Паршиков Максим: другие произведения.

Пепел и Пламя(общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.88*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    12.10.09 добавлена 1-я глава.

   Глава 1.
   Пролог.
   Умирать всегда неприятно, а в особенности, если твоя смерть - результат интриг твоих "доброжелателей". И все же обиднее всего покидать этот мир в самом расцвете сил, и именно тогда когда у тебя только-только стало что-то получаться в магии. У тебя в кои-то веки появилась настоящая семья-братство, и ты распланировал свою жизнь на несколько лет вперед. Увы, но та роковая встреча, устроенная для меня моим давним "другом" Самуэлем оборвала тонкую нить моей жизни. Да вот именно так и отомстил мне этот дерьмовый божок за свои обиды. Забавно, но теоретически я вполне мог бы справиться с его адептами, но я расслабился, а это роскошь непозволительная в том мире, где я оказался. И вот адепты убиты, но и меня эти гады в живых не оставили.
   Злая ирония судьбы. Мне ведь удалось пройти живым сквозь ад того мира, где все его существа, живые и не живые есть в основном порождение Бездны, а значит - хищники сильные, быстрые и смертельно опасные для нас людей как и для множества других разумных рас. Но это все были только цветочки - ягодки, как всегда ожидали нас впереди. Большинство из этих монстров владели магией, и не просто стихийной или рунной, а самой страшной для всех живых существ - ментальной. Страх - был их оружием. А энергия жизни, боль, кровь и плоть жертвы - была их пищей. Только чудо тогда помогло нам землянам выжить. Правда, выжили далеко не все. Ну а те, кто выжил, им, наверное, стоило бы умереть еще там, чем жить ТАК.
   Удача улыбнулась нам. Спасение пришло неожиданно, но очень вовремя. Мы нашли практически целый форпост империи Древних, где благодаря их уникальным технологиям смогли изменить свои тела и даже ауры. Наши физические возможности неимоверно выросли, а вот дух наш оставался на прежнем уровне. И хотя мы стали сильнее и выносливее, а разумный форпост на прощание подарил каждому из нас защитный артефакт, ослабляющими давление Страха на наш разум все это не спасло нас от деградации, и я чуть было сам не стал животным. И все же мне удалось сохранить свой разум и выйти из того мира человеком, но зато там мне довелось потерять друзей. Я очнулся, как от морока и... сбежал от той суровой реальности даже и, не пытаясь отыскать четверых земляков, вместе с которыми попал и прошел сквозь Ад. Их судьбы все так же остаются для меня загадкой. Может быть, они как я так же очнулись от морока и стали людьми, а возможно и нет. И где-то там в этой преисподней, еще ходят в личине Зверя или их уже нашли и убили?
   А дальше в моей жизни произошло еще множество событий... Турнир, где я победил и раздобыл для себя денег и артефакты. Учеба в Академии волшебства и мои опасные эксперименты, из-за которых у меня мутировала аура и в дальнейшем я не смог пользоваться классической магией. Прорыв из миров Хаоса, и мое участие в той битве против монстров вместе с убийцами, посланными для моего уничтожения из-за моего крупного денежного выигрыша на Турнире, и ставшими в результате этого боя моими союзниками. Ну а те из них кто выжил в той бойне стали моими кровными братьями. И с каждым из них меня связала такая нить, что позволила нам обменяться как моими некоторыми умениями, так и их способностями. Мы прибыли в вольный город, где решили основать Братство. И вот эта моя бесславная кончина...
   Когда столько пережито, как-то очень обидно осознавать свою собственную глупость. Но как оказалось, на этом моя жизнь не окончилась. Это оказался лишь всего лишь очередной виток моей жизненной нити на веретене сестер Мойр.
   И вот когда я окончательно и бесповоротно испустил дух, то оказался и не в раю и не в аду. О!!! Это было очень странное место, где буйствовали первородные стихии. Лицезреть это было жутко и одновременно прекрасно... Огненные шторма, сменяли ледяные бури, и все это проносилось над постоянно дрожащей землей, создавая над нею, разряженный воздух напитанный озоном. Белые молнии на горизонте. Горящая багровая земля и воздух. Земля, которой можно было дышать и вода, которая была крепче стали. Тьма и свет, переплетаясь, создавали фантастическую фасмагорию - непостижимую картину для человеческого глаза. Мое нежное восприятие не смогло выдержать такого зрелища. Поэтому все это было задвинуто как можно дальше и глубже в уголок моего сознания. Иначе если буду пробовать осознавать этот мир, то стану таким же безумным, как и это место. И вот перед моим духом, или душой, а возможно перед моею энергетической матрицей, в общем, и сам точно не знаю перед чем, предстала какая-то безликая фигура сущности, состоящей из всех первородных элементов этого мира. И она мысленно заговорила со мной:
   - Ты хочешь вернуться обратно? Хочешь снова стать живым?
   - Хочу, а это возможно?- Осторожно поинтересовался я у нее.
   - Да, но для этого тебе необходимо будет сослужить мне службу.
   - Пока не узнаю подробности задания, не соглашусь,- довольно резко выставил свои условия.
   - Все что тебе нужно будет сделать, так это найти и уничтожить несколько артефактов.
   Поняв, что продолжения объяснений от нее не последует, стал сам задавать ей наводящие вопросы:
   - Какие именно артефакты необходимо найти? Где они находятся? Что они из себя представляют? Как образом их можно уничтожить? Зачем вообще нужно уничтожать эти артефакты?
   - Два добытых тобою артефакта за возвращение твоей сущности в тело - думаю это справедливая сделка. Первый это камень, который находится в мире принадлежащий Хаосу. Этот камень - тюрьма Повелителя Расдориана, плененного и заточенного туда чуть больше нескольких тысячелетий назад. Тебе вполне по силам "выкачать " силу из этого камня. Повелитель будет тебе благодарен, а это многого стоит - собственно это и будет твоей наградой помимо "воскрешения". Да, а потом он захочет вернуть себе свои владения. А это,- как ты понимаешь, - междоусобица в мирах Хаоса, и, причем довольно крупная. Остальные четыре Повелителя будут вынуждены на это время забыть о вторжении в наши владения - серединные миры, и заняться своими внутренними проблемами. Ближайшие десятилетия точно никто из них не будет думать о расширении границ своих владений.
   - С этим-то мне понятно, но вот как разыскать этот камень? - Озадаченно спросил я.
   - Ты будешь просто его чувствовать, это я устрою!
   - Каков второй артефакт?
   - Тебе будет необходимо убить Глас Порядка и вырвать его сердце, в котором и находится этот артефакт. А после этого ты должен его обязательно уничтожить. А то что-то Миры Порядка в последнее время набрали слишком много сил. Их активность беспокоит нас. Если захочешь, то можешь сам "выкачать" силу из "сердца" или принеси его в жертву кому-то из богов,- и мне думается - бог получивший Такую жертву щедро вознаградит тебя за такой подарок. Лишившись Гласа и его сердца, во многих мирах Порядка возникнут волнения среди населения. Армии придется усмирять чернь. Высшие иерархи начнут грызню между собою, вспоминая все предыдущие обиды. Несколько лет как минимум иерархи будут вести войну. Еще несколько лет, а может и десятилетия, они будут договариваться между собою, кому следует стать следующим Гласом. Ну и ровно пять лет им понадобится, для того чтобы объединившись создать новый Глас.
   - Я понял задание! Но зачем это все вообще делать?!
   - Игра должна продолжаться, - был дан мне лаконичный ответ. - Да и срединные миры не должны быть захвачены, это будет не интересно.
   - А почему выбран именно я?
   - Ты просто подходишь для этой миссии. У тебя есть все шансы осуществить задуманное. И наконец, не только ты один направлен на уничтожение этих артефактов. Ты не первый, и возможно не последний. Предыдущим кандидатом не удалось, может, удастся тебе. Так же как не только я веду эту игру, а ослабление противников одна из наших основных целей.
   - Понятно, - сказа я и слегка задумался.
   Понятно, что мне предлагалось засунуть голову в пасть к дракону, причем не единожды. Но мне была обещана жизнь, а значит, у меня появлялась шанс поквитаться с моим убийцей.
   - Что может ожидать меня в мирах Хаоса и Порядка? Я должен хотя бы немного знать о том месте, в котором мне предстоит вести поиски.
   - Знания тебе будут предоставлены чуть позже.
   - А мое тело, каким оно будет? В каком мире я буду воскрешен?
   - Тело у тебя будет точно таким же, как перед смертью, только здоровым и целым. Появишься ты в приграничном мире. Одна из его частей принадлежит Хаосу, а другая часть нам. В этом мире и заключен Повелитель. - Просветила меня сущность
   - Понятно, а как же я окажусь в мирах Порядка? И как среди кучи миров смогу найти мир, в котором будет находиться Глас?
   - У тебя с собою будет особое кольцо с двумя камнями. Когда ты освободишь Повелителя, то просто пожелай оказаться в мире, где находится Глас! Тебя выбросит примерно в радиусе ста километров от него. Сразу же покинь место прибытия, так как портал засекут и пошлют отряд проверить место "всплеска". Когда вырвешь у Гласа сердце, то второй камень по твоему желанию переместит тебя в любую точку в мирах уже известных тебе. И после этого ты будешь абсолютно свободен, а камни в кольце осыплются пеплом, как и само кольцо после исполнения своего предназначения. Оно же будет страховать тебя от попыток сбежать от нашей договоренности.
   - Ясненько! А можно задать еще вопрос?
   - Попробуй, - ответила Сущность.
   - Почему изменилась моя аура, и я стал способен "выкачивать" силу из артефактов? Неужели это из-за моего эксперимента в Академии?
   - Да и нет. Это был не просто эксперимент. Это была твоя инициация. Дикая, плохо подготовленная, ужасно исполненная, но все, же инициация. Твоя внутренняя суть подсказала тебе, что нужно было делать, для того чтобы двигаться вперед. Конечно, это тебя чуть было не убило, но инициация была завершена, и это факт. Я даже сделаю для тебя, так чтобы эти негативные последствия исчезли после воскрешения.
   - Я не совсем понимаю. Какая инициация? Инициация чего, куда, зачем?
   Ответ сущности дал мне только пищу для новых вопросов, и мне не терпелось услышать на них ответы.
   - Всему свое время, - обломали меня.
   А теперь отвечай: - Ты согласен заключить наш Договор?
   - Да.
   Можно подумать у меня было много вариантов. Конечно, я хотел жить, поэтому и согласился.
   И как только мое согласие прозвучало вслух, как боль тут же захлестнула меня. Перед глазами началось мельтешение разноцветных кругов, и я закричал. А в мире под названием Артан вдруг появился человек, и этот мир услышал его крик...
  
   Олег.
  
   Одинокий мужчина неопределенного возраста, медленно передвигая ноги, двигался по пыльной дороге, и утреннее Солнце пока еще светило ему в спину. Но очень скоро оно обгонит этого человека, и заглянет ему под капюшон, скрывающий его лицо от любых нескромных взглядов. Его одежда не обладала особым шармом и изяществом. На нем была одета пыльная, десятки раз латаная и пере латаная накидка с капюшоном, накинутым на голову. Его обувь на деревянной подошве напоминала сандалии, но была очень грубо сделаны. Пыльные и рванные на коленях штаны и обувь не скрывала от глаз встречных путников его голые, покрытые толстым слоем пыли и грязи ноги и ступни. И было видно, что этим ногам очень сильно досталось. Неухоженные и давно не стриженые ногти на ногах загнулись вниз, а подошва была вся в натоптышах и мозолях. Все это выдавало в человеке путника, который был в пути вот уже не один месяц. Его руки, как и ноги, были так же не ухожены и грязны. Когда-то длинные изящные пальцы, были переломаны в нескольких местах и покрыты твердыми от оружия мозолями и шрамами. В руках у него была деревянная палка, используемая им как посох, который как видно помогал ему при ходьбе. С ним путник меньше уставал, и мог пройти несколько большее расстояние за день, чем без него. Да и в умелых руках это, какое-никакое, но оружие. Лицо путешественника осунулось от усталости и недоедания. Когда-то ухоженные волосы теперь были грязными и свалявшимися култыхами. Глаза человека когда-то имели изумительный ярко зеленый цвет, но сейчас и они потеряли свой первоначальный блеск и потухли. Сейчас их цвет более походил на цвет болота, или зеленой плесени.
   Человек автоматически шел по дороге, но душа его отсутствовала в теле. Она была в Чертогах Веры. Именно там душа путника вела разговор с одной из Сущностей:
   - Так ты согласен на мое предложение? Договор между нами заключен и вступил в силу?
   - Да. Я обязуюсь остановить нашествие Бездны. Взамен разум и душа будут возвращены тобою в мое тело, а я не буду помнить время моего безумия.
   - Отлично! Если у тебя возникнут трудности, думай о Чертогах Веры. Я услышу и пошлю к тебе посланника. Через него мы будем держать связь.
   - Я понял Вас.
   - Тогда не будем затягивать и приступим...
   Внезапно, Олег поднял голову и посмотрел вверх, и небо увидело искры в его глазах. Ну а в сердце и душе у него разгоралось яркое пламя Веры. Он твердо знал, что ему нужно делать, чтобы выполнить условия договора с Сущностью. Для начала ему были необходимы хотя бы какое-то войско и власть для расширения своего влияния. Олег пошел дальше по дороге, ему срочно нужно было найти людей. Он решил идти в ближайший город, чтобы нести его жителям - Слово. Именно оно посеет в душах и сердцах людей ростки Веры, а когда ростки взойдут, то люди прозреют. Он был уверен, что именно Вера поможет людям противостоять тварям Бездны. Страх бессилен против Пламени души и сердца, бессилен против Веры.
  
