Паршиков Максим: другие произведения.

Против всех!(общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.13*122  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга 1. Жизнь после смерти, какова она? И что будет, если после смерти Вас ждет еще одна жизнь, но не в Рае и даже не в Аду, а где то между ними. Между ними, на поле Вечной Битвы! Тут нет друзей, любви и чести. Боль, страдания, предательство и ложь - вот цена Свободы поступать, как велит душа и желает разум. И чтобы хотя бы попытаться выбраться их этого Творцом проклятого Мира, нужно встать Против Всех! Закончено!!! Если что-то не нравится, то сообщайте, возможно стоит внести исправления. Эта версия без исправлений, то есть черновой вариант(многое не исправлено)! Обновлен 23.04.2011.


Глава 1

  
   Все когда-то умирают, лично я умер глупо, даже тупо. И что самое обидное мне так и не удастся узнать, чем же кончится та интересная книжка? Ну, да собственно было бы, о чем сожалеть, хе-хе. Тут как бы смерть пришла, а сожаления только о том, что не успел дочитать очередную, не особо хорошо написанную книгу.
   Мдя, жаль родителей, ну да ничего - справятся, всякое бывает. Жизнь такая штука, что всякое бывает, по-всякому кидает. Да, самое главное-то и не рассказал. Хотя времени у меня теперь предостаточно, очередь из кучи покойников двигается достаточно медленно... Вот уж не знал, что столько народа умирает постоянно, и совсем уж не ожидал, что буду стоять в непонятной очереди и непонятно куда, опять отвлекся, ну так вот, хотел бы рассказать вкратце о себе и о том, как мне довелось попасть в мир иной:
   День начался удачно. Легкий морозец, и ослепительно белый снег, который еще не успел стать серым, поднимали настроение. Огорчал лишь заложенный нос и легкий кашель, а вот нечего курить на морозе в одних трусах! Сегодняшний день был особенным в плане того, что наконец-то сегодня мне должны дать окончательный расчет, после чего прощай надоевшая работа и здравствуй свое собственное дело. Да, время пришло, опыт есть, деньги на первое время тоже (и не только на первое время) - пора прекратить зарабатывать деньги для других и немного заработать только для себя.
   Ох, совсем забыл представиться - Григорий Аркадьевич Залепков, двадцать восемь лет, имею два высших образования - инженера и юриста, и не оконченное третье - экономист, хотя для меня это банальная спекуляция. Вот так кратенько и емко. Могу лишь добавить, что родители мои тоже достаточно умные и образованные люди, у отца три высших образования, работает ведущим специалистом в области биохимии в каком-то жутко секретном НИИ. Мать хоть тоже имеет несколько корочек о высшем образовании идентичных отцу (там же в институте они и познакомились, после чего женились), но работать по профессии не стала - в 90-е никому не нужны были биологи, химики и геологи, так что с головой ушла в бизнес, и достаточно удачно. Так что можно сказать острый ум и разум у нас в крови, то есть в генах.
   Недавно понял, что ловить на своей, теперь уже бывшей, работе нечего, в плане карьерного роста и перспектив. Вот и решил уволиться и начать собственное дело, связанное с оказанием юридических консультаций, что достаточно перспективно, учитывая нашу судебную и законодательную "систему". Особенно с ее вольными трактовками большинства законов, которые можно рассматривать и так и эдак, а еще и по-другому, были бы бабки. А потому, получив "тринадцатую" зарплату, почти сразу же написал заявление об уходе. Вот и получилось, что отработав положенные по закону две недели перед увольнением, я теперь стал совершенно свободным человеком. Осталась лишь одна формальность - забрать расчет за эти две недели, оставить несколько автографов на бумагах и все. Вот это мне сегодня и предстояло сделать, а получать деньги и посылать бывших безмозглых начальников, куда подальше всегда приятно.
   По этой причине было совершенно неудивительно, что день уже начался хорошо. Быстро перекусив и выпив горячего чая, от которого нос, наконец-таки "пробило", собрался и поехал на свою "бывшую" работу.
   Прогрев машину, и не без труда выехав со двора, мы с моей любимой хоть и старенькой машинкой начали наш неторопливый путь. Ехать было не так что бы очень далеко, но и не близко, с учетом пробок, наверное, минут сорок минимум. Вот так все началось, а закончилось вообще глупо, даже тупо как-то, хотя повторяюсь уже, но ничего поделать с собой не могу.
   Подъехав к офису, который располагался почти в центре города, начал ставить машину.
   Стоянка была крохотной и подходила вплотную к зданию, где и располагался наш офис. Так что, поставив машину, и только собираясь выходить - дверь даже почти открыл, как раздался громкий БУМ, и крыша машины прогнулась. Выйдя из своего Мерседеса девяносто восьмого года, увидел внушительную льдину и соответственно вмятину на крыше машины.
   - Еб***, б****... Невольно выразился на "немецком". Но, судя по всему, судьбе было мало уже случившегося, с крыши сорвалась еще одна льдина, а может просто сосулька, но кто бы мог подумать, что упадет она прямо на меня! Что это? Карма, судьба или я просто оказался не в том месте и не в тот момент?
   Вот что значит, не везет, причем фатально. А ведь всегда было сильное недоумение, когда слышал, что людей насмерть "зашибает" падающими сосульками. Ну, в самом деле, вероятность попадания куска льда с четырнадцатого этажа в такую мишень минимальна, да еще если учитывать, то, что сосулек-то много...
   В общем, "бредово" все получилось. Зато дальше было интереснее. После смерти моя душа оказалась где? В ж*пе оказалась, причем в полной. Сначала была тьма, она быстро сменилась ярким светом, и вот оказываюсь в степи, где земля и трава были необычно желто-коричневые. Недалеко виднелось скопление людей, которые стояли друг за другом цепочкой. Передо мной в двух шагах оказалось серебристое облачко, которое дало мне что-то типа дальнейших инструкций. Стать в очередь и ждать пока меня направят в Ад на вечные муки или в Рай. Вот бред то, ну никак не укладывалось у меня в сознание то, что все это взаправду. Тогда я спросил, не мог не спросить:
   - А что будет, если я не стану в очередь, а пойду, куда ни-будь?
   - Все равно станешь, можешь бродить хоть столетия, тут только бесконечное поле, которое все равно приведет тебя к концу очереди.
   Паршиво, мелькнула мысль. Ну да какая разница, помер, так помер. Делать было нечего, дело явно к вечеру, а деваться, как я понял некуда вот и стал в очередь. Хотя и не без колебаний. Была мысль, что в Ад мне совсем, ну никак не хочется, и если альтернатива - тупо сидеть в конце очереди, то это лучше чем пытки и боль, или муки на веки вечные? Не знаю, что там обещают в аду нынче, да и в каком вообще аду? Да и было просто напросто интересно, ведь религий множество и понятия ада с раем везде отличаются. Это даже забавно.
   Пока стоял в очереди (блин, ну кто мог предположить, что даже после смерти мне придется стоять в очереди?) от нечего делать я начал доставлять беспокойства своим соседей. Хотя нет, сначала наблюдал, как появляются души умерших. Забавно было видеть их реакцию, кто-то впадал в истерику, кто-то начинал молиться, но всегда все было одинаково - потом возле них образовывалось облачко и объясняло им, что теперь делать. Большинство становилось в очередь, и лишь единицы уходили вдаль, что бы вернутся позже. Вообще пейзаж был очень унылым. Бескрайнее поле, где земля была серо-коричневая, небо бело-голубое, а солнца и вовсе не было, свет исходил прямо из неба.
   Пока очередь двигалась, очевидно порядком достал своих соседей - деда, который умер от инфаркта в возрасте восьмидесяти с хвостиком лет и молодого паренька лет восемнадцати, который разбился на мотоцикле. Был еще пожилой китаец, толстуха, которая постоянно меня затыкала, и с которой я с удовольствием переругивался (а чего боятся мертвецу?). Была так же женщина, не реагирующая на мои вопросы и несколько мужчин разного возраста, которые отделывались общими фразами. Остальные были слишком далеко и типа не слышали меня. Ага, как же, так и поверил, при этой-то тишине и не услышать меня? Дело, конечно, их, но толку унывать? Думается мне, что изменить что-то сейчас невозможно, так чего парится и грузится?
   В общем, развлекался, как мог, но мне быстро это надоело, и остальной путь прошел в унылом молчании. Наконец очередь дошла и до меня, и вот тот самый миг решающий - вступил в светящуюся арку.
   Дальше помню очень смутно. Я будто очень быстро пережил всю свою жизнь еще раз, причем некоторые места были пролистаны очень быстро, а некоторые чуть медленней, а все мои поступки будто оценивались. Правда, каким образом и в сравнении с чем, было непонятно. И вот, наконец, приговор:
   - Не достоин Рая, сказал ангел? Наверное, ангел, с сияющим нимбом и белоснежными крыльями за спиной.
   - Не пойдет для Ада, сказал скалящийся демон. Определенно демон, вон и рога есть и кожистые крылья, да и чешуя...
   - Очередная серая душа. Безлико и без эмоций сказало серебристое облако, очень похожее на то, что встречало меня после смерти. Только это облако было намного больше того. - Жаль, что в этом мире все больше и больше серых душ появляется...
   - Ничего страшного, пища лишней не бывает. Отозвался демон.
   - Этот человек выбрал свою судьбу, на поле боя решится его судьба! Это уже слова ангела.
   Судя по всему ни в ад, ни в рай мне не попасть, это уже хорошо, а вот то, что меня отправят на какое-то поле боя, явно не есть хорошо. Бойца нашли, юмористы в своей предыдущей жизни, самое крупное оружие, что держали мои руки - шампур для шашлыка, да тесак для резки мяса. И сказать то нечего, что самое смешное. И что самое неприятное, не совсем понятно, о чем вообще речь, и какого хрена вообще тут делаю? Я вообще в реинкарнацию - переселение душ после смерти верю. Ублюдочные ангелы и демоны с непонятными серебристыми облачками, хочу "реинкарнироватся", так что ад и рай оставьте христианам, идите вы все на...
   Но не успел закончить мысль, как последовала вспышка, и невероятная какофония звуков оглушила меня. Мысли спутались, и разум на секунду покинул меня.
   В небе бились ангелы и демоны, рядом тоже постоянно шли столкновения. Вот ангел трехметровый, от которого шло режущее глаза сияние, столкнулся с громадным демоном. Рядом ревел огонь, изрыгаемый небольшим демоном который казалось, состоял из горы мышц, но вот откуда-то прилетело сияющее светом копье и пронзило его насквозь. А вот мелькнула огненная плеть и с полдюжины летающих ангелов упали на землю, где были практически мгновенно растоптаны.
   Столь яростной битвы я никогда не видел, даже в кино. Мне можно сказать повезло, я оказался в небольшой расщелине между двух огромных камней, поэтому меня никто не заметил. Ну а чуть позже в эту расщелину упал труп здоровенного ангела, возможно даже архангела и придавил меня, так, что не пошевелиться. Как оказалось, это спасло меня, ведь в тот момент мне совершенно ничего не было известно о месте, где мне довелось оказаться, и уж тем более о битве, которая казалось, шла неимоверно долго...
  

Глава 2

  
   Что испытывал тогда? Шок, пожалуй, это самое подходящее слово. Думается мне, что это намного лучше паники. Захлестни меня в тот момент паника и все, настал бы мне трындец окончательный и бесповоротный.
   Приваленный телом здоровенного ангела, все, что мне оставалось это сидеть между камней, и слушать... Битва утихала, а победитель был неясен. Да и был ли он, этот победитель? В этой бойне по определению не может быть победителя. Выигрывает тот, кто выживает!
   Спустя бесконечность, когда звуки исчезли, а я немного пришел в себя, мысли стали прагматичными.
   Я умер. Нехорошо, но это логическое завершение жизни любого человека. Меня типа судили и не направили в ад или рай, о котором было упомянуто. И тем более меня не переселили в другое тело, что было бы логично, так как я в это верил при жизни. Думается мне, что ад и рай в человеческом понимании и определении тут неуместны, хотя доля истины все же может и есть. Я оказался на поле боя, возможно случайно, между камней. Меня никто не заметил, поэтому моя жизнь продолжается?!
   Интересная мысль. Умер на земле, потом оказался в форме бесплотного духа - проверенно на соседях, с которыми мне пришлось стоять в очереди, и на земле - не чувствовал прикосновения, а рука проходила сквозь землю и людей. Теперь же по какой-то причине я отчетливо ощущаю камни своими боками, тело ангела, которое меня придавило, и землю, на которой лежу.
   Мистика какая-то. Понятно, что совершенно ничего не понятно! Ладно, а чтобы было что-то понятно нужно что? Правильно, выбраться для начала из щели, в которой оказался по прихоти случая, и попытаться изучить окружающую меня обстановку.
   Это оказалось проще сказать, чем сделать. Страшно было, но толку от того, что тут сижу было немного, поэтому поднапрягшись, я все-таки сдвинул тело ангела и выбрался из своей неудобной, на спасшей мне жизнь щели.
   Жуткое зрелище предстало перед моим взором. Горы тел, ангелы и демоны вперемешку. Все вокруг, до самого горизонта, было завалено трупами. Белоснежные крылья, обагренные черной кровью демонов, и кожистые перепончатые крылья демонов смешались, и, казалось, будто смотришь на картину, нарисованную психопатом, если бы не запах. Кровь, и сладковатый, едва заметный привкус гниения подтверждал, что все это реально. Особенно жутко было, что по полю медленно передвигались какие-то существа, которые ели трупы, а может некоторые из них еще искали оружие? Кто-то из них походил на людей. Некоторые больше напоминали очеловеченных животных, но чаще всего встречались бесформенные сгустки, очень отдаленно напоминающие людей с двумя ногами и лапами с когтями, что бы вырывать плоть поверженных и засовывать ее в пасть.
   Скорее всего, это были стервятники и редкие мародеры (с мародерами я ошибался). Вполне возможно, такие же серые души, как и я? Но подходить к ним ближе почему-то опасался.
   Очень хотелось убежать, слишком жуткое зрелище - кучи тел, перемешанная кровь.... Еще сильнее хотелось проснуться, избежать всего этого кошмара. Но немного времени спустя, я решил воспринимать все, таким как они видится. Однако просто нельзя было не воспользоваться случаем и не вооружится. Поэтому, собрав всю свою волю и постоянно убеждая себя в том, что это действительно необходимо, шел по телам и высматривал оружие, возможно одежду и амуницию. Да уж, очень удивительно было то, что я ходил голый, а меня это вообще беспокоило в самый последний момент. Наверно тут уже играет подсознание, и так было, о чем беспокоится - лишние беспокойства не нужны. Вдруг ангелы или демоны вернутся? Или вдруг мое присутствие привлечет стервятников а может и того хуже - мародеров? Что буду делать в этом случае?
   Слишком резкий переход от обычной, мирной и "интеллигентной" жизни, в которой я даже не служил, а с кровью и телами сталкивался достаточно редко, к жутким реалиям послесмертия. Да что там, разумом еще даже полностью не осознал, что Там мое тело уже мертво, а может даже похоронено.
   Достаточно быстро нашлась сравнительно чистая одежда. Было трудно снять эту одежду с трупа демона, у которого из глаза торчало стальное перо. Но я справился, хотя и не без отвращения. Штаны и нижнее белье пришлось взять с другого трупа, из-за того что у этого они были заляпаны кровью. Так что, можно сказать, преображение мое началось. Нижнее белье было чем-то вроде семейных трусов, белых и, к счастью чистых, хотя, есть ли у ангелов грязное белье? Тем не менее, на всякий случай, думал положить их в карман, что бы потом где-нибудь сполоснуть, но штаны на голое тело было очень неудобно одевать, так что преодолев брезгливость, пришлось надеть нижнее белье. Штаны из очень мягкой кожи, которые свободно висели на мне, подтянул ремнем, который нашел тут же, носки (или скорее их подобие) были сделаны из разорванного нижнего белья другого ангела, а сапоги стащил с демона. Толстая подошва, хорошая кожа, и что самое главное - мой размер. Рубашку я взял у очередного мертвого ангела, белая и очень приятная на ощупь. Классная рубашка с длинным рукавом. Разрез на груди был до солнечного сплетения и затягивался на веревочку. На веревочку же завязывались и рукава, и что самое интересное, с помощью затяжек можно было мгновенно закатывать рукава до плеч и выше, система была мне не очень понятна, но одно могу сказать точно, мне это понравилось, а уж как оно устроено мне было все равно. Только две дырки на спине - для крыльев были не совсем уместны, но они особого дискомфорта не доставляли, поэтому я искать другую рубашку не стал. Куртку стащил еще у одного демона. Мне понравилось, что у нее очень много карманов, располагающихся в очень разных местах. Куртка была немного велика, и сделана из неизвестного мне материала, напоминает резину и одновременно тонкий мех.
   Где то очень глубоко в душе, конечно, понимал, что все это неправильно - обирать покойников, да еще так бесцеремонно "шмонать" их карманы, но реалии были таковы, что не воспользуйся я случаем и ходить мне голым неизвестно сколько времени!
   Из оружия я взял себе небольшой короткий меч в обычных ножнах, которые были найдены тут же под телом того самого демона, у которого был найден этот меч. Жаль, что пользоваться этим мечем, я совершенно не умею. Еще был подобран небольшой цельнометаллический щит из неизвестного, но очень светлого металла. В мече понравилось то, что он был легкий и небольшой, то же самое и в щите - носить легко. Меч был не без труда прицеплен к поясу, а щит повешен на левую руку, для чего использовались два специальных ремешка. Тут же нашелся кинжал, который практически идеально вошел в кожаный карман на левой штанине. Кинжал был небольшой, однако это было тоже оружие. Подобный кинжал, но немного больше по размерам был повешен на пояс с другой стороны, но уже в ножнах. Несколько ножей отлично подошли к петлям, сделанным на куртке. И что удивительно, куртку было трудно порезать, например, я так и не смог этого сделать ни мечом, ни кинжалами, ни ножами. После безуспешных попыток оставались лишь царапины. Еще было подобрано небольшое копье, на которое я больше всего возлагал надежды. Ведь случись мне с кем - ни будь столкнуться - меч мне особо не поможет, а вот копье еще как - все же это палка, хоть и с наконечником, да и метнуть можно и шансов себя поранить практически нет в отличие от того же меча.
   В общем, вооружился теперь я по полной программе, хотя и не умел всем этим пользоваться, однако настроение поднялось. Смертельно опасные игрушки, что может быть лучше и интереснее для настоящего мужчины?
   Смотреть, что в карманах у трупов мне быстро надоело, да и не безопасно это, скорее всего. Все же это ангелы и демоны. Однако некоторые вещи все же были конфискованы в пользу бедных...
   Самое поразительное было в том, что ангелы и демоны были очень разнообразные. Некоторые ангелы были прекрасны, а некоторые серы, неприметны и даже отталкивающие, то же самое касалось и демонов, среди которых было множество ужасных по своему облику существ. Были и красивые существа, но это наверно ангельские создания, хотя кто его знает, тут сам черт ногу сломит, разбираясь, кто есть кто! Хм, а возможно как раз таки черт ногу и не сломит...
   Так я и шел, куда глаза глядят. Однако не долго, путь мой продлился. Одно из существ, которые были причислены мною к стервятникам пожирающие плоть трупов, не разбирая где чья, обратил на меня внимание. Находился он ближе всех, возможно учуял мой запах или обратил внимание на движение. Уж не знаю что вернее, однако мне не понравилось, что это существо обратило на меня внимание.
   Повернув ко мне морду с оскаленной, окровавленной пастью и маленькими горящими глазами существо принюхалось, и без малейшего звука кинулось на меня. К счастью в этот момент у меня в руке находилось копье, а на левой руке висел невесомый щит. Так что все, что я успел сделать, это закрыться левой рукой, на которой все еще висел щит и выставить вперед правую руку, которая держала копье со слегка светящимся наконечником.
   Чудо спасло меня в этот раз. Существо явно не обладало интеллектом, ведь вместо того что бы поднырнуть по щит и поднятое на уровень груди копье что бы вцепится в ноги, оно прыгнуло и напоролось прямо на копье. Уже мертвая туша ударила в щит, завалив меня. Упав, недолго думая и размышляя, быстро вскочил, ведь мало приятного в том, что бы лежать на трупах. Одна из штанин слегка испачкалась, как и часть куртки, но не смертельно, главное, что сам был цел и невредим.
   Удивительное существо, тело его было материальным, серого цвета, тем не менее, не без труда, но сквозь него можно было увидеть очертания тел ангелов и демонов. Однако органы не просвечивались, так же как и плоть, которую он ел, иначе боюсь, мне стало бы дурно. Хотя непонятно, как мне не стало дурно до сих пор?
   Самое странное началось чуть позже. Изо рта только что убитого мною существа выскочила одна тускло серая иска. Наверно она осталась бы не замеченной, если бы в этот момент мои глаза не рассматривали столь пристально это существо. Так и не удалось определить, это животное, а может, нет? Да, наверное, все же это зверь неразумный - повадки зверя на лицо. Поэтому, из-за столь пристального рассматривания этого существа и была замечена эта искра.
   Присев я стал рассматривать эту искру. Несколько минут гаданий, что это может быть, прикасаться не хотелось, вдруг это опасно, но версий "что это" у меня не было. Поэтому, все еще опасаясь, медленно коснулся искры. Она тут же ожила и всосалась в мой палец. Я же почувствовал мимолетный укол, будто меня ударило током, так бывает, когда носишь шерстяной свитер и касаешься железных перил, после чего чувствуешь неприятный мимолетный удар статического электричества. Зато потом появилось ощущение, будто выпил кофе и несколько банок энергетика одновременно. Это ощущение очень быстро прошло, однако легкая бодрость осталась. Самочувствие улучшилось, будто пару часов назад отлично поел и великолепно выспался.
   Уже тогда у меня мелькнула догадка, но ей нужно было подтверждение. Поэтому приблизился еще к одному звероподобному существу и оно, как и первое бросилось на меня. Все повторилось, интеллекта у этой "образины" было ноль, так что копье легко убило это существо. И еще одна тускло серая искра. Коснулся ее, опять мимолетный удар током, сильная бодрость, быстро отступившая, и мне опять стало еще лучше. Теперь я чувствовал себя, будто несколько часов хорошо потренировался, после чего принял отличный горячий душ. Чувствовалось, что теперь долгое время мне не требуется отдых и пища.
   Версия подтвердилась - убивая этих существ, и собирая искры, я становлюсь чуть-чуть сильнее. Возможно они так же усиливаются за счет друг друга или таких душ, как я. Теперь слова демона приобретают смысл о том, что я стану пищей, которая лишней не бывает. Если имеется возможность стать сильнее, то стоит ей воспользоваться. Увидев неподалеку несколько существ, столкнувшись друг с другом, поспешил к ним, что бы добить победителя и забрать его искру, как и искру его противника...

Глава 3

  
   Тогда мне очень повезло. Поле боя, где битва закончилась совсем недавно, является очень лакомым место. Первыми пришли самые слабые существа, на которых мною была устроина форменная охоту. Уничтожив десятка три этих звероподобных существ, я почувствовал себя ну очень сильным, однако, впервые столкнувшись с противником немногим сильнее стервятников, мне самому чуть не довелось стать пищей.
   Это существо по своему внешнему виду напоминало большую медузу. Оно летало по полю, и все стервятники держались от него как можно дальше. Эта медуза, у которой было семь щупалец, поедало тела с очень высокой скоростью. Это выглядело так: медуза подлетала к телам, садилась на них, раскидывала свои щупальца и сгребала ими тела под свое полупрозрачное тельце. После этого выпускало три десятка маленьких, склизких щупальца и пускало сок, который растворял тела, а маленькие щупальца поглощали эту массу без следа. Одежда растворялась, оружие тоже, так что мною было решено очень осторожно напасть.
   В здравом уме, скорее всего я бы не решился нападать на непонятное существо, однако будучи воодушевлен победой трех десятков стервятников, и бьющей через край дурной силой, понаблюдав за медузой, решил рискнуть. Да еще было интересно, выпадет ли из нее искра или нет?
   В очередной раз, когда медуза села, я подкрался к ней поближе и кинул в нее копье. Идея была хороша, а вот исполнение, откровенно говоря, подкачало. Нет, копье попало, и даже воткнулось в медузу, уйдя на четверть в ее тело. Однако это ее не убило, даже, кажется, только разозлило. Она резко поднялась в воздух и полетела на меня. Судорожно уцепившись в меч, я его принялся доставать из ножен, при этом, чуть не порезав себе лицо при его доставании, что было наверно забавно, если смотреть со стороны. Вытащив его, тут же принялся отмахиваться от больших щупалец, пятясь назад.
   Большинство ударов все же было принято на щит, мне даже удалось одним удачным ударом отсечь щупальце, случайно конечно. Тут, то удача и отвернулась от меня. Споткнувшись о мертвое тело толи ангела, толи демона, я упал. Медуза полетела прямо на меня, видимо, пытаясь сесть на меня и обработать жидкостью, которая растворяет тела. Резко и сильно кинул в медузу меч, что было скорее жестом отчаяния. Уж слишком испугался я в тот момент, а кто бы интересно не испугался?
   Чудо не произошло, меч не воткнулся в медузу, поразив ее в жизненно важный орган, отчего она мгновенна бы издохла. Самое смешное, что мне вообще не удалось попасть в нее. Тогда стал отползать от нее, отчетливо понимая, что это конец. Я видел, как медуза выпустила малые щупальца, с которых стали срываться белесые капли желудочного сока. И вот когда уже медуза была от меня на расстоянии вытянутой руки, моя правая рука наткнулась на что-то. Инстинктивно попытался этим чем-то отмахнуться от медузы. Этим чем-то оказалась рукоять топора. Топор с мягким чавканьем вошел в тело медузы, практически не встретив сопротивления. Медуза содрогнулась, малые щупальца сжали рукоять топора, сильно обжигая мне руку, от чего рефлекторно моментально отпустил топор. Большие щупальца стали беспорядочно рассекать воздух, пока одно из них не врезалось мне в грудь, от чего меня откинуло не несколько метров от умирающей медузы.
   Стоя на коленях и держась обожженной рукой за грудную клетку, куда пришелся удар, удивленно наблюдал за агонией. Наконец медуза издохла, выпустив вверх несколько искр, которые были ярче, чем те, что выходили из тел стервятников.
   Немного отойдя от боли, я приблизился и коснулся одной из искр. На второй искре боль ушла, на третьей отступил страх, на четвертой уже не жалел о том что связался с медузой. После всего этого, достал из тела медузы копье, вытерев его от слизи о труп первого подвернувшегося существа, это оказался ангел с несколькими маленькими белыми перьями на щеках. Потом нашел меч, и так же очистив оружие от слизи, вложил его в ножны. Топор, который спас мне жизнь, мелькнула мысль, и снова подхожу к телу, после чего принимаюсь доставать топор. Он был достаточно увесистый, но мне показалось, что попросту нельзя было бросать оружие, спасшее мне жизнь. Может это и простое суеверие, однако он спас меня! Остальное вторично. Оглянувшись так и не нашел места откуда его взял. Ну и ладно, подумалось мне, откуда бы он ни появился и где бы он не лежал, под руку подвернулся топор очень вовремя.
   Тогда было решено придумать способ, чтобы прицепить его на спину. Ведь левая рука у меня была занята щитом, а в правой руке я все время держал копье, которое подвело меня в этот раз. Тогда была придумана такая штука - взял ремень, перекинул его за спину, так что бы он образовывал петлю. Таким образом, он проходил через мои плечи, что давало устойчивость "сооружения" после чего, как будто подтяжки, прицепил концы ремня к своему ремню. Таким образом, в образовавшуюся петлю на спине и был повешен топор, который был достаточно необычной формы, заточенный с двух сторон. Ремень немного потянуло вверх, но нормально, плечи почувствовали легкую тяжесть, будто в них врезались лямки нетяжелого спортивного рюкзака. Топор же теперь закрывал своим лезвием мою шею сзади, и большей частью лопаток. Рукоять же доходила мне до копчика, не доставляя особых неудобств. Да и само лезвие достаточно удобно прилегало к спине. Порадовавшись удачной и практично реализованной идее, задумался лишь о том, как быстро теперь можно извлечь топор из-за спины.
   Вот с этим было сложнее. Двумя руками это было очень легко сделать, а вот одной не совсем. Но немного потренировавшись, и прикинув, что пока сойдет и так, в крайнем случае, можно правой рукой ухватить рукоять, а левой отпустить с одной стороны ремень, остальное сделает инерция и главное тут не задеть себе ноги или спину лезвием топора.
   Так что, еще немного усилившись и приобретя еще одно оружие, я продолжил свой долгий и не легкий путь. Мною все так же было решено нападать на стервятников, теперь уже, как и они, обходя медуз стороной. Не хотелось больше так рисковать, хотя и было чувство, что с каждым убитым стервятником становлюсь все сильнее, но память о близкой смерти и страх перед медузой были необычайно свежи.
   Теперь, немного подумав, изменил тактику. Сначала бросал копье в стервятника, попадая один, реже два из пяти бросков, после чего использовал меч или топор, попеременно. Мне хотелось научиться, как можно быстрее, хоть в малейшей степени, пользоваться этим оружием, хотя бы на уровне одного - двух ударов, но таких, что бы они были отточены и эффективны. Быстрый, точный и забитый на уровень рефлексов удар это лучше постоянных размышлений, как и куда, бить!
   Первое время удавалось с трудом, меч постоянно застревал в ножнах, когда достать его требовалось быстро, топор казался слишком тяжелым, а удары им чрезвычайно медленными. Не обошлось и без ран, несколько раз меня доставали стервятники, но их искра чудесным образом исцеляла эти раны. Так что я не прекращал свою очень опасную, но такую необходимую тренировку.
   Тут не было дня или ночи, всегда стоял рассветный или, возможно, закатный полусумрак. Свет казалось, шел от неба, облака были немного светящимися. Но мне было не до красот окружающего мира, да и какие тут красоты? Только психически нездоровый человек признает, что тут красиво. Шла бойня. До тех пор пока я не встретил первое разумное существо, которое, конечно же, напало на меня.
   Двигаясь по полю из трупов, я увидел сражение какого-то человека вроде меня со стервятником. Он был одет в лохмотья и вооружен булавой, шипы которой очень легко светились багровым цветом. Конечно же, я не стал нападать на него первым, хотя и стоило. Такой момент упустил...
   Наконец, человек добил стервятника и, выпив его искру, обернулся ко мне. Увидев то, как моя тушка спокойно стоит и смотрит на него, он оскалился и пошел на меня. Только я попытался что-то сказать ему, как он ударил. Хорошо, что удар пришелся на щит, однако рука мгновенно хоть и не особо сильно, но занемела - сильный был удар, а мне не удалось до сих пор правильно блокировать такие, да и другие удары. Так что ничего удивительного, что я даже пошатнулся от такого удара, чуть не упав. Хорошо, что мне удалось удержать равновесие, а то бы все закончилось очень быстро и печально для меня.
   Все что можно было сделать в этой ситуации так это попытаться ткнуть оборванца копьем, что и было проделано. Однако он быстро увернулся и опять ударил меня в щит, причем в этот раз уже двумя руками. Этот удар был намного сильнее предыдущего, так что я все-таки не удержал равновесие и упал. Из-за топора, который весил прилично, мне не удалось быстро подняться, поэтому следующий удар принимался на щит сидя. От этого удара рука окончательно отнялась, и паника начала овладевать мною. Когда оборванец стал замахиваться для последнего удара, с криком-рыком бросился на него. В свой крик мною было вложено все, что накопилась во мне до этого, весь страх, неуверенность, жажда жить и боль, которая терзала мою руку, в которой находился щит. Удар плечом откинул ненамного этого странного оборванца, и, пока он восстанавливал равновесие, которое чуть не потерял, споткнувшись о тело, я выхватил меч. Дальше мои действия шли автоматически, как со стервятником. Удар принимается на щит, одновременно отвожу щитом оружие в сторону, что бы откинуть его подальше. После этого резко ударил, мечом, целясь по шее, но попал не совсем удачно в плечо, после чего сразу же нанес укол в живот, хотя по стервятнику бил немного не так, по хребту вертикальным ударом и в бок укол, на всякий случай, а то один удар гарантированной смерти не дает.
   После этих ран оборванец попытался сбежать, но я ему не дал, добив того в спину. После того как он упал, руки у меня начали мелко подрагивать, а в руку с новой силой вернулась боль. Присел из-за того что меня начало мутить. Комок подступил к горлу, но удалось справиться со своей слабостью, убеждая себя, что не я нападал первый, и вообще выбора не было!
   Посмотрел на тело только что убиенного человека, хотя тело ли? До сих пор не понимаю как я, умерев, могу что-то чувствовать, ведь по идее мое тело осталось там, на Земле возле машины на парковке, где меня убило льдиной. Рядом с телом оборванца лежало несколько искр, достаточно ярких, чтобы я их сразу заметил. Подобрав их и избавившись от боли, стал задумываться.
   Что меня ожидает? Спать не хочется - искры дают сильный заряд бодрости, есть тоже - искры насыщают, они же и дают силу. И что теперь? Вечно бродить тут, что бы убивать тех, кто слабее меня, пока не нарвусь на того кто сильнее и того кто меня убьет? Без сна, отдыха и еды? Я же с ума сойду, как возможно сошел с ума этот человек, а может уже и не человек...
  

