Паршиков Максим: другие произведения.

Пепел и Пламя(Пролог)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Еще не придумал... 24.08.09

  Глава 1.
  Договор.
   Умирать всегда неприятно, а в особенности, если твоя смерть - результат интриг твоих "доброжелателей". И все же обиднее всего покидать этот мир в самом расцвете сил, и именно тогда когда у тебя только-только стало что-то получаться в магии. У тебя в кои-то веки появилась настоящая семья-братство, и ты распланировал свою жизнь на несколько лет вперед. Увы, но та роковая встреча, устроенная для меня моим давним "другом" Самуэлем оборвала тонкую нить моей жизни. Да вот именно так и отомстил мне этот дерьмовый божок за свои обиды. Забавно, но теоретически я вполне мог бы справиться с его адептами, но я расслабился, а это роскошь непозволительная в том мире, где я оказался. И вот адепты убиты, но и меня эти гады в живых не оставили.
  Злая ирония судьбы. Мне ведь удалось пройти живым сквозь ад того мира, где все его существа, живые и не живые есть в основном порождение Бездны, а значит - хищники сильные, быстрые и смертельно опасные для нас людей как и для множества других разумных рас. Но это все были только цветочки - ягодки, как всегда ожидали нас впереди. Большинство из этих монстров владели магией, и не просто стихийной или рунной, а самой страшной для всех живых существ - ментальной. Страх - был их оружием. А энергия жизни, боль, кровь и плоть жертвы - была их пищей. Только чудо тогда помогло нам землянам выжить. Правда, выжили далеко не все. Ну а те, кто выжил, им, наверное, стоило бы умереть еще там, чем жить ТАК.
  Удача улыбнулась нам. Спасение пришло неожиданно, но очень вовремя. Мы нашли практически целый форпост империи Древних, где благодаря их уникальным технологиям смогли изменить свои тела и даже ауры. Наши физические возможности неимоверно выросли, а вот дух наш оставался на прежнем уровне. И хотя мы стали сильнее и выносливее, а разумный форпост на прощание подарил каждому из нас защитный артефакт, ослабляющими давление Страха на наш разум все это не спасло нас от деградации, и я чуть было сам не стал животным. И все же мне удалось сохранить свой разум и выйти из того мира человеком, но зато там мне довелось потерять друзей. Я очнулся, как от морока и... сбежал от той суровой реальности даже и, не пытаясь отыскать четверых земляков, вместе с которыми попал и прошел сквозь Ад. Их судьбы все так же остаются для меня загадкой. Может быть, они как я так же очнулись от морока и стали людьми, а возможно и нет. И где-то там в этой преисподней, еще ходят в личине Зверя или их уже нашли и убили?
  А дальше в моей жизни произошло еще множество событий... Турнир, где я победил и раздобыл для себя денег и артефакты. Учеба в Академии волшебства и мои опасные эксперименты, из-за которых у меня мутировала аура и в дальнейшем я не смог пользоваться классической магией. Прорыв из миров Хаоса, и мое участие в той битве против монстров вместе с убийцами, посланными для моего уничтожения из-за моего крупного денежного выигрыша на Турнире, и ставшими в результате этого боя моими союзниками. Ну а те из них кто выжил в той бойне стали моими кровными братьями. И с каждым из них меня связала такая нить, что позволила нам обменяться как моими некоторыми умениями, так и их способностями. Мы прибыли в вольный город, где решили основать Братство. И вот эта моя бесславная кончина...
  Когда столько пережито, как-то очень обидно осознавать свою собственную глупость. Но как оказалось, на этом моя жизнь не окончилась. Это оказался лишь всего лишь очередной виток моей жизненной нити на веретене сестер Мойр.
   И вот когда я окончательно и бесповоротно испустил дух, то оказался и не в раю и не в аду. О!!! Это было очень странное место, где буйствовали первородные стихии. Лицезреть это было жутко и одновременно прекрасно... Огненные шторма, сменяли ледяные бури, и все это проносилось над постоянно дрожащей землей, создавая над нею, разряженный воздух напитанный озоном. Белые молнии на горизонте. Горящая багровая земля и воздух. Земля, которой можно было дышать и вода, которая была крепче стали. Тьма и свет, переплетаясь, создавали фантастическую фасмагорию - непостижимую картину для человеческого глаза. Мое нежное восприятие не смогло выдержать такого зрелища. Поэтому все это было задвинуто как можно дальше и глубже в уголок моего сознания. Иначе если буду пробовать осознавать этот мир, то стану таким же безумным, как и это место. И вот перед моим духом, или душой, а возможно перед моею энергетической матрицей, в общем, и сам точно не знаю перед чем, предстала какая-то безликая фигура сущности, состоящей из всех первородных элементов этого мира. И она мысленно заговорила со мной:
  - Ты хочешь вернуться обратно? Хочешь снова стать живым?
  - Хочу, а это возможно?- Осторожно поинтересовался я у нее.
  - Да, но для этого тебе необходимо будет сослужить мне службу.
  - Пока не узнаю подробности задания, не соглашусь,- довольно резко выставил свои условия.
  - Все что тебе нужно будет сделать, так это найти и уничтожить несколько артефактов.
  Поняв, что продолжения объяснений от нее не последует, стал сам задавать ей наводящие вопросы:
  - Какие именно артефакты необходимо найти? Где они находятся? Что они из себя представляют? Как образом их можно уничтожить? Зачем вообще нужно уничтожать эти артефакты?
  - Два добытых тобою артефакта за возвращение твоей сущности в тело - думаю это справедливая сделка. Первый это камень, который находится в мире принадлежащий Хаосу. Этот камень - тюрьма Повелителя Расдориана, плененного и заточенного туда чуть больше нескольких тысячелетий назад. Тебе вполне по силам "выкачать " силу из этого камня. Повелитель будет тебе благодарен, а это многого стоит - собственно это и будет твоей наградой помимо "воскрешения". Да, а потом он захочет вернуть себе свои владения. А это,- как ты понимаешь, - междоусобица в мирах Хаоса, и, причем довольно крупная. Остальные четыре Повелителя будут вынуждены на это время забыть о вторжении в наши владения - серединные миры, и заняться своими внутренними проблемами. Ближайшие десятилетия точно никто из них не будет думать о расширении границ своих владений.
  - С этим-то мне понятно, но вот как разыскать этот камень? - Озадаченно спросил я.
  - Ты будешь просто его чувствовать, это я устрою!
  - Каков второй артефакт?
  - Тебе будет необходимо убить Глас Порядка и вырвать его сердце, в котором и находится этот артефакт. А после этого ты должен его обязательно уничтожить. А то что-то Миры Порядка в последнее время набрали слишком много сил. Их активность беспокоит нас. Если захочешь, то можешь сам "выкачать" силу из "сердца" или принеси его в жертву кому-то из богов,- и мне думается - бог получивший Такую жертву щедро вознаградит тебя за такой подарок. Лишившись Гласа и его сердца, во многих мирах Порядка возникнут волнения среди населения. Армии придется усмирять чернь. Высшие иерархи начнут грызню между собою, вспоминая все предыдущие обиды. Несколько лет как минимум иерархи будут вести войну. Еще несколько лет, а может и десятилетия, они будут договариваться между собою, кому следует стать следующим Гласом. Ну и ровно пять лет им понадобится, для того чтобы объединившись создать новый Глас.
  - Я понял задание! Но зачем это все вообще делать?!
  - Игра должна продолжаться, - был дан мне лаконичный ответ. - Да и срединные миры не должны быть захвачены, это будет не интересно.
  - А почему выбран именно я?
  - Ты просто подходишь для этой миссии. У тебя есть все шансы осуществить задуманное. И наконец, не только ты один направлен на уничтожение этих артефактов. Ты не первый, и возможно не последний. Предыдущим кандидатом не удалось, может, удастся тебе. Так же как не только я веду эту игру, а ослабление противников одна из наших основных целей.
  - Понятно, - сказа я и слегка задумался.
  Понятно, что мне предлагалось засунуть голову в пасть к дракону, причем не единожды. Но мне была обещана жизнь, а значит, у меня появлялась шанс поквитаться с моим убийцей.
  - Что может ожидать меня в мирах Хаоса и Порядка? Я должен хотя бы немного знать о том месте, в котором мне предстоит вести поиски.
  - Знания тебе будут предоставлены чуть позже.
  - А мое тело, каким оно будет? В каком мире я буду воскрешен?
  - Тело у тебя будет точно таким же, как перед смертью, только здоровым и целым. Появишься ты в приграничном мире. Одна из его частей принадлежит Хаосу, а другая часть нам. В этом мире и заключен Повелитель. - Просветила меня сущность
  - Понятно, а как же я окажусь в мирах Порядка? И как среди кучи миров смогу найти мир, в котором будет находиться Глас?
  - У тебя с собою будет особое кольцо с двумя камнями. Когда ты освободишь Повелителя, то просто пожелай оказаться в мире, где находится Глас! Тебя выбросит примерно в радиусе ста километров от него. Сразу же покинь место прибытия, так как портал засекут и пошлют отряд проверить место "всплеска". Когда вырвешь у Гласа сердце, то второй камень по твоему желанию переместит тебя в любую точку в мирах уже известных тебе. И после этого ты будешь абсолютно свободен, а камни в кольце осыплются пеплом, как и само кольцо после исполнения своего предназначения. Оно же будет страховать тебя от попыток сбежать от нашей договоренности.
  - Ясненько! А можно задать еще вопрос?
  - Попробуй, - ответила Сущность.
  - Почему изменилась моя аура, и я стал способен "выкачивать" силу из артефактов? Неужели это из-за моего эксперимента в Академии?
  - Да и нет. Это был не просто эксперимент. Это была твоя инициация. Дикая, плохо подготовленная, ужасно исполненная, но все, же инициация. Твоя внутренняя суть подсказала тебе, что нужно было делать, для того чтобы двигаться вперед. Конечно, это тебя чуть было не убило, но инициация была завершена, и это факт. Я даже сделаю для тебя, так чтобы эти негативные последствия исчезли после воскрешения.
   - Я не совсем понимаю. Какая инициация? Инициация чего, куда, зачем?
  Ответ сущности дал мне только пищу для новых вопросов, и мне не терпелось услышать на них ответы.
  - Всему свое время, - обломали меня.
   А теперь отвечай: - Ты согласен заключить наш Договор?
  - Да.
  Можно подумать у меня было много вариантов. Конечно, я хотел жить, поэтому и согласился.
  И как только мое согласие прозвучало вслух, как боль тут же захлестнула меня. Перед глазами началось мельтешение разноцветных кругов, и я закричал. А в мире под названием Артан вдруг появился человек, и этот мир услышал его крик...
  