   Михаил - Медведь.
  
   - Бл*,- в очередной раз по-русски выругался Медведь. - Трактирщик, твою мать, где мое вино?
   - Сейчас-сейчас, благородный господин. Уже иду и несу ваш заказ.
   К столику, где пятый день подряд сидел и пил здоровенный, чернявый двухметрового роста бугай, подбежал маленький пузатый человек с кривоватыми руками и ногами.
   - Пожалуйте, благородный господин. Мое лучшее вино ...
   - Разбавлено твоей мочой,- пьяно перебил трактирщика Медведь. - Ладно! Вали отсюда, кровопийца, - сказал, сморщившись, Медведь и кинул на стол еще несколько серебряных монет.
   - Трактирщик угодливо запричитал, поклонился еще раз и быстро убежал.
   Заведение, в котором сидел Медведь, был низкосортным кабаком. Дешевая выпивка, разбавленная водой и хорошо еще если чистой. Не очень вкусная, но вполне съедобная и дешевая еда была, несомненно, плюсом данного заведения. Минусом были люди и нелюди, которые посещали это заведение. Правда, после Прорыва населения в городе почти не осталось. Низкие закопченные потолки и стены зала тонули в полумраке, даже, несмотря на то, что на улице сверкало солнце. Всю обстановку зала составляли столы из плохо обработанной древесины, грубые лавки, и стойка трактирщика отполированная руками, локтями и лицами постоянных клиентов этого заведения. Добавить к этому можно разве что спертый воздух да запах пота и грязи от давно немытых тел.
   - Жизнь - дерьмо, продолжал самобичевание Медведь. - Первое же задание и оно мною провалено. Я ни только не нашел нужного мне человека, но даже до сих пор не знаю, выжил ли он во время этого Прорыва или нет. Что же мне теперь делать? - Наверно в тысячу первый раз задавал себе он этот вопрос.
   Город все же отбил атаку тварей из мира Хаоса. Но как оказалась велика цена за эту победу. Большинство магов и стражников города погибло. Ополченцы не смогло полностью локализовать места прорывов и, минуя стены несколько тварей "погуляли" в городе собирая свою кровавую жатву среди неспособных защитить себя людей. Но и это было не самым страшным. Все жители понимали, что потери на такой войне-бойне неизбежны. Но трупы этих тварей там за городской стеной было попросту некому убирать, и они начали разлагаться. И вот в город пришла чума. Она уже унесла жизни у трети выжившего во время Прорыва населения города. И вот уже две недели с момента победы, как город закрыт на карантин. Маги были так истощены, что не смогли помочь в предотвращении эпидемии. Из других городов сюда прибывают целители, но и их сил пока еще не хватает. Город блокирован, и выехать из него пока невозможно.
   Чума, порожденная разложением тел созданий Хаоса страшная вещь. Она заражает не только тело, но и душу людей, делая их одержимыми. В городе воцарился бедлам. Люди стали нападать друг на друга. Брат на брата, отец на сына, дочери на матерей. Хаос пришел в этот такой мирный и богатый город. Все соседние города и поселения присылали свою помощь. Но основные сильные маги еще не прибыли сюда. Они были слишком далеко от города в момент Прорыва.
   Не имея возможности покинуть город, Медведь запил переживая за свой промах. Он был одним из тех, кто успешно бился с тварями на стене во время Прорыва и одним из немногих кто сумел выжить в этой бойне. Лишь несколько заживающих на его теле ран напоминали ему о той страшной битве. Закаленный в том мире Страха Медведь уже не боялся смерти и обрел способность драться до конца. Его научили выживать, и здесь он смог воспользовался приобретенными там навыками. Ну а длительные тренировки помогли ему отточить мастерство владения оружием и избежать серьезных травм. Да и раны, полученные им, были только из-за отсутствия опыта в защите стен. Все это было для него в новинку.
   Медведя утомляло бездействие. Помочь больным он был не в силах. Выйти из города никому, в том числе и ему, было нельзя. Остается только пить. Еще как минимум два месяца никто не покинет город, даже вездесущие контрабандисты. Нужно было запастись терпением и ждать... А вот это-то Медведь никогда и не умел делать. Вот и приходилось учиться вопреки желанию...
  
   Дщерь Бездны.
  
   Ошибаются те, кто считают, что Бездной никто не управляет. Там есть - Разум. Может быть, с точки зрения людей он нелогичен и чужд им, но, несомненно, он есть. Инстинкты и умение ими управлять это, и есть та грань, что и отделяет низших существ от высших существ в мире Бездны. Низшие существа всегда чует себе подобного или высшего, а высший чувствует только высшего и больше никого. Но довольно редко попадаются и уникумы, которые чувствуют и низших. Все это заложено у этих созданий на генетическом уровне. Но различия между ними не так уж и велики. Разве что высшие существа умеют думать, и то иногда.
   Когда небольшой отряд высших проводил разведку в одном из множества миров империи Древних, то они там столкнулись с небольшой проблемой. Пришли они сюда только изучить здесь местность, но не охотится. Скоро, очень скоро этот мир должен будет стать очередным доменом Бездны. И если бы эти твари могли испытывать эмоции то они, несомненно, удивились бы. Совершенно неожиданно для себя они почувствовали совсем рядом с собою в этом месте присутствие высшего существа такого же, как и они. Без размышления отряд из трех особей быстро двинулся в этом направлении. Возможно, это детеныш высших, случайно попавший в этот мир и выживший в нем. Тем ценнее для них была эта находка. Так рассуждали эти существа. Прибыв к месту, откуда исходили флюиды высшего существа, отряд смог наблюдать зрелище необычное даже для них - как человек смог постичь философию Бездны, и даже стать высшим. То, что это существо, находящееся перед ними когда-то раньше было человеком - им стало видно даже невооруженным глазом. Длинные седые, грязные и слипшиеся волосы на голове. Горящие в сумерках глаза и рот напоминающий оскал плотоядного хищника, с удлиненными заостренными зубами, чтобы было легче рвать добычу. Оно стояло на задних конечностях, и было привычно согбенное, чтобы быстрее упасть на все четыре конечности и атаковать. Лоскуты, оставшиеся на теле от того что раньше было ее одеждой, почти его не прикрывали. И всем было видна, что человеческая кожа мутируя начала изменять свой цвет и покрываться шерстью.
   Разведчики почувствовали, что перед ними самка. Но как она смогла появиться в этом месте, для них было непостижимо.
   - Кто ты дщерь*? Послал ей ментально свой вопрос один из разведчиков.
  
   *Дщерь - низшая ступень в иерархии высших, самка Бездны.
  
   - Не знаю! Не понимаю или не помню? - Пришел к нему ответ от нее, слегка озадачивший его.
   - Как ты здесь оказалась? - Последовал новый вопрос.
   - Не знаю, но я осознала себя именно здесь.
   - Ты одна из нас. Пойдем с нами и отныне твое место здесь среди нас.
   - Я чувствую вас и согласна пойти за вами.
   - Хорошо. Но вначале нам необходимо больше разведать об этом месте. Наши собратья собираются идти сюда на Охоту и расширить здесь свои владения.
   - Мне хорошо известны эти места, - последовал ответ от самки, и перед глазами высших замелькали картинки окружающей их местности.
   - Теперь мы можем уходить. Иди за нами дщерь.
   Три фигуры покрытые шерстью, с чешуею на спине развернулись и пошли к порталу. А за ними вслед добровольно отправился бывший человек с земли, а теперь дщерь Бездны. Впереди была Большая охота, и ей молодой дщери Бездны нужно было научиться, не только управлять своими новыми способностями, но попробовать прежде осознать их. Теперь уже четыре человекоподобных фигуры скрылись в портале и оказались в другом мире.
  
   Артан. Город Айран.
  
