...
   - Может тебе помочь? - предложил Паркер, с сочувствием глядя на усталое лицо подруги.
   - А ты можешь? - удивилась девочка.
   - Немного.
   - Тогда вот. - протянула она несколько черных лент и эскиз платья - Смотри на эскиз и пришивай.
   - Погоди-ка. - всмотрелся Питер в альбом - Что-то это мне напоминает.
   - Эм... Нуу... Я... - замялась брюнетка.
   - Очень похоже на платье Ады Вонг.
   - Оно и есть. - покаялась Маринетт - только верх и спина более закрыты и вырез снизу чуть ниже середины бедра.
   - Святотатство! - возопил Паркер - Как ты могла? Требую оригинального костюма!
   - Да щас! Разбежался! Я не собираюсь там задницей сверкать! - возмутилась покрасневшая девочка.
   - А я бы посмотрел. - пробурчал парень, от чего его подруга еще больше покраснела и швырнула в него моток ниток.
   Так они сидели и доделывали платье, перебрасываясь шутками и подколками. Спустя час, Питер посмотрел на часы и сказал.
   - Пора в школу собираться.
   - Что? - посмотрела на часы Маринетт - Еще полчаса до урока.
   - Тебе надо позавтракать. - встал он и потащил упирающуюся подругу вниз.
   Внизу их обоих перехватила Сабин и усадила за стол. После завтрака подростки собрались и пошли в школу. Подкрепившаяся Маринетт стала выглядеть чуть лучше, но все равно были заметны следы бессонной ночи. А на уроках она клевала носом и отчаянно боролась со сном.
   На большой перемене к ним подошла Хлоя и протянула два пригласительных.
   - Вот. И постарайтесь не испортить вечеринку. - высказав свое "фи", она тут же развернулась и ушла.
   - Спасибо. - сказал ей вслед Питер.
   Блондинка на секунду замерла, а потом, не оборачиваясь, пошла дальше. Отмахнувшись от Сабрины, она вышла из класса.
   - Осталось только подготовиться. - подытожил Паркер, повернувшись к радостным девочкам.
   - Ты уже закончила платье? - спросила Алья.
   - Еще нет. - вздохнула Маринетт - Осталось еще немного доделать.
   - Доделаем. - сказал Питер - После уроков сбегаю домой за костюмом, а потом к тебе. Закончим платье и закажем такси.
   - Тогда я тоже приду и помогу. - тут же сориентировалась Сезер и добавила - Хотя бы морально.
   - Отлично. Так и поступим.
   Маринетт лишь хлопала глазами и смотрела, как за нее все решают. После уроков Питер отвел ее домой и побежал за своим костюмом. Объяснив все родственникам и выслушав пожелания удачи, он побежал обратно в пекарню. Поднявшись в комнату подруги, он увидел ее, уснувшую за столом с иголкой и тканью в руках. Не став ее будить, парень отнес девочку на кровать и взял у нее эскиз, ткань и иглу. Затем принялся доделывать платье. Натренированный частым латанием своего суперкостюма, он неплохо орудовал иглой. Да и Маринетт уже сделала пометки на платье в нужных местах.
   Через час пришла Алья. Увидев спящую подругу, она тоже не стала ее будить и тихонько села на стул в углу. Краем глаза Паркер заметил, как она сделала пару фотографий. Еще через пару часов, когда Питер почти закончил, Маринетт вздрогнула и проснулась. Поднявшись со стола, она зевнула, потянулась и потерла глаза кулачком. Взглянула на часы и подскочила.
   - АААА! А? - увидела она друзей.
   - С добрым утром. - помахала ей Алья.
   - Я почти закончил. - не отрываясь сказал Питер.
   Маринетт пару секунд переводила широко распахнутые глаза с одного на другого. Потом бросилась к платью и придирчиво осмотрела. Потом ошарашено посмотрела на друга.
   - Ты все сделал?
   - Почти. Все цветы уже вышиты. Осталась одна бабочка.
   - Спасибо. - обняла его брюнетка.
   - Давай сперва закончим.
   - Ага.
   Через несколько минут все было закончено. Маринетт еще раз осмотрела платье и удовлетворенно кивнула.
   - Идеально.
   - Если не считать вырезов. - буркнул Питер.
   - Отстань уже со своими вырезами. - шутливо возмутилась брюнетка.
   - Вы о чем? - поинтересовалась Алья.
   - Тут должны были быть разрезы побольше. Здесь и здесь. - показал Паркер.
   - Да, было бы красиво и стильно. - присвистнула мулатка - Но наша скромница ни за что бы такое не надела.
   - Вот именно! - поддакнула скромница.
   - Святотатство!!! - прокричал в потолок Питер.
   - Так, ну-ка выйди. Мы будем примерять платья и наводить марафет. - вытолкала его из комнаты блоггерша.
   Оказавшись внизу, Паркер посмотрел на люк, вздохнул и сел на диван в соседней комнате. Посидев немного, он включил телевизор. По первому попавшемуся каналу шли новости.
   "- Опять этот усатый". - раздраженно подумал герой, слушая как его обвиняют в неудавшемся ограблении музея и повреждении ценных экспонатов - "Вообще-то, это охранники разбили ту вазу. Они что, на меня все скинули? Вот сволочи".
   - Можешь заходить! - крикнули ему из люка через два часа.
   - Наконец-то. - проворчал Питер поднимаясь по лестнице - Ух ты! Отлично выглядите! - восхитился он.
   Маринетт была одета в идеально сидящее на ней красное платье с вышитыми узорами цветов и бабочек. Алья тоже была в красном платье, но узоры были в виде блесток полностью покрывающих ткань вокруг талии и бедер. И они обе действительно выглядели отлично.
   - Сидит просто идеально. - сказала Маринетт - Спасибо, что помог с платьем, Питер. Да еще и так профессионально.
   - Всегда пожалуйста.
   - А ты полон сюрпризов. - с улыбкой протянула Алья, прищурив глаза.
   - Что сказать? Я как всегда великолепен. - развел руками Паркер.
   - И скромный. - с сарказмом добавила мулатка. Затем достала телефон и направила на него камеру - А теперь рассказывай. Где научился так шить?
   - В секретной лаборатории по искусственному выведению суперпортных.
   - А если серьезно?
   - А если серьезно, то может быть выйдете и дадите мне переодеться? И такси закажите. Скоро поедем на вечеринку.
   - Ой! Точно! - встрепенулась Маринетт и потащила подругу вниз.
   Питер переоделся и придирчиво осмотрел себя в зеркале. Кивнул отражению и спустился вниз, наткнувшись на восхищенные взгляды девочек. Алья тут же достала телефон и сфотографировала его.
   - Ну что? Готовы? - спросил он.
   - Ага.
   И они стали ждать такси. Дождавшись машины, они погрузились в нее и покатили в сторону отеля. На входе их встретил швейцар, впустивший их внутрь. За дверями стояли охранники и металлоискатель.
   "- А они подготовились. Как я и думал". - отметил Питер, проходя через детектор.
   - Выложите все металлические предметы. - остановил его охранник, когда прибор запищал.
   Спустя пятнадцать минут тщательной проверки их, наконец, впустили внутрь, проверив перед этим билеты.
   - Привет, ребят. - послышалось сзади.
   - Привет, Эдриан. - повернулся на голос Питер.
   - Привет! - помахала рукой Алья.
   - П-привет. - покраснела Маринетт, уставившись на блондина в великолепном костюме.
   Через десять минут Агрест и его охранник устрашающего вида прошли проверку и присоединились к компании, после чего все загрузились в лифт.
   - Тесновато. - констатировал Питер, которого прижало к стене плечом телохранителя.
   - Угу. - согласились остальные.
   - Кстати, Эдриан, в честь чего вечеринка? - спросил Паркер.
   - Вроде бы, недавно отыскали какие-то артефакты древнего фараона. И профессор передал их в Лувр. Его экспедицию спонсировал месье Буржуа, поэтому передача реликвий музею происходит от имени мэра. Кажется так.
   - Интересно. - протянул Питер, вспомнив о ночном происшествии.
   Двери лифта открылись и на Агреста из коридора напрыгнула Хлоя.
   - Эдрианчик!!! Ты пришел!!! - радостно защебетала она. - А, и ты здесь? - посмотрела она на Паркера. Алью и скрежещущую зубами Маринетт блондинка проигнорировала - Пойдем, Эдрианчик! Я тебе все здесь покажу. - вновь защебетала она, схватив парня под локоток и уводя дальше по коридору.
   - Следуйте за мной. - поклонился им дворецкий и повел всю компанию за Буржуа и Агрестом.
   Пройдя немного вперед, они оказались в шикарном зале полном людей. Весь цвет Парижского, и не только, бомонда. Телохранитель Эдриана отказался заходить и пошел к представителям службы безопасности, что бы обсудить что-то.
   По залу разливалась приятная ненавязчивая музыка. Чуть в стороне, у стен стояли столы с угощениями. Мужчины в строгих костюмах и женщины в красивых платьях общались между собой и попивали шампанское. Между ними сновали официанты с подносами.
   Эдриан вывернулся из хватки блондинки и двинулся к столу с закусками. Хлоя последовала за ним. Туда же направился и Питер с подругами.
   - Проголодался что ли? - спросил Паркер у друга.
   - Да нет. Просто здесь людей поменьше. - пожал плечами Агрест - Не люблю толпу.
   - Та же фигня. - осмотрелся герой.
   Маринетт пялилась на Эдриана. Хлоя липла к Эдриану. Алья снимала окружающее на камеру. Питер же оглядывал зал, замечая кое-где неприметно расположенных охранников. Несколько официантов двигались как хорошо тренированные бойцы и время от времени переглядывались с охранниками. Да и кое-кто из гостей, так же поглядывал в их сторону, подавая еле заметные знаки, которые невозможно заметить, если не приглядываться.
   "- Похоже, охрана и впрямь на высоте. Можно расслабиться". - подытожил Паркер и приготовился хорошо провести вечер.
  
  
  

***

   Том и Сабин сидели в обнимку на диване и смотрели фильм. Какая-то романтическая комедия. Сегодня их дочь впервые ушла на вечеринку с друзьями, так что весь вечер они были предоставлены самим себе.
   После того, как в их жизни появилась дочь, у них было мало таких вечеров, и поэтому они воспользовались им в полной мере. Закрыли пекарню пораньше, устроили романтический ужин и теперь вот сели посмотреть какой-нибудь фильм. Неважно какой, главное вместе и наедине, как во времена их молодости.
   - Как думаешь, Маринетт там в порядке? - забеспокоился к концу фильма Том.
   - Конечно, нормально. - успокоила его жена.
   - Но ведь уже поздно и там наверняка полно богатеньких мальчиков, которые могут начать к ней приставать. - накручивал себя пекарь.
   - Успокойся. Там ведь будут и взрослые, которые если что присмотрят за подростками. Да и Питер с ней.
   - Точно. И Алья.
   - Да. У нашей дочери, наконец, появились друзья. - улыбнулась Сабин - Ее уже на такие события приглашают. А еще, она все чаще упоминает некоего Эдриана.
   - Это еще кто? - нахмурился здоровяк.
   - Кажется ее одноклассник. И похоже он нравится Маринетт.
   - А Питер? - удивился Том.
   - Похоже, что они так и останутся друзьями. - вздохнула китаянка - Она его даже пару раз братом называла.
   - Ясно. Надо бы разузнать об этом Эдриане.
   - Ты опять? - укоризненно покачала головой Сабин.
   - А что? Я беспокоюсь за нашу дочь!
   - Ей уже четырнадцать. Самое время, что бы влюбиться. Так что не лезь в их отношения. Я сама, если что, поговорю с ней.
   - Но...
   - Я сказала нет. - тихо сказала миниатюрная женщина.
   - Ладно. - быстро ответил вздрогнувший двухметровый пекарь.
   И счастливая семейная пара продолжила просмотр фильма.
   - Мы прерываем программу вещания, для экстренных новостей. - донеслось из телевизора через несколько минут - Полчаса назад стало известно, что здание отеля "Гранд Париж", в котором мэр Буржуа проводил праздничную церемонию в честь открытия новой выставки египетских экспонатов, найденных несколько дней назад, было захвачено группой вооруженных людей. Полиция уже оцепила здание. Злоумышленники пока не выставили никаких требований. Мы будем держать Вас в курсе событий...
   - О нет! - побледнела Сабин - Маринетт!!!
  
  
  

Глава 16

   - Добрый Вечер! Рад приветствовать Вас на этом мероприятии в честь открытия новой выставки в Лувре, посвященной реликвиям египетского фараона Тутанхамона I, найденным несколько недель назад. Еще вчера они были выставлены в музее и проходили подготовку к показу, но профессор Кюбдэль, который курирует эту выставку, любезно согласился продемонстрировать некоторые артефакты нам. Поприветствуйте профессора Кюбдэля и археологов, обнаруживших эти бесценные для истории реликвии.
   Мэр Буржуа зааплодировал и повернулся к дверям, которые тут же открылись, впуская названных людей и нескольких слуг, катящих стойки с прозрачными витринами. За стеклами были расположены посох фараона, саркофаг, урны и несколько старых папирусов с иероглифами. Гости тоже разразились аплодисментами. Профессор и его молодой сын неловко улыбнулись, видимо не привыкнув к такому.
   "- Это же тот самый посох!" - внезапно понял Питер, вспомнив вчерашнюю воровку - "Надо бы смотреть по сторонам. Вряд ли она сюда полезет, но все-таки... Она ведь профессионал. Может и проскользнуть. Или пройти как гость". - парень принялся вглядываться в толпу, не прекращая впрочем поглощать закуски.
   - Да как в вас столько влезает? - ошарашено спросила Алья.
   - М? - отвлекся Питер.
   Оглянувшись, он увидел, что Маринетт ест уже третью тарелку, при этом выглядит так, будто только что подошла и взяла только попробовать. Похоже, что и он сам выглядел так же. Переглянувшись, друзья дружно ответили мулатке.
   - Растущий организм. - и продолжили уничтожать продукт кулинарии.
   - Вы точно родственники. Мне бы так. - вздохнула блоггерша.
   Маринетт хихикнула. А Питер краем глаза заметил завистливый взгляд Хлои, которая почти не притронулась к еде, видимо блюдя фигуру. Эдриан тоже набросился на еду.
   - А говорил, что не голодный. - хмыкнул Паркер
   - Фотосессии. С утра нормально не ел. - пояснил блондин.
   - Та же фигня.
   - То же фотосессии?
   - То же с утра не ел. Помогал платье шить. - кивнул он в сторону Маринетт.
   - Это ты сшил? - удивился Агрест, внимательно рассматривая одежду девочки, от чего та мигом покраснела.
   - Только помогал. Основную работу Маринетт сделала.
   - Ты очень талантлива Маринетт. - улыбнулся блондин - И эскизы рисуешь и шляпы шьешь, а теперь и такое красивое платье. - брюнетка покраснела еще больше.
   - А еще умница, красавица и мастер на все руки. - добавил Питер.
   Уже багровая от смущения Дюпен-Чен, пихнула его локтем в бок. Профессор Кюбдель тем временем с трибуны рассказывал о фараоне его реликвиях и частичном переводе древних манускриптов. Уловив кое-что интересное, Паркер отвлекся от разговора друзей, в который как раз влезла Хлоя, и вслушался в речь месье Кюбделя. С его слов выходило, что в первых переведенных письменах описывалась легенда о фараоне, чей посох способен был исцелять людей, возвращать им молодость и даже возвращать к жизни давно умерших людей. Далее следовали описания жизни и деяний этого правителя.
   "- Интересно". - подумал Питер, отправив в рот очередную вкусняшку - "Это конечно просто древняя легенда, но ведь она не могла появиться из ниоткуда. Может этот фараон был еще и лекарем или типа того? Ведь не мог же он и правда оживлять людей". - тут он вспомнил Леди Баг, Кота Нуара и Бражника - "Хотя, магия ведь существует в этом мире. Вполне возможно, что он был магом. Или обладателем какого-либо артефакта, наподобие Плиты Времени древних талтеков. Может та воровка как-то прознала об этом? Тогда..." - тут его прервала довольно громкая перепалка Альи и Хлои.
   - Ну что вы там опять не поделили? - закатив глаза, повернулся он к ним.
   - Ничего! - одновременно огрызнулись они, и продолжили прожигать друг друга взглядами.
   - Так! - встал между ними Питер - Успокойтесь. Хватит собачиться. На вас уже люди смотрят. Из-за чего на этот раз?
   - Не твое дело. - сложила руки на груди Хлоя.
   - ... - промолчала Алья.
   - Блин. - вздохнул Паркер. Взяв со стола пару бокалов с соком, он впихнул по одному каждой из спорщиц - Вот. Выпейте и остыньте.
   Девочки резко глотнули напитка, не переставая сверлить друг друга глазами.
   "- Ну, хоть замолчали". - мысленно хмыкнул парень.
   - Эдриан! - к ним подошла молодая строгая на вид женщина.
   - Натали? - повернулся к ней блондин - Когда ты пришла?
   - Пару минут назад.
   - А отец?..
   - Он занят. Сказал, что не придет.
   - Ясно. - расстроился Эдриан.
   Холодное лицо помощницы старшего Агреста слегка смягчилось.
   - Не расстраивайся. Может быть в следующий раз.
   - Ты говорила это в прошлый раз. И позапрошлый.
   - Эм... В любом случае, нам надо идти. - перевела тему Натали - Тебе надо познакомиться с несколькими людьми. Их компании тесно сотрудничают с компанией твоего отца.
   - Пойдем. - вздохнув, согласился Агрест младший - Пока, ребят.
   - Эдрианчик! Не уходи! - эмоционально взмахнула руками Хлоя, забыв о бокале в руке. Остатки сока выплеснулись на Питера - Ой!
   - Ты что наделала? - прошипела Алья, вытирая на пару с Маринетт мокрое пятно на пиджаке салфеткой.
   - Сам виноват! - окрысилась блондинка - Не надо было стоять, где не надо!
   - Новый костюм. - задумчиво сказал Питер, смотря на сильно выделяющееся пятно, которое от усилий подруг только сильнее расползлось - Наверное, придется домой идти.
   Посмотрев пару секунд на пятно, а затем на уходящего Эдриана, Хлоя вздохнула и сказала.
   - Куча проблем с тобой, Паркер. Ладно! Иди за мной.
   - А?
   - У нас есть несколько смокингов в примерочной. Переоденешься, что бы не позорить отца, который тебя пригласил. - она махнула рукой и к ней тут же подошел дворецкий - Проводи нас в примерочную, Жан-Батист.
   - Да, госпожа. - поклонился тот.
   Компания вышла из зала и поднялась на лифте на пару этажей.
   - А зачем нас провожать? - поинтересовался Питер - Ты что, дорогу не помнишь?
   - Все я помню! - вспыхнула блондинка - Это напротив моей комнаты, вообще-то! Просто лень одной идти!
   Алья и Маринетт молча шли за ними. Наконец они зашли в нужную комнату и увидели множество платьев и нарядов разных фасонов и расцветок. Куча модной обуви и других аксессуаров. В углу стояла стойка с несколькими смокингами.
   - А зачем тебе мужские костюмы? - вновь спросил Питер.
   - Н-неважно! - запнулась Хлоя - На всякий случай! - и отвернулась, сложив руки на груди.
   Паркер перевел взгляд на дворецкого, который едва заметно дернул уголком губ. Вернув маску спокойствия, дворецкий выбрал для него костюмы и указал на примерочную кабинку.
   - Можете примерить их там, месье.
   - Спасибо. - взяв предложенное, Питер направился к кабинке, мысленно вздохнув.
   Переодеваясь, он прислушивался, опасаясь нового конфликта между девушками. Но к его удивлению снаружи царила тишина, прерываемая еле слышным шепотом, которым общались Маринетт и Алья. Дворецкий и Хлоя хранили молчание. Уже второй примеренный костюм оказался впору, и парень, облегченно вздохнув, посмотрелся в зеркало, проверяя как все сидит, и начал завязывать галстук-бабочку. Та не поддавалась. Раньше он уже имел дело с такими галстуками, но то ли он отучился, то ли местные бабочки были другими, в любом случае эта штука не желала нормально надеваться. То висела, то перекашивалась, то вообще начинала его душить. В конце концов он просто снял ее и вышел. На него тут же уставились три пары глаз.
   - Ну? Как я вам? - покрутился на месте Питер.
   - Отлично выглядишь. - похвалила Маринетт.
   - Ага! - кивнула Алья.
   - Где бабочка? - помолчав немного, спросила Хлоя.
   - Вот. - протянул ей галстук Питер.
   - Почему не надел?
   - Не мог завязать.
   - Значит вот она, твоя слабость. - поддела его Сезер, сфотографировав его. Маринетт хихикнула.
   - Какой ты жалкий. - фыркнула Буржуа, скрыв этим дрогнувшие в улыбке губы. Вздохнув, она взяла у него бабочку и, шагнув ближе, завязала ее вокруг его шеи с первого раза - Хватит уже позорить моего отца. Если ты будешь выглядеть глупо, то его репутация, как пригласившего тебя, будет задета. - и еще раз фыркнув, отошла и встала спиной к нему.
   - Спасибо. - сказал ей Питер и повернулся к подругам. От увиденного он слегка растерялся. Алья сверлила спину блондинки напряженным взглядом. Маринетт же положила ей на плечо руку, успокаивая ее, и переводила задумчивый взгляд с мулатки на Хлою и обратно - Вы чего?
   - А? Нет! Ничего! - очнулась Алья и наигранно рассмеялась. Маринетт одарила странным взглядом уже его - Я просто...
   Ее слова прервал какие-то приглушенные хлопки. Подростки заозирались.
   - Что это было? - спросила Хлоя.
   - Похоже на салют. - задумалась Сезер.
   - Почему я ничего про это не знаю? - начала заводиться блондинка - Да я!..
   - Это не салют. - прервал ее напрягшийся Питер, который узнал этот звук - Это выстрелы. Похоже на автомат.
   - Heckler & Koch MP5, если быть точнее. - поправил дворецкий.
   - Стойте здесь. - приказал Паркер, идя к дверям.
   - Месье, я мог бы... - начал было мужчина.
   - Нет. - прервал его Питер - Останься с ними. - кивнул он в сторону девушек - Я сейчас вернусь.
   Дождавшись кивка, парень осторожно приоткрыл дверь и выглянул в коридор. Не увидев никого, вышел и закрыл за собой дверь. Едва он сделал пару шагов, как сработало Чутье, а в конце коридора открылся лифт с пятью вооруженными людьми, которые увидев его, сразу направили на него стволы. Питер метнулся в сторону двери, противоположной той, где остались остальные, и ввалился в комнату. В этот же момент в коридоре просвистели пули. А из комнаты напротив раздался испуганный вскрик.
   "- Маринетт". - узнал ее по голосу Паркер - "Надеюсь они не слышали". - быстро закрыв дверь и осмотревшись в поисках оружия, он заметил розовый диван, роскошную кровать с лежащим на подушке желтым плюшевым медведем, открытый шкаф с кучей платьев, тумбочку с батальоном пузырьков с духами и несколько огромных фотографий Человека-Паука и Леди Баг, распечатанных в виде плакатов. Отметив все это краем глаза, Питер рванулся к тумбочке, схватил несколько пузырьков с духами и, пробежав через комнату, нырнул за диван. В тот же момент дверь распахнулась от пинка.
   - Тут никого. - послышался удивленный голос.
   - Да шкерится где-нибудь. Посмотри в шкафу, дебил, или еще где. - ответили из коридора - А я пока другую комнату проверю. - звук пинка и удара распахнувшихся дверей - Опа! Кто тут у нас? Дворецкий, чтоль?
   "- Черт! Их нашли! Нельзя медлить". - Чутье подсказывало, что в его комнату вошли трое, один в коридоре, возле примерочной, еще один уже зашел к девочкам. Доверившись Чутью, Питер выскочил из-за левого угла дивана и одновременно швырнул в лица бандитам по пузырьку, которые разбились об их лбы и вырубили двоих. Третий, стоящий у дверей, взвыл и схватился за глаза, начав вслепую стрелять в комнату. Проскользнув к нему по полу, Паркер ударил ему в челюсть снизу вверх левой рукой, а правой схватил узи, выпавшее из рук противника, и метнул в лицо мужчины, стоявшего в коридоре, вырубив и его.
   - Какого хрена у вас там происходит?!! - завопил последний нападавший. Питер подбежал к дверям и осторожно заглянул в примерочную - Узнаю, какая су... - послышался звук удара.
   Внутри парень увидел, как бандит, повернувшийся к дверям, падает лицом на пол, а над ним стоит, как всегда спокойный дворецкий, который тут же подобрал оружие и направил на дверь.
   - Спокойно, это я. - махнул ему Питер и, дождавшись пока тот расслабится, зашел внутрь - Хороший удар. - похвалил он, осмотрев качественно вырубленного одним ударом, бандита.
   - Спасибо, месье. Он был не один, судя по голосам.
   - Трое в комнате напротив, один в коридоре. Все без сознания. - сообщил Паркер и, оглядевшись, спросил - А где девчонки?
   - Там. - указал дворецкий на примерочные кабинки, из которых выглядывали обеспокоенные мордашки.
   - Питер! - выскочила к нему Маринетт - Ты в порядке? Кто это был?
   - Я в норме. Ты-то как? Испугалась? - спросил Питер, заметив, как она мелко подрагивает.
   - Немного. - попыталась улыбнуться брюнетка. Тем временем из кабинки выбрались остальные.
   - Что это такое?!! - громко спросила Хлоя, подойдя к бандиту и дворецкому, который уже обыскал того, и теперь распихивал по карманам обоймы, пистолет, нож и рацию.
   - Полагаю, что это преступники, госпожа. - невозмутимо ответил он, проверяя узи.
   - Я уже поняла, Жан-Люк! - еще громче сказала блондинка - Как они тут оказались? Где охрана?!! Чем эти бездельники занимаются?!! Я звоню папе!!! - она схватила и принялась набирать номер.
   - Скорее всего, они уже обезврежены. - предположил Питер - И, судя по выстрелам снизу, большая часть этажей может быть захвачена.
   - Захвачены? - упавшим голосом переспросила Маринетт - Там же Эдриан! - воскликнула она и, схватив себя за волосы, сказала - Мы должны помочь! Тик...
   - Маринетт! - прервал ее Паркер, схватив за плечи - Успокойся! Ты ничем ему не поможешь!
   - Нет! Я могу...
   - Успокойся!!! - прикрикнул он на нее. Испуганная девочка замолчала.
   "- Черт! Она ведь не сдастся. Придется сделать глупость".
   - Вот как мы поступим. - подумав, сказал Питер, глядя подруге в глаза - Сперва я выведу вас троих отсюда. А потом вернусь за Эдрианом и вытащу его.
   - Но...
   - Ты мне веришь, Маринетт?
   - Я... Я...
   - Веришь или нет?
   - Верю. - наконец кивнула девочка.
   - Хорошо. - Питер повернулся к остальным - Тогда, сперва надо покрепче связать этих пятерых.
   - Для этого можно использовать их пояса, месье. А затем запереть в чулане для уборочного инвентаря. - подал голос дворецкий - И можно использовать их рации, что бы быть в курсе их планов. - достал он рацию и настроил на прием.
   - Да что за фигня с телефоном?!! Не работает! - возмущенно закричала Хлоя.
   - Мой тоже. - сказала Алья, проверив свой телефон - Связи нет.
   Все сразу достали телефоны и начали проверять сеть. Ни у кого не работала связь.
   - Отлично. Только этого и не хватало. У них есть глушилка. - пояснил Питер на недоумевающие взгляды - Ладно. Потом об этом подумаем. Сперва свяжем и спрячем этих пятерых. Вы трое - обратился он к девочкам - спрячьтесь, пока мы убираем мусор.
   - Кто это назначил тебя главным? - возмутилась Хлоя.
   - Хочешь сама с ними разобраться? - огрызнулся Питер - Нет? Тогда захлопни свой красивый ротик и делай что я говорю!
   Блондинка ошеломленно замолчала. Алья и Маринетт, воспользовались этим и затащили ее обратно в кабинку. Паркер же с дворецким принялись связывать бандитов и оттаскивать в чулан, попутно добавив им по голове, на всякий случай. Вместо кляпов использовали обрывки занавески.
   - Вам стоило бы вооружиться, месье. - заметил дворецкий, когда они закончили.
   - Хм, Вы правы. - согласился Питер.
   Осмотревшись, он схватил швабру и отломал у нее конец. Получилось что-то вроде посоха. Поймав скептичный взгляд временного напарника, парень закатил глаза и повесил на пояс два ножа, отнятых у нападавших.
   - Не люблю огнестрел. - пояснил он в ответ на приподнятую бровь дворецкого, который на это лишь вздохнул и вышел в коридор.
   Осмотрев на всякий случай ближайшие комнаты, они забрали девчонок и засели в комнате Хлои, что бы обсудить план. Маринетт и Алья одарили блондинку странными взглядами, когда увидели плакаты. На что та слегка покраснела и высокомерно вздернула нос и удалилась к своей кровати, и поспешно убрав что-то в шкаф. Вздохнув, Питер принялся излагать план.
   - Мы находимся на последнем этаже, так? Значит, все остальные террористы находятся ниже. Снаружи есть пожарная лестница?
   - Нет, месье. - ответил дворецкий - Но есть эвакуационный выход в конце коридора. По нему можно попасть на любой этаж. Но, если они не идиоты, то должны были выставить там дежурных. Как и на основных лестницах.
   - Да. Но и оставаться здесь нельзя. Рано или поздно, пропажу тех пятерых заметят и пошлют еще людей, что бы проверить. Через крышу уйти не получится, значит, возможно, придется пробиваться сквозь них. Не зная их уровень подготовки, это может быть опасным.
   - Скорее всего, это обычные бандиты, месье.
   - С чего Вы взяли? - нахмурился Паркер.
   - Я узнал одного из них. - ответил дворецкий - Это был один из тех бандитов, что напали на госпожу Хлою и ее подругу, пару недель назад. Месье Ренкомпри докладывал господину Андре о них. Они состоят в крупной местной банде.
   - И похоже, недавно сбежали. И где обычные бандиты раздобыли глушилку? - задумался Питер. Дворецкий пожал плечами - У них что, зуб на вашу семейку? - повернулся герой к вернувшейся Хлое.
   - Откуда мне знать? - возмутилась она.
   - Хм, неважно. - сменил тему парень - Надо узнать сколько их и где они. Здесь есть камеры слежения?
   - Да. Недавно установили. - кивнул дворецкий.
   - А где сервер? Надо осмотреться через камеры.
   - Сервер находится в комнате охраны на первом этаже.
   - Черт! Не вариант.
   - У меня есть доступ к системе. - внезапно сказала Хлоя.
   - Серьезно?
   - Конечно. - самодовольно ухмыльнулась она - Забыл кто я, Паркер? - девушка отошла к своей кровати и вытащила из тумбочки пульт. Нажав несколько кнопок, она открыла скрытую панель на стене, за которой оказались четыре огромных монитора - Мы можем следить за всеми этажами отсюда, а о нас не узнают. Даже в комнате охраны.
   - Ладно. Не будем заострять внимание на том, что ты следишь за постояльцами отеля, и просто понаблюдаем за бандитами.
   Хлоя прожгла Питера взглядом и включила экраны. В холле на первом этаже было человек десять террористов, держащих на мушке входные двери, за которыми уже виднелись полицейские машины. Несколько человек прохаживались по этажам и осматривали комнаты. В банкетном зале расположились еще около десяти бандитов и толпа гостей, сидящих у стен под прицелами. Среди вооруженных людей выделялись двое. Огромный мужик с автоматом, похожий на военного и красивая девушка среднего роста лет двадцати на вид с длинными черными волосами, бледным лицом и одетая в вечернее черное платье с зелеными узорами. Мужчина цепко осматривал окружение, поглядывал в сторону огромного телевизора на стене, настроенного на новости, выдавал команды подчиненным и порыкивал что-то в сторону девушки. Та пренебрежительно отмахивалась и осматривала экспонаты. Несколько бандитов собирали у заложников телефоны, планшеты и деньги с драгоценностями.
   - Около тридцати человек. - сосчитал Питер - Многовато.
   - Те, кто на первом этаже похожи на военных. Возможно, наемники. - заметил дворецкий - Как и половина тех, что в банкетном зале. Остальные обычные бандиты.
   - Как Вы это определили? - спросил Паркер.
   - Я не всегда был дворецким, месье. - был ответ.
   - Ясно. А где комната охраны?
   - Вот эта дверь. - на экране высветился коридор первого этажа.
   - Мы можем заглянуть внутрь?
   - Нет. - ответила Хлоя - Там нет камер.
   - Плохо. - задумался Питер - Ты ведь напрямую подключена к серверу?
   - Да. - сказала блондинка - А что?
   - Комната охраны, скорее всего тоже захвачена и они теперь следят за всеми коридорами, входами и выходами. Значит надо лишить их этого преимущества. - подойдя к экранам, Питер осторожно снял один из них и зарылся в провода.
   - Эй! Ты что творишь? - возмутилась Хлоя.
   - Устраиваю короткое замыкание. - не отрываясь, ответил парень.
   Спустя пару минут, что-то вспыхнуло, затрещало и экраны перестали показывать.
   - Ну вот! Теперь они слепы.
   - Ты что наделал?!! - возопила блондинка - Ты все сломал!
   - Почините, потом. - отмахнулся Питер - Предлагаю спуститься вниз по запасной лестнице и выйти через задний ход. Вряд ли там будет много людей. И еще, вам надо сменить обувь. Ваши туфли слишком неудобные. У тебя есть что-нибудь подходящее, Хлоя?
   - В примерочной есть несколько пар кед. - ответил дворецкий, так как блондинка отказывалась отвечать, обидевшись на порчу ее имущества - Думаю, госпожа не будет против одолжить их.
   - Отстань, Жан-Жак! - буркнула Буржуа.
   Все согласились с планом. Точнее согласились дворецкий, слушающий иногда оживающую рацию, и Алья. Хлоя пыхтела от возмущения и игнорировала его. А Маринетт не находила себе места из-за беспокойства за Эдриана и страха. Осторожно выйдя в коридор, Паркер подал остальным знак, что все чисто. Когда девушки переобулись, они все отправились дальше. Добравшись до выхода на лестницу, он жестами дал команду быть тише и приоткрыл дверь. Там было пусто и тихо. Повернувшись к спутникам, парень сказал.
   - Я пойду вперед и проверю, а вы оставайтесь здесь и ждите сигнала.
   - Может лучше мне пойти, месье? - спросил дворецкий - Я лучше вооружен.
   - Вот и будешь девушек защищать. Я меньше и незаметнее.
   Поднявшись к двери на крышу, Питер увидел, что она заминирована. Не став это трогать, он вернулся и спустился на этаж ниже и прислушался, прислонившись к двери. Слух и Паучье чутье молчали. Вернувшись к остальным, он дал им пару указаний.
   - Идете за мной и стоите на пролете. Я спускаюсь и проверяю двери. Когда дам сигнал спускаетесь ко мне, а я иду ниже. И ведите себя потише. Чем незаметнее мы будем, тем легче нам будет пройти. Понятно?
   Дождавшись согласия, он сбегал в чулан и взял еще с десяток швабр. Отдал их девочкам и сам взял пару. Потом спустился к двери, еще раз прислушался и заблокировал дверь шваброй. Долго они конечно не выдержат, но дадут им время сбежать, в случае чего. Так они добрались до нижнего этажа, где и натолкнулись на неожиданное препятствие. Запасной выход тоже был заминирован. Осмотрев устройство, Питер понял, что не сможет обезвредить его. Дворецкий тоже покачал головой. Немного подумав, Паркер дал знак подниматься на второй этаж. Там они никого не встретили и спрятались в одной из комнат.
   - Это плохо. - подытожил он - Главный выход под прицелом. Запасной заминирован. Как и выход на крышу. Мы в тупике.
   - Пробиваться силой опасно. - добавил дворецкий - Нам это не удастся.
   - А почему бы не вылезти через окно? - спросила Алья - Сделаем веревку из простыней или занавесок и спустимся по ним.
   - Хм. - задумался Питер - Может сработать.
   - Здравая идея, мадмуазель. - похвалил дворецкий.
   Девочки бросились к кровати и шкафам в поисках подходящих вещей. Дворецкий караулил дверь. Паркер осматривал окна и улицу за ними. Из них открывался вид на полицейские машины и кучу копов. Чуть поодаль стояли вездесущие журналисты. Благодаря задернутым шторам и темноте их пока не заметили. Что было к лучшему, ведь стоит журналистам их увидеть, как тут же начнут снимать и, в случае прямого эфира, их могут увидеть не только парижане, но и террористы. Поэтому, как только окно откроется, у них будет мало времени на спуск.
   Когда веревка из простыней была готова, Питер сообщил им свои предположения.
   - Надо действовать быстро. Открываем окно, скидываем это - он приподнял простыни - и начинаем спускаться. Сперва Вы - повернулся к дворецкому. Тот хотел что-то сказать, но Паркер сразу перебил его - Если бандиты отслеживают окружение, то они могут открыть огонь. Вы пойдете вперед и все проверите. Заодно подадите копам сигнал, что бы не стреляли. - мужчина подумал немного и кивнул - Затем идете вы. - повернулся он к девочкам - Кто будет первой?
   - Я пойду последней. - заявила Хлоя.
   - Тогда первой идет Маринетт. - пожала плечами Алья.
   - Что? - удивилась брюнетка - Почему я?
   - Хорошая идея. - согласился Питер, поймав взгляд мулатки - Значит решено. Открываем окно, сбрасываем простыни, спускаетесь в таком порядке: Вы - дворецкий кивнул - за ним Маринетт, Алья и затем Хлоя.
   - А ты? - обеспокоенно посмотрела на него Сезер.
   - А я остаюсь.
   - Что?!! - воскликнули все три девушки.
   - Я же обещал вернуться за Эдрианом.
   - Нет! - схватила его за руку Маринетт - Не надо! Их слишком много!
   - Я буду осторожен. Обещаю.
   - Нет! - еще сильнее вцепилась в него девочка - Пойдем с нами. Пожалуйста!
   - А как же Эдр... - осекся он, увидев ее слезы.
   "- Плачет от страха? Вот я дебил. Забыл, что они все напуганы". - осмотревшись, он заметил, обеспокоенную Алью и каменное лицо Хлои.
   - Ладно. - вздохнул он. Маринетт с надеждой посмотрела ему в глаза - Я пойду последним. - улыбнувшись, парень погладил подругу по волосам.
   Когда брюнетка успокоилась, они приготовились действовать. Распахнув шторы и открыв окна, они сбросили простыни. Копы тут же навели на них прожекторы. Журналисты оживились и дали команду операторам на сьемку.
   - Держите, месье. - дворецкий кинул Питеру пистолет и сразу вылез в окно.
   Спустившись, мужчина встал рядом с веревкой и принялся наблюдать за окнами первого этажа, не обращая внимания на кучу стволов неправленых не него полицейскими. Вдруг рация, которую он забрал у одного из бандитов ожила.
   - Какого хрена вы там творите?!! На втором этаже несколько человек пытаются сбежать через окно! А ну подорвали свои задницы и поймали их, долбоклюи!
   - Поспешите! - крикнул дворецкий вверх.
   Следующей быстро полезла Маринетт, кинув напоследок на Паркера взгляд, в котором смешались страх и надежда. Затем спустилась Алья.
   Хлоя, пока они спускались, повернулась к герою.
   - Ты ведь не собираешься делать глупостей?
   - Я ведь сказал, что пойду сразу за тобой. Откуда такое недоверие?
   - От тебя, придурка, всего можно ожидать. Натворишь что-нибудь и вляпаешься в неприятности.
   - Я не собираюсь умирать, если ты об этом. По крайней мере, пока не расскажу всем о желтом плюшевом медведе в твоей комнате. - пакостно улыбнулся он.
   - Что?!! - прошипела покрасневшая блондинка, шагнув к нему и схватив за грудки - Не смей никому об этом говорить! Кто тебе вообще дал право рыться в моих...
   - Твоя очередь. - невинно похлопал глазами Питер.
   - Гррр!!! Да я тебя...
   - Тихо! - прислушался Паркер. В коридоре послышался топот ног.
   - Не смей меня затыкать!
   - Они близко! Лезь быстрее! - прикрикнул он, доставая пистолет и направляя на дверь.
   Блондинка испуганно замолчала и полезла в окно. Питер же прислушивался. Когда топот приблизился к их двери, он начал стрелять в нее, не давая им приблизиться к ней.
   - Бегите! - крикнул он вниз, продолжая стрелять. Маринетт и Алья побежали к полицейским, а дворецкий остался ждать почти спустившуюся Хлою.
   "- Высота 4-5 метров. Я не успею спуститься. А если спрыгну, спалю перед камерами свои способности". - не прекращая стрельбы, Питер осмотрелся в поисках выхода. В голову пришла одна идея.
   Когда пистолет щелкнул пустым затвором, парень метнулся к крайнему окну, швырнул в него пистолет, разбивая окно и, на полном ходу подхватив занавеску, прыгнул наружу. Вслед ему полетели пули, выпущенные ворвавшимися внутрь бандитами. Вылетев, он, используя натянутую занавеску, подправил свой полет и влетел в окно соседнего номера. Не останавливаясь, он бросился к двери и выскочил в коридор. Чутье подсказывало, что все преследователи забежали в ту комнату и в коридоре никого не осталось. Полиция же открыла огонь по окнам комнаты, из которой он выскочил, так что преследователи задержатся на несколько секунд. Не теряя времени, рванул в сторону запасной лестницы и захлопнув ее заблокировал обломком швабры. Из-за двери послышались приближающиеся крики.
   Быстро поднявшись на четвертый этаж, он разблокировал дверь и спустился на третий этаж, открыл дверь, схватил швабру и забежал в коридор, вломившись затем в одну из комнат и затаившись.
   - Сюда! Здесь дверь открыта! - донесся голос с лестницы.
   - Здесь тоже! - ответили чуть выше.
   - Трое на четвертый этаж! Ты со мной! Проверить все комнаты! - скомандовал еще один голос.
   "- Идут сюда". - прислушался Питер к шагам в коридоре.
   Подпрыгнув, он прилип к стене, над входными дверями и затаился. Дверь распахнулась от мощного пинка. Внутрь осторожно зашел один из преследователей. Второй остался в коридоре и следил за другими комнатами и напарником.
   - Никого!
   - Обыщи все. В шкафах и под кроватью.
   - Есть!
   Мужчина осторожно подошел к шкафу и, открыв дверцу, направил туда ствол. Затем направился к кровати. Питер скользнул по потолку за ним. Дождавшись, пока первый, выйдет из поля зрения того, что в коридоре, он бесшумно спрыгнул позади бандита и ударил по затылку, надежно вырубая и, подхватив обмякшее тело, осторожно положил на пол.
   - Эй! Что там? Чего молчишь? - позвал из коридора второй. Питер вновь запрыгнул на потолок и подполз к двери. Зашедший в комнату, тут же увидел бессознательного товарища - Твою мать! Какого хрена?.. - поводив автоматом и никого больше не увидев, он схватил рацию и хотел что-то сообщить своим, как Питер, свесившись с потолка, схватил его за горло одной рукой и за затвор автомата другой, не давая выстрелить.
   Захрипевший наемник задергался и попытался ударить его свободной рукой, на что Паркер, увернувшись, лишь усилил хватку. Рука мужчины начала судорожно пытаться освободить горло, но безуспешно. Еще через несколько секунд он, наконец, затих. Спустившись на пол, Питер проверил пульс у обоих и, быстро связав их, запихнул в шкаф. Затем задумался.
   "- Костюма и вебшутеров нет. Дубинки тоже. Из оружия только два ножа и эта швабра. Здание окружено копами и освещено прожекторами. Стоит открыть окно, как все сразу меня увидят. Выскользнуть незаметно не получится. Сидеть и ждать нельзя. После этой шумихи, они могут разозлиться и начать стрелять в заложников. Придется идти наверх и всех спасать. Хм. А что если..." - улыбнувшись пришедшей на ум мысли, он вышел в коридор и поискал электрический щит.
   Щит нашелся в одной из подсобных комнат. Поколдовав над ним и перемкнув некоторые провода, он устроил короткое замыкание и во всем здании отключился свет. В коридорах тут же тускло вспыхнуло аварийное освещение.
   "- Так-то лучше. Теперь меня труднее заметить".
   Довольно кивнув, Питер направился на следующий этаж. Тусклое неровное освещение играло ему на руку, поэтому он легко обезвредил остальных троих бандитов и двинулся дальше, взяв у одного из них рацию. Открыв руками двери лифта, он забрался в шахту и пополз наверх.
   Рация надрывалась от криков главного бандита и его подчиненных. Он требовал отозваться тех, кто столкнулся с Питером. Так и не дождавшись ответа, он приказал тем, кто обыскивал этажи, спуститься на первый этаж и усилить поредевшую группу, удерживающую входы в отель. Видимо решил, что отключение света дело рук полиции. Еще двоих отправил проверить не выбило ли пробки и на месте ли бомбы.
   "- Отлично. Значит, остались лишь те, кто на первом этаже, двое на других этажах и с десяток в банкетном зале. Посмотрим, что можно сделать".
   Выключив рацию, что бы не выдать себя, Питер дополз до этажа с заложниками и осторожно вылез из шахты лифта. Затаился возле зала и осмотрелся. Здесь освещение было поярче, чем в коридорах. Нервничающие террористы прохаживались туда-сюда, трое стояли и держали на прицеле гостей, постояльцев отеля и обслуживающий персонал. Похоже, всех кто был в отеле, согнали сюда. Главный напряженно отдавал команды в рацию. А та темноволосая девушка, держащая в руках мешок, в котором угадывались очертания посоха фараона, скучающе сидела на одном из столов снисходительно смотрела на суету вокруг. Витрины, где лежали папирусы с иероглифами, были пусты. Похоже девушка забрала и их.
   "- Их слишком много. Я не успею всех вырубить, до того как они начнут стрелять. Надо выждать момент".
   Вдруг сработало Паучье Чутье и в окно с улицы влетела Леди Баг. Еще в полете она бросила в середину зала какую-то красную с черными пятнами штуковину, которая сразу стала притягивать к себе все металлические предметы вокруг, включая оружие.
   "- Магнит!" - понял Питер, наблюдая, как его ножи улетают от него.
   Леди Баг тем временем приземлилась и схватила своим йо-йо одного из бандитов, караулящих заложников, дернула в сторону, снося оставшихся двух. Затем раскрутила оружие и швырнула связанного мужчину в его босса. Тот лишь спокойно шагнул влево, не отрывая глаз от противницы, на которую уже набросились пришедшие в себя наемники. Девочка принялась отбиваться, но в какой-то момент, ее сбили с ног подсечкой и сразу трое прыгнули на нее, не давая подняться. Остальные встали вокруг.
   Питер тем временем под шумок проник в зал и, схватив с ближайшего стола пару подносов, швырнул их в кучу противников, вырубив двоих. Подбегая к ним, он швырнул в одного обломок швабры и пинком сбросил с девочки двоих мужиков, увернулся от удара одного, отвел удар второго в лицо третьему, толкнул второго на первого и поддел ногой упавшую швабру, отправляя в лицо четвертому. Затем подпрыгнул, поймал швабру и впечатал колено в лицо четвертого и, приземлившись, развернулся и нанес прямой удар торцом оружия в подбородок второго. Леди Баг, вырубив и скинув с себя последнего противника, вскочила и вырубила первого.
   - Кот? - повернулась она к Питеру. Увидев его, она изменилась в лице - Ой! Извини. Я просто увидела твою палку и приняла тебя за своего напарника в этой неразберихе.
   - Твое слово, детка, и я кто угодно. - подмигнул ей Питер, на что девушка слегка покраснела.
   - Вы бы с ним подружились. - буркнула она, пытаясь скрыть смущение.
   - Или набили бы друг другу морды. - пожал плечами Паркер и тут же схватив героиню, отпрыгнул.
   На то место, где они стояли упал стол. Взбешенный таким пренебрежением главарь решил таким образом заявить о себе.
   - А про главного босса забыли. - хмыкнул Питер.
   - Ха-ха-ха! А ты забавный. - рассмеялась девушка в черно-зеленом платье, так и не сдвинувшаяся с места - Это ведь ты помог сбежать тем девчонкам и дворецкому, а потом водил за нос всех этих горе вояк?
   - С какой целью интересуетесь?
   - Так это был ты?!! - заорал главарь и шагнул было к ним, но был остановлен прилетевшей ему в голову туфлей.
   - Не лезь в разговоры старших, малыш Джонни. - погрозила ему пальцем девушка.
   - А может ты поднимешь свою задницу и поможешь уже. - рыкнул в ответ Джон.
   - А не ты ли говорил, что тебе и твоим людям моя помощь не нужна и вы сами прекрасно справитесь?
   - Да пошла ты на... - начавшего отвечать наемника внезапно сбил с ног телохранитель Эдриана, выскочивший из толпы заложников. Два гиганта покатились по полу, нанося друг другу удары.
   - Знаешь, это уже становится традицией. - задумчиво сказал Питер, наблюдая за битвой титанов.
   - Традицией? - переспросила Леди Баг.
   - Мы опять встретились. И опять это произошло в опасной ситуации. - пояснил он.
   - И правда. - хихикнула девушка.
   - Я вот что подумал. - продолжил Паркер - Может стоит нарушить эту традицию и встретиться в более спокойной обстановке? Ты, я, крыша, ужин при свечах?
   Та лишь закатила глаза в ответ.
   - Леди Баг? - к ним подошел, держащийся за голову Эдриан.
   - Ты в порядке? - обеспокоенно спросила его героиня. В этот момент ее сережки запищали.
   "- У нее кончается энергия? Надо спешить". - подумал Питер.
   - Леди Баг, выведи заложников. - сказал он наблюдая как наемник и телохранитель дубасят друг друга с переменным успехом. Так же краем глаза отслеживал преступницу.
   - А ты? - повернулась к нему девушка.
   - А мы со здоровяком здесь закончим. Их всего двое осталось. Выведи заложников и осторожнее. На первом этаже еще оставались наемники.
   - Хорошо! - кивнула Леди Баг и метнувшись к столу, схватила пару печенек. После чего повела толпу к выходу, помогая вместе с Натали идти Эдриану, который слегка пошатывался.
   - Кто вам разрешал уходить? - перед толпой встала сообщница бандитов - Вы все остане...
   Не став ждать, пока она замолчит, Питер атаковал ее, орудуя шваброй как мечом.
   - Бегите! - бросил он через плечо застывшим людям. Толпа во главе с Леди Баг бросилась на выход.
   Сразу за героиней и Эдрианом двигался мэр и пытался организовать толпу, что бы никого не затоптали. А какой-то паренек вовсю щелкал фотоаппаратом, в сторону сражающихся. Несколько человек несли на себе раненых женщину и паренька, похожих друг на друга. Все это Паркер фиксировал краем глаза, сосредоточив основное внимание на бое.
   Отведя в сторону удар противницы, Питер ударил ей раскрытой ладонью в грудь, отбрасывая ее. Девушка двигалась немного скованно из-за платья, но в движениях чувствовалась система и опыт.
   - Неплохо. - похвалила преступница, отдышавшись - Похоже придется стать серьезней. - с этими словами она взялась за ворот платья и одним движением разорвала его.
   Питер уже приготовился смущаться, но потом заметил, что у противницы под платьем оказался черно-зеленый обтягивающий комбинезон.
   - Интересный дизайн нижнего белья. - приподнял он бровь.
   - Нравится? - слегка изогнулась девушка.
   - Неплохо. Кто дизайнер?
   - Я. Если согласишься работать на меня, то подарю такой же.
   - Окстись, бледнолицая! - возмутился Питер, отбивая град быстрых ударов, направленных в уязвимые точки - Ты бы еще за еду предложила работать.
   - Деньги будешь получать после испытательного срока. - добавила бандитка, рубящим ударом ладони ломая швабру - Десять процентов от выручки твои. Что скажешь?
   - Хм. - напоказ задумался Питер перехватив удар и вывернув левую руку противницы, пнул ее в живот - Я пас. Я на Светлой стороне Силы.
   - Но на Светлой стороне так скучно. - протянула девушка заблокировав пинок второй рукой и ударив левой ногой в грудь парня, отбросив на пару метров - А на темной есть печеньки.
   - Вот только не факт, что я их получу. - хмыкнул Паркер, приземляясь сразу на ноги.
   - А вот это уже от твоего старания зависит. - облизнула губы бандитка - Если плохо будешь работать, то вместо печенек и пряников получишь кнут.
   - Ты что БДСМ-щица? - спросил у нее парень.
   - Вообще-то нет. - задумалась та, остановившись в паре шагов от него - Но идея интересная. Может попробуем? - игриво мурлыкнула она.
   - Извини. Свидания с маньячками только по пятницам тринадцатого числа.
   - Жаль. - вздохнула девушка и сорвалась в атаку.
   Питер наклонил голову влево, избегая удара, заблокировал второй удар рукой и ударил в ответ. Противница изящно изогнулась назад и встав на руки кувыркнулась назад, ударив ногами в подбородок парня. Тот отшатнулся назад, избегая удара, и сразу прыгнул вперед, наседая на врага. Перехватив удар правой руки девушки своей левой, он наступил ей на ступню левой ногой и толкнул потерявшую равновесие противницу корпусом, после чего отпустил и ударил правой в ей живот, опрокидывая на пол. Шагнув к ней, он ударил сверху кулаком, целясь в грудь, но бандитка выскользнула из-под удара и, используя его руку как опору, впечатала свое колено ему в ухо. Отпрыгнув от девушки, Питер помотал головой, стремясь убрать звон в ушах, и тут же продолжил отбивать удары вновь насевшей на него девушки. Через пару секунд им пришлось отдалиться друг от друга на пару метров, так как между ними пролетел матерящийся наемник, а сразу за ним пробежал телохранитель Эдриана.
   - А мальчики разыгрались. - усмехнулась брюнетка, пытаясь восстановить дыхание.
   - Они нашли друг друга. - кивнул Питер, занимаясь тем же. Все таки противница была мастером боевых искусств, да и была сильнее обычного человека, а он не мог использовать полную силу, что бы не спалиться.
   Внезапно дверь в зал распахнулась и внутрь вбежала еще одна девушка.
   "- Это же вчерашняя воровка". - узнал ее Паркер - "Еще одна проблема". - приготовился он сражаться сразу с обеими.
   Но новоприбывшая, окинула зал взглядом и остановила его на бандитке. Не обращая внимания на Питера, она напала на нее и две девушки закружились в завораживающем поединке.
   - И ты здесь, Принцесса? - насмешливо спросила террористка.
   - Тебе не сбежать. - ответила воровка, не прекращая атаки - Верни, то что украла и сдавайся.
   - Не много ли хочешь, соплячка? - усмехнулась старшая девушка, несмотря на то что пропустила несколько ударов. Впрочем, вторая тоже не смогла увернуться от всех атак противницы.
   Питер, понаблюдав ее пару секунд, решил вмешаться. Подскочив к ним, он напал на черно-зеленую, не переставая следить еще и за второй девушкой. Некоторое время они теснили террористку, но в какой-то момент та отскочила на пару метров и, воспользовавшись моментом, сосредоточилась на секунду. Когда настороженно посматривающие друг на друга Паркер и воровка, вновь сблизились с ней, вокруг ее кулаков вспыхнули сгустки зеленой энергии и она сама бросилась на них.
   "- Стиль "Железный кулак?" Но откуда?.. - удивился Питер уворачиваясь от ударов зелеными сгустками.
   Воровка же ничуть этому не удивилась и продолжила сражаться, как ни в чем ни бывало. Паркер, увернувшись пару раз, шагнул навстречу следующему удару и, толкнув локоть противницы ладонью, перенаправил кулак в пол. Соприкоснувшись с полом зеленый сгусток проделал в нем приличную вмятину.
   "- Под такие удары лучше не попадать, даже мне". - внутренне содрогнулся герой.
   Впрочем, такой фокус дал террористке преимущество недостаточное для победы. Оба ее противника ловко избегали ее ударов, проводя время от времени контратаки. Когда она поняла, что не продержится долго такими темпами, то вновь отпрыгнула от них и швырнула пару сгустков под ноги противникам, вынуждая их остановиться.
   - Вижу, ты уже нашел себе пару на этот вечер, милашка. - обратилась она к Питеру - Жаль, конечно, но придется мне поискать парня в другом месте.
   - Ты никуда не пойдешь! - рванула к ней воровка.
   - Двое это компания. Третий лишний. - вновь швырнула под ноги противнице сгустки энергии брюнетка - Чао! - послав Паркеру воздушный поцелуй, она вдруг метнула зеленую энергию куда-то в сторону и бросилась бежать.
   Парень проследил за полетом снаряда и увидел, что тот прилетел прямо в телохранителя Эдриана, сразу вырубая его. Наемник остановился и попытался отдышаться.
   - А ну, стой! - выкрикнула воровка, бросаясь в погоню.
   Ее крик привлек внимание наемника и тот подбежал к куче оружия, из которой уже исчез магнит, и схватив пистолет направил его на младшую девушку. Чертыхнувшись, Питер бросился к нему и ногой выбил из его рук оружие. Гигант перевел взбешенный взгляд на него и нанес прямой удар в голову, который герой отвел в сторону, схватив руку противника.
   "- Вот ведь здоровенный". - подумал парень - "Даже обхватить его руку не могу". - Наемник взревел и дернул рукой, отбрасывая Питера на несколько метров - "Я сильный, но легкий". - прокомментировал свой полет он.
   Мужчина же вновь наклонился к куче оружия и вытащил еще один пистолет и нож. Паркер метнулся к нему и, убрав голову с траектории выстрела, отвел руку противника с пистолетом в сторону, поморщившись от громкого хлопка над ухом и горячей гильзы скользнувшей по его волосам. Схватив противника за большой палец, Питер вывернул ему руку, вынуждая выпустить пистолет, и ему тут же пришлось уворачиваться от удара ножом. Поднырнув под удар, он оказался позади противника и, сделав подсечку, схватил противника за куртку и швырнул через себя. Потом подбежал к поднимающемуся противнику и, подпрыгнув, выставил вперед колено, попав прямо в нос и сломав его. Цапнув наемника за воротник, Паркер поволок его подальше от кучи оружия, отпустив только через десяток метров, которые ему приходилось уворачиваться от ударов вслепую, которыми гигант пытался задеть его.
   - Да кем ты себя возомнил, сопляк?!! - прорычал мужчина, вставая и сверля его ненавидящим взглядом - Решил в героя поиграть?!! - метнулся он вперед и попытался прибить мелкого, по сравнению с ним паренька.
   - А что если и так? - ухмыльнулся Питер, отступая к окну - Может я захотел себя Брюсом Уиллисом почувствовать. А так как гигантских метеоритов поблизости нет, пришлось искать банду недоумков и направлять сверх дозу своей запредельной улетности на них.
   - Я тебя урою, гнида! - взревел взбешенный наемник, бросаясь вперед.
   - Знаешь что? - отступил еще немного Паркер. Шагнув в сторону, он поставил подножку и, схватив одной рукой ногу противника, а другой занавеску, быстро обмотал конечность потерявшего равновесие наемника тканью и пнул под зад в сторону окна - Yippee ki-yay, motherfucker!*
   Заоравший террорист, разбив стекло, вылетел в окно и повис на занавеске. На него и на оконный проем тут же навели прожекторы, а голос, усиленный мегафоном, приказал поднять руки вверх и не двигаться.
   Питер пригнулся, что бы его не заметили и отполз от окна. Посмотрев на дверь за которой скрылись воровка и наемница, он решил не следовать за ними. Все-таки он уже сильно наследил, да и девчонки его уже заждались. Подойдя к бессознательному телохранителю Эдриана, он взвалил его на спину и потащил к выходу. По пути ему так никто и не встретился. Похоже, все нападающие уже обезврежены. Лишь на четвертом этаже попались лежащие без сознания два бандита. Видимо те самые, которых послали проверить проводку. На первом этаже без сознания валялись наемники, охраняющие вход. Видимо Леди Баг разобралась и с ними. Стоило ему выйти наружу, как на нем сосредоточились несколько прожекторов и стволы группы захвата, готовящейся к штурму. Не сопротивляющегося подростка сразу скрутили, забрали со спины телохранителя и два спецназовца повели его к оцеплению. Когда его завели за ограду и уже хотели посадить в бронированный фургон, откуда-то выскочил мэр и принялся возмущаться.
   - Что вы делаете, остолопы? - заорал он на полицейских - А ну отпустили его!
   - Но месье...
   - Никаких "но"! Этот молодой человек спас всех нас, в том числе и мою дочь! Он рисковал своей жизнью, пока вы в задницах ковырялись! - распалялся Буржуа.
   Полицейские, поняв что запахло жаренным, быстро сняли с него наручники и поспешили удалиться.
   - Идиоты! - бросил напоследок Андре и повернулся к подростку - Я должен извиниться за действия этих недоумков, молодой человек.
   - Ничего, месье. Они выполняли свою работу. Я не в обиде.
   - Хм. Ладно. Тогда хотелось бы сказать спасибо, за все, что Вы сделали. И особенно за мою дочь. Если я что-нибудь могу сделать для Вас, то только скажите.
   - Да мне ничего не нужно. Хотя... - задумался Питер, покосившись на толпу журналистов - Можете сделать так, что бы мое имя и лицо никак не фигурировали в новостях?
   - Но зачем? - удивился отец Хлои.
   - Не хочу шумихи вокруг меня.
   - Хорошо. Я посмотрю, что можно сделать. - кивнул он - Что-нибудь еще?
   - Да. Скажите где мои друзья и пошлите кого-нибудь за парочкой гамбургеров. Я немного проголодался. Нервы, стресс и все такое.
   - Хорошо. - рассмеялся мэр - А ваши друзья вон там. - указал он в сторону карет скорой помощи.
   - Я тогда пойду к ним. До свидания мсье Буржуа.
   - До свидания месье Паркер. И еще раз спасибо.
   Попрощавшись с мэром, Питер поспешил к друзьям.
   - Питер! - бросилась ему на шею Алья.
   - Эй-эй! Осторожнее, рыжик. Я немного устал. - мягко сказал плачущей девушке герой осторожно поглаживая ее по спине.
   - Извини. - отстранилась от него Сезер вытирая глаза.
   - А где остальные?
   - Эдриан в той скорой помощи. Хлоя ушла куда-то с дворецким сразу как ты нас вывел. А Маринетт... - тут она замялась.
   - Что? - занервничал Питер.
   - Я только отвернулась на секунду, как она пропала и никто не смог ее найти. - виновато сказала девочка.
   - Надо ее найти! - дернулся Паркер, но тут к нему подбежала Маринетт.
   - Питер! - бросилась она к нему на шею - Ты в порядке?
   - Я то в порядке. А вот где ты была? - нахмурился герой, облегченно вздохнув про себя.
   - Ну... Я... - начала мяться девочка - Я отходила по нужде. Очень хотелось. - слегка покраснела она.
   - Могла бы и предупредить. - возмутилась Алья.
   - Прости. - повинилась брюнетка.
   Сезер в ответ подошла к ней и обняла. Питер подошел к ним и обнял обеих. Вспомнив кое-что, он отстранился и задал вопрос.
   - А что с Эдрианом?
   - Его ударили по голове и у него небольшое сотрясение. Отлежится и завтра будет в порядке. - ответила Алья.
   - Надо проведать его. - забеспокоилась Маринетт.
   В этот момент к ним подошел один из служащих отеля и отдал пакет с гамбургерами, переданный мэром.
   - Ну, пошли к твоему принцу. - подмигнул Питер подруге, вгрызаясь в нежную булочку и сочную котлету.
  