Глава 4

  
   Я все еще иду по трупам, теперь мне намного легче убивать стервятников. После убийства того оборванца моя сила возросла настолько что теперь мне казалось даже топор стал легче. Копье теперь все чаще находило себе цель, и я потихоньку начинал увеличивать дистанцию броска.
   С тех пор прошло много часов. Стервятники стали избегать меня, все чаще стараясь убежать, чем нападать на меня. Теперь больше искр мне приносило копье, чем меч и топор. Началась осторожная охота на медуз. Не без труда - побороть свой страх оказалось не так-то просто.
   Вторую медузу уничтожил не без труда. У нее было пять больших щупалец и пришлось отрубить их все, пока медуза не попыталась спастись бегством, но тщетно, в два прыжка нагнав, ее и подпрыгнув, я вонзил свой меч ей в брюхо. Копье не помогло и в этот раз, правда, вошло оно почти на половину, хотя метнул его со значительно увеличившегося расстояния, чем в прошлый раз. Сила у меня явно увеличилась, а вот скорость осталась прежней, что огорчает.
   Выпив искры медузы, и с удивлением понял, что меч в отличие от копья и топора начал разрушатся от слизи медузы. Пришлось искать замену мечу который вышел из строя. Хорошо, что оружия вокруг валялось много и мне без особого труда удалось подобрать замену, почти такой же меч, как у меня был до этого.
   Внезапно мой слух стал улавливать какие-то звуки. Я начал прислушиваться. Этот звук как будто шел с боку. Посмотрел налево, и пришел в ужас. Там далеко-далеко в небе и на земле происходила битва. Летали молнии и огонь, ангелы и демоны столкнулись в небе и на земле. Вспомнив, что тут постоянно все хотят меня убить, я быстро поспешил в противоположную от сражения сторону. Я бежал, как только мог быстро, до тех пор, пока ни слух, ни зрение не могли отметить битву. Только тогда мой шаг замедлился. Копье снова начало собирать дань со стервятников, а топор с медуз, правда, намного реже...
   Несколько последующих встреч меня совершенно не обрадовали. Первая встреча была с существом чем-то похожим на черепаху.
   Это было большое животное, имеющее панцирь как у черепахи. Оно медленно двигалось по полю, по ходу движения пасть этого земноводного целиком заглатывало тела. Позади этой черепахи двигалась группа, чертей что ли? Очень похоже на то, копыта есть, кожа красная, рожки, шея и голова в черной шерсти, таз и половина спины так же в очень густой черной шерсти. Небольшой хвост. Очень похоже на чертей. А еще у них была здоровая телега, привязанная каким-то образом к черепахе, что меня вообще крайне удивило.
   Не мудрено, что черти, едва заметив меня, с азартом попытались меня убить, я уже даже как-то к этому начинаю привыкать что ли? Но вот сражаться сразу с несколькими противниками было для меня внове. Хорошо, что бросок копья убил одного из чертей. Из него вылетела красноватая искра, схожая с цветом его кожи.
   Скажу честно если бы трое из оставшихся шестерых чертей, не отвлеклись бы на то, чтобы засунуть искру именно к себе в пузырек, который у каждого из них висел на шее, мне бы не удалось выстоять. А так, пока эти трое дрались между собой за право обладать искрой, мне удалось не без труда и ранений конечно, но справится с тремя другими противниками.
   Первого, который был вооружен чем-то очень похожим на саблю, я просто и без затей зарубил, мечом, который из-за силы и стремительности удара застрял в теле. Тогда-то и мною и была совершена ошибка. Не нужно было пытаться выдернуть меч из тела черта, вместо этого мне нужно было разорвать дистанцию и выхватить топор. Увы, из меня мечник, как из депутата "балерун", так что приходилось учиться на своих ошибках, зарабатывая раны и обагряя своей кровью землю и клинки врагов. Боль в спине была сильной, но сильнее всего пострадала нога. Меч второго черта не пробил куртку - рана в спину получена не была, но ушиб очевиден, а вот третий черт ударил по ноге, тем самым разрубив штанину и оставив узкую рану из которой сразу же начала сочится кровь. Повезло вообще-то. Мог и ноги лишится, а что? Вполне, будь удар посильнее и все, тушите свет, сушите весла...
   Тогда-то я и отпрыгнул, морщась от боли в спине и ноге. Правая рука хватает топор за рукоять, левая, на которой все еще висит верный щит, отстегивает пряжку ремня. И сразу же бью топором из-за спины со всего размаха по чертям. Одного буквально разрубаю пополам примерно на уровне груди, второму наношу легкую рану, жаль, но немного не хватило длины лезвия для полноценной смертельно опасной раны. Принимаю удар на щит, ха оборванец и тот бил сильнее, аж руку сушил. Сразу же отвечаю. Топор с чавканьем входит в плоть черта. С удовлетворением вытаскиваю топор из тела и смотрю на оставшихся троих чертей, которые все еще продолжают драться за право обладания искрой своего собрата.
   Не воспользоваться моментом не могу. Собираю три искры, чтобы рана на ноге исцелилась, а боль в спине прошла и тут же быстро приближаюсь к чертям, которые катаются по трупам, дерутся и пытаются дотянуться до искры. Становится, очевидно, что черти не намного умнее стервятников. Два быстрых удара, два трупа, третий удар плашмя по голове оторопевшего черта. Собираю искры, в том числе ту из-за которой черти дрались.
   Мне кажется, что я начинаю действовать все жестче. Плевать, нужна информация, поэтому беру черта и тащу его к их немного отъехавшей повозке. Бросив мимолетный взгляд на повозку, вижу гору оружия и амуниции. С одной стороны ангельское, с другой демонское, что выдает цвет. Судя по всему мне, довелось встретить трофейную команду демонов, вот только почему охраны нет? Черти же так слабы...
   Отвязав от себя ремень, связываю черта. Мелькает мысль, что нужно придумать что-то другое, ремень от топора мешает в бою, путается в ногах. Не хотелось бы, что бы он стал причиной моей смерти. Ладно, подумаю над этим позже, а пока нужно вернуть меч.
   Иду к трупам чертей, достаю меч из плоти черта, вытираю его о шерсть и ткань. С удивлением понимаю, что уже настолько привык к запаху тления, гниения и крови, что попросту не воспринимаю весь этот смрад, устойчиво стоящий над полем!
   Пока иду обратно к пленнику, засовываю меч в ножны, по пути вытаскиваю копье из тела, которое поначалу забыл взять. Мимоходом, уже по устоявшейся привычке вытираю наконечник о первый попавшийся труп. В этот раз это ангел.
   Очень надеюсь, что пленник сможет мне разъяснить некоторые моменты. Слишком силен недостаток информации. Уже морально утомило все это, ведь физически я был в прекрасной форме.
   Подхватив пленника, и догнав телегу, которая уже успела порядком удалиться от нас - черепаха явно не заметила потерю бойцов или погонщиков. Закидываю в телегу пленника и залазаю сам. Начинаю морально готовиться к добыче информации, заодно перевода дух, отдыхая после боя. Да уж, уже настолько привык, что даже не воспринимаю то, что мне удалось убить шестерых чертей и пленить седьмого, скорее всего слабейших, но все же демонов, надеюсь хотя бы разумных, на что намекает желание этих наполовину животных завладеть искрой. Однако опять же это говорит о не самом высоком интеллекте, если он конечно вообще есть. Можно даже сказать, что интеллект полностью отсутствует. Это будет конечно грустно, все же старался - пленил. Интересно получается...
   А все же, я сильно изменился, да как быстро-то? Жуть! Нет, не хочу заниматься копанием в своей голове. Лучше покопаться в голове врага. Проверил ремень - вроде крепко. Связал еще на всякий случай ноги, и привязал их к рукам. Для этого использовал ремни от одежды, как и саму одежду, которые была в телеге. Успокоился я только тогда когда черт стал похож на мумию. Руки были связаны между собой, привязаны к ногам которые в свою очередь были связаны между собой несколько ремнями, в том числе и выше колен, а еще руки были привязаны к телу, чтобы локтями не размахивал. После этой, хорошо выполненной процедуры пеленания, решил приводить черта в чувство, но тут на меня неожиданно напали.
   Это было что-то вроде летучей обезьяны и одновременно летучей мыши. Кожистые крылья, крупные клыки и, даже на вид, чертовски острые зубы. Длинные, очень длинные руки с двупалыми кистями на трех суставах, на ногах были когти почти без всяких наметок на пальцы, на руках же когтей не было вовсе. Летучая обезьяна ударила со спины своими задними лапами - ногами, на которых были когти. Этот удар свалил меня с телеги, но не нанес существенных повреждений - спасибо куртке принявший этот удар. Из оружия у меня был только меч и кинжалы с ножами, не считая щита. Топор и копье остались в телеге. Не растерявшись - очевидно уже привыкаю к разного рода неожиданностями я достал меч, в этот раз уже без риска для собственного здоровья - наловчился. После чего бросился на тварь.
   К моему безграничному удивлению убить ее оказалось достаточно просто, стоило только отрубить крылья, как обезьяна потеряла свое основное преимущество и большую часть маневренности. В три удара быстро с ней покончил, после чего забрал ее искру. Забравшись на телегу, я увидел, что черт оказался мертв, а рядом сиротливо лежала его искра. Видимо удар обезьяны пришелся в основном на черта, а только потом, она скорее всего задела меня, тем самым сбив с телеги.
   - Да чтоб тебя, выругался я. Чтобы тебя ангелы в одно место вечно имели, такой подлости я совершенно не ожидал! Мой захваченный "язык" теперь уже точно мне ничего не скажет, и мне даже не удастся узнать, разумны ли черти или так - типа дрессированных домашних животных. И уж точно мне не удалось узнать о том, какой язык тут используют...
  

Глава 5

   Попинав черта и еще несколько раз выругавшись, мне ничего не оставалось, как признать, что вышел облом, причем конкретный. Недолго думая и сокрушаясь, выкинул труп черта из телеги, предварительно забрав свой ремень, уже неплохо мне послуживший, так что ему еще служить и служить. Были, конечно, и плюсы. Я сменил штаны, те испачкались изрядно, да и с дыркой они были, опять же залиты кровью. Надев новые штаны - почти полную копию моих старых штанов, испачканных и дырявых. В телеге мною была обнаружена целая, новенькая кольчуга причем моего размера, и даже без дырок под крылья, кираса, весу в которой почти не чувствовалось, а может это я уже настолько усилился что вес не ощущаю, летает же топор в моих руках как пушинка? Ново обретенный доспех был похож на бронежилет, с небольшими отличиями. Две металлические пластины, одна спереди, вторая сзади, сверху на них наварены вертикальные полосы темно серого металла. Среди этих полос, на равном расстоянии друг от друга находились металлический конусообразные наклепки, зачем? Непонятно, ну да ладно. Держатся две пластины на металлических цепочках. Еще мною для себя любимого был найден подходящий по размеру шлем, правда, пришлось помучаться, не надевать же его на голое тело, вернее голову? Шлем был закругленным, с наклепками на висках, и небольшой крестовиной защищающей нос.
   Мною так же было решено одеть что-то вроде "лат". Так как кармана для кинжала на голени у этих штанов не предусмотрено, потери будут минимальны при надевании защиты ног. Она представляла собой три скрепленные между собой мелкой кольчужной сеткой пластины, самая большая пластина была закруглена, остальные две тоже, но не так сильно, так что нижняя часть ноги была полностью защищена, вплоть до колена. Передняя же пластина была чуть длиннее остальных, при этом колено было защищено, но только спереди и совсем немного по бокам. Крепилось это все прямо на штанину, нижней частью опираясь на ботинки, а сзади были три кожаных (какая-то мода на кожу тут у них, постоянно все из кожи попадается.) шнурков, с помощью которых "латы" вообще удерживались на ноге.
   Бедра защищались подобной защитой. Жаль для паха ничего не нашлось. Думаю, такая защита была бы не лишней. Лучше перестраховаться, чем лишится самого сокровенного, хотя уже начинаю думать, что самое сокровенное в этом мире, это совсем другой орган, и не мудрено. Тут женщин вообще-то не видно, да и постоянный риск для жизни не располагает к посторонним раздутиям о прекрасной стороне человечества!
   На руки я себе нашел, латные перчатки. Примерив их, и убедившись в том, что они подходят, решил оставить их. Вся их прелесть была в том, что ладонь оставалась открытой, не защищенная ничем, а вот внешняя сторона руки была закрыта гнутыми металлическими пластинами, которые до конца не распрямлялись. Так что теперь мне не удавалось полностью распрямить ладонь, но это небольшой минус, мне так кажется. Эти перчатки закрывали руку почти до локтя, что было самое оно, ведь кольчуга шла как раз до этого момента, даже чуть ниже, полностью закрывая руку, да еще и куртка невероятной прочности...
   Почему же мною раньше не было найдено достойной меня амуниции? Трупов то полно вокруг! Взял бы да снял, черти были бы совсем не страшны. Все было просто - тогда мое тело и моя Искра были слабее, чем сейчас. Это теперь тяжести доспехов и прочего "железа" практически не ощущается. Сейчас же мною выбирались те вещи, веса в которых практически не ощущается. Нет смысла перегружать себя.
   Тут же мною был найден относительно новый, причем очень даже нормальный ремень для топора. Теперь не приходилось использовать вторую руку, чтобы освободить топор. Хватало и одной руки. Нашелся чехол и для копья, теперь я могу носить их больше. В чехол помещалось ровно три копья. Порывшись в оружии еще, мною все же были найдены копья, почти похожи друг на друга - размер точно был почти идентичный, только наконечники у них были разные. Один наконечник копья тускло и едва заметно сияет синим, второй наконечник отливал желтизной, ну а мой родной - белым. Засунув все три копья в чехол, мне не пришло в голову ничего умнее кроме как еще пошарить в оружии.
   Лук и колчан со стрелами. Взять что ли? Не умею же пользоваться. Однако жадность говорила - бери! Взял, натянул тетиву, а это оказалось совсем не просто - чуть пальцы не порезал себе. После этого немного ее оттянул, что было, не так уж и легко, и отпустил тетиву, после чего сразу же стал дуть на пальцы. Блин, чуть не срезал подушечки пальцев, и что за дауны пишут, что можно стрелять голыми руками? Найдя кожаные перчатки, снял латные рукавицы, надел кожаные перчатки и снова надел латные рукавицы. Вроде сидят удобно, не жмут.
   Вторая попытка. В этот раз начинаю натягивать тетиву, однако сил не хватило ее удержать. И в третий раз та же песня, не могу нормально натянуть - срывается с пальцев. Нашел кольца, надел на пальцы, дело пошло. Натянув тетиву посильнее, отпустил ее. Послышался и почувствовался не хилый шлепок по латной рукавице. Да уж, если бы я был в этот момент без латных рукавиц, было бы больно, даже очень больно, хотя кожа перчаток, скорее всего не дала бы рассечь руку до кости, однако удивительно, что у нас пишут и говорят о стрельбе из лука, как о простом деле. Тут что бы тетиву натянуть, нужна сноровка, не говоря уже о стрельбе - покалечится, как два пальца обосс... в смысле просто как два пальца по ветру держать. Лук мне все-таки понравился, и я его взял - буду тренироваться, вдруг пригодится? Никогда не знаешь, в какой момент что понадобится! Повесив разобранный лук в специальном чехле за спину, и туда же колчан со стрелами, я был готов отправляться дальше в путь-дорогу.
   Мдя, трудно живется покойникам, однако...
  

Глава 6

  
   Жизнь после смерти хреновая штука. Чем дольше тут нахожусь, тем хуже. Физически тело в порядке, но только не морально. Усталость давит. Сколько убито стервятников? Сотни три-четыре? Давно перестал считать, где-то после второй сотни. Количество убитых медуз перевалило за полсотни. Летающих обезьян мне удалось завалить десятка три-четыре, а все из-за того что они любят нападать неожиданно и если первый удар не ранит жертву - скрываются бегством, единственный шанс - подстрелить.
   Трофейных команд мне пока больше не встречалось.
   Были новые для меня существа, которые все так же хотели мною закусить. Большинством закусил я, и всего один раз мне пришлось убегать (что само по себе невероятная удача). Я даже боя не принял - драконоподобную тварь с такой шеей да такой пастью, и такого размера мне точно не завалить, поэтому истратив все ножи, кинжалы и копья (лук не было времени собирать) что бы продырявить крылья, чтобы лишить врага возможности меня догнать. После чего принял очень умный маневр, называемый просто и незатейливо - "делай ноги, пока не поймали и не надавали".
   Копья потом были найдены новые, наконечники были другие: розовый, коричневый и бирюзовый. Та же история с ножами и кинжалами, которые я теперь постоянно метал, во что-нибудь, чаще всего в тела, вид которых уже стал привычен, а смрад вообще не чувствовался.
   Теперь я часто стрелял из лука, пока не заканчивались и ломались стрелы. Тогда лук собирался и убирался в чехол до того момента как не находился новый колчан.
   Несколько раз мною были встречены души людей. Они были похожи на того безумного оборванца, ни одного слова - сразу нападение. У них не было ни единого шанса, с моей-то экипировкой.
   Едва только мне слышался звук боя или виделось что-то подозрительное, как я тут же менял направление. Встревать в крупные разборки у меня не было ни малейшего желания.
   Я становился все сильнее, однако в душе мне было все труднее и труднее. Апатия и безразличие подступали, душевная усталость копилась. Все это разгонялось лишь новой искрой. Но постоянно убивать тоже нельзя - стервятники чуяли меня все с большего расстояния, убегая, прячась или сбиваясь в стаи и нападая стаей. Одиночки совсем перестали мне попадаться.
   Единственная радость - упражнение с оружием, стрельба из лука, метание ножей. Таким образом, я старался отвлекать себя, как только мог, и как можно чаще. Теперь весь мой путь постоянно что-то делал, крутил, придуманные связки мечем, копьем или топором, думал, как рациональнее использовать щит, принимать удары. У меня было много времени, что бы учится, однако все равно прекрасно понимаю, что самому мастером ну никак не стать, поэтому ограничивался только максимально эффективными связками для выживания, которые проверял на стервятниках.
   Думаю, что начинаю сходить с ума. Но все еще не теряю надежды. Большие надежды возлагаю на встречу новой трофейной команды - нужна информация. Уже всерьез думаю, о способах пыток чертей, для выбивания информации. Мелькают мысли пленить душу и попытаться достучатся до разума. Идея нравится, думаю над ее реализацией. Да, это вполне осуществимо. Определенно следующую душу пробую пленить, но как назло они не встречаются. Вообще заметно, что они тут редкость.
   Блин, мысли путаются. Непонятно сколько мною проведено тут дней или недель при этом ни разу не спал, не ел, не пил. Осеняет идея, может быть в этом все дело? Нужно проверить!
   С небывалым энтузиазмом начинаю раскидывать тела. Ложусь в полученную яму и засыпаю себя телами. До чего дошел - сплю меж мертвых тел! И ничего - эмоций ноль. Пытаюсь заснуть и надеюсь, что меня никто не почует, а медуза обойдет стороной.
   Просыпаюсь. Выкапываюсь и прислушиваюсь к себе. Действительно стало чуть-чуть легче. Апатия отступала, появились хоть какие-то эмоции. Быть может, если поесть и попить станет еще легче? Или еще немного поспать? Да ну, бред какой-то, я же мертв, а тут только мой дух. Ну да, дух, который сражается, спит, чувствует и ощущает, ходит и размышляет - начинаю возражать сам себе. Думаю скоро уже, и разговаривать буду сам с собой. А что? Вполне возможно. Вот так люди и сходят с ума.
   И вообще что за бред? Я же уже умер! Сраные ангелы с не менее сраными демонами, да еще и голимый творец всего этого безобразия, кто-нибудь, объясните мне, наконец, какого хрена тут вообще происходит? Меня постоянно хотят убить, причем как можно жестче и быстрее. Такое впечатление, что на мне написано "Съешь меня и получи Мир в подарок". В одно место такое послесмертие, мама роди меня обратно! Вечно все через "не так" как должно быть.
   - Да я вас всех раком загибал, не выдержав, вслух продолжил я. - Делать, что ли больше нечего, кроме как друг другу глотки резать? И ладно, режьте, я-то тут причем? Вон все время по колено в трупах, нос забит смрадом, в ботинках кровь хлюпает. Даже посра.. и посса.. нормально не могу, хотя бы спать можно, что мною только недавно и было выяснено. Так тут еще и есть нечего. За все время ни дерева, ни ручья, даже травы не видно, одни медленно гниющие трупы. Даже убирать не научились за собой, судя по всему весь мир засрали трупами своими мудо... еба..., еба.. вас всех больно и долго, вечно. Хотя нет, вечно не смогу - устану.
   Фу, ну вроде отпустило, и даже полегчало! Даже туман в голове рассеялся. Надо, как-нибудь начать сутки считать и раз в несколько дней повторять "терапию".
   О, стая стервятников. Два из трех копья попали в цель. Два из четырех ножей так же нашли свои цели. Причем ножи воткнулись неудачно - только ранили. Топор к бою, принять первого стервятника на щит, одновременно ударяя им в морду, что сильно его дезориентирует - уже проверенно множество раз. Туша оглушенного стервятника отлетает в сторону, описываю широкий полукруг топором, после чего кидаю его в начавших отступление уродцев, конечно же попадаю, вот только не лезвием, а древком, ну ничего и так переломал хребет - бросок у меня теперь ого-го, а стервятники слабенькие, хрупкие существа и очень глупые. Достаю кинжал, кидаю в спину очередному стервятнику, промахиваюсь. Что-то встал видимо не с той ноги, мелькает мысль, но отступает перед азартом. Достаю меч и кидаюсь в погоню. Догнал троих, плюс добил оглушенного стервятника щитом, и разобрался с тем, который с перебитым топором хребтом лежал неподалеку. Всего семеро, один из раненых ножом унес нож в себе, а жаль - опять нож искать.
   Собираю трофеи. Бл.. одной искры не хватает, один из стервятников умыкнул, ну тварь, догнать бы, да не получится теперь они уже далеко...
   Вот интересно, а медузы будут собираться в стаи, когда стану еще сильнее? Интересный вопрос, но ответа получить неоткуда. Как же это утомило.
   Слышу звуки боя, автоматически меняю направление, нечего мне там делать. Мелькает мысль взять там языка, но отбрасываю ее - все еще опасно. Апатия отступила, так что живем!
   Все еще продолжаю поиски трофейных команд или на крайний случай, какой-нибудь души. Тщетно, только животные, само собой, агрессивно ко мне настроенные. Питаюсь в процессе поисков Искрами.
   Вот интересно, я же выжил как-то? Людей умирает постоянно куча, так почему так редко вижу души? Да и те безумные какие-то. Тут же начинаю вспоминать разговор, что серых душ становится все больше, и вроде как именно они сюда попадают. Почему вообще сюда? Места лучше, что ли не нашлось? Чистилище там, или "реинкарнировать" нас, каким-то способом, да и все дела. Как все сложно, если ни хрена не понятно.
   Так, ладно, я ведь умный парень. Нужно потерпеть, а там будут источники информации, в крайнем случае, пойду в гущу битвы, надеюсь, меня там сразу не убьют, и возьму "языка". Ох, не знаю, что буду делать, если ангелы говорят на своем ангельском, а демоны на демонском, или демоническом? Да ср... на каком, на непонятном, в общем, для меня языке.
   Хорошо, отвлекся я что-то. Вернемся к нашим баранам, вернее к статистике. Допустим, на сто душ приходится десять таких гавриков, как я "серых", как сказала "приемная комиссия" в ад и небеса. Допустим, половина сразу гибнет, вторая половина, наверное, выживает как-то? Я же живой еще, ну относительно живой конечно. Хорошо, половина половины сходит с ума, но не все же. Куда на хрен деваются остальные? Народу живет и мрет тьма тьмущая. В общем, опять ничего не понятно. О, медуза. Иди сюда родная.
   Еще несколько искр, ням-ням. Что-то непонятно мне, нужно брать языка, сто пудово. А то чувствую что уже начинаю немного того... с ума сходить по тихой грусти.
  