   Крестьянин ехал на старой телеге доверху наполненной крупными оранжевыми тыквами, оставляя позади небольшое серое облачко пыли. Яркое желтое Солнце стояло в зените - припекало. Хозяин тыкв по имени Дан, тщетно боролся с наступающей на него дремотою. Рядом с ним лежал добрый крестьянский топор, который расколол не одну черепушку вражин пришедших сюда из Хаоса. Дорога хотя и была спокойной, но все равно терять бдительность негоже, так как бывают случаи, когда и сюда заходили эти существа.
   Старая бурая кляча, изнывая от жары, еле - еле тащила телегу по ровной и серой от пыли дороге. И было совсем не удивительно, что Дан ничего не смог понять, когда она внезапно остановилась.
   - А ну пошла старая!!! - Прикрикнул на нее Дан.
   Но никакой реакции на его вопль не последовало.
   - Пошла, кому я сказал! - Уже громче потребовал Дан.
   В ответ, лошадь, немного повернула голову и укоризненно покосилась на непутевого хозяина и принялась обнюхивать что-то лежащее перед нею на дороге, а потом негромко так всхрапнула.
   - Что там еще!? - Недоуменно спросил у клячи Дан, слезая с телеги, и не забывая прихватить с собою топор.
   Подойдя поближе, Дан, увидел человека, лежащего на дороге прямо у ног его лошади. Он был весь покрыт толстым слоем пыли. Это выглядело так, словно он в ней катался, или упал в нее с чего-то высокого над землей, подняв облако пыли укрывшего его. Она-то позже и осела на нем.
   - Надо же, человек, - с некоторым облегчением выдохнул, Дан, и принялся внимательнее рассматривать незнакомца.
   Этот человек был молод. Его короткие темные волосы ежиком покрывали голову. На его лбу от пота и пыли засохла темная корка грязи. Ровный прямой нос, не большой и не маленький был чуть тонковат. Густоватые брови над прикрытыми тонкими веками глазами и средней величины рот с довольно узкими губами, выдающими язвительную натуру хозяина. Высокие скулы были заужены, в общем-то, на вид самый обычный человек. Вот только откуда он здесь взялся? Да и одежда у него какая-то странная? - Подумал, Дан, рассматривая одежду на незнакомце.
   Рубаха белого цвета, измазанная в пыли привлекла его внимание. Ее покрой был непривычен для этого мира, а длина рукавов едва достигала локтей сильных рук человека. Небольшой вырез рубахи сходился неглубоким клином на груди. Куртка - безрукавка, явно сделана из прочной кожи сине-серого цвета. В ней было несколько карманов, но не они привлекли к себе внимание Дана. Сапоги!!! Хорошие сапоги незнакомца сейчас стоили очень - очень неплохо в городе, особенно после смерти сапожного мастера Ерла. Небольшой каблук, и тонковатая подошва, едва заметный шов очень явно указывали на ценность этой находки. Сапоги были не высокими выше лодыжек и не доставали до колена. Цвет кожи, из которой они были сделаны темно-синий, почти черный. Штанины незнакомца были заправлены в сапоги. Цвет их совпадал по колеру с курткой и имел тот же окрас. Если бы на толстый слой пыли на одежде, то Дан наверняка бы обратил внимание то, что все вещи на нем были новые, и как, будто только что пошиты.
   Дан, как человек, проживающий не очень далеко от пограничья, привык смотреть на людей в первую очередь как на бойцов, оценивая их внешность, строение их тела, рук, плечи именно с этой точки зрения. Да внешность иногда бывает, обманчива, но сейчас она подсказывала ему, что человек лежащий перед ним не так уж и силен. А вот весь боевой опыт крестьянина, наработанный в схватках, вопил о том, что он не так прост, как кажется этот незнакомец. Из-за его спины виднелась рукоять меча, а в его руках был крепко зажат посох. На поясе кроме тощего мешочка для денег, были уложены четыре метательных ножа, а к ним присоседились еще и два кинжала, которые умеючи при желании так же можно было метать.
   Столкнувшись с такой странной ситуацией Дан призадумался:
   - Человек не ограблен, тогда что он тут делает? На него точно не нападали твари Хаоса, иначе бы это тело точно не лежало перед ним в целости и сохранности? Разбойники тоже не смогли бы просто так оставить лежать оружие хорошего качества, да и тощий кошель с монетами не преминули бы срезать? Деньги они и в Хаосе - деньги!!!
   Все это на некоторое время ввело, Дана в ступор и помешало ему сразу же принять нужное решение. Но вот немного подумав, он потыкал деревянной рукоятью топора в тело незнакомца и, убедившись, что он действительно жив, подобрал его с дороги и уложил в телегу на тыквы.
   Через четыре часа телега с Даном уже въезжал в его родной городок. Как обычно Дана на въезде ожидает знакомая всем горожанам стража:
   - Привет Дан! Ну как там урожай на твоем хуторе? - По заведенной традиции спросил совсем лысый капрал, но с седыми роскошными усами.
   - Да вот кое-что как видишь, уродилось, - так же соблюдая ритуал, ответил ему Дан.
   - А что это за тело у тебя в телеге?- Неожиданно вдруг заинтересовался капрал. Хотя почему вдруг? Этот вопрос Дан ожидал и уже подготовил соответствующий ответ.
   - Да вот, человек лежал на дороге. Не пропадать же парню, решил помочь!!!
   - Понятно, ну да ладно проезжай, - потерял всякий интерес капрал.
   Отдав положенный медяк въездной пошлины, Дан, въехал в город. Все так же очень медленно телега покатилась по каменной мостовой города. Когда Дан, подъехал к своей овощной лавке в двухэтажном небольшом доме, где он проживал со своею семьей, то он слез с телеги и подошел к двери магазина. Постучав, он позвал двоих своих рабочих, которые и отнесли человека в комнату для гостей. Затем они вместе с хозяином стали разгружать товар.
   Последующие два дня человек все так же был без сознания. Но на утро третьего дня он, наконец, очнулся...
   Мое пробуждение никак нельзя было назвать легким. Все у меня болело, но особенно невыносимо болела голова. Тело же было не просто вялое, по нему как будто бы проехался трактор и подавил все, что ни поподя, и мне было больно. Очнувшись, принял вертикальное положение на скамье и огляделся. Судя по всему, я находился в комнате какого-то дома. Деревянный чисто вымытый пол из широких досок. Деревянная лавка, застеленная домовиной, чем-то отдаленно напоминающая современный тонкий матрас. Каменные серые стены, а вот потолок темный и деревянный. Как видно там сверху был еще этаж или чердак. Убранство вокруг меня не отличалась разнообразием . Около небольшого окна располагался деревянный резной ларь для одежды, а у стены стоял небольшой стол с каким-то светильником. Комната была метра два с половиной в длину и метра два-три в ширину. Не комната, а скорее каморка.
   Увидев дверь, я, собрав все свои силы, встал и двинулся к ней, опираясь на стену рукой. Меня покачивало из стороны в сторону как пьяного боцмана, и все же добрался до двери. Открыв ее и пройдя небольшой коридор с несколькими дверями очень похожими на ту, которую мне только что довелось открыть, я вышел в зал. Пусто!!! Там тоже не было никого. Наверное, это помещение было предназначено для приема пищи. Широкий большой деревянный стол стоял в центре комнаты. По бокам его длинные лавки, а в торце его деревянный табурет для хозяина. Мои глаза только этот стол и смогли увидеть, так как голодный спазм болезненно скрутил мой желудок, и он протестующим ворчанием подал о себе весть. Собрав остатки сил, пересек этот зал и вышел через дверь в следующую комнату. Слава Свету это оказалась кухня. Я со звериным рычанием принялся там "пробовать на зуб" все подряд. Специи, соль, сахар, небольшой кусочек хлеба упавший как-то совсем незаметно в мой желудок. Увы, на кухне больше не было ничего съедобного. Должно быть, вся еда в этом доме хранилась в холодном погребе, что бы ни испортить на жаре. И тут-то мой взгляд и наткнулся на эти оранжевые тыквы, сиротливой горкой притулившиеся в темном углу комнаты. Взяв в руку нож который висел на гвоздике, вбитом в стену, я подошел к ним и разрезал одну из них пополам. Попробовав мякоть, я пришел к выводу, что она вполне для меня съедобна. Пожалуй, даже явление Творца-Создателя в этот мир не смогло бы меня оторваться от набивания пищей моего желудка. Именно вот в такие моменты, когда разум затмевают низменные потребности утоления голода и понимаешь, что в людях по-прежнему сидит Зверь. Он сидит даже в самых-самых из нас добрых и мягких.
   Съев три далеко не самых маленьких тыквы, смог утолить свой первый, самый сильный голод. На полу, где собственно мне и пришлось есть, остались лежать только корки от тыкв и внутренняя мякоть с их семенами. Наполнив, наконец, свой желудок - сомлел. Сонливость одолела меня, и я решил, что ничего не случится, если еще мне немного поспать в той же комнате, где и очнулся. Благополучно добредя до такой знакомой и уютной для меня лавки, прилег и почти сразу уснул с беспокойной мыслю:
   - Надеюсь от тыкв меня не прослабит, а то будет очень смешно и пошло воскреснуть для того что бы получить в подарок понос...
  
   Братство Осьминога.
  
   Карронэ находился во взвинченном состоянии, что было совершенно не свойственно профи такого уровня. После смерти Осьминога все в отряде были подавлены. Действительно их души теперь были спаяны одной цепью и каждый из них почувствуют смерть товарища, а что тут уж говорить о смерти ведущего звена. Нужно было что-то срочно решать. Депрессия все сильнее и сильней серым маревом безнадежности охватывала отряд. Братство лишилось головы, но щупальца-то остались, и пока они живы, есть надежда...
   Необходимо было что-то придумать, чтобы помочь вывести отряд из этого подавленного состояния. Сам Карронэ, так же как и они чувствовал печаль, горечь разлуки и боль потери. Никогда не думал старый оборотень, что ему доведется испытывать в своей жизни что-то эмоционально подобное на старости лет. А вот пойди же сподобилось. И все же он понимал, что пора им отвлечься. А что может лучше всего отвлечь бывших воинов Ордена, а сейчас наемников объединенных в Братство Осьминога? Ну да, конечно же, хорошо оплачиваемая работа с риском для жизни!
   Вот тут-то, кстати, и подвернулся им такой заказ. Решив и поставив перед собой эту цель, Карр принялся собирать "щупальца" в одно целое - боевой отряд.
   Эльф Эльди и орк Измаил - известные спорщики и лучшие друзья находились в трактире неподалеку. Они пили и... спорили - занимались самым любимым делом. Карр нашел их без труда и пристыдил их:
   - Пьете,- сказал с отвращением Карр. - Вы думаете, Осьминог был бы рад видеть вас в таком состоянии? Или он для этого создавал это Братство, чтобы вы пили? Нет, не для того мы готовили оружие и доспехи. Срочно собирайтесь - нас ждет дело. Друзья смущенные такой тирадой оборотня, сейчас же расплатись с трактирщиком, и поплелись к дому братства, покачиваясь, и придерживая друг друга, чтобы не упасть.
   Карр пошел в кузню, арендованную Братством для своих нужд. Там он остановился и стал наблюдать как под четким руководством Горна двое близнецов Дин, и Дон работали здоровыми молотами, плюща заготовку для будущего клинка. Здесь все было намного лучше. Гном и орки сразу же заперлись в кузне и стали выполнять различные заказы. То поправят инструменты, то охотничий кинжал скуют, то ножи, то еще что-то, работой изгоняя из себя печаль и боль утраты.
   - Горн, когда закончите, бери своих помощников, и дуйте в дом Братства. Есть одна работенка, как раз по нашей части.
   - Хорошо. Мы придем, минут через сорок, - ответил гном.
   Дальнейший путь оборотня был к месту похорон Осьминога.
   Выйдя за город, Карр подошел к Рэнди:
   - Хватит, печалься мой друг! - Нам сейчас понадобится твоя помощь.
   Рэнди отвлекся от чтения заупокойной молитвы на темно эльфийском языке.
   - Мне нужно закончить это дело, - просто сказал он ему.
   - Ты все равно ничего не добьешься! Он не темный эльф и твои боги его не вернут сюда!
   - Знаю, и от этого мне становится только больнее и хуже. Но я просто не могу - не попытаться...
   - Я понимаю тебя. Мы все переживаем и переболеваем эту смерть, но жизнь - то продолжается. Неужели ты думаешь, что он был бы рад видеть вот это. Видеть, что стало с Братством после его смерти? Наше Братство разваливается, даже не успев толком родиться, и мы с тобою не должны этого допустить, хотя бы ради его памяти. И вот это Братство и станет ему памятником, а его люди будут помнить на века.
   - Да, это будет достойно.
   - Возвращайся в дом, у нас есть дело.
   - Я скоро буду.
   Пожалуй, самое сложное для него было пройдено. Углубившись немного подальше в лес, Карр вышел на полянку, где тренировались Бизон, Шар, Чэр и присоединившийся к ним Жлоб.
   Чэр в очередной раз показывал фокусы, которым его обучили в Черном клане, а остальные ребята пытались это повторить. Удар с переворотом. Метание меча с одновременным доставанием второй рукой кинжала. Все это было очень малой толикой того что Чэр тут показывал своим добровольным ученикам.
   Немного понаблюдав за ними, Карр решил обозначить свое присутствие:
   - Отлично. Общий сбор черед двадцать минут, не опаздывать. Появилась достойная для нас работа.
   - Хорошо, скоро будем, - ответил за всех Жлоб, безуспешно пытаясь повторить обратное сальто назад с одновременным ударом секирой по воображаемому противнику.
   Карр получивший ответ просто развернулся и пошел обратно к их общему дому.
   Войдя в дом, он прошел в кабинет и еще раз внимательнейшим образом перечитал "предложение" и Договор найма, а не найдя к чему придраться, опустил их в ящик стола. Вот только после этого он и отправился на собрание Братства.
   Дождавшись, когда братья собрались в общем зале, оборотень решил что пора начать свое сообщение.
   - К нам поступил заказ. Мы будем должны сопроводить некую экспедицию до определенной точки мира в целости и сохранности, а затем вернуть их всех сюда обратно. На той точке мы будем находиться три дня. Вопросы?
   - Куда именно мы идем? Спросил темный эльф Рэнди.
   - Руины имперского города. Когда-то он ушел под землю, а вот теперь после этого землетрясения к нему открылся путь.
   - Это там где обитают различные твари Хаоса? Там, где каждый шаг может стоить, чьей-то жизни? - Внешне спокойно и бесстрастно уточнил гном Горн.
   - Да это именно там,- так же спокойно ответил Карр.
   - Что нам платят за это, - пытаясь, скрыть свой интерес спросил гном Жлоб - казначей Братства.
   - Вполне, на мой взгляд, достаточно. Я дам почитать тебе бумаги, там и познакомишься с сумой гонорара. Главное тут не деньги, а репутация. Если мы пройдем в этот город и вернемся обратно, да еще и не с пустыми руками, то о нас заговорят. Имя Осьминога прославится...
   Никто из них не отказался. Несколько дней прошло в тчательнишей подготовке к походу. И вот на четвертые сутки отряд, соединенный нанимателями с двумя другими и членами экспедиции отправились в поход...
  
   Олег.
  