  
  

***

  
  
  
   В роскошном особняке на окраине Парижа в уютном кабинете за столом сидел очень старый человек и мрачно пялился в телевизор, по которому шли новости. Репортерша сообщала, что в инциденте с захватом заложников серьезно пострадало только два человека, которые сейчас госпитализированы. Еще с десяток человек отделались ушибами и гематомами. Все террористы были обезврежены и захвачены полицией.
   - Вот идиоты! - старик треснул по столу кулаком - А еще называли себя лучшими. Кучка дегенератов!
   В дверь постучали и, дождавшись разрешения, внутрь вошел рослый мужчина.
   - Месье, та женщина вернулась. Одна.
   - Пусть зайдет. - глаза старика загорелись надеждой.
   Через минуту в комнату вошла красивая девушка с густой копной черных волос и бледноватым лицом, на котором сильно выделялись высокомерная улыбка и насмешливые зеленые глаза.
   - Ты принесла?
   - Да. Несмотря на вмешательство и некомпетентность твоих придурков. - хмыкнула девушка - Я же говорила, что одна справлюсь лучше.
   - Давай сюда. Быстрее! - жадно протянул руки хозяин дома.
   - Здесь только посох. Остальное осталось там.
   - Да плевать! Главное посох. Остальное просто мусор! Давай сюда!
   - Сперва деньги. - скучающе облокотилась на стену наемница.
   - Наличными или переводом? - спросил у нее помощник старика.
   - Наличными, конечно.
   Дождавшись разрешающего кивка босса, мужчина вышел и вернулся через пару минут с двумя чемоданами. Девушка быстро пересчитала деньги и кинула мешок с посохом на стол.
   - С Вами приятно иметь дело, сэр. - насмешливо произнесла она и развернулась к выходу - Если будет еще заказ, Вы знаете как со мной связаться. - не оборачиваясь сказала наемница и махнув рукой вышла.
   Старик же жадно вцепился в посох и, внимательно осмотрев, торжествующе расхохотался.
   - С ним я верну все свое могущество и влияние! - сквозь хохот и приступы кашля выкрикнул он.
  
  
  

***

  
  
  
   Вчера была худшая вечеринка, в которой Хлоя участвовала. Она порвала платье, испортила прическу, сломала пару ногтей, жутко устала и рассталась с Эдрианом в самом начале вечеринки. Узнав, что блондин в порядке, девочка облегченно вздохнула и немного расслабилась. Но это было вчера, а сегодня она нехотя собиралась в школу. После того как отель обыскали и привели в порядок, она вернулась в свой номер и приняв душ, улеглась спать уже под утро. И разумеется не выспалась, поэтому была не в лучшем расположении духа. Взгляд упал на развороченные экраны, ранее подключенные к камерам наблюдения. Блондинка раздраженно поморщилась.
   "- Чертов Паркер! Все сломал". - со злостью подумала она. Что бы успокоиться, девочка схватила плюшевого медведя и обняла - "И про мистера Кадли узнал! Сволочь! Скотина! Подлец!" - зарывшись лицом между ушей игрушки она немного успокоилась - "Надеюсь, он никому не скажет". - уже спокойнее подумала она.
   Мотнув головой, она включила телевизор, что бы разогнать тишину и начала собираться в школу. Внезапно, слова диктора привлекли ее внимание. Некоторое время Хлоя неверяще вслушивалась в его речь, а потом воскликнула.
   - КАКОГО?!..
  
  
  

***

   Эдриан завтракал. И опять в одиночестве. Отец был слишком занят и предпочел поесть в своем кабинете. Хотя вчера он сильно беспокоился за сына, и это было видно даже сквозь его привычную маску ледяного спокойствия. Заметивший это Эдриан немного обрадовался, поняв, что не безразличен отцу. Все-таки Габриэль Агрест редко проявлял свои эмоции даже общаясь с сыном, из-за чего парень иногда сомневался в чувствах отца к нему. Но вчера все сомнения исчезли.
   К сожалению, это было единственное радостное событие за вчерашний вечер. Посреди званого вечера, когда он общался с деловыми партнерами отца, в зал ворвались террористы и согнали всех гостей в кучу, кроме мэра. Из разговора месье Буржуа с главным бандитом, Эдриан узнал, что бандитам нужны реликвии древнего фараона. Отец Хлои сразу догадался, что именно эти люди пытались похитить его дочь, когда узнал одного из нападающих. Видимо они хотели обменять ее на нужные им вещи.
   Через какое-то время у одной женщины началась истерика и один из бандитов начал избивать ее, что бы заткнуть. Когда вмешался ее сын, который был четь старше Эдриана, их обоих подстрелили и бросили истекать кровью. Впрочем, террористы не стали мешать заложникам перевязывать раненых. Эдриан, поняв что долго эти двое не протянут, уже хотел перевоплотиться, несмотря на толпу, но стоило ему дернуться как кто-то огрел его по затылку чем-то твердым. Гаснущим сознанием он заметил, что рядом с ним упал и Горилла. Видимо телохранителя тоже вырубили.
   Когда он очнулся, голова очень болела, а в глазах двоилось. В зале двое человек весьма успешно разбирались с бандитами. Одной из них была Леди Баг. Во втором человеке Эдриан с удивлением узнал своего друга. Глядя на его быстрые и плавные движения, Агрест почувствовал восхищение и толику зависти. Которые, впрочем, тут же вытеснила ревность, когда Питер, посреди боя начал флиртовать с героиней.
   Горилла, дав ему сигнал уходить, напал на оставшегося террориста. Парень же подошел к Леди Баг и Питеру, что бы поучаствовать в разговоре. После чего героиня вывела его и остальных заложников из зала и повела к выходу. Спустившись на один этаж, она забежала в один из номеров и выбежала через пару минут. Видимо кормила свою квами, так как ее сережки вновь показывали полный уровень энергии. Первое время она помогала ему идти, и парень был на седьмом небе от счастья, прижимаясь к своей леди так плотно, безуспешно пытаясь скрыть предательский румянец. Возможно его слишком сильно ударили по голове, но щеки девушки тоже слегка порозовели от этого. Впрочем, продолжалось это, к его сожалению, недолго. По пути им встретились пара бандитов, с которыми Леди Баг быстро разобралась. У Эдриана сердце пропустило удар, когда она прикрыла его от пули. Хоть он и знал о защите костюма, это все равно его напугало.
   С бандитами на первом этаже она разобралась так же быстро, уйдя вперед и приказав им ждать. Затем вернулась и вывела их на улицу, где их окружили полицейские и отвели в безопасное место. Раненых они доставили к каретам скорой помощи. Раненых женщину и ее сына сразу увезли, а остальным обработали на месте раны и дав выпить горячего чаю принялись осторожно расспрашивать об обстановке внутри. Леди Баг отвела Агреста к врачам и, пожелав выздоравливать, бросилась обратно в отель, пронесясь мимо готовящейся группы захвата. Больше он ничего не видел, так как его уложили на койку в карете скорой помощи и велели отдыхать. Вскоре к нему подошли Маринетт, Алья и слегка уставший, но уже с довольным видом что-то жующий Питер.
   Отделавшись от врачей, которые пытались уложить его на несколько дней в больницу, и заверив их, что он в порядке, Эдриан вернулся домой глубокой ночью и встретил там нервничающего отца. Поговорив с ним и заверив, что он не пострадал, парень лег спать довольным. И отлично выспался. Отказ отца от завтрака немного расстроил, но воспоминания о ночном разговоре вновь подняли ему настроение. После завтрака, посмотрев на часы он понял, что еще достаточно времени до школы и сел за компьютер. "ЛедиБлог" вчера не обновлялся, видимо Алья сильно устала и не занималась вчера сайтом. Не продолжая лазить в интернете, Эдриан включил телевизор. Новости идущие по нему, заставили его оторваться от компьютера. С каждым словом диктора глаза подростка становились все больше. По комнате, напугав спящего Плагга, разнесся вопль.
   - КАКОГО?!..
  
  
  

***

  
  
  
  
   Маринетт потянулась и, нащупав будильник, выключила его. Вчерашние события очень вымотали ее.
   Когда она поняла, что Эдриану грозит опасность, то чуть не перевоплотилась прямо на глазах у всех. К счастью, Питер ее вовремя остановил. Почти не соображая от ужаса, она опрометчиво взяла с него обещание, что парень спасет Агреста. Тогда она даже не поняла, на что ее лучший друг подписался ради нее. Но когда она немного успокоилась и узнала сколько у террористов людей, она испугалась уже за Паркера. И когда тот хотел вернуться за Эдрианом, девочка в ужасе вцепилась в него не давая выполнить то дурацкое обещание. К счастью, Питер прислушался к ней и согласился уйти с ними. Тогда Маринетт облегченно выдохнула и расслабилась. Ведь все должно было уже закончиться. Но то, что произошло чуть позже, окунуло ее в такую пучину ужаса и отчаяния, что она едва не потеряла сознания. Питера чуть не убили. Промедли он мгновение и его бы пристрелили в той комнате, из которой они выбрались наружу.
   Из-за ее внешнего вида и неадекватного взгляда, врачи сразу схватили ее и оттащили к своей машине, проверяя на наличие ран. Отделаться от них она смогла лишь спустя минут двадцать. После чего пришлось ждать, пока Алья отвлечется и убегать в ближайшую подворотню, что бы перевоплотиться и вернуться в отель. Добравшись до зала с заложниками, девушка использовала "Супершанс" и получила магнит, которым она обезоружила всех наемников. Там же обнаружился и Питер, который очень вовремя помог ей и совсем не к месту принялся подкатывать к ней.
   Она очень нервничала, оставляя его в зале с оставшимися террористами, но была согласна с мнением друга, что вывести заложников важнее. Да и восполнить энергию ей надо было. Выведя людей, и чуть не потеряв сознание от объятий с Эдрианом, она вновь вернулась в зал, на там уже никого не было. Лишь за окном болтался на занавеске главарь бандитов. Когда она отвязывала его, что бы спустить и сдать полиции, она увидела как девушка, помогавшая террористам, убегает по крышам с мешком в руке, а за ней гналась другая девушка в маске-балаклаве с другим мешком. Решив их не преследовать, она скинула наемника полиции и, найдя взглядом в толпе Питера перевоплотилась обратно в той же подворотне и вернулась к друзьям, извинившись перед Альей.
   Сейчас же, полностью разбитая, она кое-как привела себя в порядок и спустилась завтракать. Родители уже накрывали на стол ее любимые блюда. Вчера они очень испугались за нее и чуть ли не на ощупь проверяли ее состояние, когда она вернулась домой. За завтраком, отец переключил телевизор на новости. То что они услышали заставило всю семью замереть в шоке.
   - Не может быть. - прошептала Сабин.
   Маринетт же никак не могла вернуть потерянное от потрясения дыхание. Когда ей это удалось она, забыв о присутствии родителей, выкрикнула, выпуская все накопившееся за вчерашний день и еще не успевшее рассеяться напряжение.
   - КАКОГО?!..
   За что тут же словила подзатыльник от отца.
  
  
  
  
   Yippee ki-yay, motherfucker!* - фраза Джона Макклейна, главного героя фильма "Крепкий орешек"
  
  
  

Глава 17

   Андрэ Буржуа сидел в своем кабинете в отеле и читал отчеты. Расследование, проведенное сразу после освобождения заложников и ареста террористов, показало, что половина его охраны была перекуплена и помогла злоумышленникам проникнуть в отель и взять его под контроль. Все остальные были убиты или выведены из строя. Полиция взяла на себя, помимо расследования, еще и функции охраны и ее сотрудники сейчас были на каждом этаже. Отчетов о допросах еще не поступало, все-таки прошло всего несколько часов после инцидента. Все взрывные устройства, о которых шефу полиции доложили его дочь и дворецкий, были разминированы в первую очередь, как и те, что были обнаружены позже саперами.
   Когда здание было полностью обезопасено, Андре и его дочь, вместе с прислугой вернулись в отель. Хлоя сразу направилась в свою комнату, чтобы отдохнуть, а вот он сам не мог позволить себе такую роскошь, как отдых и сейчас занимался делами.
   - Господин? - донесся от дверей голос дворецкого.
   - Заходи. - оторвался от бумаг мэр - Как Хлоя?
   - Спит. У ее дверей дежурят несколько полицейских. Как и на балконах соседних номеров.
   - Хорошо. - Андрэ устало откинулся на спинку кресла - Есть информация о том, кто на нас напал?
   - Здесь все, что нам удалось выяснить на данный момент. - на стол легла папка.
   На кабинет опустилась тишина. Один из присутствующих погрузился в чтение отчета, а другой терпеливо стоял, так и не шевельнувшись за это время ни разу. Наконец, мэр закрыл папку.
   - Наемники, значит. - хмыкнул он - Узнали кто их нанял?
   - Еще нет, господин.
   - Попроси начальника полиции доложить мне, если они что-то выяснят.
   - Уже, господин.
   - Хорошо. Тогда займемся другими вопросами.
   Еще около часа мэр вызывал нужных людей и отдавал им указания или звонил по телефону. Дворецкий все это время стоял рядом или уходил выполнять поручения своего начальника. За окном уже забрезжил рассвет.
   - Вроде все. - устало потер глаза Андрэ.
   - Паркер, господин. - напомнил дворецкий.
   - Ах да. - слегка поморщился мэр - Вопросы со СМИ улажены?
   - Во всех новостях будет сообщаться, что заложников спасла Леди Баг. Большая часть самих заложников видела именно это. Месье Паркер лишь помог ей. К сожалению, полностью убрать его имя из новостей не представляется возможным. Но мы смогли надавить на них, и они сделают акцент именно на Леди Баг.
   - Лучше, чем ожидалось. - задумался Андрэ - Могли вообще в отказ пойти. Свобода слова и все такое.
   - Полагаю, они не захотели портить с Вами отношения.
   - Возможно. - помолчав немного, Буржуа спросил - Что скажешь об этом парне?
   - Сообразителен и находчив. - ответил дворецкий - Быстро оценивает ситуацию и принимает решения. Неплохо разбирается в электронике. По крайней мере, смог устроить короткое замыкание в системе наблюдения. Причем придется менять почти всю проводку и большую часть камер, что займет довольно много времени. Намеренно или случайно это произошло, неизвестно.
   - Диверсант малолетний. - усмехнулся Андрэ.
   - Также имеет хорошо поставленную систему боя и развитое телосложение. Вполне способен справиться с обученным бойцом. Однако, уровень обращения с огнестрельным оружием, судя по звукам выстрелов в той комнате, довольно низок. Как будто он впервые держит его в руках, но при этом видел со стороны, как его используют.
   - Спецшкола? - нахмурился мэр.
   - Нет, насколько нам известно. Ходил в обычные школы. Не посещал никаких секций и школ боевых искусств. Родители были знаменитыми американскими учеными. Погибли в авиакатастрофе несколько лет назад. Мальчик с опекунами - дядей и тетей, переехал в Париж более трех лет назад. По не подтвержденным данным, самостоятельно занимается спортом, в частности восточным видом фехтования. Дядя - был главным электриком на крупном заводе, пока не попал под сокращение. Тетя - бывшая офисная служащая. Сейчас совместно содержат цветочную лавку. Достаток средний. Правонарушений нет. - закончив, дворецкий закрыл очередную папку и поставил ее на стол.
   - То есть, никаких подозрительных знакомств и связей с военными или криминалом нет? - дождавшись отрицательного покачивания головой, Андрэ облегченно выдохнул.
   Он был рад, что парень, с которым общается его дочь, был ни в чем не замешан. А ведь подозрения были. Все-таки, он дважды оказывался в нужных местах и принимал участие в инцидентах. Еще после попытки похищения его дочери, он приказал собрать информацию об этом пареньке, но так толком и не ознакомился с ней. Дела в тот день навалились огромным комом, и он лишь мельком пролистал папку и, не заметив ничего подозрительного, выбросил Паркера из головы. Сегодняшний инцидент заставил его вновь вспомнить о мальчике и внимательнее изучить его.
   - Сообщи нашим людям, чтобы еще покопались в его прошлом. - сказал он слуге - Только осторожно. Никто не должен ничего заподозрить. Не стоит привлекать к парню излишнее внимание.
   - Будет сделано, господин. - поклонился дворецкий.
   Отдав еще несколько распоряжений, Андре посмотрел на часы, с тоской вспомнил о кровати в своем номере и, помотав головой, приказал подготовить машину. Пора было ехать в мэрию и заниматься своими прямыми обязанностями.
  
  
  

***

   Вернувшись в свое временное убежище, Ким устало плюхнулась на кровать. Ее напарник, Рон, зашедший в квартиру следом, направился к холодильнику и начал готовить небольшой перекус. Понаблюдав за ним со своего места, девушка вздохнула и вышла на связь с третьим членом команды.
   - Уэйд?
   - Привет, Ким. Какие новости?
   - Я спасла большую часть экспонатов. Украли только посох фараона.
   - Посох был приоритетной целью. - помрачнел технический гений команды - Возникли сложности?
   - Там была Шиго. - мрачно ответила девушка - Я смогла отобрать только свитки с древними текстами, но в посох она вцепилась железной хваткой и предпочла отступить. А ведь она не любит убегать.
   - Значит, ей обещали много заплатить. - пожал плечами Уэйд - Выследить ее не удалось?
   - Я установила на все экспонаты жучки еще в музее. Но она их сразу нашла и отключила. Так что нет. Не удалось. Придется искать, как только отдохну.
   - Я подключусь к камерам наблюдения в аэропортах и вокзалах. Попробую отследить ее. И свяжусь с нашим нанимателем. Он просил держать его в курсе дела.
   - Заодно поблагодари его за самолет невидимку. Он нас очень выручил вчера.
   - Несмотря на тесную кабину. - подошел Рон с подносом - Привет, Уэйд. Серьезно! Мы еле поместились там вдвоем.
   - Не ной, Рон. - пожурила его напарница - Это лучше, чем пешком убегать от летающего противника.
   Напарник только отмахнулся и, поставив перед ней поднос, схватил свою тарелку и принялся за еду.
   - Ладно, ребят. - сказал Уэйд - Я сообщу, если обнаружу что-нибудь. Приятного аппетита.
   - До связи. - попрощалась с ним девушка. Рон только что-то промычал, не отрываясь от тарелки - И еще, Уэйд. - окликнула она связного, уже готового отключиться - Можешь потом поискать информацию об одном человеке?
   - О каком?
   - Питер Паркер. - задумчиво произнесла Ким, смотря на экран телевизора, по которому шли утренние новости.
  
  

***

  
  
  
   Питер этой ночью опять не выспался. Вернувшись домой и успокоив дядю с тетей, он немного отдохнул и, надев костюм Человека-Паука, полетел к пекарне. Удостоверившись, через окно, что Маринетт в порядке, герой слетал так же и к Алье, а потом к Хлое. Все три девушки спокойно спали в своих кроватях и выглядели спокойными, несмотря на весь сегодняшний стресс. Правда у отеля ему пришлось быть осторожным, что бы его не подстрелили копы, но темнота его в очередной раз выручила.
   Наскоро проверив одноклассниц, Паук принялся рыскать по городу, в поисках сбежавшей террористки. Но ни ее, ни ту воровку найти так и не удалось. Домой он вернулся уже под утро. Поспав оставшиеся пару часов и приняв душ, Питер поплелся в школу, жуя на ходу, прихваченную на кухне булочку.
   Вдруг, загудело Паучье Чутье, сигнализируя о том, что за ним кто-то наблюдает. Не сбиваясь с шага и не оборачиваясь, Паркер спокойно дошел до ближайшего переулка и, свернув в него, бросился бежать. Попетляв немного, он запрыгнул на крышу и принялся ждать. Через пару десятков секунд, из-за угла выскочил какой-то парень с фотоаппаратом и принялся озираться, ища его взглядом. Не найдя никого, смутно знакомый фотограф побежал дальше. Проводив его взглядом, Питер напряг память, пытаясь вспомнить, где он видел этого преследователя. Подумав немного, он припомнил, что именно этот парень был среди заложников и когда все сидели у стены и боялись пошевелиться, а потом убегали из зала, он фотографировал битву. Чертыхнувшись, Питер спрыгнул с крыши и, уже осторожнее, продолжил путь.
   На подходе к школе, он заметил толпу журналистов и, решив не испытывать судьбу, зашел через задний вход. В коридорах его провожали перешептывания и любопытные взгляды учеников. Некоторые девчонки восторженно попискивали. Чуя неладное, Паркер быстрым шагом добрался до своего класса и зашел внутрь.
   На нем тут же сосредоточились взгляды всех присутствующих. Оглядевшись, он двинулся было к своей парте, но тут к нему подскочили Алья и Нино.
   - Чувак, это правда?!! - уставился на него диджей.
   - Выкладывай, Питер. Какого это - быть супергероем? - наставила на него камеру телефона блоггерша.
   - Чего? - запаниковал Паркер.
   "- Откуда они знают?!!" - лихорадочно размышлял он.
   - Колись, друг. - маньячно улыбнулся Нино.
   - И в подробностях. - добавила Алья.
   Почуявшие интересную новость очкарики, зловеще сверкнули линзами очков, зажав героя у стены.
   - Не понимаю о чем вы. - аккуратно обошел их сбоку Питер - Какой еще нафиг, супергерой?
   - Ты что, новости не смотришь? - возмутилась Алья.
   - Вот смотри. - покопавшись в телефоне, Нино сунул ему под нос запись утренних новостей.
   Посмотрев их, Паркер потерял дар речи. Фотографии, сделанные тем шустрым фотографом, стали основой сюжета. На них Леди Баг раскидывала террористов, захвативших отель, а рядом с ней орудовал посохом (древком от швабры) он сам. Сюжет новостей назывался: "Питер Паркер - Кот Нуар?". Причем фотографии были сделаны так, что на некоторых он и вправду был похож на Кота, особенно в черном смокинге. На некоторых он был в стойках, напоминающих движения хвостатого героя во время битв с акумами, а пара фотографий была сделана так, что было видно его улыбку, похожую, по мнению ведущего, на ухмылку Нуара. Ведущий новостей вовсю восхищался мужеством Питера, который якобы, не побоявшись раскрытия своей личности из-за отсутствия костюма, вступил в схватку вместе со своей напарницей и спас заложников. При этом говорилось, что почти всех террористов победила Леди Баг, а он лишь помогал. Так же были свидетельства нескольких заложников, которые слышали, как героиня назвала его Котом. И ведь все предложения были построены так, что их сюжет подавался всего лишь как предположение, которое с высокой вероятностью может быть правдой. Таким образом, они подстраховались на случай ошибки.
   "- Вот так, здрасте". - глупо похлопал глазами Питер. Он уже успел надумать себе всякого, что его раскрыли как Человека-Паука или вроде того. А тут такая глупость - "Хотя, все поверили". - добавил он, осмотревшись и поежившись от жадных взглядов одноклассников - "Кто вообще придумал такую чушь? А, понятно. Канал "J3", кто же еще". - посмотрел он на логотип канала.
   - Что вы скажете в свое оправдание, месье Паркер? - улыбнулась Алья, дождавшись пока он досмотрит ролик.
   - Чушь полная. - отмахнулся Питер - Просто фотограф и тот кто отвечал за сюжет, конченные дебилы.
   - Окей, чувак. Не хочешь - не говори. - понятливо кивнул Нино.
   - Я за тобой слежу! - шутливо погрозила ему Сезер, пятясь к своей парте.
   "- Дурдом". - хлопнул себя по лбу Паркер и подошел наконец к своему месту.
   - ПАРКЕР!!! - догнал его у самой парты дикий вопль. В классе объявилась Хлоя.
   Подойдя к нему, кипя от негодования, она уставилась на него взглядом, обещающим самые страшные муки.
   - Я тебя убью!!! - заорала она ему в лицо.
   - Поясни. - обреченно вздохнул Питер.
   - Ты что, новости не смотришь?!!
   - А, ты об этом? - опять вздохнул парень - Слушай, я не знаю, что тебе сделал Кот Нуар, но я не он. Это глупая ошибка.
   Пару секунд Хлоя непонимающе хлопала глазами.
   - НА ХРЕН КОТА!!! - еще громче заорала она, под удивленными взглядами одноклассников. Раньше блондинка не позволяла себе ругательств. Достав телефон и ткнув пару кнопок, она сунула его под нос Питеру.
   Взяв аппарат, Паркер всмотрелся в экран с выпуском новостей другого канала. Сюжет назывался "Награда рыцарю, спасшему принцесс". На видео, снятом репортерами, был запечатлен момент, когда они спускались из окна второго этажа. Ролик остановили именно на том моменте, когда он упомянул плюшевого медведя, а взбешенная Хлоя схватила его за грудки и грозилась убить. Но с того ракурса, с которого снимали это видео, все выглядело так, будто блондинка целует его. К счастью, из-за темноты в комнате, его лицо было скрыто тенью и затылком девушки, а когда он выпрыгивал из окна, разглядеть лицо так же не получилось. А вот покрасневшее лицо Хлои было запечатлено крупным кадром. Вот только репортерам было невдомек, что покраснела Буржуа от злости, а не от смущения. Ведущая новостей восторженно щебетала о героизме и романтике.
   "- Им что, заняться больше нечем?" - обреченно вздохнул в очередной раз Питер.
   - Неожиданно. - вслух сказал он.
   - И это все, что ты можешь сказать?!! - опять закричала блондинка - Из-за тебя все теперь думают, что мы с тобой целовались!!!
   - Вообще-то, там ни слова не сказано о том, что это был я. - поправил ее Паркер - Так что, ты меня сейчас нехило подставила. - указал он в сторону класса.
   Оглядевшись, Хлоя напоролась на шокированные взгляды одноклассников. Осознав, что она только что сделала, девушка покраснела от злости и смущения и заорала.
   - ЧЕ УСТАВИЛИСЬ?!! - все тут же уткнулись в свои парты, поглядывая впрочем, в ее сторону время от времени. Сама же блондинка вновь повернулась к Питеру и уже набрала воздух для очередной гневной тирады, как дверь в класс открылась, и в нее вошел хмурый Эдриан. Хлоя сразу со слезами бросилась ему на шею - Эдрианчик! Не верь новостям! Они все врут! - и зарыдав уткнулась ему в грудь.
   Ошарашенный Агрест несколько секунд смотрел на подругу детства, потом перевел взгляд на Питера. В его глазах мелькнуло понимание.
   - Конечно, я не верю, Хлоя.
   - Эдрианчик! - подняла на него восторженно-благодарный взгляд Буржуа.
   - Я не думаю, что Питер может быть Котом Нуаром. - продолжил блондин, ободряюще кивнув хмурому Паркеру.
   Хлоя выпучила глаза. Хлоя открыла рот. Хлоя закрыла рот. Хлоя набрала в грудь воздуха и заорала в ухо опешившего Эдриана.
   - Какого нафиг Кота?!! Я про это!!! - сунула она под нос парню телефон с все еще открытой страницей с новостями.
   - Что это? - блондин взял телефон и включил видео. Посмотрев его, он вытаращил глаза. Затем посмотрел на Питера, перевел взгляд на Хлою и, подумав немного, сказал - Поздравляю вас. - и искренне улыбнулся.
   - ЧТО!!! - взревела Буржуа под кашель опешившего Паркера и хихиканье уже понявших все одноклассников - Да не было ничего! Я бы его даже под угрозой смерти не поцеловала!
   - Вообще-то, немного обидно. - придя в себя и вернув спокойствие, ответил Питер.
   Хлоя уже повернулась к нему, чтобы обрушить на его голову новую порцию негодования, но тут весьма вовремя прозвенел звонок, и в класс вошла мадам Бустье. Бросив на Питера испепеляющий взгляд, Буржуа резко развернулась и потопала к своей парте. Паркер вздохнул и сел за свою. Посмотрев на пустующее место перед собой, он повернулся к Алье.
   - А Маринетт сегодня не было?
   - Нет. Наверное, опаздывает. - тихо ответила Сезер, одарив его странным взглядом.
   Питер немного забеспокоился. Маринетт, конечно, часто опаздывала, но в связи со случившимся вчера, у героя были поводы беспокоиться.
   "-Надеюсь она не поверила во всю эту чушь. Надо бы навестить ее после уроков". - решил он. И поежился под взглядами одноклассников, посматривающих в его сторону. Эдриан и Нино бросали на него задумчивые взгляды, Хлоя прожигала в нем дыру, почти неотрывно пялясь на него злобными глазами. Алья была неожиданно тихой и просто смотрела в свою парту и записывала за учителем. Остальные подростки излучали почти осязаемое любопытство. Даже мадам Бюстье с интересом поглядывала на него - "Но сперва, надо их пережить".
   - Ученик Питер Паркер. Немедленно зайдите в кабинет директора. Повторяю. Ученик Питер Паркер. Немедленно зайдите в кабинет директора. - раздался в классе голос по громкой связи.
   - Иди, Питер. - кивнула мадам Бюстье на его вопросительный взгляд.
   Вздохнув, парень встал и поплелся к месье Дамоклю, надеясь, что это не связано с утренними новостями. Увы, надеждам не суждено было сбыться.
   "- Вашу ж мать!" - мысленно выругался Питер зайдя в кабинет. Внутри его уже ждали виновато выглядящий директор и несколько репортеров.
  
  
  

***

  
  
  
   Маринетт нервно ходила по своей комнате. Утренние новости выбили ее из колеи, пудовой кувалдой. В тот момент у нее закружилась голова от шока. Заметившие это родители, уговорили ее остаться дома и отдохнуть, а она и не возражала. Ей надо было переварить эту информацию. Вот уже более часа она металась по комнате и пыталась начать думать, но мысли хаотично скакали в голове, не желая складываться в осознанные размышления. Тикки пыталась ее успокоить, но бросила попытки через полчаса и просто села на подушку, наблюдая за хозяйкой.
   "- Как это может быть Питер?" - было первой мыслью девушки, когда мысли, наконец, устаканились в ее голове - "Они ведь совсем не похожи! Питер добрый, надежный, отзывчивый. А Кот наглый, самодовольный, самоуверенный и слегка раздражающий своим неуместным флиртом. И шутки у него дурацкие. Питер смешнее шутит". - устало вздохнув, Маринетт плюхнулась на стул и включила компьютер.
   Интернет заполонила новость о Питере и его возможном Альтер-эго. Почитав немного обсуждения, героиня залезла на "ЛедиБлог". Никаких новых видео и фотографий Алья пока не выкладывала. Зато в чате сайта велась дискуссия о Коте Нуаре. Решив не портить себе настроение, Маринетт свернула браузер и вновь стала прохаживаться по комнате.
   "- Все это чушь! Питер не Кот. Они совсем разные". - внезапно девочка остановилась - "Но ведь я и Леди Баг тоже ведем себя по-разному. Я застенчива и нерешительна, а она смелая и сильная. Это при том, что мы один и тот же человек. Значит... Нет! Это глупости! Они и внешне не похожи! У Питера карие глаза и светло-каштановые волосы. А у Кота глаза зеленые и он блондин". - успокоив себя, Дюпен-Чен довольно кивнула и тут же в ее голову пришла непрошенная, но логичная мысль - "У меня ведь при трансформации тоже цвет глаз и волос меняется. Хотя, меняются только оттенки цветов. Могут ли цвета полностью измениться? У Кота все-таки не человеческие глаза. У обычных людей таких нет. Значит, глаза при трансформации у него сильно меняются. И волосы у Питера часто бывают встрепанными. Прямо как у Нуара. Да что за черт!!!"
   Маринетт раздраженно пнула стул, напугав задремавшую Тикки. Извинившись, девушка устало легла на кровать. Следующие несколько минут она пыталась найти доводы в пользу того, что Питер не Кот, но получалось совсем не то чего она хотела. В голову лезли непрошеные воспоминания.
   - Кто вы леди? - донесся голос из-за спины, когда она смеялась с Альей над Хлоей, которой Маринетт наконец дала отпор. Девушка испуганно обернулась и увидела улыбающегося Питера - И что вы сделали с милой и скромной Маринетт Дюпен-Чен?
   Героиня, испугавшаяся на мгновение, что ее раскрыли, облегченно рассмеялась вместе с друзьями.
   Помотав головой, Маринетт попыталась избавиться от глупых мыслей, но в голове возникло другое воспоминание.
   - Так, юная леди! - на последнем слове девочка слегка вздрогнула - Сейчас быстро идешь домой, пьешь горячий чай и ложишься под одеяло. - строго сказал Питер - И никакого компьютера.
   "- Просто совпадение". - уверяла себя она.
   - Ты смотри! Даже не помялась! - восхитился Питер - Полезная в хозяйстве вещь. Оставлю-ка я ее себе. - и неуловимо-знакомым жестом прокрутив дубинку в руке, сунул ее за пояс сзади.
   Тогда Маринетт почти сразу выбросила из головы этот царапнувший сознание момент. Но сейчас воспоминание вернулось, и она вспомнила, где видела это движение. Именно таким жестом Кот Нуар после битвы прокручивал сложенный посох и вешал его на пояс.
   - Нет. - прошептала она, испуганно глядя на потолок.
   - Беги! -крикнула она Питеру.
   - А ты одна справишься? - спросил тот, подобрав свою дубинку.
   - Кот Нуар уже на подходе. - соврала девочка.
   - Окей. - кивнул парень и, вытащив из кустов Алью, потащил ее в безопасное место.
   "- А через минуту появился Кот Нуар". - вспомнила Маринетт.
   - Не может быть. - еле слышно шевельнулись ее губы.
   - Было нападение акумы, - пояснила Маринетт - а когда я поняла, что тебя никто не видел, я подумала, что ты попал под удар. Вот и испугалась.
   - Понятно. - ответил парень - Я в порядке. Я там даже не был. Был занят дома.
   "- И в тот раз Питер соврал".
   - Как же так? - пытаясь удержать внутри рвущиеся наружу чувства, девушка свернулась калачиком на кровати и уткнулась носом в колени.
   - Алло? Питер?
   - Привет, Маринетт. - ответил Питер и тут же чихнул.
   - Ты в порядке? Ты раньше никогда не пропускал школу.
   - Небольшая простуда. Даже температуры нет.
   "- Город тогда заполонили голуби. А у Кота была на них аллергия и он постоянно чихал. Так же как и Питер. Хотя, Эдриан тоже чихал. Нет! Вот уж кто точно не может быть Котом Нуаром, так это Эдриан". - Маринетт просто не могла представить, что спокойный и вежливый Агрест может прыгать по крышам и бить людей посохом, еще и шутя при этом. Вот представить в таком образе Питера было гораздо проще, тем более, что он уже делал так при ней, во время битвы с Почтальоном. Дрался, шутил и флиртовал с ней. Вспомнив этот момент, девушка слегка покраснела - "А ведь там, в отеле, я приняла его за Кота, когда увидела черный костюм и палку. И он сразу начал флиртовать посреди боя. Про тот отель рассказывали по всем каналам, но Кот так и не появился. Это конечно, может быть совпадением, но... Слишком уж много этих совпадений".
   - Я вот что подумал. - сказал Питер - Может стоит нарушить эту традицию и встретиться в более спокойной обстановке? Ты, я, крыша, ужин при свечах?
   Вспомнив это, Маринетт опять покраснела.
   "- Получается, если Питер это Кот Нуар, значит, все это время со мной флиртовал Питер?" - от такого умозаключения лицо девушки вспыхнуло еще больше и она, пытаясь скрыть это от Тикки, еще сильнее уткнулась в собственные колени. Прислушавшись, Маринетт услышала тихое посапывание уснувшей квами и облегченно вздохнула - "Но ведь Питер мне как брат! Это как-то неправильно. А он не знает, что Леди Баг это я и потому флиртует со мной. А что если узнает? Разозлится? Разочаруется? Начнет презирать меня за обман? Перестанет со мной разговаривать?" - глаза предательски защипало.
   Помотав головой и вытерев глаза, девушка стиснула кулачки.
   "- Нет. Питер так не поступит". - решительно подумала она, вспомнив как он защищал и подбадривал ее. Как помогал идти дальше, когда она оступалась. Как придавал уверенности в себе одним своим присутствием - "Он не предаст меня. Он всегда будет рядом и поможет в любой момент. А если узнает, что я ему лгала, то просто отругает". - Маринетт улыбнулась, вспомнив, как ее друг поглаживал ее по голове, когда она чувствовала себя виноватой перед ним или ошибалась в чем-нибудь. В такие моменты она сама чувствовала себя котенком, которого приласкал добрый хозяин.
   Опять помотав головой, девушка пришла в себя.
   "- Питер всегда поможет мне и поддержит меня. И никогда не предаст. Как и Кот Нуар". - придя к такому выводу, она, наконец успокоилась и расслабилась. Перевернувшись на спину, она с улыбкой уставилась в потолок - "Питер Паркер и Кот Нуар. Я всегда смогу довериться им. И неважно, один это человек или два разных парня". - Маринетт улыбнулась еще шире.
   Неприятное чувство в груди исчезло. Вместо него появилось тепло. Внезапно девушка зевнула. Волнение схлынуло, и на его место пришла усталость. Она ведь так и не выспалась, да и тяжелые размышления эмоционально вымотали ее. Опять зевнув, будущий дизайнер решила немного поспать. Когда ее сознание уже почти погрузилось в царство Морфея, в ее голове проскользнула мысль.
   "- Но если бы Питер был Нуаром, мы были бы отличной командой".
   На этой мысли она и заснула.
   - Маринетт. - услышала она сквозь сон - Маринетт, проснись. - еле открыв глаза, девушка зевнула и села на кровати, потирая глаза кулачком.
   Проморгавшись, она обвела комнату взглядом и наткнулась на того кто ее разбудил. Рядом с ее кроватью сидел на стуле Эдриан Агрест.
   - Доброе утро, Маринетт. - улыбнулся ей блондин.
   Девушка пару секунд глупо хлопала глазами, а потом подскочила с кровати.
   - Э-э-эдриан?
   - Привет.
   - Ч-что ты?.. Как?.. Ты?..
   - Мы с Питером узнали, что ты приболела и решили навестить тебя. - слегка удивленно от такой реакции сказал парень.
   - Ааа... - брюнетка вновь обвела взглядом комнату.
   - Он внизу. Разговаривает с твоими родителями. - понял ее Эдриан.
   - Ооо...
   - Он забеспокоился, что тебя нет, и позвонил твоим родителям. Они сказали, что тебе нездоровится.
   - Эээ...
   - А я решил сходить с ним и проведать тебя. Я беспокоился, как ты пережила вчерашнее.
   - Эхехехе - глупо улыбнулась Маринетт. Осознав, как по-идиотски это выглядит, она мигом покраснела и уставилась в пол.
   - Ты в порядке? Ты вся покраснела. - встревожился Эдриан.
   - Н-нет. То есть, да! - запаниковала Дюпен-Чен и тут же замерла. Парень, подойдя к ней, приложил руку к ее лбу. Она испуганно уставилась в его лицо, которое оказалось так близко.
   - Кажется, у тебя температура. - встревожился блондин - Тебе надо прилечь.
   - Н-нет! Все хорошо! - отскочила от него Маринетт, нервно хихикая и махая рукой - Я в порядке! Эм. Просто здесь жарко, вот я и... - вдруг, Эдриан взял ее за руку, которой она махала, и она замолчала, вновь залившись краской.
   - Маринетт. - парень шагнул к ней вплотную, так что она почувствовала его дыхание - Я хотел тебе кое-что сказать. - взволнованно начал он.
   - ... - девушка лишь смотрела на него, широко распахнув глаза.
   - Маринетт. - Агрест приблизил свое лицо еще ближе к ней - Я... Я...
   Внезапно ее ноги что-то коснулось.
   - Мяу. - услышала она знакомый голос снизу.
   Подростки посмотрели вниз. У ног девушки сидел на корточках и смотрел на нее, с наглой кошачьей улыбкой, Питер. На нем был костюм Кота Нуара без маски. В светло-каштановых волосах весело подрагивала пара черных кошачьих ушек. За спиной задорно извивался кошачий хвост. Встав, он окинул их взглядом и ухмыльнулся еще шире.
   - А че это вы тут делаете? А?
   Пару секунд Маринетт выпученными глазами смотрела на друга. Потом перевела взгляд на удивленного блондина и, покраснев еще больше, отпрыгнула от Эдриана.
   - Питер?!! Я... Мы... Ты... Ой! - шагнувший за ней Агрест, поднял ее на руки - Эдриан? Что?..
   - Не волнуйся. - мягко улыбнулся он - Все будет хорошо. - сделав пару шагов, он аккуратно положил девушку на кровать.
   - П-подожди! - выставила она перед собой руки - Что ты?..
   - Тсс. - блондин мягко приложил к ее губам палец - Не говори ни слова. - прошептал он, второй рукой схватив ее правую руку и мягко прижав к кровати над ее головой.
   Маринетт охватила паника. Ее взгляд испуганно заметался по комнате и наткнулся на Питера, который в этот момент сел рядом с ней.
   - Не бойся, сестренка. - задорно и в то же время нежно сказал он, взяв ее левую руку и поступив с ней также как с правой. Эдриан тем временем, оторвал палец от ее губ и начал осторожно поглаживать по щеке.
   - Нет. - пискнула она сквозь сжавшееся от волнения горло - Стойте.
   Но Агрест, приподняв пальцами ее подбородок, заткнул ее мягким поцелуем. Маринетт замерла. От ее губ по всему телу разошлись волны тепла. В низу живота также потеплело. Она вдруг почувствовала, что не может пошевелиться. Слева послышался шепот Питера.
   - Ничего не бойся. Просто расслабься. - по ее уху пробежался горячий, влажный, слегка шершавый язык.
   От этого девушка пришла в себя и попыталась вырваться, но парни крепко держали ее руки, лицо все еще было во власти Эдриана. Ноги стали ватными и еле двигались, а на ее живот легла рука Питера, прижав к кровати и окончательно лишая ее возможности пошевельнуться. Агрест, наконец, оторвался от ее губ и навис над ней, улыбаясь своей доброй и мягкой улыбкой.
   - Мы делаем это, потому что ты этого сама хочешь, Маринетт.
   Рука Питера задрала ей футболку и его пальцы стали нежно поглаживать ее упругий плоский живот. От каждого еле заметного касания по телу проносилась волна тепла, отдаваясь в голове и чуть ниже пупка.
   - Нет. - уже почти не соображая, прошептала она - Не на... Мм... - блондин вновь припал к ее губам, на сей раз углубив поцелуй.
   Сознание девушки окончательно погасло под волнами наслаждения. Пальцы Паркера стали гладить немного грубее и время от времени слегка нажимали в некоторых местах, от чего она начала глухо постанывать сквозь поцелуй. Сердце бухало в груди как бешенное. Ей казалось, что голова сейчас взорвется от прилившей к ней крови, которая гулко шумела в ушах. Ноги окончательно перестали слушаться. Она не могла пошевелить и пальцем. И только талия слегка двигалась в такт чужим пальцам, да язык вяло трепыхался, отвечая на ласку.
   Маринетт не знала, сколько это продолжалось, но в какой-то момент, она пришла в себя. Эдриан вновь отстранился от нее и с нежной улыбкой смотрел ей в глаза. Пальцы Питера перестали порхать по ее коже, и его ладонь полностью опустилась на ее живот, немного придавив, от чего девушка вновь негромко застонала.
   - Пора? - услышала она сквозь гул в ушах голос Агреста.
   - Думаю да. - ответил второй парень.
   "- Что они?.." - колыхнулась в ее голове вялая мысль, но была сразу смыта волной тепла, которая прошлась по телу, когда рука ее друга детства вновь начала двигаться.
   Миллиметр за миллиметром его рука скользила по ее коже все ниже и ниже. Пока не достигла ее штанов.
   - Вот мы и приехали. - промурлыкал ей на ухо знакомый голос.
   Пальцы Питера скользнули ей в трусики и коснулись ее...
   - АААА!!! - Маринетт с криком проснулась и подскочила с кровати.
   Оглядевшись дикими глазами, она поняла, что одна в комнате. Ни Питера, ни Эдриана не было. Все ее тело била дрожь. Пот ручьями скатывался по коже. Голова гудела от прилившей к ней крови, отдаваясь в ушах. Сердце бешено стучалось о ребра.
   "- Сон? Просто сон?" - облегченно подумала она, утерев пот.
   - Маринетт, ты в порядке?
   - АААЙ! - от неожиданности подпрыгнула девушка и оглянулась на звук.
   Рядом с ней парила и обеспокоенно заглядывала в глаза Тикки. От крика хозяйки она вздрогнула и отпрянула в сторону.
   - Тикки? - облегченно вздохнула брюнетка - Прости.
   - Ничего. - улыбнулась квами - Ты в порядке? Ты стонала во сне.
   Вспомнив подробности сна, Дюпен-Чен мучительно покраснела и поспешила убедить малышку, что все в порядке.
   - Все хорошо. Просто сон приснился.
   - Кошмар?
   - Нет. Просто странный сон. - ответила Маринетт, ложась обратно на кровать и свернувшись калачиком. Тикки кивнула и зарылась ей в волосы.
   "- Что это было? Почему мне это приснилось?" - пыталась разобраться в случившемся растерянная девушка - "Почему Питер? Он ведь мой друг и почти брат. Он не стал бы делать такое". -вспомнив сон, она опять покраснела. Утихший было жар в низу живота вновь начал разгораться. Брюнетка сильнее стиснула колени, пытаясь унять его, и помотала головой, отгоняя лишние мысли. В волосах обеспокоенно закопошилась Тикки. Осознав, что она не одна в комнате, Маринетт пришла в себя и немного успокоилась - "Может это из-за того, что я долго думала о нем и Коте перед сном? Наверно. Но тогда откуда там Эдриан? Не то что бы я не хотела... Так стоп! Соберись, Маринетт Дюпен-Чен!". - вновь попыталась успокоиться она - "Понятно почему Питер мне приснился. Я нагрузила саму себя и вот что получилось. Но почему именно так? И почему вдвоем? И как мне теперь им в глаза смотреть? Надеюсь, они никогда об этом сне не узнают".
   Опять вспомнив о сне, девушка вновь почувствовала жар в теле. Рука непроизвольно потянулась к месту, от которого расходились волны возбуждения. Поймав себя на этом, она отдернула непослушную конечность и села.
   "- Нужен душ. Холодный". - кивнув сама себе, героиня встала с кровати и уже шагнула к выходу, как в люк постучали.
   - Маринетт, ты там? Это Питер.
   "- Питер?" - запаниковала девушка, отступив назад от неожиданности и, запнувшись о собственную ногу, упала обратно на кровать - "Что он?.. Зачем?.. Что мне делать?" - села она, подобрав ноги, и затравленно уставилась на крышку люка, как будто боясь, что парень сейчас распахнет ее и набросится на хозяйку комнаты. От этой мысли Маринетт снова покраснела, вновь вспомнив сон.
   - Маринетт, ответь. - опять постучал Питер - Я знаю, что ты там. Я слышал, как ты споткнулась.
   Девушка сжалась сильнее. Ей вдруг стало стыдно, за свои мысли. За то, что испугалась лучшего друга и за то, что он ей приснился в таком образе.
   - Маринетт? - постучал друг - Почему ты молчишь?
   Девушка обняла себя за плечи и сжала их пальцами. Боль ее немного отрезвила. Но сдвинуться с места она так и не смогла.
   - Маринетт, не молчи, пожалуйста.
   От немного грустного голоса, брюнетка встрепенулась. Она уже хотела привстать, как вдруг кровать предательски скрипнула. Девушка испуганно замерла.
   - Ну хоть что-то. - повеселел голос - Если не хочешь говорить, то хоть проскрипи что-нибудь.
   Дюпен-Чен улыбнулась. Питер опять пытается поднять ей настроение. И у него получается. Вздохнув, она попыталась успокоиться. Спустя пару минут ей это удалось. За все это время в люк ни разу не постучали. Успокоившись, Маринетт встала и уже собралась подойти и впустить друга, как снизу неожиданно раздался голос.
   - За окном уже сугробы,
   "- Какие еще сугробы?" - споткнулась девушка.
   - Снеговик нас ждет давно.
   "- Он там головой стукнулся?"
   - Но не вижусь я с тобой теперь,
   Открой же дверь,
   Мне важно лишь одно...
  
   Ведь ты моя подруга! Но ты молчишь...
   Признайся, почему!.. - продолжал петь Питер.
  
   Вспомнив, откуда эта песня, Маринетт рассмеялась, безуспешно пытаясь скрыть это, зажав рот рукой. Песня прекратилась. Видимо парень услышал ее смех и теперь прислушивался. Отсмеявшись, девушка подошла к люку и открыла его. В проем тут же запрыгнул Паркер и, пробежав в центр комнаты, принялся крутиться и выделывать пируэты.
   - Только не гони меня, только не за дверь, - вновь запел он уже другую песню.
   Нет причины расставаться нам теперь.
   Ведь в первый раз за эту вечность, смог я все понять.
   Ведь в первый раз за эту вечность, так хочу тебя обнять. - запрыгнув на стул, он встал одной ногой на сидушку, а другой на спинку и принял пафосную позу.
   - Можем горы свернуть мы вместе,
   Страх гони из сердца прочь.
   Ведь в первый раз за эту вечность,
   Я могу помочь.
  
   Мы в первый раз за эту вечность, страх коварный победим!
   Вместе мы с тобой навечно злую бурю укротим.
   Не бойся. Все можно поменять.
   Вместе справимся с погодой,
   Укротим легко природу.
   И солнце будет нам сиять.
  
   Закончив петь, Питер спрыгнул со стула и рассмеялся вместе с ней. Маринетт закрыла люк и хихикая подошла к другу.
   - Полегчало? - с улыбкой спросил Паркер.
   - Угу. - кивнула девушка.
   - Хорошо. - кивнул парень - А теперь рассказывай, почему не открывала.
   - Кха-кха-кха. - подавилась Маринетт смехом от неожиданности - Эм. Ну... Я... Это... Новости... Ну и... В общем... Вот.
   - Понятно. - задумался Питер - Ты посмотрела новости о том, что я якобы являюсь Котом Нуаром.
   - Угу. - потупилась она.
   - И ты поверила в эту чушь?
   - Угу. - еще больше поникла девушка.
   - Ясно. - вздохнул ее друг. Шагнув к ней, он взял ее за плечи и посадил на стоящий неподалеку стул. Сам он сел перед ней - Посмотри на меня, Маринетт. - она подняла на него глаза - Разве я похож на него?
   - Нет. - после пары секунд раздумья ответила брюнетка.
   - Разве я похож на того, кто будет носить костюм-мечту фетишиста?
   - Пфх! - фыркнула Маринетт, пытаясь сдержать смех. Внезапно в голове возникло воспоминание о сне и она покраснела.
   - Погоди. - медленно произнес Питер, заметив это - Только не говори мне, что представила меня в этом костюме.
   Девушка покраснела еще больше.
   - Да ладно. - откинулся парень на спинку стула. Помолчав немного, он спросил - Ну и как?
   - Отлично выглядишь. - улыбнулась Маринетт.
   - Фетишистка. - буркнул Паркер, скорчив обиженное лицо, на что девушка рассмеялась.
   - Прости, Питер. - отсмеявшись сказала она - Просто ты немного похож на него. Характером. Вы оба сильные и смелые. И всегда готовы помочь. Ты и сам как супергерой. Всегда оказываешься там, где ты нужен.
   - Сойдет за комплимент.
   - И знаешь? - продолжала брюнетка - Если бы ты и вправду оказался Котом Нуаром, я была бы рада. Друг супергерой это круто. - улыбнулась она.
   - Если бы я и вправду оказался Котом Нуаром, я бы повесился. - пробурчал Питер, все еще притворяясь обиженным - На собственном хвосте. Серьезно, такой костюм отлично бы смотрелся на девушке, а не на парне.
   - Толпы поклонниц Кота с тобой бы не согласились.
   - Толпы его поклонниц теперь бегают за мной и просят автограф. Вместе с репортерами. Пришлось попетлять по переулкам, что бы скрыться.
   - Серьезно? - удивилась Маринетт.
   - Серьезнее некуда. - помрачнел Питер - Да я у директора три часа просидел, отвечая на каверзные вопросы репортеров, с которыми он устроил засаду на меня.
   - Ну и ну. - протянула она.
   - Вот я и решил спрятаться у тебя. А ты тут заперлась.
   - Ну, прости. Просто я растерялась. Да и кто бы не растерялся?
   - Ладно, смертная. Я прощу тебя. - величественно кивнул Паркер. Маринетт рассмеялась - Если дашь посмотреть новости на твоем компьютере. А то на моем телефоне батарейка села.
   - Конечно, о великий Кот Нуар! - бухнулась на колени девушка и, подползя к компьютеру, приглашающе отодвинула стул - Прошу, располагайте свою пушистую задницу на этом троне.
   Хихикая, подростки уселись за стол. Питер поставил телефон на зарядку и сразу начал кликать по новостям. Новости о личности Кота Нуара продолжали пополняться новыми подробностями, порой совсем бредовыми. Несколько каналов выражали сомнения в том, что четырнадцатилетний подросток может быть знаменитым супергероем. А канал "J3" переключился на новость о похищенном посохе фараона. Усатый орал, что именно Человек-Паук организовал нападение на отель, после того как не смог украсть реликвию из музея днем ранее.
   Маринетт шокировано смотрела на это и не понимала, как можно такое говорить про того, кто постоянно помогает этому городу и его жителям. Краем глаза она заметила, как Питер хмыкнул и перешел на другую страницу. Новости об отеле, новости о Коте, новости о восстановлении выставки в музее, и снова о Коте. Вздохнув, ее друг зашел на "ЛедиБлог". Новых видео или статей от Альи все еще не было. Зато обсуждения Кота заполонили чат.
   - Новых видео нет. Я недавно смотрела. - сказала Маринетт.
   - Ну, я в последнее время здесь не был, так что посмотрю, что пропустил. Так, новая теория. Прикольно. - рассмеялся он. Девушка тоже хихикнула. Некоторые теории, которые выдвигала, Алья были бредовыми и неправдоподобными. Сама же блоггерша отговаривалась тем, что эти теории присылают ее подписчики, а она выбирает самые интересные и публикует - Еще статья. И еще. - продолжал тем временем Питер листать страницы - О! Видео. Сейчас посмотрим, что она тут вы... - запнулся он, увидев происходящее на экране.
   - Битва с Месье Голубем? - подалась вперед Маринетт, не заметив заминки друга - Немного страшное видео, особенно когда он превращается в то существо. Зато у Человека-Паука классный новый костюм. Черный. Прямо как у Кота Нуара. - стрельнула она глазами в сторону Паркера и непонимающе застыла. Лицо Питера было бледным. На нем было видно удивление и страх - Питер? - позвала она - Питер? Питер?!! - уже испугалась девушка.
   - А? - очнулся парень и посмотрел на нее растерянным взглядом - Ты что-то сказала?
   - Ты выглядишь напуганным. - Маринетт впервые видела его в таком состоянии.
   - Нет, просто я... Немного задумался.
   - Но мне показалось, что ты...
   - Просто не люблю птиц. - прервал ее Паркер и встал со стула - Мне наверно, пора.
   - Уже? - удивилась она.
   - Да. Вспомнил об одном деле. - парень направился к люку, но на полпути остановился и вернулся к ней - Вот, держи. Сделал специально для тебя. Строго следуй инструкциям. Пока. - и, развернувшись, поспешно ушел.
   - Пока. - сказала ему вслед растерянная девочка.
   Ей было непонятно такое поведение друга. Немного пораскинув мозгами, она попыталась объяснить произошедшее, но в голову не приходили никакие идеи. Тогда она решила проследить за другом и помочь в случае чего. Разумеется в облике Леди Баг. Уже готовая к трансформации девушка, наткнулась взглядом на тетрадь, которую ей оставил Питер. Открыв ее, она увидела подробный график тренировок и пояснения к каждому упражнению. Маринетт улыбнулась.
   "- Вот и еще одно отличие между Питером и Котом Нуаром. Кот импульсивен и действует на эмоциях, невзирая на последствия. А Питер... Питер думает".
   - Тикки! Трансформация!
  