Глава 7

  
   Все еще бреду по полю трупов. Однако пейзаж стал меняться. Трупов становится меньше, показалась мертвая почва, обильно залитая засохшей кровью. Я уже думал, никогда не кончится это безобразие. Горы трупов сменила серая, безжизненная почва, больше напоминающая гальку цвета пыли, но из-за скудности освещения серый цвет был более темным чем, например на Земле. Гнетущее зрелище, но насмотревшись на мертвецов меня, оно не трогает.
   Даже настроение поднялось. Веселее стало. Теперь иду вдоль границы из трупов и тел - охотиться же надо было, а стервятников или другой добычи в "серой пустыни" уходящей за линию горизонта, было не видно.
   Так что я шел, шел и пришел.
   Я увидел что-то отделено напоминающее поселение, и мне даже показалось, что там есть люди. О чудо, дожил, наконец. Очень надеюсь, меня там не попробуют прикончить, информация нужна - кровь из носу. Устал бродить среди трупов, сильно устал.
   Медленно, соблюдая осторожность, приближаюсь к поселению. Все новые и новые детали открывались мне по мере приближения. Стены были сложены из больших, и таких редких тут огромных серых булыжников. Они были наподобие тех, в трещину между которых, я забился в самом начала своего посмертного пути, когда только попал сюда. Между ними были щели, которые были заделанными торчавшими вверх костями - видимо они, одновременно играли роль мелкого заполнителя для щелей и защитой от штурмующих отрядов или диких животных или может просто исполняли роль перил. Вполне возможно эти кости драконоподобной твари, от которой мне удалось благополучно убежать после нашей не такой далекой встречи.
   Ворот не было, башен тоже. Был узкий проход, которые сторожили четыре громадных, напоминающих людей, воина. Вот только люди ли это? Вооружены они были на славу - полный доспех, даже не видно лиц. У каждого из воинов было по два неподъемных по внешнему виду, возможно осадных арбалета, один из которых был заряжен и находился в руках, а второй так же заряжен, но стоял вертикально вверх, неподалеку, опираясь на камни. И, конечно же, у каждого из них было по двуручному мечу или аналогу мечу - топору, прислоненного возле зараженного арбалета, к камню. Не без опаски медленно приближаюсь - получить столько болтов из арбалета в свое тело мне не хотелось. Думаю, моя кираса не справится с болтами из таких махин.
   Уже подойдя почти вплотную к ним, замечаю пятого субъекта, но на фоне двух с половиной метровых здоровяков, он смотрелся очень блекло. Так что мои глаза его сразу и не приметили. Это был небольшой старичок, с посохом. Может быть даже маг, не удивлюсь если тут и магия есть, даже не так, я в этом почти уверен - видел, как пуляли ангелы и демоны, то огнем, то молниями...
   - Стой, кто ты такой? Чего тебе нужно тут? Отвечай немедленно! Начал старик. Здоровяки все так же безразлично стояли, не обращая на меня внимания. Такое впечатление, что меня тут и нет вовсе.
   - Тише, я все прекрасно слышу, поморщившись от его голоса, отвечаю ему. Уже и отвык от голосов, да и сам давненько не разговаривал.
   Радовало, что мне его хотя бы удается понимать - земляк попался, опять повезло? Или дело тут в чем-то другом?
   - Не дикий значит, расслабился старик. - Ну, тогда можешь проходить свободно.
   - Спасибо, но можно мне задать пару вопросов?
   - Новенький что ли? Ааа, сразу и не понял, старею видимо, хе-хе. Ладно, новичок, спрашивай, утолю твое любопытство так и быть, помню, как мне было не по себе, когда только попал сюда, ох и давно это было, давно...
   - Спасибо, искренни, обрадовался я. - Что это вообще за место такое?
   - Ну, точно, совсем зеленый новичок, а по силе-то Искры и не скажешь. Знатно пришлось пройтись, и не раз пришлось вступить в бой, пока до города дошел, вижу-вижу. Милок, ты в заднице, причем в самой что ни есть волосатой, как и все мы. Бха-ха-ха, рассмеялся собственной шутке старик.
   Судя по всему, с ума схожу не в одиночестве, нас таких уже двое. Да и то про меня можно сказать, что на фоне этого психа, являюсь самым, что ни есть здоровым и психически полноценным человеком. Но найдется ли другой источник информации?
   - Не обращай внимания, сынок. Тут очень скучно, путников очень мало, а новички редки, не потешить себя было бы грешно.
   - Итак, мой юный друг, я начну по порядку и с самого начала. Есть пять миров. Земля, Норрвуэл, Ад и Небеса. Эти четыре мира как виноградины висят на веточке, мы как раз и находимся в этой веточке - Чирии. Вот только Ад и Небеса давным-давно соединились с Чирией, и началась тут вечная война. Души людей с земли - батарейки для демонов и ангелов, а такие как мы, не пригодны, быть батарейками, вот нас сюда и перекинули. Служим теперь пищей, если не сбиваемся в стаи или не сохраняем разум. Существа с Норрвуэла - стервятники, неразумные существа, животные и просто различные монстры после смерти попадают сюда и тоже служат пищей, но уже не столько ангелами и демонам, сколько нам. Они наша еда, вода, деньги и многое другое. Вернее не они, а их Искры. Норрвуэл так же поставляет рекрутов аду и небу, там живут не особо развитые умственно и духовно существа, а все из-за их срока жизни - до двадцати, тридцати земных лет. Кстати, эти Стражи и есть Рекруты нашего Лорда, который перекупил их за Искры у ангелов или демонов, после чего откормил их Искрами "диких" и просто животных. Вот можешь полюбоваться на них, стоят рядом, вымахали тут дуболомы...
   - Но-но, старик. Ты говори да не заговаривайся, откликнулся один из гигантов.
   - Да ладно тебе Здоровяк. Ты служишь нашему Лорду, и будешь служить вечно, пока не станешь кормом для ангелов или демонов. Тут нельзя умереть от старости, поэтому Рекруты умнеют со временем и становятся как люди, однако на начальной стадии они как пластилин, начал он мне пояснять. - Из них по мере их взросления можно сделать хоть раба, хоть воина, хоть шлюху. Главное выучить их, так как будет угодно Хозяину. Если целенаправленно обучать, что не бесплатно, то поумнеют они гораздо быстрее.
   - Ясно, задумчиво отозвался я. Столько новой информации, зато многое проясняется, но не до конца.
   - Что с моим состоянием?
   - Безумие, сразу же понятливо кивнул старик. - Самая главная опасность этого мира. Тут свои законы. Сон отгоняет безумие, но не полноценно. Вода и пища помогают, но они ценятся очень, очень высоко. Корка хлеба обменивается на сотни искр, глоток воды на полсотни. Цена диких искр выше, ангельские и демонские искры ценятся еще дороже, но все зависит от их Силы, размера и Цвета.
   - Откуда тут еда и вода?
   - Проколы пространства частенько случаются. Из них бывает, попадает растительность, цена которой даже выше пищи. Земля, грамм которой приценивается одной серой искре, вода, еда, фрукты - овощи, стоимость которых вообще зашкаливает за тысячи серых искр, а все из-за семян. Даже если вырастить плодовое дерево - плоды будут без семечек, а если они и будут, то из них ничего никогда не вырастит. То же самое с растениями, которые размножаются другими способами.
   - Но разве земля так дорога? А растения, почему так ценны?
   - Тут ничего не растет. Мир мертв! Земля с нашего или Норрвуэла дает возможность выращивать растения, растения дают жизнь, безумие отступает, когда трогаешь растение, смотришь на него, нюхаешь. - У нашего лорда есть плодородное дерево - лимон. Это главная ценность нашего поселения! Чуть менее ценны осколки солнечного и лунного камня, которые дают солнечный или лунный свет, без которого растения умирают - тоже большая ценность и редкость!
   Безумие... Других слов нет.
   - Искры, что это такое? Задаю самый важный вопрос. - Как их сохранять? Ведь когда их касаешься, они всасываются в тело.
   - Искры, это все и ничего одновременно. Искры имеют Все, кто сюда попадает. У каждого Искра сначала слаба, но по мере поглощения других Искр, собственная Иска усиливается и увеличивается, давая телу новые способности, силу. Редко, но можно получить даже магическую сверхспособность, для этого нужно пить искры ангелов и демонов. Цвет искры - ее направленность. Серая - еда, сила, бодрость и здоровье. Общее укрепление организма. Остальные искры разнятся, но все они дают одно - Силу. Сохранить их можно в сосудах, их легко можно найти на поле боя, их множество самых разнообразных размеров, а через двойные перчатки Искра не всасывается в тело, ну или просто через очень толстые кожаные перчатки.
   - Так все же что это такое само по себе?
   - Самая распространенная версия, что все искры это не что иное, как частичка Бога, вложенные в наши души Создателем, Искры Творца их еще называют.
   - Ну да, ну да.
   Конечно, так я и поверил в этот бред. Создатель всего этого безобразия явно идиот, и очень надеюсь, что ему сейчас намного хреновее чем мне.
   - Спасибо, я очень благодарен за разъяснения.
   - Да что там, сынок, всегда рад поболтать - стоять на страже это так скучно. Эти же "Гвардейцы" никудышные собеседники, только и умеют железяками махать. Но зато делают это они ну очень хорошо, можно даже сказать мастерски.
   У меня еще были вопросы, но нужно было осмыслить уже полученную информацию. Поэтому больше не задавая вопросов, вхожу в поселение, было очень интересно посмотреть на жителей этого городка. Так же как и на сам этот городок изнутри.
  

Глава 8

  
   Ну, вот я в городе, вернее городке. Домов нет, зато есть хижины типа шалаш, сложенные из костей - жуть какая-то. Да уж, жизнь тут кипит. Действительно, постоянно шли разговоры, и что самое удивительное, на языках мне неизвестных, но которые для моего понимания были доступны. В основном шел торг, меняли все на все. Некоторые собирали группы, что бы вместе поохотится, но вопрос кто и на кого будет охотиться, и не ударят ли в спину с целью получения сильных Искр?
   Денег у меня не было, оружие тут не в цене, на поле боя его горы валяются. Однако оружие продавали и тут. Не без труда, но мне удалось выяснить, в чем тут дело:
   Большинство оружия на поле боя - сотворенное, т.е. не из материи, а из овеществленной энергии, которая имеет свойство утекать. Вот и получается что все оружие тут временное, а используя его в бою, оно имеет свойство терять силу, прочность и материальность. На таком оружии всегда была тонкая рунная вязь. Была такая вязь и на моем "железе", и на одежде кстати тоже. Вот почему тот меч буквально рассыпался у меня в руках, когда на него попал желудочный сок медузы. Меч просто потерял устойчивость!
   Тут же продавалось настоящее оружие, живое. Вот только качество у него было так себе. Однако они были материальными, из естественных элементов, которые немного, но отгоняли безумие. То же самое было и с одеждой, обувью, и всем, что было Реальным.
   Кошмар, кто бы мог подумать, что засохший кленовый лист оценивался в десяток серых Искр. Теперь понятно, почему в карманах у мертвецов почти никогда ничего нет. Однако была веревочка с тремя узелками. Где же она, а вот нашел. Достав ее, я внимательнейшим образом осмотрел ее - рун нет, значит настоящая. Уже живем - можно обменять ее, на что ни будь более полезное.
   Устроив ревизию карманов, нахожу еще бесформенную монетку - размером примерно с десять копеек, косок проволоки (медной, судя по цвету) и маленький кусочек дерева с дырочкой, наверно оберег какой нибудь или талисман. Но самое главное, что они были настоящие. Можно было продать их, но куда торопится? Успею еще.
   Хорошо, допустим, продам их (обменяю на Искры), что дальше? Ну, стану чуть-чуть сильнее и что с того? Мне с трудом уже удается справляться с безумием, а реальные вещи, сделанные из живой материи по идее должны сохранять разум, в частности отгоняя туман безумия, рассеивая его...
   Поможет ли это? - не знаю, но точно знаю одно, попробовать стоит, ибо в серьез опасаюсь за свой рассудок, трезвость памяти и ясность ума! Да и потом, обменять эти вещички можно в любой момент, было бы желание.
   Еще я узнал, что такие поселения не такая уж и большая редкость. Да, бывает, ангелы или демоны нападают на такие укрепления людских душ, бывает так же, что их захватывают и превращают в пыль, вместе со всеми обитателями, которых просто уничтожают, однако бывает, что душам удается выстоять. Ведь каждым поселением, или городком правит Лорд - сильнейшая человеческая душа, по силе сравнима с некоторыми архангелами или архидемонами. Вот и получается, что не выгодно уничтожать городки - сил тратится на них много, а толку с такого завоевания мало. Да и выгоднее торговать, опять же - терять войска просто так никому не нравится, ведь кровопролитная война на уничтожение забирает все доступные ресурсы. Торговать все же выгоднее, однако они в любую минуту могут предать и напасть, и это стоит учитывать. Слова честь, верность слову, достоинство тут ничего не стоят. Важна только твоя собственная Душа и личная Сила!
   А вообще интересно получается. Ангелы и демоны с радостью уничтожат любого кроме союзников-сородичей, бывает, они даже между собой сражаются, и достаточно часто. Однако устойчивый баланс, где людские души, требующие Свободы все еще Сражаются, держится последние сотни тысяч лет.
   Было интересно, с чего же началась вся эта кутерьма, но никто этого не знает точно. Возможно, мне удастся это узнать, хотя так ли это важно? Две расы ведут войну на уничтожение, используя всех и людей и существ из другого мира, где разум у существ очень слабо развит...
   Побродив по городку, который был примерно равен по размерам доброй русской деревеньки в глуши на пару десятков дворов, но зато с населением в сотни, если не тысячи душ я еще больше пополнил свой запас знаний. Например, почему тут так много душ. Безумие - вот ответ, а общение отгоняет его, слабо и неубедительно, но это все же действует. Да и потом, тут растет Дерево, которое просто одним своим фактом произрастания тут, дает облегчение душам людей, будто после душного города выбираешься на дикую природу с великолепным воздухом.
   Не мудрено, что такие городки трудно завоевать - тут куча душ и все будут сражаться, защищая не просто что-то эфемерное, а просто сам факт своего существования, свой разум, свою свободу и жизнь, пусть даже такую, ведь другие души сюда и не попадают, идут как бесплатные батарейки ангелам и демонам...
   Интересно, что это было за третье существо в виде серебристого облачка, которое находилось вместе с ангелом и демоном в тот момент, когда они решали мою судьбу. Кстати за это им еще будет предъявлен счет. В этом я не сомневался, ведь такого не забывают и не прощают!
   В городе делать больше было нечего, поэтому решаю отправиться на охоту. Покинув городок, иду дальше вдоль границы отвоеванных земель, которые хоть и чисто формально, но все же принадлежат людскими душами. Внимательно осматриваясь по сторонам, думаю и размышляю.
   Мысли мои были просты до безобразия. Мне хотелось найти способ снова обрести Тело, причем очень желательно в моем родном мире, хотя я бы вполне обошелся и телом в другом мире. Но для этого нужно было что? Все верно, океан Силы, Армию душ и порабощение небес, или подземелий. Неплохой размах конечно, но вряд ли это осуществимо. Будем трезво смотреть на жизнь. Более реально найти другой способ обретения тела и Жизни, ну а пока за не имением более простого и реального плана будем воплощать нереальный.
   Ведь если долго мучатся - что-нибудь получиться!
   Или нет?
   Тут только главное сильно не лезть на рожон. Так же желательно сторонится сражений ангелов с демонами. Ну, разве что можно нападать на трофейные команды. О, а вот и жертва - дикая душа.
   Безумец шел, спотыкаясь, однако он был вооружен, и стоило ему увидеть меня, как он сразу же решил меня убить. Наивная чукотская да еще безумная душонка. Мне ничего не стоило его убить - душа была слаба, видимо, истощена чем-то или кем-то. Минут пять мне потребовалось, что бы разоружить и скрутить эту душу. Пока вязал его, с неудовольствием думал, что оружием совсем не умею владеть, только разве что как мясник - топором, тупо бить. Как бы научится половчее да быстрее?
   Я не обманывал себя - самостоятельно нормально научится владеть даже перочинным ножиком, первый раз взяв его в руки, невозможно. Что же говорить про средства убиения себе подобных, типа меча или лука, а ведь это далеко не перочинный ножик? Радует, что хотя бы с метанием, или наверно вернее будет говорить - киданием, копий и иногда ножей, проблем нет, сие дело нехитрое, главное попасть, да желательно посильнее.
   Скрутив брыкающуюся душу, достаю кусок деревяшки и даю ему в руки. Интересно будет какой-то эффект или нет. Первый раз в жизни наблюдаю такую удивительную метаморфозу. Кусочек дерева почернел и осыпался черной трухой на тела. Зато душа перестала брыкаться. Связав его, попытаюсь понять, а что это собственно вообще было такое?
   Немного подумав, пинаю несколько раз плененную душу, но, не дождавшись реакции, решаю провести еще один эксперимент - было очень интересно, что получится. Пленник казался мне человеком, который чем-то очень сильно ошарашен, настолько, что реакция на окружающий мир отсутствует вообще.
   Достав кусок медной проколки, я дал пленнику ее в руки. Ситуация повторилась. Проволока будто окислилась, потом почернела и осыпалась черной пылью. Зато реакция у души была, да еще какая.
   - Я помню, как меня зовут! Сказал пленник.
  

Глава 9

  
   Ну и какого хрена тут только что произошло? Мелькнула мысль. Задумавшись, я чуть не пропустил момент, когда пленник начал опять что-то говорить:
   - ... совсем не ожидал, что разум вернется. Думал, последние мгновения доживаю.
   - Как же ты потерял разум? Заинтересованно спросил я.
   - Мы с отрядом решили попытать счастья на поле битвы, но нам не повезло. Выигравшая сторона, а в тот момент это были ангелы, оказалась слишком сильная, так что нам там ничего не светило в этот раз. Я едва унес ноги, но сказались ранения, и сил потрачено было слишком много, до города не дотянул - безумие захватило меня.
   - Ну, понятно, задумчиво отозвался я.
   Мысленно же я рассуждал о том, что делать с пленником. Оставить в живых? Так на него было потрачены материалы. Самое лучшее к чему я склонялся, прикончить его и забрать искру, но прежде выужу, пожалуй, информацию. Информация сейчас для меня это все. Ну а там уже видно будет.
   - Расскажи о небе и аде.
   - Небеса и Ад вплотную прилегают к этому миру, начал с энтузиазмом пленник, - Попасть туда можно через трещины-разломы, в земле - вход в Ад и через трещины-воронки на небе в Рай. Расстояние до неба примерно десять километров, в ад же попасть легче, но выбраться труднее по понятным причинам. Без крыльев не стоит об этом даже и думать. У каждого из этих двух миров девять уровней, чем выше или ниже поднимаешься или спускаешься, тем сильнее там сущности.
   - Интересно, а как насчет реальных вещей? Я дал тебе прикоснуться к предметам, они растворились, а ты обрел сознание. Как это может быть?
   - Тут все просто. Резерв организма взял энергию материи - это происходит автоматически, в случае если разум спит, и по желанию, если разум активен, тем самым материя разрушилась. Обычно все Охотники имеют при себе один или даже два таких предмета.
   - Почему?
   - Раны, которые исцеляются с помощью искр, полноценно не заживают. Это все из-за того, что тело наше не совсем материально, держится большей частью на Искре, однако не полностью. Вот и получается, что если превысить определенный уровень или порог ранения тела, то безумие овладеет разумом. Чтобы такого не произошло, нужны материальные вещи, а еще лучше органика, пусть это даже будет засохший кал, но органика тут редкость...
   - Что же мне с тобой делать?
   - Отпустить? Вопросом на вопрос ответил пленник, и как мне показалось даже всерьез, не надеясь на это.
   - Не думаю, что это хорошая идея, я все же потратил на тебя материю, а она тут в цене, еще в какой цене.
   - Ну да, согласен. Давай тогда я отплачу тебе.
   - Что же ты можешь мне дать? Развеселившись, спросил я. - У тебя ничего нет, а то, что есть, я и так могу взять по праву победителя, даже не спрашивая у тебя разрешения.
   - У меня есть чем отплатить, но не тут. У нашей команды есть "схрон", там лежит материя - несколько кусков пластика, причем достаточно больших. Думаю это достойная цена!
   - Возможно, возможно... Как далеко находится ваш "схрон"?
   - Доберемся быстро, ответил пленник.
   - Как тебя зовут, наконец, поинтересовался я, согласившись на Цену и распутывая на руках и ногах ремни.
   - Рустам, ответил он.
   - Ну ладно, Рустам, пошли что ли, справившись с узлами, сказал я.
   - Пошли, дай только вооружится, а то выгляжу, как безумец.
   Спустя некоторое время, мы пошли в сторону гипотетического "схрона".
   - Как ты тут ориентируешься? Спросил я, ведь нужно же было узнать, как он определяет в какую сторону идти. Ну и просто интересны способы ориентирования.
   - Свет, в нем все дело. Север светлее юга, восток, как правило, отливает едва заметной синевой, а запад желтизной. К тому же Небо тут как карта, облака почти не двигаются, по ним и их форме тут спокойно можно ориентироваться. Возникновение же новых облаков или изменения формы старых тут очень спокойно можно разглядеть, запомнить и уже с некоторыми поправками ориентироваться по ним.
   - И куда же на нужно?
   - Смотри, вон облако, немного смахивающее на косой треугольник, окажемся под ним, увидим другое - овальное с одним углом, нам нужно дойти к нему, а от него там совсем недалеко на запад.
   - Ясно, сказал я, обдумывая полученную информацию.
   Вот ведь как, а я-то гадал, как тут ориентироваться вообще? Интересно, а сменность дня и ночи тут определяют?
   - А ночь и день как определять?
   - По тональности неба, и "яркости" почвы. Но это нужно тут прожить достаточно долго, чтобы такие мелочи стали заметны.
   Так вместе мы шли, шли и еще раз шли. Последние слова меня немного успокоили, особенно когда мы достигли овального облака с треугольной стороной. Подойдя к нему достаточно близко, мы повернули и пошли на запад. Вскоре мы дошли до камня.
   - Это тут, сказал Рустам. Нужно только камень сдвинуть.
   - Хорошо, давай сдвинем.
   Мы начали толкать камень. Он был достаточно легким, что бы вдвоем мы его смогли отодвинуть. Под камнем оказалась приличных размеров яма, в которой были сложены разные предметы, в том числе и несколько больших кусков пластика. Вот уж клад, так клад.
   - Ну, вот и пластик, о котором я говорил.
   Я же спустился в яму и поднял кусок пластика. Повертев его в руках, я убедился, что это настоящий кусок строительного пластика, белого цвета, неровно обломанного.
   - Настоящий, удовлетворенно сказал я.
   - Конечно настоящий, ответил Рустам, после чего я почувствовал удар в спину.
   Рустам, ударив в спину, решил добить меня, однако я был уже далеко не тем сопляком, который только - только попал в этот мир. Так что следующий удар я принял на край щита, держа его двумя руками. В душе же даже порадовался, что он постоянно у меня на руке, доставать не приходится. Сильный был удар, но мне можно сказать повезло, и пришелся он частично по щиту, частично в землю, отчего та выбросила в воздух небольшое пыльное облако.
   Толкнув Рустама ногой, я принял более ровное положение - почти поднявшись, но сделав упор одним коленом в землю. Пока я доставал оружие - кинжал, ведь меч из такой позиции не достать, а на топор просто не хватило бы время, Рустам попытался опять меня убить.
   Я даже успел порадоваться доспехам, без них бы и первый удар стал бы для меня последним, но и этот удар, минуя щит, пришелся на доспехи. Увы, владел щитом я так себе, и от грамотного соперника это было очень слабой защитой в моих руках. Однако доспехи выдержали и этот удар, вот только синяк наверняка будет, хотя может и не будет, не знаю точно, возникают ли на этом псевдотеле синяки - не доводилось пробовать, ситуации такой не возникало.
   Благодаря этому удару Рустама, мне удалось его достать кинжалом. Наверно мне очень сильно повезло, но попал я как раз в то место, где сходились его доспехи, ниже подмышки, но выше ребер. Воткнув туда кинжал, наблюдал, как утренняя звезда выпадает из его резко ослабевшей руки, а тело Рустама падает на землю, захлебываясь кровью.
   Наверно попал удачно, подумалось мне, - задел что-то жизненно важное. Но все-таки, каков наглец - ударить в спину, да еще так подло. Поделом ему!
   - Зачем ты напал на меня? Спросил я умирающего Рустама.
   - Был очень удачный момент, я не мог не попытаться. Да и ты был сильнее, а значит забрал бы все, да еще и меня мог убить, чтобы забрать Искру.
   - Возможно, просто ответил я, хотя даже не думал об этом.
   - Это суровый мир, тут нет веры никому, ты Против всех! Захрипев, произнес Рустам, после чего продолжил слабеющим голосом. - Друзей тут не бывает, только рабы, вместо любви - ненависть, вместо чести - ложь, обман и предательство. Сегодня тебе повезло, но так не будет длиться вечно, в конце концов, ты кончишь, как и Я. Произнес Рустам с большим трудом - кровь мешала, после чего спустя какие-то доли мгновения умер.
   - Нет, я так не кончу, говорил я мертвецу, подбирая его Искру, достаточно яркую, к слову сказать. - Скорее я уничтожу Всех, кто станет на моем Пути.
   Но так ли это было на самом деле, и уверен ли я был в тот момент в своих словах? На что мне придется пойти ради того что бы вернутся к прошлой жизни? Скольких мне придется убить, а скольких предать? Ступив на этот путь, возможности повернуть, уже нет. Или может, есть, но к чему я приду в этом случае?
  

Глава 10

  
   Трофеи были классными, по-другому и не сказать! Реально материальные предметы были не только в виде нескольких кусков пластика, там так же присутствовали несколько кусков железа, а может быть и стали - в этом я, увы, не разбираюсь. Однако само наличие трофеев радовало меня, пусть даже получены они путем убийства человеческой души, притом разумной.
   Эта жизнь похожа на игру, и я серьезно собирался стать одним из лучших игроков! Этот мир изменил меня за очень короткий срок, хотя думается мне, что он просто показал истинную Душу моего бренного тела. Раньше было иначе - готовность убить человека, который мешал бы мне очень сильно и раздражал или злил не важно, присутствовала. Но только в мыслях все это происходило, как известно, мысли не убивают. Послесмертие же совсем стерло границу между моим предыдущим Я, которое жило на Земле, и тем Я, которое осознало себя после смерти. Реальность изменилась, и мне ничего не оставалось кроме как измениться вместе с реальностью - подстроившись под нее. Альтернативой же было бы прекращение существования.
   Мораль, тут она совершенно не уместна, и подтверждается это банальным предательством Рустама. Мне повезло, что предали меня не совсем удачно, а то быть мне еще одним трупом на вечном поле битвы! Но раз Госпожа Удача меня сберегла, значит, я достоин большего - может, и правда уничтожить этот уже упорядочено сложившийся порядок? Нет, думаю, я слишком высоко себя ценю. Даже думать об этом не стоит - вдруг мысли сбудутся? Скорее всего, мне просто тупо повезло. Но мыслится мне, что кое-кто давно исчерпал свой лимит везения, а значит, после полосы везения следует что? Все верно, волосатая задница Госпожи удачи! Буду, надеяться что мне удастся "сделать" ее в зад до того момента, пока меня не "сделают" в зад более удачливые "удачники".
   Но вернемся от беспочвенных и тупых рассуждений "ни о чем" к моим трофеям. Пластик - два увесистых куска. Металл, возможно железо или сталь - семь кусков разного размера, общим весом примерно килограмма на шесть, несколько железных бутылочных пробок от пива. Еще была материя, сукно, скорее всего, уж очень грубая ткань, однако было ее метров шестнадцать, возможно больше, а может и меньше - на глаз, увы, измерять длину не умею. Но самое главное сокровище заключалось в нескольких бутылках! Литровая бутылка водки, причем не открытая, а это значит и стекло, и пробка и даже этикетка, не говоря уже о содержимом, является самым настоящим приветом из моего прошлого. К этому стоит добавить початую бутылку коньяка, который я не удержавшись, глотнул...
   Это невозможно описать словами, однако постараюсь. Представьте, будто вы пьете энергетический напиток, а вместе с ним кофе и абсент вперемешку с ромом и все это одновременно, причем в равных пропорциях. Бодрит неимоверно, но и разум туманит также не передаваемо! Трудно объяснить это тем, кто никогда такого не испытывал. Разум в тумане, но одновременно бодрость и Жажда что-то делать. В своем бы прошлом точно отправился на поиски приключений, но это был явно не тот момент - трофеи это все!
   А ведь это был всего один глоток! Безумие? Что это такое? Мне так хорошо, очень давно не было, и очень сомневаюсь, что будет, когда-нибудь, если конечно не испить волшебного напитка - коньяка с Земли! Боюсь попробовать водку - что же будет в этом случае?
   Но стараюсь не терять голову. Все так же находясь под кайфом, сравнимым разве что с дозой "кокса", стал собирать свои трофеи.
   - Материя наше все, повторяю тихо-тихо.
   Да, мелочи не стал рассматривать - это ощущение просто невозможно перебороть полностью. Еще мелькнула мысль, что коньяк стоит разбавить, однако чем? Водкой что ли? Так это вовсе смертельно опасная смесь, а может, и нет - не пробовал же, так что, и судить, думаю, смысла нет.
   Однако один факт приметил мой мозг, который не хотел прислушиваться к рациональным доводам все еще трезвой части серого вещества.
   В тот момент я будто стал чем-то большим, чем просто Григорий - душа человека который умер из-за несчастного случая на Земле. Мне казалось, что Силы мои возросли тысячекратно, но так ли это было на самом деле?
   После еще нескольких глотков "конины", точно могу сказать - я Бог! Так хорошо мне никогда не было. Захотелось почувствовать Бой, Битву ангелов и демонов изнутри. Потому встаю и отправляюсь искать место столкновения очередного отряда демонов с ангелами.
   Дальнейшее очень с трудом, но могу восстановить в своей памяти. Сначала очень долго идц куда-то. Изредка прикладываюсь к заветной бутыли, в которой "конина" все еще плескалась, но почему-то постоянно на самом донышке.
   Глоток и я сильнее всех Архангелов и Архидемонов вместе взятых. Но иду дальше, а встреч с ангелами и демонами все не было, да не было. Еще один глоток, и жажда Битвы возрастала, и я шел... шел, и шел.
   - Куда идем мы с "бутылем"... Куда-то мы идем, начал петь тихонько себе под нос.
   Не могу объективно оценивать свое поведение и время, проведенное в угаре, но долго, очень долго длился мой пьяный путь, и не было никого на своем пути. Не считать же несколько дюжин стервятников да пару медуз за достойных в тот момент противников. Хотелось настоящего Сражения, Битвы! Мне нужна была настоящая мясорубка. Точно могу сказать в тот момент, я был полностью неадекватен! Вот так и шел, дальше попивая коньяк, который и оказал на меня такое невообразимое действие. Хорошо хоть полностью разум не отключался, а может быть и отключился, ведь временно становлюсь как настоящий безумец, но с активным подсознанием, которое собирало полезные вещи и останавливало меня перед моментами, которые грозили бы мне окончательной Смертью.
   Так, например, я каким-то невообразимо волшебным образом обогнул виверно-драконее создание... Так же, как-то выжил при встречи с двумя десятками чертов (или чертей), большую часть которых порешил, захватив себе их, увы, тускло - красные искры.
   В общем приключений мне хватило на долгое время, но если бы все кончилось так... Однако все было намного сложнее. Мое неадекватное тельце все же вышло к месту сражения ангелов с демонами.
   Возможно, это и к лучшему, что я влился в битву в таком состоянии, а может, и нет...