   Первым на пути Олега попалось небольшое село. Зайдя в него, он начал нести людям Слово. Его все слушали, но кто-то ему верил, а кто-то нет. Он говорил страшные слова, этот незнакомец, пришедший сюда к людям - неоткуда. Каждый, кто его слышал, стал неожиданно задумываться над этими словами. Странно, но его словам начинали ВЕРИТЬ. В одном из домов села его накормили, в другом дали штаны тоже старые, но уже не дырявые, а главное чистые. В третьем доме крестьяне отдали проповеднику старую застиранную рубаху, а в четвертом его просто пустили переночевать. Утром он продолжил проповедовать Слово и теперь его слушали еще внимательнее:
   - Грядет время перемен в мире. Враги начинают поднимать головы. Силы, скопленной ими, достаточно, чтобы покорить этот мир. Скоро, скоро откроются врата Бездны и оттуда хлынут орды тварей, чтобы нести сюда Страх, боль и разрушения. Но пока еще есть время, люди готовьтесь! Верьте, и пламя веры оградит вас от исчадий Бездны. Страх станет бессилен и тогда у вас появится шанс.
   - Я уйду, но я еще вернусь к вам, и вы поймете, что я не лгал вам. И тогда мы сплотимся все вместе, чтобы дать отпор этим исчадиям Бездны.
   И он ушел, а селяне действительно задумались о том, что говорил им проповедник, но ненадолго. Куда там. Это были обычные крестьяне, которых ту же поглотили такие привычные земные дела. Ведь им нужно еще прополоть огороды, посеять зерновые и вырастить их, а затем им предстояла уборка урожая. А там глядишь, и зима придет, а значит, чтобы выжить, нужны запасы. Никто ведь не хочет голодать. Там весна и снова время сеять... И очень скоро они задвинули мысли о Нашествии и слова проповедника куда подальше ...
   Но первые ростки были посеяны, осталось только дождаться, когда они взойдут.
   Олег же продолжал свой путь. Он шел через деревни, села встречающиеся ему на пути. Иногда заходил проповедник и в города. Где-то люди его слушали, и действительно были готовы идти за ним. Где-то относились скептически к его словам, не принимая его Веру, но их всех объединяло одно - в их душах все, же зрели ростки Веры. Необходимо всего лишь немного Пламени, что бы согреть их, и они взойдут.
   В местах, по которым прошел проповедник, возникали споры насчет Веры. Сомнения охватывало людей, когда проходило какое-то время, но без сомнения жить невозможно. Искренне верить, можно только Слепо и не рассуждая. А это совсем не то, что было нужно. Фанатики и их толпы совсем не нужны в наши дни. Олег все это знал и понимал. Он четко следовал своему плану.
  
   Корсар.
  
   Небольшой паучок после смерти хозяина должен был самоуничтожиться или перейти в пользование к его потомкам. Но совсем недавно пробудившийся разум не мог понять следует ли считать людей и нелюдей в Братстве Осьминога потомками умершего хозяина? Возможно, следует, ведь у каждого из них в ауре и самой сущности - душе стали проявляться сходные черты, что были у хозяина.
   Хорошо. Пускай они потомки, но кому должен служить корсар? Они родились одновременно, силы их были примерно равны. Неразрешимая дилемма надолго заняла все мысли созданного Древними существа.
   Долго решал Корсар кому следует служить, но так и не смог решить. Тогда он, не открывая своего присутствия, просто наблюдал за всеми, что бы в случае чего прийти на помощь.
   Через некоторое время Корсара кольнула игла. Хозяин вернулся. Он жив. Невозможно и непостижимо, но это так. Корсар мог чувствовать хозяина даже через естественные барьеры разделяющие многие миры, да что там, он и сам мог скользить по между мировой паутине. Тогда он скользнул в астрал, оставаясь материальным и начал двигаться.
   Было трудно, и после каждого пройденного мира приходилось останавливаться и искать органическую и минеральную пищу. После насыщения и восстановления внутренних резервов Корсак скользил дальше. Вперед к хозяину, которого так не хватало.
   Путь предстоял не близкий, но он будет преодален.
  