  Олег.
  
  Одинокий мужчина неопределенного возраста, медленно передвигая ноги, двигался по пыльной дороге, и утреннее Солнце пока еще светило ему в спину. Но очень скоро оно обгонит этого человека, и заглянет ему под капюшон, скрывающий его лицо от любых нескромных взглядов. Его одежда не обладала особым шармом и изяществом. На нем была одета пыльная, десятки раз латаная и пере латаная накидка с капюшоном, накинутым на голову. Его обувь на деревянной подошве напоминала сандалии, но была очень грубо сделаны. Пыльные и рванные на коленях штаны и обувь не скрывала от глаз встречных путников его голые, покрытые толстым слоем пыли и грязи ноги и ступни. И было видно, что этим ногам очень сильно досталось. Неухоженные и давно не стриженые ногти на ногах загнулись вниз, а подошва была вся в натоптышах и мозолях. Все это выдавало в человеке путника, который был в пути вот уже не один месяц. Его руки, как и ноги, были так же не ухожены и грязны. Когда-то длинные изящные пальцы, были переломаны в нескольких местах и покрыты твердыми от оружия мозолями и шрамами. В руках у него была деревянная палка, используемая им как посох, который как видно помогал ему при ходьбе. С ним путник меньше уставал, и мог пройти несколько большее расстояние за день, чем без него. Да и в умелых руках это, какое-никакое, но оружие. Лицо путешественника осунулось от усталости и недоедания. Когда-то ухоженные волосы теперь были грязными и свалявшимися култыхами. Глаза человека когда-то имели изумительный ярко зеленый цвет, но сейчас и они потеряли свой первоначальный блеск и потухли. Сейчас их цвет более походил на цвет болота, или зеленой плесени.
  Человек автоматически шел по дороге, но душа его отсутствовала в теле. Она была в Чертогах Веры. Именно там душа путника вела разговор с одной из Сущностей:
  - Так ты согласен на мое предложение? Договор между нами заключен и вступил в силу?
  - Да. Я обязуюсь остановить нашествие Бездны. Взамен разум и душа будут возвращены тобою в мое тело, а я не буду помнить время моего безумия.
  - Отлично! Если у тебя возникнут трудности, думай о Чертогах Веры. Я услышу и пошлю к тебе посланника. Через него мы будем держать связь.
  - Я понял Вас.
  - Тогда не будем затягивать и приступим...
  Внезапно, Олег поднял голову и посмотрел вверх, и небо увидело искры в его глазах. Ну а в сердце и душе у него разгоралось яркое пламя Веры. Он твердо знал, что ему нужно делать, чтобы выполнить условия договора с Сущностью. Для начала ему были необходимы хотя бы какое-то войско и власть для расширения своего влияния. Олег пошел дальше по дороге, ему срочно нужно было найти людей. Он решил идти в ближайший город, чтобы нести его жителям - Слово. Именно оно посеет в душах и сердцах людей ростки Веры, а когда ростки взойдут, то люди прозреют. Он был уверен, что именно Вера поможет людям противостоять тварям Бездны. Страх бессилен против Пламени души и сердца, бессилен против Веры.
  
  Михаил - Медведь.
  