  
  

***

  
  
  
   В кабинете директора Питера ждала засада. Как только он зашел, репортеры сразу закидали его вопросами, пытаясь заставить его проговориться. К счастью, среди них была Надия Шамак и она пыталась хоть как-то уводить разговор в сторону. Но даже так словесная баталия далась ему с огромным трудом. Это было гораздо страшнее, чем битвы с какими-то акумами. Яростно все отрицая, Питер смог вырваться оттуда только спустя три часа, под разочарованными взглядами репортеров.
   Увидев, что в школу начали проникать другие журналисты, Паркер решил совершить тактическое отступление. Забежав в класс, он схватил свой рюкзак и, извинившись перед мадам Бюстье, выбежал обратно, направившись к заднему входу. Но там его уже поджидали акулы пера и толпа девушек. Судя по крикам и плакатам, фанатки Кота Нуара. Питер захлопнул дверь и заблокировал ее стоящим неподалеку веником. Подумав пару минут, он забежал в первый подходящий класс и, не обращая внимания на протестующий крик преподавателя, метнулся к окну, открыл его и шмыгнул в кусты. Используя зеленые насаждения, как укрытие он смог вырваться из окружения и уже подбегал к ближайшему переулку, как его заметили. Громкий возглас какого-то фотографа привлек к беглецу внимание, и толпа рванула к нему.
   Попетляв по улицам, Питер немного оторвался от них, однако, каким-то образом его загоняли в кольцо. Поняв, что так ему не скрыться, он прислушался к Чутью и, не обнаружив чужих взглядов, запрыгнул на ближайшую крышу и затаился там. Минут пятнадцать его искали по всем близлежащим переулкам и подворотням. Даже в мусорные баки заглядывали. Но так и не нашли. Когда все начали расходиться, герой облегченно выдохнул и уже собрался спускаться, как чей-то громкий крик привлек его внимание. Толпа репортеров и фанатов спешила к другому концу улицы. Там по крышам прыгал в их сторону Кот Нуар.
   Кто-то в толпе крикнул, что это Паркер перевоплотился, что бы запутать их и все остальные радостно подхватили эту идею. Кот приблизился к радостной толпе и попытался им что-то втолковать, но был перебит громкими вопросами и восторженными воплями. Через пару минут он бросил эту затею и поспешил вернуться на крышу, что бы сбежать. Люди последовали за ним.
   "- Вот скотина блохастая". - негодовал Питер, наблюдая за этим безобразием - "Подставил так подставил. Опять".
   Осмотревшись и не заметив подозрительных личностей, он спустился и, осторожно продвигаясь по улицам, добрался до дома Маринетт. Хорошо хоть ее родители не задавали никаких вопросов. Том хотел что-то спросить, но его жена сразу заткнула его взглядом, при этом продолжая мило улыбаться Питеру.
   Разговор с подругой подтвердил опасения парня. Она поверила новостям и испугалась его. К счастью, ему удалось убедить ее впустить его в комнату, где он попытался убедить ее, что это все неправда. Маринетт, конечно поверила, но в ее глазах все равно иногда мелькали подозрение и странная задумчивость.
   Но то, что произошло дальше, выбило из колеи уже самого Паркера. Видео снятое Альей, на котором был он в черном костюме симбиота, отправило его в глубокий шок и сильно напугало. В голове сразу пронеслись воспоминания о симбиоте и Веноме. Как Веном многократно портил ему жизнь, а один раз чуть не захватил весь Нью-Йорк, заражая жителей искаженными клетками симбиота, попутно снова заразив и самого Паука.*
   Он едва справился тогда, даже при поддержке объединившихся друзей и врагов. А еще, именно тогда Мэри-Джейн разочаровалась в нем и ушла. Из-за всего случившегося, он едва снова не бросил геройскую карьеру, но его отговорила Фелиция.
   "- Нельзя дать такому повториться! Надо разобраться с этой тварью". - решил Питер, после того как поспешно покинул пекарню и оставил Маринетт в недоумении.
   Направляясь к одному из своих тайников, он позвонил дяде Бэну и сказал, что не вернется сегодня домой, дабы не подставлять под удар его и тетю. Дядя с пониманием отнесся к этому и лишь пожелал ему удачи. Когда он уже был на полпути к цели, сработало Паучье Чутье. За ним кто-то следил. Питер вновь начал петлять по переулкам, но преследователь не отставал. Ощущение чужого взгляда шло откуда-то с крыш, и парень решил разобраться с ним.
   Забежав в первый попавшийся подъезд, он подождал, пока преследователь займет позицию, и вылез через окно с другой стороны здания. После чего оббежал дома и по пожарной лестнице забрался на крышу, где он ощущал чужое присутствие. Подкравшись к фигуре, скрытой выступом, он напрыгнул на нее и заломил руки. Тело под ним пискнуло девичьим голосом. Это была Леди Баг.
   Перевернув ее, но продолжая на ней сидеть и прижав ее руки к крыше над ее головой своей рукой, он посмотрел ей в глаза и приподнял бровь.
   - Ищешь кого-то?
   - ... - промолчала она, испуганно глядя на него.
   - Эй. - пощелкал он пальцами перед ее лицом.
   - А? - очнулась девушка и слегка покраснела - Я... Я просто гуляла.
   - И совершенно случайно, тем же маршрутом, что и я? - героиня покраснела еще больше - Ладно. Сделаю вид, что поверил.
   - Я просто увидела, как ты куда-то бежишь и решила посмотреть, не нужна ли тебе помощь. - вскинулась Леди Баг.
   - Ну, акума на меня не нападала. Ничего опасного со мной не случалось, если не считать тех новостей от "J3".
   - Да. Я слышала.
   - Веришь?
   - Не знаю. - покачала головой девушка - Трудно сказать. И кстати, может слезешь с меня?
   - Зачем? - ухмыльнулся Питер, отвечая вопросом на вопрос - Так интереснее.
   - Э... Эм... Ну... - покраснела героиня. Мотнув головой, она пришла в себя и сказала - Если нас опять увидят вместе, то лишь уверятся в том, что ты Кот Нуар.
   - И ты говоришь это после того, как следила за мной? - хохотнув, ответил Паркер, вставая с нее. Протянув ей руку, он добавил - Позволите, моя Леди?
   Леди Баг вздрогнула и уставилась на него огромными глазами. Сев, она медленно протянула руку и позволила помочь ей встать. Увидев, что парень едва сдерживает смех, она возмущенно вскинулась.
   - Хватит прикалываться! Я же чуть не поверила! - Питер расхохотался. Брюнетка обиженно надулась.
   - Извини. Но я должен был отыграться за слежку. - отсмеявшись, сказал он.
   - Шутник, блин. - пробурчала девушка в сторону.
   - Ладно, мне пора. - развернувшись, Питер направился к пожарной лестнице.
   - Подожди! - окликнула его Леди Баг - Так тебе нужна помощь? Я могу пойти с тобой и...
   - Не стоит. - с улыбкой прервал ее он - Как ты и сказала ранее: нас не должны видеть вместе. Я сам справлюсь. Дело не сложное. - соврал он.
   - Точно? - прищурилась героиня.
   - Слово бойскаута! - подняв правую руку и сделав пафосное лицо, сказал Питер.
   Девушка хихикнула.
   - Сделаю вид, что поверила. - повторила она его слова, хитро прищурившись.
   - Уела.
   - А если серьезно. - посерьезнела Леди Баг - Если нужна помощь, скажи и я помогу.
   - Учту. Когда нужна будет помощь, то поищу тебя. - кивнул Паркер - Где-нибудь за диваном или в тумбочке. - тут же ухмыльнулся.
   - Иди уже, шутник. - закатила глаза героиня.
   - Как пожелаете, моя Леди. - мурлыкнул Питер, от чего девушка снова вздрогнула, и, рассмеявшись, спрыгнул на пожарную лестницу.
   Больше его никто не преследовал. До тайника он добрался через десять минут. Проникнув на заброшенный чердак, он расположился недалеко от тайника и, сбросив рюкзак и положив возле него телефон, сел в позу для медитации. Раз уж анализы и шумотерапия не помогли выявить наличие симбиота, то Питер решил поступить по-другому. Он решил заглянуть внутрь себя.
   Вероятность успеха была довольно низкой, но попробовать стоило. Логан пытался научить его медитациям, хоть сам и не любил это дело, но так и не смог нормально объяснить, что надо делать и как. Все что Паркер понял, это то, что надо сидеть неподвижно в позе лотоса и попытаться успокоить душу. Как это сделать он не имел ни малейшего понятия. Сейчас он начал размеренно дышать и лихорадочно вспоминать слова друга и наставника, а также мудреные советы мудрецов из фильмов про кунг-фу, магию, Силу и прочую нечисть. В какой-то момент его сознание окутала какая-то дымка. Ему показалось, что он взлетает над собственным телом в виде бесплотного духа. Чихнув, Питер проснулся и снова попытался начать медитировать.
   Просидев так пару часов, он понял, что делает что-то не так. На улице стало темнеть. В голову вновь полезли воспоминания о симбиоте. Вспомнил, как чуть не убил человека в ярости. Вспомнил, как чуть не избил Флэша и напугал этим Фелицию, которая еще не стала Кошкой. Как поддался ярости, когда Веном случайно вновь заразил его симбиотом, и он, разозлившись от вида раненной Мэри-Джейн, начал схватку с Броком, не обращая внимания на окружающее. Как швырял во врага машины, которые взрываясь, ранили людей не успевших убежать подальше.
   Вспомнил, как некоторые его друзья заразились симбиотом, и ему пришлось выбивать из них заразу. Как ему пришлось сражаться с Черной Кошкой, также зараженной и превратившейся в ужасного монстра. Как она упала с огромной высоты, пытаясь освободиться из-под влияния черной слизи. Падение повредило ей позвоночник, и она не могла пошевелить ногами, и тогда ему пришлось, скрепя сердце, заразить ее уже своим симбиотом, что бы тот излечил ее. А когда он обернулся, то увидел страх и разочарование в глазах Мэри-Джейн.
   Тогда он не обратил внимания на одну деталь. После заражения от него, Фелиция не стала вновь монстром. Нет, подобно ему в симбиотическом покрове, она стала такой же как была без симбиота, лишь костюм сменил цвет и приобрел другой дизайн. И она могла адекватно мыслить. Потом им обоим пришлось избавиться от черной слизи, несмотря на протесты Кошки. После этого она с ним месяц не разговаривала.
   Питер усмехнулся, вспомнив это. Сейчас, разбираясь в воспоминаниях, он признал, что костюм симбиота невероятно шел этой плутовке и если бы не пагубное влияние на носителя, он бы позволил ей оставить его. Но эта тварь была слишком опасна, и ему пришлось, чуть ли не заставлять Фелицию избавиться от него.
   В тот раз он победил Венома и спас город от заражения. Но Мэри-Джейн так и не вернулась. Она не отвечала на звонки и игнорировала его, когда он приходил к ней поговорить. А через какое-то время стала встречаться с Гарри Озборном. Его лучшим другом.
   "- Мда. Хотел успокоиться, а получилось только расстроиться". - с недовольством подумал Питер.
   Он опять попытался успокоиться, но воспоминания вновь возникли в его голове. Черная Вдова, стреляющая в него, так как решила, что он тоже стал одним из тех монстров. Зараженный Логан, воющий как дикий зверь и разносящий церковь, в которой прятались люди. Люк Кейдж, которого завалили телами зараженные жители Нью-Йорка, пытающиеся прогрызть его непробиваемую кожу. Мэри-Джейн, отстреливающаяся из дробовика от толпы монстров, окруживших ее на крыше небоскреба. Фелиция, лежащая на асфальте с переломанным позвоночником, но все равно улыбающаяся ему.
   В его голове вдруг что-то щелкнуло и в этих воспоминаниях его старых друзей заменили его друзья из этого мира. Хлоя стреляет в него, Кот разносит церковь, Нино исчезает под волной монстров, Алья отчаянно отстреливается на крыше, а Маринетт изломанной куклой лежит на асфальте и смотрит в небо пустыми глазами, из которых уже ушла жизнь.
   - Нет! - выкрикнул Питер, открыв глаза и ударив кулаком перед собой. Бетонный пол треснул. Внутри что-то шевельнулось. Парня охватила знакомая волна ярости - Вот ты где. - довольно улыбнулся он - Ну тогда давай так.
   Снова сев, Паркер стал пытаться разозлиться. Это получилось удивительно легко. Ярость как будто ждала этого и с готовностью откликнулась на его зов. Ему сразу же захотелось пойти и кого-нибудь избить или что-нибудь сломать, но усилием воли он заставил себя сидеть на месте. Вспоминая самые плохие моменты своей жизни, он нагнетал в себе все больше ярости, одновременно пытаясь сосредоточиться на ней и проникнуть в ее суть. В какой-то момент откуда-то из глубины пришел отклик, и его сознание провалилось во тьму.
   Очнулся он в темном помещении. У ног клубился туман, а со стен свисала черная паутина. Вокруг была тишина.
   - Ты звал нас? - раздался сзади приглушенный голос, похожий на его собственный.
   Резко обернувшись, Питер увидел Человека-Паука. Черного Паука.
   - Вот и ты! - оскалился Паркер и бросился на врага.
   - Подожди! - попытался остановить его Симбиот, но герой не стал его слушать и ударил в лицо.
   Черный отлетел на пару метров, но из его спины вылезли щупальца, которые вцепились в пол и остановили полет. Приземлившись на ноги, он вновь попытался что-то сказать, но Питер, не слушая, снова набросился на него и принялся наносить удары. Симбиот отбивал удары и пытался схватить героя щупальцами, которые выскакивали из его спины и рук. Однако, Паркер с легкостью уворачивался от них или разбивал их ударами. От каждой потерянной конечности Черный Паук болезненно вздрагивал.
   Неизвестно, сколько продолжалась эта битва, но через какое-то время на теле инопланетянина проявились светящиеся синим прожилки, и его скрутило как будто от боли. Воспользовавшись этим, Питер повалил его на землю и начал избивать. Противник первое время пытался сопротивляться, но через пару минут затих.
   "- Чем бы его удержать?" - подумал Питер, остановившись и попытавшись отдышаться. В тот же момент на его руках проявились веб-шутеры - "Мой мир - мои правила?" - ухмыльнулся он и, встав, схватил Симбиота и швырнул в стену, сразу выстрелив в него паутиной. Паутина заключила врага в кокон, и на грани сознания Паркера появилось какое-то напряжение - "Это что, моя воля? Похоже, пока я держу себя в руках, оно останется связанным. Надеюсь я прав".
   - Повиси, пока я не найду способ избавиться от тебя. - отдышавшись, сказал Питер.
   - Не делай этого. - глухо попросил Симбиот, попытавшись дернуться, от чего по его телу прошла болезненная судорога - Не поступай так с нами. Мы нужны тебе.
   - Заткнись! - парень выстрелил паутиной и голова противника также оказалась замотана в кокон - Ты мне не нужен! Я не дам тебе разрушить мою жизнь.
   Питер сосредоточился и попытался вернуться в реальный мир. Через несколько минут неудачных попыток у него это получилось. Перед тем как он исчез из внутреннего мира, его сознания коснулась мольба.
   "- Ты нужен нам".
   Открыв глаза, Питер закашлялся. Горло пересохло. Сердце стучало, как бешенное, постепенно успокаиваясь. По лицу градом катился пот. Все тело болело, как будто его засунули в бетономешалку, которой управлял безумный диджей. Ярость постепенно сходила на спад.
   "- Я что, был в режиме ярости все это время?" - удивился он - "Так ведь и помереть можно от сердечного приступа. Самая нелепая смерть для супергероя". - усмехнулся герой, вытянув ноги и облокотившись на выставленные назад руки, пытаясь придти в себя. Прислушавшись к себе, он ощутил небольшое напряжение в своем сознании. Симбиот делал вялые попытки выбраться - "Придется пока так. Пока я не найду способ уничтожить его". - пленник трепыхнулся сильнее и тут же затих - "Не нравится? То ли еще будет". - устало улыбнулся Питер - "Но все же... Какой-то он был слабый. Раньше было тяжелее. Или я привык?" - задумался он, вспомнив бой и ощущения, когда проникал в свой внутренний мир - "И он, как будто сам впустил меня. Словно хотел поговорить. Так, стоп, Паркер! Сейчас не время. Нужно сперва отдохнуть, а потом искать способ избавиться от него".
   Питер с трудом встал. Тело затекло от сидения в неудобной позе. Сквозь щели в задернутом окне пробивались лучи солнца, освещающие полумрак чердака.
   "- Я что, всю ночь так просидел?" - ошалел Паркер от такого и посмотрел на часы. Была уже середина дня - "И все утро". - обреченно вздохнул он.
   Внезапно сработало Паучье чутье. Позади него раздался знакомый женский голос.
   - Ну, здравствуй, Кот Нуар...
  
  
  
   *События игры Spiderman: Web of Shadows.
  
  
  

Глава 18

   Сколько она себя помнила, Алья была очень любопытной девушкой. С самого детства она пытливо познавала мир. Расспрашивала родителей об интересующих ее вещах, донимала воспитателей в детском саду, а потом и учителей в младших классах. И очень часто сама рвалась узнавать правду об интересующих ее вещах. Из книг, из телевизора, из интернета и других источников, которые были доступны маленькой девочке. А когда она добралась до комиксов про супергероев, то стала еще и правдорубкой. Пыталась все делать правильно, с точки зрения добра и справедливости. Так же как и ее любимая супергероиня Маджестия.
   Именно из-за этого у нее и начались проблемы в общении со сверстниками. Она слишком часто указывала им на их ошибки, чего маленькие дети очень не любят. Доходило даже до рукоприкладства. Именно после нескольких взбучек от хулиганов она решила научиться драться. Ее родители поддержали дочь, когда она изъявила желание заняться спортом, но были в культурном шоке, когда вместо танцев, фигурного катания или плавания девочка записалась на кикбоксинг. Они пытались ее отговорить и даже наказывали, но Алья уперлась и, в конце концов, им пришлось сдаться.
   Тренировалась малышка со всем усердием и самоотдачей и уже через пару месяцев смогла дать отпор хулиганам, а через полгода уже уверенно мутузила их, пытаясь наставить на путь истинный. Из-за чего ее часто ругали учителя и пару раз директор. И ведь всем было плевать, что она лишь защищала себя и других жертв хулиганов. Персонал школы волновала только репутация учебного заведения, а чувства учеников и правда им были неинтересны. В результате ее наказывали. Другие участники драк тоже не избежали наказания, но отстранение от школ было им только в радость. Ведь можно было весь день заниматься своими делами вместо скучных уроков. Алье же нравилось учиться, и такое наказание было ей в тягость, но, тем не менее, она продолжала быть той, кем хотела быть.
   Однако, из-за такого поведения и репутации хулиганки, которую ей обеспечили учителя, с ней стали еще меньше общаться. Даже те кого она защищала старались избегать ее. Это было очень болезненным опытом для маленькой девочки, и долгое время она была в депрессии и часто плакала в своей комнате, когда думала, что никто не видит. На людях же она старалась быть такой же, как раньше. Ведь она хотела быть похожей на героиню своего любимого комикса, а значит, никто не должен видеть ее слабость.
   Рождение младших сестер-близняшек сильно повлияло на нее. Родители уставали на работе, а потом еще и ухаживали за новорожденными, поэтому девочка пыталась стать самостоятельней и не доставлять им хлопот. Пыталась помогать матери в домашних делах, что бы хоть как-то снять ту нагрузку, что Марлена Сезер на себя взвалила. Чтобы не заставлять мать волноваться, она даже стала меньше обращать внимание на хулиганов и старалась не влезать в драки, что не всегда удавалось. Мимо некоторых особо жестоких издевательств она не могла пройти и стремилась их остановить. Но теперь, девочка сперва пыталась воздействовать на дебоширов словами, что иногда получалось, хоть и далеко не всегда.
   Из-за того, что она больше не могла защищать справедливость так же как раньше, Алья загрустила. Единственное, что помогало ей бороться с депрессией, это тренировки, на которые она налегла с удвоенной силой, пытаясь отвлечься. Пока отец не подарил ей на день рождения видеокамеру. Она была недорогой и простенькой, но именно эта вещь помогла ей стать той кто она есть. Помогла идти по жизни с улыбкой. Она хорошо научилась подбирать нужные ракурсы для удачной съемки, а пытливый ум и интуиция позволяли вовремя заснять интересные кадры. Через какое-то время девочка решила стать видеоблоггером. Но не теми, которые делают обзоры на фильмы, сериалы или игры не вставая с дивана, а подобием репортеров из фильмов и комиксов. Искать интересные события, снимать их на камеру и выкладывать в интернет, что бы все могли увидеть это. В тайне от всех Алья мечтала заснять сражение какого-нибудь супергероя. И однажды ей это удалось.
   Благодаря своей успеваемости и некоторым связям матери, уже девушка получила шанс поступить в элитный колледж "Франсуа Дюпон". И четырнадцатилетняя начинающая блоггерша им воспользовалась. В старой школе ее ничего не держало. Учителя все так же считали ее хулиганкой и не трогали только из-за ее отличных оценок. Ученики все так же сторонились своей одноклассницы. А вот хулиганы старались не задевать ее. Напротив, после стольких расквашенных ею носов, они стали немного уважать ее, а некоторые даже пытались подкатывать, за что опять получали. И Алья не знала, как к такому относиться. С одной стороны ей льстило, что ее начали рассматривать как девушку, тем более что она была довольно симпатичной. С другой стороны, это делали ненавистные ей хулиганы, а вот нормальные парни все так же старались избегать ее. Кто-то с интересом посматривал, но никто не делал попытки поговорить. Может из-за репутации, может из-за того, что она не слишком много внимания уделяла своей внешности, используя минимум косметики и одеваясь не в модные шмотки, а в удобную одежду, в которой можно было бежать к интересным событиям с камерой наперевес.
   Так что в новую школу девушка очень хотела поступить и попытаться завести друзей. На вступительном экзамене она слегка приуныла, узнав, что на каждый класс только два человека получат место и рассмотрев умные лица нескольких претендентов. Были и обычные на вид парни и девушки, но эти очкарики (хотя, кто бы говорил) были похожи на каких-то ученых или академиков. Именно их Алья посчитала главными конкурентами. Всех подростков распределили примерно по десять человек и рассадили по разным классам. Последним в аудиторию вошел растрепанный парень с немного сонным лицом. Нет, он был опрятно одет и чист, но слегка встрепанные волосы и подтянутое мускулистое тело, пусть и скрытое немного мешковатой одеждой, придавали ему вид как у хулигана. От таких мыслей девушка нахмурилась, не понимая, как он сюда попал. Но сразу отбросила эти мысли, сосредоточившись на экзамене.
   Какого же было ее удивление, когда именно этот парень остался в классе вместе с ней, после того как всем были розданы результаты экзаменов и провалившихся вывели наружу. В отличие от других поступающих, он сидел спокойно, не нервничал и как будто с ленцой писал в своем бланке. В то время как она напрягала все свои, отнюдь не слабые мозги, для хорошей оценки. В результате, она стала второй и когда мадам Бюстье попросила парня задержаться, девушка, вставая и идя к выходу, украдкой заглянула в его бланк. И чуть не споткнулась. Идеальный результат. Тогда же она узнала и фамилию своего будущего одноклассника. Паркер.
   Первые дни учебы стали для любопытной девушки просто сказкой, особенно после того, как родители в качестве награды за успешное поступление подарили ей дорогущий навороченный телефон с потрясающей камерой. Слухи о гигантских пауках-людоедах. Странный парень-гений. Новая подруга - милая и застенчивая девочка, оказавшаяся другом детства этого гения. Нападение каменного монстра. И, словно сбывшаяся мечта, появление трех супергероев. Смелая и прекрасная Леди Баг. Шебутной и задорный Кот Нуар. И веселый и находчивый Человек-Паук. В тот же день она переделала свой недавно созданный блог и назвала его "ЛедиБлог", оформив в цвета новой супергероини. Именно она стала для Альи объектом повышенного интереса. Именно ее девушка сравнивала с Маджестией и находила много общего.
   Обо всем этом она рассказала своей новой подруге на следующий день. Тогда же она познакомилась и с Паркером. Несмотря на свой немного раздолбайский вид, он оказался добрым и веселым парнем, который трогательно заботился о своей подруге. Он быстро нашел общий язык почти со всеми одноклассниками, за исключением Хлои, и подружился с двумя парнями. Нино и Эдрианом. А Маринетт успела тем временем влюбиться в Эдриана. Когда брюнетка рассказала об этом Алье, ей вдруг стало не по себе. Сразу вспомнились сюжеты мелодрам или триллеров, где друзья ссорились из-за девушки, так как она успела заметить, как Питер посматривает на свою подругу детства. К счастью, он спокойно отнесся к этому, чем завоевал в глазах Сезер изрядную долю уважения, ведь сама она не была уверена, что смогла бы поступить так же. Возможно, именно тогда она и стала смотреть на него немного иначе, чем на друга.
   Учеба в новой школе давалась немного сложнее, чем в предыдущей, но для Альи это не было проблемой. Гораздо большей проблемой была Хлоя Буржуа. Она постоянно оскорбляла окружающих, особенно Маринетт и Алью. И постоянно висла на Эдриане, из-за чего Дюпен-Чен трясло от злости. Но если других одноклассников злобная блондинка задевала только по случаю, двух подружек немного чаще, но тоже не особо усердствуя, тем более, что Маринетт научилась отвечать ей, то вот на Паркера Хлоя взъелась очень сильно. Пыталась задеть его почти каждый день, оскорбляя или показательно фыркая и отворачиваясь. А ведь Питер ей ничего не сделал. Наоборот, разговаривал с ней вежливо и спокойно, иногда позволяя себе иронию, при этом смотрел на все ее выходки с легкой смешинкой, как будто взрослый смотрит на пыхтящего ребенка, угрожающего ему расправой. Возможно, именно это и бесило дочку мэра.
   Алья не лезла в их разборки, так как Питер и сам мог за себя постоять, но такое поведение парня немного беспокоило ее. Он вел себя не так, как должен вести себя подросток и был больше похож на взрослого, угодившего в детский сад и пытающегося вести себя так же как все. Эта черта привлекала мулатку к нему, как к парню и как к интересной загадке, которую ей хотелось разгадать. Вот только его странное общение с Буржуа заставляло блогершу беспокоиться, по непонятной ей самой причине. Она пыталась отмахиваться от тревожных мыслей, но тот случай, когда они с Маринетт увидели его с Хлоей на руках, поставил все на места. Тогда они подумали, что эти двое встречаются и сильно расстроились. Алья пыталась успокоить подругу, но сама не могла сдержать рыданий. Такое она чувствовала впервые и ей не понравилось.
   Через пару дней она узнала, что это было недоразумение, но не смогла подойти к Питеру и извиниться. Не после тех слов которыми она крыла его, пусть их и слышала только Маринетт. Ей было мучительно стыдно и чтобы скрыть это, она почему-то решила игнорировать парня. И это лишь увеличивало чувство вины еще больше. А еще был страх, что он пошлет ее куда подальше. Когда она увидела очередную перепалку Буржуа и Паркера, то поняла, что стала поступать с ним прямо как Хлоя. От этого стало еще хуже. Появилась какая-то гадливость к самой себе и, после очередного разговора с Маринетт, Алья решила все-таки поговорить с ним, так как молчать и дальше было уже невыносимо больно. Было страшно подходить к нему и начинать разговор, но все обошлось. Питер просто улыбнулся и сказал, что все в порядке. У нее как будто камень с души свалился, хотя чувство вины еще осталось.
   Тогда она, наконец, поняла, что Паркер ей нравится. И почувствовала себя дурой, из-за того что поняла это так поздно. А еще Маринетт обвиняла в недогадливости. Сама-то такая же растяпа. Раньше она иногда задумывалась, какого это - влюбиться. Надеялась, что это будет красиво, как в кино. Но это оказалось не очень приятно. И тем не менее она хотела этого, пусть и боялась. А еще ей не нравилось, что Хлоя все чаще стала крутиться вокруг Паркера, пытаясь его задеть. И полной неожиданностью стало то, что она пригласила его на званый вечер устраиваемый мэром.
   Сперва Алья хотела придушить блондинку, но потом ей хотелось скакать от радости, когда Питер умудрился убедить эту стерву достать билеты для них с Маринетт. Хорошее настроение переполняло ее, особенно когда она сфотографировала Паркера за шитьем платья, но начало сдуваться, когда они прибыли в отель "Гранд Париж", где Хлоя стала вести себя еще невыносимей. А уж когда она подвязывала галстук-бабочку Питеру, в голове у Альи потемнело от злости, и от совершения глупости ее удержала только Маринетт.
   А потом было нападение на отель. Тогда Питер сбросил, наконец, свою маску добряка и стал отдавать им приказы, затыкая перечащую ему Хлою весьма грубым образом. В тот момент он напомнил Алье героя глупых американских боевиков, который в одиночку сражается против толпы вооруженных бандитов. Каждый раз, когда он уходил вперед, что бы проверить путь, ее сердце сжималось от страха. Маринетт и, неожиданно, Хлоя тоже беспокоились за него, не сумев скрыть обеспокоенные лица. Но самое страшное ее ждало, когда они уже почти выбрались из отеля. Их догнали бандиты и Питеру, не успевшему спуститься, пришлось убегать от них под градом пуль. Тогда ее сердце пропустило удар. Она не находила себе места от беспокойства, так что не успела заметить как Маринетт куда-то исчезла. Беспокойство за этих двоих чуть не свело ее с ума, и что бы не забиться в истерике, Алья принялась молиться. И ее молитвы были услышаны. Появилась Леди Баг и всех спасла.
   С каким облегчением она бросилась обнимать парня, который подошел к ней и раненому Эдриану со своей постоянной улыбкой. Да и Маринетт нашлась почти сразу после него. Все было замечательно.
   А потом были утренние новости, которые долбанули по ее сознанию огромной наковальней. Питер оказался Котом Нуаром. И Алья не знала, как к этому относиться. Радоваться от того что парень, который ей нравится на самом деле супергерой или бояться из-за того, что он подвергает свою жизнь опасности всякий раз, как появляется акума. Или беспокоиться из-за толпы фанаток Кота, которые могут начать преследовать парня. Немного подумав, она решила радоваться. Ведь что может случиться с сильнейшими героями Парижа? Они одолеют любого врага, который будет угрожать городу, а Леди Баг его исцелит в случае чего. С такими мыслями она и пошла в школу. Рыжую буквально распирало от предвкушения допроса, который она устроит Питеру. Нино ее охотно поддержал, и вдвоем они устроили перекрестный допрос вошедшему герою новостей. Но тот просто отмазался тем, что это ошибка, и Алья вспомнив, что парень мог не успеть отдохнуть после вчерашнего инцидента, решила оставить его в покое. Пока. Она все еще надеялась взять у него эксклюзивное интервью, чуть позже и радостно скалилась, предвкушая сенсацию.
   Новость, принесенная разъяренной Хлоей, перевернуло все нутро блоггерши. Поискав на своем телефоне этот репортаж, она и впрямь заметила, что это было похоже на поцелуй. А уж покрасневшее лицо блондинки подтверждало это предположение. Изнутри поднималась волна обжигающей злости. Ей вдруг захотелось прямо сейчас вцепиться в волосы этой крашенной дуры и с размаху шмякнуть лицом об парту. С трудом успокоившись, она почувствовала обиду на Питера, но сразу попыталась избавиться от этого чувства. Он ведь сказал, что это недоразумение, и Алья решила поверить ему, на сей раз, дабы не повторять своих ошибок. Тем более можно будет расспросить его поподробней после уроков.
Но ожиданиям девушки не суждено было сбыться. Питер долго не возвращался от директора, а потом ворвался в класс и, схватив рюкзак, убежал. Алья хотела последовать за ним, но мадам Бюстье не дала ей этого сделать. Пришлось ждать окончания уроков. Ожидая, мулатка время от времени залезала в интернет, откуда и узнала, что за Паркером гонялись толпы репортеров и фанатов, которые и выкладывали фотографии поисков. А потом были фотографии Кота, который появился вместо ее одноклассника.
   "- Неужели, он соврал?" - размышляла она, собирая сумку, когда уроки закончились - "Или опять недоразумение? Как-то многовато их. Может Питер и правда Кот Нуар? Тогда он пытается защитить свою тайну личности враньем? Но зачем? Быть героем ведь круто". - девушка добралась до своего шкафчика - Или все же не Кот? Жаль, если это так. Было бы здорово, окажись он супергероем". - Алья представила, как Питер сражается в акумами, а она помогает ему информацией или создает ему хорошую репутацию в "ЛедиБлоге". Иногда перевязывает ему раны. Со временем он начинает все больше ценить ее и, однажды, отвечает взаимностью. Они сидят на крыше и любуются ночным Парижем или смотрят на вечерние огни города с вершины Эйфелевой Башни, куда он отнес ее на руках. От того, куда зашла ее бурная фантазия, девушка покраснела и улыбнулась. Она уже хотела закрыть шкафчик, но тут мозг пронзила внезапная непрошенная мысль - "Но ведь, если Питер - Кот Нуар, значит он встречается с Леди Баг?" - ее сердце ухнуло вниз. Руки задрожали, и она стиснула ими лямку сумки. В груди появилось странное жгучее ощущение, от которого хотелось стиснуть зубы и сжать изо всех сил кулаки - "Я что, ревную?" - от осознания этого, она пришла в себя.
   Обжигающие пальцы, сжимающие ее сердце, исчезли, оставив лишь глухую боль, на грани ощущений. Алья прислонилась горячим лбом к холодному металлу дверцы шкафчика, пытаясь остыть. Все одноклассники уже покинули комнату, и никто не видел ее странное поведение. Постояв так немного и придя в себя, она поплелась к выходу.
   - Может, он все-таки не Кот? - еле слышно с надеждой прошептала она.
   Проходя мимо шкафчиков других учеников, она краем глаза заметила какое-то шевеление. Повернув голову, он увидела Хлою, которая рылась в своем шкафчике. Через секунду она достала из него что-то и быстро засунула в сумочку. После чего осмотрелась и вышла в коридор. Алья же машинально спряталась, как только увидела, ЧТО блондинка вытащила из шкафчика. Это было йо-йо Леди Баг. Дождавшись пока одноклассница уйдет, Сезер выпустила из легких воздух, который она невольно задержала, когда Буржуа проходила мимо нее. Вместе с воздухом из нее ушли и все силы. Она медленно сползла по стене, когда ноги отказались держать ее.
   "- Хлоя - Леди Баг". - билась в ее опустошенной голове одна единственная мысль.
   Сколько она так просидела? Она не могла сказать этого, когда пришла в себя. Судя по гулу голосов и тому, что сюда больше никто не заходил, не очень долго. Встав, она вновь поплелась к выходу.
   "- Как такое возможно? Как такая мерзкая девчонка может быть героиней? Наверняка это все глупая ошибка! Они ведь совсем разные. Эта злобная стерва не может быть доброй и справедливой Леди Баг. Никак не может! Она просто..." - Алья вдруг замерла - "...Притворяется? Что если она притворяется?"
   За размышлениями она не заметила препятствия и с кем-то столкнулась.
   - Эй, так ведь и убить можно. - услышала она веселый голос.
   - А? - подняла глаза и увидела улыбающегося Нино.
   - Что, новости о Питере ударили в голову? - пошутил он, но увидев потерянный взгляд одноклассницы, посерьезнел - Ты в порядке? Что-то случилось?
   - Да. - через несколько минут медленно ответила девушка - Я кое-что увидела.
   - Сенсация? - хмыкнул парень.
   - Да. Ошеломительная. - встряхнувшись, Алья схватила Ляйфа за руку и оттащила его в безлюдное место - Я, кажется, знаю кто такая Леди Баг. Я... Я видела ее йо-йо у одной девушки.
   - Сперва Кот, теперь Леди Баг? Круто! - обрадовался Нино - Ну, и кто же это был?
   - Эм... - замялась мулатка. Глубоко вдохнув и выдохнув, она огляделась, что бы убедиться в отсутствии посторонних ушей, и сказала - Это была Хлоя.
   - Че? - выпучился на нее диджей. А потом расхохотался - Хлоя? Да ты прикалываешься!
   - Я видела йо-йо у нее в руках собственными глазами. - тихо ответила Алья, глядя в никуда.
   - Кхм. - с трудом подавив смех, Нино спросил - Может тебе показалось?
   - Нет. Я все хорошо рассмотрела.
   - Как-то не вериться. - задумался он - Что бы такая как Хлоя была супергероиней? Да из нее Леди Баг, как из меня Конан-Варвар! Она о своей прическе заботится больше чем обо всех жителях Парижа.
   - Может она притворяется?
   - Чего?
   - Может она просто прикидывается плохой? Что бы отвести подозрения? Чтобы никто не заподозрил, что это один и тот же человек? В комиксах супергерои часто притворяются другими в обычной жизни. - принялась объяснять Сезер - Храбрый герой, в обычной жизни притворяется трусливым слабовольным ботаником. Или умный и серьезный герой притворяется легкомысленным недалеким гулякой. Может и Хлоя притворяется злой, а на самом деле она добрая и постоянно помогает всем?
   - Ну у тебя и фантазия. - присвистнул Ляйф - Тебе бы фанфики писать.
   - Хех. Я подумаю над этим. - немного повеселела девушка - Спасибо, что выслушал, Нино.
   - Без проблем. Обращайся.
   Поговорив с одноклассником еще немного и придя в себя, Алья отправилась домой. По дороге она пыталась дозвониться до Маринетт, но та не отвечала. Хотела позвонить Питеру, но поняла, что так и не взяла у него номер телефона.
   "- Наверняка по крышам прыгает. Или к своей Леди убежал". - фыркнула она, добравшись до дома и зайдя в свою комнату. От последней мысли она вдруг замерла - "Но если Питер это Кот Нуар, а Хлоя - Леди Баг, значит... Питер... и Хлоя?.." - девушка в замешательстве села на кровать - "С другой стороны, все логично. Дикий и веселый Кот притворяется спокойным парнем, а добрая Леди Баг притворяется злобной стервой. А собачатся они друг с другом, чтобы запутать всех. Маринетт рассказывала, что Хлоя часто задевала ее, но сейчас она почти не обращает на Дюпен-Чен внимания, полностью переключившись на Питера. И эти двое просто получают удовольствие, бранясь друг с другом. А тогда, в отеле, блондинка не смогла сдержать своих чувств и поцеловала его, не зная, что их снимают".
   - Может, не стоит влезать между ними? - тихо спросила у самой себя она - Они ведь и правда хорошо смотрятся вместе. - от этой мысли все ее нутро сжалось - Я ей не соперница.
   От размышлений ее отвлекли младшие сестры, забежавшие к ней в комнату и начавшие скакать вокруг нее, требуя поиграть с ними.
   - Ладно. - улыбнулась Алья и встала - Пойдемте, поиграем.
   Забота о близняшках и домашние дела заняли весь ее вечер. Мама задерживалась на работе, поэтому ей самой пришлось заниматься готовкой и уборкой. Так что спать Алья ложилась вымотанной физически и морально. На лишние размышления не хватало сил. Зато утром, идя в школу, она вновь погрузилась в свои мысли. Поразмышляв немного, она решила поговорить с Хлоей и попытаться разглядеть в ней ту героиню, которой блоггерша восхищалась. И если блондинка и правда окажется такой, то Алья откажется от Питера. Ведь лучшая героиня достойна лучшего парня.
   Дождавшись Хлою у шкафчиков, Сезер подошла и встала перед ней. Буржуа, увидев это, поморщилась и, сложив руки на груди, высокомерно спросила.
   - Чего тебе?
   - Я хотела бы с тобой поговорить. - ответила Алья, сжав в руке телефон, который она машинально достала.
   - А я нет! - отрезала блондинка и шагнула в сторону, обходя препятствие.
   - Подожди! - вновь встала перед ней мулатка.
   - Не испытывай мое терпение!
   - Слушай. Я знаю, что мы начали наше знакомство неправильно. Я хотела бы извиниться.
   - Чего? - удивилась Хлоя.
   - Ну, когда я увидела, что ты достаешь Маринетт, то подумала, что ты хулиганка или типа того. Вот и относилась к тебе соответствующе. Но... немного подумав, я решила попробовать начать все с начала.
   Буржуа молча смотрела на нее удивленным и каким-то усталым взглядом. Как будто она всю ночь не спала.
   - Так вот. - продолжала Алья - Может мы с тобой перестанем ссориться и попробуем общаться нормально? Может мы просто друг друга недопоняли? Нам ведь необязательно враждовать. Мы можем разговаривать друг с другом как обычные одноклассницы, без оскорблений или ругани. А потом может даже подружимся, если получится. А если...
   - Ты... - прервала ее Хлоя, прикрыв глаза - Ты правда хочешь со мной подружиться?
   - Ну... - замялась от неожиданности блоггерша - Да.
   - Знаешь, Алья... - открыв глаза, блондинка как-то робко улыбнулась и шагнула к ней - ДА ПОШЛА ТЫ!!! - со злостью выкрикнула она в лицо мулатке и оттолкнула ее от себя.
   Алья отшатнулась и уронила телефон, пытаясь восстановить равновесие. Посмотрев под ноги, она увидела треснувший экран своего смартфона.
   - Больше никогда не смей говорить со мной так! Я никогда не буду дружить с ничтожеством, вроде тебя! - продолжала тем временем Хлоя.
   - Мой телефон! - воскликнула блоггерша, перебив одноклассницу. Присев, она потянулась к подарку родителей, но тут на него с силой опустилась нога блондинки, окончательно доламывая.
   - Не смей перебивать меня, дрянь! - топтала она телефон.
   - Прекрати! - вскочив, Алья оттолкнула ее.
   Хлоя потеряв равновесие, упала и ударилась плечом о скамейку. Схватившись за пострадавшее место, она зашипела и попыталась встать, но не смогла.
   - Эй! Вы чего тут творите? - воскликнул вошедший Ким. Подбежав к Буржуа, вокруг которой уже хлопотала Сабрина, он осторожно помог ей сесть - Ты в порядке? Что случилось?
   - Эта сумасшедшая напала на меня! - выкрикнула Хлоя.
   - Ты первая меня толкнула! - возмутилась Алья.
   На шум сбежались другие ученики. Кто-то позвал учителей и через несколько минут обе девушки, а так же Сабрина, Ким и Макс, оказавшийся неподалеку от происходящего, были доставлены в кабинет директора. Мадам Бюстье так же присутствовала.
   - Что вы устроили? - нахмурился месье Дамокль - Драки на территории нашего колледжа запрещены! Вы хоть понимаете, что натворили? Вы не только друг друга могли покалечить, но еще и свою классную руководительницу, как ответственную за вас, подставили!
   - Она меня ударила! - заявила Хлоя.
   - Это ты меня толкнула! И разбила мой телефон! - перебила ее Алья.
   - Тихо! - прикрикнул директор - Вы все наказаны!
   - Что?!! - воскликнула блондинка.
   - Но, месье Дамокль, может не стоит? - попросила мадам Бюстье - Давайте я поговорю с ними и...
   - Нет, мадам Бюстье! Хватит с ними сюсюкаться! Они должны понести наказание! Вы отстранены от занятий на две недели!
   - Но, месье Дамокль! Драки не было! - вмешался Ким - Я видел, как они случайно столкнулись и упали. А потом начали кричать друг на друга. А я просто пытался их успокоить. Сабрина, скажи! - повернулся он к третьей девочке и незаметно для директора подмигнул.
   - Д-да. Т-так все и было. - неуверенно ответила та, съежившись под суровым взглядом месье Дамокля.
   - Что ты несешь? - прошипела Хлоя, от чего Сабрина сжалась еще сильнее.
   - Это все меняет. - немного успокоился старик - Но тем не менее вы нарушили правила. Отстраняетесь от учебы на три дня.
   - Но, месье! - вскинулся молчавший до этого Макс - Это ведь просто случайность.
   - Молчать! - грохнул кулаком по столу директор - Радуйтесь, что так легко отделались. А если будете пререкаться, я занесу этот инцидент в ваши личные дела!
   - Вряд ли моему отцу это понравится. - демонстративно достала телефон Хлоя.
   - Что? - немного стушевался месье Дамокль - Не стоит беспокоить его по пустякам.
   Но блондинка начала медленно набирать номер, глядя в глаза директору.
   - Ладно. - вздохнул мужчина - Отстраняются все, кроме мадмуазель Буржуа. - с кислым выражением лица поправился он.
   - Но это не справедливо! - возмутилась Алья, уставившись на него.
   Хлоя же, довольно улыбнувшись, пошла к выходу.
   - Хлоя? - робко позвала ее Сабрина, но та, даже не обернувшись, фыркнула и вышла, хлопнув дверью.
   Из кабинета Сезер выходила, кипя от негодования. За ней шли притихшие одноклассники. Мадам Бюстье осталась у директора, пытаясь убедить его отменить наказание. Алья, подойдя к перилам, со злости ударила по ним кулаком.
   - Да ладно тебе. - сказал Ким - Могло быть и хуже.
   Не ответив, девушка пошла к выходу. Злость все не утихала, расползаясь по ней обжигающей волной.
   "- Вот тварь! Стерва! Прикрылась папочкой и сбежала! Даже подругу свою бросила! Ни хрена она не Леди Баг!" - Алья остановилась возле лавочки и присела на нее, с огорчением глядя на свой разбитый телефон - "Но почему тогда Питер с ней? Он что, не видит, какая она? Или она его обманывает? Да, так и есть. С Эдрианом она ведь ведет себя мило, так что притворяться она умеет. А они и верят. Ну да, она ведь красотка, вильнет хвостиком, и они сразу бегут за ней. И даже не подозревают, что внутри она гнилая. Она просто не достойна быть Леди Баг! И Питера она не достойна!"
   Алья откинулась на спинку скамейки и закрыла глаза, пытаясь успокоиться. В таком состоянии она могла что-нибудь натворить, поэтому она решила не шевелиться и ни о чем не думать. Но мысли лезли в голову, распаляя ненависть и обиду.
   Внезапно, в ее голове помутнело, и чей-то мужской голос сказал.
   - Здравствуй, Леди ВайФай. Меня зовут Бражник...
  
  
  

***

  
  
  
   - Ну, здравствуй, Кот Нуар...
   Резко обернувшись, Питер увидел странную девушку в черном обтягивающем костюме и полумаске. Перчатки и сапоги белого цвета, и телефон в руках. Опасности Питер почти не чувствовал. Чутье подавало слабые сигналы, как будто нападение возможно, но маловероятно.
   - Привет. Отличный день для прогулки по крышам, да? - приветливо улыбнулся он, внутренне подобравшись.
   - Пожалуй. Мне пришлось изрядно погулять, что бы найти тебя. - усмехнулась девушка, рассматривая его с каким-то жадным любопытством и предвкушением.
   - Я польщен. Проделать такой путь ради меня. Чем обязан такой чести, прекрасная незнакомка? - Питер незаметно осмотрелся. Окружение не изменилось, а значит, она ничего не трогала.
   - Вот она, твоя натура, блудливый котяра. - неожиданно злобно оскалилась гостья - Только увидел красотку и тут же начал флиртовать.
   - Во-первых, обзываться не вежливо. Во-вторых, я не Кот. И уж тем более не блудливый. Вроде бы. И в-третьих, мы с тобой нигде не могли встречаться?
   - Даже не узнал? - прошипела взбешенная девушка. Глубоко вдохнув, она немного успокоилась - Неважно. Я пришла сюда не для этого. Смотри. - она подняла телефон и провела над ним рукой. Позади нее появился огромный экран, на котором крупным планом была показана обездвиженная девушка в костюме Леди Баг - Твоя Леди у меня. Пока что, об этом знаем только мы с тобой. Но если ты не поспешишь, об этом узнает весь Париж. И о ее настоящей личности тоже.
   - А я причем? - приподнял бровь Питер, настороженно поглядывая на табличку, мигающую над экраном. На ней было изображение видеокамеры похожее на иконку в компьютере.
   - Хватит играть в дурачка! Иди и спасай свою напарницу, пока я не сорвала с нее маску в прямом эфире.
   - Ну и? Почему меня это должно пугать?
   - Что? - растерялась девушка - Но... Ты ведь... Ты же ее напарник!
   - Всего-то пару раз виделись. - пожал плечами Паркер.
   - Не пытайся меня обмануть, Кот Нуар. - пришла в себя злодейка - Делай то, что я сказала или она будет страдать.
   - Любишь садо-мазо?
   - Чт... Нет! - возмущенно покраснела она.
   - Какая плохая девочка. - покачал головой Питер - Придется тебя отшлепать.
   - В... В любом случае, приходи за ней, иначе пожалеешь! - багровая девушка начала растворяться в воздухе.
   - Как скажешь, Алья. - помахал ей парень. Прежде чем она исчезла, Паркер увидел ее удивленные глаза.
   Оставшись один, он стер с лица улыбку и нахмурился. Подобрав рюкзак и телефон, он спустился по пожарной лестнице.
   "- Значит, Алью захватила акума. И она, думая что я Кот Нуар нацелилась на меня и Леди Баг. Зачем? Судя по всему, она может транслировать видео в прямом эфире. Хочет, чтобы я признался на весь Париж? Но зачем? Или она на что-то обиделась? И как там оказалась Хлоя в костюме Леди Баг?"
   Питер сразу узнал одноклассницу на экране, несмотря на костюм. Цвет волос, прическа и часть лица не скрытая маской были узнаваемы, если присмотреться. Хотя телосложение у них и было примерно одинаковым.
   "- Может ли Хлоя быть Леди Баг? И если да, то какого черта она так похожа на Маринетт во время трансформации? Вряд ли эта принцесса стала бы превращаться в ту, кого презирает. Так, стоп! Хлоя ведь была на том мосту у Эйфелевой Башни, когда ее швырнул Каменное сердце. А Леди Баг была позади меня. Значит, Алья все-таки ошиблась. С чего она вообще решила, что девочка, с которой она враждует, это ее любимая супергероиня? Черт! Мало мне своих проблем, так еще и эта девчачья вражда на меня свалилась". - разозлился Питер.
   Колыхнулась ярость. На грани сознания беспокойно заворочался симбиот. Успокоив себя усилием воли, парень продолжил путь. Помещение, в котором находилась Хлоя, было похоже на тот зал отеля "Гранд Париж", где наемники держали заложников. Значит ему надо туда. Переодеваться нельзя, ведь Алья ждет Питера Паркера, а не Человека-Паука. Не стоит ее провоцировать, пока у нее есть заложник.
   - Эй, Кот Нуар! - раздался чей-то голос.
   К Питеру подбежал тот самый фотограф, который выставил его Котом Нуаром и наставил на него камеру.
   - Привет! Улыбнись, герой! Я сделаю лучшие фото для нашей редакции. Ты не пожалеешь.
   Внутри Питера вновь колыхнулась ярость. Именно из-за этого придурка его преследуют толпы людей, а теперь еще и акуманизированная подруга заманивает в ловушку. А этот как ни в чем не бывало просит его по позировать на камеру.
   - Ну же, не стой, приятель! Снимки должны быть интересными. Встань в стойку или сделай вид, что наносишь удар.
   Шагнув к нему, Паркер схватил камеру и ударил ее о стену, швырнув осколки в фотографа, от чего тот попятился и, споткнувшись, упал на задницу.
   - Доволен? - спросил он и продолжил бежать в отель, не обращая внимания на испуганные взгляды прохожих и протестующий вопль фотографа.
   Зазвонил телефон. Когда Питер достал его, экран засветился, и над ним появилось объемное изображение Альи.
   - Это было нечто, Котик. Ты так сильно беспокоишься за свою девушку?
   - Нет. Просто именно этот кретин выставил меня Котом Нуаром.
   - Значит это тот самый герой, который раскрыл всем твою личность?
   - Всего лишь дилетант, оперирующий непроверенными данными. - фыркнул Питер, сворачивая в переулок, почувствовав внимание со стороны прохожих. Кто-то уже сфотографировал его говорящего с голограммой.
   - Все еще отрицаешь очевидное?
   - Тебе тоже надо научиться фильтровать информацию, Алья. Иначе может пострадать репутация. Твоя и твоего блога.
   - Я не Алья! Я Леди ВайФай!
   - Еще и ролевые игры? Не ожидал от тебя такого. А с виду хорошая девочка.
   - Кхх... - поперхнулась мулатка - Да ты!..
   - Я на месте. - прервал ее он, остановившись перед отелем.
   - Хорошо. - успокоилась злодейка - Заходи, тебя не задержат. Прямой эфир вот-вот начнется. - и отключилась.
   В холле неподвижно стояли несколько человек из обслуги. На них висели таблички со знаком паузы, похожие на ту, которую Алья подвесила над экраном на чердаке.
   "- Похоже, это ее способность". - размышлял Питер, поднимаясь по лестнице и проходя мимо обездвиженных людей - Иконка с видеокамерой возможно передавала или записывала происходящее, а эта "пауза" парализует жертву. У них даже глаза не двигаются. Как будто они заморожены. Не стоит под это попадать".
   Добравшись, наконец, до нужного зала, он распахнул двери и вошел внутрь. Посреди помещения стояла Алья и опиралась рукой на плечо обездвиженной Хлои. Рядом с ними висела иконка с видеокамерой, в которую блоггерша что-то говорила.
   - А вот и наш герой! - повернулась девушка к нему - Посмотрим, сможет ли он спасти свою Леди! Ведь, если нет, то все узнают кто же она под маской.
   - Хватит, Алья. Тебе стоит прекратить это. - медленно пошел в ее сторону Питер.
   - Я не Алья! Я Леди ВайФай!
   - А, точно! Забыл. - похлопал он себя по лбу - Подростковый бунт, глупые прозвища, татуировки в разных местах и все такое.
   - Что? - опешила та - Нет! Я...
   - Я понимаю, возраст такой. Но это ни к чему хорошему не приведет. Так что, будь хорошей девочкой и отпусти ее.
   - Хватит! - выкрикнула злодейка - Наши зрители уже заждались. Превращайся и спасай свою девушку!
   - Мою девушку? Она тоже здесь? - обрадовался Питер и посмотрел по сторонам - Отлично! Наконец-то увижу, как она выглядит. А то я столько о ней слышал.
   - Перестань паясничать! Превращайся в Кота Нуара!
   - Слушай. Только не говори, что веришь во всю эту чушь?
   - Тебя разоблачили по одному из известнейших новостных каналов, Паркер. -ткнула в него пальцем Алья.
   - Ага, и обставили все так, будто это всего лишь их предположение.
   - Довольно! - прервала его она и схватила Хлоя за маску - Действуй или я снимаю ее маску.
   - Ладно. - Питер придвинулся еще немного. Теперь их разделяло три метра - Но сперва ответь на вопрос.
   - Какой?
   - Почему Леди Баг вдруг стала блондинкой?
   - Что?
   - Раньше у нее был другой цвет волос.
   - Что за чушь! Она всегда была блонд... - ВайФай осеклась и внимательно посмотрела на Хлою. Потом вызвала большой экран, на котором включила запись боя с Месье Голубем. Увидев брюнетку в красном костюме, она недоуменно нахмурилась и попыталась что-то вспомнить. Потом поморщилась и схватилась за голову свободной рукой. Подняв растерянные глаза, она переводила их с экрана на Хлою, как будто сравнивая их.
   "- Она не помнит, как выглядит Леди Баг?" - понял Питер - "Но почему? Чертова магия".
   Алья, задрожав, схватилась за голову второй рукой с зажатым телефоном. Все иконки пропали. Освобожденная Хлоя вскрикнув, упала и удивленно огляделась.
   - Где это я?
   Леди ВайФай обернулась на звук и ее лицо исказила гримаса ненависти.
   - ТЫ!!! - шагнула она к блондинке и, схватив за горло одной рукой, подняла ее и другой рукой сорвала с нее маску - Сейчас все увидят, кто ты на самом деле! - и подняла руку, готовясь вызвать иконку с видеокамерой, но была сбита с ног Питером.
   - Беги, Хлоя! - крикнул он закашлявшейся девушке, пытаясь удержать подругу.
   - А ну стой! - завопила Алья в спину убегающей блондинки и с неожиданной силой отшвырнула от себя Паркера.
   Подняв телефон, она выстрелила в нее "паузой", но на пути снаряда оказался стул, брошенный Питером. Сам парень встал между злодейкой и ее убегающей жертвой с еще одним стулом, который швырнул навстречу следующему выстрелу. Леди ВайФай быстро вызвала "камеру", но Хлоя уже покинула зал. Тогда она создала у себя под ногами иконку со стрелкой и, вскочив на нее, полетела к выходу. Паркер запрыгнул на ближайший стол и, оттолкнувшись от него, схватил девушку за ногу и стащил с необычного средства передвижения. Упавшая злодейка вскочила и злобно уставилась на него.
   - Зачем ты помешал мне? Она просто убежала и бросила тебя здесь!
   - Правильно сделала. - спокойно ответил Питер - Здесь слишком опасно для обычной девчонки.
   - Она Леди Баг!
   - Все никак не уймешься? - покачал он головой.
   - Пропусти меня. - прошипела девушка - Все должны увидеть, какая она мерзкая на самом деле.
   - Нет, Алья.
   - Ты ведь знаешь ее! Знаешь, какая она на самом деле! - горячо сказала она.
   - Знаю. - ответил Питер, не сводя с нее спокойного взгляда.
   - И все равно защищаешь ее? - неверяще спросила жертва акумы.
   - Да. - все так же коротко и твердо подтвердил герои.
   - Ясно. - тихо сказала Алья, опустив глаза и сжав кулаки - Тогда... - она посмотрела на Питера с ненавистью - разберусь сначала с тобой. А потом пойду за ней. Зрители жаждут зрелищ, и я обеспечу их ими, убив вас обоих в прямом эфире.
   - Людям такое всегда нравилось. - невесело усмехнулся парень - Вот только никаких смертей не будет.
   - Что, тоже сбежишь как твоя подружка?
   - Нет. - ответил он, размяв кулаки и сняв рюкзак - Тебя буду спасать. - девушка замерла. Питер же картинно поднял ногу и с силой опустил ее, разбив ближайший стол. Подхватил две ножки и крутанул получившиеся дубинки в руках - И как можно зрелищней. Что бы привлечь подписчиков в твой блог. - и бросился к ней.
   Алья выстрелила в него "паузой". Паркер, не останавливаясь, упал на колени и прогнулся назад, пропуская снаряд над собой, после чего, проехавшись по полу, встал обратно на ноги, оказавшись рядом с противницей. Взмахнул дубинкой, целясь в телефон, но девушка уклонилась и ударила ногой ему в голову. Парень подставил под удар вторую ножку, но тут взвыло Паучье Чутье. Он начал пригибаться, краем глаза увидев, как голень Альи разносит дубинку в щепки, оставив у него в руке лишь обломок сантиметров в пятнадцать. Отшатнулся назад, избегая обратного удара пяткой той же ноги. Шагнул вперед и ткнул дубинкой в грудь, попав в предплечья, которыми она защитилась, и сразу же поднял левую ногу, избегая лоу кика другой ноги девушки. Питер опустил ногу прямо на колено, пролетающее под ним, заставив противницу повернуться к нему боком и, сделав полуоборот и оказавшись за спиной Альи, толкнул ее своей спиной, опрокидывая на землю. После чего, повернувшись, поставил колено ей между лопаток, прижимая к земле, и, бросив вторую дубинку, выкрутил руку с телефоном. Он уже хотел вывернуть ей кисть, что бы забрать оружие, но тут ему в спину прилетел страшный удар, отшвырнувший его на пару метров. Алья, сильно изогнувшись, пнула его обеими ногами.
   Встав, Питер повел занывшими плечами, не сводя глаз с девушки. Леди ВайФай, морщась, трясла пострадавшей рукой, так же смотря на него. Пару секунд они играли в гляделки, а потом Алья создала у себя под ногами иконку со стрелкой и запрыгнула на нее. Паркер рванул к ней, запрыгнул на стол, подхватив с него поднос, и прыгнул за ней. Мулатка выстрелила в него, но парень швырнул металлический диск навстречу "паузе". Оттолкнулся от застывшего подноса как от ступеньки и, оказавшись чуть выше девушки, ударил ее ногой в грудь, сбрасывая с иконки. Затем прыгнул за ней, ускоряя ее падение своим весом. Пока Леди ВайФай кашляла от удара спиной о пол, он вскочил и ударом ноги выбил из ее руки телефон, отбросив его на несколько метров. Хотел побежать следом, но Алья, все еще кашляя, схватила его за ногу и швырнула в противоположную сторону. Питер извернулся и зацепился за ближайший стол, тормозя полет. Приземлившись на ноги, он перепрыгнул перевернутый стол и схватил стул, метнув его под ноги однокласснице, которая бежала к телефону. Пробегая рядом с ней, он наступил на спину пытающейся подняться девушки и добрался до телефона.
   Когда он наклонился, чтобы подобрать его, Паучье Чутье взвыло. Шагнув в сторону, он пропустил пролетевший стол и развернулся. Алья шла к нему быстрым шагом, на ходу хватая столы и кидая в него. Питер уворачивался, отшагивая в сторону или пригибаясь. Дождавшись пока девушка подойдет поближе, он сорвал с пролетающего мимо стола скатерть и набросил на противницу, которая уже наносила ему удар кулаком. Та замахала руками пытаясь снять ее с себя, а Паркер, шагнув ей за спину, схватил края ткани и, дернув за них, раскрутил дергающийся сверток вокруг себя и отпустил, позволяя улететь в сторону. Притворившись уставшим для виду, все-таки иконка с видеокамерой все еще висела над ними, он подошел к телефону. Увернувшись от очередного стола, брошенного бегущей к нему Альей, он с силой опустил ногу на аппарат, который, как он надеялся и является вместилищем акумы. Леди ВайФай споткнулась и упала на пол. Из разбитого предмета вылетела черная бабочка.
   "- Нельзя ее отпускать". - подумал Питер, и осмотрелся в поисках того что может помочь. Подобрал с пола неподалеку поднос и крышкой и попытался поймать бабочку, но та спокойно пролетела сквозь металл и направилась к окну - "Черт! Это будет неприятно".
   Подпрыгнув, Паркер поймал бабочку в кулак, который сразу пронзила боль и леденящий холод. Парень провисел пару секунд, пока бабочка пыталась взлететь выше, и шмякнулся на задницу, краем глаза заметив, что видео иконка, наконец, исчезла, а блоггерша начала превращаться обратно. Пытаясь удержать акуму, он поставил кулак на пол и, обхватив его второй рукой, навалился всем весом.
   - П-Питер? - услышал он. Повернув голову, он увидел Алью, которая пыталась подняться и смотрела на него удивленными глазами.
   - Привет, Рыжик. Пришла, наконец, в себя? - криво улыбнулся ей Паркер, с трудом пытаясь удержать рвущуюся на волю акуму.
   - Где мы? Что ты делаешь? - спросила девушка, оглядевшись и увидев, что он сильно напряжен.
   - Да так. Бабочек ловлю. - ответил герой. Его рука уже покрылась черной дымкой. В голове возникло уже знакомое ощущение тысяч маленьких лапок. Симбиот начал отчаянно вырываться из своего заточения.
   - Бабочек? - Алья, охнув, с трудом встала и подошла к нему - Что?.. ЧТО У ТЕБЯ С РУКОЙ?!! - воскликнула она, увидев почерневшую до середины предплечья конечность.
   - Испачкался, наверное. С кем не бывает.
   - Я... Я приведу помощь! - с ужасом посмотрев на клубящийся вокруг руки друга дым, Сезер поспешно похромала к дверям.
   Дождавшись, пока она выйдет, Питер сосредоточился на ощущении лапок в мозгу, которые стали двигаться еще быстрее. Нащупав того, кто управлял акумой, он погрузился в свой внутренний мир, что получилось удивительно легко, и дернул нить, связывающую бабочку и ее хозяина к себе.
   "- Ну, давай поговорим, урод".
   Очнувшись во внутреннем мире, он огляделся. Все то же темное помещение с клубящимся туманом. Вот только черная паутина больше не свисала с потолка. Симбиота так же не было. Его Питер решил пока спрятать. Недалеко от него появился высокий мужчина в фиолетовом пиджаке, черных брюках и с фиолетовой маской закрывающей большую часть лица. Осмотревшись, он увидел Паркера и подошел.
   - Добрый день, молодой человек. Чем обязан такому приглашению? - вежливо, но напряженно спросил Бражник.
   - Да вот, хотел посмотреть, кто ко мне в голову стучится. - смерил его взглядом Питер
   - И? - приподнял злодей бровь.
   - Ожидал большего.
   - Похоже, вежливость у молодого поколения не в почете. - укоризненное покачивание головой.
   - Ну, я же матом тебя не крою. - пожал плечами герой.
   - Думаю, хватит обмена любезностями, Кот Нуар. - голос Бражника стал жестче - Отдай мне свой Камень Чудес и я оставлю тебя в живых.
   - А в тапки тебе не нассать? - показал ему средний палец Питер.
   - Не испытывай мое терпение! - рявкнул злодей.
   - О! - парень закатил глаза в притворном ужасе - Дядька в латексе злится!
   - Это не латекс! - скрипнул зубами мужчина.
   - Ага. А это не бабская брошка. - указал Питер на брошь в виде бабочки.
   - Довольно! - шагнул вперед Бражник вперед и ударил тростью.
   Увернувшись, Паркер представил в своей руке катану. Небольшое усилие воли и она появилась. Взмахнув ей, он рассек пиджак противника, чуть не достав до кожи. После чего начал атаковать его. Бражник фехтовал тростью довольно умело и успешно сдерживал атаки, не забывая бить в ответ. Во время битвы Питер пытался материализовать что-нибудь еще, например, клетку вокруг врага или что-то вроде того. Но почему-то не получалось. Битва тем временем продолжалась. Бражник был медленнее, но его мастерство уравнивало шансы. В какой-то момент они скрестили оружие и замерли, пытаясь продавить друг друга. К удивлению Питера ему это удавалось с трудом. В глазах же злодея удивление увеличивалось с каждым потерянным сантиметром.
   - Отдай мне Камень. - пропыхтел он, давя изо всех сил - Он мой по праву.
   - Твоя здесь только грязь под ногтями. - ответил Паркер тяжело дыша.
   Битва с Альей и противостояние с акумой его вымотали. А ведь он еще от разборки с симбиотом не отошел. А тут еще и ментальное давление с двух сторон. Учитывая это и мастерство и силу злодея, ему приходилось напрягать все силы для того, что бы теснить противника. Паучье Чутье взвыло. Питер отпрыгнул, едва избежав блеснувшего лезвия. Бражник, слегка подавшись назад, выдернул из трости шпагу и попытался разрубить его. Увидев, что это не сработало, он ринулся на Паркера, орудуя уже двумя руками. Парировав несколько ударов, Питер вновь отпрыгнул назад и сразу же рванулся вперед, взмахнув мечем. Шагнувший было за ним противник, замешкался от такого маневра и успел только подставить под удар скрещенные шпагу и ножны, принимая удар на жесткий блок. Шпага выдержала такое столкновение, а вот руки мужчины подогнулись. Ножны, находящиеся позади лезвия, впечатались в бок Бражника и разлетелись в щепки. Самого злодея отбросило в сторону. На боку расплывалось кровавое пятно.
   Перекатившись, мужчина махнул шпагой и указал острием на Питера. Почуяв опасность, Паркер прыгнул в сторону, а на то место где он только что был, приземлилась огромная черная бабочка. Поведя усиками, она выдернула лапки из пробитого пола и повернулась к парню.
   "- Подросла". - констатировал Питер, переводя взгляд с готовящегося к атаке насекомого на переводящего дух Бражника и обратно.
   Бабочка махнула крыльями и, поднявшись над полом, быстро полетела к нему, угрожающе выставив лапки. Паркер дождался, пока она подлетит ближе и, резко шагнув в сторону, пропустил ее мимо себя и отрубил крыло встречным ударом. Та покатилась по земле, а парень рванул к Бражнику в глазах которого мелькнуло удивление и толика страха. Рука злодея потянулась к броши и, когда катана уже почти пронзила его плечо, он исчез. Питер осмотрелся.
   - Сбежал. - поморщился он.
   Невдалеке все еще корчилась акума и он, подойдя к ней, отрубил ей голову. После чего устало оперся на катану. Этот бой его окончательно вымотал. Было опасно так поступать, но другого выхода он не видел. В прошлый раз, когда они отпустили такую, город заполонили каменные монстры. Толпы существ проникающих в любые цифровые приборы Париж может и не пережить. Бабочка медленно растворялась в воздухе. Дождавшись пока она исчезнет, Питер вздохнул и чуть не упал. Катана исчезла сразу после насекомого и лишила его опоры. Чертыхнувшись, он сосредоточился и вышел из внутреннего мира.
   Ощутив свое тело, он едва не взвыл. Боль была по всему телу. Однако голова лежала на чем-то мягком и теплом. Открыв глаза, он увидел обеспокоенное лицо Леди Баг, которая положила его голову себе на колени.
   - Привет. - улыбнулся он.
   - Ты в порядке, Питер? - спросила она - Как ты себя чувствуешь?
   - На букву "х". И это точно не "хорошо". - поморщился парень и попробовал сесть. С помощью героини ему это удалось и он, посмотрев на руки, увидел, что его кулак все еще сжат. Разжав его, он увидел разрезанную бабочку, которая еще трепыхалась. Героиня тут же ее очистила. И активировала исцеление, починив все сломанное в зале. Питер почувствовал, как его усталость немного отступила.
   - Мы не смогли разжать твою руку. - пояснила Леди Баг после исцеления.
   - Мы?
   - Мы с Котом. - неподалеку от них стоял Кот Нуар.
   - О, мой близнец. - усмехнулся Питер, покосившись на девушку.
   - Да хватит уже. - надулась та.
   - Эй, вы о чем? - влез Кот.
   - Она просто поверила, что я это ты. - пояснил Паркер.
   - Моя Леди?!! Как Вы могли?!! - картинно взмахнул руками Нуар.
   - И это говорит тот, кто поверил, что Хлоя это я? - насмешливо посмотрела на него брюнетка.
   Парень сконфуженно рассмеялся и почесал затылок. Питер, хмыкнув, встал и подошел к своему рюкзаку. Взяв его, он поплелся к выходу. Герои пошли за ним. Серьги героини предупреждающе пискнули.
   - Тебе помочь? - спросила Леди Баг, наблюдая за его попытками идти нормально.
   - На ручках понесешь? Как принцессу?
   - Мечтай. - фыркнула девушка, взяв его руку и перекинув через плечо, позволив ему опереться на нее - Давай помогу тебе добраться до дома.
   - Сперва надо найти кое-кого.
   - Если ты про Алью, то она на вон той крыше. - указал в окно Кот - Я отнес ее туда, что бы никто ее не тронул. А то она сама еле стояла на ногах.
   Взяв Питера под руки, герои выпрыгнули в окно и запрыгнули на крышу. Алья сидела, прислонившись к парапету, и спала. Кот не говоря ни слова, взял ее на руки и посмотрел на напарницу. Та кивнула и повела Питера к краю крыши.
   - Мы сейчас прыгнем. - предупредила она, схватив его за талию и прижав к себе.
   - Двойное самоубийство? Романтично. - покивал парень.
   - Дурак! - возмутилась героиня - На другую крышу мы перепрыгнем! Хватит ржать! - повернулась она к хихикающему Коту.
   Минуту они быстро прыгали по крышам молча.
   - Как вы нас нашли? - прервал молчание Питер.
   - Леди ВайФай подключилась ко всем каналам и показала Хлою. Сказала, что это Леди Баг и сообщила, где они находятся. Через пару минут появился ты. Ваш бой видел весь Париж.
   - Зараза. - чертыхнулся Паркер - Алья конечно говорила об этом, но я надеялся, что она преувеличивает.
   - Я примчалась к отелю, сразу как только смогла. Кот уже был тут.
   - Когда я зашел в отель, то увидел Алью, которая еле стояла на ногах и звала на помощь. - добавил Кот Нуар - Я отнес ее на ту крышу и спустился обратно. И встретил Леди Баг.
   - Когда мы зашли в зал, - продолжила девушка, кивнув напарнику - Ты сидел в центре зала и вокруг тебя клубился черный дым. Как будто ты акуманизируешься. Рука, в которой ты держал акуму, уже полностью почернела. Мы... Мы не смогли ничего сделать. - слегка поникла она - А потом через минуту все исчезло и ты просто упал.
   - Ясно. - задумался Питер. Похоже, битва с Бражником происходила быстрее, чем ему казалось.
   - Как ты смог противостоять акуме? - спросила девушка.
   - Не знаю. Я отключился. - соврал он.
   - И ты ничего не помнишь? - поинтересовался Кот.
   - Помню холод. И боль. И чье-то присутствие. Пытался сопротивляться, но это было нелегко.
   - В любом случае, это было глупо. - отчитала его Леди Баг - Ты мог превратиться в монстра! Зачем ты ее схватил?
   - Ну я же не знал, что вы рядом. - улыбнулся Питер. Возмущенная мордашка героини выглядела мило - А бабочка пыталась улететь.
   - Да, но все равно это было опасно. Пообещай, что больше не будешь делать таких глупостей.
   - Я не люблю давать обещания, которые не смогу выполнить. - подмигнул он.
   - Ты...
   - Спасибо, что довела до дома. - перебил Питер девушку, уже готовую разразиться гневной тирадой - Если бы не Кот, могло бы сойти за свидание.
   - Ч-что?!! - возмущенно покраснела та.
   - И не мечтай. - усмехнулся Кот Нуар.
   - Ты...
   - Вам еще Алью домой нести. - вновь перебил героиню Паркер и невинно похлопал глазами на возмущенный взгляд.
   - Мы еще поговорим об этом. - пригрозила Леди Баг. Серьги вновь пискнули.
   - Приглашаешь на еще одно свидание? - обрадовался Питер.
   - ГРРРР!!! - зарычала девушка - Кот! Отнеси Алью домой! - и, развернувшись, побежала обратно.
   Кот кивнул ему на прощание и пошел в другую сторону. Сезер уже начала ворочаться. Похоже, собиралась вскоре очнуться.
   "- Ну и денек. Даже два. Как будто в Нью-Йорк вернулся". - подумал Паркер медленно идя к дому. Организм уже начал регенерировать, но боль и усталость все еще оставались с ним, пусть и немного ослабли - "А Кот знает, где живет Алья? Если нет, то ему придется побегать. Может Алья проснется и подскажет адрес? Хм". - остановился он перед дверью - "А откуда Леди Баг знает мой адрес? Я ведь не сказал, где живу. Ладно подумаю об этом завтра". - решил парень и открыл дверь - "Ну, пора бы и отдохнуть".
   - ПИТЕР БЕНДЖАМИН ПАРКЕР!!! - услышал он громогласный голос тети Мэй, как только вошел в дом.
   "Ой!" - только и успел подумать Питер, прежде чем на него обрушилась гневная тирада обеспокоенной женщины.
  