   Глава 1.
   Познание.
   Несколько последующих дней я провел в доме - Дана. По его рассказу я понял, что он подобрал меня на пустынной дороге неподалеку от города. Оказалось что, несмотря на то, что мой неожиданный работодатель вернул меня снова к жизни, дав новое тело, однако мое нынешнее физическое, да и душевное состояние не позволяло мне вот так сразу приступить к исполнению нашего с ним договора. Да я особо и не торопился приступать к выполнению взятых на меня обязательств. В конечном итоге любовь и доброта обитателей этого гостеприимного дома, обильная и незамысловатая крестьянская еда, мой долгий и крепкий сон быстро сотворили со мною свое благотворное дело - поставили вновь меня на ноги. Единственное, что смущало меня так это то, что пришлось обманывать этого чудесного и простодушного человека. Зачем ему знать, откуда я и что из себя представляю. Промолчать же когда меня спрашивали было нельзя - приходилось лгать. Жаль, что мне так редко попадались в моей недолгой жизни настолько честные и бескорыстные люди. Я совсем отвык от такого отношения.
   Как оказалось меня забросило в мир под названием Артан. А жилище моего спасителя, находилось в городе, который носил созвучное этому миру имя - Айран. Когда я произношу это слово, то сразу ощущаю у себя во рту незабываемый вкус кисло молочного напитка, очень популярного на Кавказе, и предо мною появляется этот прекрасный и такой далекий райский уголок моей земли. Надо признать, что выбросило меня в этот мир довольно таки удачно. Город, а фактически это громадная крепость, был выстроен почти у Приграничья. Это было как раз в нужном направлении и к тому же меня не забыли снабдить знаниями местного языка и обычаев, как авансовая оплата за мой труд.
   И вот сегодня я наконец-то ощутил себя настолько здоровым, что был уже готов распрощаться с домашней уютной постелью, этим кровом и приступить к выполнению своих обязательств. Как всегда меня очень тяготило это состояние должника и мне не терпелось поскорее исполнить свою часть договора, чтобы вновь обрести свободу. Но в этот раз я не собирался для этого нестись сломя голову, куда бы то ни было. Мне как воздух необходима была передышка для изучения этого мира, чтобы понять, что же на самом деле представляет собою Приграничье. Какие существа мне будут здесь противостоять и как их лучше убивать и, как избежать лишних ран - все это мне нужно было знать, иначе просто никак.
   - Да, пожалуй, все верно! Именно в такой последовательности мне и стоит действовать,- пронеслось у меня в голове.- Прежде чем я, куда-либо отправлюсь, стоит осмотреться вокруг и определится с моим дальнейшем маршрутом. Это место идеально подходило как для сбора информации, так и для того чтобы без особых проблем, конечно исходя из местных реалий, попасть и на саму границу.
   При себе у меня как, оказалось, было немного денег в кошельке, что позволяло безбедно прожить здесь, не зная забот почти месяца два. Еще при мне в комнате обнаружился полуторный меч, с более длинной рукоятью, чем та к которой я привык. За нее можно держаться как одной рукой, так и двумя руками сразу при необходимости. Но я бы не сказал, что меч был такой уж тяжелый - килограмма три, может чуть больше, поэтому им вполне можно было размахивать и одной рукой. Так же этот меч принадлежал определенно не мне, так как раньше я его точно никогда не видел и не держал в руках. Но клинок мне понравился, и его качество показалось мне превосходным. Правда, особо сильным специалистом в железе я никогда не был и не смог бы сейчас точно определить, из какого конкретно материала сделан данный меч, но из-за моей "походной" жизни я уже мог примерно оценивать качество клинков, и качество этого отдельно взятого клинка было определенно выше среднего. Режущая кромка у него не тупилась, а при ударе ею даже о камень на ней не оставалось ни малейшего следа, ни сколов, ни трещин, ни зазоров. К моему сожалению, этот подарок пока для меня был не особенно удобен. Что поделать, но я привык в этом мире совсем к другому оружию, а привычка для бойца это страшная сила. Поэтому-то меня так сильно и обрадовала, встреча среди моих вещей с моим старым другом, который был изготовлен еще форпостом империи Древних в самом начале моей эпопеи. Этот стальной посох придумал лично я сам. Он был с выдвижными лезвиями и выкидным острым наконечником, превращающим стальной посох в стальное же копье, хоть и не большое, но все равно острое и опасное. На мне в момент перехода кроме одежды, сапог и оружия оказался надетым еще и мой странный пояс с четырьмя метательными ножами и двумя кинжалами. Теперь они все эти мои вещи и оружие были вычищены и аккуратно сложены в комнате, где я и жил все это время. И вот пришло время снова облачиться в мою амуницию. После моих приготовлений, а именно облачение в одежду я был полностью готов выйти в этот новый и незнакомый для меня мир. Надев одежду и взяв с собой немного денег, я, не беря с собой оружие, вышел в общий зал. В это время в общем зале сидел хозяин и его двое сыновей, которые дружно трапезничали, я решил, что пришла пора попрощаться с ними:
   - Дан, - начал я свою маленькую речь, - я чувствую себя уже полностью здоровым. Поэтому мне бы не хотелось бы тебя более стеснять и тем более жить нахлебником. Благодарю тебя за твое гостеприимство, милосердие и терпение, за кров и пищу. Настал момент, когда мне пора двигаться дальше...
   В ответ на мои слова этот скромный человек только замахал руками и что-то невнятно промычал с набитым пищей ртом. Прожевав её, он все же сказал:
   - Ни в коем случае, не спеши. Живи столько, сколько тебе действительно необходимо. Места в доме у нас всем хватит на всех, да и то есть еще несколько свободных комнат. И только после того как ты определишься с тем, что будешь делать дальше, можешь идти на все четыре стороны.
   - Мне действительно неудобно стеснять тебя, - начал я было настаивать.
   - Нет! - Он резко остановил меня. - Мне неизвестно кто ты таков. От тебя никто не требует в моей семье, поведать все о себе. Мы знаем только одно - ты воин, и твой путь лежит в Приграничье. Уж это понять не составило труда. А это значит, что там тебе предстоит сражаться, и защищать наши границы, волею или не волей. Поэтому и хочу хотя бы вот этой небольшой малостью помочь тебе. Ведь в обмен на кров и отдых ты заплатишь всему городу сполна - своей кровью, и это неминуемо.
   Совсем неожиданно для меня прозвучала эта мудрая речь простого горожанина, владельца небольшого хутора, и я даже слегка даже опешил от этого, возможно потому и согласился:
   - Хорошо! Пусть будет по-твоему!
   - Вот и отлично, - весело заулыбался Дан. - Присаживайся и позавтракай с нами. Сейчас тебе принесут еду.
   - Зоя, где ты там?! Неси еще миску супа, а то наш гость голоден, - крикнул глава семьи в открытые двери кухни.
   И вот из недр кухни выплыла симпатичная дородная женщина лет сорока на вид. Ее монументальные телеса охватывал ярко желтый фартук с зелеными цветочками, а в руках у нее исходила аппетитным паром большая тарелка с супом и парой ломтей свежеиспеченного хлеба.
   - Иду, иду, - ласково приговаривала она, - сосредоточенно продвигаясь к столу.
   И вот уже эта тарелка стоит передо мною, а я, взяв в одну руку большую деревянную ложку, более напоминающую половник, а в другую ароматный мягкий и еще не успевший остыть хлеб, стал это все уплетать за обе щеки.
   После сытного обеда хозяин и его сыновьями ушли куда-то по своим делам, а мне пришла мысль прогуляться по городу и осмотреться на досуге. Для изучения обстановки в нем планировал задержаться здесь еще на несколько дней, а затем двинуться в путь. Вот эта самая прогулка и должна была помочь мне хоть как-то освоиться в городе. Еще мне необходимо было изучить те изменения, что произошли в моей ауре и теле, а так же проверить, не разучился ли я использовать три истинных заклинания доступные мне в той, прошлой жизни:
   - А то понадобится мне щит поставить, а тут оп и ничего не получится. Что тогда делать? Мало ли как это воскрешение повлияло на мои магические способности? - Эти вопросы сейчас беспокоили меня не на шутку.
   И вот, наконец-то, выйдя из дома, я двинулся в сторону рынка, ориентируясь по небольшим тряпичным вывескам на деревянных столбах расположенных по пути моего следования.
   - Неужели в этом городе все умеют читать? - Думал я. - Забавно...
   На большой городской площади, оборудованной для нужд местного базара, ничего особенного для себя не приметил. Оружие в основном так себе, не особо хорошее, на мой взгляд, однако встречались и достаточно неплохие экземпляры. Тем не менее, плохого оружия тоже видно не было, а это уже показатель - жители заботятся о себе не позволяя торговать ширпотребом. Все остальное из товара, представленного здесь на рынке к продаже: продукты, ткани, материалы, инструменты и много другое мне было как-то без надобности. Поэтому немного побродив вдоль ярких и шумных торговых рядов, я отправился в сторону городских ворот. Мне нужно было выйти за городскую стену, чтобы опытным путем изучить мои внутренние изменения, а рисковать, проводя свои эксперименты в месте, где я в данный момент живу, мне не очень-то и хотелось. К тому же меня совсем не устраивало, чтобы пострадал кто-то из людей вокруг меня:
   - Вдруг что-то пойдет не так, и я разнесу весь дом? А если волна разрушений пойдет дальше? Нет, это мне совсем ни к чему. Выйду лучше за город, и там за стеною буду уже изучать себя, не опасаясь за последствия.
   Пока вот так рассуждая, сам с собою я и продвигался по направлению к городским воротам, мне удалось заметить в толпе горожан несколько новых существ, которых я ранее точно еще не видел. Первыми из них были гремлины. Это были такие маленькие существа с серо-коричневой, сильно сморщенной кожей. Было трудно что-либо разглядеть у них на лице, разве что луковку носа, или маленькие черные глаза. Все они были полностью закутаны в несколько слоев одежды, и поэтому скорее походили на маленькие круглые яркие шарики, диаметром сантиметров пятьдесят. Все это не мешало им быть первоклассными создателями артефактов, как боевых так и не только. Эти крохи сумели создать свою собственную сеть банков, которая ни в чем не уступала аналогичной сети гномов, и конкурировали с ними. И так же как у тех, она опутывала ими весь этот мир.
   Второй расой, удивившей меня, были минотавры. Они были ростом более двух метров. Этакая здоровая туша с бычьей головой, острыми рогами и большими красными глазами. Их огромные руки были толстыми и перевиты канатами жил. Ноги как небольшие мускулистые бревна, внушали окружающим священный ужас. Как не странно, но на них не было копыт. Обыкновенные ноги и руки, за исключением их размеров и исключительной волосатости. Вся их одежда состояла из кожаных штанов и таких же безрукавок. Они были великолепными воинами сильными и выносливыми, и местные города с удовольствием принимал их к себе на службу. У минотавров была собственная система боя, которую они держали в большом секрете от окружающих. Обучали этому далеко не каждого из них, так как прием в ученики велся только через испытание, которое можно пройти лишь раз в жизни. Что-то внутри подсказывало мне причем довольно здраво, что в бою с этими подданными государства Артан лучше не сталкиваться. Единственным минусом минотавров был их специфический запах...
   Вот и ворота. Трехметровые деревянные створки, обильно обитые железом, были приветливо распахнуты на день и через них входили в город те немногие, кто сегодня, уплатив пошлину, решили его посетить. А еще меньше было тех, кто решился его покинуть в этот солнечный и ясный день. Вход охранял десяток воинов городской стражи. И это были действительно воины, познавшие на практике ужас войны. Ни капли жира на этих подтянутых телах, одни только мышцы перевитые канатиками жил. Их четкие движения и цепкий глаз явно показывал что тут, совсем недалеко от приграничья расслабляться не стоит. Как только я подошел к воротам, меня окликнул один из стражников:
   - Далеко собрался любезный?
   Мне показалось, что в его словах прозвучала насмешка. Зря он это сделал. Мне совсем не хотелось проблем, споров и уж тем более не время было выпускать ярость из глубины моей души.
   - Прогуляться, - ответил я.
   - Далеко? - Уже откровенно улыбаясь, не отставал от меня все тот же стражник.
   - Нет, тут совсем рядом. Часов через пять-восемь вернусь обратно, - все так же спокойно отвечал я ему, а внутри меня потихоньку разгорался вулкан ярости.
   Наш разговор тем временем привлек внимание и других его сослуживцев.
   - Вилли, да пускай он идет куда хотел, - урезонил любопытного седой воин.
   - А ты парень будь осторожнее здесь! Сегодня ночью слышали рев Лейора совсем неподалеку от стен.
   Я кивнул ему головой, тем самым выказав благодарность седому, и собрался уже уходить, как меня вновь окликнули несколько насмешливых голосов:
   - А где твое оружие?
   Сдерживаться уже просто не было сил, так как казалось, что ярость уже переполняла меня. И все же каким-то чудом смог удержать ситуацию под контролем.
   - Я сам по себе оружие, - внешне спокойно ответил доброхотам и быстро пошел прочь.
   Отойдя подальше от стен города, и утихомирив быстрой ходьбою свои негативные эмоции, призадумался:
   - Странно! Так легко во мне разжигается костер ярости и так сложно сдерживать пламя внутри себя. Определенно с этим всем необходимо разбираться и как можно быстрее.
   Выйдя на опушку придорожного леса, я уселся на траву под одиноко стоящим дубом, так для себя я определил породу этого дерева, хоть это дерево и напоминало дуб лишь смутно - схожестью листвы, да размерами. Я прикрыл глаза, после чего прислушался к тишине и соскользнул в транс, не забыв активизировать свое "внутреннее зрение". Взглянул на себя со стороны, и чуть не выпал от неожиданности в реальный мир. Трудно вот так взять и описать словами, что там предстало перед моими глазами, но я постараюсь как смогу:
   - У меня от ауры исходили четыре разноцветных щупальца, и при этом мое тело не было парализовано. И вот это особенно меня радовало. Одно из щупалец выходило из локтевого сустава правой руки, а второе из левого. Но как показала дальнейшая практика, в случае необходимости эта их точка выхода могла совершенно свободно перемещаться вдоль всей руки, и даже в центр моих ладоней. Параметры и цвет этих энергетических отростков так же изменились. Толщина в приделах пяти-шести сантиметров в диаметре, а длина примерно чуть более одного метра. Преобладали в их цветовой гамме сине-белые линии, так похожие на иней, выступающий на обледеневшем стекле. Если присмотреться, то там, в глубине энергетических потоков проступало обилие красных линий, словно кровеносные сосуды в теле человека. А вот и черные как смола жгутики, что тонкой паутиной оплетали и переплетали там между собою красные и сине-белые линии. Ну а самые многочисленные линии были серыми. Это именно они и занимали почти восемьдесят процентов от объема щупалец. Но там, если вглядеться, внутри их разбавляли и другие цветные нити: желтые, зеленые, фиолетовые и многие др. Они образовывали вокруг них причудливую сверкающую паутину, где оттенки красок, переплетаясь друг с другом, сливались местами между собой в новые цветовые потоки, образуя как не странно опять серый монолитный цвет. Все это очень мелко пульсировало и неожиданно менялось, как бы подчиняясь только им слышимой мелодии... Это было завораживающе красиво. Как цветомузыка. Ну а если еще вглядеться на более высоком уровне, то можно было различить, как это все жило и дышало, гоняя энергию по ауре к моим жизненно важным органам тела, леча и обновляя его, а вернее меня. Жуткое и одновременно захватывающее зрелище, которое было доступно для меня, если только двигать щупальцем или особенно сильно присматриваться к отдельному участку ауры.
   Другая пара щупалец выходила из моей спины в области лопаток. Их толщина была сантиметров восемь в диаметре, а длина достигала уже метра четыре. Энергетическая структура была идентична передним, но они были более длинными и менее подвижными, хотя нет, мне просто было пока еще некомфортно двигать ими за спиной, не имея возможность перенести их в другое место и не имея глаз за спиной.