  - Бл*,- в очередной раз по-русски выругался Медведь. - Трактирщик, твою мать, где мое вино?
  - Сейчас-сейчас, благородный господин. Уже иду и несу ваш заказ.
  К столику, где пятый день подряд сидел и пил здоровенный, чернявый двухметрового роста бугай, подбежал маленький пузатый человек с кривоватыми руками и ногами.
  - Пожалуйте, благородный господин. Мое лучшее вино ...
  - Разбавлено твоей мочой,- пьяно перебил трактирщика Медведь. - Ладно! Вали отсюда, кровопийца, - сказал, сморщившись, Медведь и кинул на стол еще несколько серебряных монет.
  - Трактирщик угодливо запричитал, поклонился еще раз и быстро убежал.
  Заведение, в котором сидел Медведь, был низкосортным кабаком. Дешевая выпивка, разбавленная водой и хорошо еще если чистой. Не очень вкусная, но вполне съедобная и дешевая еда была, несомненно, плюсом данного заведения. Минусом были люди и нелюди, которые посещали это заведение. Правда, после Прорыва населения в городе почти не осталось. Низкие закопченные потолки и стены зала тонули в полумраке, даже, несмотря на то, что на улице сверкало солнце. Всю обстановку зала составляли столы из плохо обработанной древесины, грубые лавки, и стойка трактирщика отполированная руками, локтями и лицами постоянных клиентов этого заведения. Добавить к этому можно разве что спертый воздух да запах пота и грязи от давно немытых тел.
  - Жизнь - дерьмо, продолжал самобичевание Медведь. - Первое же задание и оно мною провалено. Я ни только не нашел нужного мне человека, но даже до сих пор не знаю, выжил ли он во время этого Прорыва или нет. Что же мне теперь делать? - Наверно в тысячу первый раз задавал себе он этот вопрос.
  Город все же отбил атаку тварей из мира Хаоса. Но как оказалась велика цена за эту победу. Большинство магов и стражников города погибло. Ополченцы не смогло полностью локализовать места прорывов и, минуя стены несколько тварей "погуляли" в городе собирая свою кровавую жатву среди неспособных защитить себя людей. Но и это было не самым страшным. Все жители понимали, что потери на такой войне-бойне неизбежны. Но трупы этих тварей там за городской стеной было попросту некому убирать, и они начали разлагаться. И вот в город пришла чума. Она уже унесла жизни у трети выжившего во время Прорыва населения города. И вот уже две недели с момента победы, как город закрыт на карантин. Маги были так истощены, что не смогли помочь в предотвращении эпидемии. Из других городов сюда прибывают целители, но и их сил пока еще не хватает. Город блокирован, и выехать из него пока невозможно.
  Чума, порожденная разложением тел созданий Хаоса страшная вещь. Она заражает не только тело, но и душу людей, делая их одержимыми. В городе воцарился бедлам. Люди стали нападать друг на друга. Брат на брата, отец на сына, дочери на матерей. Хаос пришел в этот такой мирный и богатый город. Все соседние города и поселения присылали свою помощь. Но основные сильные маги еще не прибыли сюда. Они были слишком далеко от города в момент Прорыва.
  Не имея возможности покинуть город, Медведь запил переживая за свой промах. Он был одним из тех, кто успешно бился с тварями на стене во время Прорыва и одним из немногих кто сумел выжить в этой бойне. Лишь несколько заживающих на его теле ран напоминали ему о той страшной битве. Закаленный в том мире Страха Медведь уже не боялся смерти и обрел способность драться до конца. Его научили выживать, и здесь он смог воспользовался приобретенными там навыками. Ну а длительные тренировки помогли ему отточить мастерство владения оружием и избежать серьезных травм. Да и раны, полученные им, были только из-за отсутствия опыта в защите стен. Все это было для него в новинку.
  Медведя утомляло бездействие. Помочь больным он был не в силах. Выйти из города никому, в том числе и ему, было нельзя. Остается только пить. Еще как минимум два месяца никто не покинет город, даже вездесущие контрабандисты. Нужно было запастись терпением и ждать... А вот это-то Медведь никогда и не умел делать. Вот и приходилось учиться вопреки желанию...
  
  Дщерь Бездны.
  
  Ошибаются те, кто считают, что Бездной никто не управляет. Там есть - Разум. Может быть, с точки зрения людей он нелогичен и чужд им, но, несомненно, он есть. Инстинкты и умение ими управлять это, и есть та грань, что и отделяет низших существ от высших существ в мире Бездны. Низшие существа всегда чует себе подобного или высшего, а высший чувствует только высшего и больше никого. Но довольно редко попадаются и уникумы, которые чувствуют и низших. Все это заложено у этих созданий на генетическом уровне. Но различия между ними не так уж и велики. Разве что высшие существа умеют думать, и то иногда.
  Когда небольшой отряд высших проводил разведку в одном из множества миров империи Древних, то они там столкнулись с небольшой проблемой. Пришли они сюда только изучить здесь местность, но не охотится. Скоро, очень скоро этот мир должен будет стать очередным доменом Бездны. И если бы эти твари могли испытывать эмоции то они, несомненно, удивились бы. Совершенно неожиданно для себя они почувствовали совсем рядом с собою в этом месте присутствие высшего существа такого же, как и они. Без размышления отряд из трех особей быстро двинулся в этом направлении. Возможно, это детеныш высших, случайно попавший в этот мир и выживший в нем. Тем ценнее для них была эта находка. Так рассуждали эти существа. Прибыв к месту, откуда исходили флюиды высшего существа, отряд смог наблюдать зрелище необычное даже для них - как человек смог постичь философию Бездны, и даже стать высшим. То, что это существо, находящееся перед ними когда-то раньше было человеком - им стало видно даже невооруженным глазом. Длинные седые, грязные и слипшиеся волосы на голове. Горящие в сумерках глаза и рот напоминающий оскал плотоядного хищника, с удлиненными заостренными зубами, чтобы было легче рвать добычу. Оно стояло на задних конечностях, и было привычно согбенное, чтобы быстрее упасть на все четыре конечности и атаковать. Лоскуты, оставшиеся на теле от того что раньше было ее одеждой, почти его не прикрывали. И всем было видна, что человеческая кожа мутируя начала изменять свой цвет и покрываться шерстью.
  Разведчики почувствовали, что перед ними самка. Но как она смогла появиться в этом месте, для них было непостижимо.
  - Кто ты дщерь*? Послал ей ментально свой вопрос один из разведчиков.
  
  *Дщерь - низшая ступень в иерархии высших, самка Бездны.
  