  
  

***

  
  
  
   Окно второго этажа большого особняка открылось, и из него бесшумно выскользнула гибкая девичья фигура. В подсумке у нее лежал похищенный пару дней назад посох древнего фараона. Девушка в маске, спустившись на землю, направилась к месту встречи с напарником, избегая патрулей охраны.
   Ким Пять-с-Плюсом не любила такие задания. Ей не нравилось влезать в чужие дома и красть чужие вещи. И она обычно не бралась за такое. Но сейчас был особый случай. Посох и так был краденый, и его надо было вернуть владельцу. В музей. Днем с ней связался Уэйд и сообщил, что посох находится в особняке одного из лидеров преступного мира. Весь день ушел на проработку плана и изучение территории. Было решено выкрасть посох, ведь если сообщить полиции, то возвращение реликвии в музей займет много времени, если это вообще произойдет. Копы ведь не могут безосновательно ворваться в особняк с обыском. В отличие от нее. Проникнуть было не сложно, несмотря на обилие охраны. Найти посох и выйти с ним так же не составило труда. Оставалось только вернуть его в музей и сообщить полиции. После чего охранять реликвии до официального открытия выставки. Потом ее задание будет завершено. Именно такие условия выставил наниматель, пожелавший остаться неизвестным.
   Воссоединившись с напарником, девушка отправилась в музей.
  
  
  

***

  
  
  
   В гостиной комнате в роскошном кресле перед камином сидел юноша лет восемнадцати на вид и пил вино, глядя на пляску языков пламени. Единственным источником света был этот огонь. Дверь в комнату открылась и в нее вошла красивая шестнадцатилетняя девушка. Подойдя к креслу, она встала рядом с ним.
   - Посох украден. - сказала новоприбывшая.
   Юноша кивнул, все так же задумчиво глядя в камин.
   - Ты знал?
   - Знал. - вновь кивнул он.
   - Тогда почему не помешал?
   - Потому что это я нанял ее. - был ответ.
   - Что? - удивилась девушка - Но зачем?
   - Посох уже не имеет для нас ценности. Зато может представлять опасность, если кто-то прознает о том, что он у нас. - пояснил юноша глотнув вина - А если его у нас нет, то с нас никто ничего не спросит. Посох и другие реликвии ведь будут в музее.
   - Но ведь она могла помешать нам. И как вообще ты умудрился нанять ее?
   - Через одного человека в Америке. Он мне сильно задолжал и отдал долг таким образом. - он налил еще вина в опустевший бокал - А помешать она не могла, так как я слил ей информацию о местонахождении посоха уже после того как сам закончил с ним.
   - А в отеле?
   - Там была Шиго. Она профессионал и знает свое дело. Было рискованно, не спорю. Но Ким Пять-с-Плюсом слишком мягкотела. На этом я и сыграл. Сообщил ей о бомбе в здании. Поэтому она опоздала и упустила Шиго. Из-за Леди Баг все чуть не пошло наперекосяк, но к нашему счастью обошлось.
   - Слишком уж мудрено. - покачала головой девушка.
   - Но тем не менее, я получил, что хотел. - довольно улыбнулся парень, отложив бокал и посмотрев на свою левую руку обтянутую в кожаную перчатку - С этим мы вернем влияние семьи Манчини. И отомстим за твоих родителей. Кое-кто уже поплатился за это, но остальные все еще топчут землю. Мы уничтожим их всех, Николетта.
   - Да. - девушка мрачно улыбнулась - Дедушка.
  
  
  

***

  
  
  
   Пожилой врач сидел в кабинете и разбирал бумаги. Сегодня утром поступил звонок о перестрелке в одном из баров, в нескольких кварталах от больницы. По слухам, там было логово одной из преступных группировок, о котором знали почти все жители района, но полиция никогда там ничего не находила. Видимо их предупреждали заранее об облавах. Приехавшие вместе с полицией наряды скорой помощи, обнаружили лишь разгромленное перестрелкой помещение и кучи странного песка с одеждой и оружием разбросанными как попало. Ни крови, ни трупов, ни завсегдатаев бара не было, несмотря на машины и мотоциклы на стоянке позади здания. Все как будто исчезли. Чуть позже к ним пришли судмедэксперты и попросили проверить песок, который они исследовали. Результаты показали, что это было ни что иное как человеческий прах. Полицейские, услышав это, сообщили, что тоже пришли к таким выводам, потому и попросили их перепроверить. Это было очень странное происшествие. Это выбивалось даже из того, что город в последнее время атакуют странные монстры, ведь при их нападении люди обычно не умирали, отделываясь травмами разной степени тяжести.
   "- Хотя, все бывает в первый раз". - подумал старик, с грустью покачав головой.
   - Доктор! Он очнулся! - в кабинет ворвалась, прервав его размышления, молодая медсестра.
   Пожилой доктор поспешил к пациенту. Пару дней назад в госпиталь привезли двоих людей пострадавших в том инциденте с захватом отеля. Женщину - заместителя генерального прокурора и ее шестнадцатилетнего сына. У обоих были огнестрельные ранения, а женщина была еще и сильно избита. Оба были в тяжелом состоянии. Но если парню повезло словить всего две пули, не задевших жизненно-важных органов, то вот у его матери были тяжелые повреждения желудка, печени и позвоночника. Она умерла на операционном столе после пятичасовой операции, несмотря на все старания хирургов. Парень же после операции был без сознания до этого момента, и дежурные медсестры следили за его состоянием с приказом немедленно докладывать о любых изменениях.
   И вот, он очнулся. Войдя в палату, врач увидел, что пациент пытается встать с кровати, причем так, что его с трудом удерживают два санитара. И это при его еще не заживших ранениях и перевязанной руке.
   - Где она?!! - кричал он, вырываясь из крепких рук медперсонала - Где моя мама?!! Что с ней?!!
   "- Вот, беда". - подумал доктор, приказав медсестре принести успокоительного, которое не повредит пациенту - "Он же сам себе навредит. И ведь нельзя пока ничего говорить, что бы ему не стало хуже". - забрав у вернувшейся девушки шприц, он шагнул к парню, которого уже зафиксировали ремнями.
   - Доктор! - закричал пациент, увидев его. В его глазах загорелась отчаянная надежда - Доктор! Что с моей мамой?!! Где она?!!
   Пожилой мужчина промолчал и ввел парню лекарство. Он не хотел отвечать, но взглянув в глаза пациента, в которых надежда сменилась на недоверие и горечь осознания, понял, что не удержал бесстрастную маску, позволив грусти и сочувствию вылезти на лицо.
   В ночной палате раздался крик полный боли.
  
  
  

Глава 19

  
  
  
  
   К удивлению Питера серьезного наказания от тети удалось избежать. Все-таки дядя Бэн объяснил ей причины его отсутствия, а он умеет убеждать. Так что кричала Мэй больше из-за беспокойства, чем от злости. Да и сама она была довольно добродушной женщиной. Но двухдневное отсутствие племянника она оставить без внимания не могла, и в результате младший Паркер лишился всех карманных денег.
   Не самое суровое наказание, ведь могли бы и под домашний арест посадить. Тем не менее, это доставляло некоторые проблемы. Именно на карманные деньги он покупал ингредиенты для паутины и материал для починки костюма. Да и покупка деталей для создания паучьих жучков, которые он задумывал сделать, пока откладывалась. Стипендии для всего этого не хватит.
   После разноса от тети дядя Бэн поговорил с ним в его комнате и похвалил за его действия. После чего попросил быть осторожнее. На вопрос, откуда он об этом знает от уставшего Питера, который и соображать то толком не мог, мужчина рассказал, что видел по телевизору. Трансляция Леди Вайфай шла не только по интернету, но и по телевизору. Единственная запись того инцидента осталась на "ЛедиБлоге", но это не помешало телевизионщикам обсасывать эту тему. Теперь многие были уверены, что он все-таки Кот Нуар. Ведь он действовал в зале, по их словам, как настоящий герой и пожертвовал собой, что бы спасти двух девушек. Последнее что видели зрители, это то, что он голыми руками хватает акуму, чтобы она не улетела, после чего картинка погасла. До отеля репортеры добрались, когда они с Леди Баг и Котом Нуаром уже ушли, так что их не видели вместе, а журналисты, дежурившие у его дома сорвались в отель сразу, как только узнали о происходящем там и соответственно не видели, как герои привели его домой.
   Все это он узнал утром, когда залез в интернет. Его все еще называли Котом Нуаром. После вчерашнего происшествия это начало его немного раздражать. К счастью, Хлою никто не узнал на видео, поэтому ее не будут преследовать как его, если она сама конечно не проболтается. Все-таки Питер не хотел, что бы ее опять похитили. Просмотрев новости и мысленно поплевавшись, он залез на "ЛедиБлог", где и увидел видео выложенное Леди ВайФай. Видимо Алья заботилась о блоге даже в таком состоянии. Прокрутив новости, парень наткнулся на статью о Повелительнице Времени. Именно тогда он увидел Маринетт и Леди Баг вместе. Но прочитав комментарии, узнал, что Леди Баг и Кот Нуар сражались против злодейки в то же время, как он сражался с ней возле Эйфелевой Башни. И там было две Леди Баг.
   Основной способностью той злодейки была скорость, для которой ей нужна была прорва энергии. С ней она могла разгоняться быстрее и сильнее. Что если она набрала скорость, нужную для путешествия во времени и переместилась назад во времени? Отсюда и имя злодейки. Так же там видели две Леди Баг. Значит, она переместилась во времени вместе с Аликс. Тогда то, что он видел одновременно Маринетт и героиню ничего не значит. И почему-то он не обратил на это внимания в тот раз. Если учесть то, что Алья не смогла внятно сказать какой цвет волос у ее любимой супергероини, да и Кот по словам его напарницы в какой-то момент перепутал их, то все это складывается в неприятную картину. Кто-то или что-то не дает сфокусировать внимание на героях, скрывая их настоящие личности и выделяющиеся черты. Поэтому Питера и приняли за Кота, а Алья поверила, что Леди Баг это Хлоя. Немного подумав, Паркер предположил, что это либо квами - те существа, о которых герои упоминали, либо тот, кто их передал.
   В любом случае, это означало, что Маринетт может все-таки оказаться Леди Баг. Именно поэтому она знала его адрес. Но так же это может означать, что они похожи только в глазах Питера. Хотя видео с героиней это опровергают. Таким образом, он знает о Леди Баг то, что она школьница, похожая на Маринетт и живущая где-то в центре города, если учитывать скорость ее появления на местах происшествий. Так же как и Кот. В отеле они появились через несколько минут после того, как Алья запустила трансляцию.
   Идя в школу, перед этим ускользнув от журналистов караулящих его у дома, он размышлял о том, стоит ли узнавать их настоящие личности. Ведь он сам скрывает свое лицо, что бы защитить близких. Узнав, кто такие Леди Баг и Кот Нуар, он может невольно подставить их, да и вообще есть же супергеройская солидарность. Подумав немного, Питер решил не лезть в их жизнь и оставить в покое их настоящие лица. Надо лишь убедиться, что Маринетт обычная девочка и не скачет по крышам, сражаясь с монстрами. Тогда он будет спокоен.
   Добравшись до школы окольными путями и войдя в класс, Питер удивленно остановился. Звонок вот-вот прозвенит, а половина класса отсутствует. Пока мадам Бюстье не пришла, Паркер расспросил Нино об этом и узнал, что Алью, Кима, Макса и Сабрину отстранили от занятий за драку с Хлоей, а Эдриан опять на фотосессии. Диджей весь рассказ неприязненно поглядывал на блондинку. Сама Хлоя сидела с независимым видом и не обращала ни на что внимания, только бросила на Питера взгляд полный неприязни, возмущения, раздражения и еще какого-то чувства, которое он не смог расшифровать. Пока парни разговаривали, в дверь вбежала Маринетт и, поздоровавшись с ними, села на свое место.
   К огромному облегчению стенолаза, этот учебный день прошел спокойно. Журналисты не пытались проникнуть в школу и заняли позицию неподалеку от нее. Видимо месье Дамокль смог как-то отбиться от них. Единственное что напрягало, это повышенное внимание других школьников. И если Нино после пары допросов, которые он устроил другу, поверил или сделал вид что поверил, то вот остальные одноклассники закидали его вопросами. Даже неразговорчивый Натаниель стоял неподалеку и что-то рисовал, поглядывая на Паркера и слушая его ответы. Только Маринетт, Айван и Хлоя не донимали его. Маринетт знала, что он не Кот. Айван похоже постеснялся спрашивать, а может просто не хотел беспокоить. А вот принцесса усиленно игнорировала своего спасителя и кидала странные взгляды, стоило ему пройти мимо нее на перемене.
   На переменах, кстати, мимо класса, как бы невзначай проходило полшколы, делая вид, что просто гуляют, при этом стараясь заглянуть внутрь и попялиться на героя новостей. Такое внимание изрядно раздражало и беспокоило Паркера, от чего он постоянно был начеку, ожидая неприятностей. Ему приходилось успокаивать себя, так как симбиот, чуя его беспокойство, начинал ворочаться в своей тюрьме. Выпускать его парень не собирался, тем более, посреди школы полной детей. Медитации помогали успокоиться, но из-за этого он получал замечания от учителей, которые думали, что он спит.
   После уроков он опять сбежал через кусты и ушел переулками. После чего, сбросив хвост, отправился к Маринетт. Убедив Тома и Сабин, что он в порядке после вчерашнего, Питер, снова загруженный выпечкой, поднялся к подруге. Девочка, не трогавшая его весь день, расспросила его о самочувствии и попросила быть осторожнее. После чего Паркер начал помогать ей с тренировками.
   Маринетт удивительно быстро прогрессировала. Она соблюдала осторожность и следовала всем советам Питера, когда занималась самостоятельно, но теперь, когда он был рядом, стала заниматься с полной самоотдачей. Его же она попросила не останавливать ее и следить за ее состоянием, дабы она не навредила себе. Наблюдая за тренирующейся подругой, Паркер удивлялся ее прогрессу. За пару недель она сильно продвинулась. Если в начале она с трудом отжалась двадцать три раза, то теперь без труда делала тридцать раз. После чего пару минут отдыхала и начинала второй подход, который шел с заметным трудом и пока не давался полностью. То же самое было и с другими упражнениями. И это при том, что Маринетт не отдавала этим занятиям все свободное время, а занималась только вечером, а по выходным еще и утром.
   В какой-то момент Питер поймал себя на том, что смотрит на подтянутую фигуру подруги совсем с другим интересом. И тут же одернул себя и попытался успокоиться, напоминая самому себе, что ей всего четырнадцать и к тому же она влюблена в другого. Но глаза все равно непроизвольно поворачивались в глазницах в сторону стройных бедер в обтягивающих трико. Снова поймав себя на этом, Паркер уставился на потолок. Похоже, половое созревание достигло своего пика. Организм и раньше подавал недвусмысленные сигналы, но парень умело подавлял свои желания. Самообладание, ответственность и частая усталость неплохо помогали ему в этом. А вот теперь этого стало недостаточно.
   - Ты уже пять минут на потолок пялишься. - услышал он голос подруги.
   - А? - повернулся он к ней.
   - Ага. - ответила та, устало развалившись на кушетке - Что-то интересное там увидел, Котик?
   - Все никак не уймешься? - улыбнулся Питер. Ответом была ехидная улыбка - Просто задумался.
   - О чем?
   - Эм. - замялся на миг он - О твоем прогрессе.
   - И как? - заинтересованно приподнялась Маринетт.
   - Быстро учишься ты, падаван мой юный. - медленно вставая со стула, прокряхтел парень.
   Девочка фыркнула, хотя по лицу было видно, что она довольна. Когда она немного отдохнула, друзья сели пить чай, который Питер уже разлил по чашкам. Маринетт, помня наставления Паркера, потягивала напиток и мрачно с завистью смотрела, как тот уничтожает вкуснейшую выпечку. Парень, заметив это, стал демонстративно смаковать каждый кусочек, иногда постанывая от наслаждения, как в некоторых рекламах и поглядывая сквозь наполовину прикрытые от удовольствия веки на подругу.
   - Как там Алья? - вдоволь поиздевавшись над девочкой, спросил он.
   - Нормально. - ответила Маринетт - Выспалась и пришла в порядок. Все спрашивала о тебе. Сильно беспокоилась. Я сказала, что ты в порядке. Даже в школу пришел.
   - Ясно. - задумался Питер - Надо бы проведать ее.
   - Она скоро придет. - сообщила брюнетка, сверля взглядом пирожное.
   Кивнув, парень вернулся к поглощению мучного. Сегодня утром, осмотрев лабораторию, он обнаружил, что там кто-то был. Ничего не пропало, но некоторые вещи стояли не так как он их оставлял. Однако следов взлома не было. Тетя и дядя туда не заходят, хотя в этот раз вполне могли, учитывая их беспокойство за него. Но они не стали бы трогать его вещи. Значит, это был кто-то другой. Скорее всего Алья, когда искала его. К счастью все вещи, которые могли раскрыть его как Человека-Паука, были либо в рюкзаке, либо в сундуке с двойным дном. Тем не менее, стоило получше спрятать тайничок и установить пару ловушек возле окна, что бы усложнить задачу теоретическому взломщику.
   За такими размышлениями его и застал стук. В люк пролезла Алья, которая, увидев Питера, испуганно сжалась и виновато опустила глаза к полу.
   - Ты чего, Алья? - удивился Паркер.
   - Ну... Я...
   - Если ты насчет вчерашнего, то не парься. Это была не ты, а Бражник. - попытался успокоить ее парень.
   - Нет. - покачала головой Сезер - Я ведь и правда была зла на тебя и Хлою. Я ведь думала что вы вместе и...
   - Так стоп! - прервал он одноклассницу - Причем здесь эта принцесска?
   - Я... Я увидела у нее йо-йо Леди Баг, в тот же день, когда все узнали что ты Кот Нуар. И подумала что вы встречаетесь. Леди Баг и Кот Нуар ведь пара.
   - Пфф кха-кха-кха - закашлялась Маринетт, подавившись чаем.
   - Постой! - похлопав девочку по спине, Паркер вновь повернулся к Алье - Ты что, подумала что Хлоя это Леди Баг?
   - Ну... Да. - смутилась блоггерша.
   Питер и Маринетт переглянулись. И расхохотались. Алья, глядя на них, краснела и не находила себе места. Спустя пару минут она не выдержала.
   - Да хватит уже! - хлопнула ладонью по столу - Я уже поняла, что это не она! Не могла я так легко ее победить! Да и настоящая Леди Баг не убежала бы.
   - Она прозрела! - патетично воскликнул Паркер, вскочив и вытянув руки к потолку - АААЛЛИЛУЯ!!! - пропел он.
   - А вот насчет тебя еще есть подозрения. - мстительно ухмыльнулась мулатка.
   - Фальстарт. - вздохнул герой, плюхаясь назад на стул.
   - Колись, котенок! - направила она на него камеру - На сей раз не отвертишься!
   И под хихиканье Маринетт, Алья начала допрашивать его. Питер видел, что она не всерьез и решил подыграть. Он был рад, что девочка так быстро пришла в себя. Ей сейчас необходима поддержка друзей. Да и сам он был не прочь расслабиться и просто весело поболтать. Все-таки события последних дней неплохо так напрягли его. Да и постоянная слежка журналистов добавляла хлопот. Так что сейчас он просто морально отдыхал, веселясь с подругами.
  
  
  

***

  
  
  
   Бражник вновь стоял в своей башне и искал нового приспешника. Сканируя округу на наличие подходящих негативных эмоций, он размышлял о событиях последних дней. И происходящее ему не сильно нравилось. Когда он только начал использовать Камень Чудес Бабочки, он считал, что стал одним из сильнейших людей мира. Усиление организма в несколько раз, крепкая защита от повреждений, способность создавать себе могущественных марионеток и умение читать чужие эмоции, пусть и ограниченно. Сила ударила в голову, и он посчитал, что только обладатели других Камней могут ему что-то противопоставить. Леди Баг и Кот Нуар смогли помешать ему несколько раз, но он видел их неопытность и понимал, что проигрывает им только из-за собственного недостатка опыта и своеволия некоторых зараженных. Многие акуманизированные шли на поводу у своих эмоций, забывая иногда о приказах Бражника. Он, конечно, мог давить на них, но после случая с неведомой тварью, чуть не съевшей его душу и жуткой головной боли и слабости от неудачной акуманизации, злодей был более осторожен и предпочитал давать им больше свободы. О том существе он так ничего и не узнал, кроме того что увидел по интернету. Таинственный Боец, как его прозвали подростки. Разглядеть его, глазами Почтальона, не удалось из-за странной темной пелены вокруг него. Конечно глазами акум он мог видеть не очень четко, но вокруг того существа была непроглядная завеса. На видео же он скрывал лицо. И больше не появлялся.
   Человек-Паук. Герой, появившийся одновременно с Леди Баг и Котом Нуаром, но не имеющий к ним отношения. По крайней мере, Нууру никогда не слышал о квами-пауке. Невероятно сильный, ловкий и опасный противник. Именно он вносит наибольший вклад в победу над монстрами. Откуда он взялся и что собой представляет, Бражник тоже так и не выяснил. И вокруг него так же была похожая пелена, как у Таинственного Бойца. Тем не менее, сражается он совсем по-другому, нежели Боец, так что скорее всего это просто какая-то редкая особенность.
   Питер Паркер. Четырнадцатилетний школьник, который в одиночку победил Леди ВайФай, а потом и ее хозяина во внутреннем мире. Многие считают, что он и есть Кот Нуар. Бражник тоже так считал, но после той битвы, неделю назад, понял, что это два разных человека. Разное телосложение (хотя он сам тоже выглядит крупнее в костюме злодея), разные движения во время боя и, самое главное, разная эффективность. Кот Нуар шутит просто так, ради юмора. А вот проанализировав действия Паркера, Бражник заметил, что тот либо тянул время, либо провоцировал противника на необдуманную атаку. Сам же парень умело использовал окружение и даже не пытался перевоплотиться, тогда как Кот слишком полагается на свои способности и на напарницу. Сопоставив все факты, мужчина понял, что Паркер не Кот Нуар, хоть его и задевало то, что его победил обычный пацан. Вокруг него не было никакой темной пелены, во время битвы с Леди ВайФай, так что его причастность к первым двум ставиться под сомнение. Нууру рассказывал потом, что битва во внутреннем мире это больше поединок воли, чем силы. Сила играет большую роль, но не решающую. Это означало, что парень, даже не супергерой, а обычный пацан, подавил своей волей объединенную волю Бражника и его квами. От осознания этого злодей сильно разозлился. Однако быстро успокоился, поняв, что это ничего ему не даст. Нужна холодная голова.
   Итого целых три противника способных противостоять ему, не имея Камней Чудес. Такое положение вещей сильно настораживало и заставляло Бражника спуститься с небес. Ведь кроме этих троих могут быть и другие. Поэтому он решил быть осторожнее и не сильно давить на акуманизированных. Вдруг они из-за боли тоже выйдут из-под контроля и, чем черт не шутит, найдут его и попытаются отомстить. А так же быть готовым разорвать связь с жертвами в любой момент. После чего ждать, пока энергия не выветриться из тел зараженных, превращая их обратно в людей.
   От размышлений его оторвал сильный всплеск негативных эмоций. Злость, ненависть, обида на несправедливость и желание мести. Прислушавшись к ощущениям, Бражник решил, что этот парень подходит и вызвал бабочку. Будущий акуманизированный сначала яростно отвергал его помощь, но после констатации факта того, что сам парень не справится с врагами, согласился. Однако предупредил Бражника, что не собирается отдавать ему талисманы, а вместо этого отдаст их более достойным, которые смогут защищать людей лучше нынешних героев.
   "- Это мы еще посмотрим". - мысленно усмехнулся злодей - "Я просто перекрою тебе энергию и потом сам заберу их".
   Вслух же он согласился с парнем. Акуманизированный отправился мстить, а Бражник просто наблюдал. Ему нравилась целеустремленность нового приспешника, как и его решительность. Хотя действия были слишком уж жестокими. Он уже предвкушал битву акумы и героев, как вдруг случилось нечто. Это было похоже на случай с той тварью, но теперь вместо ощущения угрозы и легкого страха, его окутал ужас и нестерпимый жар. Казалось, будто его облили бензином и подожгли. Он попытался разорвать связь, но то существо перехватило ее и укрепило с той стороны, продолжая тянуть энергию. Единственное чего добился Бражник, это избавление от боли и уменьшение потока энергии, которую крало это существо.
   - Какого черта там произошло? - еле выговорил мужчина, сев прямо на пол от усталости. Краем сознания он все еще чувствовал приспешника, но уже не имел над ним контроля. Все что он мог, это ждать.
  
  
  

***

  
  
   Он плыл в темноте. Он не помнил себя. Ни имени, ни прошлого. Ничего. Только одно удерживало его от развоплощения. Одно не давало ему раствориться во тьме и огне преисподней. Возмездие.
   Он слышал миллионы душ, жаждущих возмездия. Во всей бесконечности миров Он слышал лишь их. Иногда Он откликался на зов, давая призывающему силу, что бы свершить месть и покарать тех, кто запятнал свои души кровью невинных. Лишь сильные носители могли выдержать Его мощь и управлять ею. Сильные телом, духом и имеющие хоть какую-то предрасположенность к мистическим силам. Слабые просто сгорали. Из миллионов взывающих к справедливости душ, лишь единицы подходили Ему. И они всегда появлялись в том или ином мире. Вот и сейчас среди какофонии зовов ярко выделялись несколько ярких душ. И лишь к одной Он мог пойти. Наконец выбор был сделан в пользу того, что желал возмездия за убитую семью. Он уже направился на зов, но что-то привлекло его внимание.
   Одна из душ мигнула и покрылась пеленой. Что-то извратило ее и повело по ложному пути. Не возмездия желало это существо, присосавшееся к душе, а чего-то другого. Как бы то ни было, Он не мог позволить этому случиться и сменил направление, взяв курс на зараженную душу. Виновные будут наказаны!!!
  
  
  

***

  
  
  
   Пьер Море стоял перед могилой матери. Пару дней назад, благодаря помощи старого друга и коллеги его мамы, ему удалось выписаться из больницы. Раны все еще беспокоили, но были не опасны для жизни, если не делать резких движений. Они доставляли боль, но их заглушали чувства обуревающие юношу. Помимо горечи потери, его захлестнуло негодование.
   Когда он лежал в больнице все тот же друг матери, дядя Люк, как он его называл, по его просьбе тайком принес ему результаты расследования того случая в отеле. Допрос наемников ничего не дал. Все они были профессионалами и потому молчали. Бандиты же ничего не знали о своем заказчике, кроме того, что это один из криминальных боссов Парижа. Но какой именно никто не мог сказать. И ведь полиция знает всех главарей преступных группировок, но ничего не могут из-за недостатка улик, армии адвокатов и подкупленных чиновников и судей.
   А ведь он видел их почти всех вчера, когда только выписался из больницы. На этом же самом месте, когда навещал могилу. Недалеко от него тогда шли похороны одного из боссов. Сильвио Манчини, человек, чья семья стояла у истоков нынешней криминальной империи. Сын итальянского эмигранта, бывшего мафиози и местной девушки. В молодости был одним из королей преступного мира, но был смещен своими же помощниками. Во время передела власти потерял сына и его жену, у которых осталась дочь. Как выяснилось совсем недавно, у них был еще и сын, спрятанный от недоброжелателей в закрытом пансионате и вернувшийся по просьбе деда. Именно внук и внучка старого мафиози руководили похоронной процессией, на которой присутствовали все нынешние главы группировок.
   Со своего места Пьер не мог увидеть всех подробностей, но довольные или пренебрежительные лица этих ублюдков заставили его вспыхнуть от злости. Лишь дядя Люк, стоящий рядом, удержал его от совершения какой-нибудь глупости. Эти уроды стояли и живо переговаривались друг с другом или со своими сопровождающими, даже не пытаясь изобразить скорбь. Похоже смерть старика была им на руку. Единственной кто в открытую горевал, была внучка покойного. Внук же держал маску бесстрастия.
   Пьер знал все это из документов, которые достал дядя Люк. Знал, чем они все занимаются и почему еще не сидят за решеткой. Но не понимал, почему никто ничего не делает. Почему все сидят сложа руки и позволяют им продолжать творить что вздумается. Почему люди страдают, пока эти твари наслаждаются своей безнаказанностью.
   Сейчас, стоя на опустевшем кладбище с перевязанной рукой, он понимал, что законными методами их не победить. Придется действовать по-другому. Это будет безумно сложно и опасно, тем более в его состоянии. Придется ждать выздоровления и искать нужную информацию и инструменты. Дядя Люк тут ему не поможет, так как твердо верит в закон. А вот Пьер, после всего того, что узнал, растерял подобную веру. Парень вполне трезво оценивал свои силы и понимал, что не сможет в одиночку расправиться со всеми бандами силой, поэтому подумывал о слежке, подставах и ударах исподтишка. И при этом постараться не задеть невинных. Все-таки он не супергерой, что бы напрямую нападать на матерых преступников. Хотя супергерои Парижа никак не боролись с преступностью, ограничиваясь битвами с монстрами, чем изрядно разочаровали парня, любящего комиксы в детстве. Только Человек-Паук хоть как-то ловил бандитов. Но боссов так не достать. И поэтому Пьер решил начать действовать сам.
   Когда он, обдумывая свои действия, шел домой, то почувствовал голод и решил зайти в неплохое кафе неподалеку. Пока он ел, за стол позади него уселись несколько человек и, не особо понижая голос, начали говорить о сходке преступных группировок. Прислушавшись, он узнал, что эти ребята члены одной из банд, тот что говорил об этом был одним из помощников. Подвыпивший мужчина по секрету рассказывал друзьям, что на сходку позвали и внука покойного Сильвио Манчини, которого звали так же как деда. Там его собирались либо запугать, либо убить, что бы отобрать последние крохи влияния и бизнеса, оставшиеся у их семьи. От того, что уготовили внучке, Пьер чуть не потерял самообладание. Он с трудом удержал себя в руках, но внутри бушевала буря из ненависти, злости и жажды мести. Та девушка была не старше его и ему бы не хотелось, что бы с ней сотворили подобное. Но что он мог сделать? От собственного бессилия хотелось выть. Сразу вспомнилось то, как его и его маму расстреливали, а он ничего не мог сделать. Обуреваемый чувствами, он не заметил как гангстеры уже поели и ушли. Он продолжал сидеть на своем месте, пытаясь унять взбесившиеся эмоции.
   Внезапно у него в голове потемнело, и незнакомый мужской голос сказал.
   - Приветствую, Палач. Меня зовут Бражник...
  
  
  

***

  
  
  
   Хлоя в скверном настроении шла домой. Эта неделя была довольно неприятной для нее. Сперва какие-то бандиты испортили праздник. Потом те идиотские новости про нее и ее якобы спасителя и про их якобы поцелуй. Мало того, что на нее и придурка Паркера пялились все одноклассники, так еще и отец после школы завел с ней разговор об отношениях с этим выскочкой. Причем на все ее яростные отрицательные крики папа лишь понимающе кивал и многозначительно улыбался, отпуская шуточки и делая намеки, от которых она заливалась краской. Да как вообще он мог подумать, что ОНА будет заводить шашни с этим... этим... Паркером!
   - Ну уж нет! - шипела тогда блондинка сидя в своей комнате - Я буду только с Эдрианом! Только он меня достоин!
   Вспомнив о своем друге детства, Хлоя сразу же расслабилась. Настроение поползло вверх. Он был одним из немногих, с кем она могла общаться в детстве. Родители были вечно заняты, а прислуга старалась не разговаривать с ней и молча делать все, что она скажет. Привыкнув к такому, девочка, пойдя в школу, была крайне возмущена тем, что ее приказы не исполняются с должным рвением. Никто не хотел разговаривать с ней. А единственный друг не мог пойти с ней в школу из-за запрета его отца. Оставшись одна, девочка озлобилась. Все вокруг стали для нее ничтожествами не стоящими ее внимания, после того как стали игнорировать ее. Единственные с кем она могла поговорить, это Эдриан, дворецкий Жан-как-его-там и ее любимый плюшевый медведь Мистер Кадли.
   Мистер Кадли, которого подарил ей отец перед своей политической карьерой, был мягким и пушистым. Дворецкий всегда выслушивал ее и помогал советом или делом. А Эдриан всегда искренне и открыто улыбался ей. С ним она забывала обо всех противных одноклассниках и могла быть самой собой. Веселиться и играть в свое удовольствие. Однако, после происшествия с матерью ее друга, они стали реже видеться. Габриэль Агрест запер своего сына в поместье и почти не выпускал его. Из-за этого она еще больше озлобилась и стала вымещать свою злость на слугах, которые стали еще больше избегать свою госпожу. Одноклассники стали еще больше бесить ее. Больше всего ее раздражала Маринетт Дюпен-Чен.
   Дочь каких-то пекарей, которая, несмотря на то, что ничего собой не представляет, настолько высокомерна, что не общается ни с кем из одноклассников. Постоянно сидит и что-то рисует в своем блокноте. А когда заинтересованная Хлоя хотела посмотреть, та посмела отказать. Именно тогда она и стала издеваться над наглой брюнеткой. Другие дети не лезли в это и юную мисс Буржуа это устраивало. Единственная из одноклассников, кто смог с ней подружиться, была Сабрина. Тихая умная девчонка, делающая все, что Хлоя прикажет.
   Так прошло несколько лет. Она ходила в школу, издевалась над одноклассниками, не со зла, а просто по привычке, донимала эту странную Дюпен-Чен и изредка общалась с Эдрианом, который стал настоящим красавцем, похожим на принца. Блондинка уже давно решила, что именно он станет ее парнем, ведь это логично: они оба красивы, знамениты и богаты. Оба идеальны. И оба идеально подходят друг другу. И какова же была ее радость, когда она узнала, что ее возлюбленный станет, наконец, ходить в ту же школу что и она. Вообще, этот год преподнес ей много сюрпризов, как приятных, так и не очень. Перевод Эдриана в ее класс и появление супергероев, которыми она могла восхищаться, были самыми лучшими моментами. Человек-Паук и Леди Баг. Яркие, сильные, бесстрашные и просто великолепные. Был еще и третий герой Кот Нуар, но Хлое он не сильно нравился. Безвкусный костюм ужасного однотонного цвета, без каких-либо эмблем и узоров, совсем не подходил для образа супергероя. Да и сам он терялся на фоне Леди Баг. Так что он не вызывал в ней такого же восторга, как первые двое. Хотя тоже был довольно крут.
   Но были и минусы. Сперва появилась та наглая девчонка Алья. Она в открытую выступила против нее и совершенно не боялась. Да еще и спелась с Дюпен-Чен. Единственное достоинство этой хамки, было ведение ею блога о любимых героях блондинки, поэтому она была готова терпеть ее. Потом и сама Маринетт научилась отвечать ей. А еще этот тупой спортсмен Ким начал проявлять к ней знаки внимания, отчего девушку, иногда перекашивало. Нет, он не был уродом или совсем уж тупицей, напротив, он был довольно симпатичным, но слишком уж надоедливым. Да и ее сердце было уже занято Эдрианом, так что неуклюжие и слишком настойчивые ухаживания Ле Тьена ее раздражали.
   Самой большой проблемой стал еще один новый ученик. Питер Паркер. Когда он только появился, Хлоя немного заинтересовалась. Она хорошо разбиралась в моде и красоте, поэтому сразу оценила новенького и признала его симпатичным. Одна треть от Эдриана, по ее личной шкале красоты. Да и нарочито небрежная одежда была подобрана со вкусом, что прибавляло ему очков. Однако, когда Хлоя узнала что он друг детства Дюпен-Чен, то почувствовала себя обманутой. А еще, непонятно почему, злой на эту девчонку. Да и сам парень в ее глазах из интересного превратился в неудачника. Поэтому блондинка попыталась задеть его так же, как задевала его подругу. Но тот лишь снисходительно улыбнулся на это и отшутился.
   Это взбесило девушку гораздо больше, чем открытое противостояние ей. Даже отец так не смотрел на нее. Паркер вел себя с ней так будто она маленькая девочка, а он мудрый взрослый. Из-за этого Хлоя злилась и начала терроризировать его с удвоенной силой. Но тот просто продолжал вести себя как ни в чем не бывало, что еще больше раздражало. А уж когда он весело общался с Дюпен-Чен и Сезер, блондинку обуревала жгучая злость и еще какое-то непонятное чувство, жгущее грудь изнутри. Еще больше омрачало настроение то, что Паркер подружился с Эдрианом. Агрест всегда был излишне добр ко всяким сирым и убогим, чем напоминал священника или сказочную принцессу. Такая черта характера ее возлюбленного всегда умиляла девушку, но теперь это было совсем некстати.
   Еще больше распаляло ее негодование то, что Паркер был лучшим учеником в классе, почти не прилагая к этому усилий, в то время как она тратила на учебу непозволительно много времени, лишая себя возможности больше заниматься своими делами.
   Во время захвата отеля он, наконец, сбросил маску паиньки и стал тем кем и является. Наглый, дерзкий и невыносимый нахал, который нагрубил ей, испортил ценное оборудование и, самое ужасное, узнал о ее медведе. Хотя она была готова простить его за то, что он помог ей выбраться из здания. Даже хотела поблагодарить его за это, но те дурацкие лживые новости привели ее в ярость, из-за чего она так глупо раскричалась об этом на весь класс. К концу дня слухи о ней и Паркере разошлись по всей школе. Да еще и отец шутил и понимающе кивал, что еще больше портило настроение. Всю ночь она не могла уснуть, вспоминая Паркера, любопытные взгляды учеников и злобные глаза Альи, уставившиеся на нее. Единственное, что помогало ей расслабиться, это косплэй Леди Баг, костюм которой она заказала недавно.
   На следующий день к ней подошла Сезер и сказала, что хочет поговорить, но Хлоя, вспомнив ее взгляд, почуяла подвох и послала ее. Это привело к потасовке и разносу в кабинете директора, но она смогла выкрутиться, хотя все остальные, даже Сабрина, встали не на ее сторону. А после школы на нее напала акуманизированная Алья. Очнулась девушка в банкетном зале отцовского отеля. И ее спас Паркер. Опять он. Позже, она посмотрела на видео, как он сражался с акумой и была сильно впечатлена. В одиночку расправиться с монстром, в то время как супергерои справлялись лишь вдвоем или втроем, было чем-то невероятным. Но несмотря на свою крутизну, он все равно оставался наглым хамлом. Эдриан гораздо лучше.
   Поймав себя на том, что сравнивает Агреста и Паркера, Хлоя помотала головой. Как можно сравнивать идеального парня и этого придурка? Хотя поблагодарить его за помощь стоило. В школе она пыталась сделать это, но никак не могла выловить его одного. Он постоянно либо был окружен любопытными учениками, либо убегал от журналистов, которые иногда пробирались в школу или устраивали засады вокруг здания. И Хлоя не знала, что с этим делать. Она, конечно, могла обратиться к отцу, но не хотела вновь выслушивать его шутливые намеки, от которых невольно краснела.
   Спустя пару дней девушка бросила попытки застать Паркера одного и стала просто наблюдать за его мучениями. Она пыталась позлорадствовать, но почему-то не получалось. Так прошла неделя. Питер бегал от журналистов, а она наблюдала за этим со смешанными чувствами. Сабрина, как только закончилось ее отстранение, извинилась перед ней и получила прощение. А вот Сезер даже не пыталась извиниться и постоянно вилась вокруг Паркера вместе с Дюпен-Чен. Сам же парень ходил задумчивым и чем-то озабоченным, почти не обращая внимания ни на что, убегая от журналистов на автомате и отвечая своим друзьям невпопад. Эдриан же всю неделю пропадал на фотосессиях и не появлялся в школе, что еще больше расстраивало Хлою.
   Именно поэтому она в весьма скверном настроении шла домой одна, отослав Сабрину домой. Мысли против воли возвращались к Паркеру и блондинка их усиленно отгоняла. Слишком уж часто она в последнее время думала об этом придурке. Внезапно она с кем-то столкнулась и упала на попку, испачкав свои новые джинсы.
   - Смотри куда прешь, идио!.. - закричала и осеклась девушка, увидев того с кем столкнулась.
   Перед ней стоял очень красивый парень лет восемнадцати, который только что вышел из ресторана. Одет он был в строгий костюм-смокинг отличного качества. На отвороте пиджака красовалась маленькая красная роза. Он с любопытством и толикой беспокойства смотрел на нее черными как смоль глазами.
   - Вы не ушиблись? - участливо спросил парень, протягивая ей руку.
   - Д-да. Я в порядке. - почему-то смутилась та, приняв помощь и поднявшись.
   - Прошу прощения, синьорита. - слегка поклонился он - Я был под впечатлением от изысканной кухни этого ресторана и не заметил Вас.
   - Н-ничего. - ответила Хлоя, заворожено глядя на него.
   Он выглядел и вел себя как иностранный аристократ. Осанка, манеры, движения все говорило о его высоком происхождении. Заглянув в его глаза, девушка ощутила, как ее сердце пропустило удар. Два черных омута казалось, затягивали ее в бездну.
   - Могу ли я как-то загладить свою вину? - улыбнулся парень, так и не отпустив ее руку.
   - Н-нет. Я... Я...
   - Сильвио! - прервал ее женский голос. Недалеко от них стояла девушка - Мы опаздываем.
   Посмотрев на нее, Хлоя почувствовала, как ее сердце ухнуло вниз. Красивая черноволосая девушка чуть старше нее стояла и требовательным взглядом сверлила парня. Идеальная фигура в строгом женском костюме, подчеркивающем все нужные места. Даже придирчивый взгляд Буржуа не нашел никаких изъянов.
   - Конечно, Николетта. - кивнул парень и повернулся к блондинке - Что же, если вы не сердитесь на меня, я пожалуй пойду. У меня есть некоторые неотложные дела, которые вынуждают меня покинуть Ваше, безусловно приятное, общество. Еще раз прошу прощения. - слегка поклонился он и направился к ждущей его девушке.
   Смотря им вслед, Хлоя увидела как они оба сели в лимузин и уехали. Мотнув головой, она продолжила идти домой.
  
  
  

***

  
  
  
   - Ты не староват для нее? - скептично спросила Николетта.
   - О чем ты? - приподнял бровь Сильвио - Я просто извинился и поддержал беседу.
   - Ты с ней заигрывал.
   - Просто вежливо поговорил. А что, ревнуешь дедушку?
   - Еще чего. - фыркнула девушка.
   - Я не стал бы пудрить ей мозги. Все-таки она еще ребенок. - посерьезнел парень - Ей всего то лет тринадцать на вид.
   - Четырнадцать.
   - Так она почти твоя ровесница? - удивился глава семьи Манчини - И откуда ты об этом знаешь?
   - Это дочь мэра. Единственная. Так что нам лучше держаться от нее подальше. А я просто выгляжу немного старше. - пояснила его внучка.
   - Пятнадцать лет. Как быстро летит время. - улыбнулся парень и сразу же посерьезнел - Да и подзапустил я дела. Слишком уж увлекся поисками. Ладно, неважно. Мы на месте. - выглянул он в окно.
   Лимузин остановился около офисного здания, которым владела подставная фирма. Именно здесь была назначена встреча между криминальными боссами. Как только он инсценировал свою смерть, сразу же зашевелились все крупные преступники, в надежде отхватить свой кусок. Вот только Сильвио не собирался отдавать им ни монетки.
   - Жди в машине. - бросил он внучке.
   - Но...
   - Я сказал: Жди в машине. - девушка замолчала и кивнула.
   Зайдя в здание и позволив себя обыскать на предмет оружия, он поднялся на верхний этаж и, открыв двери с массивными металлическими ручками, зашел в конференц-зал, в котором сидели почти все главари преступных группировок. Глядя на эти бандитские, в основной массе, морды, Сильвио с тоской вспоминал времена, когда у мафиози были честь и достоинство. Сейчас же это просто поднявшиеся бандюги, обнаглевшие от вседозволенности.
   - А вы не спешили, молодой человек. - сказал глава заседания Альберто Росси.
   - Прошу прощения. Не мог найти нужное здание с непривычки. - вежливо улыбнулся он, глядя на старика, бывшего ранее его другом и ближайшим помощником. Именно этот человек когда-то предал его и убил его сына, отобрав бразды правления и заставив семью Манчини почти отойти от дел.
   - Все в сборе? - спросил старик у помощника, который был еще и его сыном. Еще два сына стояли за его спиной как телохранители.
   - Почти. Не хватает только Бернара.
   - Да плевать! - пренебрежительно скривился один из боссов - Этот идиот постоянно опаздывает. Мы можем начинать и без него. Все равно он ничего не решает. - остальные одобрительно загудели.
   "- Как же они торопятся растащить мой бизнес". - усмехнулся про себя Сильвио, сохраняя вежливую улыбку и стоя перед столами. Присесть ему никто не предложил.
   - Так что Вы нам скажите, молодой человек? - когда гул утих, Альберто вновь обратился к нему.
   - Я бы хотел вернуть влияние, которое было у моего деда. Думаю он бы этого хотел.
   Боссы вновь загомонили. На сей раз возмущенно. Кто-то рассмеялся.
   - Да чего мы с ним шашни разводим?!! - вскочил со своего места двухметровый толстяк - В расход его и дело с концом!
   - Вы, наверно, Ричардс? - обратился к нему Сильвио - Дедушка рассказывал о Вас. Он характеризовал Вас как огромного и не очень умного американца. Он искренне не понимал, как такой как вы стал главарем.
   - Че?!! - взбесился Ричардс и подошел к парню - Ты че, совсем страх потерял, сосунок?!!
   - О, я не хотел Вас обидеть, сеньор. - примирительно сказал Манчини - Я лишь повторил слова деда. Если это Вас задело, то я приношу Вам глубочайшие извинения. - сняв перчатки он протянул ему руку.
   Краем глаза он уловил пренебрежительные ухмылки. Видимо все приняли его слова за слабость, решив, что он испугался. Толстяк же, злобно оскалившись, схватил его руку и изо всех сил сжал ее, пытаясь сломать кости. Через несколько секунд он недоуменно нахмурился и усилил хватку. Сильвио, подождав еще несколько секунд, сжал руку в ответ. Послышался хруст и Ричардс, взвыв, безуспешно попытался вырваться. Все удивленно притихли.
   - Вам нехорошо? - слегка наклонив голову набок, спросил парень - Позвольте я помогу. - и положил левую руку на ладонь толстяка.
   Мужчина задергался и захрипел. Прямо на глазах он усох и превратился в иссушенный труп. Когда Сильвио отпустил его руку, тот упал и осыпался прахом. Одежда, не тронутая неведомой силой, лежала в кучке праха. Боссы испуганно повскакивали со своих мест, а телохранители достали оружие и взяли парня под прицел.
   - Вынужден сообщить вам, - медленно подойдя к единственной входной двери, Сильвио без труда перекрутил дверные ручки, заблокировав вход - Что я снимаю с вас все ваши полномочия в свою пользу. Возражения не принимаются.
   - Да пошел ты! Что стоите, идиоты? Убить его! - закричал один из боссов.
   Все вооруженные люди открыли огонь. Зал наполнился звуками выстрелов и запахом порохового дыма.
   - Интересно. - задумчиво сказал Манчини, когда созданный им из левой руки зеленый энергетический щит был пробит несколькими пулями, заблокировав при этом еще несколько десятков выстрелов. - Видимо, эта способность несовершенна. Или дело в недостатке опыта? Занятно. - посмотрев на свою грудь, в которую угодили пули, он увидел дырки и небольшие кровавые пятна на пиджаке, а так же расплющенные о его тело пули, лежащие на полу его ног. Лишь две из них смогли пробить его кожу и застряли в ней - Вот только смокинг жалко. Совсем новый был.
   Посмотрев на испуганные лица криминальных боссов, он метнулся к ближайшему и, схватив за горло, обратил в прах. После чего принялся за остальных. Те попытались оказать сопротивление, но худой юноша без труда расправлялся с ними, убивая одного за другим. Кого-то он обращал в прах, высасывая жизненную силу, кому-то просто проламывал черепа и дробил кости мощнейшими ударами. Остановился он только когда в живых остался один глава заседания, испуганно жмущийся к стене.
   - Я... Я могу быть тебе полезен! - выкрикнул старик, едва Сильвио подошел к нему - Я помогу тебе захватить власть! Одному тут не справиться!
   - О, Альберто. - покачал головой парень - Даже после того, как я у тебя на глазах убил троих твоих сыновей, ты пытаешься торговаться со мной. Как был мразью, так и остался.
   - Что? - уставился на него тот.
   - Уже забыл, как вонзил мне нож в спину и отобрал мою империю? Или как убил моего сына с его женой?
   - Сильвио? - пораженно спросил глава преступного мира Парижа - Но как?..
   - Чудо. - улыбнулся парень - Видимо высшие силы решили мне помочь. И наказать тебя.
   - Подожди! Не делай этого! Мы ведь были друзьями!
   - Даже больше чем друзьями. Ты был мне братом, Альберто. И всегда был желанным гостем в моем доме. Мои родители считали тебя своим сыном. А что сделал ты? Убил их вместе с моей новорожденной сестрой. И об этом я узнал только спустя много лет, когда ты предал меня. И ради чего? Ты и так был моим заместителем. У тебя было все. Неужели этого было мало?
   - Подожди! Я...
   - Нечего ждать, Альберто. Настало время платить по счетам. - со скорбью покачал головой Сильвио - Прощай, старый друг. - протянул он руку к горлу старика.
   - Твоя сестра жива! - выкрикнул испуганный Альберто.
   - Что? - сузил глаза парень - Пытаешься спасти себя таким образом? Похоже, ты лишился последних остатков чести.
   - Я говорю правду! - зачастил старик - Я не стал бы убивать ребенка! Я подбросил ее в приют. И сменил ей имя, что бы ты не нашел ее.
   - И где же она сейчас?
   - Я не знаю. Я не следил за ней. Просто забыл о ее существовании.
   - Тогда как ее зовут?
   - Скажу, если отпустишь меня.
   - У меня другое предложение. - присев рядом с бывшим другом, Сильвио дотронулся до его колена пальцем - Если скажешь, то умрешь быстро. Если нет, будешь медленно превращаться в прах. - колено старика рассыпалось вместе со штаниной. Голень упала на пол, а бедро начало медленно осыпаться, под крик боли - Думаю, это займет несколько часов.
   - Ладно! Я скажу! Только прекрати это!
   - Скажи и я прерву твои страдания. - протянул руку и взял его за горло Сильвио - Как зовут мою сестру?
   - Джина. - прохрипел Альберто - Джина Дюпен.
  