   Цвета моей ауры изменились. Теперь в ней преобладали красный, синий, бордовый и черные цвета. Реже виднелись участки фиолетового, желтого, зеленого, коричневого, серебряного и золотого. Сосредоточие выглядело достаточно большим эллипсом в центре груди внутри, которого образовались три слившихся шарика черного, красного и сине-белого цвета. Сам же эллипс сиял всеми цветами радуги, среди которых блистали так же серебряный, золотой цвета и многие другие.
   - И что же мне это дает? - Задумчиво произнес я. - Хорошо, а если попробовать вот так...
   Не прекращая своих наблюдений, попытался вызвать в себе волну страха и попробовал в начале направить ее через передние щупальцы. Как только я начал взывать к страху, так одна из секций в моем средоточии откликнулась и не удивительно, что цвет откликнувшейся секции был черным. Ведь именно он и был энергетическим источником страха в моей ауре. Его запасы были внушительными, и мне не составило никого труда обратиться к нему. И вот прекратив накапливать активную энергию из источника, послал ее к передним щупальцам, а через них как по проводнику отправил энергию во внешний мир. Это выглядело следующим образом:
   - Жилки-паутинки, черного цвета стали утолщаться в диаметре, по мере пропускания энергии через себя и вот уже черная волна энергии стекает с их концов вовне. Хотя она только и смогла, что преодолеть метровое расстояния от кончика щупальца и не больше, но ее эффективность воздействия на внешний мир испугали даже меня... Трава в зоне поражения почернела, скукожилась и высохла. Воздух уплотнился и стал каким-то вязким и очень неприятным - вызывая кругом чувство страха и эмоции отчаяния и безнадежности. Даже природные краски выцвели вокруг меня. И все же природный баланс вскоре быстро восстановился и только метровый черный полукруг неподалеку от меня напоминал миру о действии энергии страха.
   - А ведь энергии было не так уж и много, - задумчиво пробормотал я себе под нос.
   Итак, подведем некоторые промежуточные итоги моего эксперимента:
   - Выделение мною энергии увеличилось значительно. Мне не известны в настоящий момент мои максимальные возможности. Поэтому мне необходимо определиться с ее предельно допустимыми объемами и моими физическими возможностями. Экспериментальным путем мне требуется уточнить, насколько быстро происходит восстановление моего энергетического потенциала. Скорость проводимости энергии значительно увеличилась - это факт, но вот радиус действия упал, а это минус. Может, стоит попробовать узконаправленно воздействовать на объект? Теоретически зона поражения сузится, а дистанция воздействия должна увеличиться. Наверное, это должен быть как будто луч, вместо волны. Значит, пробую создать этакий тонкий луч. Сконцентрировался, и вот энергия потекла по моей ауре к кончикам щупальцев, а я стал ее постепенно пробовать выпускать с них маленькими порциями. Но нет, постепенно выделять так энергию было очень сложно, практически нереально. Мне просто было не удержать вот так энергию, и я выплеснул ее единым пучком в пространство. Это было сравнимо с чихом, хочется чихнуть, но постепенно чихать не получается - только разом, вот так и у меня. Тем не менее, даже это дало в результате свой своеобразный эффект. У меня получился черный шар, от которого в разные стороны отходили небольшие подвижные отростки черного цвета. Этакая шаровая молния, сделанная из энергии страха. Она, пролетев полтора десятка метров и потеряв втрое в объеме, столкнулась с чахлым кустарником. Кустарник не пережил такого посягательства на свою жизнь. Он буквально высох за считанные мгновения, превратившись в сухостой с черными прожилками. Вторая моя такая же молния пролетела уже три десятка метров и благополучно рассеялась в пространстве, не встретив никакой преграды на своем пути. Как видно она здесь полностью исчерпала свой энергетический ресурс, и поэтому рассеялась. Что характерно, после каждой такой молнии в воздухе после нее оставался как бы след - эмоциональный след, с отчетливым ощущением сконцентрированного страха. Проведя еще несколько подобных попыток, и поняв, что как раньше воздействовать страхом на отдельно выбранного индивида у меня пока не получается, я решил испытать остальные два источника моей энергии находящихся в средоточии.
   Ярость. Вызвав в себе немного энергии ярости, я воплотил ее сначала в голую силу, и вот она алой волной разошлась из моих щупальцев вовне. Но видимых результатов это испытание мне не принесло. Единственное мне стало понято, что ярость при тех же энергетических затратах что и страх, действует по расстоянию проникновения более чем в два раза и вполне возможно мощнее страха.
   - Ладно, попробуем тогда так, - тихо прошипел я.
   Вызвав энергию ярости в кончики щупалец, разом высвободив ее, так же как и при работе со страхом, я стал наблюдать, что произойдет. Правда, мои ощущения при этом были совершенно другими. У меня как будто бы на краткий миг, кровь вскипела, это было похоже на сильнейший и кратковременный всплеск адреналина в крови. Зато я теперь знал, что, если требуется трезвая голова, острый ум и адреналин в крови, то стоит качнуть в себе дозу ярости, как наркотик. Но только немного, ведь контролируемая ярость это одно, а ярость берсерка это совсем другое. Все равно результаты удивили меня.
   Я ожидал, что все будет примерно, так же как и со страхом, только шар будет алого цвета, но нет. Два сгустка энергии ярости виде стрелы сорвались с кончиков моих щупалец и полетели вперед, и вот примерно через пятьдесят метров они рассеялись, и исчезли. Скорость, с которой эти стрелы летели, поразила меня, ведь стрелы ярости летели не просто быстро. Скорость была раза в три быстрее, чем у шаровой молнии страха. Это был действительно результат внушающий уважение, осталось только узнать эффективность применения стрел ярости. Ведь того что мне стало известно было совсем не достаточно, необходимо было удостовериться в результативности использования энергии ярости - ее пораженческой мощи. Нужен был еще один эксперимент.
   Выбрав в качестве контрольной цели два молодых деревца одно, из которых находилось примерно в метрах двадцати, а второе метрах в сорока от меня, я начал аккумулировать энергию в своих щупальцах. И вот, скопив ее в достаточном количестве, я выплеснул ее в намеченные цели. Когда мне все же удалось поразить их стрелами, а это произошло только с третьей попытки, я подошел к ним и принялся рассматривать результат полевых испытаний.
   - Нужно будет еще потренироваться на попадание в мишень, - тихо сказал я сам себе, и поставил соответствующую заметку у себя в памяти.
   Ближайшая от меня цель, была поражена на все сто процентов. Кусок древесины был просто выдран из ствола, оплавив края маленького дупла. Не знаю, как правильно описать, то, что я увидел там, но у меня создалось впечатление, что эта рана на стволе дерева не заживет еще очень долгое время. На дальней мишени стрела угодила не в бок дерева, а почти в самую его середину. Поэтому в стволе была выжжена достаточно симметричная отметина радиусом в два- два с половиной сантиметра. И что примечательно - опять как бы тончайшая стеклянная корочка покрывала место соприкосновения стрелы ярости и древесины.
   - Интересный эффект, - подумал я и принялся рассуждать дальше. - Стрелу ярости можно было бы использовать в качестве тарана, если бы не эта странная корочка по краям раны? Определенно мне требовалось более подробно изучить "выброс" энергии ярости. Время у меня сейчас предостаточно, пожалуй, в сей момент и начну. Что следует сделать в первую очередь? Во-первых, попробую уменьшить силу "выброса", не хватало мне еще покалечить самого себя в ходе моих исследований. По моим субъективным ощущениям "выброс" в этот раз будет раз в десять слабее, чем предыдущий. Теперь главное только успеть "увидеть" саму структуру "выброса" для начала, а там можно будет уже думать и дальше.
   Максимальная концентрация для обеспечения безопасности, еле уловимое волевое усилие, и из щупальца вертикально вверх, очень близко от моего лица вылетает стрела ярости. Еле - еле успеваю уловить детали. Может это заслуга улучшенного тела, а может загадочной сущности наделившей меня непонятными способностями, но главное я успел рассмотреть структуру! Как оказалось энергия "выброса" не однородна. Это было похоже, скорее, на дробь. Мелкую ярко алую, практически огненную дробь, оставляющую после себя в полете небольшой светящийся след, прямо как от метеорита в воздухе, только более насыщенный цветом. Внутри нее, помещается еще более мелкая дробь, а в ней еще и еще, вот такая своеобразная "матрешка" получается... и вполне возможно, мы, таким образом, дойдем и до отдельно взятой заряженной энергией молекулы. А что? Отличная гипотеза возникновения магии - заряженные частицы, расходуя данную им энергию, преобразуются во что-то другое. Что же касается вырванного куска дерева, то мне кажется, что тут все достаточно просто - скорость, помноженная на твердость и количество "дроби", рождает силу. Несомненно, древесина не смогла выдержать такой быстрый и сильный удар. Оплавленный же эффект остается из-за того, что так называемая "дробь" хаотично вращаясь в полете успевает "отшлифовать" волокна древесины, и в результате трения повышается температура как бы спекая волокна при этом испаряя из них жидкость из-за чего образуется стекловидная корка. Это объясняет вмятину на втором дереве. Силы не хватило пробить ствол, а вот частично преодолеть препятствие все же удалось. Осталась вмятина, гладкая и немного поменявшая цвет, правда насчет цвета я не уверен, так как не знаю цвет истиный древесины в этом мире.
   Осталось испытать последний источник - Пустоту, почему то излучающую холод.
   - Холодная пустота! По-моему, звучит очень даже поэтично, но вместе с тем несколько глупо.
   Небольшое усилие и со щупалец расходится волна, от которой вокруг стало немного прохладнее. Она как будто бы смешивала потоки воздуха, образовывая за собою небольшую и, причем локальную, зону турбулентности. Интересный эффект! Если страх нужно испытывать на живых, то холодную пустоту можно и на многострадальных деревьях опробовать. Хорошо, что с волной ярости все было понятно. Она просто с силой отбрасывала цели, которые имели несчастье попасть в зону действия волны.
   Дойдя до дерева, на котором была испытана стрела ярости, я вызвал там же и волну холодной пустоты. Повторное испытание провел еще одно на кусте, и совсем не зря.
   В первом случае в зоне действия волны образовались многочисленные трещины, как будто бы на ствол действовали непонятно откуда взявшиеся нагрузки, причем в хаотичном порядке. Они были не очень большими и глубокими, но зато их было много. Одновременно это место покрылось инеем, а возможно холод проник и глубоко в ствол. Во втором случае волна изломала мелкие веточки куста и сильно надломала средние, основные каркасные ветки получили всего лишь глубокие трещины. Листья превратились в непонятную ледяную субстанцию. А веточки насквозь заледенели, даже самые толстые из них. Но при прикосновении веточки легко отламывались и рассыпались, если их с силой сжать.
   - Черт! Да что же это теперь получается? Я - ходячий дезинтегратор, испускающий волны деформации и заморозки одновременно.
   Мне необходимо проверить локальное воздействие пустоты - быстрый выброс определенного заряда силы. Увы, но здесь меня ожидало разочарование. Получилось все то - же самое, только на этот раз волна была узконаправленной - этакий луч, какой я хотел получить изначально пытаясь использовать энергию страха. А я ожидал, возникновение чего-то в форме шара, замораживающего все на своем пути и деформирующий поверхность трещинами. Но чего нет - того нет, обойдусь тем что имеется в наличии.
   Наконец пришло время узнать смогу ли я работать в этом мире с тремя известными мне "истинными заклинаниями"?
   "Поток ветра" - работает нормально без отклонений. Свет - тоже, а вот со щитом пришлось повозиться. Мне захотелось узнать, как можно изменить геометрию самого щита, так и расстояние на которое он может быть удален от тела, которое защищает. Если меня будут атаковать с боку, а щит возникнет передо мною, то никого толку с него не будет. Но я решил эту проблему, и как мне кажется, довольно оригинально. Если нужно создавать знак, причем соприкасаясь с ним аурой, то, что стоит его направлять сразу в определенную сторону с помощью подвижного щупальца? Так же образом я решил и проблему расстояния от объекта защиты, на котором мог возникнуть щит. Зачем напрягаться, и уделять лишнее внимание этой вещи. Ведь легче сплести структуру заклинания щупальцем. И это изящное и простое решение оказалось продуктивным. Мне удалось создать щит на расстоянии четырех метрах от тела. Но до чего же непривычно вычерчивать знак щупальцем, ведь раньше я чертил волей, воображением и концентрацией - направляя свою ауру, и вычерчивая ей знак.
   - Теперь щит можно ставить как зонт от дождя. Наконец-то я перестану мокнуть под дождем, - усмехнувшись, порадовался я вслух.
   Думаю, ничего удивительного не было в том, что при создании этих заклинаний тратилась энергия средоточия, но не энергия трех "источников". С этим нужно будет в дальнейшем обязательно разобраться. Они ведь должны как - то восстанавливаться? А за счет чего? Средоточие как я знаю, поглощает энергию из окружающего мира. "Источники" вполне вероятно перерабатывают эту энергию и аккумулируют в себе. Только после этого я могу пользоваться этой "переваренной" энергией.
   - Мне для подтверждения этой гипотезы необходимо будет понаблюдать за этими процессами. - Решил я. - Тогда, возможно мне стоит сейчас полностью опустошить средоточие и источники? Это даст мне возможность изучить процесс их наполнения, а это очень важно для меня.
   Несколько минут раздумий и решение принято. Сейчас я попытаюсь узнать, на какое количество энергии мне стоит рассчитывать, если случись бой и как быстро иссякают мои запасы.
   - Заодно потренируюсь комбинировать атаки, да и в цели попадать учится пора - решил я.
   Отойдя еще дальше, в лес и найдя очень удобное место на дне оврага, где находились большие обломки горных пород и несколько возвышенностей удобных для моих целей, я решил тут и тренироваться.
   Эта тренировка многому меня научила, и многое мне дала. Так, например, теперь я знал, каким образом мне лучше целится в мишень, и как можно искусственно увеличить скорость "броска" стрелы ярости и шаровой молнии страха, не на много, но и десятые доли секунд которые я выигрывал, могут спасти мне жизнь в бою. Всего то и надо было мне сделать щупальцем направляющее движение в нужную сторону - как будто замах рукой. Если же, как бы кинуть энергию, то скорость ее немного увеличивается, только главное подгадать момент, чтобы сила сорвалась именно в тот момент, когда движение - "замах" заканчивается, а не только начинается или на середине движения. Метать мне было удобнее всего передними щупальцами, а вот создавать волны задней парой - той, что за лопатками. Почему так? Я не знал, но мне просто было так удобнее. Хотя я вполне мог и поменять функции - задние щупальца кидают, а передние испускают волны, но зачем? И так все нормально, удобно. Тут можно было и спину прикрыть и бока, так же и спереди подсобить если что. Изучил я и воздействие моих энергетических отростков на реальные объекты. Сейчас чувствовать ими предмет можно только тогда, когда направлялась в них энергия, и чем её было больше там, тем тоньше и отчетливее становилось ощущение предмета. Наиболее полная картина о нем возникала у меня в сознании, если я насыщал щупальца энергией из средоточия. Насыщая энергией "источников" щупальца и тем самым усиливая их - позволяло мне ими ломать даже крупные ветки на деревьях, используя заднюю пару щупалец как хлысты. А если еще добавить в них еще энергию, то возможно и камни не выдержат их удара. А энергия средоточия при тех же энергетических затратах позволяла только двигать предметы - ощупывать их, изучать. Вот, пожалуй, и все что я мог делать щупальцами, накачивая в них энергию средоточия. У меня даже сложилось ощущение, что эта энергия созидания, а вот энергия "источников" - разрушения. Интересная теория, надо будет подумать над ней.