Глава 11

   Алкоголь в этом мире действует иначе, чем на Земле. К сожалению, я не знал этого, пока не попробовал сам, а попробовав, не сумел вовремя остановиться. Эффект сродни с временным помешательством - разум частично отключается, и начинает работать совершенно иначе. Но вместе с этим минусом был один немаловажный плюс. На время пока действует алкоголь, и пока разум затмевает пелена помешательство, Искра усиливается многократно. Вот только использовать ее в таком состоянии практически невозможно, осознанно по край не мере.
   Один глоток давал большую Силу, а выдул половину пузыря. Не мудрено, что я практически ничего не помнил, однако очнувшись на поле Боя, я пытался вспомнить, что же произошло?
   Совершенно точно я достиг места столкновения ангелов с демонами. И судя по тому, что доспехов у меня больше нет, так же как и привычного оружия, я попал в самый эпицентр сражения.
   Как же, начинаю вспоминать. Когда я подошел, в небе кружило всего около десятков врагов. Внизу же, на поле сражались еще десятка по полтора существ с обеих сторон. Получается что уже почти все было кончено, и по численному превосходству ангелов я могу судить о том что в этот раз они победили в этой битве.
   Но я не стал ждать конца сражения, вместо этого я напал на ангелов, почему-то решив помочь демонам что, конечно же, было лишено абсолютно всякого смысла и логики. Подскочив к одному из ангелов, с очень бледным лицом, вернее даже сказать белым, с едва заметной сеткой сосудов отливающих синевой, я снес ему голову одним ударом топора. Обезглавленное тело ангела с одним крылом - второе было на половину отрублено, был вооружен коротким мечом и одет в доспех, отливающий синевой который был похож на мой доспех, упало сначала на колени, после чего завалилось вперед.
   В воспоминаниях не было совершенно никаких звуков, но я отчетливо осознаю, что в те мгновения я что-то кричал, после чего бросился на другого ангела. Яркая искра белого цвета, ангела, что я убил первым, мистическим образом повинуясь моему желанию, подлетела ко мне и впиталась.
   Пока я вспоминал, взял на заметку способность собирать искры просто желая притянуть их - потом надо будет обязательно поэкспериментировать, вдруг получится?
   Тем временем я столкнулся со вторым ангелом. Он был бескрылым, и помимо доспеха с оружием он имел шлем, латы, и щит который по размеру был больше чем мой раза в два. Повезло мне, что я ударил раньше, чем он повернулся. Сила удара была таковой, что топор не заметил шлема и просто расколол голову как какой-то орех. Я успел заметить только глаза, горевшие солнечным светом, после чего уже следует вид расколотой черепушки. Меня чуть не стошнило от настолько яркого воспоминания. И то не стошнило только из-за того что тошнить нечем!
   Зато искра этого ангелы была цвета солнца, и, повинуясь моему желанию, она втянулась в меня. Следующим был еще один ангел, а может быть не совсем ангел - но похож. Хорошее вооружение и доспехи, но отсутствие крыльев, да еще непонятное свечение глаз - сиренево-синее, кожа тоже отдавала сиреневой синью. Однако самое интересное, что этот ангел был магом. Ну а кто еще тут мог создавать тонкую пленку щита на пути огненной плети, которой бил один из демонов, и при этом пленка выдерживала. Так же это существо изредка било молнией, причем очень успешно один удар - минус один демон, как правило.
   Подловив момент, когда ангел пускал молнию в одного из демонов, тем самым полностью отвлекаясь и открывая спину, я резво сократил разделяющее нас расстояние и резким ударом топора прервал жизнь этой сущности. Искра стала мне наградой!
   Мои действия и вмешательство больше не могли не привлекать внимания. Один из летучих (или летающих?) ангелов напал на меня. С трудом помню, как отмахивался от него, но точно знаю, что это именно он нанес критические повреждения броне, из-за чего она рассыпалась. И в один прекрасный момент я все же достал его, как так получилось - не знаю, память тут не дает полную картину происходящего, но получилось же. Белая искра с едва заметной зеленью стала моей.
   Четыре думается мне, не самых слабых ангела были на моем счету. Картина Боя переменилась после того как я убил пятого ангела. Глаза горели его неимоверно сильно - свет слепил меня, мешая, сосредоточится - в этом бою я потерял щит и топор, когда, наконец, смог рубануть ангела. Удивительно, что лезвие топора хоть и нанесло страшную рану ангелу, да и само почему-то рассыпалось. Так что пока ангел не пришел в себя, я достал меч и начал рубить его как будто он был деревянной чуркой, а я дровосек - любитель. И только искромсав его в фарш, я увидел, как его искра отделяется от тела. Пожалуй, это самая яркая и сильная искра, которую я только видел. Цвета бирюзы, с толикой примеси бисквита - удивительное сочетание.
   И когда я убил этого ангела, и осмотрел поле боя, очевидно, стало, что теперь уже демоны теснят ангелов.
   Но на меня напал демон. Я еще удивился тогда очень сильно, как такое могло произойти? Этот демон был похож на пса, но очень здорового пса, что-то типа адской гончей, как ее обычно описывают у нас не земле. Бордовая шкура, горящие глаза, оскаленная пасть и слюна, капающая с пасти, и куча зубов, как же без них. Она сильно потрепала меня, нанеся достаточно много ран своими когтями, к счастью пастью она так и не смогла достать меня, правда бывали моменты, когда я был на самой грани.
   В сражении с гончей я потерял и меч, и латы и даже перчатки - остался практически голый, в одной одежде. Хорошо хоть куртка и штаны с обувью все еще оставались на мне. Убив гончую и забрав ее красно-коричневую искру, я подхватил первое попавшееся под руку оружие, после чего совершенно потерял голову рванув в самый центр сражения, вместо того что бы технично отступить.
   Помню, что получал десятками раны и от каждой из них я бы сразу же умер, но почему-то они заживали. Мне кажется что это эффект алкоголя, но может и нет. Помню как искры, повинуясь моей воле, слетались ко мне, возможно и из-за этого раны заживали так быстро. Однако размахивая каким-то оружием, я бил, крушил, ломал и убивал. Кажется, я кого-то даже кусал, но точно не уверен!
   Ангелы и демоны, все равно кто, любой ставший на моем пути умирал, отдавая мне свою искру. Все смешалось причудливо и непонятно. И вот, наконец, момент, когда враги кончились. Я чувствую себя Богом войны, весь в крови своей и чужой, израненный, но раны постепенно закрываются не оставляя после себя даже намеков на шрамы. Однако вру, после каждой раны была очень тонкая, но все же ниточка шрама. Очень тонкая, вот почему я сразу и не заметил...
   Смех победителя прозвучал над полем боя, и спустя некоторое время, силы стали резко уходить. Я пошатнулся, и отключился, не в силах противится откату.
  

Глава 12

   Сила. Я неплохо усилился после этого безумия, но думаю что этого все равно очень мало. Хорошо, что куски пластика, железа и другая мелочевка не потерялись. Есть хороший шанс обменять ненужные сейчас мне предметы на искры, или что-то более полезное и практичное, да и не такое неудобное в ношении. Вот только куда идти?
   Да уж, из-за временного помешательства мне никак не удавалось вспомнить, откуда я пришел и в какую сторону стоит идти. Выбрав сторону наугад, я решил, что пойду туда. Но перед тем как я туда пойду, стоит нормально вооружиться и приодеться.
   Щит найден был достаточно быстро, так же как и броня, которая была снята с тела одного из мертвых ангелов. Броня мне показалась даже лучше той, что раньше была на мне. Правда что мне не нравилось, так это то, что она была очень яркой, бросалась в глаза, однако прочность ее была выше, да и защита более полная, в том числе защита шеи. Пуны были белые, и шли ровным рядом сверху вниз, до паха. Ну а с новыми посеребренными латами и кольчужными перчатками тройного плетения, так и вовсе я становился похож на пижона. Золотистая броня, серебро на ногах и руках. Щит синий, но цельнометаллический, почти такой же, как был у меня ранее, только немного больше, тяжелее и прочнее, но крепящийся так же! Руны на нем шли двумя кругами, один по края щита, а второй круг был почти у центра щита, и был он намного меньше первого, и такого же цвета - зеленовато-синий. Лук был где-то потерян, копья тоже, но вместо них я взял несколько из явно демонических метательных топориков, кажется, их еще называют томагавки. Цвет лезвия матово черный с рубиновой окантовкой и причудливым узором из рун. К ним же были найдены чехлы на бедра. С трудом, но я все же разобрался, как их цеплять, ведь раньше иметь дела с таким оружием мне явно не доводилось!
   Еще я взял несколько новых деталей. Что-то вроде налокотников, судя по всему демонических, шипастых и достаточно грозно смотрящихся. Были набойки на тонкой цепочки не обувь, которые добавляли тяжести ногам, а из-за металлической основы добавляли силы удара ногой. Вещь не особо нужная, но вдруг доведется, кого-то пинать? Так же пришлось надеть черный плащ, с синими рунами по краям. Плащ был нужен, что бы хотя бы сзади и по бокам немного скрыть мой вид - слишком яркий, нарядный и бросающийся в глаза.
   Шлем же я тоже решил сменить, но взять более невзрачный. Выбор был очень большой, так что без труда нашел замену.
   Из оружия я так же выбрал топор и короткий меч, кинжал и причудливо изогнутый нож или даже тесак, явно демонический. Кажется, такое оружие называется кукри, ну или как-то так. Лезвие, у этого ножа-тесака начиная с середины, резко изгибалось вниз, в сторону режущей кромки, создавая как бы букву "Г".
   Меч был серебристый, с цепочкой рун желтого цвета начиная с рукояти, заканчивая кончиком меча. Меч был обоюдоострый, короткий и что самое главное - удобный. Топор был почти точной копией утраченного.
   Собравшись, я упаковал пластик, железо, бутылку водки, которой я не знаю, как распорядится, использовать самому - страшно, вдруг опять в безумство впаду, а второй раз так, скорее всего не повезет. Или обменять, но насколько алкоголь тут в цене? Ну и другую мелочь я так же упаковал, сделав из двух плащей что-то вроде мешка, который повесил сверху через свой плащ себе на спину. После того как меня тут больше ничего не держало, я не оборачиваясь пошел в сторону гипотетического расположения городка с человеческими душами.
   Пока я шел, разбирался в себе. Нужно же было понять, насколько я стал сильнее из-за этой битвы. Тем более точное количество поглощенных искр было мне неизвестно. Но, увы, понять и уж тем более каким-то образом выяснить степень своей силы мне никак не удавалось. Мне просто не с чем было сравнивать. Я не знал, насколько сильны были мои противники, и в каком соотношении находятся их искры и искры серого цвета. Тем более я не знал точное количество поглощенных серых искр, ну и искр ангелов с демонами. Нужно определиться с этим как можно быстрее, а то, как определять степень силы противника, если о своей силе не имеешь никакого понятия. Адекватная оценка противника без точной информации о своих возможностях невозможна, это факт.
   Стервятники теперь перестали вообще меня беспокоить, медуз и других существ я пока не встречал, поэтому мысли продолжали идти плавно и неторопливо:
   Водка, что же с ней делать? Объем ее громадный - целых пол литра. Коньяк, который по крепости как водка, пол такой бутылки сделал меня безумным, но очень сильным. Ценно ли такое зелье? Несомненно, но наверно стоит разбавлять это адское пойло, что бы сил прибавлялось хоть и немного, однако разум оставался при мне! Думаю, не стоит ее продавать или как-то менять, разве что частично, например две трети бутылки продать-обменять, а оставшуюся треть разбавить обычной водой. Вот узнаю цену, тогда буду думать.
   Хорошо, что есть куча пластика и железа - они будут иметь цену. Было еще куча всякой мелочевки - гвозди, шурупы, проволока, подшипников парочка как минимум, гайки и болты в отдельном мешочке десятка на три, куски веревочек, еще что-то там. Да, все я не смотрел - некогда было, постоянно что-то не дает. Можно посмотреть сейчас, но разве от этого что-то изменится?
   Удача просто мистическая, если адекватно рассматривать все со мной произошедшее. Очень боюсь, что после удачи, настанет черная полоса и тогда будет очень, очень плохо. Думать об этом не хотелось, однако мысль лезла как проклятая что ничего просто так, даром не дается. За все всегда приходится платить, и как бы цена не была слишком уж большой.
   Зато я извлек очень много ценных уроков. К примеру, взять предательство. Меня один раз уже предали и дожидаться второго, я не собираюсь, а значит что? Да, веры не будет отныне никому. Как сказал Рустам - предатель, тут мир другой, и я Против всех!
  

Глава 13

   Поле вечной битвы, вечного сражения. Начинаю уставать от череды бесконечных столкновений. И дело даже не в подступающем безумии, благо есть чем его отгонять. Просто приходится постоянно ждать нападения с любой стороны, а это очень нелегко, особенно не зная о том, чего стоит опасаться, а с чем вполне можно справиться, и возможно даже без особого труда.
   Чем дольше я иду, тем сильнее растет мое желание покончить со всем этим. И даже мысль о том, что бы прекратить борьбу не кажется столь неприятной. А еще хотелось понять смысл всего происходящего. Почему души людей должны служить пищей? Неужели Творец уготовил нам столь низкую судьбу, быть рабами и постоянно ждать окончательной смерти? Люди великие существа, но видимо наше величие столь низко, что все, на что мы способны - так это влачить жалкое существование червей, в надежде, что на нас не обратят внимания сущности сильнее нас.
   Ну, в самом деле, разве достоин человек, не приемлющий света и тьмы, старающийся жить своим умом - растя в себе Творца, пусть даже творение принесет боль и разрушения или блаженство и счастье, но ведь кто-то является Творцом сотворившим это. Достоин ли такой человек с такой душой биться на поле вечной битве, в совершенно чуждой ему войне за простой и банальный шанс немного продлить свое существование? Почему кто-то позволяет распоряжаться нашими душами таким образом? Пускай, мы слабы, но даже слабость способна обернутся великой силой, что не раз бывало, доказано на Земле, за всю историю нашей цивилизации.
   Поэтому трудно было, окончательно смирится с действительностью, которая ну совершенно выглядит иначе, чем хотелось бы. Да и вечное состояние боя утомляет. Неразумные медузы, искры которых теперь были для меня как простой глоток свежего воздуха, а так же искры других существ не давали уже того эффекта, который отгонял бы мысли и думы в сторону, смывая их волной. Мысли лезли, и лезли. Трудно было осознавать что мой удел - сражаться до того момента пока я не стану или слишком сильным или умру бесславно в очередном столкновении!
   Не могу сказать, сколько длился этот путь до очередного города - еще одного пристанища серых душ. Точно могу сказать что существ, которых я убил, было около тысячи, за весь мой путь с тех пор как я встрял в сражение между демонами и ангелами. Еще очень сильно меня напрягала невозможность овладеть оружием хотя бы на среднем уровне - на голой силе и удаче далеко не уедешь.
   Второй городок был больше первого раза в четыре, а то и все пять. Тут и стены были повыше, да и стражей больше, хотя они почти ничем не отличались от стражей предыдущего города. Однако если вспомнить, откуда они тут вообще взялись, то не мудрено, что они все почти как братья близнецы.
   Я медленно подходил к десятке стражей, и одному магу, который был в возрасте, но еще далеко не стар. Его фигура скрывалась под плащом, но видно было, что он не брезгует доспехом, да и меч на поясе говорили о том, что маг не гнушается его использовать. Его живые глаза прошлись по моей фигуре, изучили меня, сделали какие-то одному магу известные выводы, после чего я услышал:
   - Назови цель прибытия путник!
   - Отдых, возможно торговля, сказал я и поразился своему голосу.
   Голос мой изменился, стал глубже и как бы сильнее что ли. Хотя нет, наверное, я просто давно не слышал свой голос, вот и отвык. С другой стороны вполне возможно, что тут эхо такое своеобразное, а что - может и так. Я уже ничему не удивляюсь - физика тут не работает, а если и работает, то явно не так как на матушке Земле.
   - Думаю, ты можешь посетить наш город.
   - Благодарю, просто ответил я. - Скажи мне, где я могу отдохнуть в вашем городе, и есть ли у Вас в городе, возможность научится чему-то новому, за определенную плату конечно.
   - Конечно. Остановится отдохнуть, ты можешь в "Кубе" - заведение под личным присмотром Лорда. В нем ты можешь не опасаться, что тебя ограбят или убьют, однако опасайся провокаций. Но и сам помни о том, что нельзя убивать и грабить людей в "Кубе", Лорд лично карает наглецов, а гнев его страшен.
   - Научится новому, ты можешь без труда за определенную плату, конечно же. Смотря, что тебе нужно. Мастерству обращения с оружием ты можешь научиться у капитана Злобного. Он находится у резиденции Лорда, возле тренировочной площадки. Как правило, он почти всегда там и за плату научит любого, кто к нему обратится. Другой вариант поспрашивать наемников и охотников, но это менее безопасно - смекнут, что имеешь добро, и не можешь за себя постоять - жди беды. Навыкам владения с искрой могу научить я, но только после того как закончится время моего дежурства. Дешевле обойдется, если поучится у других магиков и мистиков, но их еще нужно найти, да и не факт что они согласятся, сказал маг.
   Намек понял - учится лучше у капитана и у этого мага, осталось выяснить, где его найти. И когда можно подойти, да и цену уроков не мешало бы сразу узнать.
   - Где можно тебя найти и когда заканчивается твое дежурство?
   - Я буду в "Кубе" в общем зале или в номере девять.
   - Хорошо, спасибо за информацию, но хотелось бы сразу узнать цену уроков.
   - Я беру пятьдесят грамм материи за один урок, Злобный берет тридцать грамм. Вес меняется от качества и вида материала. Выше ценится железо, камень, резина, пластик и т.д. Ниже другие вещества, органика идет по другой ставке, в том числе дерево.
   - Ясно, спасибо, тихо и задумчиво сказал я.
   Вот это я попал. У меня в мешке лежит куча материальных вещей, стоит узнать об этом кому - ни будь достаточно сильному и мне будет очень плохо. Я ведь ничего толком не умею!
   Но странно конечно, думал я, входя в город, у шайки проходимцев так много сокровищ, почему они их не использовали? Наверняка есть причина, но какова она? Ладно, не хочу отвлекаться, лучше быстрее найти "Куб".
   Просто было сказать - душ тут было очень много, но и дома в этом городе напоминали более или менее дома. В основном сделаны они были из кости, но и камень встречался достаточно часто. Десятки хижин, стояли рядом и между домами, дома же, как бы были центром мини-поселения, и вокруг них располагались хижины. Между хижинами и были что-то вроде улиц-улочек. Так что найти "Куб" сразу не удалось. Пришлось поплутать, но я справился и даже без подсказки - просто опасался спрашивать, у кого бы то ни было дорогу.
   "Кубом" оказался большой дом, первый этаж был сложен из камней, второй из костей, ну а третий был чем-то вроде шатра, который натянут, был, скорее всего, на длинные кости какого - ни будь местного животного.
   Войдя внутрь, я оказался в полуподвальном помещении, потолок которого был из костей, а стены не имели окон, зато тут был свет, исходящий с куска кожи висевшего под потолком. В этом заведении было даже что-то вроде барной стойки. Там же, скорее всего, находился хозяин этого заведения. В этом полуподвальчике были столы и лавки. Лавки из костей, столы из натянутой шкуры неизвестного мне животного на кости, которые были ножками столов и видимо глубоко уходили в грунт. А может быть это магия...
   За столами почти никого не было, так что я без препятствий подошел к человеку за стойкой и спросил:
   - Можно ли снять тут комнату? Хочу отдохнуть.
   - Да, десять грамм за сутки. Сутки определяются часами в комнате.
   - Идет, сказал я, доставая из кармана ржавый и гнутый гвоздь "сотку". - На все, потом, скорее всего, останусь тут еще.
   - Хорошо. Комната номер шесть, второй этаж. Вот ключ от комнаты, ключ от шкафа. Имей в виду ключ от шкафа в единственном экземпляре, за утрату - штраф или отработка повинности, ее определяет Лорд.
   - Я понял. Постараюсь не терять, сказал я, особо не обратив внимания на слова управляющего, после чего взял оба ключа и пошел вверх. Забавно, лестница была сделана из камня только частично, вторая часть - кость.
   Одно меня радовало, когда я заходил в комнату - наконец нет вида кучи трупов, нет запаха крови и гнили. Как мне этого не хватало, думал я, рассматривая кровать из костей. Закинув всю свою добычу в шкаф и заперев его на ключ, я подошел к кровати и, не раздеваясь, лег на нее. Кожаный матрас и такая же подушка, казалось не самые приятные спальни принадлежности, но как же хорошо просто лежать и расслабляться. Оружие стояло неподалеку, так что в случае чего схватить его можно будет почти мгновенно. Быстро еще пробежавшись мысленно по тому, что еще нужно сделать, а что сделано, я решил, что можно забыться и немного поспать.
   Это был второй сон в этом мире, и он был намного приятнее первого!

Глава 14

   До чего же приятно проснутся, потянутся и просто немного полежать, собираясь с мыслями. Воистину мы ценим по-настоящему только-то, чего лишаемся или, то, что становится для нас практически недоступным в силу определенных причин.
   Но время шло, пора было вставать и заниматься делами.
   Первое что я решил сделать, это провести инвентаризацию вещей, что у меня есть и которые имеют ценность. Так что, встав, я взял ключ, подошел к шкафу и открыл его. Достав мешок, я закрыл шкаф и подошел к кровати. Развернув мешок, я принялся подробнейшим образом изучать его содержимое.
   Отдельно убрав бутылку водки (этикетку я не стал сдирать - пригодится позже), два больших куска пластика и третий поменьше, туда же было убрано несколько кусков железа. Мимолетно пожалел, что не могу определить сплав металла. Дальше шли гвозди.
   Их было дюжина больших погнутых, десятка три поменьше, но так же не в идеальном состоянии. Несколько болтов с разной головкой, шурупы так же разные по длине, ширине и весу - сорок два штуки. Двадцать один болт и винт. Был так же моток проволоки, которая мазала пальцы. На глаз длину проволоки было не определить, но весу в ней было на пару килограмм точно. В бумажном пакетике находилась крупная дробь, ну или что-то на нее очень похожее. Каждая дробинка весила примерно пять грамм, а общий вес дроби был грамм четыреста. Так же было четыре небольших куска арматуры. Так же там были металлические уголки, разных размеров, и из разного металла. Канцелярский нож, молоток, набор гаечных ключей, и еще разной мелочевки весом на килограмм.
   В первую очередь я решил использовать самые большие куски пластика и железа. Но что бы их реализовать, нужно точно знать чего я хочу. Думаю, очевидно, что стоит сходить подучится сражаться на оружии и без него. Так же стоит научиться хоть какой-то магии. Так что придется задержаться в этом городке. Без навыков я долго не проживу. Ну а еще стоит поговорить с душами - понабирать информации. Узнать в более полной мере реалии и то чем дышит этот город. Опять же узнать о торговцах и ценах на обмен.
   Убрав все обратно в шкаф и заперев его на замок, я спустился вниз. Там, в общем зале сидел маг, который встречал меня на воротах. Он просто сидел за столом, и медитировал что ли? Не важно, я бесцеремонно подошел и сел напротив него.
   - Как насчет пары уроков?
   - В любой момент, отвлекся от своих раздумий маг.
   - Тогда сейчас?
   - Хорошо, приходи в мою комнату, но только не забудь оплату.
   Кивнув ему, я встал и пошел к себе наверх. Достав из шкафа кусок пластика, один из самых больших я замотал его в свой плащ и пошел к магу в комнату. Найдя комнату, номер девять я постучал, после чего вошел. Маг сидел на кровати.
   - Я пришел, сказал я.
   - Вижу. Ну, давай посмотрим, чем будешь расплачиваться.
   Я достал кусок пластика и настороженно стал ждать реакции.
   - Пластик, нормально, сказал маг. Сколько будешь оплачивать занятий?
   - Насколько тут хватит? Поинтересовался я.
   - Давай посмотрим, сказал он, после чего вытянул руку, а кусок пластика вырвался из моей руки, после чего завис в воздухе.
   Спустя несколько секунд, по вытянутой руке мага пробежало несколько искр, а пластик потек превращаясь в бесформенный кусок. Но нет, вот он начал разделятся на равные шарики, после чего застыл, а пластиковые шарики в количестве нескольких десятков подлетели к магу.
   - Девятнадцать с половиной, быстро посчитав, сказал он, после чего опять спросил. - Ну, так сколько?
   - Давай на все девятнадцать, выдал я облизнув мигом пересохшие губы.
   - Отлично, с энтузиазмом сказал маг, собрав наверняка завышенную плату.
   - Начнем сейчас? Удивленно спросил я.
   - Да, почему бы и нет?
   - Ладно, немного оторопев, согласился я. Уж очень быстро менялись события и поведение с настроением мага.
   - Начнем с того, что ты знаешь и умеешь, спросил он меня.
   - Ничего не умею, признался я.
   - Не беда, кивнув каким-то своим мыслям, сказал маг. - Тогда слушай с начало небольшую теорию.
   - Тело питается от искры и материи, искра становится сильнее, поглощая другие искры. Искра - источник магической энергии. Энергия в искре тратится на заклинание, например огненный шар. Допустим, искра способна максимум вместить энергии на десять шаров. Создав десять огненных шаров, то есть максимум - ты умрешь из-за того что тело не сможет поддерживаться искрой - энергии не будет. Значит, потолок это девять шаров, и ни шаром больше, иначе смерть, это ясно?
   - Да, просто ответил я.
   - Хорошо, идем дальше. Энергия со временем пополняется в искре сама собой, но это происходит достаточно медленно. Скорость заполнения искры зависит от ее вместимости. Чем больше вместимость, тем быстрее энергия пополнится. Как уже было сказано больше поглощенных искр - больше плотность и размер собственной искры. Тут все очень просто и ясно, верно?
   - Вроде бы, согласился я.
   - Идем тогда дальше. Твоя искра уже вполне равна искре низшего ангела или демона, что, в общем-то, неплохо. Так что дальнейшая учеба имеет смысл. И первое чему я тебя научу - видеть искры в душах людей, а так же в телах демонов и ангелов. Это цель сегодняшнего урока!
   - Отлично, что нужно делать? Спросил я, потирая руки.
   - Для начала я расскажу, куда нужно смотреть. Искры у животных находятся в голове. У людей, ангелов и демонов обычно в центре груди, реже в голове или сердце. У сильнейших существ искр больше одной и не каждый способен их разглядеть. Теперь что касается того как смотреть.
   - Так, внимательно смотри мне в солнечное сплетение. А теперь попытайся посмотреть как бы сквозь меня, будто меня тут нет, попытайся увидеть стенку.
   Да, не думал, что все окажется так просто. Уже после пять, ну максимум десяти минут я смог увидеть искру мага. Солнце в миниатюре, не меньше. Моя же искра по сравнению с его была крохотной звездочкой, а я-то думал, что стал достаточно сильным...
   - Отлично, сказал маг. Теперь заметь, что из твоей искры тянется небольшая нить в сторону головы, это значит, что ты тратишь энергию на то что бы смотреть в энергетическом диапазоне. Видишь, мое тело стало полупрозрачным? Это значит что оно только частично материально. Собственно так можно спокойно определять лежит ли где на поле боя материальная вещь или нет - ее сразу будет видно. Более сильные охотники или наемники почти постоянно ходят с включенным энергетическим зрением. Исключение города! Тут мало кто потерпит, что бы изучали его благосостояние, а оно сразу будет видно, если конечно не использовать морок.
   - Ясно, здорово.
   - Ну, я рад, что тебе понравился этот урок, сказал, ухмыляясь, маг.
   - Это что и весь урок? Спросил я, чувствуя себя обманутым.
   - Нет, считай это половиной урока.
   Так-то лучше, подумал я, успокоившись.
   - Как насчет полноценного урока?
   - Хорошо, начнем с заклинания щит. Очень важное заклинание, которое накладывается на любой предмет, делая его временно прочнее многократно. Эффект от него такой, что допустим щит, покрывается тонкой пленкой, которая дает дополнительную защиту. Точно такой же эффект можно наложить на броню, тело или даже на меч. Но меч в этом случае не сможет рубить, превратившись временно в дубинку. Затраты энергии достаточно высоки, и тратится она тогда когда пленку пытаются прорвать. В состоянии покоя затраты энергии минимальны.
   - А нельзя растянуть этот щит перед собой?
   - Нет, нельзя. Другой щит для этого случая есть, но он тебе пока не нужен. Освой сначала этот. Да и еще, этот щит плохо защищает от магии, а вот от оружия, особенно энергетического, вернее не материального. Материальные же предметы вообще игнорируют этот щит, так что опасайся реального оружия, оно хоть и редко, но нет-нет, да встречается.
   - Так, теперь смотри саму руну. Ее нужно плести на предмете, на который ты накладываешь щит. Так, теперь вторая руна и наконец, третья. Соединяются они вот так. Для начала просто запомни эти руны в деталях.
   Несколько часов пришлось потратить, пока я не запомнил каждый изгиб из этой связки трех рун.
   - Теперь самое главное и самое сложное для любого создающего первое заклинание. Нужно отделить от искры силу и нарисовать эти три руны, одна за другой, влив в каждую равное количество силы.
   Я честно долго пытался, но не получалось. Отделить силу вроде могу, а вот влить в каждую руну равное количество никак не получается. Я даже потом изошелся, но, увы...
   - Ничего, всегда в первый раз с этим проблемы. Потренируйся и все получится. Потом автоматически для активации будешь брать ровно столько энергии, сколько нужно и ни капли больше. Ну а если будешь еще сильнее и упорнее тренироваться, то даже мысленно сможешь вызвать и активировать связку без малейших затруднений и затрат времени на прорисовку каждой отдельной руны, с наполнением энергией каждой...
   - Думаю, следующий урок мы начнем, когда ты сможешь создать, шит, пока он не имеет смысла.
   Я лишь согласно кивнул и покинул комнату, отправившись к себе, что бы тренироваться.
  