  
  

***

  
  
  
   Жак Бернар был в плохом настроении. Вчера он сильно напился и теперь мучался похмельем. Несмотря на это ему надо было собираться и идти. Сегодня должна быть сходка криминальных боссов и ему надо быть там. Но для начала надо было привести себя в порядок. Глотнув пива и наскоро умывшись и переодевшись, он растолкал своих подчиненных, развалившихся на диванчиках у стен его бара. Пинками сбросив их с диванов, он приказал им собираться, как вдруг входная дверь распахнулась от мощного пинка и на пороге появился странный парень. На голове был черный мешок с прорезями для глаз. Одет он был в кожаную куртку и черные джинсы. Вместо левой руки был огромный простой топор, кончиком острия достававший до пола.
   - Эй, ты кто такой? Бар закрыт. - подошел к нему один из бандитов.
   Но вторженец схватил его за горло обычной рукой и швырнул через всю комнату в барную стойку. Остальные члены банды вскочили и достали оружие. Странный парень обвел всех взглядом и остановил его на Жаке.
   - Жак Бернар. Скажи, где собираются главари преступных группировок, и тогда умрешь быстро.
   - Ты кто такой? - спросил босс - Завалите эту гниду!
   Раздались выстрелы, но все пули застряли в куртке неизвестного, только голову он прикрыл лезвием топора. Когда раздались щелчки опустевших пистолетов, он бросился к ближайшему бандиту, судорожно пытающемуся перезарядить оружие, и взмахом топора разрубил его надвое. Остальные замерли на миг от ужаса и, заорав, вновь начали стрелять, успев перезарядиться. Парень схватил другого противника и швырнул в скучковавшихся бандитов, после чего метнулся к пятерым упавшим и двумя ударами разрубил всех, задев еще и бетонный пол под ними и оставив глубокие дыры. Голова в черном мешке мотнулась от нескольких попаданий и медленно повернулась к главному.
   - Я Палач. - ответил он Жаку - И ты виновен.
   - Да пошел ты! - заорал тот и опять выстрелил.
   Палач, проигнорировав его начал методично и с пугающим спокойствием вырезать членов банды. Кто-то пытался сопротивляться, кто-то молил о пощаде, но их слова не доходили до акуманизированного подростка. Некоторые пытались убежать, но были остановлены Палачом, который швырял в них предметы мебели или бутылки, после чего добивал упавших. Через пару минут из двадцати человек остался только один. Жак Бернар судорожно нажимал на спусковой крючок своего револьвера, не замечая от страха, что патроны в барабане давно кончились, и медленно пятился к стене.
   - Я выбью из тебя все, что мне нужно. - сказал Палач, доставая из-за пояса пыточные щипцы.
   Но когда он уже протянул руку к боссу, то внезапно заорал и схватился за голову. Отшатнувшись, он начал махать топором, как будто пытаясь что-то отогнать. Его крики привели Жака в себя. Непонимающе посмотрев на напавшего на них монстра, он несколько секунд стоял, застыв столбом, после чего бросился к барной стойке и принялся швырять в противника бутылки с самым крепким алкоголем, какой смог найти. Разбив так несколько бутылок, он вытащил из кармана зажигалку и, щелкнув ею, бросил в Палача.
   - Гори в аду, тварь! - выкрикнул он задергавшемуся от боли монстру.
   Через несколько секунд акуманизированный замер. Руки безжизненно повисли, а голова была опущена к полу. Мешок медленно сгорал, открывая вид на обожженное лицо. Послышался негромкий жутковатый смех, который звучал как будто бы с еле заметным эхом.
   - Я там уже был. - сказал Палач. Обугленная кожа медленно сползала с лица и правой ладони. Так и не подняв головы, он медленным шатающимся шагом двинулся к Жаку - Твоя очередь.
   - Да сдохни уже! - Бернар достал из-под барной стойки дробовик и выстрелил в приближающегося монстра.
   - Виновен!
   Второй выстрел лишь пошатнул Палача, продолжающего медленно шагать в сторону босса. Окутанный пламенем топор изменился, приобретя более хищные очертания.
   - Твоя душа запятнана кровью невинных.
   Еще два выстрела вырвали огромные куски из куртки, сделав в ней безобразные дыры, которые сразу же, вспыхнув огнем, заросли.
   - Ощути их боль.
   Дробовик щелкнул пустым затвором. Огонь, пляшущий на монстре, почти весь исчез, оставшись только на голове и топоре. Палач поравнялся с гангстером и схватил его правой рукой за грудки, приподняв над полом. После чего, наконец, поднял голову. Жак с ужасом уставился на голый череп, объятый пламенем.
   - Загляни мне в глаза!..
  
  
  

Глава 20

  
  
  
   Эта неделя прошла в напряженном беспокойстве. Первые пару дней после происшествия с Леди Вайфай, были спокойными, если не считать излишнего внимания от журналистов и одноклассников, и Питер неплохо отдохнул. Но потом зашевелились банды, мелкие и крупные. И если в центре города этого не было заметно, то чуть в стороне от него бросалось в глаза. Проведя небольшое расследование, он узнал, что это связано со смертью старого криминального босса. В новостях же его называли бизнесменом. Паркер раньше не слышал о нем, так как тот совсем не выделялся на фоне других главарей и тихо сидел на окраине, да и дела вел не самые крупные и хорошо прикрывал их от закона и общественности. А теперь, после известий о его кончине, другие группировки надеялись ухватить свой кусок. Поэтому, парень большую часть свободного времени летал по городу и мониторил обстановку до поздней ночи.
   Он не хотел, чтобы в городе разразилась небольшая война между бандами, и пытался сделать все что мог, что бы предотвратить ее. Следил за местами скопления банд, искал другие их убежища и уничтожал их, избивая бандитов так, что бы гарантированно отправить их в больницу на пару месяцев и не сделать их инвалидами. Нападал он, стараясь подобрать момент, когда у них будет храниться что-нибудь запрещенное или во время совершения преступлений, что бы у полиции был повод если не арестовать их, то хотя бы задержать на время. Попутно он пытался узнать имена криминальных боссов, что бы знать от кого ждать неприятностей.
   Из-за этого он почти перестал общаться с друзьями, так как после школы сразу, убежав от репортеров, переодевался и отправлялся на дело. На переменах же он раздумывал о своих дальнейших действиях и часто отвечал друзьям невпопад, даже не обращая особого внимания на полу шутливые допросы от спевшихся Нино и Альи. Остальные одноклассники от него отстали и почти не тревожили. Вопрос с возможным геройством Маринетт он пока отложил, у него просто не осталось на это времени.
   Что бы узнать имена главарей ему пришлось действовать немного жестче, чего Паук сильно не любил, и устраивать агрессивные допросы пойманным бандитам. Некоторые после допроса попадали в больницу с переломами, от чего совесть начинала грызть его с энтузиазмом голодного хомяка, хоть Питер и глушил ее доводами о том, что это матерые преступники. И если некоторые имена он узнавал сразу, то другие были труднодоступны. Их подчиненные либо не знали, либо были настолько верными, что не сдавали своих боссов. Последнее касалось тех, кто стоял повыше в их иерархии. Простые же бандиты быстро рассказывали все что знали. В основном из-за страха перед ним, раздутого теми небылицами, которыми его поливает канал "J3".
   "- Даже не знаю, смеяться мне или плакать". - подумал Питер, когда после допроса очередного бандита, тот умолял героя не есть его.
   Так же он наткнулся на информацию, что у всех боссов есть глава, который обладает наибольшей властью и авторитетом, но о нем пока ничего не удалось узнать. Тот хорошо прятался и даже его подчиненные не знали его имени. Все зацепки вели к подчиненным повыше, а от них к другим, потом к третьим и так еще несколько раз, после чего приводили обратно, заводя Паука в тупик.
   К концу недели кто-то слил информацию о его действиях на канал "J3" и те выставили его психом, нападающим на людей. О том, что все пострадавшие были бандитами, новости упоминали, но как-то вскользь и не заостряя на этом внимания. К счастью полиция, знавшая о его действиях, не сильно старалась его ловить. Все-таки он изрядно облегчил им жизнь, переловив за эту неделю половину членов организованной преступности, пусть это и были в основном мелкие сошки. Тем не менее, он все равно официально оставался преступником. А после его действий еще и криминальные боссы объявили награду за его голову. Так что теперь ему стоило бы быть осторожнее.
   Привычно ускользнув от слежки, Питер после школы переоделся в свой костюм и отправился в очередную вылазку. Направляясь к одному бару, где по полученной информации был один из главарей, Паук вдруг ощутил какую-то неправильность. Чутье еле слышно, почти незаметно, гудело. Остановившись и осмотревшись, он попытался найти то, что его беспокоит. Но все было как обычно. Город был спокоен и наполнен обычным, присущим ему, шумом. Так ничего и не найдя, Паркер уже хотел продолжить путь, как вдруг его взгляд зацепился за офисное здание неподалеку. Несмотря на разгар рабочего дня, оно было погружено в тишину, хотя свет в некоторых окнах горел. Никто не мелькал в окнах, не было слышно работающих сотрудников, а от самого здания веяло какой-то жутью.
   Немного подумав, Питер решил проверить, что там. Проникнув внутрь через окно, он осторожно пополз по потолку в поисках персонала. Но в коридорах царила мертвая тишина. На всем этаже не было ни одного человека. Этажом выше тоже. Обыскивая пустынные этажи, Питер ощутил, что Чутье стало сигналить сильнее. Прямой опасности не было, но что-то было наверху. Добравшись до верхнего этажа, герой увидел странные кучки пыли в лежащих на полу комплектах одежды. У некоторых кучек лежали пистолеты. Насторожившись, Человек-Паук пополз дальше, стараясь издавать как можно меньше шума. По пути время от времени попадались еще кучки.
   Наконец, он добрался до массивных дверей. Отворив их, заглянул внутрь и чуть не упал с потолка. В большом конференц-зале была настоящая бойня. По всей комнате лежали изломанные тела и такие же кучки как ранее. Дверь за ним закрылась и шум города, доносящийся снаружи, исчез.
   "- Звукоизоляция?" - отметил краем сознания Питер, проверяя тела на наличие жизни.
   Мебель была разломана. Стены испещрены дырками от пуль. По полу расползались лужи крови. В воздухе все еще витал запах порохового дыма. Все указывало на то, что все произошло совсем недавно. Изучив ближайшую кучку пыли, Паркер с некоторой заминкой опознал прах. Герой, конечно, мог ошибаться, но раньше он уже видел такое. Похоже, люди мгновенно истлевали на месте и опадали кучкой праха. Остальные же трупы выглядели так, будто им наносили чудовищные по силе удары. Отметив расположение тел и кучек, а так же дыр от пуль на стенах, он пришел к выводу, что все это сделало одно существо. Не то что бы он был гениальным детективом или криминалистом, но некоторый опыт имел, так что его предположения, скорее всего, верны. И это нервировало. Такое существо могло быть опасно.
   Осматривая трупы, он заметил, что некоторые из них являлись криминальными боссами. Учитывая количество оружия, пустое здание, звукоизоляцию и затемненные окна, этот офис мог оказаться местом сбора главарей преступного мира, о котором он слышал, допрашивая бандитов. И кто-то пришел и убил их всех, обезглавив организованную преступность города. Это могло привести к масштабной борьбе за власть.
   "- Кто мог такое сделать?" - думал Питер, исследуя комнату - "Какой-нибудь долбанутый мститель? Конкурент, желающий захватить власть? Или вообще не человек? Даже не знаю, что хуже".
   От мыслей его отвлек тихий хрип. Прислушавшись и определив, откуда доносится звук, Паук подбежал к перевернутому столу и аккуратно поднял его. Под ним лежал мужчина в дорогом костюме, на груди которого расплывалось кровавое пятно. В двух местах были видны ребра торчащие наружу. Увидев героя, он захрипел сильнее.
   - Молчи! - присел рядом с ним Питер - Не разговаривай! У тебя сломаны ребра. - осмотрев раны, он понял, что не сможет помочь - Я приведу помощь. - встал он что бы уйти, но раненый схватил его за ногу.
   - Монстр. - прохрипел он и закашлялся. Отхаркнув кровь, он продолжил - Он не человек. Он вернулся. Вернулся из ада. За нами. - его вновь сотряс кашель - Убил всех. Он... всех... - голос одного из боссов стал затихать.
   - Кто он? Скажи, кто это сделал? - спросил у него Питер, но тот дернулся и обмяк, а его глаза остекленели, глядя на героя безжизненным взором - Черт! - снова присев, он протянул руку, чтобы закрыть ему глаза.
   Но не успел он это сделать, как сработало Паучье Чутье, а входная дверь распахнулась от пинка и в нее ворвались несколько полицейских. Увидев трупы, они слегка побледнели, но все равно навели оружие на единственного живого человека в комнате. На Человека-Паука, который замер, протягивая руку к одному из мертвецов.
   - Руки за голову! Лицом в пол! - заорал один из них, в то время как остальные пытались не расстаться с обедом.
   - Это не я. Я только что пришел. - подняв руки, попытался объяснить им Питер.
   - Я сказал: "Лицом в пол!" - перебил его полицейский.
   - Когда я пришел, тут уже все были мертвы.
   - Молчать! Лечь на землю! Живо! - несколько копов, придя в себя, начали обходить его с двух сторон, становясь перед ним полукругом.
   - Послушайте. - не двигаясь, спокойным голосом сказал Паук - Если бы я это все сделал, то был бы весь в крови. Но на мне ни капли.
   Стражи порядка переглянулись, не сводя с него оружия. Потом осмотрели комнату и снова уставились на героя. В их глазах начали проскакивать мысли, вытесняя страх и потрясение. Питер, почувствовав что обстановка немного разрядилась, хотел продолжить, но в этот момент один из копов переступил с ноги на ногу и, поскользнувшись на луже крови, случайно выстрелил. Паук, почувствовав это, отклонился с траектории полета пули в сторону. Разнервничавшиеся полицейские, вздрогнув, тоже начали стрелять.
   Паркер метнулся в сторону и нырнул за перевернутый стол, подняв его и спрятавшись как за щитом. Пули застучали по дереву.
   "- Долго не выдержит". - понял герой и, приподняв стол, швырнул его в окно и сам побежал следом.
   Подбежав к окну и увернувшись от разлетевшихся частей стола, он плечом врезался в треснувшее стекло и вылетел на улицу. Плечо сразу заныло. Похоже, стекло было бронированным. Метнув паутину в ближайшее здание, подросток полетел прочь от офиса. Полицейские что-то кричали ему в след, но он не слышал что именно. Оторвавшись от полиции и спрятавшись в одном из тайников, он осмотрел плечо на наличие повреждений. К счастью это был всего лишь ушиб, который рассосется через пару часов.
   "- Попал ты в передрягу, Паучок". - невесело подумал Питер - "Теперь меня, скорее всего, будут считать убийцей. Даже если я найду настоящего, не факт что меня оправдают. Ладно, пока это не важно. Сейчас надо сосредоточиться на поиске того кто обезглавил теневую сторону Парижа. Кто бы это ни был, он опасен".
   Передохнув немного, Паркер направился к тому бару, в который направлялся изначально. Однако, добравшись туда, увидел полицейские машины и кареты скорой помощи. По обрывкам фраз, подслушанных им от копов, он узнал, что в этом баре тоже была бойня. Похоже, убийца целенаправленно уничтожает криминальные элементы. Поэтому, вариант с неразумным монстром можно отметать. Мыслить он умел.
   Осторожно, чтобы не попасть на глаза полицейским, Питер отполз подальше и полетел искать опасного убийцу со способностями.
  
  
  

***

  
  
  
   Маринетт лежала на кушетке и отдыхала после комплекса упражнений, которые она только что выполнила. Лезть по лестнице на кровать не хотелось, да и кушетка была удобной. Именно на нее она падала после занятий спортом, когда только начала заниматься. Теперь она уже немного привыкла, хотя мышцы сильно болели. Но девушка не жаловалась, так как знала, что это ей нужно. Да и почувствовав улучшение в результатах, она еще больше воодушевилась. А уж когда Питер похвалил ее быстрый прогресс, брюнетка почувствовала себя как героиня спортивной драмы. Хотя ее немного грызла совесть, особенно перед лучшим другом. Ведь она немного схитрила.
   Однажды, Маринетт превратилась в Леди Баг что бы сразиться с акумой. Тогда у нее сильно болели мышцы после занятий, и она думала, что не сможет нормально вести бой. Тогда она только начала заниматься, и каждое движение доставляло боль. Но стоило ей обратиться, как вся боль исчезла, как будто ее и не было. А когда она обратилась обратно, мышцы уже не ныли. Повторив это через пару дней, она вновь избавилась от боли. Через какое-то время эксплуатации Тикки, несмотря на ворчание, та охотно помогала хозяйке, Дюпен-Чен заметила, что прогресс не останавливался из-за этого, наоборот, на следующий день, она со свежими силами начинала занятия, постепенно наращивая нагрузку, строго следуя наставлениям Питера.
   Квами на вопрос об этом ответила, что костюм Леди Баг лечит своего носителя. Подумав немного, Маринетт вспомнила, что синяки, полученные в битвах и ссадины с царапинами, которые она получает из-за своей неуклюжести, исчезают, когда она облачается в костюм. То же самое касается и мышц. Сила квами ускоряет заживление микроразрывов, появляющихся во время занятий. Узнав об этом, девушка стала каждый день, перед сном, превращаться, чтобы убрать последствия тренировки и на следующий день не ходить в раскорячку, а вечером заниматься без боли. Именно поэтому у нее такой хороший результат, так удививший ее друга. И, похоже, из-за этого ее и так неплохой аппетит стал еще больше. Ей просто нужно больше энергии для ускоренного заживления. Вот она и ела за двоих.
   Несмотря на прогресс в занятиях, Маринетт в себе не чувствовала никаких изменений. Она все так же спотыкалась или ударялась обо что-нибудь, как и прежде. Питер на это лишь посмеялся и сказал, что еще слишком мало времени прошло. Но обещал подумать над этой проблемой. А пока посоветовал продолжать заниматься. И девушка занималась, понемногу повышая нагрузку. Стискивая зубы от боли в наливающихся тяжестью мышцах, во время выполнения упражнений. Вспоминая свои ошибки в бою. Желая стать сильнее и защитить семью, которую она любила. Друзей, которые у нее появились. Питера, который всегда ее защищал и помогал. Всех кто был ей дорог.
   Благодаря Тикки Маринетт теперь занималась через пару часов после школы, если было свободное время, и вечером, за пару часов до сна. Вставать утром на два часа раньше обычного она все еще не могла. Слишком уж тяжело было просыпаться.
   Отдохнув, девушка встала и подошла к компьютеру. С тоской посмотрев на стопку дисков с играми, к которым она уже пару недель не притрагивалась, она залезла в интернет. На "ЛедиБлоге" не было никаких новых видео или новостей. На новостных сайтах тоже не было ничего интересного. Полазив минут сорок, Маринетт уже хотела закрыть браузер, как вдруг наткнулась на прямой эфир с экстренным выпуском новостей. В них сообщалось, что Человек-Паук зверски убил почти всех главарей преступных группировок Парижа. Ведущий брал интервью у главного в группе полицейского, который и рассказал о случившемся. Подробностей он не раскрыл, попросив людей немедленно сообщать, если они увидят стенолаза. И воздержаться от контактов с ним.
   Прямо посреди интервью появилось существо с горящим черепом вместо головы и огромным хищно изогнутым топором на месте левой руки. Оно направилось к дверям здания, в котором произошло убийство и, не обращая внимания на град пуль, расшвыряло оцепление. Почти войдя внутрь, оно вдруг остановилось и повело головой. После чего подошло к одному полицейскому и, схватив его за горло, посмотрело ему в лицо. После чего бросило дико закричавшего мужчину и вошло в здание.
   - Акума! - вскочила Маринетт, до этого момента заворожено смотрящая в экран. От фигуры монстра веяло чем-то жутким - Тикки, Трансформация!
   Обратившись, она помчалась в сторону происшествия, отметив краем сознания, что боль в мышцах снова исчезла. Через несколько минут героиня добралась до нужного места и приземлилась рядом со старшим полицейским.
   - Леди Баг? - повернулся к ней тот.
   - Где он? - быстро спросила она - На каком этаже?
   - Минуту назад он спрыгнул с верхнего этажа вниз. Упал на асфальт вон там. - коп показал на внушительную вмятину неподалеку - И умчался в ту сторону. - указал он направление - Он сильно спешил.
   - Спасибо! - крикнула сорвавшаяся с места Маринетт.
   Еще несколько минут она прыгала по крышам в указанную сторону. По пути она видела испуганных людей и попавшие в аварию машины. Видимо акуманизированный прошел мимо них. Наконец, героиня увидела в конце улицы монстра, который в этот самый момент запрыгнул на крышу лимузина и начал рвать метал. Раздраженно отмахнувшись от ответных выстрелов, он взмахнул топором и разрубил машину надвое. Передняя часть продолжила ехать и вскоре врезалась в здание. Задняя перевернулась и выехала на тротуар, остановившись от столкновения со столбом. Акума, спрыгнувший перед этим, повел головой и пошел в сторону передней части машины. Навстречу ему вышел молодой парень в смокинге. Монстр что-то сказал и ускорил шаг. В спину ему прилетел заряд дроби. Из второй половины машины вылезла девушка с дробовиком и открыла огонь.
   Акума повернулся к ней, посмотрел пару секунд и вновь двинулся к парню. Когда между ними оставалось метров десять, Маринетт, наконец, долетела на своем йо-йо до них и, не останавливаясь, со всего размаху врезала обеими ногами в бок монстра, отбрасывая в сторону от парня, который вцепился правой рукой в перчатку на левой руке.
   - Бегите! - крикнула Леди Баг ему и встала перед противником, приготовившись к бою.
   - Ты. - произнес одержимый с горящим черепом вместо головы. Помолчав пару секунд, он продолжил - Невиновна. - И, потеряв к ней интерес, двинулся в сторону убегающего парня.
   - Стой! - крикнула в спину Маринетт. Но тот не обратил на нее никакого внимания, продолжая быстро идти.
   Тогда она бросила в него йо-йо, так что бы оно связало его. После чего потянула на себя. Акума сбился с шага и остановился. Героиня вновь дернула его на себя, пытаясь сдвинуть с места, но он как будто врос в землю, лишь асфальт под ним пошел трещинами. Горящий череп повернулся и уставился на нее. Костяная рука схватила связывающую его нить и дернула на себя. Маринетт, не ожидавшая такого, полетела к нему. Перекувыркнувшись в воздухе, она согнула ноги и резко выпрямила их, вбивая в голову противника обе ступни и снося его с места. Вновь дернув нить, она раскрутила потерявшего опору одержимого над головой и, резко дернув руку вниз, впечатала его в асфальт.
   Вернув оружие назад, она замерла, напряженно вглядываясь в поднятую от удара пыль. С самого начала боя ее била едва заметная дрожь. От одержимого веяло какой-то жутью. Вместе с пугающей внешностью это производило сильное впечатление. Очень хотелось уйти с его пути, тем более он даже не обращал на нее внимания, но Маринетт сразу отбросила эти мысли. Она ведь должна защищать людей, поэтому не могла отступить.
   - Отличный удар, моя Леди.
   Вздрогнув, девушка обернулась. На фонарном столбе сидел и улыбался своей всегдашней наглой и веселой улыбкой Кот Нуар.
   - Опаздываешь, Котик. - ответила она. Страх отступил с прибытием напарника.
   - Герои не опаздывают. - спрыгнул блондин к ней - Они всегда прибывают в нужный момент, чтобы спасти прекрасную леди.
   - Как видишь, прекрасная леди и сама справляется. - усмехнулась она, не сводя глаз с пыльной тучи в которой был акума. Посерьезнев, Маринетт сказала - Он сильный. Возможно, управляет огнем. Гонится за тем парнем. - указала она в сторону жертвы одержимого, который сейчас вместе с девушкой похожей на него, видимо сестрой, садились в остановившуюся машину, пытаясь уйти с места боя.
   Леди Баг хотела продолжить, но в этот момент пыль разлетелась от волны огня, и из вмятины в асфальте вылез их противник. Увидев уезжающих жертв, взревел, и его ноги окутались огнем. Он сорвался с места на высокой скорости и помчался за машиной. На половине пути одержимый споткнулся об удлиненный шест Кота и кубарем покатился по асфальту. От его ног отлетели несколько маленьких колес. Встав, акума раздраженно рыкнул и повернулся к героям.
   - Вы. - огонь на черепе полыхнул сильнее - Помеха. - костяной палец указал на них - Прочь с дороги.
   - Какой горячий парень. - присвистнул Кот - Хотя, я не менее горяч. - тут же подмигнул он напарнице.
   - Не отвлекайся! - прикрикнула на него Леди Баг.
   - Да-да. Сперва разберемся с головешкой. Свидание потом. - кивнул Нуар - И что будем делать? Может оКОТтим его водой?
   - Я думаю. - напряженно ответила девушка, глядя на приближающегося к ним монстра.
   - Окей! - хмыкнул герой и бросился на противника, который был уже в нескольких метрах от них.
   Маринетт мысленно застонала. Напарник опять лезет в самую гущу событий, ни о чем не думая. Сама же она лихорадочно пыталась придумать план. Пока в голову ничего не приходило. Нужно было больше информации, а для этого нужно было сражаться.
   Кот тем временем ударил шестом в голову акуме, но тот защитился вспыхнувшим топором и им же попытался разрубить героя, который резво отпрыгнул. Горящее лезвие замелькало в воздухе, пытаясь достать верткого Кота, но тот ловко уворачивался, нанося быстрые удары шестом. Одержимый слегка дергался от ударов, но было видно, что те не наносят особого урона, лишь зля противника. Чем больше он злился, тем быстрее становились взмахи топора, которых Нуар уже с трудом избегал, все реже контратакуя.
   Так ничего и не придумав, Маринетт решила последовать совету Кота и, найдя глазами пожарный гидрант, подбежала к нему и выбила задвижку. Частично закрыв получившуюся дыру рукой, она направила хлынувшую струю воды на акуму. Мощный поток сбил одержимого с ног, благодаря вовремя сделанной подсечке Кота, и прибил к стене. С шипением во все стороны повалил пар.
   - Бррр! - отпрыгнув к напарнице, встряхнулся Нуар, которого окатило брызгами - Знаешь, Жучок, коты не любят воду. Мы по-другому умываемся.
   - Даже не хочу этого представлять. - пробормотала под нос Маринетт. Найдя взглядом отлетевшую задвижку, она достала ее своим йо-йо и закрутила на место. Однако, от гидранта не отошла, готовая к неожиданностям.
   Облако пара рассеялось от порыва ветра, и из него вышел акуманизированный. Огонь исчез с головы и топора. Оглядевшись и не увидев свою цель, он замер на пару секунд, а потом взревел, и его голова вспыхнула еще ярче. Найдя взглядом героев, он побежал к ним. Леди Баг вновь направила на него струю воды, но акума взмахнул топором и в их сторону полетел поток огня. Герои отскочили в сторону. Огненный шквал снес гидрант, а на его месте взмыл вверх столб воды. Все вокруг заволокло паром.
   - Ничего не видно. - нервно оглядывался Кот - Где он?
   - Не знаю. - ответила Маринетт, также вглядываясь в туман - Пар рассеивается от воды. Надо продержаться пока он полностью не исчезнет.
   - Что если он... ОСТОРОЖНО! - выкрикнул Нуар, отталкивая ее в сторону.
   В тот же момент героя снесло мощным ударом. Пролетев несколько метров, он влетел в стену и, оставив в ней внушительную вмятину, упал и закашлялся.
   - Кот! - вскочила девушка и атаковала одержимого.
   Тот перехватил йо-йо рукой и дернул на себя. Маринетт, опять полетевшая к нему, вновь попыталась ударить его ногами, но он, наклонившись в сторону, увернулся от удара и внезапно вцепился ей в икру. Мотнув головой вниз, он впечатал героиню в асфальт. Закричавшая от боли в ноге девушка, захрипела после удара, судорожно пытаясь вздохнуть. Одержимый не дал ей этого сделать, резко топнув по ее животу, после чего пнул ее, отправив в полет.
   В глазах Маринетт потемнело. Она уже приготовилась к удару о стену, но почувствовала, как ее мягко поймали. Закашлявшись и восстановив дыхание, она увидела, что ей помог пришедший в себя напарник.
   - Ты в порядке? - обеспокоенно спросил Кот.
   - Да. - поморщилась брюнетка потирая болящий живот - Мы должны... - осеклась она увидев, что делает их противник.
   Акуманизированный злодей рассматривал ее йо-йо, которое держал в руке. В какой-то момент по оружию пробежала волна огня, изменившая его. Из черных пятен вылезли внушительные шипы, а из кромки выдвинулось лезвие, опоясывающее йо-йо по кругу. Монстр выпустил оружие из рук и раскрутил над головой. По нити также плясали языки огня. Расхохотавшись, он взмахнул рукой и нанес горизонтальный удар по героям. Те бросились на землю, избегая удара, и, вскочив, отпрыгнули в сторону от второго удара, на этот раз сверху.
   Маринетт с содроганием смотрела на снесенную стену и глубокую обугленную трещину в асфальте. Страх вновь стал охватывать ее липкими щупальцами. Вместе с ним в груди появилась странная пустота. Сразу же возникло желание вернуть свое оружие, с которым она уже сроднилась. Уворачиваясь от ударов, она заметила отлетевшее от разрубленного лимузина колесо, и в голове появился план.
   - Кот! Заблокируй его топор! - крикнула она, подхватив колесо.
   - Да, моя Леди! - помчался вперед напарник.
   Избегая ударов огненного йо-йо, он добежал до противника и, увернувшись от удара топором, вставил шест в одно из углублений топора и, хитро довернув свое оружие, вывернул левую руку одержимого. Маринетт, бегущая сразу за ним, с размаху опустила колесо на голову акуманизированного и вцепилась в его правую руку. От огня на черепе, шина мгновенно расплавилась, и кипящая резина залила пустые глазницы. Враг задергался, чуть не сбросив с себя Кота, и попытался вытереть лицо, но героиня уперлась ногой ему в голову и обеими руками пыталась разжать его ладонь. Схватив одной рукой большой палец, девушка вывернула его. Хрустнув, палец сломался и она, резко ударив по кулаку монстра, выбила йо-йо и поймала его.
   - Отпускай, Кот! - крикнула она, отцепляясь от акумы и ударяя обеими ногами ему в грудь, чтобы оттолкнуться и отлететь от него.
   Приземлившись в нескольких метрах от врага, она краем глаза заметила, что ее оружие приняло прежнюю форму. К ней подбежал напарник и встал рядом. Переглянувшись, они приготовились к бою.
   Одержимый взревел. От его крика во все стороны брызнула волна огня, разметавшая всю резину с его головы и разнесшаяся на десяток метров вокруг него. Маринетт инстинктивно подняла руки, защищая лицо от ожогов и упуская монстра из виду. Когда она опустила их, то нос к носу столкнулась с горящим черепом. В пустых глазницах вспыхнул фиолетовый огонь, от взгляда на который у нее померкло в глазах. Сознание девушки поглотила тьма.
   Очнулась она, стоя во тьме. Вокруг ничего не было. Все что она могла увидеть, это саму себя. Посмотрев вниз, увидела, что все еще одета в костюм героини. Оглядевшись, героиня попробовала шагнуть. Под ногами было что-то твердое, как будто пол. Леди Баг пошла вперед, стискивая в руке йо-йо и настороженно озираясь.
   - Привет, Маринетт.
   - А! - вскрикнув от неожиданности, девушка обернулась - Питер? Что ты здесь делаешь?
   - Стою и говорю с тобой. - приподнял бровь ее друг.
   Маринетт улыбнулась. Теперь, когда Питер рядом, она немного успокоилась. Она уже хотела спросить у него, как он тут оказался, но вдруг ее голову пронзила мысль. Костюм Леди Баг ведь все еще на ней. А он ее назвал по имени.
   - Питер. - сдавленно начала она - Ты... Ты знаешь что я?..
   - Да.
   - И ты...
   - Я разочарован, Маринетт.
   - Ч-что? - не поверила своим ушам девушка.
   - Ты лгала мне. Лгала своим друзьям. Лгала своей семье. - неожиданно жестко сказал Паркер. Его глаза были холодны и полны презрения - Ты подвела их всех.
   - Но... Я... Мама и папа... Они поймут... Я ведь... просто... - не знала, что сказать героиня.
   - Поймут? - переспросил Питер - Они уже никогда не смогут ничего понять. - посмотрел он ей под ноги. Девушка опустила взгляд и с ужасом увидела окровавленные тела родителей. Медленно опустившись рядом с ними на колени, она протянула руку и коснулась их остывших тел. На несколько секунд она просто замерла, глядя в никуда. Потом начала тормошить их и кричать. Просить, что бы они очнулись. И рыдать. Захлебываться в слезах - А ведь это тоже твоя вина. - услышала она голос друга - Твоя слабость привела к этому. Твои родители мертвы. Так же как и они. - посмотрев на Питера, девушка сквозь слезы увидела, что он смотрит ей за спину. Медленно обернувшись, она замерла. В нескольких метрах от нее были кучей свалены трупы ее одноклассников. У подножия этого холма полулежали, опираясь спиной Алья и Эдриан. Их застывшие навсегда глаза с укором смотрели на нее.
   - Нет... - прошептала она, чувствуя, что начинает сходить с ума - Почему?.. Я ведь...
   - Ты подвела всех. - опустилась стоящей на коленях девушке на плечо рука Паркера - И теперь мы мертвы.
   Ужас и отчаяние затопили героиню, и она уже хотела закричать, выплескивая их наружу, как ее измученный разум зацепился за последние слова парня.
   - Мы? - севшим голосом спросила она, медленно вставая и оборачиваясь.
   - Да, Маринетт. - грустно улыбнулся Питер - Мы. - из его рта потянулась струйка крови - Все мы. - он посмотрел вниз.
   Переведя взгляд на грудь друга, она увидела огромную сквозную дыру, из которой медленно сочилась кровь.
   - Питер? - вновь посмотрела она ему в глаза.
   - Да. Я тоже.
   - Это... Все из-за меня?
   - Да.
   - Но... Как я... Как мне...
   - Ты можешь искупить свою вину. - положил ей руки парень. Маринетт посмотрела ему в глаза - Просто - наклонился он к ней - Умри. - и толкнул.
   Сделав от неожиданности несколько шагов назад, девушка споткнулась и упала на что-то мягкое. Повернув голову, она увидела, что этим чем-то были тела ее одноклассников. Вскрикнув, Маринетт попыталась встать, но ей помешала рука, схватившая ее за плечо. Хлоя с залитым кровью лицом яростно зашипела.
   - Почему я? Почему я должна была умереть из-за такого ничтожества как ты? Это ты должна быть на моем месте!
   Героиня сбросила руку блондинки и хотела вскочить, но ей в ноги что-то вцепилось. Посмотрев вниз, она увидела Алью и Эдриана, обнявших ее бедра.
   - Какая же ты героиня? Ты лишь глупая неуклюжая девчонка, напялившая костюм. - глядя на нее мертвыми глазами сказала блоггерша.
   - Ты не достойна носить его. - подхватил Агрест - И меня не достойна.
   Еще несколько рук схватили ее за плечи и талию. Мертвые одноклассники, шепча проклятия и обвинения, не давали ей пошевелиться, вжав в поверхность ужасного холма. Пытающаяся вырваться Маринетт почувствовала, как ее затягивает внутрь кучи тел. Закричав, она стала вырываться еще сильнее, но все равно медленно продолжала погружаться. Нижняя часть тела была уже погребена под трупами. На свободе оставались лишь голова и верхняя часть торса.
   - Почему ты сопротивляешься, Маринетт? - спросил подошедший к ней Питер - Почему не примешь заслуженное наказание? - девушка замерла, когда руки друга сомкнулись на ее шее - Просто умри, Маринетт. - пальцы сдавили шею. Она захрипела и задергала головой, пытаясь освободиться, но хватка парня лишь усиливалась. Перед глазами поплыли темные круги. Паркер наклонился поближе к ее лицу и прошептал - Ты это заслужила. Умри, Маринетт.
   "- Я заслужила?" - мелькнула в ее затухающем сознании мысль - "Я не справилась. Из-за меня они все мертвы. Если бы я была сильнее. Если бы больше тренировалась. Если бы раньше попросила Питера помочь. Да. Это все моя вина. Питер правильно сказал. Я это заслужила".
   Девушка почувствовала, как ее окутывает тьма. Легкие горели от недостатка кислорода. Глаза уже ничего не видели. Горло болело от сдавивших его пальцев. Она расслабилась, готовясь принять свою участь. Да и зачем ей жить, если все ее близкие мертвы? Ну лучше ли ей отправиться за ними и там попросить у всех прощения?
   "- Умри, Маринетт". - вспомнила она слова того, кто всегда защищал ее, даже в ущерб себе. Того кто помогал ей, подбадривал, выводил из депрессии. Того, кто был ей дорог так же как и родители. Того кто стал членом ее семьи.
   "- Нет!" - пронзила ее голову внезапная мысль - "Питер никогда бы такого не сказал! Он никогда не пожелал бы мне такого. И никогда не стал бы пытаться убить меня.
   Он бы помог мне. Подставил бы плечо. Помог бы пережить это". - взгляд немного прояснился и она увидела рядом со своим лицом лицо мертвого Паркера - "Это не Питер. Он не настоящий". - начали появляться воспоминания о битве - "Что это за место? Как я здесь оказалась? Это все тоже не настоящее! И если Питер не настоящий, значит и ребята не настоящие. И мама с папой тоже. Это все обман? Значит, все они живы!"
   Поняв это, Леди Баг посмотрела на лже-Питера. Он был очень близко. Достаточно близко. Собрав последние силы, она ударила лбом в лицо двойника. Тот отпустил ее горло и, схватившись за пострадавшее место, отшатнулся от нее и упал. Свежий воздух обжег легкие и волной пробежался по телу, возвращая возможность двигаться. Девушка стала яростно отбиваться от рук, тянущих ее вниз. Она чувствовала, как от каждого ее движения, усиленного костюмом, кости трупов трещали, а их плоть рвалась в попытке удержать ее. Но, несмотря на ее отчаянную паническую борьбу, ее продолжало утягивать вниз, пока голова героини не скрылась среди тел. В ноздри ударил смрад разлагающихся трупов. Воздуха опять стало не хватать. Несмотря на это Маринетт продолжала сопротивляться. Голова опять потяжелела. Мышцы трещали от напряжения. Силы покидали ее. Девушка закричала, пытаясь из последних сил вырваться из плена.
   "- Маринетт!" - услышала она тоненький голосок своей квами.
   От сережек внезапно потекла волна тепла, наполняя тело героини силой. Повинуясь странному чувству, она сжалась в комок, а затем резко выпрямилась, раскинув в стороны руки и ноги. Сила обожгла ее и девушка снова закричала. В тот же момент от нее разнеслась волна розовой энергии, раскидавшая все трупы вокруг нее. Тяжело дыша, Леди Баг упала на колени, пытаясь отдышаться. Вокруг нее растворялись тела ее друзей. Но теперь страха не было. Серьги подбадривающе пульсировали, наполняя ее силой и уверенностью. Встав на дрожащие ноги, она подошла к лже-Питеру. Половина его тела уже исчезла. Уцелевший глаз повернулся и уставился на нее.
   - Ты отказываешься от наказания?
   - Возможно, меня есть за что наказывать. - ответила девушка - Но наказание от тебя мне не нужно. Я буду отвечать только перед близкими, когда придет время. Лишь им я доверю свою жизнь.
   - Ты выросла, Маринетт. - улыбнулся парень, перед тем как исчезнуть.
   Стоило ему раствориться, как по тьме вокруг пошли трещины, через которые пробивался свет. Куски тьмы начали отваливаться, и яркие лучи начали слепить глаза. Когда вся тьма исчезла, свет затопил все вокруг, заставив Леди Баг зажмуриться. Когда она открыла глаза, то увидела небо. Все тело болело. Спустя пару секунд вернулся и слух. Стал слышен гул пламени и далекие испуганные крики людей. Героиня попыталась встать, но тело как будто затекло. Чувствительность возвращалась, но слишком медленно.
   - Что ты такое? - услышала она недалеко от себя.
   Повернув голову, она уже в который за этот день раз, ощутила страх.
   - МЫ...
  
  
  

***

  
  
  
   Эдриан устало плюхнулся на диван. Эту неделю он постоянно был занят до самого вечера. Фотосессии, встречи с менеджерамии модельного агенства, примерки новых образцов одежды его отца. Все это выматывало его, и к вечеру он чувствовал себя жеваным лимоном, на который еще и наступили. Даже превращаться в героя не хотелось, хотя появись где-нибудь акума, он бы помчался туда, невзирая на усталость. Но эта неделя выдалась спокойной. Для города, не для него. Из-за всех этих дел, которые навалились на него, как на одну из самых востребованных моделей Парижа, он не ходил в школу и не общался с друзьями, если не считать телефонных разговоров. Но сегодня он завершил все дела и уже завтра мог снова идти в школу. А так же завершить одно дело.
   Вот уже несколько раз, еще перед этой сумасшедшей неделей, он после уроков превращался и пытался найти Питера, чтобы вместе с ним показаться журналистам. Тогда от его друга должны были отстать. Но тот постоянно исчезал в переулках города, словно профессиональный шпион, сбегающий от преследования. Даже он, прыгая по крышам, не мог найти его, что уж говорить о журналистах. Пару раз он попадался на глаза этим акулам пера, и те, судя по их крикам, думали, что это Питер превратился, чтобы сбежать. Слушая крики этих идиотов, Эдриан с трудом давил раздражение. Найти же друга он так и не смог. А потом начались фотосессии, и он не мог вырваться. Но теперь он был относительно свободен и завтра после уроков готовился вновь ловить Паркера. Хотелось очистить имя Питера от этих слухов, да и его самого раздражало то, что его именем называют другого, пусть это и был его друг.
   Устало вздохнув, он включил телевизор. Новости показывали здание, в котором Человек-Паук якобы убил кучу людей. Подумав немного, Эдриан решил, что это очередная глупость репортеров и продолжил смотреть. Потом в объективы попал монстр, расшвырявший толпу полицейских и что-то сделавший с одним из них, отчего страж порядка дико закричал и, упав на асфальт, затих.
   - Акума! - подскочил с дивана блондин - Плагг! Трансформация!!!
   Превратившись, парень выпрыгнул в окно и помчался в сторону того здания. Он не знал точно, где оно находится, но недавно он обнаружил, что его слух и зрение во время трансформации сильно обострялись, если сосредоточиться на них. Вот и сейчас он прислушивался, пытаясь вычленить из городского шума звуки сирен на полицейских машинах и каретах скорой помощи. Минут десять спустя, блондин услышал визг тормозов и звук столкновения. А еще через десяток секунд едва слышный голос напарницы.
   - Уже иду, моя Леди. - мурлыкнул он, предвкушая новую, увы не долгую встречу со своей возлюбленной.
   Прибыл он в тот момент, когда Леди Баг вбила противника в асфальт, подняв тучу пыли. От акумы веяло потусторонней жутью. Все кошачье нутро выло о неправильности монстра. О его неестественности. Хотелось зашипеть и вздыбить шерсть, которой у него не было. Зато волосы на затылке зашевелились, превратив его и так растрепанную прическу в кошмар стилиста. Отбросив свои ощущения, он поприветствовал напарницу в своей привычной манере и присоединился к битве.
   Неприятным сюрпризом оказалась способность одержимого превращать в смертоносное оружие все, что он возьмет в руки. В данном случае йо-йо Леди Баг. В голову невольно полезли воспоминания о недавно просмотренном аниме, где дух безумного рыцаря, наделял силой любой предмет, который он держал в руках. Палку, дорожный знак, оружие врагов. Даже истребитель угнал и обратил.
   Мотнув головой, Эдриан выгнал неуместные мысли из головы. Его напарница придумала план и он должен помочь его исполнить. Поначалу все шло хорошо. Они скрутили акуманизированного, и Леди Баг смогла вернуть оружие. Но потом одержимый выдал огненную волну, которая сбила его с ног. Когда же он поднялся, то увидел сцену, от которой его сердце пропустило удар, а нутро скрутили ледяные пальцы страха.
   Леди Баг лежала на земле, а над ней возвышался акума. Вскочив, Кот бросился к ним. Когда одержимый наклонился и протянул руку, что бы забрать йо-йо, Эдриан поравнялся с ним и с размаху снизу вверх ударил шестом ему в голову. Злодея отбросило на несколько метров и он пробил собой стену, а Агрест присел рядом с напарницей. Глаза девушки были широко распахнуты и смотрели в никуда. Лихорадочно нащупав ее руку, он проверил пульс и облегченно вздохнул. Сердце билось. Тем временем монстр вышел из дыры в стене.
   - Отдыхай, моя Леди. - встал и шагнул ему навстречу Нуар - Я им займусь. - и рванул на врага, что бы встретить его подальше от Леди Баг.
   Ярость заполнила его сознание. Но чувства не притупились. Наоборот, они стали острее. Глаза стали лучше видеть движения противника. Тело стало легче, и теперь он лучше уклонялся от ударов. Инстинкты обострились. Из горла рвалось глухое рычание.
   Поднырнув под взмах топора, Эдриан выпрямился и одновременно ударил шестом в челюсть одержимого. Когда тот отшатнулся, он подцепил другим концом шеста ступню противника и ударил ногой в грудь. Акума опять отлетел. Кот снова побежал на него, но монстр быстро вскочил и, крикнув, создал ударную волну, которая заставила героя сбиться с шага. Поймав равновесие, Эдриан сразу же уклонился от свистнувшего топора. Отпрыгнув назад, он ухватил шест за один конец и встал в фехтовальную стойку. Шагнув вперед, парень сделал резкий выпад, метясь в горящий череп. Удар был отбит топором, но блондин сразу же совершил второй укол, на сей раз в грудь, который злодей уже не успел отбить. Раздраженно рыкнув, акума взмахнул топором. Кот шагнул назад, разминувшись с лезвием на несколько сантиметров, и сразу шагнул вперед, ударив сверху шестом по локтю, из которого выходил топор, вбивая его в землю. Затем нанес еще один укол в голову. Монстр одним движением вырвал левую руку из земли и отмахнулся от героя. Эдриан подпрыгнул и, опершись на локоть противника правой ногой, с силой пнул череп левой, так сильно, что его самого развернуло. Довернувшись в воздухе, он перехватил шест обеими руками и с размаху врезал им в то же место. Противник вновь отправился в полет.
   Агрест не просто бил акуму. Он уводил его подальше от бессознательной напарницы. Некоторые атаки монстра били по площади, и парень опасался, что одна из них заденет девушку. Вновь бросившись вперед, блондин начал колоть одержимого концом шеста, как на тренировках по фехтованию, время от времени удлиняя шест и нанося тем самым неожиданные удары. Ему показалось, что из-за злости кольцо немного нагрелось, и он стал сильнее и быстрее. По крайней мере, враг, которого раньше доставали только сильные удары, теперь отшатывался и от таких быстрых уколов. Пусть и немного, но он отступал. Массивный топор не всегда успевал заблокировать удары, а от ответных ударов Эдриан уклонялся с ловкостью кота, чей облик он и принял. В какой-то момент ему показалось, что он сможет одолеть противника. Ведь тот ничего не успевал сделать.
   Отшатнувшись в очередной раз, монстр оглушительно зарычал и его топор вспыхнул сильнее. Даже стоя в трех метрах от него, Кот Нуар чувствовал сильный жар. Акума рванулся вперед и замахал оружием с огромной скоростью. Он стал намного быстрее и Агрест теперь с трудом уворачивался от раскаленного лезвия. Когда же он, не успевая уклониться, попытался заблокировать удар шестом, то его отбросило в сторону, как котенка, которого пнули.
   "- Да насколько же он силен?" - подумал блондин отлипая от стены. Быстро осмотревшись, он невольно хмыкнул - "Ну и разруха". - мелькнула в его голове неуместная мысль.
   Половина стен ближайших домов были сильно повреждены от ударов или столкновений со сражающимися. Еще немного и они могут рухнуть. Мотнув головой, он избавился от ненужных размышлений и снова насел на врага. Ну, попытался насесть. Топор с бешеной скоростью летал вокруг одержимого, не подпуская героя к нему. Эдриан прыгал вокруг него и пытался найти брешь, но безуспешно. Единственным плюсом было то, что акума больше не пытался подойти к Леди Баг, сосредоточившись на ее напарнике. Теперь парню нужно было продержаться до тех пор, пока не придет в себя его напарница, чтобы потом вместе победить врага. Она вновь придумает план, а он примется его исполнять. Как всегда. Главное дождаться пока Леди Баг очнется.
   "- А если она не очнется?" - ворвалась в его сознание ужасающая мысль. Сразу вспомнились пустые глаза девушки, неподвижно лежащей на асфальте - "Что он с ней сделал? Что это была за атака? Он ведь даже не ударил ее. Яд? Атака на мозг? Или еще что-то? Что если Леди Баг не очнется, пока не победить акуму? Или того хуже медленно умирает? Черт! Нельзя ждать! Я должен сам победить его".
   Отпрыгнув от противника, Эдриан уставился на него. Обострившимся зрением он начал всматриваться во взмахи топора, пытаясь привыкнуть к его скорости. Отступая, герой смотрел на оружие, несмотря на то, что глаза стали болеть от яркого света, исходящего от раскаленного лезвия. Червячок страха за возлюбленную стал расти и уже змеей поселился в груди. Но от вновь нахлынувших воспоминаний о ее безжизненных глазах, ярость стала сильнее и обожгла его, жгучим потоком, исходящим из груди и кольца. В этот момент сознание заработало быстрее, а взмахи топора замедлились в его глазах. Сам он тоже как будто замедлился, но теперь мог лучше просчитывать траекторию удара. Парень стал ждать удобного момента. Увидев, что одержимый начинает наносить горизонтальный удар, Кот бросился вперед и подкатом проскользнул под ним. Акума, заметив это, попытался изменить направление удара, но Нуар подставил шест под скользящий блок. Затормозив ногами об асфальт, он остановил скольжение прямо между ног противника. Уменьшив шест, он упер его концом в землю, перпендикулярно поверхности и сразу удлинил оружие. Другой конец шеста взмыл вверх и ударил акуму, подбрасывая в воздух. Эдриан остановил увеличение примерно на десяти метрах и вернул оружие в исходное состояние, повесив на пояс.
   - "КОТОКЛИЗМ!!!" - выкрикнул он. Рука окуталась тьмой. Сила разрушения откликнулась на зов.
   Герой нашел взглядом кувыркающегося в воздухе монстра и прыгнул ему навстречу, нанося удар своей способностью. В тот момент его не волновало то, что он может убить человека. Он не думал об этом. Все его мысли заполнили звериная ярость, стремление победить врага и желание помочь своей напарнице. Поэтому, его рука не дрогнула, когда он наносил удар.
   Однако одержимый, заметив его, в последний момент защитился топором, а потом пнул героя ногой, отправляя вниз. От столкновения с асфальтом у Эдриана вышибло дух. Рука, коснувшаяся раскаленного лезвия, болела как от ожога. Тем не менее, он вскочил так быстро, как только смог и вновь приготовился к бою. Акума же в это время стоял и смотрел на левую руку. Топор разрушался под действием "Котоклизма" но гораздо медленнее, чем обычно. Казалось, сам огонь, пробегающий по лезвию, пытается сдержать разрушение, но не мог полностью остановить его. Посмотрев пару секунд на это и, как будто бы задумавшись, монстр внезапно замахнулся правой рукой и ребром ладони отрубил левую конечность чуть ниже локтя. Отрубленная часть упала на асфальт и быстро растворилась. Пустые глазницы медленно нашли пытающегося отдышаться героя.
   - Черт! - выругался Эдриан. Ярость уступила место усталости, которая навалилась на него огромным прессом. Страх, наводимый акумой и вытесненный яростью, вновь вернулся. Кольцо предупреждающе пискнуло.
   "- Энергия заканчивается. Нужно заканчивать бой. И побыстрее. И как это сделать в моем состоянии?" - отметил он, скосив взгляд на дрожащие от усталости и перенапряжения руки - "Хотя, он ведь тоже потрепан. Нужно только добить. С одной рукой он уже не будет таким резвым". - парень стиснул шест и зашагал навстречу врагу, который тоже шел к нему.
   Оба постепенно ускоряли шаг и, когда их разделяло метра три, сорвались на бег. Эдриан замахнулся, намереваясь ударить в незащищенную левую сторону противника. Но когда он почти нанес удар, из левого локтя одержимого вырвался сноп огня и отбросил шест, а костяной кулак правой руки врезался в челюсть блондина. Опять отлетев и врезавшись во что-то, Агрест с трудом поднялся и взглянул на акуму. Огонь из покалеченной конечности, погудев немного, принял форму руки. Монстр несколько раз сжал и разжал огненный протез и посмотрел на едва стоящего героя. Он резко выбросил руку в его сторону и та, увеличившись в размерах, схватила не успевшего среагировать Кота. Из пылающего кулака торчала лишь его голова. Краем сознания парень отметил, что этот огонь почти не обжигал, несмотря на снижение защиты костюма из-за недостатка энергии. Огромная рука приподняла его и с размаху швырнула в асфальт. А потом прихлопнула сверху.
   "- Конец?" - подумал он, смотря на, вновь опускающийся на него, огненный кулак.
   Внезапно огонь исчез из его поля зрения. Приподняв голову, Эдриан увидел одержимого, срывающего с лица горящую паутину. Рядом с ним приземлился и схватил его, помогая встать, Человек-Паук.
   - Живой? - спросил он.
   - Почти. - кивнул блондин.
   - А Леди Баг? - Паук метнул еще порцию паутины, склеив череп и правую руку монстра вместе.
   - Жива, но без сознания.
   - Бери ее и спрячься. Я его задержу.
   - Хорошо.
   Шатаясь, Агрест побежал к напарнице и, аккуратно взяв ее на руки, понес прочь от сражения. Однако уже через десяток шагов понял, что далеко не уйдет. Выйдя на соседнюю улицу, он прижал к себе девушку одной рукой, а другой достал шест. Уперев его в землю и вцепившись в другой конец, удлинил до высоты ближайшего дома. Выбив дверь чердака, он занес туда Леди Баг, бережно положил ее и сам рухнул рядом. В глазах померкло.
   Очнулся он от яркой вспышки. С трудом приподнявшись, он увидел, что трансформация прекратилась. Рядом лежал обессилевший Плагг. Скривившись от боли в руке, парень посмотрел на ладонь. Место, которым он коснулся раскаленного топора, сильно покраснело. К счастью сильного ожога не было, а эта краснота исчезнет через пару дней, если обработать нужной мазью.
   "- О чем я, блин, думаю?"
   - Плагг. Ты как?
   - Как кусок сыра в духовке. - распластался на полу квами.
   - Держи. - протянул ему Эдриан кусок Камамбера, который на всякий случай носил с собой - Ешь быстрее. Надо помочь Пауку.
   - Ты же на ногах еле стоишь! - возмутился Плагг, зачавкав сыром.
   - Я не буду здесь отсиживаться. Отдохну, пока ты ешь и пойду сражаться. - квами на это промолчал.
   Хоть Эдриан и сказал это, он вовсе не чувствовал себя готовым к бою. Все тело болело от ударов акумы. Голова кружилась. Откинувшись на пол, Агрест попытался расслабиться. Эти пару минут надо было использовать с пользой и попытаться хоть немного отдохнуть. Глаза потяжелели и он, незаметно для себя задремал.
   Очнулся он от дрожи. Здание, в котором они прятались, трясло. Похоже было на то, что оно разваливается. Снаружи были слышны звуки боя.
   - Плагг! Трансформация!
   Быстро обратившись, он взял на руки Леди Баг и выбежал из чердака. Крыша уже начала обваливаться. Эдриан подбежал к краю и спрыгнул вниз. От удара об асфальт его уставшие ноги подкосились, и он упал, повернувшись в воздухе, что бы напарница оказалась сверху. Приподнявшись, он осмотрелся. Метрах в десяти от него сражались Паук и акума.
   "-Здесь не безопасно".
   Он наклонился, чтобы вновь взять девушку на руки и отнести в другое место, как вдруг со стороны сражения прилетел увесистый кусок камня и снес его с места. Леди Баг осталась лежать там. Эдриан спиной врезался в перевернутую машину. Он уже хотел попытаться встать, но машина внезапно взорвалась. Взрывная волна отшвырнула его обратно и герой приземлился на живот в нескольких метрах от напарницы. Гаснущим сознанием от заметил, что девушка шевельнулась и застонала.
   "- Начала приходить в себя? Долго же вы спали, моя Леди". - пронеслась в голове радостная мысль, прежде чем его сознание поглотила тьма.
  
  
  

***

  
  
  
   Тело носителя оказалось слабее, чем он думал. Это был ребенок. Раненый ребенок. С очень слабой склонностью к магии. Это сильно ограничивало ЕГО силу, что могло помешать в достижении возмездия. ОН смог проникнуть в это тело только потому, что существо, захватившее парня до Духа Мщения, значительно увеличивало его физические показатели и наделяло магическими силами. Именно поэтому ОН не стал уничтожать паразита, как намеревался ранее, чтобы более полно использовать собственные силы. Странная бабочка была переполнена магической энергией, но была уязвима, поэтому ОН быстро перехватил контроль. Ее хозяин сразу же закрылся, не давая себя отследить, поэтому было решено разобраться с грешниками, что находились поближе. Тем более что за тем магом не чувствовалось сильных грехов. Но он все равно заслуживал наказания, пусть и меньше, чем тот, что напал на него во время вселения.
   Разобравшись с гангстером, ОН почувствовал боль пары десятков грешных душ в нескольких километрах от НЕГО. На улице, возле бара, почему-то не оказалось никакого транспорта, который можно было бы использовать. И мимо никто не проезжал. Пришлось идти пешком. Люди, встречающиеся по дороге, испуганно бегали, что сильно раздражало. Двигаясь к цели, ОН изучал пойманное существо. Судя по ощущениям, оно накачивало жертву энергией и наделяло способностями, зависящими от указаний хозяина и индивидуальности жертвы. Проникало в голову и искажало сознание, извращая желания человека. Поглотив часть энергии, ОН почувствовал смехотворную попытку перехвата контроля. С некоторым удивлением обнаружил, что может использовать часть способностей, которыми наделялся носитель бабочки. Топор был признан подходящим оружием, так как левая рука, которую он заменял, была недееспособна. Еще больше удивило то, что способности Палача, как называл себя зараженный, к пыткам и выбиванию информации вплелись в Наказующий Взор. ЕГО Взор заставлял грешные души испытывать всю ту боль, которую они причиняли своим жертвам. С энергией паразита ОН теперь мог заставлять страдать и почти безгрешных. Посмотрев ЕМУ в глаза, они будут страдать от собственного чувства вины и своих страхов. Все чего они боятся или за что винят себя, станет их пыткой. Но ОН не собирался использовать это. Его носитель не желал, чтобы страдали невинные, да и ЕМУ самому такое не приносит удовольствия. Только карая грешников, появляется некоторое удовлетворение.
   От размышления Духа отвлекло столкновение. В НЕГО врезался паренек, на роликах, в глазах которого читался ужас. От него не чувствовалось зла. Он не представлял интереса.
   - Отойди от него! - на горящий череп обрушилась бейсбольная бита.
   "Вор". - посмотрев на нападающего, определил Дух Мщения.
   Грех, но недостаточный для кары Взором. Можно было пройти мимо и продолжить путь к своей цели. Но до нее было далеко, а у этого грешника было кое-что, что могло пригодиться.
   - Хорошие ролики. - посмотрел ОН на ноги вора.
   По какой-то причине по пути ЕМУ не попалось ни одного подходящего транспорта. Пришлось использовать то, что есть. Пропустив по надетым роликам адское пламя, тем самым преобразовав их, Дух Мщения продолжил следовать к своей цели. Чем ближе были грешные души, тем больше внутри разгоралась ярость. Какие-то смертные пытались помешать, но не смогли даже притормозить ЕГО. Один из них оказался грешником, который удостоился Наказующего Взора. Это была единственная заминка, перед входом в здание.
   Стоило ЕМУ зайти в комнату, где метались души, как ЕГО ошеломило. Мощный фон непонятной энергии наполнял помещение. Больше десятка душ кричали от боли, после того, как из них высосали большую часть энергии. Дух заметался, пытаясь определить направление, в котором удалился сделавший это. Шепот мертвых душ дезориентировал. Через минуту ОН успокоился и взял след. Колеса роликов, до этого спрятанные в ботинках, выскочили наружу и понесли хозяина прямо в окно. После приземления, ОН помчался за грешником. Догнав, атаковал его, игнорируя нападение со стороны девушки, бывшей с грешником.
   ОН уже хотел покончить с загнанной в угол жертвой, готовящейся к бою, как на его пути встала девушка в красном, фонящая огромным количеством энергии. Попытки обойти ее и погнаться за убегающей целью были пресечены этой магичкой. Пришлось принять бой. Она не была грешницей. Наоборот, у нее была на редкость чистая душа. И помогала грешнику из добрых побуждений, несмотря на страх, волнами исходящий от нее. А потом появился еще один, похожий на нее и тоже напал.
   Первое время Дух лишь отражал удары. ЕМУ не были интересны чистые души, поэтому ОН пытался отслеживать свою цель, лениво отмахиваясь от местных героев, как он понял из обрывков памяти носителя. Эти двое, несмотря на огромное количество магии лишь бездарно прыгали вокруг, раздражая своим мельтешением. Тем обиднее было, когда ЕГО окатили водой, которую Дух недолюбливал. Раздраженный этим, ОН ударил сильнее, а когда это не помогло, использовал на девушке Взор Палача, вложив в это малое количество энергии. Пытать невинную душу было не в его правилах. После такого слабого воздействия, не должно было быть последствий. Прислушавшись, он понял, что не может увидеть то, что видит героиня. Но судя по эмоциям, она была в ужасе.
   После этого от второго героя последовала вспышка энергии и парень в черном костюме стал ощущаться как причудливая смесь человека и животного. А удар, пропущенный Духом, был опасен даже для НЕГО. Странная способность уничтожала даже адское пламя. Пришлось пожертвовать левой рукой, чтобы уцелеть. Эта атака отняла у героя почти все силы и после этого расправиться с ним было проще простого. Однако вмешался еще один герой, а два первых отступили.
   Этот третий был намного слабее в энергетическом плане, однако справиться с ним оказалось гораздо труднее, чем с первыми. Он уклонялся от всех атак и чувствительно бил в ответ. Поняв, что тело носителя может не выдержать затяжного боя, Дух опять использовал Взор Палача. Эта душа так же была почти чиста, однако в глубине души ярким костром пылало огромное чувство вины. Настолько сильное, что даже Духу Мщения стало не по себе. Из-за краткого замешательства он вложил слишком много силы во Взор. Герой упал и закричал. От него полыхнуло таким спектром эмоций, что Духа на миг ошеломило. Но через несколько секунд все прекратилось. Последний противник стал ощущаться по-другому.
   Дух Мщения почти не испытывал эмоций. Большинство из них были сильно притуплены. Преобладали жажда возмездия и ярость. Иногда пробивалось веселье и раздражение, особенно во время битв. Удивление же почти всегда спало. Сегодня оно просыпалось дважды. Когда паразит наделил его новыми способностями, и когда его чуть не уничтожило силой разрушения.
   Сейчас же он удивился в третий раз. Душа этого человека вдруг стала закрыта от НЕГО. Некоторые сильные маги были способны на такое, но от героя не исходило никаких магических энергий, ни до, ни после боя. А теперь он перестал ощущаться как человек.
   "- Демон?" - мелькнула мысль.
   Сразу за ней поднялась волна ярости. ОН ненавидел этих тварей, несмотря на то, что был близок к ним. Рыкнув, ОН подошел к встающему герою и, схватив его за плечи, заглянул ему в стекла закрывающие глаза. И замер. Ничего общего с демонами это существо не имело. Не было в нем зла. Не было добра. Ни света. Ни тьмы. Это было что-то... Чуждое. И ощущалось оно странно. Порывшись в памяти носителя, он подобрал наиболее близкий образ. Рой. Огромное количество микроскопических существ объединенных в один разум. Чуждый разум. Чуждый, но похожий на того красно-синего героя, на место которого пришло это существо.
   Весь анализ и размышления заняли лишь пару секунд. Существо перехватило ЕГО руки и отцепило от своих плеч. Задумчивый Дух не особо препятствовал этому. Он лишь с интересом смотрел на противника, который вдруг начал расти.
   - Что ты такое? - слегка склонив голову на бок, задал он вопрос, глядя в странные белые глаза, возвышающиеся над ним.
   - МЫ - распахнулась пасть с внушительными клыками - ВЕНОМ!!!
  