   Час моей активной тренировки опустошили источники. В каждом из них оказалось примерно равное количество энергии. Зато энергию средоточия мне пришлось тратить целых полтора часа. Возможно, это было обусловлено тем, что мне было попросту жалко просто так выкидывать энергию. Ведь внешне она не проявлялось ни в чем. Просто магический фон в овраге становился все более насыщенным, а картина природных разрушений удручала. Черные, обугленные камни валялись на его дне в иссушенной и потемневшей траве. Кругом виднелись вывороченные куски земли, в которых отчетливо мелькала чернота золы. Деревья лишились многих ветвей и листвы, кроны и стволы деревьев оказались покалечены. Пыль, пепел и эманации страха, напряжения и еще чего-то неуловимого так и витали в воздухе над полигоном, да еще и повышенный магический фон.
   Еще я узнал, что одновременно задействовать все виды энергии было нельзя. С одного щупальца исходил только один вид энергии. Если он был пустой, то его следовало заполнять другим видом энергии, иначе возникало устойчивое чувство дискомфорта, которое сменялось в нем болью, причем переходящей на все тело, очень сильной болью. Зато одновременно наполнять четыре щупальца, каждый своей энергией было можно. Можно было наполнять их все одним видом энергии - например страхом или яростью. Можно было делать по-другому - два щупальца заполнять одной энергией, а два другой ну и так далее. Мне кажется, это тоже было полезное знание. И вот полностью энергетически опустошенный, но очень довольный открывшимся фактам выбираюсь из оврага и сажусь наблюдать за аурой, средоточием и источниками. Сначала просто так, а потом и в состоянии медитации и проверяю скорость наполняемости средоточия. С трудом высидев на одном месте час, занимаясь наблюдением, был вынужден с сожалением признать тот факт, что мне просто не хватит терпения сидеть вот так просто на одном месте еще столько же. Мое средоточие за это время наполнилось только примерно на две-три сотых.
   - Ужас!!! Это что же для того, что бы мне полностью восстановиться потребуется как минимум полтора дня, а то и все два. И это притом, что в реальном бою вся энергия расходуется примерно за час или два. Правда, не думаю, что сражения будут такими продолжительными, но готовым нужно быть ко всему. Мои источники же за этот час не пополнились ни одним граммом энергии. Нужно ли упоминать, как я из-за этого расстроился? Думаю, не стоит. Оставался еще один шанс попробовать заполнить все это в состоянии медитации.
   Отойдя от оврага полигона на несколько сотен метров, параллельно по отношению к городу, ведь мне еще предстояло возвращаться, выбрал для себя подходящее дерево и уселся рядом с ним прямо на землю, прислонившись к его стволу. Закрыл глаза, немного посидел, и вот мое восприятие окружающего мира начало стремительно изменяться. Исчезали все привычные ощущения, такие как дуновение ветерка, слышимость шелеста листвы и согревающего солнечного света. Мои чувства тоже несколько притупились, а мир вновь окрасился в легкие дымки - аур всех предметов. Деревья, трава и редкие кустарники имели преимущественно зеленоватые оттенки ауры, тогда как животные и насекомые, имели намного больше оттенков, среди которых не всегда зеленый был доминирующим. Но было кое-что и новое в этой картине мира. Теперь я мог видеть и течения энергии. Этот зрелище было красиво, завораживающе, и опасно. Именно так я ощущал его. Некоторые потоки были медленными и слабыми, едва-едва текущими, тогда как другие были стремительными и очень быстрыми, вот от них то и веяло опасностью. Они как бы говорили:
   - Оступишься, сделаешь что-то не так - тебе не жить. Смоем, засосем, закрутим и растворим в себе. Их палитра цветов играла от самых блеклых оттенков красок, до самых ярких и насыщенных. Боюсь, что мне не все удавалось различить в этом буйстве красок, но и то, что было доступно для восприятия, вызывало восторг.
   Некоторые были похожи на паутинку, тонкую и легкую, а другие были похожи на шнурки и веревки. Были и такие границы, которых невозможно было обозначить - что-то вроде течения на дне моря, реки или озера - ощутить можно, если прочувствовать, но увидеть их почти нереально. Некоторые потоки, будь они даже очень тонкими - были быстрыми и стремительными, а другие медленными и ленивыми. Это позволило мне сделать вывод, скорость, насыщенность и мощность не зависит от толщины потоков. Ведь здесь были и толстые, медленные двигающиеся с достоинством "толстяки", а были и подвижные куда-то торопящиеся "живчики". И все же я до конца так и не понял, что мне дает это видение потоков? Мне вообще было интересно, почему я стал их видеть, раньше такого за мной не наблюдалось.
   К добру ли вообще такие изменения во мне? Обычно каждое вот такое изменение сопровождается катастрофой для меня. Начиная с момента попадание в новый мир и изменения моего тела и ауры на форпосте, заканчивая экспериментами в Академии из-за которых я чуть не остался калекой. Бой с тварями Бездны, заставил меня привязать к себе, моих несостоявшихся убийц сделав их своей "семьей".
   В ходе этих логичных рассуждений и анализа всех известных мне фактов касающихся магии и магических потоков, почерпнутых мною как на земле, так и в академии, мне удалось свести воедино всю информацию и сделать соответствующие выводы. Думаю что с этих потоков, которые я теперь вижу, мне можно черпать энергию. Вполне логично. Вот только меня беспокоит разнородность этих потоков и скорость их течения. А что если взятая мною энергия, не в состоянии усвоиться аурой? Что в этом случае с нею будет? А с моим средоточием? Мне кажется, что ничего хорошего от этого ожидать не приходится. И пока я не узнаю про эти потоки больше, о них необходимо забыть. Хватит с меня экспериментов, жизнь и здоровье важнее призрачной пользы.
   - Решено, буду придерживаться плана, оставлю проблему потоков на потом. - Убедил я самого себя в правильности принятого решения. Конечно же, мне было бы очень интересно поэкспериментировать с потоками, но сейчас передо мною стояли другие проблемы и задачи, которые требовалось решать именно сейчас. Не отвлекаясь больше на посторонние мысли, я принялся собирать энергию и продолжил наблюдение за средоточием и внешним миром - вдруг кто будет приближаться к моему телу? Первые изменения коснулись как раз внешнего мира. Наиболее слабые потоки едва-едва заметные, вдруг поменяли свое течение. Теперь они втекали в мою ауру, а не проходили сквозь нее, оставляя в ней лишь часть силы. Энергия шла по ней кругами или скорее спиралями, а когда достигала средоточия, то вид энергии в нем немного менялся. Энергия преобразовывалась, и из сырой, становилась своей, родной, как будто организм сам ее и выработал. Но не только потоки потянулись к моей ауре, но и обычные крупицы энергии разлитые в пространстве медленно начали стягиваться ко мне. Я был в центре воронки. Даже с более толстых потоков, которые даже и не сдвинулись с места, начали отделяться крупицы энергии, немного, но этой энергии было достаточно, что бы я смог ее заметить. Средоточие начало заполнятся. Медленно, гораздо медленнее чем я того ожидал, но все же быстрее чем если просто собирать энергию без медитации. За тот же самый час я собрал почти пять сотых от своего резерва. Через три с половиной часа, когда мое средоточие было заполнено примерно на две десятых доли от общего объема, я вышел из медитации.
   Этого резерва должно мне хватить, чтобы в случае чего защитится от внезапной атаки, а вот атаковать самому было проблематично. Нет, конечно, атака щупальцами возможна, а вот создать даже слабенькую стрелу ярости пока не смог бы. Энергия в источники во время медитации практически не поступала. Может быть необходимо больше времени на переработку энергии и заполнения источников? А может они заполнятся сами со временем... Вот это я как раз и не знал, но собирался выяснить как можно скорее, чтобы сохранить свою жизнь.
   Окончив медитацию, я заметил, что уже начинает вечереть. Звезды еще не зажглись на небосводе, но солнце уже практически скрылось за горизонтом. С большим трудом его еще было можно разглядеть за деревьями на опушке леса. Начинало холодать, еще не сильно, но уже достаточно, что бы почувствовать. Может быть, сейчас в этом мире была осень, и дело двигалось к зиме?
   Жаль, что я до сих пор не удосужился узнать у Дана, какое ныне время года. Поежившись от наступающей ночной прохлады, отправился назад в город. Мне хотелось отдохнуть, а еще поесть. Последний раз я ел утром в доме у фермера. Завтрак хотя и был обильным, но ведь уже наступал вечер, а обед я пропустил. Совсем потерял на своем импровизированном полигоне счет времени. Ведь казалось что совсем недавно начал свои исследования, а тут уже и сумрак наступает, грозя, обернутся темной ночью.
   По дороге в город мне никто не повстречались, ни люди, ни даже животные. Кому захочется болтаться в сумерках за пределами городской стены? Разве что самоубийце или же человеку вроде меня, слишком увлекшегося своим делом и не заметившего наступления сумерек. Насколько я понял из разговора со стражниками, за пределами города было совсем не безопасно. Это Приграничье... Добравшись до города, я тихо порадовался, что ворота были еще не закрыты, а то в глубине души я в серьез опасался этого. Не хотелось бы мне ночевать внегородских стен, да еще с растраченными энергоресурсами. Мало ли что могло произойти. Приветливо кивнув стражам ворот, состав которых к ночи поменялся, и вошел в город. Не привычно было видеть минотавров в виде стражей стерегущих городские ворота. Но, по-видимому, такой состав городской стражи здесь в порядке вещей - ночь, время темных сил, а значит и стражники должны быть не простыми.
   Ночные улицы города были безлюдными. Изредка редкие прохожие мелькали то тут, то там. Так непривычно было идти по каменной мостовой слышать только свои шаги гулко раздающиеся в стылом воздухе. Да и стены домов как будто бы поблекли и выцвели, став более невзрачными на вид в свете ночи. Все как будто бы замерло в ожидании чего-то неизбежного. Я везде ощущал эманации страха исходящего от многих горожан, которые заперлись в своих домах, за толстыми стенами и коваными решетками на окнах в поисках защиты и покоя.
   Пожалуй, мне понравилось вот так просто идти по улицам и впитывать в себя весь этот страх, чувствовать это состояние... Настроение мое как-то не заметно для меня начало подниматься, и усталость отступила. У меня словно открылось второе дыхание. Мне хотелось просто идти, идти и смотреть на дома, пустынные ночные улицы, на редких прохожих, которые старались как можно быстрее миновать открытые места и поскорее дойти до пункта своего назначения. Меня веселила их навязчивая идея держаться около стен домов, как будто они смогут им чем-то помочь в случае опасности, эти каменные иле даже кирпичные стены.
   Ночь полностью завладела городскими улицами. День отступил и замер, в ожидании своей очереди, а сумрак наоборот сгустился до непроглядной тьмы, и лишь только зеленоватый полумесяц да сотни звезд освещали замерший под ними город. Закрытые толстые деревянные ставни окна домов охраняли жизнь людей от нескромных посторонних взоров прохожих и любопытных. Мне просто не хотелось возвращаться сейчас в дом Дана, где все его семейство, скорее всего уже спит. Все они как крестьяне, ложились рано спать, но и пробуждались на рассвете. А тут еще это мое непонятное возбуждение, от которого кровь быстрее бежит по жилам. Хотелось действий, все равно каких, главное двигаться. Проболтавшись по ночному городу еще с полчаса, я вышел на одну очень занимательную улицу. Она в отличие от всего остального города не спала. Окна трактиров и таверн были ярко освещены, а их двери гостеприимно распахнуты. Из них раздавались пьяные вопли и песни. На другом конце улицы несколько человек увлеченно било друг другу морды. Лаяли собаки, а из окон вторых и третьих этажей слышался веселый женский смех и пьяный мужской гогот. Играла музыка, которая была очень разная и на любой вкус, а местами и достаточно громкая.
   - А вот и местный "квартал красный фонарей", - сказал я сам себе.
   Ведь действительно это место из нескольких больших домов, был небольшим городом в городе. Ночью тут всегда было весело, но только тем, кто мог себе это позволить. Это было как раз то, что мне было сейчас нужно. Хорошенько поесть и выпить, именно этого я сейчас хотел больше всего.
   Деньги у меня были, не так уж много, но были. Всего несколько золотых монет, да десяток серебрушек, но этого должно было с лихвой хватить, чтобы очень весело провести эту ночь. И вот приняв окончательно решение, я направился в трехэтажное кирпичное здание, откуда была слышна музыка...
   - Нужно же мне иногда и отдыхать, - убеждал я остатки своей совести, которая пыталась протестовать этой моей идеи, говоря, что не к добру ночное веселье в городе, где может всякое случится.
   Задавив в себе постыдное желание, отступится пока не поздно, я подошел к двери и толкнул ее. На меня с порога обрушилась какофония звуков, запахов и эмоций, царящих в этом заведении. Несколько мгновений мне пришлось привыкать к обстановке, и тут же откуда не возьмись передо мной появилась очень приятной внешности девушка:
   - Что желает Господин?
   Окинув ее взглядом, я признал в ней работницу трактира:
   - Мне нужен отдельный столик.
   Улыбка девушки осветила ее приветливое и милое личико, сделав его, на мой взгляд, просто ангельским:
   - Я вас провожу, следуйте за мной!
   Пока мы пересекали зал, двигаясь к моему столику, мне удалось полностью рассмотреть это заведение. Несколько десятков столиков, как одноместных, так и многоместных просторно были разбросаны по помещению. Несколько столов сдвинутых вместе, за которыми сидели разные люди, да и не люди тоже. Зал был достаточно просторным, а потолки высокие, около трех метров в высоту - очень неплохо для трактирного зала. Стены, оббитые деревянными досками, пестрели светлыми заплатами, которые как видно не единожды менялись, из-за драк, которые как я понял, были здесь не редкими. Пол из толстенных деревянных досок был забросан объедками и костями, для собак, сидящих как обычно под столами подальше от человеческих ног. Освещен зал был бездымными факелами, висящими почти под самым потолком, как видно что бы во время драки их не отрывали со стен, что бы использовать их как дубинки, и несколькими светильниками-люстрами которые крепились к потолку на цепях. А еще там была сцена - небольшой и невысокий деревянный помост. Судя по всему, на нем должны были выступать музыканты.
   - Куда желаете присесть, господин? - Угодливо спросила девушка. - Есть столик у стены, оттуда хорошо видна сцена. А если пожелаете, то есть и более уединенные места.
   - Нет, это место меня вполне устраивает, - сказал я, садясь на деревянный стул с широкой, явно не по моим размерам сделанной спинкой:
   - Что у вас есть покушать?
   - Из мясных блюд есть жаркое из молодого барашка, свиной шашлычок, ребрышки...
   - Достаточно, вот это и несите,- перебил я девушку. - Что еще есть что-нибудь?
   - Рыба, суп из морепродуктов, лапша, запеченный, варенный и жареный картофель...
   И снова я не выдержал. Есть мне хотелось очень сильно, поэтому захлебываясь слюной, вновь перебил девушку:
   - Какая рыба?
   - Белая, красная, Финекийская, розовая и черная Гаурская...
   - Несите милочка всего понемногу! Попробую, тогда и решу, чего бы я хотел больше всего, - снова влез я. - А еще принесите мне запеченный картофель и салат, на ваш выбор.
   - Пить?..
   - Да, кувшин хорошего вина. Здесь так же полагаюсь на ваш выбор...
   - Хорошо. Ждите, скоро вам все принесут, - быстро протараторила она и упорхнула словно бабочка. Я же остался сидеть и хлопать глазами, не понимая, как же ей удалось так быстро исчезнуть из поля моего зрения. В ожидании своего заказа я обратил свое внимание на сцену. В это время на сцену как раз вышли новые музыканты. Удивительно, но это была не просто группа. Они заставляли сразу всех обратить на них внимание. Барабаны, за которыми сидел орк, два гитариста были людьми, небольшой по сравнению со своими родственниками минотавр находился за непонятным для меня устройством и что-то там настраивал, и гремлин который сновал то там, то сям, и не понятно было кто он - музыкант или так, просто там мельтешит.
   Но вот, оборудование было настроено, и группа начала играть, рокотом полилась музыка. Такая родная для меня, ведь я слышал нечто подобное в своем родном мире. Очень знакомые ноты, и мелодия, а потом человек запел:
  