  - Не знаю! Не понимаю или не помню? - Пришел к нему ответ от нее, слегка озадачивший его.
  - Как ты здесь оказалась? - Последовал новый вопрос.
  - Не знаю, но я осознала себя именно здесь.
  - Ты одна из нас. Пойдем с нами и отныне твое место здесь среди нас.
  - Я чувствую вас и согласна пойти за вами.
  - Хорошо. Но вначале нам необходимо больше разведать об этом месте. Наши собратья собираются идти сюда на Охоту и расширить здесь свои владения.
  - Мне хорошо известны эти места, - последовал ответ от самки, и перед глазами высших замелькали картинки окружающей их местности.
  - Теперь мы можем уходить. Иди за нами дщерь.
  Три фигуры покрытые шерстью, с чешуею на спине развернулись и пошли к порталу. А за ними вслед добровольно отправился бывший человек с земли, а теперь дщерь Бездны. Впереди была Большая охота, и ей молодой дщери Бездны нужно было научиться, не только управлять своими новыми способностями, но попробовать прежде осознать их. Теперь уже четыре человекоподобных фигуры скрылись в портале и оказались в другом мире.
  
  Артан. Город Айран.
  
  Крестьянин ехал на старой телеге доверху наполненной крупными оранжевыми тыквами, оставляя позади небольшое серое облачко пыли. Яркое желтое Солнце стояло в зените - припекало. Хозяин тыкв по имени Дан, тщетно боролся с наступающей на него дремотою. Рядом с ним лежал добрый крестьянский топор, который расколол не одну черепушку вражин пришедших сюда из Хаоса. Дорога хотя и была спокойной, но все равно терять бдительность негоже, так как бывают случаи, когда и сюда заходили эти существа.
  Старая бурая кляча, изнывая от жары, еле - еле тащила телегу по ровной и серой от пыли дороге. И было совсем не удивительно, что Дан ничего не смог понять, когда она внезапно остановилась.
  - А ну пошла старая!!! - Прикрикнул на нее Дан.
  Но никакой реакции на его вопль не последовало.
  - Пошла, кому я сказал! - Уже громче потребовал Дан.
  В ответ, лошадь, немного повернула голову и укоризненно покосилась на непутевого хозяина и принялась обнюхивать что-то лежащее перед нею на дороге, а потом негромко так всхрапнула.
  - Что там еще!? - Недоуменно спросил у клячи Дан, слезая с телеги, и не забывая прихватить с собою топор.
  Подойдя поближе, Дан, увидел человека, лежащего на дороге прямо у ног его лошади. Он был весь покрыт толстым слоем пыли. Это выглядело так, словно он в ней катался, или упал в нее с чего-то высокого над землей, подняв облако пыли укрывшего его. Она-то позже и осела на нем.
  - Надо же, человек, - с некоторым облегчением выдохнул, Дан, и принялся внимательнее рассматривать незнакомца.
  Этот человек был молод. Его короткие темные волосы ежиком покрывали голову. На его лбу от пота и пыли засохла темная корка грязи. Ровный прямой нос, не большой и не маленький был чуть тонковат. Густоватые брови над прикрытыми тонкими веками глазами и средней величины рот с довольно узкими губами, выдающими язвительную натуру хозяина. Высокие скулы были заужены, в общем-то, на вид самый обычный человек. Вот только откуда он здесь взялся? Да и одежда у него какая-то странная? - Подумал, Дан, рассматривая одежду на незнакомце.
  Рубаха белого цвета, измазанная в пыли привлекла его внимание. Ее покрой был непривычен для этого мира, а длина рукавов едва достигала локтей сильных рук человека. Небольшой вырез рубахи сходился неглубоким клином на груди. Куртка - безрукавка, явно сделана из прочной кожи сине-серого цвета. В ней было несколько карманов, но не они привлекли к себе внимание Дана. Сапоги!!! Хорошие сапоги незнакомца сейчас стоили очень - очень неплохо в городе, особенно после смерти сапожного мастера Ерла. Небольшой каблук, и тонковатая подошва, едва заметный шов очень явно указывали на ценность этой находки. Сапоги были не высокими выше лодыжек и не доставали до колена. Цвет кожи, из которой они были сделаны темно-синий, почти черный. Штанины незнакомца были заправлены в сапоги. Цвет их совпадал по колеру с курткой и имел тот же окрас. Если бы на толстый слой пыли на одежде, то Дан наверняка бы обратил внимание то, что все вещи на нем были новые, и как, будто только что пошиты.
  Дан, как человек, проживающий не очень далеко от пограничья, привык смотреть на людей в первую очередь как на бойцов, оценивая их внешность, строение их тела, рук, плечи именно с этой точки зрения. Да внешность иногда бывает, обманчива, но сейчас она подсказывала ему, что человек лежащий перед ним не так уж и силен. А вот весь боевой опыт крестьянина, наработанный в схватках, вопил о том, что он не так прост, как кажется этот незнакомец. Из-за его спины виднелась рукоять меча, а в его руках был крепко зажат посох. На поясе кроме тощего мешочка для денег, были уложены четыре метательных ножа, а к ним присоседились еще и два кинжала, которые умеючи при желании так же можно было метать.
  Столкнувшись с такой странной ситуацией Дан призадумался:
   - Человек не ограблен, тогда что он тут делает? На него точно не нападали твари Хаоса, иначе бы это тело точно не лежало перед ним в целости и сохранности? Разбойники тоже не смогли бы просто так оставить лежать оружие хорошего качества, да и тощий кошель с монетами не преминули бы срезать? Деньги они и в Хаосе - деньги!!!
  Все это на некоторое время ввело, Дана в ступор и помешало ему сразу же принять нужное решение. Но вот немного подумав, он потыкал деревянной рукоятью топора в тело незнакомца и, убедившись, что он действительно жив, подобрал его с дороги и уложил в телегу на тыквы.
  Через четыре часа телега с Даном уже въезжал в его родной городок. Как обычно Дана на въезде ожидает знакомая всем горожанам стража:
  - Привет Дан! Ну как там урожай на твоем хуторе? - По заведенной традиции спросил совсем лысый капрал, но с седыми роскошными усами.
  - Да вот кое-что как видишь, уродилось, - так же соблюдая ритуал, ответил ему Дан.
  - А что это за тело у тебя в телеге?- Неожиданно вдруг заинтересовался капрал. Хотя почему вдруг? Этот вопрос Дан ожидал и уже подготовил соответствующий ответ.
  - Да вот, человек лежал на дороге. Не пропадать же парню, решил помочь!!!
  - Понятно, ну да ладно проезжай, - потерял всякий интерес капрал.
  Отдав положенный медяк въездной пошлины, Дан, въехал в город. Все так же очень медленно телега покатилась по каменной мостовой города. Когда Дан, подъехал к своей овощной лавке в двухэтажном небольшом доме, где он проживал со своею семьей, то он слез с телеги и подошел к двери магазина. Постучав, он позвал двоих своих рабочих, которые и отнесли человека в комнату для гостей. Затем они вместе с хозяином стали разгружать товар.
  Последующие два дня человек все так же был без сознания. Но на утро третьего дня он, наконец, очнулся...
  Мое пробуждение никак нельзя было назвать легким. Все у меня болело, но особенно невыносимо болела голова. Тело же было не просто вялое, по нему как будто бы проехался трактор и подавил все, что ни поподя, и мне было больно. Очнувшись, принял вертикальное положение на скамье и огляделся. Судя по всему, я находился в комнате какого-то дома. Деревянный чисто вымытый пол из широких досок. Деревянная лавка, застеленная домовиной, чем-то отдаленно напоминающая современный тонкий матрас. Каменные серые стены, а вот потолок темный и деревянный. Как видно там сверху был еще этаж или чердак. Убранство вокруг меня не отличалась разнообразием . Около небольшого окна располагался деревянный резной ларь для одежды, а у стены стоял небольшой стол с каким-то светильником. Комната была метра два с половиной в длину и метра два-три в ширину. Не комната, а скорее каморка.
  Увидев дверь, я, собрав все свои силы, встал и двинулся к ней, опираясь на стену рукой. Меня покачивало из стороны в сторону как пьяного боцмана, и все же добрался до двери. Открыв ее и пройдя небольшой коридор с несколькими дверями очень похожими на ту, которую мне только что довелось открыть, я вышел в зал. Пусто!!! Там тоже не было никого. Наверное, это помещение было предназначено для приема пищи. Широкий большой деревянный стол стоял в центре комнаты. По бокам его длинные лавки, а в торце его деревянный табурет для хозяина. Мои глаза только этот стол и смогли увидеть, так как голодный спазм болезненно скрутил мой желудок, и он протестующим ворчанием подал о себе весть. Собрав остатки сил, пересек этот зал и вышел через дверь в следующую комнату. Слава Свету это оказалась кухня. Я со звериным рычанием принялся там "пробовать на зуб" все подряд. Специи, соль, сахар, небольшой кусочек хлеба упавший как-то совсем незаметно в мой желудок. Увы, на кухне больше не было ничего съедобного. Должно быть, вся еда в этом доме хранилась в холодном погребе, что бы ни испортить на жаре. И тут-то мой взгляд и наткнулся на эти оранжевые тыквы, сиротливой горкой притулившиеся в темном углу комнаты. Взяв в руку нож который висел на гвоздике, вбитом в стену, я подошел к ним и разрезал одну из них пополам. Попробовав мякоть, я пришел к выводу, что она вполне для меня съедобна. Пожалуй, даже явление Творца-Создателя в этот мир не смогло бы меня оторваться от набивания пищей моего желудка. Именно вот в такие моменты, когда разум затмевают низменные потребности утоления голода и понимаешь, что в людях по-прежнему сидит Зверь. Он сидит даже в самых-самых из нас добрых и мягких.
  Съев три далеко не самых маленьких тыквы, смог утолить свой первый, самый сильный голод. На полу, где собственно мне и пришлось есть, остались лежать только корки от тыкв и внутренняя мякоть с их семенами. Наполнив, наконец, свой желудок - сомлел. Сонливость одолела меня, и я решил, что ничего не случится, если еще мне немного поспать в той же комнате, где и очнулся. Благополучно добредя до такой знакомой и уютной для меня лавки, прилег и почти сразу уснул с беспокойной мыслю:
  - Надеюсь от тыкв меня не прослабит, а то будет очень смешно и пошло воскреснуть для того что бы получить в подарок понос...
  
  Братство Осьминога.
  