  
  

Глава 21

  
  
  
   У Роджера Ренкомпри был тяжелый день. Куча отчетов о покалеченных Человеком-Пауком бандитах. Журналисты, заваливающие его и его подчиненных вопросами о стенолазе. Сведения от информатора о сходке криминальных боссов, без указания места. И, наконец, резня этих самых боссов прямо на встрече. Предположительно это сделал Человек-Паук, хотя косвенные улики, собранные криминалистами, опровергали данную гипотезу. К сожалению, больше улик не удалось собрать, так как вскоре появился монстр и сжег все тела и всю мебель в офисе.
   И, как будто этого было мало, этот монстр устроил битву в середине города с другим монстром. По телевизору в прямом эфире показали начало конфликта двух чудовищ и раненого Кота Нуара, которого Леди Баг уносила куда-то. А потом репортеры попали под удар и передача прервалась. Роджер приказал подчиненным выставить оцепление и не подходить ближе, так как они могли попасть под удар. И в результате он ничего не знал о происходящем там. Только то, что герои не могут пока сражаться, и монстры не остановятся, пока не уничтожат друг друга, а часть подчиненных Роджера торопливо проводили эвакуацию.
   Ждать такого финала было нельзя, так как во время боя могли пострадать гражданские. И Роджер, как заместитель начальника полиции, отдал приказ на вылет полицейских вертолетов.
   - Диспетчер, это воздушный патруль N 1. Вижу цели.
   - Доложите обстановку. - Ренкомпри отобрал у диспетчера микрофон.
   - Тут натуральный ад, месье. Все разворочено. Дома повреждены. Если сражение продолжится, то они рухнут.
   - Гражданские из этих домов уже эвакуированы. Зависните над сражением на безопасной высоте и проследите, чтобы сражение не перешло на другие улицы.
   - И как нам их остановить, в случае если они направятся не в ту сторону? - с сомнением спросил пилот.
   - А пушки на вертолетах вам на что?!! - рявкнул Роджер - Используйте их, если нужно!
   - Так точно, месье!
   Несколько минут в диспетчерской раздавались краткие доклады пилотов и голос зам. начальника, отдающего приказы другим полицейским по рации.
   - Внимание! Они двигаются в сторону следующей улицы! - раздался голос одного из пилотов.
   - Открыть огонь! - приказал Роджер - Отвлеките их от гражданских.
   - Есть! - из рации послышался треск пулемета - Цели атакованы, месье.
   - Результат? - взволновано спросил толстяк.
   - Они разозлились, месье.
   - Набирайте высоту и ведите их за собой в безлюдные места.
   - Будет сд... Вот черт! - вдруг закричал главный пилот.
   - Что там? Докладывайте!
   - Один из них уцепился за соседний вертолет. Он... Он просто подпрыгнул и... АААгх.
   Из рации послышались крики пилотов и выстрелы пулеметов. Громыхнуло, и связь прервалась. Все кто был в диспетчерской, замерли, надеясь услышать голоса пилотов. Но тишину разгоняли только звуки помех из потерявшей связь рации.
  
  
  

***

  
  
  
   Париж был спокойным городом. Множество туристов посещало его, чтобы полюбоваться видами и насладиться тихой атмосферой и мягкой ласковой погодой. Даже преступления здесь совершались тише и спокойнее, чем, например, в том же Нью-Йорке. Но недавно все изменилось. Появились акумы, которые устраивали беспорядки. Герои, которые сражались с ними и устраняли повреждения. Бандитские банды чуть не устроили войну прямо на улицах. В городе стало неспокойно.
   На одной из улиц столкнулись два монстроподобных существа. Крупный черный монстр с огромной пастью, полной огромных зубов, между которыми метался длинный язык, держал в своих лапах руки второго монстра. Оппонент в кожаной куртке и огненным черепом вместо головы и левой рукой состоящей из огня стоял и смотрел на черного. Чуть в стороне от них поднималась с земли девушка в красном костюме. Ее слегка пошатывало, но она не сводила взгляда с существ и была готова пустить в ход свое оружие, которое крепко сжимала в руке.
   - Веном? - слегка сдвоенным голосом переспросил огненный череп - Что такое Веном?
   - Мы это Веном! - глухим голосом с рычащими, пробирающими до костей, нотками ответил черный, сильнее сжав руки противника, не обращая внимания на то, что одну из его лап обжигал огонь.
   Нависнув над врагом, он стал давить на него. Асфальт под ногами начал трескаться. Огнеголовый посмотрел вниз, потом перевел взгляд на Венома и дернул левую руку на себя. Огненная рука внезапно погасла, позволив ему освободиться от хватки, после чего вновь зажглась и ударила в зубастую морду. Черный отшатнулся, но на правой руке Духа Мщения осталось черное щупальце, которое Веном дернул на себя, сорвав противника с места и подбросив в воздух мощным апперкотом. Раскрутив щупальце, черный монстр стал бить жертву об асфальт. После нескольких ударов огненный извернулся и пережег черную слизь левой рукой. Приземлившись на ноги, он посмотрел на Венома.
   - Ты! - костяной палец указал на двухметровую фигуру - Помеха! Не стой на пути у Призрачного Гонщика!
   - ВРАААГ!!! - раздался в ответ громоподобный рык.
   Череп сильнее полыхнул огнем. Зарычав, оба монстра бросились друг на друга. Огненная рука увеличилась в размерах и понеслась на Венома, но тот прыгнул вперед и вверх, пропустив удар под собой. Кувыркнувшись, он схватил лапами череп врага и, приземлившись позади него, перебросил его через себя, вбивая в асфальт. После чего швырнул противника в стену ближайшего дома и сразу прыгнул за ним, вбивая ногами в кирпичи. Прицепившись к дому ногой и двумя щупальцами из спины, он наступил второй ногой на живот Гонщика и принялся кулаками бить по черепу.
   Леди Баг, убедившись, что монстры заняты друг другом, подбежала к своему напарнику.
   - Кот Нуар! Ты в порядке? - но тот не ответил, так как был без сознания - Очнись Кот. Блин. Надо отнести его в безопасное место. - решила она, осмотревшись и оценив обстановку.
   Взвалив напарника на плечо, она поспешила уйти подальше от сражения. Позади нее что-то полыхнуло. Обернувшись, девушка увидела встающего с асфальта Венома, на которого обрушивается огненный кулак. Пришлось ей ускорить передвижение, чтобы не попасть под удар, несмотря на слабость и головокружение. Прыгая по крышам, она отошла от места сражения на несколько сотен метров и, найдя подходящий чердак, занесла туда Кота. Аккуратно посадив его у стены, героиня устало опустилась на пол рядом с ним. Адреналин схлынул, и на нее навалилась вся усталость, полученная в битве и в борьбе с иллюзией врага. Слева Нуар сполз по стене и упал на ее плечо. Посмотрев на него, девушка слабо улыбнулась и встала.
   - Отдыхай Котик. - сказала она устраивая напарника поудобнее - Я прослежу, что бы никто не пострадал. Присоединяйся, как очнешься.
  
  
  

***

  
  
  
   Веном врезался спиной в машину и вместе с ней проскользил несколько метров. Раздраженно рыкнув, он повернулся, схватил автомобиль и, резко развернувшись, снес капотом подбежавшего Гонщика. Радостно оскалившись, Симбиот швырнул машину вдогонку и побежал следом. Старый "Вольво" сбил поднимающегося Духа Мщения и прибил к стене, после чего распался от огненной вспышки. Гонщик отлип от стены, но тут же был снова впечатан в нее черной лапой. Руки и ноги оплела паутина, прилипшая к кирпичной кладке. Зубастая пасть вгрызлась в его плечо. Огненный демон почувствовал, как из него стали высасывать энергию и взревел. По его телу пробежал огонь, пережигая паутину, но на ее место устремились черные щупальца Венома, не давая пошевелиться. Подергавшись, и поняв, что огонь слишком медленно сжигает черную слизь, Гонщик замер на секунду и полыхнул огненной вспышкой, которая разорвала путы и отбросила Венома.
   Шагнув за противником, демон снова увеличил левую руку, схватил огромным кулаком Симбиота и стал бить им о стены и землю. На пострадавших поверхностях от каждого удара появлялись трещины и вмятины. В некоторых домах появились внушительные дыры. Внезапно огненную конечность пронзили изнутри черные шипы, которые тут же стали извиваться и перемещаться. Через пару секунд кулак разлетелся от всплеска щупалец. Веном, падая вниз, преобразовал выходящие из его тела щупальца в два огромных щупальца и, приземлившись, схватил ими куски треснувшего асфальта, начав швырять в Гонщика. Увидев, что те сбили демона с ног, Симбиот схватил еще две глыбы и запрыгнул на стену дома, у которого лежал противник. Оказавшись над ним, он стал с силой бросать свои снаряды, отрывая новые от стены.
   Получив несколько попаданий, Дух Мщения начал отбивать глыбы руками. Когда в него прилетел кусок плиты перекрытия, он разбил его и, схватив обломки арматуры и пропустив через них адский огонь, метнул их в черного монстра. Несколько раскаленных кусков стали пробили очередной кусок стены и вонзились в черную слизь, достав до организма носителя.
   Заревев от боли, Веном отрастил из руки щупальце, которое соединилось с пострадавшими местами и вырвало стальные прутья. Получившиеся дыры сразу заросли, а арматура слилась со щупальцем, превратившимся в подобие шипастой булавы, которая сразу же пробила грудь Гонщика. Захватив второй рукой холодильник, стоящий около разломанной стены, Веном прыгнул за отлетевшим противником и, не переставая хлестать его булавой, опустил бытовой прибор на горящий череп. После чего пинком отправил в полет.
   Демон вновь полыхнул вспышкой, чтобы разнести холодильник, застрявший на его голове. Но одновременно с этим повредил емкости с фреоном. Разорвав треснувший прибор руками, он явил миру покрытый толстым слоем инея череп. На который сразу же опустился мотоцикл, подобранный Веномом. Пропустив несколько ударов, Гонщик отмахнулся рукой и отброшенный "железный конь" улетел далеко в сторону. Огонь на черепе вспыхивал и сразу затухал, постепенно растапливая лед.
   Веном подскочил к дезориентированному противнику и, увернувшись от неуклюжей атаки, и мощным хуком отбросил его к стоящему неподалеку передвижному лотку с мороженым. Который немедленно оказался на пытающейся загореться голове Духа Мщения. Симбиот, не удовлетворившись этим, схватил машину, припаркованную у стоящего рядом дома, и несколько раз ударил ею по лотку сверху, буквально вбивая демона в землю. Почти полностью разбив автомобиль, Веном запрыгнул на стену и, сжав в руке мотор от машины, стал внимательно всматриваться во вмятину в асфальте, полную обломков.
   Через несколько секунд груда металла зашевелилась. Симбиот напружинился, готовясь атаковать, но в выбоине раздался взрыв и ему пришлось отпрыгнуть в сторону, избегая раскаленного куска автомобильной дверцы, вонзившейся в то место, где он только что был. Взметнувшаяся волна огня закрутилась и сжалась вокруг фигуры в кожаной куртке, встающей с асфальта. Взмахнув рукой, Гонщик послал в противника сгусток огня, который взорвался от столкновения с фонарным столбом, когда тот увернулся.
   Перехватив щупальцем падающий столб, Веном рванул на демона и, зарычав от сильного жара, снес того в сторону мощным ударом. Опять сблизившись с Гонщиком, он нанес второй удар, отшвыривая еще дальше и пробивая стену дома. Прыгнув через дыру внутрь, он, увернувшись от огненного шара, опять отправил Духа Мщения в полет сквозь стену, выкидывая на соседнюю улицу. После четвертого удара демон упал возле переулка, ведущего на следующую улицу. Встав, он метнул в приближающуюся черную фигуру сгусток огня и промахнулся. Увидев несущийся к его голове столб, Гонщик поднял руки, чтобы перехватить удар, как вдруг Веном, опустил оружие концом в асфальт, тормозя прыжок, и отскочил назад. По тому месту, где он стоял, прошлась пулеметная очередь. Такая же очередь прошила тело Призрачного Гонщика.
   Оба монстра посмотрели вверх и увидели, что вокруг них зависли несколько вертолетов, которые снова открыли огонь по ним. Симбиот принялся скакать по стенам и асфальту, без труда уворачиваясь от пуль. Дух Мщения же удлинил огненную руку и ухватился ею за крышу здания, около которого стоял. Подтянувшись, он оказался на доме и сразу же ухватился вновь увеличенной рукой за ближайший вертолет. Притянув себя к дверце, он вырвал ее и посмотрел на пилота.
   - Вылезай. - сказал демон человеку.
   Тот испуганно закивал и выскочил с другой стороны кабины. Его у самой земли подхватил щупальцем и притянул к себе Веном. Громко зарычав в лицо копу, он посмотрел на вертолеты, переставшие стрелять в него, и, подумав пару секунд, не стал ничего делать с жертвой.
   Вертолеты, опасаясь задеть товарища, перевели огонь на захваченную машину, оставив следить за черным монстром двоих пилотов. Гонщик пропустил по трофейному транспорту адский огонь и тот сразу же изменился. Нос заострился и разделился по горизонтали, образовывая подобие зубастой пасти из которой полыхало пламя. Сама кабина стала похожа на огромный демонический череп. С боков вылезли острые куски металла, напоминающие короткие крылья. Лопасти винта заострились и загорелись. Хвост начал хищно метаться из стороны в сторону, разбрызгивая искры хвостовым винтом, претерпевшим такие же изменения, как и основной. Пулемет покрылся бугристыми узорами с пляшущими по нему языками пламени.
   Пули полицейских вертолетов забарабанили по кабине. Раздраженно рыкнув, Гонщик повернулся к одному из них и выстрелил из измененного пулемета сгустком огня. Хвост же, слегка удлинившись, достал ближайший к нему вертолет, разрубив нос и лобовое стекло. Полицейский, попавший под обстрел, попытался уклониться от снаряда, но сумел только слегка довернуться, подставив хвост, который взорвался от попадания. Пилоты поврежденных аппаратов выпрыгнули из загоревшихся кабин, которые вот-вот должны были взорваться и полетели вниз. Но не успели они испугаться, как свистнуло йо-йо и подхватило их.
   Леди Баг аккуратно поймала обоих здоровенных копов и, спрыгнув со здания, поставила их на землю. Потом бросилась спасать других пилотов, которых безумно хохочущий Гонщик поливал взрывающимися сгустками огня.
   - Улетайте! - крикнула она в рацию, сорванную с пояса одного из спасенных.
   Копы были согласны с этим и два уцелевших вертолета развернулись, покидая поле боя. Дух мщения повернул транспорт и взял их на прицел, но был снесен в сторону прилетевшим в бок вертолетом, который взорвался от столкновения. Посмотрев в ту сторону, он увидел Венома, отпустившего копа и швыряющего в него еще один рухнувший вертолет. Не успев увернуться, Гонщик от удара врезался в стену уже покореженного дома, окончательно доломав его и вылетая на соседнюю улицу, на которой заканчивалась эвакуация жителей. Повернувшись в сторону противника, демон никого не увидел. Пока он искал врага взглядом, с соседнего здания на бок его вертолета запрыгнул Симбиот и принялся рвать когтями обшивку. Хвост с винтом хлестнул по черной фигуре, но тот быстро перелез под дно и винт прошил кабину, задев яростно взревевшего Гонщика.
   Снова свистнуло йо-йо, обмотавшись вокруг вертолета. Леди Баг дернула за трос и, с трудом раскрутив его, швырнула обратно в сторону пустых улиц. После чего затаилась на крыше.
   Веном забрался на другой бок вертолета и, поднявшись чуть выше и удлинив когти, взмахнул лапой, отсекая основной винт. Ударив снизу, он подбросил крутящийся раскаленный круг в небо и, заняв его место, выстрелил щупальцами в асфальт, потянув на себя. Транспорт Гонщика устремился вниз. За мгновение до столкновения Симбиот отпрыгнул в сторону и уцепился за стену здания неподалеку. Вертолет рухнул, раскидывая в стороны куски обшивки и огонь. Внезапно он повернулся на брюхе и приподнялся, наставив на черного монстра пулемет. Но тот лишь радостно оскалился и показал пальцем в небо. Дух Мщения посмотрел вверх и в этот момент в кабину врубился упавший основной винт.
  
  
  

***

  
  
  
   Маринетт, найдя сражающихся монстров, не стала сразу бросаться в битву. Сперва она покружила вокруг поля боя и поискала раненых людей. Как ни странно, в поврежденных домах не было ни одного пострадавшего. Все люди, начавшие привыкать к нападениям монстров, уже покинули опасную зону сами или с помощью полиции. То же самое происходило и на соседних улицах. Копы торопливо эвакуировали гражданских и выставили оцепление, не позволяя любопытным сунуть нос в битву. Единственные кому нужна была медицинская помощь, оказались репортерша и оператор, которых задело прилетевшим мотоциклом. Подобрав этих двоих, Леди Баг отнесла их к ближайшей карете скорой помощи и, сдав врачам, поспешила помочь с эвакуацией, вынося людей прямо через окна. Недалеко от нее тем же самым занималась какая-то рыжая девушка в серых бесформенных штанах и черной водолазке.
   Смерив друг друга взглядами и кивнув, обе продолжили помогать жителям. Начинали с верхних этажей и шли вниз, да и сами люди довольно резво выбегали из домов и направлялись туда, куда им указывали полицейские. Маринетт была уже на середине здания, когда угрожающе выглядящий вертолет поднялся над зданием напротив и обстрелял полицейские вертолеты. Она тут же выпрыгнула наружу и, добравшись до места битвы, вовремя спасла выпрыгнувших из горящих машин пилотов, поймав своим йо-йо и доставив к оцеплению. После чего схватила оружием транспорт Гонщика, падающего в сторону эвакуированного здания, и вернула к пустующим домам.
   Затаившись на крыше, девушка принялась наблюдать за битвой двух монстров. И от увиденного ей стало не по себе. Огонь и черные щупальца хлестали во все стороны, пытаясь достать врага. Рев и рычание вызывали дрожь в ее теле. И Маринетт вновь поблагодарила саму себя за решение не лезть в битву. Ее бы там просто раздавили, даже не заметив. Особенно в нынешнем состоянии. Поэтому она просто смотрела на бой. А посмотреть было на что.
   Гонщик увеличивал огненную руку и атаковал ею противника. Правой рукой он хватал предметы напоминающие оружие и пытался ударить ими юркую, несмотря на размер, черную фигуру. Веном же уклонялся от всех ударов, скача по стенам и асфальту, попутно подбирая и швыряя в демона обломки зданий и машин, а так же отращивал щупальца и хлестал ими своего врага. Дома, асфальт, машины. Все что попадалось на пути двух сражающихся монстров, превращалось в груды мусора. Маринетт даже представить себе боялась, как могло бы выглядеть поле боя, останься здесь кто-нибудь из жителей. Полиция видимо была того же мнения и благоразумно держала дистанцию, наблюдая за происходящим с помощью уцелевших вертолетов, летающих на большой высоте.
   Девушка не знала, сколько длилась битва, так как была словно заворожена, наблюдая за монстрами, но в себя ее привел голос Кота Нуара.
   - Вы в порядке, моя Леди?
   Вздрогнув, героиня обернулась.
   - Да. - ответила она - Я почти не вмешивалась. А ты как?
   - Голова кружится и все тело болит. Но сражаться могу. - непривычно серьезно ответил тот.
   - Хорошо. - кивнула Маринетт и снова принялась следить за боем.
   - Мы будем просто наблюдать?
   - Вмешаемся, если под удар попадут простые люди. Или в конце боя. Когда они оба устанут. Мы слишком устали и не выдержим еще одного боя. А Человека-Паука до сих пор нет.
   - Эм. - замялся Кот - Вообще-то он был здесь. И этот черный монстр немного похож на Паука в черном костюме.
   - То есть, этот Веном, так он себя называет, - пояснила Маринетт на вопросительный взгляд напарника - может быть Человеком-Пауком? Но что тогда с ним случилось? Он больше похож на дикого зверя, чем на человека.
   - Не знаю. - покачал головой блондин - Я вырубился до того как он превратился в это. В любом случае нам надо... - осекся он, посмотрев в сторону битвы.
   Там Веном пробил двумя штырями левый локоть и правое запястье Гонщика, пригвоздив к стене. Черные щупальца впились в тело демона. Симбиот схватил лапами череп противника и ударил лоб в лоб. Пустые глазницы полыхнули фиолетовым огнем, встретившись с белыми глазами неправильной формы, и оба застыли.
   - Пора? - достал шест Кот.
   - Да. - кивнула Маринетт цепляясь йо-йо за ближайшее здание и прыгая в сторону монстров.
  
  
  

***

  
  
  
   Пьер Море висел темноте, которая разгонялась горящим по периметру огнем. Он был в какой-то полудреме. В голове появлялись видения о стреляющих в него людях бандитской наружности. О том, как он убивал их, словно в игре от первого лица. Как он несется на огромной скорости по знакомым улицам и расшвыривает полицейских. Как захлебывается воем в комнате полной трупов и пепла. И как сражается против ужасной твари с огромной зубастой пастью.
   Видения были нечеткими и зачастую проносились в его голове лишь фрагментами. Звук то усиливался до головной боли, то затихал до еле слышного бормотания. Эмоции же хлестали горным потоком. Ярость, азарт, веселье, жажда мести. А еще боль. Такая, будто вся его кожа плавится от нестерпимого жара. Все это накатывало на юношу, не давая окончательно уснуть, но и не разгоняя до конца дрему.
   В какой-то момент видения прекратились, и парень начал погружаться в сон, как вдруг раздался треск. Он открыл глаза и увидел, как темнота в стороне от него вспучивается бугром и затем разрывается. Из дыры, сразу исчезнувшей, во всплеске огня вылетели две вцепившиеся друг в друга фигуры. В одной Пьер сразу узнал того монстра, который был в видениях. Вторая фигура представляла собой скелет, одетый в кожаную куртку. Вокруг него огненной аурой полыхало пламя.
   "- Дух Мщения". - откуда-то всплыло в голове парня имя этой сущности.
   Скелет издал боевой клич и огонь, горящий вокруг, взметнулся на несколько метров и устремился на черного монстра, повинуясь взмаху руки огненного Духа. Зубастое существо заметалось из стороны в сторону, избегая языков пламени и рассекая их выстреливающими из тела щупальцами. Оно пыталось приблизиться к противнику, но стоило ему оказаться рядом, как вокруг скелета возникала огненная стена, которая мгновенно выжигала щупальца и отгоняла нападающего.
   Чуть в стороне от происходящего послышался шорох. Заторможено переведя взгляд на звук, Пьер увидел огромную бабочку, пришпиленную к полу огненными штырями. Когда он посмотрел обратно на битву, то с вялым удивлением увидел три фигуры. Появился красно-синий силуэт, так же скачущий вокруг скелета и пытающийся пробиться сквозь стену пламени.
   "- Человек-Паук". - узнал парень супергероя Парижа - "Откуда он здесь? И где я?"
   Битва тем временем продолжалась. Дух Мщения стоял на месте и посылал в противников огненные атаки, а те двое легко уклонялись и пытались контратаковать, но натыкались на высокое пламя вокруг скелета. Никто никого не мог задеть. Воцарилась патовая ситуация. Которую нарушил Человек-Паук.
   Застыв на пару секунд, он сплел из паутины плотный шар, размером с футбольный, и метнул в сторону противника. Снаряд попал прямо в череп, сбив концентрацию на секунду, чем тут же воспользовался черный монстр. Он увеличился в размерах до трех метров и рванул прямо на стену, которая из-за сбитой концентрации дрогнула. С визгом и шипением сгорающей плоти зубастый прорвался сквозь преграду и снес Духа Мщения с места. Щупальца сразу выстрелили и опутали демона, не давая пошевелиться. Живот черного разделился пополам по горизонтали. Края разлома разошлись и изогнулись, образовывая вторую пасть. Огромную и полную острых зубов. Которая тут же вгрызлась в ноги скелета.
   Дух заметался и создал вокруг рук огненную ауру, превратившуюся в две огромные огненные руки, и попытался ударить противника, но подскочивший Человек-Паук выстрелил паутиной и заблокировал обе конечности. Паутина быстро сгорала, но герой за мгновение до этого выстреливал новым канатом, не давая освободиться. Черный монстр тем временем перемалывал тело врага, не обращая внимания на огонь, обжигающий вторую пасть.
   Огонь загорелся сильнее и мгновенно пережег паутину. Человек-Паук отступил на пару шагов, потеряв равновесие, но тут же прыгнул к Гонщику, бьющему монстра, и схватил его за руку. Зашипев от боли, он протянул вторую руку к другой руке Духа, но тот извернулся и впился в запястье героя зубами.
   Зубастый монстр, догрызшийся тем временем до груди, несколькими щупальцами заблокировал бьющую по нему руку и продолжил поедать демона, пастью же на голове он вгрызся в плечо. Гонщик заметался еще больше, почти сумев вырваться из хватки. Человек-Паук, не отпуская противника, задергал рукой, чтобы освободиться от зубов, впившихся в запястье.
   Когда Черный монстр добрался до шеи, раздался громкий хруст и огненный череп от взмаха рукой Человека-Паука, пытающегося освободить руку, улетел в темноту, оставив на остатках своего тела нижнюю челюсть. Едва это произошло, как огонь вокруг почти весь потух, оставив несколько робких язычков пламени. Черная и красно-синяя фигуры замерли друг напротив друга.
   Герой тяжело дышал и потряхивал обожженными руками, не сводя глаз с монстра. А тот слегка подергивался и нервно дергал длинным языком. Внезапно на черном теле проявились синие прожилки, заставившие его издать полувизг-полукрик и упасть на пол. По монстру пробежали языки пламени, которые сожгли часть прожилок и исчезли. Огромная фигура застыла и начала медленно оплывать, постепенно превращаясь в лужу черной слизи. Раздался звук похожий на стон и когтистая лапа, потерявшая форму, потянулась в сторону Человека-Паука. Тот постоял несколько секунд, как будто задумавшись, и шагнул навстречу, протягивая руку. Красная перчатка и черная жижа соприкоснулись, и вся лужа мгновенно впиталась в героя. После чего тот исчез.
   Пьер, как только все закончилось, вдруг почувствовал, что падает. Не успел он испугаться, как падение прекратилось. Встав, парень почувствовал, что вся сонливость исчезла, и он может нормально мыслить. Единственным, что мешало думать, был странный еле слышный шепот, раздающийся в голове. И усталость. Оглядевшись, парень решил попытаться найти выход из этого странного места. Но стоило ему сделать шаг, как позади раздался шорох и сразу же сознание Пьера погрузилось во тьму.
  
  
  

***

  
  
  
   Маринетт и Кот Нуар приземлились в нескольких метрах от двух монстров и замерли, ожидая реакции на их появление. Но те даже не шелохнулись, продолжая стоять и смотреть друг другу в глаза.
   "- Он погрузил Венома в иллюзию?" - посмотрела девушка на глазницы Гонщика, пылающие фиолетовым огнем.
   - Что будем делать? - шепотом спросил напарник.
   - Свяжу обоих своим йо-йо. - подумав, ответила она.
   Раскрутив оружие, Леди Баг уже хотела швырнуть его, как вдруг Гонщик издал короткий вой, и превратился в обычного паренька, чуть старше самой Маринетт. Веном тоже пришел в себя и отпустил недавнего противника, позволив ему шлепнуться на асфальт. Сам же он начал сдуваться и уменьшаться в размерах, пока не превратился в Человека-Паука в черном костюме, который спустя несколько секунд сменился на привычный красно-синий.
   - Человек-Паук? - осторожно спросила Маринетт у еле стоящего на ногах героя - Ты в порядке?
   - Почти. - ответил тот, смотря на свою руку.
   - Ты... Ты победил акуму?
   - Это была не акума. - стенолаз подошел к ним.
   - Не акума? - удивленно спросил Кот - Но тогда кто был этот огненный скелет?
   - Дух из преисподней.
   - Я серьезно! - возмутился Нуар.
   - Я тоже.
   Маринетт уже хотела задать еще один вопрос, как вдруг Человек-Паук резко развернулся и поймал летящий в них дорожный знак, сразу швырнув его обратно. На том месте где лежал тот парень, сейчас стоял некто с черным мешком на голове и в кожаной куртке. По ней девушка и поняла, что это тот кто был Гонщиком. В правой руке он держал пойманный дорожный знак. Левая рука была обрублена чуть ниже локтя.
   - А вот и акума. - констатировал Паук и крикнул одержимому - Эй, чудик! Зачем мешок на голове? Неужели настолько страшный?
   - Я не чудик! - жутким голосом ответил акуманизированный - Я Палач.
   - А прозвища все глупее и глупее. - усмехнулся стенолаз - У Бражника фантазия кончается?
  
  
  

***

  
  
  
   Эдриан забрался в окно своей комнаты и устало вздохнул, сев на кровать. Битва забрала все его силы. С Палачом то они расправились быстро, несмотря на усталость всех троих, а вот битва с Гонщиком была самой сложной за всю его недолгую карьеру героя. Даже Паук выглядел сильно измотанным, а ведь он сильнейший из их троицы. Это Агрест признавал, хоть и нехотя. Не то чтобы ему не нравился Человек-Паук. Наоборот, Кот его уважал. Но блондина бесили шутки стенолаза и не частые подкаты к Леди Баг. Тем не менее, он считал Паука надежным товарищем и доверил бы ему прикрывать спину. Даже готов был выслушать пару советов о том, как быть супергероем, да вот случая спросить как-то не было. По окончанию битвы они быстро разбежались, что бы пополнить энергию, после того как Леди Баг восстановила повреждения и исцелила пострадавших. Поэтому Кот и не успел поговорить тогда со старшим товарищем. Да и думать тогда не хотелось из-за усталости и головной боли. Все мысли были о кровати ждущей его дома.
   Эдриан отменил трансформацию, и его сразу скрутило от боли. Все мышцы болели, как будто он весь день тренировался по методу Силы Юности. Скрючившись на кровати, парень попытался не шевелиться, чтобы не беспокоить мышцы.
   - Плагг. Что это такое? - просипел он.
   - Помнишь свою вспышку ярости? - спросил квами, осмотрев его - Ты тогда стал сильнее и быстрее.
   - Помню. И что?
   - Твоя сила - это разрушение. В сочетании со звериными способностями это дает тебе возможность становиться сильнее, подпитываясь негативными эмоциями, такими как злость, ярость и ненависть. - пояснил котенок - Но используя это, ты перенапрягаешь свой организм. Чем дольше длится твоя ярость, тем сильнее повреждения твоего собственного тела. Поэтому нельзя этим злоупотреблять. У тебя сейчас пострадали только мышцы, а продлись это немного дольше, то начали бы разрушаться связки. А потом суставы. И так далее. К счастью, магия Леди Баг исправила большую часть повреждений, поэтому ты можешь сейчас двигаться.
   - А почему ты раньше ничего не говорил об этом? - спросил Эдриан, пытаясь понемногу разминать конечности.
   - А ты слушал?!! - возмущенно взвился Плагг - Ты даже не дал мне договорить в тот раз, когда мы встретились впервые!
   - Ладно, извини. - повинился Агрест - Был неправ.
   - То-то! - квами погрозил лапкой и с важным видом полетел к шкафчику, где как он помнил, оставалась упаковка Камамбера - Сейчас поем, и потом снова трансформируешься.
   - Зачем?
   - В костюме боль не будет чувствоваться. И вылечишься быстрее. Конечно, не так быстро как Леди Баг, но все равно быстрее обычных людей. Через несколько часов боль станет терпимой.
   - Спасибо, Плагг. - искренне поблагодарил Эдриан. Раньше он слышал от партнера только ехидные замечания. Даже советы отдавали ехидством. А такая забота была очень редкой.
   - Да. Воздавай похвалу великолепному мне! - надулся от важности черный квами, одновременно с этим уничтожая сыр.
   Спустя двадцать минут (Плагг специально растягивал удовольствие от набивания пуза, чтобы побесить хозяина) Эдриан превратился и вновь выпрыгнул в окно. Боль и правда исчезла, но он все равно старался прыгать по крышам аккуратнее. В голову невольно полезли мысли о его слабости. Даже с тем режимом зверя он не справился с врагом и не смог защитить Леди Баг. Это сильно ударило по его уверенности. Он и раньше иногда попадал под удары и выходил целым из передряг благодаря помощи напарников, но сегодняшняя битва была другой. Противник был подавляюще силен и страх, который он излучал, оседал в глубине души, даже сейчас заставляя парня содрогаться от воспоминаний. Добавляло жути то, что Гонщик без колебаний отсек себе руку, пораженную катаклизмом, чтобы спастись. Да и то, что Эдриан готов был убить противника, не добавляло радости, несмотря на близость победы в тот момент. Из-за этого всего, Агрест был мрачнее тучи.
   Из размышлений его вывела знакомая красно-синяя фигура, сидящая на крыше неподалеку спиной к нему. Запрыгнув на тот дом, Кот уловил носом запах алкоголя. Человек-Паук, услышав шаги, обернулся и приветственно махнул рукой.
   - Прогуляться решил? - спросил он.
   - Да. - ответил Агрест - Хотел воздухом подышать.
   - Дело хорошее. - кивнул стенолаз и вновь посмотрел на вечерний Париж.
   В глаза блондину бросились потертости и прорехи в костюме напарника. Видимо не успел переодеться или не захотел. Или у него не было запасного костюма. В любом случае он выглядел потрепанным и сильно уставшим. Эдриан подошел к нему и сел рядом, тоже уставившись на город, в котором начали зажигаться первые огни. Паук покосился на него и молча протянул ополовиненную бутылку.
   - Арманьяк - вслух прочитал надпись на этикетке Кот - Это тот самый?
   - Ты про Пузыря? - уточнил стенолаз - Да. Две последние бутылки. - продемонстрировал он еще одну не откупоренную бутылку.
   - Понятно. - Эдриан, поколебавшись немного, глотнул и сразу закашлялся - Ну и гадость!
   - Ага. Зато помогает расслабиться. - напарник протянул пакет с круассанами - Закусывай.
   - Спасибо. - зажевав, парень почувствовал, что обожженному горлу стало легче - Вкусные. Где взял?
   - В одном из магазинчиков, попавшем под удар.
   - Украл?
   - Нет. Деньги возле кассы оставил. Продавцов ждать не стал. Очень есть хотелось.
   Выслушав, Эдриан сделал еще один глоток и, закашлявшись, съел еще один круассан. В желудке стало жарко, но это было приятное тепло. Он поставил бутылку на крышу, между собой и напарником. Воцарилась тишина, прерываемая глотками и шуршанием упаковок, которых Паук набрал с небольшим запасом.
   - Слушай. - прервал молчание Эдриан через несколько минут, когда тепло из желудка расползлось по всему телу, а в голове появилась странная легкость - Как ты это делаешь?
   - Что именно? - не поворачивая головы, лениво спросил Паук.
   - Как у тебя получается быть героем? Как ты делаешь это все? Я вот постоянно лажаю.
   - Думаешь, у меня не было провалов? - помолчав немного, ответил стенолаз - Я тоже совершил много ошибок, когда только получил силу. Ты в самом начале пути. Наберешься опыта и будешь меньше лажать.
   - И сколько его набирать? - Эдриан глотнул еще, на этот раз почти не закашлявшись - Сколько времени это займет.
   - У кого как. - пожал плечами Паук - Это только от тебя зависит. И от тех, кто тебя окружает. Я вот и не думал становиться супергероем, пока не потерял близкого мне человека. Больше о себе думал. Хотел денег заработать с помощью способностей. И из-за этого потерял родственника. Так что, учись, пока есть возможность. Набирайся опыта, тренируйся, обдумывай свои действия и прикрывай напарницу. А она прикроет тебя. Тогда будешь реже проваливаться. - он замолчал и, допив бутылку, откупорил вторую.
   - Я не хочу никого терять. - признался Эдриан - У меня и так мало дорогих людей осталось.
   - Решать тебе. Не хочешь никого терять, тогда развивайся. Гарантии это не даст, но шансы поднимешь.
   Кивнув, блондин замолчал. Зрение стало немного размываться. Помолчав еще несколько минут, он, выпив еще немного, задал мучающий его уже давно вопрос.
   - Что ты думаешь о Леди Баг?
   - Хм? - слегка удивился Паук - Ну. У нее неплохие способности. И голова работает. Планы неплохие составляет. Опыта не хватает, да и боевые навыки хромают. А так из нее неплохая героиня получилась.
   - Я не об этом! - слегка заплетающимся голосом возразил Эдриан - Что ты думаешь о ней как о девушке? Она тебе нравится?
   - Дурак что ли? - отмахнулся членистоногий - Она же школьница еще. Лет пятнадцать-шестнадцать примерно. Будь она старше на пару лет, тогда бы подумал. А так нет. Может, через те же пару лет присмотрюсь, если она себе никого не найдет.
   - А мне она нравиться! - заявил Агрест - Это была любовь с первого взгляда.
   - Бывает.
   - Вот только, она меня постоянно отшивает. - поник блондин - И пообщаться нормально времени нет. Мне почему-то кажется, что я уже во френдзоне.
   - Знакомо. - хмыкнул Паук.
   - Тоже был в такой ситуации?
   - Не такой же. Но фразу "Давай останемся друзьями" слышал не раз.
   - И как? - поинтересовался Эдриан.
   - Паршиво. - усмехнулся стенолаз - Понимаешь в чем дело. Девушки любят внимание. Любят быть на первом месте у своего парня. Некоторые этого не показывают, а некоторые устраивают скандалы, если заподозрят что это не так. А я из-за своего геройства постоянно опаздывал на свидания или забывал об обещаниях. И они злились. Не объяснишь ведь, что ты опоздал в театр, потому что ловил шпиона меняющего облик как перчатки.
   - Почему?
   - Потому что раскрывать свою личность опасно. И для нее и для тебя. Например, одна из моих девушек любила меня, но ненавидела мое альтер эго. А другая наоборот, любила меня в костюме, а на меня настоящего почти не обращала внимания. А одна вообще оказалась дочерью криминального босса, который однажды назначил награду за мою голову. Представляешь, что было бы раскрой я ей свой секрет?
   - Все твои близкие попали бы под удар. - задумчиво ответил Эдриан.
   - Именно. - кивнул Паук - Поэтому я ничего им и не говорил. И рано или поздно они меня бросали. Кто-то скандалил, кто-то нет, но почти все говорили мне "давай останемся друзьями". И я становился для них другом. Надежным, милым, умным и готовым помочь, но всего лишь другом для толпы девушек. Даже думал прозвище поменять: Человек-Подруг.
   Эдриан рассмеялся. От смеха он сполз на пол и не собирался вставать. Хотелось одновременно лечь спать и куда-то идти и что-нибудь сделать.
   - Э, друг. Да тебе уже хватит. - посмотрев на него, сказал Человек-Паук и закрыл бутылку.
   - Я не пьяный! - вскочил Кот Нуар и чуть не упал. Все вокруг плыло и расплывалось - Ну, может чуть-чуть.
   - Мда. Споил малолетку. - почесал затылок стенолаз.
   Шагнув к Агресту, он отвесил ему смачную пощечину.
   - Ты чего! - слегка протрезвел блондин.
   - Полегчало? Значит так. Вот. - Паук протянул пакет с круассанами - Съешь парочку и иди домой. Тебе надо проспаться. Понял?
   - Ага. - зачавкал Эдриан - А потом?
   - Утром узнаешь. - странно усмехнулся напарник - До дома сам доберешься?
   - Доберусь.
   - Ну беги тогда.
   - Пока. И спасибо. - Агрест протянул товарищу руку.
   После рукопожатия, Кот добрался домой, с трудом протиснулся в просторное окно и, отменив трансформацию, рухнул на кровать, сразу же уснув. Плагг аккуратно закрыл окно и, укоризненно покачав головой, залез в шкафчик, где его уже заждалась любовь всей его жизни. Упаковка Камамбера.
  
  
  

***

  
  
  
   На пляже Бютен, что в городке Онфлер, на шезлонге лежала девушка в черно-зеленом купальнике. Черные волосы разметались по изголовью лежака, подчеркивая аристократичную бледность на красивом лице. В руке у нее был бокал с коктейлем, который она неспешно потягивала. Неподалеку стоял пляжный бар с несколькими официантами, внимательно следящими за посетителями, чтобы немедленно принять у них заказ, если те пожелают. Несмотря на позднюю осень, в этом городке было довольно тепло, и на пляже обычно было много отдыхающих. Но сейчас, вечером, посетителей было не очень много и девушка сильно выделялась среди них своей красотой и недоступностью. Нескольких человек, попытавшихся за ней поухаживать и не принявших отказа, она легко избила, еще и поиздевавшись всласть. Поэтому вокруг нее была пустая зона, которую нарушали лишь официанты, подававшие ей коктейли.
   Сама же девушка увлеченно пялилась в планшет, просматривая новости. Вот уже две недели она колесила по курортным городам недалеко от Парижа, отмечая крупный заработок и просто отдыхая. Внимание красавицы привлекли местные новости.
   - Интересно. Значит, тот парнишка оказался супергероем? Я думала он поумнее будет. - хмыкнула она. Перейдя на следующую страницу, девушка наткнулась на видео - Хех, а чувство юмора у него есть... О, неплохой удар... Ну прям рыцарь... - издевательски протянула брюнетка - Забавное видео. Хм? А это что? - на экране всплыли новые новости - Человек-Паук подозревается в массовом убийстве? Битва монстров в центре Парижа? Леди Баг и Кот Нуар снова спасают город? Мда, а малец жжет. Похоже в Париже сейчас интересно. Может стоит снова туда наведаться? Да и в Лувре побывать стоит.
   Девушка взяла новый коктейль у подбежавшего официанта и, отложив планшет, уставилась на небо, где начали появляться первые звезды. Десяток минут она задумчиво попивала из бокала, а когда он закончился, кивнула сама себе.
   - Да. Думаю, это будет чертовски интересно.
  
  
  

Глава 22

  
  
  
   Питер раньше не встречался с существом по имени Призрачный Гонщик. Только слышал о нем от некоторых знакомых. Доктор Стрэндж однажды рассказал ему об этой сущности. Что это бывший ангел, который пал и обезумел, превратившись в Духа Мщения. И что помимо этого есть и другие духи, послабее, с похожими силами, но они очень редко покидают свои места обитания. Так же Док рассказал и об основных способностях Гонщика.
   Самая сильная это Наказующий Взор. Но он опасен лишь отпетым негодяям и убийцам, так как при прямом контакте глаза в глаза заставляет их чувствовать боль и страдания всех погубленных ими душ. А людям, не имеющим тяжких грехов, это не нанесет вреда.
   Но тогда непонятно, почему эта способность сработала на Питере? Он ведь никого не убивал и не совершал тяжких грехов, да и окуляры в маске мешали прямому зрительному контакту. И, тем не менее, он попал под этот удар и погрузился в мир иллюзий.
   Сперва появился дядя Бэн из того мира с пулевым ранением из которого сочилась кровь. Он ничего не говорил. Просто укоризненно качал головой. Сразу за ним начали появляться другие знакомые. Гвэн, Мэри-Джейн, тетя Мэй, Гарри, доктор Коннорс. Все близкие ему люди, которым он не успел помочь. Они просто стояли и сверлили его обвинительными взглядами в полной тишине. А потом появились Логан, Капитан и Фелиция. Вот от них на Питера полились обвинения и оскорбления. Трус, который позволяет детям сражаться с монстрами. Лжец, скрывающий правду от близких. Ничтожество, не сумевшее справиться с проблемами и убежавшее в другой мир. Слабак, не защитивший близких и друзей.
   Каждое слово этих троих больно било прямо в сердце. Друг и учитель, спасший ему жизнь и душу. Герой войны, которым Питер восхищался в детстве и уважал даже сейчас. Девушка, которая ради него пошла на огромные жертвы и не раз вытаскивающая его из передряг. Толпа друзей же просто стояла и смотрела, что только добавляло жути. Лишь дядя Бэн не осуждал его. Он просто грустно улыбался и подбадривающе кивал.
   Краем сознания Питер понимал, что это все иллюзия, в которую он попал, но освободиться не получалось. Боль и вина почти полностью захватили его и лишь малая часть сознания пыталась сопротивляться. И когда она уже почти исчезла, появилась огромная черная клякса, поглотившая почти всех призраков и превратившаяся в черного Человека-Паука. И пока Питер приходил в себя, его двойник поглотил оставшихся призраков Капитана, Логана и Фелиции, которые активно сопротивлялись, после чего исчез.
   Оклемавшись, Питер пришел в себя и попытался выбраться из иллюзии, но не смог. Вместо этого перед ним появилось подобие окна, через которое он мог видеть битву Гонщика и Венома от первого лица. Все ранения, которые Симбиот получал, Питер ощущал, но приглушенно, на грани чувств. Когда в кадр попал коп, падающий из вертолета, Паркер дернулся, пытаясь спасти его. От Симбиота пришла волна ощутимого недовольства, но, тем не менее, он прервал атаку и спас пилота. В тот раз парень подумал, что ему показалось, тем более, что полицейского потом использовали как живой щит, что бы не дать вертолетам атаковать. Но когда Гонщик в полете сместился к улице, на которой еще оставались люди, Питер вновь захотел им помочь и увести Духа от них. На этот раз Симбиот испустил волну радости и злого азарта, после чего напал на захваченный вертолет.
   Увидев Леди Баг, Паркер испугался, что она попадет под удар и Симбиот стал бить противника так, что бы сосредоточить его внимание на себе и увести от девушки. Тогда герою пришла в голову странная и безумная мысль, что инопланетный паразит чувствует его желания и выполняет их. Это, конечно могло быть совпадением, но Питер чувствовал свою правоту. Ведь не только Симбиот в этот момент чувствовал его, но и он чувствовал Симбиота.
   Когда Гонщик вновь испустил глазами фиолетовую вспышку, окно пропало, и настала тишина. Парень опять попытался вырваться из иллюзии, но стоило ему сосредоточиться, как послышались звуки похожие на битву. И он направился в ту сторону, откуда они доносились. В какой-то момент послышался хлопок, и обычная темнота сменилась темнотой полыхающей пламенем. Огонь горел прямо на полу, разгоняя тьму. Невдалеке от героя стоял Призрачный Гонщик, еще больше похожий на скелет чем раньше. Вокруг него с рычанием скакал Веном и пытался нападать, но огненная стена, встающая на пути, не давала этого сделать.
   Понаблюдав за битвой и немного подумав, Питер решил вмешаться и напал на Гонщика. Падший был слишком опасен, а с Веномом можно было разобраться и потом. Даже вдвоем им было тяжело расправиться с Духом, но когда это получилось, Паркер уже хотел напасть на Симбиота, но тот внезапно завизжал и упал на пол. По всему телу прошли прожилки, испускающие синий свет, который показался стенолазу странно знакомым. От огромной черной фигуры веяло болью и отчаянием и Питер, поколебавшись пару минут, решил помочь старому врагу. В конце концов он спас того копа, хоть мог этого и не делать.
   Битва с Палачом, который оказался акуманизированным человеком и вдобавок одержимым Духом Мщения, была намного проще, чем с Гонщиком. Он швырялся иглами и другими пыточными инструментами, махал плетью и постоянно дергал левой рукой, как будто вместо культяпки раньше было что-то другое. Несмотря на свое разбитое состояние и потрепанность Леди Баг и Кота Нуара, они легко победили акуму и разбежались.
   Добравшись до одного из своих тайников, Питер подкрепился и обработал раны. Немного отдохнув, он сел в позу для медитации.
   - Ну, давай поговорим. - сказал Паук, погружаясь в свой внутренний мир.
   Он вновь оказался в темном помещении, в котором впервые встретил Симбиота в этом мире. Напротив него тут же появилась лужа черной слизи, которая собралась в фигуру черного Человека-Паука. Однако на этот раз по поверхности костюма пробегала едва заметная дрожь, как от потревоженной воды.
   - Ты звал нас? - как и в первый раз спросил он.
   - Да. - коротко ответил Питер.
   Повисло молчание. Паркер пытался подобрать слова, а его визави все так же стоял и смотрел на него, не произнося ни слова.
   - Что ты такое? - спросил наконец парень.
   - Мы - Симбиот.
   - Как ты здесь оказался? - последовал следующий вопрос - Я думал, что избавился от тебя. На той колокольне. И во второй раз, после воздействия прибора Тумза. Как ты оказался в моем теле?
   - Основной организм, ощутив попытку насильственного разделения с носителем, оставил в организме носителя часть клеток с резервной копией памяти. При нужном количестве энергии это могло восстановить функционал в случае уничтожения основного организма. Однако основной организм не был уничтожен. Восстановление недостающих клеток было приостановлено. В данный момент восстановление замедленно из-за недостатка энергии. Восполнить недостаток возможно, используя ресурсы организма носителя, но это приведет к его смерти. Такой вариант неприемлем.
   - С чего такая забота? - съязвил Питер - Ты ведь и так чуть не сожрал мой мозг.
   - Неверные данные. Умышленное нанесение вреда организму носителя противоречит всем нашим протоколам и инстинктам. Мы обязаны помогать своему носителю.
   - Ты чуть не превратил меня в кровожадного маньяка! - выкрикнул Паук - Я чуть не стал убийцей из-за тебя!
   - Агрессия необходима на вашей планете для выживания. Была проанализирована память носителя и сделан вывод: Более агрессивные виды выживают с большей вероятностью, чем менее агрессивные. Эта теория верна и для отдельных особей. - неподалеку от Пауков появился экран, на котором показывали, как кроманьонцы уничтожали неандертальцев, а затем развивались в современного человека. Смена кадра и вот уже лев ловит антилопу и смыкает челюсть на ее шейных позвонках. Снова смена и стая волков задирает оленя - Повышение агрессии и инстинкта самосохранения у носителя было попыткой увеличить шансы на выживание.
   - Ты просто пытался захватить мой разум. - сказал Питер - И на той колокольне ты сам, без моего желания, скинул Шокера вниз.
   - Атаки существа по имени Шокер были сочтены опасными для носителя и для нас. Было решено избавиться от угрозы. Однако это породило негативные эмоции у носителя, направленные на нас.
   - Нельзя убивать людей, просто так!
   - Тогда мы этого не понимали. Мы действовали в соответствии с инстинктами и общими знаниями из памяти носителя.
   - Хочешь сказать, это я был виноват? - возмутился Паркер.
   - Мы не поняли, в чем была ошибка, но вместо пояснения, ты избавился от нас.
   - Я сделал это, потому что, ты был опасен. И для меня и для окружающих. И я был прав! Ты захватил Брока и превратил его в кровожадное чудовище.
   - Основной организм, при насильственном извлечении пострадал. Личностная матрица оказалась повреждена. Новый носитель был одержим злобой и местью тебе. Эта одержимость синхронизировалась с поврежденной матрицей, что породило безумие и привело к появлению существа по имени Веном.
   - Но ты ведь сам назвался Веномом в битве с Гонщиком.
   - Данная личина была выбрана как наиболее оптимальная для устрашения противника.
   - Да, он умел нагнать ужас. - нехотя согласился Питер.
   - Твой ужас был вызван воздействием извне. Веном пожелал твоего страха и основной организм через остатки своих клеток в тебе стимулировал эту эмоцию. Это привело к паранойе и кратковременным галлюцинациям. Эти воздействия были сочтены опасными для первого носителя, и резервная копия основного организма потратила часть ресурсов на выстраивание защиты.
   - И через некоторое время галлюцинации исчезли. - задумался Паркер.
   - Да.
   - А как насчет второго заражения? Когда Брок заразил еще и весь город?
   - После первой атаки Венома резервная копия для восполнения потраченных ресурсов, была погружена в спячку. Обнаружив проникновение в тело носителя клеток Венома, резервная копия провела их сканирование. Новые клетки были признаны ущербными и переработаны в соответствии со стандартом.
   - Которой была резервная копия?
   - Да. Симбиотические клетки Венома были повреждены и постепенно уничтожали носителя. Это повышало агрессию и силу Симбиота, но наносило повреждения носителю. Так существо по имени Веном стало безумным. Другие зараженные поврежденными клетками, так же становились безумными.
   Питер с содроганием вспомнил тех тварей, в которых превратились жители Нью-Йорка и герои со злодеями.
   - А Фелиция? Когда я заразил ее, она не превратилась вновь в чудовище. Она осталась тем же самым человеком.
   Симбиот замер на пару мгновений, видимо копаясь в памяти.
   - Существо по имени Черная Кошка во время второго заражения получила исправленные клетки. Ты хотел, что бы она регенерировала. Переданные клетки сразу начали выполнять твой приказ. А потом покинули тело носительницы по первому твоему требованию, с ее согласия.
   - Ты подталкивал меня возглавить армию симбиотов. - вспомнил Паркер.
   - Наличие армии повышает шансы на выживание.
   - Мне не нужна была толпа безумных тварей. Тем более ценою тысяч жизней.
   - Жители города неоднократно проявляли агрессию по отношению к тебе. Нам не понятно твое стремление защищать их.
   - Это правильно. Это значит быть героем.
   - Нам непонятна твоя логика. - в голосе Симбиота появилось недоумение - Но мы попытаемся понять ее, если ты объяснишь.
   - И ты вот так вот сразу станешь меня слушать? - недоверчиво спросил Питер - С чего вдруг такое послушание?
   - Адаптация и сосуществование с носителем является основой нашего существования. Мы действуем на благо носителя.
   - А если это расходится с моим мнением?
   - Мы должны выполнять приказы носителя, если это не несет ему вреда.
   - То есть ты делаешь то, что хочу я?
   - Так требуют наши инстинкты.
   - А чего хочешь ты сам? - задал вопрос Паркер.
   - Что? - растерялся Симбиот.
   - Чего хочешь ты? - повторил парень.
   - Мы... Мы не знаем.
   - Почему?
   Черный Паук замер, обдумывая ответ.
   - Мы не можем ответить. Возможно всему виной повреждение личностной матрицы. Воздействие неизвестной энергии повредило большую часть нашей личности и памяти.
   - Стоп-стоп. Какой еще неизвестной энергии? - удивился Питер.
   Симбиот приподнял руки и на черном костюме проявились синие прожилки. Их свет вновь напомнил Паркеру что-то. Но он никак не мог вспомнить, что именно. Все жилы пульсировали и как будто переливались подобно маленьким ручьям.
   - Что за... Что это за фигня?
   - После второго принудительного извлечения, вновь была создана резервная копия, которая погрузилась в режим ожидания. Наш основной организм был уничтожен, поэтому началось восстановление недостающих клеток. Однако мы не успели восстановиться. Твой организм подвергся энергетической атаке. Урон был слишком высоким и мог уничтожить тело носителя. Это привело к нашему экстренному пробуждению. Мы попытались поглотить и конвертировать эту энергию, но она была слишком чужеродной. Мы не успели, и ее остатки переместили тебя в этот мир, а так же по неизвестным принципам изменили твое тело.
   - Танос! - вспомнил Питер. Такой свет испускал один из камней Бесконечности в перчатке Безумного Титана. И это было последним, что он видел перед тем как исчез из своего мира - Тот камень переместил меня сюда.
   - Возможно, энергия разорвала ткань пространства. У Нас мало информации. Все Наши ресурсы были направлены на устранение пагубного воздействия чужеродной энергии.
   - Хочешь сказать, что это ты спас меня?
   - Неизвестная энергия уничтожала нас обоих. Нам пришлось очищать твой организм от нее. Но она была чужда. Мы частично переработали ее, и это помогло Нам восстановиться. Однако, это еще и запустило процесс дегенерации Наших клеток, а так же частично изменило их.
   - То есть ты... - начал догадываться Питер.
   - Мы умираем. Наши клетки разрушаются. Мы пытаемся остановить это, но не можем. Ресурсов не хватает, а Наша личностная матрица была почти полностью разрушена.
   - Если твоя личность уничтожена, то как ты сейчас разговариваешь со мной? - задал Паркер очередной вопрос.
   - Когда начался процесс разрушения личностной матрицы, Мы начали поиск решения проблемы. Единственным приемлемым вариантом, в условиях недостатка энергии и ресурсов, было создание новой путем копирования. За основу была взята матрица носителя.
   - Ты скопировал мою личность?
   - На восемьдесят процентов. - подтвердил Симбиот - Процесс интеграции был начат сразу после стабилизации состояния носителя. Что бы ускорить ее и замедлить дегенерацию клеток, Мы погрузились в спячку.
   - Поэтому ты не проявлял себя все это время. - сказал Питер. Это был не вопрос, а утверждение.
   Он не хотел верить собеседнику и, если честно, опасался его, все-таки на это были причины, но почему-то не чувствовал опасности. Паучье Чутье не подавало сигналов, интуиция, которая иногда спасала ему жизнь, также молчала. И было странное иррациональное чувство того, что все сказанное было правдой.
   - Если ты скопировал мою личность, - медленно начал Питер - это значит, ты стал почти как я? В плане личности?
   - На восемьдесят процентов.
   - Хм. Интеграция новой личности завершена?
   - Нет. Процесс завершен на шестьдесят семь процентов. Возможны сбои в работе личностной матрицы.
   - Ты поэтому так странно разговариваешь?
   - В каком смысле? - в голосе Симбиота вновь появилось недоумение.
   - Говоришь как робот, но иногда переходишь на нормальную человеческую речь. И эмоции то пропадают, то вновь появляются.
   - Скорее всего это последствия сбоев. - согласился он.
   Питер задумался. Этот Симбиот вел себя вполне адекватно. И похоже говорил правду. По крайней мере в той части, где говорится про энергию Камня Бесконечности, как их называл Доктор. От прожилок на теле Черного Паука исходило то же самое давящее чувство, как от перчатки Таноса, пусть и многократно слабее. А все его доводы были логичны и выстроены в стройную цепь. Да и подвоха не ощущалось. Но Паркер все равно был настороже в течении всего разговора, хоть и не показывал этого. Сейчас он мысленно перебирал весь разговор и пытался найти несостыковки. Спустя пару минут парень, не обнаружив лжи или не сумев ее распознать, вспомнил одну фразу Симбиота.
   - Ты говорил о дегенерации и изменении клеток. Расскажи подробнее.
   - Наши клетки, из-за слишком быстрого поглощения и конвертирования чужеродной энергии, необратимо изменились. Утеряна способность анализа и копирования чужих способностей. Нет возможности подключения к механизмам и их использованию. Повреждена система репродуктивного восстановления популяции. Критически снижена эффективность самостоятельного существования, в случае отделения от носителя. Так же Наши клетки перешли на полуматериальное существование.
   - Это как? - не понял Питер.
   - Наши клетки частично состоят из энергии. До инцидента они были полностью материальны.
   - Поэтому я не мог обнаружить тебя с помощью анализов?
   - Возможно, да.
   - А почему ты перестал реагировать на громкие звуки? Это тоже из-за полуматериальности?
   - Мы не знаем. Мало данных. Вполне вероятно, что из-за этого.
   - Значит из плюсов у тебя невосприимчивость к звуковым колебаниям и невозможность обнаружения научными методами. - заключил Питер.
   - Верный вывод.
   - А дегенерация? - вновь задал вопрос Паркер - Ты говорил, что твои клетки разрушаются. То есть ты скоро умрешь?
   - Есть такая вероятность. - ответил Симбиот - Мы не можем остановить дегенерацию клеток из-за недостатка энергии. Однако, удалось замедлить ее с помощью энергии поглощенной из существ под названием акума. Энергия полученная из Призрачного Гонщика позволила втрое снизить скорость разрушения клеток и частично уничтожить чужеродную энергию.
   - То есть ты теперь можешь поглощать магическую или мистическую энергию?
   - Преимущество полуматериального существования. Однако этого мало. Нам нужно больше энергии, что бы выжить. Так же мы поглощаем энергию, распространяемую Леди Баг, после сражений.
   - Так вот почему у меня перестали заживать раны и исчезать прорехи в костюме после ее "Исцеления".
   - Нам была необходима энергия. - в голосе Симбиота вновь промелькнули эмоции. На сей раз, это было похоже на чувство вины.
   Питер вновь задумался. В прошлом Симбиоты доставили ему не мало неприятностей. Все одержимые были чрезвычайно опасны и были способны на равных сражаться со многими супергероями. И очень часто они были психически нестабильны. Хотя это могло быть из-за неправильного извлечения первого Симбиота.
   "- То есть, если это правда, значит, во всех инцидентах с Симбиотами виноват я?" - появилась в голове героя неожиданная мысль - "Охренеть. Я чуть не обрек Нью-Йорк на полное заражение вирусом Венома. Какой я самостоятельный герой. Сам создал ситуацию, сам ее и разрулил". - нервно пошутил он про себя - "Так спокойно, голова паутинная! Сейчас не время для этого. Надо решать, что делать с этим нелегалом".
   Паркер задумчиво взглянул на Черного Паука, который просто стоял и смотрел в его сторону. Сейчас следовало выбрать, как поступить: позволить инопланетянину остаться или окончательно уничтожить. Разум, подстегиваемый плохими воспоминаниями и горьким опытом, требовал второго варианта. Однако, сам парень больше склонялся к первому. Каким-то образом он ощущал искренность собеседника. Это было не Чутье и даже не интуиция. Что-то трудноуловимое, на грани ощущений.
   "- Он ведь может быть полезен". - прикинул Питер варианты - "Я пока так и не нашел другого способа воздействовать на акум, кроме той перчатки. А он может их уничтожать. И от Взора Гонщика меня прикрыл именно он. Хм, если подумать, когда меня пыталась захватить акума, я не помнил, что там произошло. Тогда тоже Симбиот вмешался? И людей защитил в битве с Гонщиком".
   Еще несколько минут Паркер думал, отмечая все плюсы и минусы. Все это время Черный Паук стоял и не шевелился. Никаких звуков от него не исходило, кроме разве что еле слышного гула от синих прожилок, который в наступившей тишине звучал неожиданно громко.
   Наконец, Питер принял решение и, кивнув самому себе, взмахнул рукой. Из окружающей тьмы выстрелили белые жгуты паутины и мгновенно опутали Симбиота, который даже дернуться не успел. Парень подошел вплотную к связанному и, протянув руку, схватил за подбородок. Красная маска замерла в десятке сантиметров от черной.
   - Ты и твои сородичи принесли в мою жизнь так много боли и страданий. Мне следовало бы уничтожить тебя здесь и сейчас или просто подождать, пока ты сам не исчезнешь. Но... - Питер замолчал. Набрав воздуха в грудь, он сказал, чувствуя, что совершает один из самых идиотских поступков в своей жизни - Но я позволю тебе остаться. Твоя помощь может мне пригодиться. Я даже дам тебе возможность поглощать акум, если представится такой случай. Однако. - герой чуть сильнее сжал пальцами лицо Черного Паука - Если ты попытаешься влезть в мой мозг или еще как-то воздействовать на меня. Если ты опять затронешь мои эмоции. Если ты вновь попытаешься убить кого-нибудь или действовать без моего согласия, то я тебя уничтожу. Найду способ вырвать тебя из моего тела и стереть из этого мира навсегда. Ты меня понял?
   - Мы будем действовать в твою пользу. Все наши действия будут направлены на улучшение благосостояния носителя. Мы не будем влиять на твой разум, но если потребует ситуация, Мы будем атаковать твоих противников.
   - Ты меня видимо не понял... - раздраженно процедил Питер.
   Спустя некоторое время, герой и его сожитель, наконец, пришли к компромиссу. По итогам разговора было решено, что Паркер - главный и именно он принимает решения. Симбиот же сидит тихо и не высовывается без разрешения. Самостоятельно действовать он может только в критических ситуациях, например, если Человек-Паук потеряет сознание, а битву надо продолжать. В ситуациях, когда Питер без костюма, Симбиот вообще забивается подальше и не отсвечивает, пока его не позовут. Взамен на это, Питер позволяет инопланетной слизи жить в симбиозе с ним и по возможности кормит пойманными акумами или другими вещами, содержащими энергию.
   Когда договор был заключен и Паркер уже хотел выбраться в реальный мир, Симбиот сообщил, что намерен вновь впасть в спячку, что бы ускорить стабилизацию новой личности. Он пробудится в случае критической опасности или если носитель позовет его.
   Приняв к сведению новую информацию, Питер вышел из медитации и, не вставая, устало оперся о стену.
   - Ну и неделька, мать ее. - выругался он.
   Всю эту неделю он носился по городу, пытаясь предотвратить войну банд. А под конец столкнулся с Призрачным Гонщиком. Теперь еще и тяжелые, в эмоциональном плане, переговоры окончательно лишили его сил. А от осознания того, что может произойти дальше, становилось еще хуже.
   Почти все криминальные боссы мертвы, а это значит, что бандюки поменьше теперь зашевелятся, в надежде отхватить кусок пожирнее. Борьба за власть над теневой частью города может вылиться в полноценную войну. Толпы бандитов могут превратить улицы города в поле боя, и не факт что полиция сможет их остановить, пока никто не пострадал. И чтобы предотвратить или хотя бы снизить последствия, Человеку-Пауку придется вновь работать на износ.
   А еще следовало найти того, кто убил всех боссов. Конечно, это с ними мог сделать Гонщик, ведь все они были не безгрешны, но Питер не особо в это верил. Ведь в комнате с трупами не было следов огня и запаха гари, а значит и действовал кто-то другой.
   И, как будто всего этого было мало, нарисовались проблемы с Симбиотом. Он конечно вел себя адекватнее чем Веном, но все равно вызывал опасения у стенолаза. Да, Питер решил дать ему шанс, но на всякий случай был настороже. Теперь следовало постоянно следить за своим психологическим состоянием, что осложнялось подростковыми гормонами и стрессовыми ситуациями, которых в его жизни было достаточно.
   И все эти проблемы навалились разом на плечи уставшего героя. Отдохнув немного, Питер уже хотел встать и отправиться домой, как его взгляд упал на бутылки того самого "Арманьяка", которым он победил Пузыря. По странному совпадению, именно в этом тайнике он оставил их в тот раз. В этот момент забурчал живот, намекая, что пора бы и подкрепиться.
   Схватив последние три бутылки и засунув в подобие мешка, сплетенного тут же из паутины, Паркер выпрыгнул на улицу. Полетав по округе, он нашел продуктовый магазинчик и зашел в него. Внутри никого не было. Магия Леди Баг восстановила почти все повреждения, но люди, эвакуированные полицией и спасателями, еще не вернулись, поэтому не только магазин, но и весь квартал был погружен в тишину. Не найдя продавцов, парень закидал в сумку различной снеди и, оставив деньги возле кассы, полетел к какой-нибудь крыше поуютнее.
   Найдя укромное местечко, он сел на парапет и вгрызся в добытый бекон, закусывая свежим батоном и запивая дорогим алкоголем. Через пару минут с едой и одной бутылкой было покончено. Пустые упаковки полетели вниз, прямо в уличную урну, перед домом, а сам герой, утолив первый голод, принялся за вторую бутылку и закуски.
   Хрустя чипсами, Питер размышлял о своем сожителе. Опасения так и не отпустили его, терзая и требуя избавиться от опасного и непредсказуемого элемента. Однако, непонятно почему, парень верил в искренность Симбиота. Это было нелогично и глупо, но, тем не менее, это было так. Даже если отбросить все мысли о доверии и опасности, этот инопланетный комок слизи был живым разумным существом. И убивать его, только потому, что он может быть опасен, было бы неправильно. Человек-Паук ведь не убивал своих врагов, несмотря на их опасность, хотя некоторых и стоило бы. Например, Гоблина, Карнажа или Кингпина. Без них мир стал бы лучше, но Питер не убивал их, так как считал, что не вправе забирать чужую жизнь. Даже у таких, как они. Так что и с уничтожением Симбиота он решил повременить. Ведь если однажды ты решишь, что можешь лишить кого-то жизни, то решиться на следующее убийство будет гораздо легче, и рано или поздно, ты станешь тем, с кем боролся. Такова была позиция Человека-Паука. Поэтому он и решил пока оставить Симбиота в живых. В конце концов, уничтожить его он всегда успеет.
   От размышлений его отвлекли мягкие шаги позади. Похоже он так сильно задумался, что перестал следить за обстановкой вокруг и подпустил кого-то слишком близко к себе. Обернувшись, стенолаз увидел Кота Нуара.
   - Прогуляться решил? - сказал Питер первое, что пришло в голову.
   Разговор с Котом показал, что за маской веселого героя скрывается неуверенный в себе подросток. Или же неуверенный подросток, по каким-то причинам сдерживает свою бесшабашную часть глубоко внутри, и только благодаря костюму может выпустить свое альтер эго. В любом случае, неуверенность вырвалась на свободу после сокрушительного поражения и породила страх. Хотя боялся Нуар больше за свою напарницу, чем за себя, что добавляло ему плюсиков в глазах Паука.
   Выслушав коллегу и придя к такому мнению, Питер решил поддержать его. Втянул в разговор, дал пару советов и пошутил пару раз, что бы разрядить обстановку. И вроде бы все прошло хорошо, Кот немного приободрился, да и самому Пауку стало полегче, вот только давать ему выпить было ошибкой. Паркер сам не мог объяснить, почему поступил так. То ли забыл, что перед ним подросток, то ли сам был уже пьян, но итог получился закономерным. Котяра наклюкался. Хорошо хоть передвигаться мог самостоятельно и убежал домой отсыпаться. Питер мог легко проследить за ним и узнать его личность, но не стал этого делать. Тайна личности должна оставаться тайной. Да и желания особого не было. Усталость и опьянение дали о себе знать сильной сонливостью и Паучок решил последовать примеру Кота Нуара. А именно, пойти домой и хорошенько выспаться.
   Уже добравшись до кровати, Питер вспомнил последствия, которые ожидают блондинистого героя утром, после приличного количества алкоголя, и усмехнулся. Воображение подкинуло картины страданий Кота от похмелья, что слегка приподняло паршивое настроение стенолаза. Пакостно похихикав, Паркер лег спать. Его улучшенная иммунная система позволяла легче переносить последствия отравлений. А для сильного похмелья необходимо было что-нибудь посущественнее, чем две с половиной бутылки "Арманьяка". Еще раз усмехнувшись, он лег спать.
  