   Пепел летит,
   Тенью закрыл глаза,
   Пепел хранит
   Все, что забыть нельзя
  
   Все в зале оторвались от своих дел, притихли и стали смотреть на сцену. Вслушивались в мелодию и ждали продолжение. Ждал и я, пожалуй, даже больше всех из присутствующих. Для всех это была просто красивая песня, сыгранная в необычном для них стиле, а для меня она была нечто большим, небольшим напоминанием о родном мире...
  
   Пепел летит,
   Тенью закрыл глаза,
   Пепел простит
   Все, что простить нельзя.
  
   Смолкли все. Даже официантки замерли, перестав бегать между столов и шуршать своими юбками. Пьяницы на короткий миг протрезвели, и всех объединяло одно - посетители слушали...
  
   Разорван свод небес,
   Закат плащом на плечи,
   Он скроет боль, и станет легче,
   Дыханья нет, и мир вокруг исчез
  
   Исчез последний миг
   В цепи простых событий,
   Застынет лед в сердцах разбитых,
   И только ночь услышит крик мой,
  
   Горький как пепел...
  
   На призрачном пути
   Рука хватает воздух,
   И рвать судьбу на части поздно:
   Есть только страх, что больше не найти
  
   Найти короткий путь
   Сквозь пропасть между нами,
   Нас грело страсти злое пламя -
   Сгореть дотла и душу не вернуть...
  
  
   Видеть и верить снегу иль пеплу?
   Тьме или свету?
   Тьмы или света ждать?
  
   И только ляжет на виски пепел,
   Станет мне бичом ветер,
   Память обожжет плетью,
   Душу оплетет сетью ночь...
  
   Казалось, что сейчас в зале никто не дышит ... Все внимание было приковано к сцене и музыке, которая как казалось, звучало прямо в душе. А перед лицом мелькали ведения, неясные, они были как тени чего-то...
  
   А время не догнать -
   Равняет век с секундой,
   Летать с тобой мне было трудно,
   А без тебя я не могу дышать...
  
   Видеть и верить снегу иль пеплу?
   Тьме или свету?
   Тьмы или света ждать?
  
   И только ляжет на виски пепел,
   Станет мне бичом ветер,
   Память обожжет плетью,
   Душу оплетет сетью ночь...
  
   Краткий миг, небольшая пауза, когда играла лишь музыка, а потом человек снова запел:
  
   Злая ночь стерла день,
   Из души свет гоня,
   Там, во тьме, вижу тень,
   Что без слов ждет меня
  
   Путь назад не найти,
   Край судьбы я сотру,
   Чтоб тебя отпустить,
   Душу жгу на ветру
  
   Лишь пепел летит,
   Тенью закрыл глаза,
   Пепел хранит
   Все, что забыть нельзя
  
   Пепел летит...*
  
   *Группа Черный кузнец - Пепел...
  
   Миг тишины и мир снова вернулся в свое привычное русло. Хмель вернулся в головы сидящих за столами, и они даже не вспомнили, что секунду назад их душа пела, и радовалась чему-то возвышенному. Вновь зашуршали юбки официанток, тон разговоров становился все выше и выше и с каждым мгновением они становились все громче и громче. Практически никто не придал значения этому сегодняшнему выступлению, как будто бы, так и должно быть. И все же, нет, да и мелькнет среди этой толпы просветленное и задумчивое человеческое лицо. Думал и я, вот только не знал, как мне отнестись к этому событию. Может, стоит считать его очередным чудом, на которые так богаты миры?
   И даже после того как мне принесли кувшин вина - очень даже неплохого. Красное с прекрасным букетом, я продолжал размышлять:
   - Нужно поговорить с человеком, который исполнил эту песню. У него все и узнаю, - решил я для себя. И напряжение начало отпускать меня...
   Все еще дрожащей рукой налил себе полстакана вина, и начал смаковать его мелкими глотками, в ожидании заказа. Не успел я допить его, как моя еда уже была на столе. Мясо, рыба, салат и все это запивалось хорошим вином - чудный вечер, не часто можно вот так развеется.
   После первого литрового кувшина с вином, я взял еще один, и продолжил пить, но, уже с сухой рыбкой еще лежащей на глиняной тарелке прямо посреди стола. Чем больше я пил, тем в более умиротворенное состояние приходил. Хотелось сделать что-то хорошее, помочь кому-то. Не часто меня посещали такие желания, а в последние год-полтора так и вовсе ни разу.
   Тем временем обстановка в зале немного изменилась. Начались громкие споры переходящие, как правило, на личности. Скоро должна была вспыхнуть драка. Иначе просто не как...
   И никто не заметил, куда делись музыканты...
   Мне драться не хотелось, хотелось просто покоя. Поэтому я поймал пробегающую рядом со мной девушку и спросил у нее:
   - Красавица, можно тут снять комнату?
   - Конечно, - ответила она. - Второй и третий этажи здесь жилые.
   - Хорошо! Сколько я должен за ужин? Проводи меня в комнату, да и еще один кувшинчик этого прекрасного вина захвати с собой.
   Рассчитавшись за мой пир, почти двумя золотыми монетами, на нетвердо стоящих ногах поплелся наверх за девушкой. У нее в руках призывно плескалось вино в очень знакомом мне литровом кувшине. Лестница была мною преодолена, о чем мне и сообщил мой лоб, которым я ударился об косяк, не вписавшись в очередной поворот. Обойдя это неожиданное препятствие, я двинулся прямо по коридору к предпоследней двери, где и была моя комната. Её обстановку нельзя было назвать роскошной. Двуспальная кровать, накрытая ярким покрывалом, знававшем и лучшие времена. Деревянный чистый стол весь поцарапанный ножами и четыре стула. Лавка, покрытая гобеленом. Стойка для оружия, да ларь для одежды, вот вся мебель, что находилась в комнате.
   Пока девушка не убежала, я предложил ей выпить вместе со мной по чуть-чуть:
   - Набегаешься, сегодня еще! Присядь да передохни, - уговаривал я ее. - Выпей со мной немного этого замечательнейшего вина, хотя бы попробуй.
   Поддавшись на мои уговоры, она осталась и даже выпила стаканчик, и неожиданно как-то очень быстро захмелела. Будто выпила не один стакан, а несколько кувшинов - наверное усталось сказалась.
   Температура в комнате становилось все горячее и горячее, а потом вино неожиданно закончилось. Мне показалось, что она собирается уходить, но разве я мог ее так просто отпустить? Нет, да и сколько у меня не было женщины? Год-полтора? А может все два? А мое молодое тело требовало свое...
   Небольшая прелюдия и как закономерный итог - награда за ожидание. Не буду рассказывать, что произошло дальше. Все очевидно и без слов...
   Вечер определенно удался!
  
   Где-то...
  
   В пустоте, там, где не было ни малейшего следа реальности, вдруг вспыхнула сверхновая. Когда свет стал опадать, стороннему наблюдателю, если бы он чудным образом мог подсмотреть за воплощением, открылся вид, на человекоподобный силуэт, состоящий из света. Но этот свет не разгонял тьму, и не давал света. Он просто был, да он был сутью Сущности посетившей Нереальность.
   - Что ты хочешь? Разнеслась громом мысль-вопрос. - И прекращай свои игры, покажись! Последовала громогласная просьба, но оформленная как приказ.
   Не далеко от исходящего светом силуэта начал возникать еще один силуэт. Вот в хаотичном порядке забегали язычки пламени, начали возникать тонкие струйки воды, и маленькие комки разнородной земли. Все это постоянно перемешивалось и трепетало, как будто на сильнейшем урагане. Но все равно можно было с удивлением констатировать, что все эти элементы образовывали фигуру - человекоподобный силуэт еще одной Сущности.
   - Мне нужна небольшая помощь, сказала Сущность элементов.
   - Какого характера? Поинтересовался Свет.
   - На моих границах с Хаосом уже два мира попали под власть Хаоситам. Весы покачнулись.
   - Не буду спрашивать, по какой такой причине тобой были проворонены предатели, но один мир Я помогу вернуть. Отправлю туда Мессию, или нет лучше Посланника - больше толку будет.
   - Спасибо, это будет очень кстати. Но есть кое-что еще...
   - Что еще? Задался вопросом Свет.
   - Нужно твое дозволение на создание Петли Внереальности около нейтральной территории.
   - Это еще зачем?
   - Старик покинул Свой мир, а же хочу не допустить его в Наши миры. Боюсь, что он может принять не нашу сторону, а сейчас нам это совсем не нужно, особенно накануне грандиозный перемен.
   - Зачем ему понадобилось покидать мир, в котором он жил столько время? Несколько удивленно пророкотал Свет.
   - Сложно сказать, не желая отвечать, уклончиво отозвался Элемент.
   - Ладно, тогда лучше перестрахуемся, сказал Свет.
   - Эхэ коар Сиа, Силой и Властью даю тебе Дозволение.
   - Сиа коар, Дозволение получено. Благодарю. Это задержит Старика на несколько лет, а может даже десятков лет, думаю через это время ситуация будет уже не такой критичной.
   - Как там твои проекты? Поинтересовался Элемент.
   - Неплохо, в нескольких мирах появилось по новой Вере. Пока они слабы, но думаю, скоро вера окрепнет, и можно будет бросать людей иммунных к воздействию тварей на сражение против порождений Бездны. А как у тебя?
   - Пока ничего интересного, но надеюсь, что скоро будут изменения. Фигуры расставлены, и уже начинают двигаться к цели, вот только какая Фигура дойдет раньше - вопрос.
   - Ладно, не прощаюсь.
   - Увидимся, прозвучал ответ. Свет истончился и пропал. За ним исчезла и вторая Сущность.
Оценка: 6.88*23  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"