Глава 15

   Долго и упорно я пытался создать щит. Однако успеха не было. Наверно нужно еще тренироваться, но я утомился уже. Так что, немного поразмыслив, я решил сделать перерыв и отправится к капитану Злобному, чтобы обучится владеть оружием, а хотя бы и на самом примитивном уровне.
   Мертвому собираться, только решится и определится куда идти. Все сборы заняли ничтожное количество времени. Только взял кусок пластика поменьше и, надежно заперев шкаф с моим сокровищем, я пошел к резиденции Лорда, или к его жилью - так и не понял, как правильно будет называть место, где живет Лорд и где почти постоянно находится капитан, обучая солдат.
   Спустившись вниз "Куба", я опять заметил, что посетителей практически нет, что вполне логично - еды нет, пить дорого, а просто так сидеть - есть дела и важнее. Думаю, тут сидят такие же странники как я, ну может еще охотники и наемники, вернувшиеся из рейда или охоты и ищущие место для спокойного отдыха.
   Выйдя из "Куба" я опять подивился обилию душ на улице, а так же гомону который они издавали. Раньше как-то даже внимания не обращал - занял, был своими мыслями о том, как бы добычи не лишится.
   С уверенностью можно говорить, что мне повезло в очередной раз. Первый раз это в тот момент, когда я вышел именно к этому городу - достаточно крупному, а во второй раз мне повезло из-за закона, который не разрешает пользоваться энергетическим зрением на улицах города, а то мою добычу бы уже увели.
   Так, пряча пластик под плащ, я шел по улочкам городка. Дорогу спрашивать не хотелось, да и общаться с кем либо, желания не возникало. Думаю что город не такой уж большой - найду площадь рано или поздно и без подсказок. К тому же просто хотелось посмотреть на городок.
   Смотрел я на этот городок и удивлялся. Это же, сколько сил нужно, что бы найти столько камня для домов и стен города. А камень то тут достаточно редок - в этом я уже убедился, странствуя по полю сражения, к тому же чем больше булыжник, тем реже он встречается. Ведь нужно было не просто найти камень, но еще и доставить его, после чего сложить из него стену или фундамент дома. К тому же не думаю я, что обычный необработанный булыжник будет держать конструкцию. Да и раствор, который держит стены с домами, интересно, откуда он и из чего его готовили. Невероятно, просто не укладывается в голове, труд проделан просто колоссальный. Пожалуй, Лорд каждого города стоит уважения, если не почитания, ведь наверняка он всем этим руководил и сам участвовал в строительстве. В крайнем случае, руководил оным.
   Достаточно долго побродив по городу, я все же вышел на площадь, где стояло каменное ограждение мне примерно по пояс. Это была тренировочная площадка, а ничем иным это быть попросту не могло - спарринги душ, и тренировки воинов стражи города явно давали это понять.
   Оглядевшись, я увидел почти с другой стороны большой дом, даже выше и массивнее чем "Куб". Судя по всему, это резиденция здешнего Лорда. Там же, недалеко от входа стоял человек. Думаю это и был капитан. Кто же еще мог отчитывать стражей за что-то. Не долго думая и не давая себе возможностей к отступлению, я быстро стал сокращать разделяющее нас расстояние. Возможно, поэтому я и услышал конец разговора капитана со стражем.
   - ... Бестолочь, тебе же ясно было сказано ждать особого распоряжения и никуда не уходить. Отрыжка дракона, а ты что сделал? Сдал караул и отправился на плац! Будешь наказан, а сейчас иди и охраняй торговца Исаака, он ждет тебя вместе со своим караваном на въезде в город. С собой возьми третьего, пятого и седьмого. Понял недоумок? Ты еще тут, Бегом пшшееел!
   Солдат резко развернулся и трусцой побежал куда-то в город. Наверное, исполнять приказ, других вариантов, думаю, нет.
   - Здравствуйте, начал я разговор.
   - А ты еще кто такой, мать твою за ногу?
   - Вы капитан Злобный, полагаю?
   Человек надулся, и, кажется, даже покраснел. Вот уж не думал, не предполагал, что души могут краснеть.
   - Ты кто такой? Червь, кто тебе это сказал? Заорал капитан, а это точно был он судя по реакции.
   Я оторопел от такой встречи и такой реакции. Но быстро нашелся, что сказать и на кого перенести стрелки. Не хотелось испытывать на себе гнев не самого последнего человека в городе.
   - Извините, так маг, стоящий на воротах вас называл, он же и посоветовал обратиться к вам, с целью улучшить свою подготовку! Быстро выдал я, стараясь не путаться в словах.
   - Маг, презрительно отозвался о маге, капитан, явно успокаиваясь. - Эти уроды-кудесники меня вконец достали. Ладно, цену знаешь?
   - Да, быстро ответил я, стараясь быстрее закончить с неприятным разговором и с радостью уцепившись за возможность сменить тему. - Вот, добавил я, доставая кусок пластика из под плаща.
   - Неплохо, сказал уже вконец успокоившийся капитан. - Сколько занятий? Уточнил он.
   - На все, просто ответил я.
   - Еще лучше, удовлетворенно сказал капитан, убирая пластик.
   - Чего стал, как истукан, пошли.
   Зайдя на плац, он подозвал одного из стражей и начал ему говорить:
   - Смотри сюда, недоразумение природы, этого человека ты должен научить основам ведения боя с ангелами и демонами, в том числе и с летучими тварями. Расскажешь о слабых местах, покажешь как мудил быстрее умертвлять и проверишь, умеет ли этот кретин держать оружие. На этом все! Растягивать уроки можете по своему усмотрению, и чтобы это мясо в конце обучения могло хотя бы правильно носить меч.
   - Как прикажете, без особых эмоций и удивления ответил Страж.
   - На время тренировок освобождаешься от стражи, найди себе замену только. Понял урод, замену найти не забудь, а то опять я буду отвечать перед Лордом за вашу тупость.
   - Я понял капитан, все исполню, все так же апатично отозвался Страж.
   Так я познакомился с капитаном, которого называют Злобный не просто так, и с моим новым наставником который должен был научить меня нормально обращаться с оружием.
   - Пойдем, сказал Страж, дождавшись пока отойдет капитан.
   Мы отошли в один из углов площадки, после чего Страж дал мне меч и сказал:
   - Давай проверим, что ты умеешь, а чему стоит тебя учить.
   Меч был, самый что ни есть боевой. Я даже оторопел, как же так? Обучатся боевым оружием, ведь всегда все писали и говорили, что следует тренироваться и учится оружием затупленным и специальным тренировочным. Тут же реальность не соответствовала моим ожиданиям, впрочем, не в первый раз!
   Наш поединок завершился очень быстро, так же как и второй, а за ним третий и четвертый. Страж был настоящей машиной смерти, я даже не знал, что можно ему противопоставить. Его скорость многократно превосходила мою. Техника была такой, что мне казалось у него четыре руки и в каждой по два меча. Сила удара была невероятно мощной, я просто не мог удержать оружие после его удара.
   Мое избиение продолжалось достаточно долго, я, то терял меч, то просто не успевал реагировать, как меч Стража оказывался и замирал в опасной близости от моей шеи, глаза или другого открытого участка тела. Страж был чем-то совершенно непонятным для меня. Такая сила, скорость, мощь, а он всего лишь раб? Как такое возможно? Если капитан обращается так с рабами, та каков же он в бою? Насколько же силен хозяин этих Стражей?
  

Глава 16

   После того как Страж убедился что я мало что могу ему противопоставить, он сделал небольшую паузу и начал рассказывать:
   - Судя по всему, с остальным оружием ты обращаешься так же. Не беда, научу тебя. Вот только нелегко это, да и не быстро. Думаю, начнем с меча, топора, копья, ну а так же щит не станем забывать. Остальное сейчас будет излишним.
   - Запоминай. Если сражаешься с противником сильнее и быстрее тебя, то ищи способы отступить с наименьшими потерями - победить, шансов практически нет, если конечно, ты с ним бьешься один на один. С помощниками может и завалите. Дальше, если имеешь дело с противником, который больше тебя - используй "низкие" техники. Целься ему в ноги, старайся поразить бедра, пах, возможно, живот. Твои ноги должны быть полусогнуты, туловище и спина держи свободно и расслаблено, так что бы можно было резко уйти от удара. Размер противника зачастую говорит о не дюжей силе. Принимать удары такого соперника на щит или меч не рекомендуется, а если выбора нет, то используй "скользящий блок", так что бы оружие врага скользило по щиту или лезвию меча - топора. "Жесткий блок" можно использовать против равного или более слабого врага. Этим блоком ты можешь резко прервать атаку, после чего атакуй сам, не медли. Удары старайся наносить не особо сильнее, но главное что бы их было много. Бери не качеством и силой, а количеством. Зачастую десяток легких ран равняются одному смертельному удару.
   - Против быстрого, стремительного соперника используй широкие, с потягом удары. Они не дадут врагу тебя ранить. Главное выжидай момента, когда можно будет атаковать самому. Атака должна быть быстрой и мощной, второго шанса может и не быть.
   - Не забывай о щите. В умелых руках это не просто средство защиты. Удачным ударом щита можно не только сбить атаку врага, но и ошеломить его, после чего проведя атаку, твой враг будет ранен или же падет.
   - Топор хорош, но только против хорошо бронированных врагов, но опасайся использовать его против юрких и быстрых противников. Топор это не то оружие, которым можно размахивать и финтовать, в отличие от меча. Удар топора должен быть редким, но метким! Не забывай о броне, она вполне может выдержать несильные удары вражеского оружия. Используя это, можно подставиться под не особо опасный удар, тем самым вынуждая противника открыться - действуй, не раздумывая, на автомате.
   - Сражаться против нескольких врагов стоит мечом, его преимущества в сравнении с тем же топором неоспоримы. Скорость удара, а так же блоков выше, а шанс контратаковать появляется чаще.
   - Копье хорошее оружие, его можно метнуть в летающего врага, но тут главное меткость и сила броска. Ее мы тоже потренируем. В рукопашном бою копье уступает мечу и топору. Копьем очень трудно парировать вражеские удары, после чего переходить к контратаке. Тут потребно не дюжее мастерство и навык. Однако копьем бывает даже удобнее сражаться против большого противника, чем мечом или топором. Так же из-за легкости, копьем легче и быстрее можно поразить нескольких врагов в битве со многими противниками. Однако тут нужна качественная броня, да и щитом пользоваться нужно, не думая, а это достаточно трудно.
   - В общем и целом информации тебе пока достаточно. Начнем с разучивания нескольких основных стоек с мечом. Каждая из них предназначается против определенного вида соперников. Против слабых, но многочисленных врагов используй более открытую стойку. Тут главное быстро атаковать самому, не забывая о защите. Если же броня слабовата, то лучше использовать выжидающую стойку, ловля врагов на ошибках и мгновенно контратакуя, однако это трудновыполнимо, когда ты окружен.
   - Некоторые используют диковинное оружие, например: боевой хлыст, глефа, алебарда, булава или боевые цепы. Я покажу, как правильно выдерживать такие удары и как лучше атаковать врага вооруженного специфическим оружием.
   - Следи за ногами, чаще всего по движению ног можно угадать, куда будет нанесен удар. Но для этого нужен опыт и тренировки. Всегда осматривай место, где сражаешься, тут почти везде навалено много трупов. Во-первых, это нужно что бы самому не споткнуться и не подставится под удар, а во вторых есть возможность уловить момент, когда противник запнется за тело, после чего атакуй. Однако это может быть и обманом, поэтому опять же не забывай про ноги.
   - Не давай шанса противнику спровоцировать или разозлить тебя. Провоцируй и зли врагов сам, это может быть полезным!
   - И запомни самое главное - никуда не торопись и никогда не спеши. Тут тебе не суждено умереть от старости, а вот поторопившись можно и сложить, буйну головушку. Так же помни что, столкнувшись с летающим ангелом или демоном лучше в первую очередь подрезать им крылья, а только потом добивать. Уж очень эти создания юркие в воздушной стихии.
   Надо же, хоть конспектируй, думал я, слушая Стража и старательно наматывая на ус полезные советы. Еще правда удивляла манера разговора, будто Страж говорит на русском, но некоторые слова давно вышли в современном мире из обихода. Хотя кто его знает, в чем тут дело. Оно мне надо, интересоваться не пойми чем. Лучше буду слушать внимательнее, вполне возможно, что один из этих советов спасут мне жизнь.
   - Ладно, с разговорами покончим. Теперь смотри на меня и запоминай.
   И вот Страж стал медленно совершать различные движения, проговаривая вслух для чего, и против какого противника этот удар стоит применять. Низкие удары, удары в голень, шею, голову, кисть, ребра. Вскоре все смешалось, однако почему то была уверенность, что я запомню все, ну пусть не все, но большую часть точно. Ведь это было интересно, да не просто интерес заставлял меня внимательно наблюдать и слушать, но и необходимость. Самосовершенствование необходимо, если конечно нет желания стать чьей-то пищей или кормом.
   После меча со щитом, пошел показ работы с топором, за ним шел топор со щитом - тут были существенные отличия, ведь работать топором приходилось одной рукой. Тут и скорость удара немного ниже, и мощность падала. Возможно, я одной рукой даже не пробью доспехи, да что там наверняка с одного удара не пробью.
   Вот и черед копья пришел. Тут в основном шли уколы, а все остальные удары были предназначены на отвлечение внимания, и разрыва дистанции. Правда и тут были свои тонкости и хитрости. Например, резко разорвав дистанцию, можно неожиданно практически в упор кинуть копье. Шанс поразить противника велик, если он не очень быстр, к тому же появляется время, чтобы достать другое, возможно более подходящее к данному сражению оружие пока враг отвлекается на копье, уклоняясь от него или же отбивая его в сторону.
   Но больше всего мне нравилось работать со щитом. Казалось, нет пределу способов его использовать, и защита, и оружие, и отвлекающий маневр и возможность ошеломить врага внезапным действием. После первой тренировки я проникся очень большим уважением к такому предмету амуниции как щит. Наверно я стал его ценить даже больше чем меч или топор.
   - Ладно, пока достаточно, иди, отдохни, сказал Страж. - Приходи когда в голове все уляжется, я буду тут.
   Да, я даже и не думал, что первый урок так много даст мне. И пускай я ничему еще не научился, но информации получено предостаточно! Теперь это все действительно стоит осмыслить, да попробовать воплотить в реальность показанные приемы не мешает. К тому же надо продолжать заниматься созданием щита. Вот освою его, а в перерывах буду повторять показанные приемы. Освою щит - пойду на новый урок к магу, а затем на тренировочную площадку, и так по кругу, пока не научусь...
   Да, еще, наверное, стоит посмотреть на загадочных торговцев, быть может, у них есть что-то интересное? Ну а пока, пойду к себе в номер. Кстати, надо бы не забыть его продлить, а то я совсем счет времени потерял!
  

Глава 17

   Без особых проблем, практически на автомате, полностью поглощенный прошедшей тренировкой, я добрался до "Куба". Поднявшись к себе, решил не откладывать в долгий ящик повторение полученный приемов, я стал их повторять. Вместе с тем я решил попытаться создать щит. Ведь толку от щита никакого, если его нельзя наложить мгновенно, в разгаре боя, в нужный момент.
   Не уверен, что правильно поступаю, ведь стоит хотя бы научиться накладывать щит в спокойно-сосредоточенном состоянии, а потом уже старался накладывать его в "процессе". Но я просто боялся, что забуду приемы показанные Стражем. Поэтому решил совместить полезное с не менее полезным.
   Во время тренировки само собой мне так и не удалось создать щит. Однако попытка не пытка. Попробовать все же стоило, вдруг получилось бы.
   Тренировка шла достаточно долго. Было необычайно трудно приноровиться и просто привыкнуть к новым приемам. Я ведь уже привык действовать как мясник, тупо удар - труп. Но есть такое слово - нужно. Нужно и все. Через себя, через силу воли, как в той, своей прошлой жизни, когда мне приходилось читать неинтересные книги изложенные сухим научным языком. Это было необходимо, что бы сдать экзамен, курсовой, дипломный проект, наконец, просто подготовится к паре. Я ведь могу, а если могу, то нужно делать!
   Вот так я и шел через себя, осваивая новую технику. Думаю, ошибки были, а как же без них? Однако все это пройдет, скоро, совсем скоро. Нужно только еще несколько десятков, сотен раз повторить это движение мечом. Привыкнуть к нему, сделать его естественным, легким, как будто всегда его использовал. Однако, как же это трудно, но что такое простые трудности, если на кону стоит не просто жизнь, а Душа. Вот ради того чтобы не быть безликой тенью - обычным городским приживалой, я тренировался как проклятый, одержимый.
   Почему то мне кажется, что без легкой одержимости, невозможно стать профессионалом в любой профессии, в любом ремесле. Ну а чем профессия воина и убийцы хуже профессии сапожника или парикмахера? Главное ведь стать не просто одним из сотен: воинов, актеров, режиссеров, ученых. Нужно что-то большее, то, что отличает великих людей, гениев, а в чем-то и безумцев от серой, безликой массы людей. Вполне возможно такие люди и становятся Лордами, со временем конечно, а я хотел им стать.
   Величие не дается просто так, оно достигается через кровь, пот, мозоли, посаженные глаза, или что-то другое, не суть важно. Однако любой путь начинается с одного шага. И каждый последующий шаг всегда проходится делать через "не хочу". Через себя, свою ленивую сущность, ломая ее, меняя. Вот так и я, уже начал свой путь, и кто знает, сколько мне еще придется вот так пересиливать себя, чтобы заставить свою тушку научится чему-то новому.
   Эти мысли помогали мне, дисциплинировали разум, не давая опустить руки и плюнуть на эти элементы, которые совершенно не получались. Раз, за разом терзая себя, и уже не надеясь на благополучный исход затеянного мероприятия по освоению оружия, до полного отупения повторял приемы. И вот начало получатся, сначала один элемент, потом переход, удар. Очень медленно, трудно, но получалось.
   Какой тут щит, не бросить бы это начинание. Вот я и старался. Кто бы мог подумать, что все приемы мне удалось освоить после несколько дневной, непрерывной тренировки. Так что было совершенно не удивителен столь сильный упадок сил. Посмотрев на часы и поняв, что мое время, на которое снимался номер, подходит к концу я решил, не откладывая, спустится и продлить номер. Безопасность превыше всего! Так что мне было совершенно не жалко отданного "добра", к тому же совершенно не моего.
   Спустившись, я подошел к управляющему (случайно узнал что "Куб" принадлежит Лорду, поэтому тут не грабят и не убивают), и решил, как и в прошлый раз расплатится гвоздями.
   - Эй, друг любезный, возьми плату за комнату, мое время скоро истекает.
   - Насколько еще собираетесь задержаться? Из любезности, а может и из любопытства спросил управляющий.
   - Пока не решил окончательно, но вот плата, сказал я, отдавая несколько больших гнутых гвоздей.
   - Отлично, оживившись, сказал управляющий. Время установлено, приятного отдыха.
   - Спасибо, сказал я, уже развернувшись и собравшись уходить.
   Поднявшись к себе, мне захотелось теперь, в конце - концов, освоить щит.
   Это было трудно, долго и один я знаю как муторно. Однако удалось. Далеко не с десятого и даже не сотого раза, но удалось, а это главное. Откинувшись на кровать, я с удовлетворением посмотрел на щит, покрытый тонкой, едва заметной энергетической пленкой.
   - Удалось, все же удалось, радостно сказал я потолку.
   Повторить оказалось трудно, но после нескольких дюжин попыток - удалось. Мой щит опять покрылся пленкой. Размыв руны, я пробовал снова и снова, пока не стало получаться с первого раза.
   Дальнейшим шагом было решено освоить одновременное наложение пленки, во время тренировки с оружием. И снова повторение приемов, ударов, уколов и финтов. Казалось их не так уж и много, однако, сколько сил на них ушло.
   И опять дело не заладилось. Снова не получалось достичь нужной степени концентрации. Видимо, приемы с оружием недостаточно отточены, а концентрация слаба. Приходилось ненадолго замирать, что бы создать щит или же сражаться без него.
   Очень много времени и сил было потрачено на выполнение одновременных действий - атаки оружием, и созданием щита. Но тщетно, удалось только сократить время "выпадения" из боя на несколько мгновений. Вот только в условии боя эти несколько мгновений как целая вечность.
   Закономерно было то, что наступил момент, когда я все же сдался и признался что рано. Магические действия одновременно с "верчением" мечом пока что никак не получаются. Сев на кровать, я только сейчас понял, насколько сильно устал. Такое впечатление, что в одиночку перегрузил несколько фур с картошкой.
   Было решено отдохнуть. Особых препятствий к осуществлению задуманного не было, поэтому недолго думая я улегся на кровать. И только я прилег, пришла в голову одна мысль.
   Почему бы не попробовать на время сна зажать в руке кусочек металла. Интересно, что будет, и будет ли что-то? Обдумав мысль и так и эдак, было все же решено провести эксперимент. Хуже мне от этого точно не станет, а вдруг реакция будет? Интересно же, да и есть еще материя. Так что, подойдя и открыв шкаф, я стал рыться в железках, пока не нашел небольшой кусочек достаточно жесткой проволоки. Обмотав ее вокруг запястья, так что бы металл касался кожи, после этого проволока была закручена, но так что бы сильно не сжимать запястье. Успокоившись на этом, я запер шкаф, спрятал ключ, и подошел к кровати. Блаженная темнота укутала мой разум, подарив чувство покоя.
   Это был мой третий сон в этом мире, какая ирония. Интересно, сколько я тут уже? Но не успел я додумать, как темнота погасила даже мысли.
  

Глава 18

   Просыпался я не охотно. Сон начинаешь ценить только тогда, когда он становится непозволительной роскошью. Вот так было и со мной, остатки сна все никак не стирались, так что тело было вялым, мысли тягучи и неспешны. Однако все признаки сна выветрились, когда я случайно посмотрел на запястье, где вчера была повязана проволока. Вместо нее был черно-пепельный след.
   Случилось что-то не совсем понятное. Проволока растворилась, просто исчезла, осыпалась пеплом как тогда, на поле боя, когда я дал материальные вещи безумному духу, после чего к нему вернулся разум и память. Значит, и я могу, пускай не осознано, но поглощать материю, тем самым спасаясь от безумства. Интересно, что дает поглощение материи кроме отступившего безумства, нужно будет узнать у Мага, к которому я, к слову сказать, собирался идти на тренировку.
   Постучав в его номер, и не дождавшись отклика, я попытался открыть дверь. Закрыто, вот ведь, подумалось мне. Возможно, Маг сидит в общем зале? Вот только спустившись туда, я его не нашел. Закралась мысль о том, что меня "кинули". Но все же было решено узнать у управляющего, куда делся Маг.
   - Любезный, не подскажите, куда пропал Маг из девятого номера? Вежливо начал спрашивать я.
   - Так на дежурстве он, где же ему еще быть?
   Точно, как я мог забыть, что он вообще-то служит на въезде в город. Вот ведь, понапридумывал себе всяких глупостей.
   - Спасибо, поблагодарил я управляющего.
   Ну, раз Мага нет, стоит наверно пойти потренироваться. Прикинув все "за", решил, что и правда время не стоит зря терять. Смысл сидеть и ждать Мага, время - деньги, вернее материя, которую мне приходится платить за номер в "Кубе".
   Дойдя до тренировочной площадки, уже привыкнув к архитектуре города и не обращая на нее лишнего внимания, подошел к Стражу. Повезло что он был тут, а то ведь тоже мог на службе оказаться. Или нет? Помниться капитан Злобный говорил что-то насчет освобождения этого Стража от службы на время моего обучения.
   - Быстро ты, не думал, что придешь так быстро, заметив меня, сказал Страж, подойдя ко мне поближе.
   - Хочу узнать, насколько хорошо получилось освоить показанные приемы, технику и возможно получить какие-то советы. Да и новые приемы освоить не мешало бы.
   - Хорошо, давай посмотрим.
   Мы отошли в наш угол, после чего я взял меч и начал показывать то, чему я научился, что освоил.
   - Неплохо, меч в этом моменте держи чуть ниже, а тут кисть слегка расслабь, вот так. Последовали комментарии.
   Мелкие ошибки быстро поправлялись, а мне же оставалось все это примечать и исправляться. Наконец когда мною было показано все, на что я был способен, Страж сказал:
   - Очень хорошо, даже лучше ожидаемого. Тогда продолжим. Смотри новые связки, переходы и удары. Их сочетание с уже изученными приемами. Так же не забывай примечать движение моего тела во время выполнения комплексов, это очень важно!
   После того как Страж сказал это, последовал медленный детализированный с комментариями и объяснениями показ комплексов из новых элементов, которых было не так много и старых. Такой показ был повторен дважды, после чего Страж сказал:
   - Теперь смотри, как выполняется этот комплекс на нормальной скорости, все же некоторые удары должны выполняться быстрее других. Только внимательно смотри! Повторил еще раз Страж и завертелся.
   Это было красиво, да, просто необычайно красиво. Казалось ничего особенного, но комплекс из таких знакомых и незнакомых элементов завораживал своей кажущейся простотой и легкостью.
   Было показано еще несколько комплексов с мечом, с мечом и щитом, топором, топором и щитом, копьем, копьем и щитом. Некоторые комплексы были хороши против одних противников, а некоторые против других. Сила, скорость, защита или нападение. Все это было так перекручено и "идеально" сбалансировано что я совершенно не пожалел о том что пришлось заплатить достаточно высокую цену за науку. Самому мне никогда не освоить даже десятой доли того что мне показывают и чему учат.
   Тут же пришлось показывать, как воплощать эти комплексы в жизнь. Нужно было хотя бы приблизиться к показанным комплексам, главное проверялось, запомнил ли я последовательность действий, а уже шлифовка будет позже. Хотя комментарии как правильнее делать, двигаться следовали постоянно. Это несколько мешало, но зато действия были правильнее.
   Очень долго потребовалось что бы пока Страж не признал того что комплексы освоены. Казалось, их было показано и разучено немного, по два на каждый вид оружия. Да и комплексы состояли всего и десятка - другого элемента. А вот ведь как, сил потрачено много, а главное времени. Одно можно сказать со стопроцентной вероятностью - оно того стоит.
   Распрощавшись со Стражем, я пошел к себе в номер, что бы отшлифовать и закрепить полученные навыки. Удостоверившись у управляющего, что Маг не вернулся, мною было решено, со спокойной душой отрабатывать комплексы.
   Таким образом, я поднялся к себе, запер дверь и принялся тренироваться. И снова возникли трудности. Каждый элемент по отдельности получался почти идеально, но когда я объединял их в комплексы, общая гармоничность сильно нарушалась. По отдельности все отлично, а вот вместе - плохо. Но я тренировался как проклятый.
   Через несколько часов сдался первый комплекс. Удалось выполнить его если не идеально, то близко к этому. И только после того как мне покорился этот комплекс, дела пошли быстрее, даже можно сказать легче. Как будто мною был преодолен барьер, а что? Я вполне допускаю такую возможность как наличия в подсознании некого барьера, не дающего полноценно изучать все новое, ведь неспроста же первый комплекс было так трудно изучить.
   За первым комплексом покорился второй, за ним третий. И так продолжалось пока все комплексы не были изучены и заучены до состояния близкое к идеалу. Теперь мне предстояло вбить эти комплексы и просто элементы из них в подсознания. Это нужно было, что бы в бою у меня была возможность творить заклинания.
   Многие часы я провел, махая попеременно мечом, топором, копьем. Иногда к ним присоединялся щит, а иногда нет. Но не так-то просто было научиться одновременно, стоить щит и махать железом, да еще в рамках комплекса. Если при использовании отдельных элементов замереть на долю секунды можно, после чего опять продолжить бой, то вот комплекс прерывать нельзя было, иначе она разрушался. Только когда заканчивался один комплекс, и начиналось построение второго, на этой тонкой грани можно было без последствий в виде "сбитого" комплекса создать щит, замерев на долю секунды и выпав из боя. Возможно, это имена та причина, что разделяет магов и воинов? Надо будет обязательно узнать.
   Однако в конце концов не добившись того чего я хотел добиться, мною было принято решение отложить тренировку, и пойти проверить вернулся ли Маг. Пора изучать новые заклинания, да и вопросов накопилось многовато. Многое нужно прояснить, и у мне кажется, Маг сможет мне помочь. Вопрос только в том захочет ли он это делать? Надеюсь, он не только сможет это сделать, но и захочет!
  

Глава 19

   К счастью, когда я постучал в дверь номера Мага, он почти сразу отозвался. Спросив, можно ли войти и услышав утвердительный ответ, я открыл дверь и вошел в номер.
   - Начнем урок? Поинтересовался я.
   - Освоил щит? Вопросом на вопрос ответил Маг. - Пока не освоишь дальнейшее обучение лишено смысла, пояснил он свой вопрос.
   - Освоил, сказал я и продемонстрировал плетение на своей броне, с которой я никогда не расставался и уже привык к ней как к одежде.
   - Отлично, сказал Маг. - Поразительная упорность, не думал, что так быстро освоишь первое плетение, обычно это занимает намного больше времени. Но раз ты готов, давай изучим еще одно плетение. Оно и будет сегодняшним уроком.
   - Что будем изучать? Поинтересовался я, испытывая необычайный прилив сил.
   Странное кстати состояние, казалось, хотелось действовать хотя бы как то, пускай это будет просто учеба, но воспринималась она с таким энтузиазмом и воодушевлением, что я просто диву давался.
   - Так, пожалуй, изучим относительно или скорее условно бытовое плетение. Ты его уже видел, пояснил он, смотря на мое удивленное лицо. - Это заклинание называется "преобразование материи". С его помощью я преобразовал твой пластик в кусок бесформенной материи, после чего разделил его на части.
   - Что-то я не совсем понимаю принцип действия заклинания, начал я.
   - Все просто. Плетение воздействует на молекулы. Перемещая их и изменяя между ними связи, получается бесформенный ком. Потом руна-анализатор передает информацию магу-создателю плетения, и на основе этой информации - вид материала, его вес, можно разделять материю на порции, которыми легче расплачиваться и которые легче обменять.
   - Ну, примерно понятно, сказал я задумавшись. - Вот только не пойму один момент. Почему тогда реальное, материальное оружие так цениться, ведь если следовать логики, это плетение способно превратить его в бесформенный ком материи.
   - Не все так просто, ответил Маг. - Есть несколько причин, которые не позволяют превращать реальное оружие в ком материи. Первая заключается в том, что оружие состоит из нескольких материалов, а плетение воздействует только на один вид материи, и только при вливании в сотни раз большего кол-ва энергии, воздействие идет на два вида. Это просто не рационально получается, из-за таких-то затрат энергии.
   - Ну, все равно, начал я, - можно ведь нанести заклинание на часть оружия, на лезвие, например!
   - Вполне ожидаемое решение проблемы, вот только тут вступает в свою силу причина невозможности преобразования материи номер два. Защитные руны, одна из самых простых является руна защиты от преобразования. Собственно именно из-за этого вещи, созданные с помощью энергии, не поддаются преобразованию, или поддаются с невероятными затратами энергии.
   - Вот оно что, задумчиво протянул я.
   - Ладно, приступим к освоению плетения. Смотри, связка к этому плетению состоит из шести рун заключенных в кольцо. Собственно из-за кольцеобразной формы плетения материя собирается в подобие шара. Порядок рун особой роли не играет. Да и количество энергии потребное для преобразования напрямую зависит как от материала, так и от массы преобразованного вещества.
   Первая руна, вторая, за ней еще четыре. Вроде запомнил. Тут самое основное порядок их расположения. Напитать же плетение энергией не было трудным процессом. О, а вот и результат - плетение стало активным, но из-за того что преобразовывать ничего не нужно было оно не взяло лишней энергии истаяв в воздухе.
   - Великолепно, радостно сказал Маг. - У тебя отлично получается. Думаю, теперь тебе стоит потренироваться в активации плетения. Приходи чуть позже.
   - Можно задать несколько вопросов, не совсем по теме.
   - Ну, попробуй, ответил Маг.
   - Что заставляет Магов служить Лордам? Почему вы не охотитесь на нейтралов или ангелов с демонами, тем самым усиливая себя? Вы ведь вольнонаемный Маг, не раб. Со Стражами все понятно - они преданные слуги своего хозяина.
   - С этим все сложно и все просто одновременно. Каждая душа, идущая путем совершенствования Искры - путем Мага, поглощая достаточное количество чужих Искр должен освоить их, понять силу, которую они дают. Никто не хочет перенапрячься и умереть. Для этого нужно много времени. Ведь самое главное для мага - тратить наименьшее количество энергии и времени на создание заклинания. Служба хороший выход. Лорд платит за службу Магам, а у Мага появляется безопасное место и время для работы над своей Искрой. Идеальное решение! К тому же есть возможность участвовать в Рейдах против ангелов или демонов, которые устраивают капитан или сам Лорд. Главное отлично овладеть имеющимися возможностями, а это не каждому дано. Собственно поэтому Магов так мало, слишком трудно и долго осваивать собственную Искру на таком уровне.
   - Что за рейды? Заинтересовался я.
   - Поход дружины Лорда в земли ангелов или демонов. Чаще всего к этому походу присоединяется много душ обитающих в городе в качестве добровольцев. Из добровольцев возвращаются души три-четыре из десятка, но и усиливаются они за время похода в два, а то и три раза. Опять же, шанс на хорошие трофеи!
   - Понимаю, а Маги, наверное, с радостью отправляются в такие походы, да? Тем самым сводится риск для Мага к относительному минимуму, а вот усиление идет значительное.
   - Совершенно верно, подтвердил мою теорию Маг.
   - А что там насчет рун?
   - Ну а что, руны как руны. Есть некоторые руны, которые даже не соединенные в связки дают какой-то эффект. Защита от преобразования, устойчивость, прочность, стойкость, и многие другие руны. Их мы будем изучать, но позже.
   Успокоившись, я только кивнул.
   - Так все же почему, например капитан Злобный не тренирует Искру, ведь он имеет возможность это делать. К тому же его должность достаточно значима, соответственно у него есть Сила.
   - Тут еще влияет общее желание человека, настрой души, да и просто характер. Капитан поглотил искру одного из очень сильных демонов Разрушителей плоти, тем самым получил возможность использовать умение этих демонов, своим дыханием с вливанием в него энергии разлагать плоть еще живых врагов. Смысл ему изучать магию? Ему лучше тренировать и развивать эту способность - расстояния, силу дыхания и так далее.
   - Так что, получается, убивая особо сильных существ можно получить их способности при поглощении их Искр? Удивленно поинтересовался я.
   - Фактически да, но получить можно только ту способность, которой очень часто пользовалось уничтоженное существо, и то только в зачаточном состоянии, а уж усиливать это умение или оставить в зачаточном состоянии решать тому, кто им овладел. Само собой если способностью вообще не пользоваться, она деградирует и стирается, касается это в основном способностей, которые находятся на начальной степени развития, и которые совершенно не нужны.
   - Неужели есть ненужные способности? Удивленно заинтересовался я.
   - Конечно, есть, особенно если уже есть развитая способность - аналог, тем более, если она уже хорошо развита, смысл терять время на развития практически такой же способности? Однако стоит иметь в виду, шанс получить способность не так уж и велик, но он есть.
   - Очень интересно. Ладно, пожалуй, пойду - надо осмыслить информацию, да и потренироваться заодно, попрощавшись, сказал я.
   И уже почти уйдя, я вспомнил еще про один момент.
   - Еще один момент. Я недавно завязал кусок проволоки вокруг своего запястья, после этого лег спать, а когда проснулся, оказалось, что проволока растворилась. Что это значит?
   - Все просто, твое тело взяло часть материи себе, а часть преобразовало в энергию, которая нужна для поддержания мыслительного процесса. Тем самым улучшилось общее состояние, и безумие отступило очень далеко и возможно надолго. Любой душе требуется поглощать время от времени материю.
   - А как быть с материальным оружием? Нахмурившись, не мог не поинтересоваться я.
   - Да, тело пытается растворить оружие, а защищает материю от распада специальная руна. Нужно только время от времени подливать в нее энергию, и оружию ничего не грозит с этой сторону как минимум!
   - Вот оно что, а я гадал. Спасибо, и до встречи, попрощался я.
   Покинув комнату Мага, я вошел к себе в номер. Неплохо, особенно полученная информация, да и подтверждение собственных мыслей касающихся рун было отличной новостью. А информация о Рейсах. Надо будет узнать в следующий раз об иерархии ангелов и демонов, хотя можно и не узнавать - роли оно особо не играет. Важно только насколько сильна Искра врага, остальное вторично.
  