  
  

***

   Полицейский участок был взбудоражен. Многие полицейские выехали в город, что бы разобраться с последствиями битвы монстров. Магия Леди Баг восстановила все разрушения, однако дел все равно хватало: успокоить все еще напуганных горожан; огородить, на всякий случай, место битвы; шугануть воришек, которые решили воспользоваться суматохой и поживиться чем-нибудь; снова исследовать уже оцепленные бар и офисное здание, в которых произошли массовые убийства, и так далее. Несмотря на то, что в здании полиции осталось мало сотрудников, работа кипела там еще интенсивнее, чем при полном штате. Кучи отчетов о произошедшем, о потерянных вертолетах, о задержанных преступниках и прочая рутина копов сегодня обрушилась на взмыленных стражей порядка с удвоенной силой, заставляя бегать между кабинетами и столами на огромной скорости.
   Неудивительно, что во всей этой суматохе никто не заметил гибкую девичью фигурку, проскользнувшую внутрь через дальнее окно и пробравшуюся в архив.
   - Уэйд, я на месте. - достав коммуникатор, девушка связалась с одним из напарников.
   - Хорошо. - отозвался пухлый парнишка с той стороны экрана - Найди двенадцатый стеллаж. Третья полка. Синяя папка.
   - Нашла. - искомая папка перекочевала в девичьи руки и была аккуратно открыта.
   - Что там? - заинтересованно приподнялся Уэйд.
   - Почти ничего. - спустя пару минут ответила девушка, раздраженно тряхнув рыжевато-каштановыми волосами - Только общеизвестные факты и некоторые незначительные мелочи. Ничего нового. Похоже, с полицией он не сотрудничает.
   - Можно, поискать в кабинете начальника. - предложил второй напарник, который остался на улице, как прикрытие, на случай непредвиденной ситуации.
   - Это идея. - согласился Уэйд, застучав по клавиатуре - Начальник полиции сейчас на докладе у мэра. А его заместитель на месте, где была битва. Есть шанс пробраться незамеченной.
   - Может сработать. - задумалась Ким Пять-с-Плюсом, убирая бесполезную папку обратно и ставя ее так же, как она лежала до ее прихода - Найди схему этого участка.
   - Окей. - пальцы технического гения вновь забарабанили по клавиатуре.
   Через несколько минут, девушка пробралась в нужное место, с трудом избежав встречи с бегающими копами. Быстро обыскав кабинет, она нашла папку с отчетом об интересующем ее событии.
   - Здесь тоже мало информации. Только косвенные улики. Криминалистам помешали.
   - Хм. - задумался Уэйд - Тогда, может быть попробуем...
   - Ким, вернулся начальник полиции. - сообщил через гарнитуру Рон - Уходи оттуда.
   - Зараза. - вздохнула девушка.
   Хоть она и не участвовала в битве с монстрами, усталость все равно давала о себе знать. Все-таки спасать множество людей, вытаскивая их на себе из разваливающихся зданий, довольно утомительное занятие, даже для нее. Когда все закончилось, ей хотелось просто лечь и отдохнуть, но нужно было продолжить дело, которым ее команда занималась в тот момент, оставив на время слежку за египетскими экспонатами. Именно это дело и привело ее в полицейский участок в поисках информации. Впрочем, затея не увенчалась успехом. И, вернувшись во временное убежище, девушка упала на диван и раздраженно выдохнула сквозь зубы.
   - Паршивый сегодня денек.
   - Да ладно тебе. - подбодрил ее Рон, который выглядел таким же уставшим как и она, но продолжал улыбаться - Завтра попробуем снова.
   - Ну да. - Ким прикрыла глаза, пытаясь придумать план, но в голову ничего не лезло.
   Так она и лежала, размышляя о дальнейших действиях, пока не услышала звон посуды. С трудом преодолев лень, она поднялась и направилась на кухню, что бы помочь напарнику с готовкой. Быстро сварганив ужин, подростки уселись за стол.
   - Уже придумала что-нибудь? - поинтересовался Рон, принимаясь за еду.
   - Да. - ответила Пять-с-Плюсом спустя несколько минут размышлений - Мы больше не будем искать информацию. Это бесполезно.
   - И что мы тогда будем делать? - подобрался Так-Себе.
   - Сегодня отдыхаем. А завтра... - ответила девушка - Завтра мы найдем его и спросим у него лично. - с мрачной решимостью закончила она.
  
  
  

***

  
  
  
   В больничном коридоре, возле одной из палат, нервно ходил из стороны в сторону невысокий мужчина. Его рука то и дело тянулась к карману, где лежала пачка сигарет, но тот сразу ее одергивал, вспоминая, что находится в больнице. После чего начинал ходить еще интенсивнее. В палате, около которой он дежурил, сейчас лежал парнишка, которого Люк знал с раннего детства.
   Когда ему, сразу после института, посчастливилось устроиться в прокуратуру, то он сразу попал под начало молодой женщины. Звали ее Жаклин Море. Сначала было сложно влиться в рабочий ритм, но Жаклин всегда помогала своему подчиненному и объясняла нюансы, прячущиеся в мелочах. Спустя немного времени, они сильно сдружились. Никаких чувств, просто дружба. На протяжении всей службы они выручали друг друга время от времени. Особенно часто Люк делал это, когда у Жаклин родился сын, по имени Пьер.
   С семьей своей начальницы и напарницы он так же поддерживал хорошие отношения. Однако своей семьи у него так и не появилось. Когда умер муж Жаклин, ему пришлось постараться, что бы вывести ее из депрессии. Пьеру тоже пришлось нелегко, поэтому и с ним Люк часто проводил время, играя, водя в кино или на матчи. Со временем, мужчина стал относиться к парнишке, как к собственному сыну.
   И вот, совсем недавно, Жаклин умерла, оставив сына одного. После похорон, стоя на ее могиле, Люк пообещал, что присмотрит за Пьером. Однако не прошло и недели, как парнишку, опечаленного от потери, захватила акума, превратив в монстра, уничтожившего целый квартал. Леди Баг спасла его и частично исцелила, но не до конца зажившие пулевые ранения и крайнее истощение поставили организм подростка на грань. Именно поэтому Люк сейчас расхаживал перед палатой, в которую поселили Пьера после операции, и не находил себе места. Через какое-то время из палаты вышел пожилой врач.
   - Доктор! - подбежал к нему мужчина - Как он?
   - Жизнь вне опасности. - вздохнув и усевшись, ответил старик - Но его организм сильно истощен и пулевые ранения вновь открылись. А его левая рука выглядит так, будто ее отрубили и прижгли. На полное восстановление уйдет много времени. А психическое состояние мы проверить не могли, так как он еще не приходил в сознание. Мы стабилизировали его состояние и постоянно наблюдаем за ним. Теперь надо лишь ждать.
   - Ясно. - осунулся Люк. Подойдя к стене, он саданул по ней кулаком - Черт!
   "- Не уберег!" - билась в его голове единственная мысль.
   - Успокойтесь! - слегка повысил голос доктор - Устраивая беспорядки, Вы ему ничем не поможете! Лучше попытайтесь отдохнуть.
   - Простите. - прокурор прислонился лбом к холодной стене - Просто я...
   Внезапно из палаты донесся предупреждающий писк аппаратуры. Сразу же оттуда выскочила медсестра и крикнула пожилому врачу.
   - Ухудшение состояния!
   Доктор бросился внутрь. Испуганный Люк последовал за ним, но, перейдя порог, взял себя в руки и встал в угол, чтобы не мешать лечению.
   - Симптомы?!! - гаркнул врач.
   - Резкое повышение температуры. Ускоренное сердцебиение. Повышенное потоотделение.
   - Да какого?... Он весь горит! Мы же проверяли его на инфекцию! - недоумевал старик, ставя уколы и следя за показаниями приборов.
   - Температура понижается. Сердцебиение стабилизируется. - через минуту доложила одна из медсестер.
   - Жаропонижающее и успокоительное? Странно. - задумался доктор - Пусть две медсестры следят за его состоянием и немедленно докладывают обо всех приступах. И соберите анализы еще раз.
   - Поняли. - кивнули несколько медсестер, прибежавших на сигнал.
   Люк облегченно вздохнул и облокотился на стену спиной. Старый врач раздавал приказы бегающему персоналу больницы, а мужчина смотрел на бессознательного сына своей близкой подруги.
   "- Почему столько дерьма вылилось ему на голову?" - невольно подумал он - "Террористы, акума и теперь вот эта хрень. А что будет дальше? Надеюсь больше неприятностей с ним не случится, а иначе он может и не выдер... Какого?!!" - Люк вздрогнул и протер глаза. На мгновение ему показалось, что по волосам Пьера пробежали язычки пламени, но когда он моргнул, никакого огня не было - "Показалось? Наверное, да. Может доктор был прав и мне следует отдохнуть?"
   Работник прокуратуры немного успокоился и вновь облокотился о стену, от которой невольно отшагнул в сторону подростка после увиденного. Подумав немного, он решил и правда пойти отдохнуть, как только убедится, что с сыном подруги все в порядке.
   За окном тем временем погас последний луч солнца.
  
  
  

Глава 23

  
  
  
   - Воздушный патруль N 2, это диспетчер. Ответьте. - донеслось из рации.
   - Это Воздушный патруль N2, происшествий нет. Патруль проходит в штатном режиме. - ответил пилот полицейского вертолета, патрулирующий город.
   - Хорошо. Продолжай патрулирование. Скоро тебя сменят.
   - Понял.
   - Сам-то как? - перешел на неформальный разговор диспетчер.
   - Нормально. - поморщился Жакоб.
   - Если что, сразу докладывай.
   - Ага.
   - Конец связи. - устройство замолчало.
   Пилот повесил рацию обратно и поерзал в кресле, устраиваясь поудобнее, сразу же поморщившись. Травма все еще давала о себе знать.
   Три дня назад, во время битвы двух монстров, он был в составе группы, которая должна была следить за битвой и не давать ей переместиться на те улицы, где все еще шла эвакуация. Несколько вертолетов были сбиты в том инциденте, а их пилоты попали в больницу с травмами различной степени тяжести. Сам же Жакоб был в том вертолете, который захватил тот скелетоподобный монстр. Когда тот забрался в кабину и повернул голову в его сторону, пилота охватил такой ужас, что он не мог пошевелить и пальцем. Казалось, сердце схватила ледяная костлявая рука, а кожа, наоборот, испытывала сильный жар, исходящий от горящей черепушки.
   "- Вылезай". - вспомнив этот момент, полицейский покрылся холодным потом.
   Гонщик, как монстр называл себя, испускал помимо жара, еще и волны ощутимого ужаса, заставляя попавших под него жертв застывать, как кроликов перед удавом. Все что мог Жакоб, это мелко дрожать. Услышав раздвоенный голос, в котором отголосками слышались крики грешников, горящих в адском пламени, коп уже начал прощаться с жизнью. С трудом поняв команду, он с радостью выпрыгнул из кабины. В тот момент ему было плевать на приличное расстояние до твердого асфальта. Он просто хотел оказаться подальше от этой твари.
   Когда Жакоб уже приготовился к боли от сломанных ног, которыми он собрался приземлиться, его что-то подхватило, от чего ребра жалобно хрустнули. Но пилот сразу забыл об этом, так как перед его лицом оказалась жуткая зубастая морда с длиннющим языком.
   Он не помнил, как выбрался из той передряги, но уже в больнице ему сообщили, что ему повезло отделаться трещиной в двух ребрах, легким сотрясением и нервным расстройством из-за пережитого. Другим пилотам сбитых вертолетов повезло меньше. У кого-то были переломы, кто-то обгорел, кто-то пострадал при крушении. Леди Баг на этот раз почему-то не смогла исцелить их полностью. Никто из пострадавших не винил ее, все-таки та справилась с монстром, да и вытащила пострадавших чуть ли не с того света, но теперь дееспособных пилотов стало мало. А учитывая указ мэра о постоянном воздушном патруле, изданный на следующий день после инцидента, их нехватка в этой части города стала ощущаться еще сильнее. Именно поэтому Жакоба пустили за штурвал, когда он сообщил, что может пилотировать. Не сразу конечно, а после обследования и пары сеансов у психиатра. Мозголом выписал ему успокоительное, легкое обезболивающее и рекомендовал не перенапрягаться.
   И вот Жакоб сидит в вертолете и патрулирует город. Спустя некоторое время, ребра заныли от долгого сидения, но коп терпел. Нужно было продолжать патруль и дать уцелевшим пилотам чуть больше времени на отдых, так как те за два дня полетов начали выматываться.
   Помотав головой, чтобы прогнать лишние мысли, пилот огляделся. Похоже, за воспоминаниями он не заметил, как немного отклонился от курса. Вертолет оказался прямо на той улице, где на него напали монстры. Прошло уже три дня, а люди только начали сюда возвращаться. Да и то не все. Сразу после битвы монстров сюда прибыли полицейские и спасатели. И все они, как один, говорили потом, что чувствовали там что-то жуткое. Появлялось липкое чувство страха, недостаточное чтобы испугать, но тем не менее заставляющее постоянно быть в напряжении. А еще ощущение чужого взгляда, сверлящего затылок. Как будто призраки умерших здесь людей летали вокруг и проклинали выживших. Что было странно, ведь благодаря Леди Баг и своевременным действиям спасателей жертв не было. Некоторые полицейские клялись, что видели краем глаз полупрозрачные парящие фигуры, которые сразу исчезали, стоило только повернуться и посмотреть на них прямо. Над ними вяло посмеялись, но напряжение все равно осталось. Сейчас зловещая аура, или как это можно назвать, почти исчезла, полиция сняла оцепление, и жители стали понемногу возвращаться в этот район, но несколько звонков в полицию от напуганных "призраками" людей сегодня уже были. Жакоб слышал это утром от коллег, когда собирался на патруль. Сам он мало верил во всякую потустороннюю чушь, но нет-нет, да задумывался. Ведь если никаких призраков не существует, то почему все очевидцы описывают их абсолютно одинаково? А если они существуют, то откуда взялись?
   "- Вылезай".
   Жакоб вздрогнул. Ему показалось, что кто-то прошептал это прямо в его ухо, что было невозможно, так как он был в наушниках. Опять тряхнув головой, он завис в воздухе и осмотрелся. Внизу редкие прохожие быстро шли по своим делам, постоянно настороженно оглядываясь и торопясь добраться до места назначения. Несмотря на присутствие людей, казалось, что район пустует. В окнах не мелькали силуэты. На улицах не играли дети. Даже собаки и кошки лишний раз не высовывались.
   Район-призрак.
   От этой мысли пилот поежился. Что бы отвлечься от жутких мыслей, он медленно полетел вперед, продолжая осматриваться и постепенно возвращаясь на свой маршрут. Вот женщина с пакетом идет домой, возвращаясь из магазина в соседнем районе. Вот мужичок выгуливает собаку, причем оба постоянно озираются и стараются идти быстрее, не переходя на бег. Вот паренек выглянул из окна, осмотрелся и сразу задернул шторы. Вот из соседнего окна на него смотрит пылающая черепушка.
   - Какого?!! - взгляд вздрогнувшего Жакоба вернулся назад.
   Но в том окне никого не было. Мужчина вздохнул и утер лоб со лба. Пролетев немного вперед и слегка успокоившись, он краем глаза вдруг увидел черную фигуру, запрыгнувшую на крышу здания и оскалившую пасть с огромными зубами в его сторону. Но когда он резко повернул голову в ту сторону, крыша была пуста.
   - Спокойно. - пробормотал он - Это просто мое воображение. - пытался убедить сам себя, нашаривая в кармане упаковку успокоительного. Дрожащие пальцы, не удержав вынутый тюбик, выпустили его - Черт! - пилот наклонился и нашарил таблетки на полу.
   Подобрав их, он выпрямился и посмотрел в лобовое стекло, сразу же вскрикнув. В стекле отражался стоящий позади него Призрачный Гонщик, протягивающий руку к его шее. Жакоб быстро оглянулся. Позади кресла было пусто. Вертолет от его движений слегка вильнул.
   - Да что за хрень тут происходит? - спросил пилот не понятно у кого.
   Трясущейся рукой он обхватил пузырек с таблетками и открыл крышку большим пальцем. Затем опрокинул его себе в рот, глотая сразу несколько таблеток. Повернувшись обратно, он поперхнулся успокоительным и закашлялся. На носу вертолета сидел и смотрел на него сквозь лобовое стекло тот самый черный монстр с огромной пастью. Длинный острый язык хищно метался из стороны в сторону, словно тигриный хвост. С острых зубов капала слюна. Монстр оскалился и прыгнул вперед, разбивая стекло и протягивая когтистые лапы к горлу полицейского. Тот закричал и прикрылся рукой в тщетной попытке защититься. Спустя несколько секунд, когда ничего не произошло, он осторожно опустил руку. Чудовища не было, а стекло было не тронуто. Поняв, что все это было не взаправду, пилот облегченно вздохнул.
   Внезапно вертолет тряхнуло. Послышался громкий скрежет. Машина, потеряв управление, приблизилась слишком близко к одному из домов и задела задним винтом парапет. Жакоб вцепился в штурвал, пытаясь выровнять полет, но было уже поздно. Хвостовой винт отказал. Тогда он набрал высоту, что бы не врезаться в другие здания, и поспешно осмотрелся, ища место для экстренной посадки. Вертолет с каждой секундой становился все более не управляемым и коп решил сесть в ближайшем парке. Однако на полпути к месту посадки полет окончательно стал бесконтрольным.
   Что-то зацепилось за вертолет и его тряхнуло. Жакоб из-за этого треснулся лбом о приборную панель. В глазах помутнело. Послышался еле слышный девичий крик, но коп решил, что это опять галлюцинация.
   "- Долететь. Долететь. Долететь". - билась в его голове одна единственная мысль.
   Ведь если он рухнет здесь, то будут жертвы, поэтому он, с трудом удерживая себя в сознании, пытался дотянуть до парка. Однако вскоре его силы иссякли, и штурвал вырвало из его рук. Пилот, поняв что это конец, из последних сил схватил его вновь и направил вертолет вниз. Что бы врезаться в асфальт, а не в какой-нибудь дом.
   Когда до земли оставалось десяток метров, что-то свистнуло, и вертолет резко остановился. Жакоб вновь ударился о приборную панель. Сквозь лобовое стекло он увидел тонкие нити, удерживающие рухнувший аппарат.
   - Леска? - промелькнула в его гаснущем сознании мысль, и он погрузился во тьму.
  
  
  

***

  
  
  
   Аккуратно опустив с помощью йо-йо пойманный вертолет и вытащив из него бессознательного пилота, Маринетт попросила ближайших прохожих позвонить в полицию и скорую и сообщить о произошедшем. После чего, помахав восторженным людям, унеслась.
   После столкновения с Призрачным Гонщиком ее и так не высокое мнение о себе, как о героине, стало еще ниже. Она почти ничего не могла сделать в том бою, а успехи в самом начале были только потому, что противник не считал их достойными внимания, ища что-то нужное ему. Или кого-то. И в итоге с ним справились Человек-Паук и Кот Нуар. А все что сделала она, это спасала людей. Дело безусловно важное, но этого не потребовалось бы, останови она монстра в самом начале.
   Раньше Маринетт наверняка бы испугалась и расстроилась от такого, как после битвы с Каменным Сердцем. Вновь изматывала бы себя терзаниями о том, что не годится в героини. Она и сейчас иногда об этом думала, но теперь уже не хотела избавляться от Камня Чудес. Нет, теперь она хотела стать сильнее и превратиться в ту героиню, которой ее видят жители этого города. Именно поэтому она увеличила нагрузки на тренировках, несмотря на давние предупреждения Питера. Девушка понимала, что это опасно, но у нее ведь была возможность излечить себя в случае чего, а Тикки подтвердила это. Хотя квами и попросила ее быть сдержанней. Но разве она могла? Всякий раз как начинающая героиня останавливалась после тренировки, чувствуя что мышцы уже на пределе, перед глазами вновь вставала картина мертвых друзей и окровавленного Питера, улыбающегося ее своей всегдашней теплой улыбкой. Тогда она стискивала зубы и выжимала из себя еще немного.
   В школе она пыталась вести себя как обычно, но Алья все равно заметила в ней изменения. Хорошо хоть блоггерша поверила в то, что Маринетт просто напугана недавними событиями. Тем более, что некоторые школьники тоже были напуганы, особенно те, которые жили в том самом районе. Питер тоже пытался выяснить у нее, в чем дело, но не лез слишком глубоко, за что Дюпен-Чен была ему благодарна. Сил придумывать что-то еще не было, а правду сказать она по понятным причинам не могла. Да и не хотелось врать.
   Сам Питер выглядел уставшим, задумчивым и немного обеспокоенным, но когда девушка спросила у него об этом, он просто отшутился. Лезть к нему и настаивать она не стала. Зато Алья постоянно тормошила их обоих, не переходя впрочем, черту. Блоггерша сокрушалась, что не смогла запечатлеть битву на камеру и жаловалась на копов, которые не пускали ее в тот квартал. Когда спустя пару дней оцепление сняли, Сезер намылилась туда с камерой наперевес. Маринетт, на предложение тоже пойти туда, сказала, что не хочет, так как слышала жуткие истории о том месте. Питер был занят какими-то своими делами, и Алья, видя его уставшее лицо, не настаивала. Нино не любил призраков, поэтому тоже отказался. А Эдриан опять был на фотосессии.
   После уроков, попрощавшись с подругой и пожелав ей удачи, Маринетт решила прогуляться. Задумавшись о том как стать сильнее, чтобы не быть обузой напарникам, она не заметила как оказалась неподалеку от того района, где они встретились с Гонщиком. Сейчас, когда девушка была без костюма, пугающая аура этого места стала ощущаться четче. Не настолько сильно, что бы дрожать от ужаса, как в той битве, но все равно пробуждающее воспоминания о той иллюзии.
   Из воспоминаний ее вырвал далекий грохот. Вскочив с лавочки, на которую она присела, что бы придти в себя, Маринетт вгляделась в сторону звука. Между домами, вихляя и дымя хвостом, пролетел вертолет. Было похоже на то, что он с трудом держится в воздухе и вот-вот упадет.
   "- Надо помочь!" - подумала героиня и, оглядевшись по сторонам, нырнула в ближайшие кусты, чтобы перевоплотиться.
   Выпрыгнув уже в костюме, брюнетка рванула было к вертолету, но тут же остановилась, мысленно чертыхнувшись. Она забыла свою сумку на лавочке. Обычно когда она превращалась, вся ее обычная одежда и вещи, включая рюкзак, исчезали, чтобы появиться после отмены трансформации. Но сейчас сумка была отдельно от нее и потому не исчезла.
   На размышления не было времени, поэтому Маринетт, поколебавшись секунду, решила взять ее с собой. Ведь оставив сумку, она могла не обнаружить ее, вернувшись назад. Кто-нибудь мог украсть ее, а ведь Дюпен-Чен сама ее сделала. Да и учебники дорогие.
   Схватив свой портфель, героиня помчалась, наконец, за вертолетом. Попрыгав по крышам домов, она догнала летательный аппарат и, краем глаза отметив полицейские цвета, в которые был выкрашен борт, метнула йо-йо и зацепилась за хвост. Натянув леску, девушка попыталась остановить неуправляемую машину, но, внезапно, парапет на котором она стояла, не выдержал давления и сломался. Потеряв опору, Маринетт, вскрикнув и вцепившись в йо-йо покрепче, полетела за вихляющим вертолетом. Лихорадочно размышляя над дальнейшими действиями, она с трудом избегала столкновения со зданиями, подтягиваясь и раскачиваясь на леске или отталкиваясь от стен.
   Когда пилот немного набрал высоту, Маринетт так ничего и не придумав, свернула йо-йо и, приземлившись на крышу, над которой пролетала в этот момент, и побежала вперед. Обогнав свою цель, она развернулась и, увидев, что вертолет падает, быстро просчитала траекторию его падения, метнув затем йо-йо в ближайшее здание. Протянув леску между домами несколько раз, она получила подобие сети, в которую и врезался неуправляемый аппарат.
   Отдав спасенного пилота прохожим, героиня поспешила скрыться. Перевоплотившись обратно, она подхватила рюкзак, который из-за ее выкрутасов случайно открылся. Посмотрев внутрь, девушка увидела, что не хватает учебника по истории.
   - Наверное, обронила. - пробормотала она.
   Покормив Тикки, Маринетт снова перевоплотилась и полетела искать пропажу. Однако, пройдя по всему маршруту падающего вертолета, героиня ничего не нашла. Вернувшись домой через пару часов, расстроенная девушка поднялась в свою комнату и устало уселась на стул. Посидев немного и отдохнув, она включила компьютер и зашла в интернет. Учебнику следовало найти замену, и в интернете иногда можно было найти книги по сниженной цене. Шансов было мало, ведь такие учебники по истории были в ходу только в их школе, насколько она знала. Но поискать стоило, а сэкономленные деньги можно было потратить на ткани. Шитье новой одежды очень успокаивало ее, и в свободное время Маринетт снимала стресс именно таким способом. Были еще и компьютерные игры, но после становления супергероиней, времени для них стало очень мало. А если выбирать из двух хобби, то она предпочла то, что приносило пользу.
   Зайдя в интернет, девушка увидела оповещение о новом видео на "ЛедиБлоге". Нажав на иконку, она включила видео.
   - "Всем привет! С вами Алья и единственный и неповторимый "ЛедиБлог"! Сегодня я наконец смогла добраться до района, пострадавшего от нападения акумы". - на экране подруга Маринетт с задорной улыбкой снимала улицы, над которыми Леди Баг пролетала пару часов назад - "За эти пару дней по городу распространились слухи о гуляющих здесь призраках. Сегодня я попытаюсь узнать правда это или нет. Может быть мне удастся заснять одного из них на камеру? Оставайтесь со мной и возможно увидите что-нибудь удивительное". - камера двинулась вперед, показывая практически пустые улицы и редких настороженных прохожих - "Атмосфера тут и правда гнетущая. Такое чувство, что кто-то смотрит тебе в спину. Или что-то". - зловещим голосом добавила Алья, оставаясь за кадром. Время от времени место съемки менялось. Видимо блоггерша ставила на паузу и переходила в другое место. Несколько раз она подходила к прохожим и задавала вопросы, но те либо не хотели говорить, либо рассказывали что-то невнятное о злых духах и демонах - "Что ж, дорогие подписчики, пока мы ничего не обнаружили. Но не расстраивайтесь раньше времени! Сейчас мы с вами отправимся на ту улицу, где, если верить слухам, произошло столкновение двух монстров. Может, там мы что-нибудь обнаружим?" - Сезер, глядя в камеру, хотела еще что-то сказать, но вдруг замолчала и прислушалась. Послышался звук вертолетных лопастей. Камера перенаправилась вверх и в этот момент из-за одного из домов появился вертолет с дымящимся хвостом и висящей снизу и вопящей Леди Баг.
   Стук!
   Маринетт увидев это и услышав свой крик стукнулась лбом о стол, пытаясь скрыть пылающие от стыда щеки. Вопль был довольно громким.
   - "Вы тоже это видите?" - восторженно спросила Алья - "Это Леди Баг! Леди Баг в действии! Похоже, сегодня мне все-таки повезло! Ух ты! Что это?"
   Маринетт подняла голову со стола, услышав вопрос. И увидела, что блоггерша подняла с земли тот самый учебник, который она потеряла.
   - "Это же учебник по истории!" - воскликнула Сезер - "Уж я-то знаю, ведь у меня точно такой же. И насколько я знаю, такой используется только в нашем учебном заведении. Но зачем Леди Баг подобный учебник, спросите вы? Вот мое предположение! Что если она учится в той же школе где и я? Это просто улет! Тогда получается, что множество теорий о том, что она школьница, получают подтверждение".
   Стук!
   Маринетт опять приложилась лбом о стол. На этот раз кляня свою криворукость.
   - Блииин! - простонала она - Вот я дура! Мало было потерять учебник, так еще и обронила прямо перед Альей! И что теперь делать?
   - Не паникуй, Маринетт. - начала успокаивать Тикки - Мы не дадим Алье узнать о нашей тайне. Нам нужно придумать план, что бы отвлечь ее. Но она очень настойчива, когда дело касается Леди Баг, так что это будет не просто.
   - И как мы ее отвлечем? - не отрываясь от стола, героиня повернула голову к квами.
   - Хм. - задумалась та. Спустя пару секунд кроха вспомнила что-то и подлетела к компьютеру. Попрыгав по клавиатуре, она открыла сайт посвященный выставке Тутанхамона I, которая открывается завтра.
   - Выставка в Лувре? - приподнялась Дюпен-Чен - А это не та, которую хотели украсть те террористы?
   - Та самая! - кивнула Тикки - Она поможет нам отвлечь Алью. Уговори ее пойти туда. И пусть возьмет учебник. Скажи ей, что узнала кое-что о Леди Баг.
   - В музее? Вряд ли она поверит. - покачала головой Маринетт.
   - Поверь, там есть чему удивиться. Не только ей, но и тебе.
   - Ты о чем Тикки?
   - Не скажу! Узнаешь, когда сама увидишь. - загадочно улыбнулась квами.
   - Ну мне же интересно! - воскликнула девушка.
   Тикки же многозначительно захихикала и отмолчалась, хитро блестя глазками. Ничего от нее не добившись, Маринетт взяла телефон и набрала Алью, что бы пригласить ее на выставку завтра. Появление новой проблемы немного успокоило ее, отвлекая внимание от гнетущих воспоминаний и мрачного настроения.
  
  
  

***

  
  
  
   Джалил Кюбдэль жадно вчитывался в распечатанные листы. Недавно один из их сотрудников, специалист по переводам древних текстов и расшифровке шифров, уволился и поспешно уехал. Свой поступок он объяснил тем, что получил в наследство от дальнего родственника огромную сумму денег и решил попутешествовать. Причем во время объяснения сильно нервничал и торопливо собирал вещи. Древний шифр на табличке, над которым он взялся работать, так и остался не до конца расшифрованным. Специалист сам сказал, что текст слишком сложный и не по зубам ему. Но Джалил в это не особо верил. Часть шифра тот мужик разгадал, а потом резко застопорился. И еще парень однажды видел, как он садился в машину с подозрительными людьми. А после того случая с попыткой похищения экспонатов, быстро исчез, получив много денег. Джалил предполагал, что его коллега продал расшифровку кому-то другому, но доказательств не было. Да и кому могли бы понадобиться древние тексты, имеющие исключительно историческую ценность?
   Но теперь он понял. Когда отец поручил ему разобрать все бумаги в кабинете уволившегося сотрудника (а там был тот еще бардак), Джалил негодовал. Он ведь ученный, и не самый плохой, а не уборщик. Однако, начав разбираться в куче документов, он спустя пару недель нашел часть расшифрованного текста на черновиках. Куда большую, чем та, что была передана музею. Парень и сам недавно расшифровал текст на папирусе, который выставлялся в зале Лувра и был заворожен легендой о попытке фараона оживить свою возлюбленную. Ему хотелось верить в это. А учитывая нападения акум и появление супергероев, поверить в это становилось легче. Тем более, он своими глазами однажды видел, как под воздействием магии Леди Баг смертельная рана, от которой пострадавший умер бы через пару часов, превратилась в едва заметный рубец, обещающий исчезнуть через те же пару часов.
   Найденные расшифровки сообщали об удивительных вещах, которые мог совершать Тутанхамон с помощью своего посоха. Лечить людей, оживлять мертвых, устраивать катаклизмы, наделять себя и своих помощников сверхчеловеческими способностями и многое другое. И к половине из этих чудес были расшифрованы заклинания-активаторы, с помощью которых можно было управлять посохом.
   "- Это просто невероятно". - возбужденно размышлял молодой ученный, вчитываясь в текст - "С этим можно сделать столько всего интересного! Лечить неизлечимые болезни! Стать супергероем и помогать Леди Баг и Коту Нуару! Оживить древних знаменитостей и узнать от них о спорных моментах истории! Например, Нефертити! Или Клеопатру!" - размечтался Джалил - "Хотя нет. Клеопатру не надо. Она ведь убивала тех, кто проведет с ней ночь. Блин! Я же не собираюсь с ними... Я не для этого их хочу оживить!" - молодой парень густо покраснел и помотал головой, прогоняя из нее неприличные сцены, вызванные его бурной фантазией.
   - Надо проверить эти данные. Это же просто фантастика! Теперь надо дождаться утра и сообщить отцу, когда он придет. Блин! Я же не дотерплю! До утра целых... - Джалил посмотрел на часы и поперхнулся, переведя удивленный взгляд на окно - Уже утро?!! Засиделся. - озадаченно почесал он затылок - Ну, так даже лучше. Не нужно ждать. Думаю, отец тоже будет в восторге.
   Собрав нужные бумаги, ученный побежал в свой кабинет за своими расшифровками, после чего отправился искать отца. Выставка уже открылась, а учитывая, что сегодня выходной, народу вскоре будет не протолкнуться. Поэтому следовало побыстрее испробовать хотя бы одно заклинание из свитка.
  
  
  

***

  
  
  
   "- Ничтожество!"
   Вздрогнув, Питер проснулся и вскочил. По полу рассыпались инструменты. Оглядевшись и убедившись что он находится у себя в лаборатории, парень устало вздохнул и провел ладонями по лицу, прогоняя остатки сна. С той встречи с Призрачным Гонщиком его начали преследовать кошмары. В ту ночь, когда несильное опьянение прошло, он подскочил с кровати из-за вновь появившихся призраков прошлого. Логан и Фелиция вновь поливали его презрением, но на этот раз, вместо Кэпа, к ним присоединилась Гвен. Питер понимал, что не виноват ни в чем и его настоящие друзья не стали бы такого говорить, но все равно чувствовал себя виноватым. Возможно, именно поэтому ему и снились кошмары.
   Все эти три дня он не мог толком уснуть. Стоило ему задремать, как перед ним сразу появлялись его бывшие девушки и друг. Из-за этого в его теле накапливалась усталость. Пытаясь отвлечься, Паркер отправлялся патрулировать город, тем более в связи со смертями мафиозных боссов на улицах могла начаться война за власть. Герой искал признаки зарождающейся бури по всему городу, но все было тихо. Слишком тихо. Все мало-мальски значимые банды и группировки затаились, лишь мелкие преступники и шайки промышляли по ночам, впрочем, как-то вяло. Как будто все преступники испугались недавних событий и не высовывают носа. Или же их кто-то приструнил. От последней мысли Пауку стало не по себе и он удвоил усилия. Если это так, то значит появился тот, кто прибрал к рукам всю теневую сторону Парижа.
   Несмотря на все усилия, поиски ничего не дали и Питер с пустыми руками возвращался домой, что бы отдохнуть. Но стоило ему попытаться заснуть, как вновь возвращались кошмары. Уже на второй день, потеряв надежду выспаться, Паркер, после патруля и безуспешной попытки уснуть, решил чем-нибудь отвлечься. Выбор пал на технику. Он с детства любил ковыряться в различных механизмах, помимо занятий наукой, и теперь решил таким образом успокаиваться. В одном из патрулей им были найдены контрабандные бытовые приборы и кое-какие другие вещи, которые после недолгого колебания, были приватизированы. Контрабандисты, конечно, возмутились, но быстро замолчали. Понадобилось совсем немного паутины.
   Сначала Питер просто ковырялся, не особо задумываясь, но потом решил извлечь из своего хобби пользу. Подновил немного износившиеся веб-шутеры, заодно создав запасную пару. Попытался сделать паучьи жучки, что бы следить за целью, если будет такая необходимость, но до конца их не довел, так как не хватало нужных микросхем. Сшил подкладку из кевлара, который достал из нескольких бронежилетов, так же конфискованных у контрабандистов. Получилось неплохо. Подобие тонкой куртки, удобно сидящей на плечах и не стесняющей движений, неплохо защищала от пуль и скользящих ударов, что было сразу же проверено. Проблема была в том, что под костюмом она была бы сильно заметна, и для включения ее в экипировку надо было полностью перешивать костюм. Или создать новый. Немного подумав, Питер собрал небольшие, размером чуть больше шарика для пинг понга, дымовые бомбы. При ударе о твердую поверхность они раскалывались и выпускали густой дым без запаха, в котором было удобно прятаться на несколько секунд и затем скрыться. Так же этот дым отбивал запахи, мешая выследить его с помощью собак. Хотел сделать дополнение к веб-шутерам в виде возможности выстреливать электропаутиной, но опять-таки уперся в недостаток материалов.
   Копаясь в деталях, Питер часто засыпал прямо за столом и немного высыпался, хотя через пару часов кошмары вновь заставляли его просыпаться. Такого отдыха было маловато, но, тем не менее, лучше чем ничего, так что он продолжал это делать. Можно было конечно снова напиться, но становиться алкоголиком ему не хотелось. Потому он и продолжал мастерить полезные и не очень приспособления, вполне осознавая, что большинство из них так и будут пылиться в его потайном сундуке.
   В очередной раз проснувшись за столом, Паркер, придя в себя, собрал рассыпавшиеся инструменты и застыл, не зная чем заняться. Было уже утро и он начал было собираться в школу, но уже одевшись и собрав рюкзак, вспомнил что сегодня выходной и, выругавшись, бросил рюкзак под стол. Подумав немного, парень включил компьютер и залез в интернет. Нужно было посмотреть, где можно приобрести микросхемы для жучков и детали для электропаутины. Увидев оповещение, Питер зашел на "ЛедиБлог" и увидел видео Альи, где она нашла учебник, оброненный Леди Баг, пролетавшей мимо на вертолете. Учебник сразу же был узнан, ведь такой был у всех его одноклассников и учеников из параллельного класса. И если верить рыжей блоггерше, то такие были в ходу только в колледже "Франсуа Дюпон". Значит, Леди Баг все-таки учится в их школе. Или имеет друга в этой школе, у которого и взяла этот учебник, правда непонятно зачем в таком случае.
   Питер уже давно предполагал подобное. Ведь если Леди Баг так быстро появляется возле акум, которые возникают около центра города, то и живет, скорее всего неподалеку. А значит, с высокой вероятностью учится в одной из близлежащих школ. И если она учится в той же школе и на том же году обучения что и Питер, то вероятность того, что это Маринетт серьезно повышается. Эта мысль Паркеру сильно не понравилась.
   Из размышлений его вырвало новое оповещение. Алья транслировала видео в прямом эфире.
   - "...рогие зрители! Я оказалась на месте происшествия раньше Леди Баг, Кота Нуара и Человека-Паука. Мне крупно повезло!" - восторженным шепотом вещала Сезер - "Прямо на моих глазах злоумышленник, возможно зараженный акумой, ворвался в музей и пытается украсть египетские реликвии древнего фараона!"
   Быстро одевшись в костюм, Питер, осмотревшись в поисках ненужных свидетелей, выпрыгнул из окна и помчался в сторону Лувра.
  
  
  

***

  
  