  Карронэ находился во взвинченном состоянии, что было совершенно не свойственно профи такого уровня. После смерти Осьминога все в отряде были подавлены. Действительно их души теперь были спаяны одной цепью и каждый из них почувствуют смерть товарища, а что тут уж говорить о смерти ведущего звена. Нужно было что-то срочно решать. Депрессия все сильнее и сильней серым маревом безнадежности охватывала отряд. Братство лишилось головы, но щупальца-то остались, и пока они живы, есть надежда...
  Необходимо было что-то придумать, чтобы помочь вывести отряд из этого подавленного состояния. Сам Карронэ, так же как и они чувствовал печаль, горечь разлуки и боль потери. Никогда не думал старый оборотень, что ему доведется испытывать в своей жизни что-то эмоционально подобное на старости лет. А вот пойди же сподобилось. И все же он понимал, что пора им отвлечься. А что может лучше всего отвлечь бывших воинов Ордена, а сейчас наемников объединенных в Братство Осьминога? Ну да, конечно же, хорошо оплачиваемая работа с риском для жизни!
  Вот тут-то, кстати, и подвернулся им такой заказ. Решив и поставив перед собой эту цель, Карр принялся собирать "щупальца" в одно целое - боевой отряд.
  Эльф Эльди и орк Измаил - известные спорщики и лучшие друзья находились в трактире неподалеку. Они пили и... спорили - занимались самым любимым делом. Карр нашел их без труда и пристыдил их:
  - Пьете,- сказал с отвращением Карр. - Вы думаете, Осьминог был бы рад видеть вас в таком состоянии? Или он для этого создавал это Братство, чтобы вы пили? Нет, не для того мы готовили оружие и доспехи. Срочно собирайтесь - нас ждет дело. Друзья смущенные такой тирадой оборотня, сейчас же расплатись с трактирщиком, и поплелись к дому братства, покачиваясь, и придерживая друг друга, чтобы не упасть.
  Карр пошел в кузню, арендованную Братством для своих нужд. Там он остановился и стал наблюдать как под четким руководством Горна двое близнецов Дин, и Дон работали здоровыми молотами, плюща заготовку для будущего клинка. Здесь все было намного лучше. Гном и орки сразу же заперлись в кузне и стали выполнять различные заказы. То поправят инструменты, то охотничий кинжал скуют, то ножи, то еще что-то, работой изгоняя из себя печаль и боль утраты.
  - Горн, когда закончите, бери своих помощников, и дуйте в дом Братства. Есть одна работенка, как раз по нашей части.
  - Хорошо. Мы придем, минут через сорок, - ответил гном.
  Дальнейший путь оборотня был к месту похорон Осьминога.
  Выйдя за город, Карр подошел к Рэнди:
  - Хватит, печалься мой друг! - Нам сейчас понадобится твоя помощь.
  Рэнди отвлекся от чтения заупокойной молитвы на темно эльфийском языке.
  - Мне нужно закончить это дело, - просто сказал он ему.
  - Ты все равно ничего не добьешься! Он не темный эльф и твои боги его не вернут сюда!
  - Знаю, и от этого мне становится только больнее и хуже. Но я просто не могу - не попытаться...
  - Я понимаю тебя. Мы все переживаем и переболеваем эту смерть, но жизнь - то продолжается. Неужели ты думаешь, что он был бы рад видеть вот это. Видеть, что стало с Братством после его смерти? Наше Братство разваливается, даже не успев толком родиться, и мы с тобою не должны этого допустить, хотя бы ради его памяти. И вот это Братство и станет ему памятником, а его люди будут помнить на века.
  - Да, это будет достойно.
  - Возвращайся в дом, у нас есть дело.
  - Я скоро буду.
  Пожалуй, самое сложное для него было пройдено. Углубившись немного подальше в лес, Карр вышел на полянку, где тренировались Бизон, Шар, Чэр и присоединившийся к ним Жлоб.
  Чэр в очередной раз показывал фокусы, которым его обучили в Черном клане, а остальные ребята пытались это повторить. Удар с переворотом. Метание меча с одновременным доставанием второй рукой кинжала. Все это было очень малой толикой того что Чэр тут показывал своим добровольным ученикам.
  Немного понаблюдав за ними, Карр решил обозначить свое присутствие:
  - Отлично. Общий сбор черед двадцать минут, не опаздывать. Появилась достойная для нас работа.
  - Хорошо, скоро будем, - ответил за всех Жлоб, безуспешно пытаясь повторить обратное сальто назад с одновременным ударом секирой по воображаемому противнику.
  Карр получивший ответ просто развернулся и пошел обратно к их общему дому.
  Войдя в дом, он прошел в кабинет и еще раз внимательнейшим образом перечитал "предложение" и Договор найма, а не найдя к чему придраться, опустил их в ящик стола. Вот только после этого он и отправился на собрание Братства.
  Дождавшись, когда братья собрались в общем зале, оборотень решил что пора начать свое сообщение.
  - К нам поступил заказ. Мы будем должны сопроводить некую экспедицию до определенной точки мира в целости и сохранности, а затем вернуть их всех сюда обратно. На той точке мы будем находиться три дня. Вопросы?
  - Куда именно мы идем? Спросил темный эльф Рэнди.
  - Руины имперского города. Когда-то он ушел под землю, а вот теперь после этого землетрясения к нему открылся путь.
  - Это там где обитают различные твари Хаоса? Там, где каждый шаг может стоить, чьей-то жизни? - Внешне спокойно и бесстрастно уточнил гном Горн.
  - Да это именно там,- так же спокойно ответил Карр.
  - Что нам платят за это, - пытаясь, скрыть свой интерес спросил гном Жлоб - казначей Братства.
  - Вполне, на мой взгляд, достаточно. Я дам почитать тебе бумаги, там и познакомишься с сумой гонорара. Главное тут не деньги, а репутация. Если мы пройдем в этот город и вернемся обратно, да еще и не с пустыми руками, то о нас заговорят. Имя Осьминога прославится...
  Никто из них не отказался. Несколько дней прошло в тчательнишей подготовке к походу. И вот на четвертые сутки отряд, соединенный нанимателями с двумя другими и членами экспедиции отправились в поход...
  