Глава 20

   Так попеременно и происходили тренировки. По моему субъективному мнению я провел в городе несколько месяцев обучаясь сражаться с оружием и овладевая магией. Особо интересное, что можно рассказать об этих серых днях, которые если описывать подробно потребуют очень много времени и сил.
   В магии я выучил целую дюжину заклинаний. Однако практика в их исполнении, особенно в создании боевых плетений, была не очень богатая. На это было несколько причин. Одна из которых - места не было, где можно было бы пулять молнии или огненные шары, а вторая причина - Сил искры хватало не на так уж и много реализованных заклинаний.
   Немного лучше в этом плане было с защитными заклинаниями. Щиты от магии, щит простой и улучшенный, щиты стихий - огонь, вода, воздух, земля. Практиковаться в их создании можно было легко, но вместимость искры была слишком низкой, чтобы можно было безопасно растрачивать энергию направо и налево.
   Были так же уроки, посвященные чисто рунам. Я много о них узнал за достаточно короткое время. Ну и само собой выучил их, да и как без этого? Ведь можно было сделать несколько оберегов с этими рунами из материального предмета, допустим кулона, и можно считать, что одно заклинание, а то и несколько такой оберег примет полностью на себя, пока не осыплется пеплом!
   Магия была сложной вещью, очень опасной и малопонятной. Не многие постигали ее, но я был уверен что оно того стоит. Пускай сложно, но знаю точно, если ее может изучать кто-то, значит, могу и я.
   К сожалению, мне так и не удалось связать бой с оружием и магические манипуляции, например: создание щита, прямо во время боя, не замирая и не отвлекаясь от процесса размахивания мечом, топором или копьем.
   Оружие теперь я держал более уверенно. Оно еще не стало "продолжением руки", но и чем-то непонятным тоже перестало быть. Я мог уверенно сражаться, пускай и с противником, который меня не превосходит по силе, но такой противник точно не превзойдет меня по мастерству. Недаром же я так потратился на это обучение!
   Стражу я, скорее всего еще долго ничего не смогу противопоставить, но вот против достаточно слабого ангела или демона выстою и даже убью его, может и не сразу, но думаю точно.
   Жаль, что тренировки приходится заканчивать так рано. Но у меня заканчиваются материальные вещи. Казалось бы, почему? Все просто. Спустя примерно месяц после начала тренировок, я решил немного развеяться и прогуляться. Тут-то и произошла моя встреча с Торговцем. Впервые я увидел заготовки для Стража - небольшие души полуразумных существ. Ростом они были мне по пупок, хорошо, если метр с кепкой, да в прыжке...
   Слово, за слово с этим Торговцем и мною было решено купить себе несколько душ. Да, сейчас они были очень слабые, но через какое-то время, если их подкармливать Искрами они станут Стражами, а кто откажется от такой помощи и охраны в этом мире? Что самое главное полностью преданной охраны.
   Долго мы торговались с Торгашом, очень долго, однако сторговались на том, что я беру четыре души, по цене килограмм и четыреста грамм железа за душу. Мы вместе с "товаром" и торговцем пошли в "Куб", после чего я поднялся в комнату и отсчитал примерное количество железа. Позвал торговца в комнату, все посчитали, взвесили, и расчет был произведен.
   Предстояла только привязка на крови, что было проделано тут же в комнате. Капля крови и немного силы из своей Искры, и нейтральная душа становится моим самым преданным сторонником. Пускай они сейчас даже разговаривать не умеют - научатся.
   После этого я пошел в город, искать того кто занялся бы обучением душ. К удивлению я быстро нашел к кому обратиться. Оказалось, этим так же занимались Стражи, принося дополнительный доход в казну Лорда. Мною было заплачено за обучение каждой души на протяжении месяца последним куском пластика. Так же я, сменял лишнее барахло в виде металлических деталей, болтов и так далее на Искры для них и себя. Каждой из этих душ досталось по сто пятьдесят серых искр, себе же я взял пятьсот Искр. Оплатив на оставшееся время комнату в "Кубе" я остался практически на нуле. Был неприкосновенный запас в виде дроби - грамм четыреста и водки, а так же заготовок под обереги для себя и моих слуг.
   Мне пообещали, что за месяц их научат говорить, а так же научать основам боя, на уровне что бы каждый из них мог справиться с одним или даже двумя стервятниками.
   Так же я сменял кое-то на сосуды для хранения Искр. Были найдены несколько пузырьков, в которые мною было решено наполнить водкой. По идее ведь если в очень малых дозах, мною не должна произойти утеря контроля, а вот временный прилив сил, хоть и небольшой обеспечен.
   Так что на сегодняшний день, я был неплохо экипирован, получил под свое командование четыре души, которые теперь хотя бы знают с какой стороны держаться за оружие и как им пользоваться. Усилился за счет душ стервятников обменянных на материю, да и мои слуги теперь были несколько сильнее. Они даже немного подросли, на пару сантиметров точно. У меня были знания о магии, владении оружия. Так же обереги на все случаи жизни, которые ценились достаточно высоко и в которые я вложил много сил. Такие же комплекты оберегов, только немногим слабее носили и мои слуги.
   Наверное, не стоило так резко обменивать оставшуюся материю, на Искры что бы усилится самому и усилить слуг. Однако что делать? Учится дальше? - можно, вот только надолго ли мне хватит материи? Нужно платить за аренду комнаты, причем не дешевую аренду - безопасность стоит не мало. Да и вообще, засиделся я в этом Городке. Новые знания и умения это конечно хорошо, но нужна была Сила, что бы можно было применять эти знания и умения более выгодно и с наименьшими затратами.
   Теперь же мне предстоял поход. Нужна была добыча для дальнейшего обучения, а так же Искры что бы стать сильнее.
   Покинув город, мы пошли в сторону, где виднелись тела. Дойдя до мертвых тел, я приказал:
   - Найдите себе оружие по руке, возможно, что-то из амуниции, но такое, чтобы не доставляло дискомфорта.
   Я же пока слуги выбирали себе оружие, осматривал поле в энергетическом зрении. Действительно с помощью этого зрения можно было смотреть сквозь мертвые тела, почти не замечая их. Несколько сильнее в этом плане виднелось оружие, от насыщенности энергией которого завесила его плотность, яркость. Если так, то материя будет, виднеется как очень насыщенное, сгущенное пятно.
   Еще я думал над тем, какие имена дать своим слугам. Просто так к ним обращаться было неудобно. Ну, скажу я, например "Эй ты, атакуй справа", а как понять, кому я это говорю? Пальцем что ли показывать?
   - Слушайте значит сюда, сказал я, когда они выбрали себе оружие.
   - Ты, показал я пальцем на первого, который вооружился мечом и щитом. - Буду звать тебя Арес*.
  
   *Арес - бог войны, греческий бог. Изображается с мечом и щитом, однако иногда вместо меча берет в руки копье. Относится к главным богам, присутствует почти во всех пантеонах, но под разными именами, собственно как и многие другие боги.
  
   - Ты, обратился я ко второму, который вооружился копьем, но так же повесил себе за спину торбу с пятью копьями. - Будешь Одином*.
  
   *Один - главный бог скандинавской мифологии, бог сражения, смерти и поэзии. По преданию среди прочего владеет копьем, которое разит без промаха.
  
   - Ты, сказал я третьему, который выбрал своим оружием топор было дано такое же имя как и остальным. - Теперь буду звать тебя Перун*.
  
   *Перун - или как его еще называли Перун-Сварожич, является богом грозы, войны и оружия. Перуну приписывают Топор - славящийся своей чудесной силой. Один из главнейших богов в религии славян.
  
   - Ты, сказал я последнему, выбравшему своим оружием лук и стрелы, ему было дано не менее почетное имя. - Улль* тебя теперь стану величать.
  
   *Улль - по преданиям бог-покровитель лучников и лыжников. Бог относится к скандинавской мифологии
   Мысленно же я очень громко смеялся. Это же надо, угодить между молотом и наковальней, между ангелами и демонами, после чего дать божественные имена своим воинам. Хотя это даже символично. Посмотрим, что из этого выйдет!
  

Глава 21

   Вдоволь повеселившись, мы все же собрались и отправились дальше. Моей целью была охота на монстров, безумцев, возможно ангелов или демонов, но только в том случае если сочту дело стоящим.
   Бессмысленно описывать долгое время брожения, схваток с различными монстрами, пару столкновений с безумцами. Правда, можно рассказать только о том, как вели себя мои воины.
   Бойцы из них были не очень сильными. Но все равно, поддержка была существенной. Охота так и вовсе стала практически безопасной, если не увлекаться нападением на опасных монстров. Один демонстрировал владение копьем, иногда метая его в цель. Что можно сказать по этому поводу, с тридцати-сорока шагов и ближе он вполне уверенно попадал в цель, а вот если дистанцию броска увеличить, то начинались проблемы. Причем проблемы не столько с меткостью, сколько с силой броска. Невысокий рост, и не очень массивное тело не могли дать достаточное ускорение для копья. Однако и такой результат очень хорош. Я решил сделать Одина воином поддержки из-за того что запас копий ограничен, и он по моему плану должен был помогать и поддерживать остальных иногда сам вступая врукопашную.
   Улль действительно оказался из моих воинов самым стоящим лучником. Пожалуй, можно даже с уверенностью говорить о том, что он стреляет лучше меня. Метров семьдесят его предел на сегодняшний день. Опять не хватает силы и массы. Меткость меня приятно порадовала. Три из пяти в пятнадцати сантиметровую цель на максимальной дистанции. Однако против движущегося противника это слишком большой разброс, но меткость увеличивается, если уменьшается дистанция. На то собственно и был расчет. Его роль была в прикрытии и в том, что бы отвлекать противника - под стрелами не так уж хорошо сражаться.
   Арес был неплох в атаке с гармоничной защитой, который давал щит. Он мог вполне сдерживать более сильного врага или даже нескольких более сильных, чем он сам противников, а если они будут слабее или примерно равны ему по мощи, то еще и ранить их. Его задачей было защищать лучника Улля, и прикрывать остальных, связывая боем врагов и отвлекая их от остальных.
   Перун был чистым воином, который, не заботясь о своей защите, бросается сразу в бой. Его физическая сила была почему-то выше, чем у остальных. Держа топор двумя руками, он мог, как атаковать, так и оборонятся им. Ну а сила удара у него была такова что легкая и иногда даже средняя броня не выдерживала.
   Ну а моей задачей было смотреть за ними и в случае чего прикрыть. Не хочется терять воинов, да, и вложено в них уже прилично.
   Но вся эта тактика была продумана с некоторыми изменениями как против ангелов или демонов, так и против монстров, которые иногда даже собираются в стаи. Была продумана так же тактика отступления, но я надеялся, что ей никогда не придется воспользоваться, а если и придется, то обойдемся без потерь.
   Искры делились честно и поровну. Половина мне, половина им. То есть я забирал каждую вторую Искру. Они же получали их по очереди, в случае если жертва была одной, или каждый из них получает Искру или даже две-три, если мы напоролись на стаю.
   Наконец нам удалось выйти на одну из трофейных команд. В этот раз это оказались ангелы. Вот только они были без крыльев, да и охрана у них присутствовала, причем по силе каждый из воинов охранения не уступал моим бойцам. Воинов охранения было шестеро, да девять ангелов трофейной команды. Подумав и сопоставив наши силы, мною было принято решение не бросать такую знатную возможность получить Искры, а немедля напасть.
   Лучников у них не было, что меня крайне удивило. Шесть воинов охранения, увидав нас, тут же бросились атаковать. Второе более метко и сильно брошенное копье Одина пробило броню одного воина и убило его. Стрелы Улля против воинов одетых в хороший доспех оказались бессильны - не хватало силы, что бы пробить доспехи. Только одна из пяти выпущенных стрел нашла щель в броне и ранила одного из воинов. После этого Улль перенес огонь на воинов без доспеха - трофейную команду, которая была слабо вооружена, но так же неслась на нас позади воинов.
   Мое копье с двадцати шагов пробило броню, и убило еще одного воина неба. И так счет был хорош. Два убитых воина неба и один раненый. Плюс к этому трое из трофейной команды выведены из строя меткими выстрелами Улля, причем один из этих троих выведен из строя уже навсегда.
   Мой выбор оружия обуславливался опаской за то, что мне может не хватить силы, что бы пробить броню этих воинов, поэтому я и взял топор. Воины неба оказались бездарными мечниками. Один подскочив к раненому, практически в упор кинул копье. Этот бросок отправил воина неба в небытие. Арес связал боем одного из воинов неба - увы, его сил не хватало, что бы пробить броню. В это время Перун приняв удар мечом своего противника на середину древко топора, после чего хитро перехватил топор и ударил топором по ноге. Воин неба не успел убрать свою конечность, так что не мудрено, что топор ее укоротил.
   Я, к слову сказать, быстро расправился со своим противником. Он оказался достаточно слабым для меня. Приняв хитрым приемом удар меча на свой щит, и перехвативши топор посередине древка, атаковал незащищенный бок врага. Мой топор с легкостью преодолел броню, распоров ее как бумагу, после чего настал черед плоти. Добив следующим ударом моего противника, я быстро мельком осмотрел поле боя.
   Перун добил своего врага, и атаковал воина, который насел на Ареса. Один очередным удачным броском копья убил еще одного врага из трофейной команды. Очередная меткая стрела снизила количество трофейной команды до трех здоровых и двух раненых врагов.
   К тому моменты как первый из трофейной команды добежал до нас, все снова были готовы к бою. Арес с помощью Перуна справились с последним воином неба. Мне достался еще один враг, которого мне удалось так же быстро и легко убить. Перун зарубил еще одного, Арес добил одного раненого и одного здорового он зарубил в бок, когда он пытался пробежать дальше к лучнику. С другой стороны Ареса подстраховал Один, своим копьем проткнув еще одного раненого ангела. На том бой был окончен, поле боя оказалось за нами, да еще и с неплохими трофеями.
   Настораживала слабость охраны. Ну а с другой стороны эта охрана вполне способна отбиться без потерь от зверья, а большего и не надо - шанс встретить таких вот бродяг не высок. Разделив Искры, было решено догнать черепаху с телегой и осмотреть собранные ангелами трофеи.
   Самым ценным был настоящий кусок кирпича, примерна его пятая часть. Осмотрев оружие, и немного перевооружившись (вернее просто обновив оружие и боеприпасы в виде стрел и метательных копий), так же подверглись осмотру брони, кольчуги и другие части амуниции.
   Жаль, что пока мои воины слабы, что бы носить полноценную броню. Однако Аресом и Перуном было решено одеть кольчуги. Один же взял кожаный нагрудник с металлическими вставками щедро исписанный рунами, а Улль вообще отказался от брони. Зато все взяли куртки как у меня, прочные и не мешающие движению. В этой телеге их было несколько десятков, разных размеров и цветов.
   Следующий достойный бой произошел спустя несколько часов после нападения на трофейную команду. Все еще издалека увидели Каракатицу. Раньше я их не встречал, но судя по росту, да и в разговорах мельком слышанных мною в городе они достаточно грозные соперники. Но самое главное, что у нее, так же как и у медуз не одна Искра - особенности строения их тех.
   Выглядела она как полупрозрачный мешок, который ползает по полю с помощью щупалец. Вот как раз из-за щупалец это создание и было так опасно. Можно даже сказать что это почти та же медуза. Но отожравшаяся и неспособная летать, да еще и отрастившая себе несколько дюжин десятиметровых щупалец. К слову сказать, это вполне может быть, так как Каракатица так же питается плотью трупов и очень схожим с медузой образом - выпуская желудочный сок и растворяя тела.
   Скорость этого создания невелика, главная опасность щупальца и железы на них которые прыскают разъедающей жидкостью. На Каракатице я и использовал одно из боевых заклинаний. Раньше у меня просто еще не было достойных соперников, а палить просто так и тратить силы, которые медленно восстанавливаются - оно того не стоит.
   Огненный шар полетел в каракатицу для того чтобы взорвавшись оторвать от нее кусок плоти. Каракатица завизжала, и плюнула кислотой. Далеко, между прочим, плюет, чуть не попала. Второй огненный шар она приняла на щупальце, как и третий с четвертым. Визг Каракатицы от ожогов начал стал утомлять, да еще постоянно уклонятся от плевков.
   Устав впустую тратить силы, если не считать спаленных трех щупалец, да ожога тела, я удумал сотворить молнию. Я мог сотворить не больше четырех-пяти молний, а сейчас мой потолок две-три, ведь энергия уже была частично потрачена.
   Выстроив руны по порядку, и запитав их силой, я смотрел на первую в своей жизни сотворенную молнию. Удивительное зрелище как с кончиков пальцев сначала срываются несколько искр, потом по руке проходит небольшой энергетический разряд, виденный даже невооруженным глазом. И в завершении всего с руки срывается молния, толщиной в несколько копий.
   Достигнув цели, молния поражает одно из щупалец, после чего разрядом проходит по всему телу. Агония Каракатицы и вот она затихла, разбросав щупальца в разные стороны. Из места, где у нее находиться ротовая полость выскальзывают пять Искр. Неплохие - насыщенные и достаточно сильные. Каракатицы добавляются в мой список существ, на которых объявлена охота и с которым я могу справиться в одиночку. Так же беру на заметку информацию о том, что против Каракатицы лучше использовать молнию. Из-за строения тела она очень уязвима к этому заклинанию.
   Что бы проверить один услышанный в городе слух, смотрю на Каракатицу энергетическим зрением и с огромным удивлением обнаруживаю, что слух-то правдив. Внутри Каракатицы действительно может находиться материя, которая случайно попадает в нее с трупами, но не растворяется так плоть, а остается и накапливается, как песок в почках превращается со временем в камни.
   После разделки Каракатицы - вот уж мерзкое занятие, хорошо имеется, кому ее поручить, выяснилось, что у нее внутри находилась сплющенная жестяная консервная банка. Весу в ней было немного, но и тому рады.
  

Глава 22

   Путь продолжался. Охота, причем успешная, а вместе с ней и приток новых сил. Мои воины становились сильнее, так же как и я.
   Только мысли постоянно лезли в голову. Причем чаще всего тогда когда они совершенно лишние. Мне было интересно, как тут можно жить года, десятилетия или даже столетия и не сойти с ума? Безжизненная серая земля, которая чаще всего была не видна из-за гор мертвых тел. Этот смрадный запах, которого я совершенно уже не чувствовал. Полное безразличие к павшим, они стали как будто частью интерьера, и лишь монстрам раздолье - куча пищи. Мертвецы не трогают, их безжизненные серые маски, тусклые глаза... Разница между ними стирается при взгляде на поле вечной битвы.
   Так ли демоны с ангелами различаются между собой? Что одни, что другие используют людские души и постоянно сражаются друг с другом не понятно за что? Вот действительно - какова цель этого сражения? Они бьются уже не первое тысячелетие, а вполне возможно, что сражение длится уже на протяжении миллионов лет. Но к чему это все?
   Не понимаю. Цель убийства другой стороны. Усиление себя за счет других? Но ведь судя по тому, что ангелы поглощают демонические Искры, а демоны ангельские, разве не стирается между ними разница? Мне совершенно непонятно как можно поглощать энергию Искр другой полярности, и при этом не изменить свою полярность и свой "цвет".
   Ангелы - добро, а демоны - зло, так должно быть, но разница между ними? И те и другие не несут с собой ничего хорошего.
   Как много непонятного. Согласен, мне и не может быть все понятно, ведь я в этом мире не так давно - реалий до конца не знаю. Но ведь конечная цель любого действия должна в итоге быть, пусть это даже Великая Война.
   А тот же самый культ "материи"? Я просто отказываюсь понимать эту в чем-то абсурдную ситуацию. За столетия, невольно накопится куча материальных вещей. Потребление же материи не такое уж и большое - куда девается остальное? Вот и еще один вопрос до кучи, а нужна ли материя для существования ангелам и демонам? Если нужна материя, то это хоть и частично, но объясняет постоянный дефицит материальных вещей. Но неужели высшие ангелы и демоны, назовем их, к примеру, архангелы и архидемоны не могут создать портал или хотя бы щель в реальный мир, откуда без труда можно достать кучу материи?
   Не понимаю, да и не хочу понимать - это бред какой-то. Логики не видится совершенно, но как можно жить без логики? Это уже абсолютный Хаос, вечный в своем непостоянстве.
   Но размышлять о таких вещах мне не хотелось - угнетало мое непонимание. Отгонять эти мысли было не так просто, однако у меня получалось. Все что требовалось - поставить четкую цель ближайшего будущего. Моя цель на данный момент - максимально усилится за самое кратчайшее время. В том числе усилить моих воинов.
   - Перун, спросил я одного из моих воинов, - скажи мне, как часто вам нужна материя для собственного потребления?
   - Не так часто - несколько грамм материи примерно, хватает ее на несколько сотен серьезных схваток.
   - А по времени это сколько? Не унимался я, пытаясь услышать более конкретную цифру в сутках.
   - Примерно на три - четыре недели в походе при таком темпе столкновений и месяца на три-четыре без боев.
   Почти ничто, подумалось мне. Интересно, а как часто мне необходима материя и сколько? Я как-то не задумывался раньше об этом. Потреблял по мере необходимости, не засекая ни время, ни количество. Как бы и необходимости не было. Однако я уверен, смогу достать столько сколько нужно!
   - Вижу цель, сказал Улль. - Тройка медуз.
   - Идем к ним, скомандовал я.
   Добравшись до медуз, мы их быстро и с уже приобретенной сновкой уничтожили. Улль с Одином сосредоточили огонь на одной медузе, Перун с Аресом с двух сторон - зажав ее в классические клещи, атаковали другую медузу, ну а третья досталась мне. Первая медуза была похожа на "ежик", настолько она была утыкана копьями и стрелами - повреждений оказалось очень много, вот она и пала. Вторую медузу быстро разделали Перун с Аресом, отсекли сначала большие щупальца, после чего добили. Я же на всей доступной скорости, минуя большие щупальца, вплотную подобрался к медузе и воткнул меч ей в брюхо, после чего так же быстро отскочил назад, чтобы ее агонизирующие щупальца не достали меня.
   Немного подождав, мы собрали "урожай" из девяти тусклых серых Искр, после чего отправились дальше.
   Так проходило большинство наших охот - увидели, приблизились, атаковали и победили. После чего собрали "урожай" Искр и отправились дальше.
   - Ездовое животное, сказал Один, показывая направление где он заметил черепаху.
   - Вперед! Был мой ответ.
   Это оказалась еще одна ангельская трофейная команда. Но эта команда оказалась посильнее предыдущей. Тут было одиннадцать ангелов-сборщиков и девять воинов неба, да еще один ангел которого мне раньше не доводилось видеть.
   В этот раз, завидев нас, воины неба и ангелы-сборщики не кинулись сразу же в бой. Их остановил рык-команда ангела командира.
   - У них дальнобойное оружие, обеспокоено сказал Улль. - Вижу одного копьеносца и два лучника.
   - Лучники и копейщик цель номер один. Один, Улль - работайте, а мы выжидаем!
   Я стал в центре, слева от меня стоял Арес, а справа Перун. Позади нас находились Один и Улль. Наш лучник и копейщик принялись метить по лучникам и копейщику врага.
   Вот удачное попадание копья - лучник падает захлебываясь кровью. Улль тоже не медлил - удачный выстрел, и второй лучник падает на землю, обагряя ее кровью.
   Рык-приказ ангела командира и воины неба нестройной линией в темпе двигаются к нам. Каждый из них вооружен, мечем и щитом. За воинами неба двигаются ангелы-сборщики. Их вооружение было слабое и очень "своеобразное" от топоров и мечей, до цепа и трезубца.
   - Цель собиратели.
   У них не было брони, а расстояние было достаточно велико для прицельного огня по воинам неба, которые были в доспехах. Тактика была избрана, верно. Еще четверо собирателей больше не представляли совершенно никакой угрозы, а еще один был ранен в руку.
   - Огонь по воинам неба, скомандовал я. Они были в сорока шагах, поэтому я боялся, что если промедлю еще, то в рукопашном бою нам с таким количеством не справится. К тому же неизвестно, чего ждать от их командира.
   Три пущенных мною огненных шара убили троих воинов неба, а вот четвертый пущенный в их командира не нанес ему ощутимого ущерба. Зато молния его все же достала. Больше времени на заклинания не было, предстояло столкновение.
   Осталось четыре воина неба и пять собирателей один, из которых был к тому же ранен выстрелом Улля.
   Против меня сразу два воина неба, под удар одного подставляю щит, второй удар игнорирую, надеясь на крепость брони. Броня выдержала, а вот броня воина неба нет, мой удар меча минует ее, почти не замечая, и впивается в плоть врага. Еще один удар второго воина неба я беру на щит, после чего контратакую. Удачно, воин мертв.
   Но нет, опять на меня навалились, но теперь собиратель. Обманный удар и труп собирателя падает на землю. Краем газа вижу, как Арес сдерживает двоих собирателей, один из которых ранен и одного воина неба, а вот Перун убил уже своего воина неба, и теперь сражается против оставшихся двоих собирателей. Выстрел Улля забирает одного собирателя, который насел на Перуна. С последним он справится без труда. Один, из-за спины Ареса достает своим копьем воина неба - рана смертельна и он падает уже мертвым телом. Еще одного собирателя убил Арес, ну а последнего уничтожил я, причем почти одновременно с Аресом. Это было не трудно!
   Теперь предстоит непыльная работа по сбору Искр. Поделив Искры мною, было решено догнать ездовое животное трофейной команды. В прошлый раз в телеге была найдена материя, так почему бы и в этой не оказаться знатному трофею?
   Догнали, начинаются поиски. Обновляем вооружение, а я еще и доспехи - сомневаюсь в прочности этих. Они уже послужили! Беру похожие доспехи, меч, топор, копья. Ну и конечно же щит. Мои воины так же немного перевооружились, ведь нет ничего худшего, если в бою оружие выйдет из строя. Тут же трофейными командами скорее всего собирается лучшее оружие и амуниция из того что есть на поле боя.
   Был так же трофей - пластиковая бутылка с минеральной водой без газа. Воды было примерно половина - очень знатный трофей. Вода тут в большой цене!
   Немного проехавшись на телеге, мы отдохнули, после чего путь продолжился.
   И снова охота и выслеживание достойной добычи.
   Завалили еще одну Каракатицу, вот только материи в этом существе, увы, не оказалось. Возможно молодая Каракатица. Хотелось бы еще знать, как определять возраст монстров. Если не считать силы и насыщенность цветом Искр, конечно. Хотя наверно только так и стоит судить по возрасту существа.
   Как правило, старых существ со слабой Искрой или Искрами, если речь идет о медузах или каракатицах не бывает!
  