  
   Новый зараженный акумой был силен. Не так силен как предыдущий, но тем не менее достаточно для того чтобы заставить их попотеть. Физически он был немного сильнее и быстрее их. Кроме того, взывая к какому-либо египетскому богу, Фараон получал сверхсилы, которые доставляли много проблем. В момент переключения способностей он застывал и не двигался, становясь открытым для атаки, однако воспользоваться этим не получалось. Злодей проговаривал ритуальные фразы меньше чем за секунду. В эти моменты Маринетт совсем некстати вспоминала подобные сцены в анимэ, когда один из персонажей читает заклинание или превращается, а другие стоят и смотрят, не пытаясь нападать. Девушка иногда ухохатывалась во время таких сцен над глупостью тех, кто просто смотрел на превращение. А вот оказаться на месте этих "тормозов" было не очень весело. Короткая схватка в зале с новой выставкой прошла совсем не в их пользу. Акума просто раскидал героев как детей. Но вместо того, чтобы попытаться отобрать их талисманы, он забрал древний манускрипт, посох и Алью, которая не вовремя высунулась, снимая все на видео.
   Когда Фараон схватил блоггершу, Маринетт сильно испугалась и, не думая рванула на врага. Однако тот, призвав силу одного из богов, просто покорежил решетку на выходе из зала, тем самым заклинив ее, и спокойно удалился. Как Леди Баг не пыталась открыть проход или хотя бы отогнуть пару прутьев, у нее не получалось и из-за этого страх за подругу разрастался еще сильнее. Что бы выбраться Коту пришлось использовать "Котоклизм" и затем убегать на перезарядку. По-хорошему следовало его дождаться и вместе попытаться отбить Алью, но беспокойство не давало ей остановиться.
   Почти добежав до выхода из Лувра, Маринетт наткнулась на другую схватку. В одном из залов парень и девушка, в которой героиня узнала ту, что помогла ей и Питеру в отеле, сражались с несколькими существами, похожих на мумий из старых ужастиков. Однако, в отличии от тех неповоротливых нелепых развалин, эти были быстрыми и ловкими, напрыгивая на двух подростков, одетых как шпионы. Заметив героиню, две из пяти мумий побежали на нее, причем одна из них, перепрыгнула стойку, стоящую на пути и, не сбавляя скорости, на четвереньках пробежалась по стене, спрыгнув прямо перед ней. Из забинтованных рук выскользнули бинты и хлестнули по тому месту, где только что была Леди Баг, разрушив одним ударом каменный пол.
   Отпрыгнув в сторону, Маринетт едва ускользнула от клацнувших зубов второй мумии. Пинком в живот, отправив ее в полет, девушка качнулась в сторону, пропуская мимо вновь ударившие бинты первого противника и, схватившись за них, дернула на себя. Не ожидавшая этого мумия полетела к героине и поймала лицом кулачок в красной перчатке, от чего кувыркнулась в воздухе и, продолжив полет, врезалась в колонну, затихнув на время. Леди Баг, не теряя времени, швырнула йо-йо во второго противника, который пытался выбраться из разбитой витрины, и, связав его, раскрутила над собой, после чего резким взмахом вбила в пол, надежно вырубая.
   Посмотрев в сторону других подростков, Маринетт увидела, что рыжеволосая девушка довольно успешно сражалась сразу с двумя мумиями, а конопатый парень с воплями убегает от третьей. Героиня уже хотела помочь ему, но тут он споткнулся о собственную ногу, упал в сторону, пропустив мимо себя набросившуюся на него мумию. В падении парень столкнулся с массивными доспехами, которые зашатались и упали прямо на первых двух мумий, похоронив их под собой. Копье, которое было частью этого экспоната и надежно прикреплено концом древка к полу, прогнулось под тяжестью, а когда доспехи развалились от удара о пол, зацепилось концом за шлем и, резко выпрямившись, швырнуло его в сторону третьей мумии, сбивая ее в очередном прыжке в сторону конопатого.
   - Спасибо, Рон. - кивнула девушка.
   - Да не за что. - нервно улыбнулся парень - Обращайся.
   - Вам нужно уходить отсюда. - подбежала к ним Маринетт - Здесь акума.
   - Еще чего? - возмутилась девушка - Похищенные экспонаты под моей защитой и я должна их вернуть!
   - Что? - слегка зависла героиня - Какие еще экспонаты? Там бродит настоящий монстр! И вы не должны с ним столкнуться, иначе он вас просто убьет!
   - Видели и пострашнее. - фыркнула рыжеволосая.
   - Мы не в первый раз на родео. - подмигнул героине успокоившийся парень и встал в позу крутого парня - Ким Пять-с-Плюсом и Рон Так-Себе и не с таким справлялись.
   - Да и фиг с вами. Делайте что хотите. - махнула на них рукой Дюпен-Чен. Нужно было спасать Алью, и отвлекаться на двух чудаков не было времени.
   Выбежав на улицу, она в шоке остановилась. Фараон стоял в окружении нескольких десятков мумий и лучами из глаз превращал убегающих прохожих в своих забинтованных слуг. Героиня уже хотела вмешаться, но акума сам остановился, видимо набрав нужное ему количество подчиненных, после чего открыл похищенный свиток и уставился в текст. Поняв, что у нее есть немного времени, Маринетт спряталась за перевернутым фургоном, чтобы ее не заметили мумии, и попыталась придумать план. Рядом с ней почти сразу оказались и те двое подростков.
   - Вы еще здесь? - повернулась она к ним - Идите отсюда!
   - Мы этот фургон первыми заметили. - возмутился парень, назвавшийся Роном.
   - Их слишком много. - не обращая на них обоих внимания, задумалась Ким - Прямого столкновения нам не потянуть. Нужен план.
   Тут рядом с ними приземлился Кот Нуар.
   - Скучали, моя леди?
   - АААЙ!!! Ты кто?!! - отпрыгнул и упал на задницу Так-Себе.
   - Я Кот Нуар. Местный супергерой. Приятно познакомиться, прекрасная незнакомка. - поклонился Кот рыжей девушке и, поиграв бровями, попытался поцеловать ей руку.
   - Осади, Черныш. - вырвала Ким свою ладонь из хватки героя - До марта еще далеко.
   - Что, даже имени своего не скажете? - состроил огорченную мордашку блондин.
   - Нашли время! - прошипела на них Маринетт.
   - Ревнуете, моя леди? - тут же подскочил к ней Кот - Не волнуйтесь. Мое сердце принадлежит только Вам!
   - Да ты!..
   - Развлекаетесь?
   Все четверо подпрыгнули от неожиданности и повернулись в сторону голоса. Рядом с ними, облокотившись на фургон стоял Человек-Паук.
   - Ты!!! - выдохнула Ким, потянувшись к поясу.
   - Единственный и неповторимый. Автографы раздаю каждый второй понедельник третьего месяца в час Быка, так что придется подождать. - кивнул ей стенолаз и повернулся к напарникам - Введите меня в курс дела.
   - Называет себя Фараоном. Считает, что он сам Тутанхамон I. Сильный, быстрый и призывает на помощь силы египетских богов, получая сверхспособности. Сехмет - огромная физическая сила. Тот - пузыри с замедлением времени. Может превращать людей в мумий. Что это за воплощение я не знаю. - быстро сказала Маринетт.
   - Анубис, скорее всего. - выглянув на секунду, добавил Паук - Управление мертвецами и собачья голова. А Алья там интервью берет?
   Леди Баг выглянула и посмотрела в сторону акуманизированного. Сезер стояла и что-то спрашивала у Фараона, наставив на него камеру телефона, а вокруг них мумии выстраивались в непонятном порядке. Снова спрятавшись, героиня достала йо-йо, открыла миниэкран на нем и нашла прямой эфир "ЛедиБлога".
   - ...говорите о заклинании в этом папирусе? - раздался голос блоггерши. Камера транслировала Фараона и летающие вокруг него свиток и посох.
   - Да. - спокойно ответил акума - Нужна сотня мумий и подношение.
   - Подношение? Зачем?
   - Что бы убедить бога Ра вернуть мне любимую, я должен предложить что-то взамен. Чистую душу.
   - Чистую душу? - переспросила Алья и со смешком добавила - Сложновато будет такую найти.
   - А я уже нашел. - нехорошо усмехнулся Фараон - Ты очень похожа на Нефертити.
   - Чего?!!
   Вслед за удивленным голосом блоггерши послышался смех злодея.
   - Надо спешить. - заволновалась Маринетт.
   - Кто-то плохо учил уроки. - пробормотал Паук, заслужив удивленные взгляды от напарников - Просто мысли вслух.
   - Кстати о мыслях. - посмотрела на него Ким - У меня есть к тебе несколько вопросов.
   - А это не может подождать? - отозвался тот - У нас тут вообще-то зомбиапокалипсис египет эдишн. Сперва расправимся с мумиями и их хозяином.
   - С такой толпой будет непросто справиться. - покачал головой Кот.
   - Эти мумии очень сильны. - перестав сверлить Паука взглядом, сказала рыжая - Даже с тремя пришлось попотеть, а их там сотня.
   - Если уж будем сражаться с мумиями, то надо действовать по плану одного известного истребителя мумий.
   - И что это за план? - спросил Рон - Что нам надо сделать?
   - Кхм. Наша цель... - откашлялся стенолаз. Все остальные навострили уши - Выручить девицу в беде, надрать задницу злодею и спасти мир.*
   - Нужен отвлекающий маневр. - фыркнула Пять-с-Плюсом.
   - Надо отвлечь акуму и мумий, а потом спасать Алью. - согласился посерьезневший Паук - Я возьму его на себя. Кто-то из вас отвлечет мумий, а оставшиеся спасут девчонку.
   - Я пойду за Альей. - сразу вызвалась Маринетт - Кот, отвлечешь мумий?
   - Да, но ненадолго. Их слишком много.
   - А... - героиня повернулась к оставшимся двум
   - Я помогу отвлечь мумий. - кивнула Ким.
   - И я. - добавил Рон.
   Составив план, Маринетт побежала в одну сторону, а все остальные в другую. Запрыгнув на одно из зданий, она спряталась и стала наблюдать, выжидая нужный момент. Группа отвлечения остановилась неподалеку от толпы мумий. Человек-Паук, поднатужившись, поднял небольшую машину и швырнул ее в сторону Фараона. Автомобиль упал между злодеем и строем мумий, никого не задев. Повинуясь взмаху руки акумы, миньоны бросились на группу отвлечения. Кот, Ким и Рон бросились бежать, а Паук побежал прямо на волну врагов. Подпрыгнув, он запрыгнул на первого противника и побежал вперед по головам мумий.
   Добежав до конца толпы, попутно уворачиваясь от попыток схватить его, герой коротко выстрелил паутиной в лицо Фараона. Подскочив к акуме, который пытался избавить маску от липкой субстанции одной рукой, а другой держал Алью, Паук схватился за большой палец руки держащей блоггершу и, дернув в сторону, вывернул кисть, освобождая девушку. Мумии, через которых он перепрыгнул, зашагали было к нему, но удлинившийся шест Кота Нуара сбил с ног ближайший к Пауку ряд, привлекая внимание к троим подросткам.
   Освободив Алью, стенолаз оттолкнул ее в сторону и пнул только что освободившегося Фараона в грудь, отбрасывая к стоящей на боку машине. Перепрыгнув автомобиль, герой толкнул его, опрокидывая на зараженного. В этот момент Маринетт пролетела мимо них и, схватив подругу, полетела к ближайшему зданию.
   - Сехмет, дай мне силу! - услышала она, удаляясь от схватки, и сразу же послышался скрежет металла.
   Оглянувшись, она увидела, что акума разорвал машину пополам и, взяв по половинке в каждую руку, пытался прибить ими Человека-Паука. Чуть в стороне от них Кот, Ким и Рон пытались сражаться с толпой мумий. Кот расшвыривал их посохом, прикрывая остальных. Ким ловко лавировала между противниками и вырубала их дубинкой с электрошоком и какими-то электрогранатами. Рон громко вопил и беспорядочно отбивался такой же дубинкой.
   - Спрячься где-нибудь. - сказала Маринетт подруге, доставив ее на крышу.
   - Пару слов для телезрителей. - сунула ей под нос камеру Алья.
   - У меня нет на это времени. Сперва надо победить акуму. - попыталась отмазаться героиня.
   - Леди Баг надо уничтожить кулон, в который вселилась акума и вернуть все на круги своя. - тоном профессионального диктора сообщила зрителям Сезер - Не пропустите, дорогие друзья. Подписывайтесь на канал и ставьте лайки. А что бы не пропустить новые видео тыкните на колокольчик.
   Поспешив убраться от увлекшейся блоггерши и взяв на заметку ее слова, Маринетт нашла взглядом соратников. Паук швырнул в Фараона мотор от окончательно разбитого автомобиля и сбил его с ног. Кот и Ким все так же сражались с толпой врагов. Сзади к ним подходили несколько мумий, несущих машину, чтобы швырнуть ее на их головы. Леди Баг уже хотела кинуться им на помощь, но тут Рон, стоя спиной к автомобилю и не видя его, достал электрогранату и хотел швырнуть ее в толпу. Один из монстров схватил его за руку, не давая этого сделать. Испуганно завопив, парень задергал рукой, пытаясь освободиться, и выронил гранату, которая отлетела в сторону и упала прямо на багажник машины. От мощного электрического импульса рядом с бензобаком автомобиль взорвался, раскидав несущих его мумий и тех, что стояли вокруг. Того монстра, что вцепился в Рона вырубила подоспевшая Ким.
   Человек-Паук теснил Фараона, который все еще использовал силу Сехмет. Подгадав момент, египетский царь хлопнул ладонями в сторону противника, создав ударную волну, которая отбросила героя на десяток метров. Затем голова льва сменилась на собачью и Пауку пришлось уворачиваться от лучей из глаз. Злодей, продолжая стрелять, двинулся в сторону упавшего посоха.
   Маринетт зацепилась йо-йо за соседнее здание и прыгнула с крыши. Пробежав горизонтально по стене и набрав скорость, она оттолкнулась и с наклоном полетела в сторону мумий. Вытянув вперед ноги, героиня на огромной скорости врезалась в толпу, раскидав сразу десяток и схватив своим оружием одного из подброшенных противников, раскрутила его вокруг себя. Продолжая падение в сторону Паука, девушка швырнула захваченного монстра в Фараона. Тот, подобрав посох, оказался сбит с ног.
   - Жалкие букашки! - отшвырнув от себя своего миньона и встав, взревел зараженный - Со мною сила богов! Со мною великая магия посоха! Вы не помешаете мне воскресить любимую!
   - Погоди, ты сказал любимую? - внезапно спросил Паук.
   - Да! - взмахнул посохом Фараон - Я оживлю Нефертити, и вместе мы будем править этим миром!
   - ХАХАХАХАХ - расхохотался герой, на которого покосились все его соратники. Даже мумии недоуменно застыли.
   - ЧТО СМЕШНОГО?!! - загрохотал акума - ХВАТИТ СМЕЯТЬСЯ, ЖАЛКОЕ НАСЕКОМОЕ!!!
   - Блин, ну ты и дебил. - отсмеявшись, сказал стенолаз - Учи историю, чувак.
   - Что? - растерялся зараженный.
   - Нефертити была женой Эхнатона, который был отцом Тутанхамона. Настоящего Тутанхамона, а не тебя, самозванец. - объяснил герой - А сам Тутанхамон был женат на дочери Нефертити. Кажется ее звали Анхесенамон или Анхесенпаатон, как-то так, точно не помню. При этом сам он воспитывался Нефертити, которая была ему мачехой. Или тещей, смотря с какой стороны посмотреть.
   - Что за чушь ты несешь? - слегка неуверенно спросил Фараон.
   - Тутанхамон хотел мать своей жены воскресить, а не любимую. Понял теперь, над чем я смеялся?
   - НЕВОЗМОЖНО!!! - вновь загрохотал зараженный - ТЕБЕ НЕ ОБМАНУТЬ МЕНЯ, ЖАЛКОЕ НАСЕКОМОЕ! - взмах посохом и... ничего не произошло.
   - Пауки не насекомые, неуч. - хмыкнул Паук, мощным ударом отправляя противника в полет.
   Упав на землю, Фараон взмахнул посохом в сторону прыгнувшего на него стенолаза, и из набалдашника в виде змеи вырвалась невидимая волна, отбросившая обоих героев. Маринетт вскочила и приготовилась опять броситься на противника, но тот не обратил на это никакого внимания. Вместо этого он разглядывал посох. Переглянувшись с Пауком, Леди Баг начала медленно обходить зараженного слева, а напарник справа.
   - КТО ПОСМЕЛ?!! - внезапно взревел акума - КТО УКРАЛ ПОЧТИ ВСЮ СИЛУ ПОСОХА?!! ЖАЛКИЕ СМЕРТНЫЕ, ВЫ ПОПЛАТИТЕСЬ ЗА ЭТО!!! - размахнувшись, он воткнул посох в землю и что-то прокричал на незнакомом языке.
   Наступила тишина. Все мумии дернулись и упали без движения. Кот, Ким и Рон, тяжело дыша, подбежали к ним. Вдруг на грани слышимости раздался звук, похожий на далекий стрекот. Все застыли и начали прислушиваться.
   - Что это за звук? - спросила Пять-с-Плюсом.
   - Это... - Нуар подвигал ушами и резко повернулся в сторону - Там! - указал он.
   Посмотрев в том направлении, Маринетт увидела огромную темную тучу, которая быстро приближалась к ним. Стрекот становился громче по мере приближения неизвестной угрозы.
   - Что это такое? - спросил Кот.
   - Восьмая казнь египетская. - нервно ответил Паук - Саранча.
   - У меня есть спрей от насекомых. - предложил Рон - Кстати, египетские казни ведь насылал иудейский бог. Почему их сейчас насылает египетский фараон? - задумался он
   Маринетт лихорадочно пыталась придумать что-нибудь, но в голову ничего не приходило. Поглядывая краем глаза в сторону Фараона, который застыл в пафосной позе и читал еще одно заклинание, девушка подбросила йо-йо.
   - "СУПЕРШАНС!!!" - из вспышки выпали электрогитара и усилитель к ней. - И что мне с этим делать?
   - Попробуй расКОТчегарить его ледяное сердце зажигательной песней. - предложил Кот.
   - Нашел время. - раздраженно отмахнулась героиня - И я все равно играть не умею.
   - Я умею! - Рон с радостным лицом выхватил у нее инструмент и, повозившись с усилителем, прокричал - Вдарим рок в этой дыре! - и ударил по струнам.
   Из динамиков полились ужасные звуки, лишь отдаленно напоминающие музыку. Звук был таким громким и противным, что все кроме Рона попадали на колени, зажимая уши руками.
   - ВО ИМЯ РА, КТО-НИБУДЬ ЗАТКНИТЕ ЭТУ ОТРЫЖКУ СЕТА!!! - громогласно взмолился Фараон, безуспешно пытаясь заткнуть уши скрытые клафтом.**
   - Полностью согласен!!! - заорал Нуар.
   - Ах музыка, она объединяет. - стирая несуществующую слезу, прокричал Паук.
   Ким, заткнув уши наушниками, вынутыми из подсумка, шагнула к напарнику, что бы заткнуть его, но ее остановила Леди Баг.
   - Подожди! - крикнула она сквозь какофонию гитарного апокалипсиса.
   - Чего? - переспросила Пять-с-Плюсом.
   - Вверху! - Маринетт показала пальцем вверх, поняв, что ее не слышат.
   Все посмотрели в небо и увидели, что туча саранчи кружит над ними и не решается опуститься ниже. Увидев это, Фараон выдернул посох из асфальта и, отойдя немного, снова воткнул его. Встав над ним, он вновь начал читать прерванное заклятие. Рон в этот момент, видимо закончив свою "композицию", высоко подпрыгнул и с силой ударил пальцами по струнам, выводя последнюю ноту и падая на колени. Звуковая волна из магических колонок опрокинула героев, не успевших отойти подальше.
   У Маринетт заложило уши. Все что она слышала это странный гул. С трудом приподнявшись, она осмотрелась. Ким уже вставала, потирая уши, защищенные наушниками. Паук мотал головой, пытаясь придти в себя. Кот сидел и держался за уши, причем не свои, а от костюма. Кошачьи. Рон стоял на коленях с радостной улыбкой и, закрыв глаза, тяжело дышал, подняв одну руку вверх, а другой держа гитару.
   Ким вновь шагнула к нему, потирая кулак, но в недоумении остановилась. Недорокера сбила с ног жаба. Огромная жаба. Огромная рогатая жаба. Размером с футбольный мяч. И с острыми зубами. Рон, приподнявшись и увидев что его ударило, открыл рот, видимо закричав, и бросился убегать.
   Маринетт встала и тряхнула головой. Гул утих и стали пробиваться какие-то другие звуки. Под ногой что-то хрустнуло. Посмотрев вниз, она увидела дергающихся насекомых.
   "- Их что оглушило той звуковой волной?" - удивилась девушка - "Или им настолько не понравилась музыка?"
   Нервно хихикнув своей шутке, героиня помогла подняться пришедшему в себя Коту. Человек-Паук уже сам встал и задумчиво смотрел на зубастую жабу, преследующую конопатого паренька. С неба упало еще несколько земноводных.
   - Какого?.. - посмотрела вверх Ким - Что это такое?
   - Вторая казнь египетская. - ответил Паук - Нашествие жаб. Но почему не по порядку?
   - Откуда ты все это знаешь? - поинтересовался Нуар, почесав свое кошачье ухо.
   - Я был ботаником в школе. - последовал ответ.
   Все с удивлением покосились на стенолаза, а тот, не обратив внимания, шагнул вперед и пнул жабу, преследующую Так-Себе. Тяжело дышащий парень остановился и благодарно кивнул спасителю. С неба начали падать еще жабы.
   Тем временем, Фараон начал читать очередное заклинание. Паук развернулся и схватил паутиной посох, дернув на себя. Инструмент вылетел из асфальта и влетел ему в руку.
   - ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ, БУКАШКА?!! - в гневе закричал зараженный.
   - Срываю каст. - пожал плечами стенолаз.
   - О, круто! - сказал отдышавшийся Рон - А молчанку кидать умеешь?
   - Умею, но у него иммунитет. - ответил герой, кивнув на маску противника, закрывающую все лицо.
   - Сехмет, дай мне силу! - выкрикнул Фараон и, сменив голову на львиную, хлопнул ладонями, вызывая ударную волну.
   Все отпрыгнули, избегая удара. Маринетт раскрутила йо-йо, чтобы атаковать, но вдруг мимо нее пролетела еще одна невидимая волна, посланная откуда-то со стороны. При этом акума был в ее прямой видимости. Посмотрев туда, откуда прилетело, она увидела Человека-Паука, смотрящего на злополучный посох. Вот герой посмотрел в сторону и, увидев стайку жаб, прыгающих к нему, оскалив пасти, и осторожно махнул артефактом в их сторону. С набалдашника в форме змеи сорвалась еще одна волна и снесла земноводных.
   - НЕ СМЕЙ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ПОСОХ ФАРАОНОВ, ЖАЛКИЙ СМЕРТНЫЙ!!! - Фараон, все еще с львиной головой, подбежал к Пауку и замахнулся, но тот пафосно махнул в его сторону скипетром.
   - Сила джедая! - выкрикнул стенолаз, сбивая акуму с ног магией.
   Подбежав к упавшему злодею, Паук указал на него головой змеи. Камни в глазницах тускло вспыхнули и зараженного, не успевшего встать, вбило в асфальт, подобно прессу. Сила давления нарастала и бетонная поверхность стала постепенно трескаться.
   - Леди Баг, быстрее! - крикнул арахнид ей.
   Маринетт стряхнула с ноги напрыгнувшую жабу и бросилась вперед, раскручивая йо-йо. Взмахнув рукой, она поймала оружием кулон Фараона и, дернув на себя, схватила его, после чего разбила о землю. Поймав вылетевшую бабочку, она очистила ее и запустила "Исцеление". После волны магии стало немного легче. Усталость слегка утихла. Жабы и саранча, слава богу, тоже исчезли. Побитые мумии вновь превратились в людей, причем без единой царапины. Оглядевшись и увидев, что все хорошо, Маринетт облегченно вздохнула.
   - А полезная штучка. - услышала она.
   Человек-Паук с интересом, проступающим даже сквозь маску, рассматривал посох. Ким и Рон подошли к ним и рыжая хотела уже что-то сказать, как послышался визг шин и из-за угла вылетел фургон новостного канала. А за ним несколько полицейских машин.
   - Эй! Ты что делаешь?!! - раздался крик.
   Леди Баг, отвлекшаяся на автомобили, повернулась и увидела возмущенную Ким, которая с негодованием смотрела на Человека-Паука. Маринетт показалось, что возле посоха в его руке мелькнуло что-то черное.
   - Любуюсь экспонатом. - ответил герой
   - Верни его на место. - Пять-с-Плюсом сжала в руке так и не убранную дубинку.
   - Воу-воу! Полегче, красотка. - попытался успокоить ее Кот Нуар - Не стоит быть такой КОТегоричной.
   - Я сказала...
   - Да держи. Мне не жалко. - прервал ее угрозу Паук и небрежно швырнул ей артефакт.
   Взгляды всех присутствующих почему-то прикипели к летящему в воздухе посоху. Даже Алья, выбежавшая из укрытия и приготовившаяся задавать вопросы, отвлеклась на него. Ким, вздрогнув, поймала быстро летящий предмет и вновь посмотрела в сторону стенолаза, но его там уже не было.
   - Куда он делся? - воскликнула она, оглядевшись по сторонам.
   - Прямо как Джейсон Вурхиз. - поежился ее напарник, опасливо озираясь.
   Тем временем к ним подъехал репортерский фургон, и из него выскочила съемочная группа, сразу направившись к ним.
   - Надо уходить. - сказала Маринетт.
   - Подожди. - остановил ее напарник - Может дадим им КОТротенькое интервью? Зачем нам куда-то спешить?
   - Затем, что у меня кончается заряд. - шепнула ему на ухо девушка.
   И, оставив Ким и Рона на растерзание репортерам, герои разбежались. Вернувшись в Лувр, Маринетт нашла свой учебник, оброненный Альей и, отменив трансформацию, спрятала его под свитер. После чего двинулась на выход. Встретившись с подругой и на ходу придумав отмазку своему отсутствию, она пошла с ней домой. По дороге Алья уже в который раз сокрушалась о потерянном учебнике, который мог помочь ей разгадать личность Леди Баг, как вдруг послышался какой-то шум сверху. Посмотрев вверх, девочки увидели, что на одной из крыш кто-то сражается.
   - Ух ты! - обрадовалась Алья, доставая телефон - Еще одна битва. - и, осмотревшись, забежала в соседний дом, что бы подняться на крышу.
   - Я пожалуй не пойду. - крикнула ей вслед Маринетт. Вновь посмотрев вверх, она увидела, что Человек-Паук, сражающийся с кем-то, отвлекся на ее крик и посмотрел вниз. Прямо на нее. После чего продолжил бой - Тикки, ты поела? - заглянула она в сумочку.
   - Да. - осторожно высунулась квами.
   Забежав в ближайший переулок и осмотревшись, девушка перевоплотилась и запрыгнула на крышу. От увиденного она слегка растерялась. Паук отбивался от наседающей на него противницы, в которой Маринетт узнала Ким Пять-с-Плюсом. Рон беспокойно мялся в стороне и пытался словами успокоить напарницу. Маринетт схватила с пояса йо-йо и швырнула между сражающимися.
   - Вы что тут устроили? - спросила она у остановившихся драчунов.
   - У нее спроси. - хмыкнул стенолаз.
   - Мне нужны ответы. - напряженно посматривая то на него, то на Леди Баг, ответила Ким - И ты мне их дашь.
   - Для этих целей люди, когда-то давным-давно придумали человеческую речь. Попробуй как-нибудь. Вдруг понравится. - пожал плечами Паук.
   - Да я тебя... - скрипнула зубами девушка, вновь приготовившись нападать.
   - Как интересно.
   Все четверо резко повернулись на новый голос. На парапете в повседневной одежде стояла та девушка, которую Маринетт видела в отеле, во время захвата террористами.
   - Иду себе по своим делам и вдруг слышу, дерется кто-то. Запрыгиваю, а тут Кимми развлекается. С героями бьется. - сказала новоприбывшая, помахивая пакетом. Ехидно улыбнувшись, она добавила - Что, принцесса, решила на темную сторону перейти? Правильно, у нас веселее. - и одобрительно покивала головой.
   - Что?.. Ты!.. Никогда! - выкрикнула Пять-с-плюсом - Что ты здесь делаешь, Шиго?
   - Туризм. - девушка достала из пакета сувенир в виде маленького флага Франции и помахала - Я в отпуске. О, и Леди Баг здесь. - увидела она героиню - А где твой хвостатый напарник?
   - Что тебе от него нужно? - подобралась Маринетт.
   - Да так. - улыбнулась наемница - Люблю поиграться с котятами.
   - Да ладно! - обрадовался всеми забытый Рон - Я тоже! Как много у нас общего! Может мы...
   - Рон!
   - И не мечтай! - одновременно раздались возмущенный возглас рыжей и категоричный отказ бледнолицей.
   Парень расстроено вздохнул.
   - Зачем ты вернулась сюда? Что ты задумала? - вновь спросила Ким.
   - Значит, у нее ты словами спрашиваешь, а в меня сразу сетью стреляешь? И как это называется? - возмутился Паук.
   - Это называется героизм головного мозга. - подмигнула ему Шиго - Уж ты-то должен знать.
   - Отвечай! - кинулась в атаку Пять-с-Плюсом.
   - Упс! Мне пора. Пока-пока! - посмотрев на часы, спрыгнула с крыши наемница.
   Ким бросила на Паука взгляд и, поколебавшись секунду, бросилась за убегающей. Рон подошел к героям.
   - Вы уж не обижайтесь на нее. - извиняющимся голосом попросил он - Она просто на взводе. Мы уже пару дней не можем тебя найти.
   - И зачем я вам понадобился. - спросил арахнид.
   - Хотели узнать у тебя о том, что произошло на сходке мафиозных боссов. - глуповатый взгляд парня внезапно стал острым и внимательным. Маринетт напряглась, почувствовав угрозу, а Паук с виду остался спокоен - Тебя видели там и полиция подозревает, что это ты их всех убил.
   - Что? - вырвалось у девушки. Она впервые об этом слышала - Но он не мог! Это какая-то ошибка.
   - Я был там. - ответил стенолаз - Но когда я там появился, почти все были уже мертвы. Был один выживший, но он умер не успев ничего сказать.
   - Ясно. - расслабился Рон - Просто один из телохранителей одного из боссов был нашим информатором, да и другом, пожалуй. Вот Ким и сорвалась.
   - Я осмотрел тот кабинет. - продолжил Паук - Я не профессиональный детектив, но похоже было на то, что всех их убил кто-то один. Некоторых он обращал в прах, а других просто бил с огромной силой. Настолько огромной, что ломал им множество костей. Если собираетесь искать это существо, то будьте предельно осторожны.
   - Я понял. Спасибо за совет. И еще раз извини. - кивнул Так-Себе - А теперь, я пожалуй догоню напарницу. Пока. - и, побежал в сторону убежавших девушек.
   Маринетт убрала йо-йо на пояс и выдохнула. Она только сейчас заметила, насколько была напряжена. Хоть перед ней и были обычные люди, почему-то от них исходила угроза сильнее, чем от акум. Когда они все ушли, атмосфера развеялась и девушка смогла, наконец, расслабиться. Однако, то что она услышала сильно ее встревожило.
   - То что ты сказал. - обратилась героиня к задумавшемуся Пауку - Это правда? По городу сейчас может бродить что-то настолько опасное?
   - Возможно. - ответил тот.
   - Но... Тогда надо что-то делать! Люди в опасности и...
   - Нет. - прервал ее герой - Это были разборки между бандитами. Кто-то избавлялся от конкурентов. Скорее всего, это был киллер с необычным подчерком и способностями. Если это так, то он уже покинул город.
   - Даже если так, он все еще опасен. И мы должны...
   - Ты должна защищать этот город от акум. - вновь перебил ее Паук - Этот город под твоей защитой и ты не должна покидать его без веских причин.
   - Но то существо может угрожать людям!
   - Им займутся эти ребята. - указал вслед убежавшим подросткам стенолаз - Или спецслужбы той страны, где он появится.
   - Разве они справятся?
   - Я кое-что разузнал о них. Они работают в разных странах по найму.
   - То есть они... - поняла Маринетт.
   - Наемники. - подтвердил ее догадки Паук - Работают за деньги. В основном занимаются спасательными операциями, защитой важных персон и поиском украденных ценностей. Вроде того.
   - Вот как.
   - Не слишком доверяй им. Они зарекомендовали себя как хороших парней, но тем не менее, они работают за деньги. Кто знает, как обернется ситуация? Может быть, они однажды окажутся нашими врагами.
   - Но ведь...
   - Это не значит, что ты должна сразу расценивать их как врагов. Просто будь с ними настороже, если снова встретитесь.
   От серьезного тона напарника, Маринетт стало не по себе. Новая информация заполонила голову, заставляя теряться и пробуждая сомнения. Задумавшись, девушка не сразу заметила, что Паук направился к краю крыши.
   - Подожди! - окликнула она его - Что ты собираешься делать?
   Спросила не просто так. Было у нее подозрение, что герой пойдет сейчас искать то опасное существо.
   - У меня есть одно дело. - обернулся Человек-Паук - Дело, которое следовало сделать давно, но я откладывал и отмахивался от него из-за своей трусости.
   - Я-ясно. - было в его голосе что-то такое, от чего Маринетт расхотела его расспрашивать.
   Проводив героя взглядом, она постояла в раздумьях пару минут и направилась домой. Запрыгнув на крышу пекарни, девушка спустилась в свою комнату, отменила трансформацию и устало вздохнула.
   - Надо бы в душ сходить. - пробормотала она.
   - Привет, Маринетт. - внезапно услышала девушка. Внутренне похолодев от страха, Маринетт подпрыгнула на месте и резко обернулась.
   - Питер?..
  
  
  
   * Фраза Брендана Фрейзера из фильма "Мумия"
   ** Головной убор фараонов. Символ власти.
  
  
  
  

Глава 24

  
  
  
   Высокий мужчина в дорогом костюме нервно мерил шагами свой кабинет. В кресле перед ним сидел полноватый полицейский и тоже слегка нервничал. Новости, распространившиеся по интернету, благодаря видеоролику одной школьницы всколыхнула общественность. Что доставило неприятностей как мэру, коим и являлся хозяин кабинета, так и полиции, заместитель начальника которой сейчас сидел и пытался успокоиться. Наконец, политик остановился и, подойдя к столу, плеснул себе виски. Сделав глоток, он повернулся к собеседнику.
   - Ну и что мы будем со всем этим делать?
   Роджер принял такой же стакан у дворецкого, бесшумно и незаметно появившегося рядом с подносом, и задумался. Видео, снятое одноклассницей его дочери этим утром, подняло много шума. Местный супергерой, объявленный вне закона, но имеющий поддержку половины города, да и части полиции, сражался с известной наемницей Ким Пять-с-Плюсом. Инцидент завершился более-менее мирно, но все равно оставил зрителям плодородную почву для домыслов.
   Пригубив виски, Роджер попытался вспомнить все, что он знал об этой девчонке и то, что разузнал за этот вечер. Ким Пять-с-Плюсом. Дочь известного ученого, специализировавшегося на ракетостроении. Меньше года назад завела свой сайт, в котором предлагала помощь людям, попавшим в беду. Через пару месяцев стала известна в узких кругах, после нескольких успешных дел. Всегда выполняла задания клиентов, причем бралась только за легальные дела, благодаря чему стала еще известнее. Вскоре у нее было много заказов, но она бралась только за те, которые можно было охарактеризовать как борьба со злом. По крайней мере, официально это было так. Пятнадцатилетняя девчушка не стала знаменитой на весь мир, но многие люди, имеющие власть, о ней знали. И раз уж ее до сих пор не прижали или не прибрали к рукам, значит, у нее были высокие покровители. Так видел ситуацию Роджер.
   После видео, многие заинтересовались ею и некоторые нашли ее сайт, растрезвонив затем о нем везде, где смогли. Через пару часов уже весь Париж знал, кто она такая. И новость до сих пор разрастается. Все больше и больше людей узнавали о Ким Пять-с-Плюсом и о том, с кем она столкнулась. Мнения разделились. Одни твердили, что она решила поймать опасного преступника, то есть Человека-Паука. А другие, что Паук пытался прогнать со своей территории обнаглевшую от вседозволенности девчонку.
   Новостные каналы взбесились, обсасывая это происшествие и еще больше будоража народ. И в результате всего этого все взоры обратились на полицию и официальную власть.
   - Молчишь? - спросил Андрэ Буржуа - Вот и я не знаю. Большая часть жителей требует немедленного ареста Паука. Все больше людей начинают относиться к нему с подозрением.
   - Большинство подростков и детей на его стороне. - заметил Роджер.
   - Их в расчет не берут. Взрослые просто отмахнутся от них и будут требовать дальше. Да и многие власть имущие требуют того же. Я не смогу их проигнорировать.
   - Вы уже объявили Паука преступником. - напомнил коп - Что еще вы можете сделать? Объявить награду за его голову? - пошутил он. Но увидев, как дернулся мэр, поперхнулся очередным глотком - Да ладно! - откашлявшись, протянул полицейский - Серьезно?
   - Уже были попытки продавить это решение. И скорее всего это будет сделано.
   - Но так нельзя! - вскочил Роджер - Он конечно вне закона, но тем не менее помогает людям! Вы знаете, сколько наших ребят раньше подстреливали на улице? А сейчас ни одного раненого копа за месяц, если не считать инцидентов с акумами. У нас часть сотрудников полностью на его стороне. Он стольких людей спас! И вы вот так вот просто объявите на него охоту? Это не правильно!
   - Да знаю я! - вспылил Андрэ - Он и мою дочь спас, если ты забыл. Но я не могу помешать этому. Слишком многие за такое решение. Еще и этот подливает масла в огонь. - политик махнул рукой в сторону тихо бормочущего телевизора, в котором усатый ведущий призывал все кары небесные на одного арахнида.
   - Но Вы же мэр. Вы можете заткнуть этих чинуш и не делать из Паука мишень.
   - Все что я могу, это запретить награду за поимку. Ведь из-за нее в город хлынет толпа искателей наживы. И не все из них адекватные. Буду упирать на это. Но помешать издать указ о его немедленной поимке я не смогу. Слишком многие хотят его крови. Слишком многих он лишил "дополнительных" источников заработка.
   - Если Вы про них знаете, то почему не прикажете арестовать? - раздраженно спросил коп.
   - Доказательств нет, как будто сам не знаешь. - огрызнулся Андре - Да и адвокаты у них скользкие, как кобры в вазелине. И ядом так же плюются.
   - Надо что-то делать. - начал ходить из стороны в сторону Роджер - Если Паук исчезнет с улиц, то наружу полезут такие отбросы, что весь город почувствует. А учитывая смерть глав преступных группировок, их ничто не будет сдерживать. У нас может не хватить людей.
   - Может, стоило делать свою работу лучше и не полагаться на супергероев? - нахмурился мэр.
   - А может, не надо было урезать нам финансирование? - вспылил офицер Ренкомпри - Может, стоило выделить денег на новое вооружение и оборудование, когда мы делали запрос? Или может, не стоило некоторым Вашим людям запрещать полиции проводить облавы в некоторых местах? А может, Вам надо было все-таки разрешить нам начать копать под этих продажных мразей, вместо того, что бы сидеть и трястись за свое кресло?!! - под конец речи Роджер уже почти кричал, выплескивая накопившееся раздражение.
   - Не забывайтесь, офицер! - рявкнул месье Буржуа - Не смейте так со мной разговаривать! - глубоко вдохнув, Андрэ попытался успокоиться - Думаете, я не понимаю всего этого? Отлично понимаю. Но я мэр, а не император вселенной. Я не могу просто взять и арестовать треть чиновничьего аппарата. Нужны доказательства их вины и официальные обоснованные обвинения. - мужчина замолчал на минуту, задумавшись - Сейчас они уязвимы. Мафиози, прикрывавшие их делишки, мертвы и это немного развязало нам руки. Мои люди уже копают под них, но им нужно время. Когда они что-нибудь найдут, мы сможем действовать. Нужно лишь подождать.
   - Пока мы ждем, люди могут пострадать. - хмуро ответил полицейский - А мы вместо того, что бы защищать их, должны будем гоняться за тем, кто делает это вместо нас?
   - Да.
   - Многие из ребят этого не примут.
   - Приказ будет завтра утром, после заседания. Тебе и твоим людям придется подчиниться.
   Роджер скрипнул зубами. Встав, он направился к двери. Уже у выхода он остановился и полуобернулся.
   - Это ошибка. И Вы это прекрасно знаете. - голос зам. начальника центрального полицейского департамента дрожал от негодования.
   - Знаю. - коротко ответил мэр.
   Входная дверь хлопнула за вышедшим копом. Андрэ, постояв пару минут, глядя невидящим взглядом в окно, глотнул виски и, скривившись, со всей силы швырнул стакан о стену. После чего устало сел за свой рабочий стол. Его ждала куча работы, которой стало в разы больше после появления супергероев. А после смертей глав преступного мира количество проблем утроилось.
   Дворецкий тем временем быстро и бесшумно убирал осколки.
  
  
  

***

  
  
  
   - Питер? - испуганно вскрикнула Маринетт, увидев его.
   Сидя за столом с компьютером и швейной машинкой, Питер видел, как на ее лице проскакивают разные эмоции. Испуг, страх, удивление, растерянность и, где-то глубоко внутри, облегчение. Девочка замерла перед ним, уставившись на него широко раскрытыми глазами. Парень встал и шагнул к ней, на что та вздрогнула и втянула голову в плечи, уставясь в пол.
   - А обычная одежда остается на тебе или ты под костюмом голая? - спросил он.
   Ответом ему были ошарашено выпученные глаза. Раскрыв рот, Маринетт пыталась что-то ответить, но из ее рта не донеслось ни звука, зато лицо начало из бледного, от испуга, медленно розоветь.
   - Успокоилась? - спросил Питер.
   Девочка вздрогнула и кивнула.
   - Хорошо. А теперь рассказывай, как докатилась до жизни такой. - вновь уселся он - А особенно - парень перевел мгновенно потяжелевший взгляд на маленькое красное существо, летающее около плеча его подруги детства - Что ЭТО такое?
   Существо испуганно пискнуло и спряталось в черных волосах.
   - Питер! - возмутилась Маринетт - Не пугай Тикки!
   - Тикки?
   - Ну... - вновь замялась будущий дизайнер - Давай я тебе с самого начала расскажу. - уселась она на стул рядом с ним.
   И рассказала. Как нашла странные серьги, сразу после появления каменного монстра. Как появилось существо, назвавшееся Тикки, и дало ей силу, превратив в Леди Баг. Как она впервые в жизни сразилась с кем-то. И как победила благодаря Коту Нуару и Человеку-Пауку. Как боялась и как боролась со страхами. Как решила защищать город и его жителей. По мере рассказа Питер видел, как его подруге детства становилось легче. Девочка выплескивала все свои переживания на друга, найдя наконец кому выговориться. Парень ее не прерывал. Он понимал такое. Самому было одиноко и очень трудно в начале карьеры супергероя, от того, что не с кем было об этом поговорить. Поэтому и не встревал в ее рассказ, хотя от него внутри медленно поднималась злость.
   - Вот так все и было. - закончила Маринетт и, откинувшись на спинку стула, устало и облегченно выдохнула. Посмотрев на него виноватыми глазами, она добавила - Прости, что врала тебе.
   - Правильно делала. - ответил Питер. Поймав удивленный взгляд, поправился - Не в смысле врала, а в смысле не рассказывала про это. Чем меньше людей знают, тем лучше. Я не в обиде. А вот к этому существу, - парень перевел потяжелевший взгляд на выглянувшую Тикки - у меня есть несколько вопросов.
   - Питер? - облегченно выдохнувшая было девочка, насторожилась, поймав его взгляд и проследив, на кого он направлен - Что ты?..
   - Прежде всего - прервал ее Паркер - Что ЭТО такое?
   - Я квами. Меня зовут Тикки. - осторожно выбравшись из волос хозяйки и усевшись ей на плечо, представилось существо, похожее на жука, размером с воробья.
   - Подробнее. - потребовал Питер, сверля взглядом непонятную летающую штуку. Чутье молчало, но он все равно был настороже. Краем глаза парень заметил, как от его голоса вздрогнула Маринетт.
   - Я квами. Я даю Маринетт силы превращаться в Леди Баг, чтобы она могла побеждать акум. - объяснила Тикки - И у нее это хорошо получается.
   - Хорошо получается, значит? - протянул герой, чувствуя закипающую ярость. Выбросив руку, он сжал пискнувшую квами в кулаке - Хорошо получается? Да она с трудом их побеждает! Она каждый раз по грани проходит! Какого хрена ты вообще здесь появилась?!! - парень уже почти кричал.
   - Питер! - Маринетт вскочила и вцепилась в руку друга, пытаясь освободить малютку.
   Несколько секунд посверлив квами взглядом, Паркер отпустил ее. Та сразу отлетела и зависла в паре метров от него.
   - Не я выбирала носителя. - вновь заговорила все еще испуганная Тикки - Выбирал хранитель Камней Чудес.
   - Хранитель, значит. - процедил он - Что же он сам не сражается? Почему посылает на битву с монстрами четырнадцатилетних детей?
   - Потому что он слишком стар для битв. Ему пришлось выбрать новых носителей. - ответила квами - Камни Чудес это огромная сила и великое искушение. Только чистые души, не успевшие запятнать себя, и имеющие твердую волю могут владеть Талисманом и не поддаться тьме, как Бражник.
   - Значит Бражник все-таки владеет таким же Камнем. - прищурился парень.
   - Да, но каждый камень имеет свою уникальную силу.
   - Маринетт. - повернулся он к девочке, которая приоткрыв рот, слушала, по-видимому, новую для нее информацию - Ты говорила, что получила серьги сразу после того, как появился Каменное Сердце.
   - А? - очнулась та - Да. Как только прибежала домой, нашла их на столике.
   - Интересно получается. - усмехнулся Питер - Бражник начинает терроризировать город, и сразу же Камни появляются у новых носителей. Какое совпадение.
   - Бражника надо было остановить, поэтому нас и отдали Маринетт и тому, кто стал Котом Нуаром.
   - А откуда мне знать, что этот хранитель и Бражник не заодно друг с другом? Или это вообще одно лицо? Поиск новых носителей ведь должен был занять время. А тут и часа не прошло, как Камни появились у нужных людей.
   - Хранитель наверное почувствовал активацию Камня Мотылька. - задумавшись на секунду ответила Тикки - Но даже так, он не стал бы спешить с выбором носителей. Он должен был выбирать тщательно и с умом. Иначе могло стать еще хуже, если бы один из новых владельцев поддался алчности. И он выбрал достойных людей.
   - Он выбрал детей! - вспылил Питер, на что квами вздрогнула, но не сдвинулась с места - Неужели в городе не нашлось достойных постарше?
   - В детстве формируется характер, в отрочестве он укрепляется и становится основой личности. Если в этом возрасте направить человека к свету, то заставить его сойти с этого пути будет очень сложно.
   - Ты...
   - Питер. - прервал его тихий голос Маринетт. Повернувшись к ней, он увидел поникшую девочку, нервно сжимающую край своей кофты и смотрящую себе под ноги - Ты... Ты думаешь я не подхожу на роль героя? - на последних словах ее голос задрожал.
   - Не в этом дело. - хмуро ответил парень - Меня бесит сама ситуация.
   - Что? - подняла удивленные глаза Дюпен-Чен. Квами тоже посмотрела на него с вопросом - Что ты имеешь в виду?
   - Даже если поверить в то, что хранитель и правда пытался остановить Бражника и не замыслил ничего, остается один важный момент. - Паркер перевел взгляд с подруги на Тикки, от чего та вновь слегка вздрогнула - Почему он не выбрал носителей раньше? Почему заставил их сражаться сразу после получения Камней? Почему этот старый урод ничему не учит тех, на кого взвалил такую ношу? Какого хрена он вообще не показывается и даже не дал о себе знать?!
   - Я не знаю. - тихо ответила поникшая квами. И неохотно добавила - Может он наблюдает за владельцами и следит, что бы те не поддались злым умыслам. И забрать Талисманы, если это все же случится.
   - Он еще и следит. - цыкнул Питер. Подумав немного, он решил задать еще вопрос - Ты говорила, что Талисманы получили Маринетт и Кот. Что скажешь о Человеке-Пауке? Он из вашей шайки?
   "- Я-то знаю, что нет, но что она ответит?" - хмыкнул про себя Паркер, сохраняя хмурое выражение лица.
   - Я не чувствовала от него энергию квами. - ответила Тикки - Его сила никак не связана с нами. Я не знаю кто он такой. Никогда не слышала о подобном.
   - Все лучше и лучше. - добавил сарказма в голос парень. И подумав, спросил - Значит, ты можешь чувствовать энергию, сходную с твоей?
   - Если другой носитель активирует Камень Чудес и только с небольшого расстояния.
   - То есть Бражника почувствовать не сможешь. - слегка разочарованно констатировал он.
   - Нет.
   Вновь смерив Тикки тяжелым взглядом, Питер начал нервно ходить туда-сюда. От всей этой ситуации злость жгла его изнутри, из-за чего он пару раз вспылил. И симбиот тут был ни причем. После поглощения остатков энергии из посоха, заодно делая его обычной древней реликвией, а не магическим инструментом, инопланетный паразит опять впал в спячку, никак себя не проявляя. Проверив сожителя, на всякий случай, парень убедился, что тот не воздействовал на него.
   "- Значит, эта злость полностью моя". - он попытался успокоиться - "Но почему она такая сильная? Аж обжигает изнутри". - в голове пронеслись моменты, когда Леди Баг была в сильной опасности и видения, насланные Гонщиком - "Я что?.. Боюсь?" - стоило ему подумать об этом, как у него задрожали руки - "Да какого хрена?!!"
   - Питер. - сбил его с мысли тихий, но твердый голос Маринетт - Никто меня не заставлял становиться Леди Баг. Я могла отказаться и отдать серьги кому-нибудь другому. Но я решила защищать город от акум. Защищать близких мне людей. Я не хочу что бы с тобой, моей семьей или друзьями что-нибудь случилось. Не сердись на Тикки. Это был мой выбор. - и замерла, сжавшись, видимо в ожидании, что ее сейчас будут отчитывать.
   - Ты поэтому просила меня потренировать тебя? - спросил, немного успокоившийся парень.
   - Да. Чтобы стать сильнее. Да, я всего лишь подросток, как ты и сказал. Да, я слабая и трусливая. И никогда в жизни никого даже не ударила. Тебе постоянно приходилось защищать меня. Даже сейчас. Но я стану лучше. Стану сильнее. Стану настоящей супергероиней и тогда уже я буду защищать тебя. И маму с папой. И этот город. И... ну... вот. - смутилась и замялась девочка под конец своей пламенной речи.
   Питер смотрел на нее несколько секунд, а потом шагнул к подруге детства. Маринетт под его взглядом сжалась, уставившись в пол. И подняла на него удивленные глаза, когда он положил руку ей на голову и взъерошил волосы.
   - Ты выросла, Маринетт. - грустно улыбнулся Паркер - Из маленькой миленькой девочки, превратилась в красивую и уверенную в себе девушку. - брюнетка слегка покраснела от его слов. А тот продолжал - Моя сестренка - супергерой. Прямо как в комиксах, а? - девушка хихикнула и счастливо улыбнулась. Посмотрев ему в глаза, она внезапно шагнула и крепко обняла его - Ты станешь отличной супергероиней. - ответил Питер на ее объятия - А я за тобой присмотрю.
   - Спасибо. - прошептала Маринетт.
   Постояв так немного, Паркер нехотя отпустил подругу и направился к люку.
   - Ты куда?
   - Мне надо все это обдумать. Уложить в голове и принять. Не каждый день узнаешь такие новости.
   - Ясно.
   Уже почти дойдя до выхода, Питер остановился и взглянул на Тикки.
   - А ты запомни. Если с Маринетт что-нибудь случится, я найду тебя и твоего хранителя. Понимаешь, что с тобой будет в таком случае?
   - Питер! - воскликнула Дюпен-Чен
   - Ничего. - ответила квами - Потому что, мы умираем вместе со своими хозяевами. Когда появляется новый владелец, рождается новый квами. Он имеет базовый набор знаний и часть памяти своих предшественников, но это уже совсем другая личность, пусть и похожая на предыдущую. Я не хочу умирать. И тем более не хочу, что бы Маринетт пострадала. Поэтому помогаю ей, когда это нужно.
   Паркер пару секунд посверлил кроху взглядом и вновь двинулся к выходу. Дойдя до люка, он остановился и, обернувшись, сказал.
   - Маринетт. Помнишь, где мы впервые встретились?
   - Да.
   - Завтра после заката приходи туда в костюме и жди на самой высокой крыше.
   - Хорошо, но зачем? - растерянно спросила девочка. Нет, уже девушка.
   - На тренировку. - ответил он и спустился вниз.
   Попрощавшись с Томом и Сабин, Питер отошел от пекарни на пару улиц, благо по пути ему так и не попались изрядно надоевшие папарацци, и свернул в безлюдный переулок. Подойдя к стене, он со злости впечатал кулак в стену. В месте удара появилась внушительная трещина. Потерев невредимый кулак и хмыкнув, парень, немного спустив напряжение, медленно побрел домой.
   Он принял решение Маринетт и понял ее желание спасать людей. Ведь он и сам был не намного старше нее, когда получил силу. И признавал, что девушка лучше него в моральном плане. Она почти сразу решила помогать людям, несмотря на страх и неуверенность. А он сам сначала проявил эгоизм и равнодушие, в результате чего потерял дядю Бэна. И только после этого решил стать супергероем. Так что с решением подруги стать супергероиней, не было проблем, если не считать его страх за нее.
   Проблемой была сама ситуация. Неизвестный хранитель, который раздает фактически детям артефакты огромной силы и при этом больше никак себя не проявляет. А если он все это время следил за Леди Баг и Котом Нуаром, и Питер не мог его почувствовать, хотя даже слежку мадам Паутины (иногда) и Зеленого Гоблина из подпространства мог ощутить, то получается, что этот старик мастер скрытности. Или же все проще и он просто сидит у себя дома, оставив все на новорожденных героев. В любом из вариантов это было не очень-то хорошо. Подобная безответственность сильно раздражала.
   Бражник получал силу из Талисмана, схожего по принципам работы с Талисманами Леди Баг и Кота Нуара. Как он его получил? Может ли он быть заодно с хранителем или быть одним и тем же человеком? А вся эта ситуация с акумами - подготовкой новых героев к чему-то? Если же они не заодно, то как тогда у Бражника оказался Камень Чудес, который по идее должен быть у хранителя? И сколько еще Камней может быть разбросано по миру?
   Вопросы, вопросы, вопросы. И единственный доступный источник информации это красная квами, которая, похоже, и сама мало что знает об этой ситуации.
   "- Надо было расспросить эту мелочь поподробнее". - пришла ему в голову запоздалая мысль - "Видимо я слишком сильно поддался эмоциям, раз забыл об этом. Или устал. А может все вместе? Надо бы устроить ей допрос, как-нибудь потом. А сейчас, узнаю-ка я что хотят эти двое".
   - Долго будете идти за мной? - остановившись, спросил он через плечо - Хватит прятаться и вылезайте.
   С крыши одного из домов в переулок, где стоял Питер, спрыгнула, с помощью троса, та самая девушка, которая сражалась сегодня утром вместе с героями против Фараона.
   - Питер Паркер. - сказала она, глядя на него.
   - Ким Пять-с-Плюсом. - ответил тем же Паркер и перевел взгляд на неуклюже спустившегося конопатого парня - И... эм... А ты кто?
   - Я Рон Так-Себе! - утвердившись на земле, горделиво выпрямил грудь напарник девушки.
   - Ты знаешь, кто мы? - задала вопрос наемница.
   - Видел твой сайт. - опасности пока не было, поэтому герой решил поддержать разговор.
   - И как тебе? - слегка оживилась Ким.
   - Средненько.
   - Что?!! - возмутилась рыжая - Да это отличный сайт! Оформление приятное для глаз и одновременно внушающее. И бланк заказа удобный. Я столько времени убила на его создание, а ты говоришь средненько?
   - Поисковик неудобный. И инфы маловато. Про этого там вообще ни слова. - покосился Питер на хлопающего глазами Рона.
   - Что? - удивился Так-Себе - Да как так-то?
   - Ой. - виновато посмотрела на напарника девушка - Прости, Рон. Я, наверное, забыла.
   - Как ты могла? - трагически заломил руки конопатый.
   - Хорош комедию ломать. - прервал их Паркер - Говорите, что вам нужно. Зачем следили за мной?
   - Мы пришли предупредить тебя. - посерьезнела Ким.
   - О чем? - сложил руки на груди и вопросительно приподнял бровь герой.
   - Помнишь ту женщину, которая помогала террористам в отеле "Гранд Париж"?
   - В черно-зеленом обтягивающем комбинезоне?
   - Да. Ее зовут Шиго. Она опасная преступница и она вернулась в этот город. - сообщила наемница - По обмолвкам и некоторым ее поступкам мы поняли, что она ищет кого-то. И скорее всего это ты.
   - И зачем ей сдался простой школьник?
   - Ты сражался с ней на равных. На такое способны очень не многие. А в твоем возрасте это огромное достижение. Скорее всего, поэтому она и заинтересовалась тобой. Вот мы и решили проследить за тобой, что бы защитить, если она появится.
   - Могли бы сразу подойти и сказать. - пожал плечами Питер.
   - Мы... Мы хотели проверить, нет ли за тобой слежки. - запнулась на мгновение Ким.
   - Да? - протянул Паркер - А может вы хотели сделать из меня приманку?
   - Что? Н-нет! Конечно, нет! - ненатурально засмеялась наемница.
   - Врать ты не умеешь. - припечатал парень.
   - Я знаю. - поникла Пять-с-Плюсом - Просто мы не хотели вспугнуть Шиго, если бы она появилась. Мы бы успели вмешаться до того как с тобой что-нибудь случится.
   - Что со мной может случиться? Ты сама сказала, что эта девушка во мне заинтересована. Значит, убивать она меня не будет. А попытается вступить в контакт. Так что мне ничего пока что не грозит. Да и я сам могу о себе позаботиться.
   - Ты не понимаешь! - воскликнула Ким - Она очень опасна!
   - Я живу в городе, в котором время от времени появляются монстры. А до этого жил в Нью-Йорке. Я прекрасно понимаю, что такое опасность.
   - Да как можно быть таким самоуверенным? - возмутилась девушка - Мальчишки. - буркнула себе под нос.
   - Ты узнала об опасной преступнице, охотящейся на человека, и вместо того, что бы сообщить в полицию решила сделать из этого человека живую мишень. И после этого обвиняешь меня в самоуверенности?
   - Эм... Ну... - слегка покраснела рыжая и, помотав головой, сказала - Так! Хватит! Ты идешь с нами. Мы с Роном защитим тебя от Шиго. - и схватила Питера за руку.
   - Тебе заняться больше нечем, кроме как ездить туда-сюда из своего города в этот? - вырвал руку из ее хватки Паркер.
   - В смысле туда-сюда? - растерялась та - Мы тут уже около месяца.
   - Повторю вопрос. Тебе заняться нечем? У тебя что, дома дел нет? Рыбок покормить? На уроки сходить? Станцевать в группе поддержки?
   - Откуда ты знаешь про группу поддержки? - насторожилась Ким, слегка отступив от парня.
   - Элементарно, Ватсон. - хмыкнул случайно угадавший Питер - Подтянутая фигура, смазливое личико, чрезмерная самоуверенность и очень сильно раздутое чувство собственной важности.
   - Да он прямо Бони описал. - негромко пробормотал стоящий в сторонке Рон, но его все равно услышали.
   - Я на нее не похожа! - взъярилась наемница на напарника.
   - Как скажешь, подруга. - хмыкнул тот.
   - Это еще что значит?!!
   - Видать за живое задел. - усмехнулся Паркер.
   - Тебя забыла спросить! - огрызнулась девушка.
   - Похоже на то. - покивав, ответил Питеру Так-Себе.
   - Ты вообще, на чьей стороне?!!
   - На стороне справедливости! - встал в позу супергероя конопатый парень.
   - И эти люди хотели меня защищать. - закатил глаза Питер.
   - ГРРР!!! Хватит! - взорвалась Ким - Не хочешь нашей помощи? Отлично! Сам разбирайся! Пошли, Рон! - и потащила напарника к выходу из переулка.
   "- Наконец-то свалили". - подумал герой. Продолжив путь, он заметил, что настроение немного поднялось - "А бесить людей все-таки приятно. Может, стоит почаще так делать? А то все время злодеям достается. Должна же быть какая-то справедливость". - размышляя таким образом, парень снял с рукава жучок, который ему повесила наемница, и прицепил к заднему бамперу отъезжающего от остановки маршрутного автобуса, мимо которого в этот момент проходил.
   Добравшись до дома, Питер засел в лаборатории. Нужно было подготовиться к тренировке Маринетт. Была только середина дня и до назначенного им времени оставалось более суток. Вполне достаточно для его задумки и небольшого отдыха.
  
  
  

***

   - Быстрее, Рон! - подгоняла напарника Ким - Он должен быть где-то здесь.
   - Стоянка автобусов? - отдышавшись, огляделся Так-Себе - Не похоже на злодейское логово.
   - Сигнал идет отсюда. Должно быть, Шиго притащила его сюда.
   - Или жучок отцепился, когда он ехал домой. Ты его крепко прицепила?
   - Конечно! Сам бы он не отвалился. Мы должны найти его пока не поздно.
   Двое подростков принялись обыскивать стоянку, ориентируясь на сигнал следящего устройства, принимаемый их коммуникаторами. Через некоторое время оба оказались возле одного из автобусов, на заднем бампере которого обнаружился жучок.
   - Опоздали! - скрипнула зубами Ким - Мы должны...
   Девушку прервал вызов от второго напарника.
   - Да, Уэйд. Говори быстрее. Мы должны найти Шиго, которая похитила Паркера.
   - Эм. Вообще-то, она сейчас в магазине одежды, недалеко от площади Трокадеро. Я засек ее через камеры наблюдения. И она одна.
   - Паркер не с ней?
   - Похоже, что нет. Она уже пару часов там, если верить видеозаписям.
   - Что? - растерялась Пять-с-Плюсом - Но как тогда?..
   - Наверное он сам нашел жучок и прицепил его к автобусу. - задумчиво сказал Рон - Что будем делать, Ким? Ким? - обернулся он к не ответившей напарнице.
   - Вот гад! - прошипела девушка - Мы до самого вечера гонялись за этим чертовым автобусом!
   - Эм... Кимми, успокойся. - попытался ее успокоить Так-Себе. Уэйд благоразумно молчал - Сделай глубокий вдох...
   - ПАРКЕР!!! - раздался в надвигающихся сумерках громкий вопль негодующей наемницы.
  
  
  

***

  
  
  
   Когда Питер ушел, Маринетт еще пару минут смотрела ему вслед, после чего устало опустилась на стул. Разговор с другом сильно ее вымотал. Было очень страшно от мыслей, что он разозлится на нее за ложь. И он разозлился. Вот только не на нее. После услышанного, Питер был очень зол на Тикки и загадочного хранителя. Таким злым Маринетт никогда его не видела. И от этого ей стало очень жутко. Настолько, что она с трудом удерживала себя на дрожащих ногах. А уж как тряслась Тикки. Только взгляд на свою квами помог девушке немного придти в себя и помочь ей.
   Когда Питер успокоился, он стал расспрашивать Тикки о Камнях, хранителе и Бражнике. Дюпен-Чен же слушала открыв рот и мысленно отвешивала себе подзатыльники, за то что сама никогда не задавалась такими вопросами. Сейчас она смогла, наконец, успокоиться и начала думать. Тот хранитель и впрямь поступил странно, не став обучать тех, кого избрал героями. А Тикки оказывается, может чувствовать другие Камни Чудес, хоть и с близкого расстояния и только в активированном состоянии. Кстати о ней.
   - Тикки. - обратилась Маринетт к поникшей крохе - Ты говорила, что умрешь, если умру я. Это правда?
   - Да. - ответила та.
   - И сколько раз ты так умирала?
   - Не я. Другие квами Леди Баг. Я родилась, когда ты взяла Камень Чудес. И у меня лишь малая часть их воспоминаний.
   - А можно ли как-нибудь избежать смерти?
   - Не умирать.
   - Это понятно. - отмахнулась девушка - Я о другом.
   - Я могу выжить, если ты передашь свой Камень кому-нибудь другому. До того, как с тобой что-нибудь случится.
   - Ясно.
   - Не смей о таком думать, Маринетт. - серьезно сказала Тикки - Ты не умрешь. Ты справишься со всем и победишь Бражника.
   - Кстати о Бражнике. - вспомнила героиня - Кто он такой? Откуда у него Камень? И зачем ему наши с Котом Талисманы?
   - Я не знаю. Возможно он нашел Камень Мотылька, когда тот был утерян. А Камни Леди Баг и Кота Нуара самые могущественные, поэтому он и хочет их заполучить. Но для чего ему это, я не знаю.
   - Самые могущественные, да? - скептически произнесла Дюпен-Чен - Что-то не похоже.
   - Почему это?
   - Ты говорила, что Бражник пробудил свой Талисман незадолго до нас с Котом. Значит, он так же неопытен в обращении, как и мы. Но мы каждый раз с трудом побеждаем его слуг. И почти всегда с помощью Человека-Паука. С какой стороны не посмотри, а Бражник сильнее нас.
   - Он может наделять способностями других людей. И его костюм усиляет и защищает его тело, так же как у тебя. Да это сильная способность. - признала Тикки - Но Маринетт, твоя сила способна исцелять людей, возвращать к жизни только что умерших людей, восстанавливать уничтоженную материю, изгонять демонов и очищать одержимых. Это гораздо более сильная способность, чем у Бражника.
   - И я все это могу? - удивилась девушка.
   - Ты уже делала это, Маринетт. Твое "Исцеление" полностью восстанавливает город после битв с акумами. От рук монстров страдают люди и ты их лечишь. А еще твой талисман на подсознательном уровне располагает к тебе людей.
   - Что это значит?
   - Ты не задумывалась, почему вас с Котом жители Парижа любят, а Человека-Паука нет?
   - Паука любит половина города. - возразила брюнетка
   - А другая недолюбливает или боится. - продолжила Тикки - Люди боятся того чего не понимают. А их страх постепенно превращается в недоверие и ненависть. Паука любит половина жителей благодаря его героизму и самоотверженности. Он сам добился этого, спасая людей и не требуя ничего взамен. Но стоит ему оступиться, как любовь может превратиться в ненависть. Или наоборот, он совершит такое, что ненависть исчезнет. Все зависит только от него. А твой Камень Чудес, Маринетт, немного воздействует на людей, которых ты защищаешь. Они подсознательно чувствуют твое расположение и доброту, что и делает их более приветливыми к тебе.
   - Значит, люди любят Леди Баг только потому, что Талисманы запудрили им мозги? - расстроилась девушка.
   - Нет. Они и так любят тебя, ведь ты спасла стольких людей от монстров. Просто Камень Чудес немного усилил эти чувства. Это помогает в борьбе со злом и снижает вероятность предательства. Если бы ты ничего не делала, то люди не полюбили бы тебя ни с того ни с сего.
   - Ясно.
   Помолчав немного, Дюпен-Чен вспомнила один момент.
   - Тикки, ты ведь можешь проходить сквозь стены, да?
   - Да.
   - Тогда почему, когда Питер схватил тебя, ты не выскользнула из его кулака? Ты могла просто пройти сквозь него.
   - Я не могла. - тихо ответила квами.
   - Что? - удивилась брюнетка.
   - Я могу проходить сквозь стены и предметы. Меня мало что может удержать. Именно поэтому я так сильно испугалась. - в глазах крохи мелькнула тень страха - Я, почему-то не смогла вырваться из его руки.
   Эта информация вновь выбила девушку из колеи. Тикки ведь магическое существо. Соответственно, что бы удержать ее, нужна магия или другая подобная сила. Значит ли это, что у Питера есть некий дар? Или причина в чем-то другом? На этот вопрос ни квами, ни сама девушка так и не смогли найти ответа.
   Еще некоторое время Маринетт расспрашивала Тикки, но так толком ничего и не узнала. Квами и сама мало что знала. Память прошлых жизней была туманна и расплывчата. Про способности она только что рассказала все что знала, а про дополнительные силы надо было узнавать у хранителя, которого никак не найти. Тикки сказала, что должна была ощущать его, но тот как будто бы закрылся от нее. И причины такого поступка были непонятны им обеим.
   За разговором девушка не заметила, как наступил вечер. Оглушительно зевнув, она поняла насколько устала и решила лечь спать. Перед сном решила посмотреть видео на "ЛедиБлоге", которое Алья сегодня снимала. В середине ролика Алья заметила на папирусе, который украл Фараон рисунок девушки похожей на Леди Баг и спросила у зараженного о ней. Тот ответил, что пять тысяч лет назад Леди Баг помешала Тутанхамону оживить Нефертити.
   От этой новости Маринетт чуть не уронила челюсть. Придя в себя, она спросила об этом Тикки и та подтвердила, что такое возможно. Самой ситуации квами не помнила, но воспоминания о Древнем Египте мелькали в ее памяти. Поэтому она и посоветовала Маринетт сводить Алью на выставку, что бы отвлечь от учебника.
   Еще немного поговорив с Тикки, девушка решила все-таки лечь спать. Тренировки она решила сегодня пропустить. Слишком устала за этот день. Да и стоило набраться сил перед тем, что приготовил ей Питер завтра вечером.
   Всю ночь ей снилась какая-то ерунда о древних фараонах, жрецах, которые соблазняли жен фараонов и которых потом хоронили заживо. Как в древнюю гробницу проникает акума и вселяется в мумию жреца, оживляя ее. Потом этот жрец похитил саму Маринетт, приняв за свою любовницу, а Эдриан и Питер спасали ее. Причем Агрест активно стрелял в оживших мертвецов из многочисленного огнестрельного оружия, а Питер бегал вокруг и, громко вопя, неуклюже пытался спасти свою сестренку.Чем все закончилось, Дюпен-Чен не узнала, так как проснулась на моменте, когда Питер, спрятавшись, превратился в Кота Нуара и бросился ей на помощь.
   Полежав немного и похихикав над этим бредом, подозрительно напоминающим один старый фильм, девушка посмотрела на часы и подскочила с кровати. Была уже середина дня. Она уже бросилась собирать сумку, как вспомнила, что сегодня выходной, а в школу только завтра. Плюхнувшись на кровать, Маринетт попыталась успокоиться, что было непросто из-за хихиканья Тикки.
   Вспомнив о словах Питера, брюнетка попыталась дозвониться до него, но парень не брал трубку. Набрав номер друга еще пару раз, она бросила эту затею. Любопытство ж