  Олег.
  
  Первым на пути Олега попалось небольшое село. Зайдя в него, он начал нести людям Слово. Его все слушали, но кто-то ему верил, а кто-то нет. Он говорил страшные слова, этот незнакомец, пришедший сюда к людям - неоткуда. Каждый, кто его слышал, стал неожиданно задумываться над этими словами. Странно, но его словам начинали ВЕРИТЬ. В одном из домов села его накормили, в другом дали штаны тоже старые, но уже не дырявые, а главное чистые. В третьем доме крестьяне отдали проповеднику старую застиранную рубаху, а в четвертом его просто пустили переночевать. Утром он продолжил проповедовать Слово и теперь его слушали еще внимательнее:
  - Грядет время перемен в мире. Враги начинают поднимать головы. Силы, скопленной ими, достаточно, чтобы покорить этот мир. Скоро, скоро откроются врата Бездны и оттуда хлынут орды тварей, чтобы нести сюда Страх, боль и разрушения. Но пока еще есть время, люди готовьтесь! Верьте, и пламя веры оградит вас от исчадий Бездны. Страх станет бессилен и тогда у вас появится шанс.
  - Я уйду, но я еще вернусь к вам, и вы поймете, что я не лгал вам. И тогда мы сплотимся все вместе, чтобы дать отпор этим исчадиям Бездны.
  И он ушел, а селяне действительно задумались о том, что говорил им проповедник, но ненадолго. Куда там. Это были обычные крестьяне, которых ту же поглотили такие привычные земные дела. Ведь им нужно еще прополоть огороды, посеять зерновые и вырастить их, а затем им предстояла уборка урожая. А там глядишь, и зима придет, а значит, чтобы выжить, нужны запасы. Никто ведь не хочет голодать. Там весна и снова время сеять... И очень скоро они задвинули мысли о Нашествии и слова проповедника куда подальше ...
  Но первые ростки были посеяны, осталось только дождаться, когда они взойдут.
  Олег же продолжал свой путь. Он шел через деревни, села встречающиеся ему на пути. Иногда заходил проповедник и в города. Где-то люди его слушали, и действительно были готовы идти за ним. Где-то относились скептически к его словам, не принимая его Веру, но их всех объединяло одно - в их душах все, же зрели ростки Веры. Необходимо всего лишь немного Пламени, что бы согреть их, и они взойдут.
  В местах, по которым прошел проповедник, возникали споры насчет Веры. Сомнения охватывало людей, когда проходило какое-то время, но без сомнения жить невозможно. Искренне верить, можно только Слепо и не рассуждая. А это совсем не то, что было нужно. Фанатики и их толпы совсем не нужны в наши дни. Олег все это знал и понимал. Он четко следовал своему плану.
  
  Корсар.
  
  Небольшой паучок после смерти хозяина должен был самоуничтожиться или перейти в пользование к его потомкам. Но совсем недавно пробудившийся разум не мог понять следует ли считать людей и нелюдей в Братстве Осьминога потомками умершего хозяина? Возможно, следует, ведь у каждого из них в ауре и самой сущности - душе стали проявляться сходные черты, что были у хозяина.
  Хорошо. Пускай они потомки, но кому должен служить корсар? Они родились одновременно, силы их были примерно равны. Неразрешимая дилемма надолго заняла все мысли созданного Древними существа.
  Долго решал Корсар кому следует служить, но так и не смог решить. Тогда он, не открывая своего присутствия, просто наблюдал за всеми, что бы в случае чего прийти на помощь.
  Через некоторое время Корсара кольнула игла. Хозяин вернулся. Он жив. Невозможно и непостижимо, но это так. Корсар мог чувствовать хозяина даже через естественные барьеры разделяющие многие миры, да что там, он и сам мог скользить по между мировой паутине. Тогда он скользнул в астрал, оставаясь материальным и начал двигаться.
  Было трудно, и после каждого пройденного мира приходилось останавливаться и искать органическую и минеральную пищу. После насыщения и восстановления внутренних резервов Корсак скользил дальше. Вперед к хозяину, которого так не хватало.
  Путь предстоял не близкий, но он будет преодален.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) LitaWolf "Жена по обмену. Вернуть любой ценой"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"