Глава 23

   Охота приносила достаточно сил для того что бы равномерно развиваться. Однако меня не устраивало такое положение вещей. Хотелось большего, а не простого банального нападения на трофейные команды.
   К слову сказать, нами был обнаружен и атакован еще один караван - трофейная команда ангелов. Самое забавное, что и в этот раз охрана была больше и сильнее. Но ее так же без особых проблем уничтожили.
   На этот раз грамотных ангелов, которых я начал называть воинами света, было трое. Воинов неба была ровно дюжина, ну а ангелов-собирателей оказалось пятнадцать душ. Ангелов света я уничтожил молниями, так же огненными шарами проредил ряды воинов неба, собирателей легко уничтожали Улль и Один - защиты у них не было, поэтому они были легкими мишенями.
   Остальных мы встретили на подходе к нашим позициям. Оказалось что без воинов света, воины неба и собиратели действовали как тупые солдаты или как не разумные животные. Особых проблем по умерщвлению этих созданий не возникло. Сброд, он и в Африке сброд. Грамотные действия нашего отряда принесли нам абсолютную победу.
   Потом опять была охота на монстров-нейтралов. Так же встретился и демонический караван.
   В нем на этот раз были черти-собиратели, черти воины и два воина ада - командиры этой трофейной команды. Черти собиратели, которых было целых два десятка, совершенно не представляли угрозы. Сложнее было с чертями воинами - их броня оказалась прочнее чем у воинов неба, а если учесть их количество - полноценный десяток, то совсем не хорошо. Воины ада пали от моих молний, а черти воины так же были уязвимы для огненных шаров, как и воины неба.
   Потеряв командиров, которых я выбивал молниями в первую очередь, черти воины и черти-собиратели превращались в не управляемую толпу. Точно так же как и ангелы-собиратели с воинами неба.
   Что мне стало понятно, так это то, что выбей у трофейной команды командиров и победа обеспечена.
   Мои воины становились сильнее, так же как и я. По моим подсчетам, моя Искра усилилась настолько, что мне можно было создавать семь молний, без опасений отправиться в небытие от перенапряжения.
   Так же практика боевых заклинаний давала свое - скорость создания боевых плетений незначительно, но увеличилась. Потребление энергии оставалось неизменно. Правда мой наставник Маг говорил, что со временем моя Искра будет оптимизировать расход энергии, и на плетения часто употребляемые будет тратиться меньше энергии. Пока этого не происходило, но думаю, это произойдет рано или поздно.
   Охота на монстров, тех же самых медуз и каракатиц уже стали привычны. Не говоря уже о стаях стервятников. Жалел я лишь о том, что у каракатиц редко в желудке оказывалась материя. А так, охота на этих созданий стала привычной, будто ремесло давно изученное и освоенное.
   Зато мною была замечена тенденция. Чем больше охрана трофейной команды, тем больше трофеев с нее можно собрать. В том числе и находка в виде материальных вещей в телеге трофейных команд.
   Пока найдено не много материальных вещей, однако и это, думаю, считается очень приличным, судя по ценам на серо-нейтральные Искры в городах. Конечно же мною не было найдено столько материальных трофеев, сколько я потратил на приобретение своих союзников, а так же их и свое обучение. Но того что нами было найдено за этот поход было достаточно на несколько месяцев проживания в городе учитывая мое и моих воинов обучение воинским и магическим искусствам. Можно было начинать искать город, но мои планы были другими.
   Предстояла схватка с победителем локального столкновения между демонами и ангелами. Тщательно выискивались места таких локальных столкновений, но я каждый раз отказывался от атаки победителей - их силы превосходили наши слишком сильно. Судил я все это по Искрам оставшихся в живых воинов. Так что приходилось прятаться и ждать пока ангелы или демоны, смотря кто, победил, уходили или чаще всего улетали, забирая с собой трофеи и своих раненых или не умеющих летать товарищей.
   Однако в один прекрасный момент мне не повезло и нас все же заметили. Это были демоны. После того как они разбили отряд ангелов в живых осталось ровно тринадцать демонов. Очень вероятно, что некоторые из них были ранены, но их Искры были слишком яркими и я не хотел нападать - решил случай, они нас заметили!
   Сразу же в нас полетел огненный шар, который к счастью прошел мимо, никого не задев - щит я просто не успел выставить.
   - К оружию, выкрикнул я, создавая молнию, и видя, как к нам мчатся демоны.
   Моя молния поразила одного из летающих демонов, который был к нам ближе всех - повезло, что вообще попал.
   Один ранил еще одного летающего демона, воткнув ему в грудь копье. К моему удивлению он не умер, а вот последующие две стрелы Улля прервали его жизнь. К этому моменту я создал еще одну молнию, которая поразила еще одного летающего демона.
   Вот только их все еще было ровно в два раза больше чем нас, и это если не учитывать что Искра каждого из демонов была ярче моей раза в два-три.
   Еще одна моя молния убила последнего летающего демона, который уже был ранен Уллем. Я даже порадовался - теперь хотя бы с воздуха не стоит ждать атаки. Но не успел я порадоваться, как в мою грудь врезался огненный шар. Обереги нагрелись, но не разрушились - огненный шар не причинил мне вреда.
   В этот момент к нашим позициям подошли остальные демоны. Их было семеро, маг и его раненый демон охранник остались позади атакующих.
   Арес показал себя великолепно. Он оттянул на себя троих демонов, причем каждый из них был намного сильнее его, а он держался! Перун столкнулся один на один с другим демоном, у которого было только одно крыло - второе видимо срезал ангел. Один ранил копьем одного из демонов, пока он подбегал к нам. Однако их было слишком много и ему пришлось вступить в бой. Улль держался позади, стараясь поразить мага - правильно кстати делал. Мне же противостояло два демона.
   Меч летал в моих руках. Очень сильно пригодилась наука Стража. Я не старался нанести смертельный удар, а только ранил, помня, что десять легких ран приравниваются к одному смертельному удару. Моя тактика была успешна, что нельзя сказать о моих соратников.
   Краем глаза я видел, как Арес получает первое, второе, трете ранение - три демона было слишком много для него. Перун так же безуспешно сражался один на один со своим демоном - пока там перевеса не было. Улль же безуспешно атаковал мага, но он хотя бы не давал магу атаковать, что уже было серьезным подспорьем в этом бою.
   Порадовал Один. Резкий финт с "перекруткой" копья и демон получает ранение, после чего удар древком копья по ногам - демон падает. Один добивает своего врага, после чего оценивает ситуацию и начинает помогать Аресу, который с трудом, но пока держался.
   Коронный удар копьем из-за спины Ареса и демон получает серьезное ранение. Аресу становится легче, ведь Один и не думал останавливаться на этом. Он взял другое копье и атакует.
   Я медленно, но достаточно успешно изматывал противников. Каждый из них ранен, а я пока чел и невредим. Но вот я пропустил удар - спасла броня. Пользуюсь случаем и контратакую. Контратака успешна, демон получает серьезное ранение, но отвлекшись, и забыв о втором враге, я совершил ошибку. Ранения не заставило меня ждать, хорошо, что не смертельное и почти не опасное - рассеченная кольчужная сетка на руке и глубокий порез - цена моей невнимательности.
   Тем временем Улль все еще сдерживает мага, но его охранник направляется к нам. Перун сдает позиции - видно, что он получил ранение и переходит к обороне, но на другом фланге Арес с Одином отлично противостоят своим врагам. У них один из демонов серьезно ранен, второй легко. Я же наседаю на своих врагов.
   Удача, демон, который был легко ранен, оступается, запнувшись о труп сородича, и я пользуюсь ситуацией и атакую его напарника. Да, я добил его! Теперь мой враг только один демон. Счет стал равен семь - пять, но все еще не в нашу пользу.
   Вот маг демонов смог воспользовался случаем и кинул огненный шар в Улля. Мои обереги спасли его, однако он ранен, но все равно старается сдерживать мага, непрерывно посылая в него стрелу за стрелой. Вижу, что стрелы кончаются, но стараюсь не думать об этом.
   Да, обманный финт и я удачно поражаю демона в подмышку. Меч не времени доставать - слишком глубоко засел. Достаю топор и атакую подоспевшего раненого демона, который решил помочь своему брату атаковать Перуна, который и так едва держится.
   Демон потерял очень много сил, его реакция замедленна, и мне удается ударить топором по его ноге, отрубив ее. Добив этого демона, спешу на помощь Перуну, он с большим трудом держится, но так же успеваю фиксировать ситуацию, в общем.
   Арес с Одином держатся нормально - хороший дуэт, чувствуется, что они сработались на славу! Улль последние стрелы тратит, чтобы отвлечь мага.
   Удар в спину демону, который увлекся атакой Перуна, прерывают его жизнь.
   - Подсоби Аресу с Одином, командую я.
   Получаю кивок, и обращаю внимание на мага. Вижу, что Улль уже не способен стрелять - кончились стрелы, и маг кидает огненный шар. Моя грудная клетка принимает огненный шар предназначенный Уллю. Задыхаюсь, но констатирую факт - обереги разрушились, броня немного пострадала, однако выдержала.
   Создаю молнию, выпадая на мгновения из боя. Молния летит в мага, да это успех! Поворачиваюсь к оставшимся врагам. Там дело идет к завершению в нашу пользу. Улль вооружился подобранным где-то мечом, да подоспевший Перун теснят уже двоих демонов. Третий, тот, что был серьезно ранен, уже мертв. Создаю огненный шар и, атаковав еще одного демона, убиваю его. Четыре моих воина добивают последнего демона.
   Удивительно, но мы выстояли!!!
  

Глава 24

   Хорошо, что демоны были вымотаны предыдущим боем. Думаю, они чувствовали себя так же как мы себя сейчас. Сильный упадок сил, да еще нужно было собирать трофеи.
   Знатные трофеи нам сегодня достались. Каждому из моих воинов досталось по две Искры. Учитывая, что демоны были сильнее их, то не удивительно, что мои соратники стали еще больше, ненамного, но все же ощутимо. Так же они стали сильнее. Кстати интересный момент - примерно половина поглощенной Искры идет на их рост, но при достижении метра девяносто - двух метров рост резко замедляется, и чтобы им стать еще больше, нужны преобразования тела, но что нужны Искры и Маг.
   Мне же достались все остальные Искры, в том числе Искра мага демонов. Здорово наблюдать, как моя искра растет. Поглотив пять демонических Искр, моя Искра выросла больше чем в два раза. Мои воины так же усилились почти в два раза, возможно даже больше. Увы, точно сказать нельзя было, насколько усилится Искра при поглощении очередной Искры и не важно, чьей ангелов или демонов, в том числе и при поглощении нейтральных Искр.
   Удивительно, но думаю, теперь с такими силами мы бы легче справились с демонами, конечно если они будут после боя.
   Все раны после поглощения Искр были исцелены, материи пока не нужно было - организм не требовал. Самочувствие нормально. Поменяв тут же на месте броню - моя была немного подпалена. Так же я сделал новый комплект оберегов для себя и обновил комплект для Улля.
   Отдохнув немного и подождав пока энергия немного восстановиться в Искре мы были вынуждены, двинутся дальше.
   Потом была еще охота, трофейных команд видно не было. Где-то на горизонте виднелись локальные столкновения, но пока не стоит туда соваться. Сейчас приоритетен поиск материи - хотелось мне еще ненадолго зависнуть в городе и потренироваться. Хотелось изучить еще заклинаний, так же расчет был на повышение мастерства владения оружия. Ну и, конечно же, хотелось разобраться с демоническим, а так же ангельским наследством - моя Искра немного изменила цвет. Из чисто серой Искры, равномерно нейтральной она стала желтеть и синеть, и были очевидны вкрапления белого и черного цвета. Очень интересно, что это значит?
   И вот наш путь привел нас к большому разлому в земле. Думаю, это был спуск в подземелья демонов, на минус первый уровень. Само собой лезть туда я даже и не думал - не с моими нынешними силами.
   Долгий путь от излома, и вот вижу в небе ангела. Он был огромен, метра два с половиной. Крылья его имели удивительный кристально-белый цвет, однако кончики крыльев отливали яркой синевой. Глаза его так же светились синью.
   И вот, он стал стремительно к нам приближаться. Стало видно его блистающую броню, два больших мечей - не думал что встречу двуручного ангела. Но мне стало немного не по себе - ангел летел на нас, а его Искра была сильнее и ярче моей раз в десять.
   Я стал создавать молнию. Попал, но бесполезно, еще одну - эффекта нет.
   Он стремительно приближается, Улль и Один атакуют его, даже не пытаясь пробить броню - метят в крылья! Третья молния была удачнее, я попал ему в крыло и ангел резко понесся к земле. Когда он поднялся с земли, к нему мчалась очередная молния - но он выставил щит, и она не причинила ему вреда. В ответ он создал луч света, хорошо, что не попал - мазила, боюсь, что даже создай я щит, он бы не выдержал, столько энергии было вложено в плетение.
   Вижу, как ангел громадными шагами бежит к нам, создаю плетение, называющееся серая плеть. Очень энергоемкое, но из-за малой площади, по которой наносится удар серой плети, мощь которой намного превосходит все остальные заклинания, можно даже сказать на порядок.
   Один и Улль все так же на расстоянии атакуют эту машину смерти. Успеваю до столкновения с ангелом активировать серую плеть. Щит ангела не выдерживает, и плеть рассекает его как нож масло, удар по броне - она не выдерживает. Удалось ранить - чудо, не иначе.
   Теперь ангел не так быстр, одно крыло его подпалено и окровавлено. Так же он ранен в бок, куда попала плеть - жалко, что времени на вторую уже нет. Да и не хочется тратить силы на нее.
   И вот он налетел. Первый удар его принимаю на щит - невероятная сила удара. Второй удар меча принимает на свое лезвие топор Перуна. Арес атакует, но ничего не может сделать - броня слишком крепка, а до головы он просто не достает. Улль стреляет в лицо ангелу, вижу, как стрела ломается - неужели его кожа так прочна? Или это магическая защита?
   Скорость ударов ангела очень велика, хорошо, что я с трудом, но успеваю их блокировать. Вижу как Перун со всего размаха, со всей силы бьет топором в бок ангелу - сноп искр и ничего, он лишь немного покачнулся.
   Как его убить? Он невероятно силен. Копье Одина, брошенное в упор, наносит порез на скуле ангела. Мне становится страшно.
   Вижу, как ангел отпрыгивает от нас, неожиданно, так что мне не удается среагировать, что уже говорить о моих соратниках.
   Но что он делает? Подняв мечи на уровень груди, она резко разводит, после чего сводит их, крест, накрест. Синяя волна несется к нам. Успеваю поставить щит, но он не выдерживает. Волна накатывает, к счастью обереги берут на себя основную силу удара, да к тому же щит!
   Перун и Арес, так же как и Один отлетают назад и теряют сознание - обереги спасли их жизнь, но сила удара слишком сильна. В строю остаюсь только я и Улль, который находится в отдалении от нас, стреляя по ангелу.
   Несусь к ангелу и атакую его с прыжка, чтобы увеличить силу удара. Он успевает поставить блок одним мечом. Однако вижу что свет, исходящий из его глаз немного уменьшил интенсивность.
   Улль попадает ангелу в глаз, это дезориентирует его. Немедленно разрываю дистанцию и создаю серую плеть, молясь лишь о том, чтобы успеть сформировать плетение.
   Успеваю, но синяя пленка все так же неизменно возникает перед ангелом. Однако плеть рассекает ее и наносит еще одну рану. Жаль раны не очень опасные, но даже они сильно помогают, ослабляя ангела.
   И вот, ангел приходит в себя и приближается ко мне. Успеваю создать и кинуть в него огненный шар - пытаюсь как можно сильнее ослабить ангела. Жуткое зрелище, на месте одного из синих глаз, которые испускали синий свет, торчит оперение стрелы. Вот интересно, стрела вошла в глаз до оперения, по идее мозг должен быть поврежден - мгновенная смерть, но почему-то ангел не умирает.
   Скорость ударов ангела, так же как и их сила уменьшилась, но и я порядком устал. Две серые плети, молнии и огненный шар - это слишком много даже для моей усилившейся Искры.
   Обмениваемся ударами, наступило хрупкое равновесие. Улль удачно попал в место, где моя серая плеть рассекла доспех. Еще одна рана и ангел теряет еще немного сил. Вижу как Арес, Перун и Один приходят в себя. Перун первый атакует со спины ангела. Его удар не пробивает доспех, но ангел теряет равновесие. Пользуюсь этим и бью ему в шею. Рана получается неплохой - кровь очень сильно брызгает мне на доспех. Но и этот удар не убивает ангела, такое впечатление, что он не убиваемый.
   Ангел замер на секунду, после чего уцелевший глаз полыхнул синевой, ослепив меня и остальных, и вот он атакует. Чудом успеваю принять удар на щит, но не удачно - удар силен, рука начинает неметь.
   Перун отмахивается топором, и попадает по второму мечу ангела. Эффект неожиданности противником утерян, а второй раз такой трюк с ослеплением у него не получится. Атакую мечом, но толку не видно - он опять успевает поставить блок, и я едва успеваю принять на щит его контратаку вторым мечом. Арес снова безуспешно бьет мечом ангела - его броня держит.
   Вижу, что удары моих соратников безуспешны, отхожу немного назад, мне нужно, чтобы ангел отвлекся, тогда-то я и атакую. И вот, он отвлекается на Ареса, блокируя его меч одним из своих, а вторым ударяя Аресу по щиту. Арес берет удар на щит, и падает на спину - удар для него слишком силен. Но я успеваю воспользоваться шансом, резкий вертикальный удар мечом по голове. Мой меч рассекает голову ангела, да так что мне не удается его достать.
   Ангел - гигант стоит, покачиваясь, и вот медленно начинает падать. Интересно, что ангелы и демоны во время боя молчат - немые что ли? Или просто им нечего сказать? Перевожу дух, наблюдая за тем, как его Искра выходит из тела. Медленно прикасаюсь к ней, и чувствую невероятный прилив сил. Усталости никакой нет, тело поет от Силы! Да, думаю, что сейчас моих сил хватит на еще одну такую схватку. Хотя наверно я переоцениваю себя - эйфория от такого прилива сил затмевает доводы разума.

Глава 25

   Стоило осмотреть труп ангела. Неспроста же он летел один, да еще не так далеко от Разлома - спуска на первый круг ада.
   Обыскав ангела, был найден лишь кусок бумаги, на одной стороне которой тускло, светились руны удержания. Судя по наполненности энергией этой бумажки, она очень скоро растворится. Интересно, что это. Но все стало понятно, когда я посмотрел на другую сторону. Этой бумагой оказалось письмо. Читать чужие письма не хорошо, но мне было очень интересно, да и потом - откуда тут письма и кто переписывается?
   "Привет Михаил. В очередной раз пишу тебе, о белокрылый повелитель идиотов. Прошлое письмо наверно не дошло, дублирую его трижды и посылаю с разными вестниками (до чего же твои воины безмозглы - мои рабы и то умнее, вот только летать не могут). Ситуация складывается следующая:
   Действительно Дьявол собирается идти к престолу Метатрона. В очередной раз будет Последний бой, если конечно "четверо" не изведут в очередной раз под корень дьявольскую армию. В этот раз с Дьяволом выступают Асмодей - истребитель, Вельзевул - владыка тьмы, Самаэль - владыка воздуха и загробного суда. Питон и Белиал пока под вопросом. Люцифер как обычно послал нынешнего Дьявола и закрылся на своем восьмом уровне. Что он делает - непонятно, но думаю, он просто устал. Да, и если последний бой между Метатроном и Дьяволом все же состоится, то вероятнее всего Люцифер и станет следующим Дьяволом - чувствуется, что он теряет вкус к жизни, так что вполне вероятно, что так и будет, а его имя - Люцифер, возьмет кто-то другой. Так же возможно он откажется, как делаю это я уже не первое тысячелетие, от такой "чести". Развеется ему надо бы.
   Наши войска собираются на минус третьем уровне, после чего выступят через западный разлом. Если, как ты уже говорил, нынешний Гавриил "достоин" стать следующим Метатроном, то лучше отзови его с бойни под предлогом прорыва с востока, например. Да и сам не подставляйся.
   Пока же наша армия только собирается, а равновесие уже качается. Войска готовятся к встречи с первым из четырех. Вот подойдет Вельзевул со своими легионами и Голод точно материализуется. Будем выступать - придет Чума, как раз по времени будет ее время. Постараюсь, что бы Война появился, когда наше войско пройдет хотя бы до первого уровня небес. Так же очень надеюсь, что четвертый всадник - Смерть в этот раз не успеет материализоваться. Уж очень большая морока искать и учить тех, кто возьмет имена Самаэля, Асмодея и других неудачников встретивших Смерть... В общем лет через пять войска соберутся окончательно, после чего выступят...
   Думаю после этого "Последнего боя" взять отпуск на пару столетий, смотаться в соседнюю реальность. У тебя какие планы? Слышал о том, что сотворил последний Творец? Хочется посмотреть, хотя и боязно...
   Надеюсь, мне не придется ждать очередные несколько лет твой ответ .
   Твой брат Сатан"
   Только я дочитал, как послание осыпалось пеплом.
   Мой глаз начал подрагивать - привет нервный тик. В мой открытый рот могла залететь не одна стая мух. То, что я прочел, можно было принять за "прикол", но что-то мне слабо верится в такие приколы.
   Мыслей в голове не было - настолько сильно было мое удивление. Через некоторое время, чуть-чуть отойдя от шока, мне стало очень неуютно. Такое впечатление, что сидя в песочнице, случайно уловил разговор взрослых дядь. Понять мало что понял, но того что понял, хватило что бы полностью перевернуть мое представление о сложившемся мире.
   Кто там у нас Михаил - архангел? Сатан, это, наверное, Сатана, значит, будем считать его архидемоном. Мало того что они братья, так они еще и переписываются. Причем Сатана спокойно рассказывает о планах Ада, о войсках и выдает другую стратегически важную информацию.
   Не совсем понял про "четырех" Голод, Чума, Война и Смерть - кто это? А нет, вроде что-то припоминаю - всадники апокалипсиса. Кажется, так их называют - предвестники конца света. Доберусь до города - уточнить нужно будет.
   Ясно одно - ад собирает войска, это должно быть что-то с чем-то. Пять лет - срок немаленький, но и не большой.
   Закономерный интерес вызывает упоминание о "Последнем бое". И о том, что Сатана хочет после него взять отпуск - это вообще бредятина в высшей степени. Мир абсурда какой-то.
   Нет, не могу думать об этом всем. Мозг кипит, просто не получается все осмыслить. Неужели такая мелочь может так сильно и так быстро изменить мировоззрение? Чертово письмо!
   Чувствую себя даже не пешкой в чужой игре, а так не пойми кем. До пешки как говорится еще расти и расти. Тут легионы в расход кидают, архидемонов как разменную монету используют. Кто тут я? Пылинка, не больше.
   Но сама по себе ситуация забавная. Только обдумать ее стоит позже.
   - Обыскали? Больше ничего нет, спросил я у Ареса.
   - Нашли несколько заготовок с нанесенными рунами.
   - Дай посмотрю.
   Было ровно пять тонких стальных пластин. Действительно заготовки под обереги, причем нужно их только запитать силой. Так, а что они дают? "Туман", ага понял, создают туман вокруг искры и делают невидимым в течении нескольких часов ля энергетического взгляда. Очень полезная штука для засады. Нужно только заполнить их энергией, и искру укутает "туман".
   - Неплохо, сказал я вслух. - Что с доспехами и оружием?
   - Доспехи нам не унести - слишком тяжелые. Мечи обычные, ничего особенного - почти разряжены, доложил Арес.
   - Значит, совершенно не имеет, смыла тащить мечи с собой.
   В ответ, получив кивок, я решаю продолжить путь.
   Охота продолжается. Мне же стало интересно - получится или нет, что-то воплотить из трюков, которые демонстрировал ангел-вестник. Ведь моя Искра стала более насыщенной синим цветом.
   Сначала старался вызвать свет из глаз. Не получалось ну ни разу. Что я только не пытался сделать - безуспешно! И так и сяк, в ответ ничего. Так же были попытки вызвать синие волны энергии, которую пустил ангел-вестник из своих мечей. Только я пытался пустить из одного меча.
   Получилось примерно на третий день. Взмахну в очередной раз мечом, я увидел, что он засветился синью, по лезвию пробегали голубые искры, будто электрические. И вот, взмах и синяя волна отходит от меча метра на четыре. Вернее даже не волна, а дуга.
   Радости было... Да нифига ее не было. Эта волна съедала десятую часть всей энергии Искры. Эффект от нее - неизвестен, так что толку с нее как с козла молока. Вроде можно надоить, а пить, потом это никто не будет! Себе дороже выйдет.
   Может эффективность и затраты со временем уменьшатся? Ну а если нет, то смысла в этой способности совершенно нет - лишний балласт. Даже охотится с ее помощью не получалось - затраты энергии очень велики. Получаемые с охоты Искры не восстанавливали резерв. Еще же нужно было усиливать моих соратников.
   Зато молнии теперь регулярно вылетали из моих рук. Серая плеть так же частенько мелькала, но реже чем молния. В основном необходимости в использовании магии против слабых монстров не было, я их использовал как тренировочные движущиеся манекены, но не всех. Некоторых оставлял для своих воинов - им же тоже тренироваться нужно.
   Да, после столкновения с демонами их Искры усилились знатно. Теперь они были даже сильнее меня в тот момент, когда я выходил из последнего города. Немного, но все же сильнее.
   Начался новый вид охоты, за материей. Пора было получать знания о том, как целесообразно распоряжаться обретенной силой. Да и новым плетения хотелось поучится.

Глава 26

   Бойня, перед моим взором протекает очередная битва. Но в этот раз она необычна. Очень сильно необычна.
   Начнем с того что напали на большой караван Серых душ. Странно, что защищают его не только охранники - люди, но и Ангелы, причем, судя по силе их искр - сильные ангелы. Нападавшие же были Демоны, а с ними вместе точно такие же Серые души людей, и не только - почти идентичные охранникам Каравана.
   Вот интересно - оказывается временное подобие некоего союза между нами и ангелами - демонами, возможно? В очередной раз выпадаю из реальности шокированный этим фактом - думал, что этого просто быть не может, потому что не может быть никогда. Интересный феномен.
   Четыре телеги - вот состав Каравана. Клетки с заготовками будущих стражей, мешки какие-то - вот содержимое телег. Увы, ближе подходить желания пока не было. Ограничиваюсь наблюдением.
   Среди мертвых тел пятерым затеряться просто, особенно если есть обереги "Туман". Минимум несколько часов можно заметить только визуально.
   Я обдумывал гениальный план по нападению на этот Караван...
   Ну, хорошо, не гениальный, а попахивающий безумием, но был выбор! Рискнуть еще раз, очень по крупному - поставить на кон все, что есть и сорвать куш, или бесславно отступить. Ладно, не бесславно, а разумно. Связываться с такими силами - опасно.
   Я сидел и ждал, ждали моего решения и мои люди. Да, теперь уже люди - нельзя их называть просто союзниками, воинами, соратниками. Вместе пролитая кровь объединяет по чище вина и клятв. Верю им, доверяю спину и рассчитываю на их клинки - отношение должно быть соответствующим. Нельзя относиться с презрением к тому, кто спасает тебе жизнь. Судьбы наши крепко связаны.
   - Что скажите?
   - Наши шансы минимальны, тихо сказал Улль.
   - Они сильны, их броня крепка, а мечи остры, добавил так же шепотом Арес.
   - Слишком много магов и боевой магии - обереги могут не выдержать такого напора! - это уже высказался Перун.
   - Добыча будет невероятной.
   Я все еще думал, продолжая наблюдать за боем. Их всего два с половиной десятка, если считать обе стороны. Ну, может чуть больше или меньше, но они сильны и владеют магией. Против одного из них я выйду и могу попробовать победить, но против отряда. Не вариант.
   Водка! Осенило меня. У меня есть водка, которая на несколько порядков усилит меня на время. План начал формироваться в голове.
   - Слушайте сюда. Нападаем так: сначала я иду один - вы смотрите и когда врагов станет намного меньше, вступаете в бой. Каждому из вас дам по пузырьку с водкой - она временно усилит Искру.
   Получив согласные кивки, продолжаю наблюдать.
   Пора, решаю я когда общая численность сражающихся снизилась до полутора десятка человек (не совсем человек, а ангелов, демонов, охранников и налетчиков).
   Достаю водку, залпом выпиваю почти пол литра. Наблюдаю интереснейший эффект - глаза начинают гореть. То оранжевый, то синий, то зеленый огонь попеременно сменялся исходя из моих глаз. И очень редко проскальзывала тьма ночи или белый свет дня.
   Безумие завладело моим разумом - впереди враг. Убить их всех! Командовал разум, а тело с радостью помчалось в бой.
   Последней разумной мыслью было:
   "Либо Пан, либо Пропал"
   Дальнейшее наблюдаю как будто в кино со стороны. Подбегаю и резко выкидываю из меча волну пламени. Из-за элемента неожиданности сразу двое охранников или налетчиков загораются - их крики боли не трогают меня, а только смешат.
  

Снова теченьем реки

Музыка бьет изнутри,

В этой мелодии жизни - сила!

   Запел я неожиданно даже для самого себя. В голове зазвучала музыка, поглощая все остальные звуки. Был только бой, и ничего больше. Смерть или Сила.

Жизнь разбивает мечты,

Надежды, другие миры,

Но музыка сердца сотрет - что было!

...оставь оковы на земле,

И воспари над этим миром ввысь...

   За спиной образовались огненные крылья. Взлетаю, и яростно врезаюсь в ангела, обнимая его огненными крыльями. Мой меч перерезает ему горло. Вижу исказившееся лицо ангела - больно наверно. Он мертв - Искра моя.

Мечте, своей мечте,

Открой свой мир земной,

Зажги в груди своей

Огонь!

   Огненный щит из синего пламени сам собой закрывает меня от молнии и еще одного неизвестного заклинания. Лечу вниз - необходимо наказать того кто атаковал меня, и боюсь этого наказания ему не пережить.

Отдай свои прошлые сны,

В сомненьях себя обрети,

В бешеном танце душа кружится!

Не думай, что будет потом,

Здесь и сейчас мы живем,

Стань хоть на миг сам собой, слышишь!

   Магический щит Мага пробит моим мечом, рукоять которого горела светом, а лезвие пылала тьмой. Контраст невероятный. Вонзаю клинок в живот Магу - он умирает. Не спасли его ни обереги, ни прочные доспехи.

...оставь оковы на земле,

И воспари над этим миром ввысь...

   Вновь взлетаю. Смотрю на бой сверху - в воздухе я остался один.

Мечте, своей мечте,

Открой свой мир земной,

Зажги в груди своей

Огонь!

   Смотрю внутрь себя - Искра пылает, ее не скрывает даже "туман". Ничто не может остановить этот безумный танец огня.

Оставь сомненья и иди,

Мир в ожидании таких затих.

   Бой на мгновение замер - осталось девять врагов! Убью их всех, точно это знаю.

Танцуй,

Пусти в себя огонь,

Познай желаний боль,

Сомнений плен и слабость.

   Вызываю огненный дождь на головы врагов. Оранжевый, синий, зеленый, белый и желтый - вот цвет огненных капель, которые падают на головы врагов. Нет спасения от огня - магическая защита не выдерживает - доспехи плавятся и опадают черным пеплом на землю. Тела только что убитых превращаются в прах. Их Искры летят ко мне! Все мертвые тела тают как снег весной, под ярким, теплым солнцем.

Танцуй,

Лети к своей мечте,

Она твоей судьбы

Одна откроет тайну!

   Бой окончен. Живых не осталось. Но музыка играет дальше - а безумие и не думает угасать! К счастью или нет, но к кому-то подоспело подкрепление - десяток демонов. Радостно лечу им навстречу и атакую.
   Дальнейшее помню очень смутно. Ведомый музыкой я бил их, а они меня. Магия - сталь, помню, что кусал кого-то, чувствовал кровь на губах - это вызывало улыбку. Скулу кто-то распорол мне своей когтистой лапой. Боль не отрезвила меня, напротив, она только совершенно отключила меня, так я утерял даже такую тонкую связь с миром, как простое наблюдение.

Глава 27

   Что за черт? Где я? Не понял, что случилось? Ага, начинаю вспоминать.
   Караван, ангелы, демоны, водка, бой. Я живой, значит, удалось воплотить мой безумный план в реальность. Но где я? Телега, надо осмотреться, возможно, позвать кого-то. Приподнимаюсь, и тут же со стоном валюсь обратно. Грудь болит, будто раскаленный гвоздь вбили в грудину, а еще пару загнали под ребра и добавили в позвоночник.
   - Стой, крикнул кто-то из моих людей, но чей конкретно голос я не разобрал из-за кровавой пелены перед глазами, которую поставила боль. - Давай воду.
   Делаю глоток, второй, за ним еще и еще. Чувствую, что вода кончилась. Пожар в теле потушен, лишь угли былой боли тлеют, напоминая, что боль была реальна, и она может вернуться.
   - Что случилось, просипел я, до конца не отойдя от боли.
   Тут-то мне и довелось услышать рассказ из чужих уст про феерическое продолжение битвы. После того как я расправился со всеми возле Каравана, в бой вступили демоны которые скорее всего и были инициаторами нападения, но сами в бой не лезли. Однако после того как я вмешался и убил всех - они не могли не атаковать.
   Десятка достаточно сильных демонов, главный из которых возможно Архидемон - увы, сравнивать было не с чем - архидемонов никто из нас не встречал, поэтому сравнение было условно. Этот демон сильно отличался от остальных. Рост его всего под два метра, рога в количестве шести штук, крылья, лапы сжимающие меч. Доспехи его были такими же впечатляющими. Интересно, почему многие игнорируют шлемы?
   Но самое интересное было в том, что Искра этого демона была не намного слабее моей в состоянии пьяного безумия. Мой плюс - поглощенные только что Искры, добавочная Сила, минус - я истратился, что бы заполучить эти Искры. Минусом было так же то, что у этого демона была сильная свита. Из-за того что вся она была крылата, мои люди не покинули позицию, а стали наблюдать.
   Наше сражение было фееричным, яростным, безумным. Я сбивал демоническую свиту на землю, чтобы они не мешали полету, но главного демона достать никак не мог - его защита была слишком хороша. Но и мой Огонь, как выразились мои люди, спасал меня, защищая от всех атак.
   Наконец небо очистилось - демоны теперь находились внизу, не имея возможности повлиять на схватку в небе. Тут уже моя вина - специально в крылья бил, чтобы не убить (силы лишние не тратить и не отвлекаться), но вывести из строя. А безумство то не такое безумное, как мне казалось - действия были правильные!
   Удар - блок, отлетаю и бью потоком огня. Безуспешно - щит спасает демона, и теперь атакует уже он. С руки его сорвалась черная молния, но сфера белого пламени поглотила ее. Когда стена белого пламени спадает, демон уже передо мной. Блок - удар, напитываю меч магией, но и демон предпринимает точно такие же действия. Его меч горит тьмой, а мой сверкает белым пламенем. Мое преимущество в ближнем бою - я со щитом, но у демона преимущество на расстоянии - свободная рука для создания заклинаний.
   Щит мой покрывается синим пламенем, за спиной красно - огненные крылья, состоящие из пламени. По доспеху скользят зеленые молнии. Нечто подобное происходит и с демоном, но его цвета приоритетно темные, коричневого и фиолетового, темно синего и совсем черного.
   Мы зависли в воздухе глаза в глаза - клинок к клинку. Тьма и Огонь столкнулись, и никто не уступает! Однако мой удар щитом по его лицу приносят мне секунды, во время которых мой враг ослеплен. Мой меч сверкает особенно ярко, находя щель в доспехах демона, проникают в его плоть.
   Рык боли и ярости. Тьма сверкнула в его глазах, и он контратакует. Не успеваю достать меч из его раны, поэтому принимаю удар на щит. Сильный удар, на столько что я теряю ориентацию и падаю к земле. Но огненные крылья выравнивают мое тело, и вот уже падение превращается в полет. В спину бьет демоническое заклинание. Это больно, но скорее всего, обереги ослабили удар, поэтому я выжил!
   - Тут-то мы и поняли, что надо подбираться поближе, добавил Улль. - Пока демоны отвлечены, есть возможность ударить со спины и собрать обильную жатву. Мы начали медленно красться к месту вашего сражения.
   Дальше вновь продолжает рассказ Арес:
   Вы сцепились как дикие звери. Каждый из вас наносил врагу по несколько смертельных ударов, но никто не умирал. Будто животные, вы дрались всем, что могло нанести врагу урон - зубы, когти... Физически у вас давно развалились доспехи, мечи осыпались пылью, а твой щит перестал существовать одним из первых предметов. Вы воевали лишь воплощенной энергией.
   Мои огненные крылья терзали тело демона, оставляя ожоги (странно звучит, как интересно можно обжечь демона?), а его тьма, которая заменила ему крылья, которые давным-давно были мною спалены, хлестала меня болью, страданиями и муками. Огонь в моих глазах бился с Тьмой в глазах демона.
   Бой превратился не в противостояние меня и демона, но битву стихий, где Победитель будто получит нечто большее, чем просто жизнь.
   В какой-то момент я начал побеждать, тогда мои люди и решили напасть. Четверо демонов упали замертво, даже не поняв, что их убило - настолько они были поглощены происходящим в небе. А ведь каждый из них владел хоть и слабой, но магией - могли помочь своему Повелителю. Но, нет - вторую четверку постигла участь первой, и лишь один из демонов второй четверки по недоразумению выжил и даже предупредил последнего оставшегося демона. Людям вчетвером, неплохо накачанным допингом не составило особого труда завалить хоть и сильного, но одинокого демона.
   Искры были собраны в специальный пузырек, я должен был позже решить, как их распределить и что с ними делать.
   И вот, я достал демона. Мой меч вошел ему в подбородок, пробивая череп в затылке, из которого торчало пылающее белым огнем лезвие моего меча. Его тело будто на мгновение одеревенело, после чего превратилось в пыль, оставив после себя черную Искру величиной с мячик для игры в пинг-понг.
   Искра летела к земле, а я рванул за ней - безумие все еще владело мною. Догнав Искру, я ухватил ее рукой, после чего на миг остановился и закрылся от всех огненными крыльями, будто гусеница спряталась в кокон.
   - В этот момент мы сильно испугались, начал Перун. - Огненный кокон будто оплели черные нити, их становилось больше и наконец, кокон лопнул, а твое тело упало на землю. Повезло, что было не так уж высоко.
   - Мы подобрали твое тело, убедились, что ты жив, после чего положили не телегу, которая принадлежит Каравану. Дальше было просто - Четыре телеги, на тоже четверо, каждый взял по телеге и отправился подальше от места сражения.
   - Ты очнулся, попил воды, и выслушал всю историю до конца, и теперь знаешь все, что мы видели.
   - Да, смотрели что в телегах? Поинтересовался я.
   - Еще нет, стремились как можно дальше уйти от нападения на караван, доложил Один.
   - Привал, командую я.
   Нужно разобраться в себе и в товаре. Отсюда вижу заготовки для стражей, тюки и мешки, пару сундуков - знатная добыча. Но сначала необходимо посмотреть, что там с моей Искрой.
   Энергетический взгляд, и я в ступоре. Моя Искра теперь представляла собой как маленький макет Солнца. Вот только мое Солнце было из красного, оранжевого, синего, зеленого, белого и золотого огня. Прожилки фиолетовые, коричневые, сиреневые, бардовые, серые практически не были видны на общем фоне пылающего Огня. Все хорошо если бы не одно но. У моей Искры появилась Черная Корона - чистая тьма. Создавалось впечатление, что солнце вместо света дает тьму. Интересный эффект.
   Но, наверное, больше всего меня поразил размер Искры - почти три сантиметра в диаметре (полтора в радиусе). Ну а если измерять с короной, то можно умножать на полтора смело. Но почему Искра так сильно изменилась? Не понимаю...
   Плевать, хочу проверить заклинание. Интересно, насколько вырос резерв? Создаю молнию, выпускаю. Создаю серую плеть. Да, я стал очень намного сильнее. Сотни полторы молний для меня теперь далеко не предел. Плетей два - два с половиной десятка создам спокойно, но это приблизительно, конечно же. Вполне может быть что я сильно преуменьшаю и энергии хватит на две-три сотни молний - эффект короны мне не известен, а нынешний потенциал самой Искры оцениваю примерно так.
   Было интересно, что за трофеи мне достались от Каравана, но сначала нужно было вооружиться. По не известной мне причине я оказался совершенно голый. Хотя нет, вспомнив бой, решил я, причина мне очень хорошо известна.
   Одежда нашлась быстро и без особых проблем. Сложнее было выбрать доспехи, щит и меч. Топор и копье нашлись быстро. Наконец всей командой мы отыскали мне: подходящий шит, меч и даже доспехи.
   До сих пор не понимаю, как мой план сработал, да еще так гладко?
   Беспокоила лишь боль в теле, и особенно в груди, там, где примерно располагается Искра. Но ее вполне можно было терпеть, вот я и терпел. Наверное, тело требует, таким образом, материю. Вода уняла боль. Стоит попробовать.
   Найдя пустую пластиковую бутылку, я сосредоточился на ней, включил энергетическое зрение и наблюдал что произойдет. Нет, вижу только, как тело начало впитывать свечение, исходящее из бутылки, до тех пор, пока она совсем не перестала светиться. На моей руке лежала пыль, а в теле, наконец, не было боли. Рад, что угадал с причиной боли.
   Но самое главное, что я заметил в энергетическом зрении - товар Каравана очень хорошо светился, а это значит тут очень много материи, настолько, что становится страшно. Однако где наша не пропадала?
  

Глава 28

   Изучив свою Искру, я решил приступить к осмотру трофеев Каравана.
   В одной телеге были мешки разукрашенные рунами, посмотрев в первый мешок, мое лицо невольно скривилось. Ткань, обычная белая ткань - несколько рулонов разной толщины, длины и размеров. А нет, ткань оказалась не только белая, но и бежевая. Если считать по весу - килограммов на пятнадцать - двадцать один мешок. Второй мешок и третий так же был наполнен тканью. Жаль в ткани не разбираюсь, но мне кажется это хлопок, шелк и что-то еще вроде синтетики.
   В этой же повозке располагались два деревянных ящика обитых железом с рунами. Дерево так же было очень обильно украшено рунами. Открыв один ящик, который почему-то оказался открытым, даже без замка я обрадовался. Оба ящика оказались заполнены керамическими, стеклянными, даже хрустальными и другими не менее ценными вещами. Тут была и посуда, и столовые приборы. Кружки и стаканы, бокалы - все было очень аккуратно упаковано, каждый вид в своей ячейке, и каждый предмет окутан тканью, которая, кстати, оказалась не настоящей, о чем явно говорили руны.
   Ценность конечно сомнительная - по цене лома, на развес такие вещи не продать, это очевидно. Думаю, тут такие вещи выступают как предметы роскоши для самых богатых, возможно даже Лордов. Но все равно - ценность таких предметов очевидна, не зря же их так бережно везли.
   Следующая телега была с клетками. Четыре клетки, в каждой клетке по пять душ.
   Вопрос. Оставить их себе, натренировать и создать что-то вроде своей дружины, или продать их и выручить за них минимум двадцать пять килограмм металла. Посмотрел на своих людей. Тут же вспомнил про Искры собранные ими во время последнего боя.
   - Все сюда, позвал я своих людей.
   Когда все подошли, я сказал:
   - Возьмите каждый по две Искре из последнего боя, девятую отдайте мне.
   Когда каждый из моих людей впитал в себя Искры, с удивлением заметил, как они еще немного подросли. Посмотрев на них энергетическим зрением, констатировал - неплохо, но слабовато, если сравнивать даже со мною.
   Рост воинов теперь стал примерно метр семьдесят пять - восемьдесят. Так же они увеличились в плечах, да и в кости тоже.
   Ладно, потом решу, что с ними делать. До города все равно путь не близкий.
   Внимательно осмотрев эту телегу и убедившись, что больше тут ничего нет, я перешел к осмотру третьей телеги.
   В этой телеге находились ящики. В одном ящике находились различные закрытые емкости с водой - типа бутылок, общим объемом примерно литров на семь. В другом ящике был металлолом, так же как еще в одном вес одного ящика был килограмм на тридцать. В четвертом оказалась бумага. Тут были и газеты, и листы формата А5, А4, А3, и даже листы из учебников, тетрадей, книг. Макулатура, в общем - весом килограмм на пятнадцать, правда.
   Еще в одном ящике оказался пластиковый хлам - поломанные детские игрушки, коробки без дисков, флакончики от лекарств, и другой объемный, но легкий хлам - десять кило на ящик, не больше.
   В последнем ящике лежал строительный мусор - куски гипсокартона, небольшие куски облицовки, пару маленьких, можно даже сказать крошечных прямоугольников пенопласта, засохший цементный раствор, и так далее. Вес был под тридцать килограмм.
   Да уж, богатство страшное. Понятно, почему караван с таким энтузиазмом пытались захватить.
   Но самые ценные вещи были в последней телеге. Там стояло несколько сундуков и деревянных коробов. Сундуки были заперты, но сломать замки было плевым делом.
   В первом же сундуке, когда я его открыл, хранилось большое богатство по здешним меркам. Десять железных коробочек с крышками, в каждой коробочке хранился тканевый мешочек, а внутри него находится целый килограмм земли.
   Разглядев это, мое веко вновь стало подрагивать.
   "Меня убьют за этот товар, тут без вариантов".
   Цена земли один грамм - одна искра. Тут на десять тысяч Искр. Кто даст такую цену? Никто, легче силой забрать, ибо я на смогу защитить такое богатство. Резко перехотелось открывать второй сундук, так же как и коробы.
   Во втором сундуке лежали в основном монеты. В этом сундуке было пять секций. В одной секции - второй по размеру лежали различные деньги, начиная копейками и рублями, в том числе и советского образца и заканчивая центами, и другими монетами Земли. В отсеке поменьше лежали серебряные монеты разной величины, в другом отсеке были золотые монеты, в четвертом находился жемчуг, подвески, цепочки, и другие безделушки. Пятый и самый большой отсек занимало четыре шкатулки одинакового размера. Открыв первую, я увидел сложенные в пять рядов железные пластинки, размером три на пять.
   Это же заготовки для оберегов, радостно подумал я. Ну теперь живем!
   В другой шкатулке были тоже заготовки, но только серебренные. В третьей как несложно было догадаться золотые, ну а в четвертой было всего семь пластин, но каких-то странных. Посмотрев энергетическим зрением, я чуть не потерял дар речи - платина, ничем другим этот металл быть не мог. Так же тут находились платиновые монеты и несколько слитков по двести грамм.
   Я схватился за голову и тихо застонал. Мне очень сильно не повезло. Настолько что даже представить трудно. Судя по тому, что охраняли груз Ангелы, а нападали Демоны - стоит ждать тех, кто станет искать такой груз. Никто в своем уме никогда не откажется от такого богатства. Ну а если я засвечусь в городе, то будет мне ой как плохо - слухи об экзотическом и очень ценном товаре быстро разнесутся по городу, а потом кто знает, может и за его приделы.
   Мне не жить. Любой Лорд, заметив такую ценность, прикончит меня, наплевав на все и вся. Но бросить столько ценностей тоже было дурной идеей. По следам пройти не трудно, а после того как осмотрят Товар - преследователи точно будут знать что они ищут.
   Думаю, есть одна возможность, замести следы. Надо попробовать. Но сначала до конца осмотрю груз.
   В одном коробе находились серые Искры. Тысячи Искр. Двадцать пять сосудов с невероятным количеством Искр. Боюсь, что посчитать их в сосуде будет невозможно. Интересно, почему, когда на Караван напали, никто не выпил эти Искры?
   Во втором коробе тоже были Искры. Искры Ангелов и Демонов. Тут сосуды были меньше, так же как и Искр в них, но зато сосудов было ровно в два раза больше.
   Не понимаю, беря очередной сосуд и рассматривая Искры сквозь стекло, думал я. Как можно имея столько Искр потерять Караван? Бред.
   Мое внимание привлек один из сосудов, в нем находилась одна Искра, но большая и очень яркая. Искра ангела, чуть-чуть больше Искры, что я недавно выпил у демона в бою.
   План Окончательно сформировался:
   Двадцать заготовок придется привязать к себе, после чего покормлю их Искрами - они станут сильнее. Их роль будет роль носильщиков, так как передвигаться дальше на телегах нельзя. Я же, Один, Арес, Улль и Перун будем охранять нашу процессию. Все равно "заготовки" не умеют сражаться. Так что придется охранять их.
   Отличная идея, получить "несунов", сильных в перспективе воинов, а так же средства для их и своего обучения. Думаю, дам каждому из своих людей под командование по пять "несунов". Главное потеряться как можно быстрее и уйти как можно дальше, да и потом не светится со златом-серебром. Вспомнить бы еще, почему оно так ценно. Нет, не помню, а и ладно - потом, все потом.
   Сейчас же пора приступать к работе. Время получить халявных Сил. Однако чувствую, что за эту халяву еще придется заплатить!
  

Глава 29

   Самое первое, что нужно было сделать - связать со мною клятвой двадцать душ. Так что пришлось немного задержаться, самому-то мне этого делать еще не приходилось. Одну за другой души связывались со мной непонятной для духовной связью. Собственно, какая разница как это работает, главное что работает. Ну а подробности пускай разбирают те, кому делать нечего и жить надоело. Время и так на исходе.
   Потом начался второй этап. Первыми усиливались мои люди. Каждый из них получил сосуд с серыми, ангельскими и демоническими Искрами. Рост их стал под два метра, теперь они даже выглядели грозно. Их Искры неплохо усилились, думаю даже им можно начинать изучать магию. Это будет хорошая поддержка в бою, даже если они освоят несколько простейших плетений типа огненного шара и магического щита.
   Налюбовавшись на свои людей, я начал усиливать двадцать рекрутов. Им пришлось скормить так же по сосуду с серыми, ангельскими и демоническими Искрами. Правда, сначала мне хотелось дать им только по сосуду с серыми Искрами. Увы, их было мало, чтобы они без устали могли тащить такой груз. Так же жаль, что умом они явно не блещут, надеюсь, что со временем они станут умнее, а то будет жаль впустую потраченные Искры.
   Себя любимого я, конечно же, не забыл и не обделил вниманием и заботой. Сначала был испит сосуд с серыми искрами, потом демоническими, ну а последним была сильная ангельская Искра.
   Ух, хорошо пошла. Моя Искра опять изменилась. Стала больше примерно на четверть, а то и того больше. Ее корона теперь исчезла, так и не понял, что она значила? Вид моей Искра очень радовал меня, так быстро усилится до такого состояния, это здорово. Теперь только предстоит научиться сражаться на должном уровне.
   Разгрузив товар на "несунов" мы двинулись прочь от брошенных телег. Перед этим телеги были изрублены в щепки, которые в свою очередь были замаскированы телами. Может быть, это собьет возможных преследователей со следа?
   Теперь уже было не до охоты - груз намного важнее. Приходилось часто менять направление, избегать ненужных встреч. Но мы медленно и верно уходили от брошенных и уничтоженных телег.
   И пока мы шли, я думал:
   Опасно нести все с собой. Сделать бы схрон, но я не умею его маскировать, так чтобы энергетическое зрение не могло увидеть материю сквозь землю. Можно было спрятать просто так, но опасно - можно потерять спрятанное, что будет крайне обидно. Жадность это великая сила, так что решено - оставляю все себе. Думаю, что в городе на меня сразу не нападут, я все же не слаб.
   Когда попаду в город, нужно сразу найти место, где можно надолго остановиться и укрепится, так что бы груз был в безопасности. Думаю представиться торговцем. Да, должно прокатить - ткань и всякий хлам можно вполне сменять на Искры, да на магические знания с воинскими умениями.
   Буду уповать на то, что Лорды торговцев не трогают, вроде бы. Интересно, а налоги платить нужно?
   Осталось самое сложное - найти хоть какой-то город. Идти никуда можно очень долго и главное это будет бесполезно. Однако делать было нечего, и точного направления на город никто не знал. Приходилось уповать наудачу и идти, идти, идти.
   Иногда мы охотились, собирали Искры. Приходилось использовать материю, уж очень долог был путь. Больших схваток мы старательно избегали. От малых же не отказывались, ведь если Искры сами идут в руки, нет смысла их упускать. Через многие дни, вернее, скорее всего недели нам, наконец, встретился город.
   Этот город был крупнее виденных мною ранее поселений. Насколько он был больше, сразу судить не берусь, но судя по тому, что вход в город охраняло два десятка Стражей и два Мага, то примерно раза в два, чем предыдущий.
   Подойдя к входу в город, я увидел, что Стражи внимательно смотрят только на меня, игнорируя всех остальных. Видимо опасались, раз уделили столь пристальное внимание. Окинув их энергетическим зрением, в удивлении чуть было не открыл рот. Удивляться было чему, их Искры по размерам были совсем чуть-чуть, но меньше чем Искры моих людей, но намного больше чем у "несунов". Странно, почему они тогда такие здоровые?
   - Что привело Вас в наш город? Спросил меня один из магов, отвлекая от рассматривания Стражей.
   - Отдых, возможно торговля, ответил я.
   - Требуется ли вам сопровождение?
   - Нет, обойдусь своими силами, мне только нужно узнать, где можно остановиться. Путь был очень долгим, хочу хорошенько отдохнуть, возможно, задержусь в вашем городе подольше.
   - Нам город рад вольным торговцам. Проходите, я выделю вам проводника, который покажет вам, где вы можете остановиться.
   Странно, Искры у этих магов были меньше моей примерно на треть. Но видно же с каким уважением ко мне относятся, а значит это неспроста. Ладно, будем играть роль до конца, по ходу пьесы разберемся.
   Я, вместе теперь уже моим Караваном шел по улицам города. Этот город был действительно больше предыдущего. Тут было больше домов, так же как и шалашей возле них. Душ тут сновало намного больше, казалось, будто я попал в муравейник. Наверное, совершенно отвык от толпы, все больше находясь в чистом поле, не мудрено.
   Смотрел я на них энергетическим зрением и удивлялся. Одни были слабы, как мои "несуны", а некоторые и тех слабее. Другие по силе были немногим, но слабее моих людей. Более сильных сущностей пока видно не было. А нет, вот и увидел. Человек с Искрой больше чем у моих людей, а вот еще один. О, а вот очевидно торговец, его Искра ничем не уступала моей. Но хватит, энергетическое зрение тут запрещено использовать на улицах, подчинюсь, пожалуй, я закону. Не в моих силах еще стать над этим законом.
   Наконец мы дошли до гостиницы. Большое трехэтажное здание. Архитектура была стандартная - каменный первый этаж, костяной второй, и третий в виде шатра. Разница с гостиницей, в которой я жил до этого заключалась только в размерах.
   - Кому принадлежит это место? Уточнил я у проводника.
   - Лорду, последовал ответ.
   Так и думал, но уточнить стоит. Как минимум не стоит опасаться, что товар растащат.
   Зайдя внутрь гостиницы, я подошел к управляющему и стал договариваться о номере. Мне нужна была большая комната, где можно поместить товар, своих людей, да и самому разместится. Тут были такие комнаты, но стоили они дороже. Пришлось платить. Оплатив на тридцать дней, я приказал:
   - Заносите товар, наш номер под цифрой двенадцать.
   Мои люди занесли товар. Теперь предстояло определиться с тем что, как и где будет делаться.
   Нужны тренировки. Нужно отдать на обучение "несунов", в то же время обучение моих людей должно быть на уровне. Товар же оставлять без присмотра тоже не дело.
   Ладно, тогда сделаю, наверное, так: отдаю на обучение "несунов" месяца на получение основ им хватить должно. Как минимум научатся держать оружие и разговаривать. Договорюсь со Стражами на обучение моих людей. Обучаться они будут попарно. Двое дежурят возле товара, двое в это время тренируются. Через месяц когда "несуны" получат основу, дежурить будет только один человек и десяток "несунов", в это время второй человек будет учиться магии, а десяток "несунов" и двое оставшихся людей будут тренироваться со Стражами. В это время я сам буду усиленно тренироваться, и изучать магию.
   Только, наверное, придется поддерживать маску торговца, иногда выходить с небольшим количеством товара и торговать. Думаю, можно будет обменивать хлам на Искры. Как раз мое прикрытие не будет раскрыто - торгую же, Искры собираю...
   Да, потом эти выменянные Искры можно будет использовать для собственного усиления, так же как усиления моих людей и "несунов".
  

Глава 30

  
   Само собой в первую очередь я пошел договариваться насчет обучения. Насчет "несунов" договориться оказалось достаточно просто. Теперь они месяц буду учиться. Месяц я их не увижу. После этого, мне пришлось узнавать у управляющего гостиницей, которая называлась просто и безвкусно Шатер, кто обучает воинским искусствам. Оказалось, что лучше всего обращаться к капитану Стражей. И почему я не удивлен?
   Найти его оказалось просто. Тренировочная площадка находилась на севере города. Там же и находился капитан. Подойдя к нему, я начал разговор:
   - Приветствую, начал я.
   - Чего надо? Лениво и без всякого интереса спросил капитан.
   - Хотел узнать насчет тренировок для себя и своих людей.
   Дальше начался оживленный торг. Достаточно быстро мы договорились, и я на месте оплатил обучение. Пришлось, конечно, попотеть, чтобы скинуть явно завышенную цену, но я был уже не тем зеленым новичком, чтобы переплачивать. Да и подозрительно было бы, если торговец и вдруг не торгуется.
   Вернувшись в Шатер, я сообщил своим людям, что и как, после чего двое из них отправились на тренировочную площадку.
   Сначала была мысль тоже сразу пойти и начать тренировку, но потом, подумав, решил пройтись и узнать цены на Искры и материю. Если я представился торговцем, то стоит владеть предметом и знать что почем стоит.
   Так же узнал насчет обучения магии. В Шатре жило несколько магов. Переговорив с каждым из них, в конце концов, сторговался с одним из магов, которого звали Герман. Он был достаточно молод и только недавно поступил на службу Лорду. Потому-то мне и удалось договориться с ним достаточно быстро и не дорого.
   Время шло. Я ходил учиться воинским наукам, обучался магии, и бродил по городу, разговаривая с торговцами, людьми, охотниками и наемниками. Так мне удалось выяснить цены на материю, стоимость тех или иных Искр. Придется надолго задержаться в этом городе, поэтому стоит озаботиться стоящим прикрытием. Да и потом, у меня есть товар, так стоит попробовать поторговать с прибылью для себя.
   Начальный капитал имеется и очень неплохой. Другой вопрос, как полноценно протиснутся в нишу рынка, чтобы заставить покупателей покупать именно у меня, а продавцов продавать только мне. Очевидно, что если предложить продавцам более выгодную цену, то они продавать будут мне - это очевидно. Весь вопрос в том, как потом продать их товар, который я купил по более высокой цене, чем остальные, ведь таким образом я полностью теряю всякий намек на прибыль, хорошо, если в убыток не начну торговать.
   Мысли крутились, но пока ничего определенного придумать не получалось.
   Если бы придумать новый вид товара, которого ни у кого нет, тогда да, он станет востребованным, только с ценой бы не перегнуть. Другой вопрос, что за товар придумать? Материя и Искры, больше тут особо ничего не ценится. Реальное оружие? Большинству оно не по карману - нет смысла с ним возиться.
   Мой мозг работал на всю, пытаясь найти способ извлечь прибыль даже из моего не до конца понятного положения. Я перебирал все, что только можно. Даже самые глупые и безумные мысли и идеи рассматривались. Но все было не то. Две недели думал над проблемой, и вроде нащупал ниточку, которая могла бы обеспечить мне доход.
   Казалось бы, что можно нового придумать в этом месте, да такое, чтобы оно имело спрос. Обереги, вот что я надумал создавать.
   В голове схема была такова:
   С помощью плетения преобразования материи я соединяю два материала, металл который стоит дороже и пластик, который ценится дешевле. Ну, это, к примеру - возможны варианты соединения материалов. Затраты энергии будут очень высокие, это бесспорно. Думаю, в день смогу без проблем преобразовывать до ста грамм материи, а это два Оберега как минимум. Но стоит, наверное, сделать из них четыре. Итак, что получается дальше? Дальше получается более дешевая за счет двух разных материалов заготовка для Оберега. Придется еще поработать, чтобы создать Оберег на уровне, но в итоге его можно будет продавать по цене металлического Оберега. Сила Искры восстанавливается, так что с этой стороны особых затрат не будет.
   Ожидаемая прибыль будет незначительной, но как минимум она будет окупать проживание в Шатре.
   Возможен и другой вариант смешения материалов. Он стал доступен после того как мне удалось выяснить одну забавнейшую вещь. Гуляя по городу в поисках информации, я стал свидетелем одного разговора, суть которого была в следующем:
   Обереги из серебра содержат в себе больший запас энергии, такие обереги очень ценны еще и за то что после того как энергия в них иссякает, то они не распадаются в пыль, а очень медленно сами по себе заряжаются. Скорость примерно час - полтора. Золото более энергоемко, но скорость восстановление энергии у него дольше, чем у серебра. Одно и то же количество энергии золото восстанавливает примерно на четверть дольше серебра. Золото так же не распадается после того как энергия из золотого оберега исчерпывается. Платина вообще почему-то уникальна по своим свойствам. Восстанавливает энергию быстрее серебра раза в два, энергоемкость больше чем у золота раза в четыре.
   Вот и возникла мысль, что если добавить немного злата-серебра в железную заготовку? Разрушится ли она? Какое нужно сделать соотношение железа-золота или серебра, чтобы такой оберег не разрушился. Если удастся сделать такой оберег, то он будет дешевле чисто серебренного или золотого, а значит, спрос будет, ведь такой оберег будет многоразовый и его стоит приобрести даже просто из простой рациональности. Да, скорость восстановления энергией такого оберега станет намного дольше по сравнению с золотым или серебряным, но все равно выгодно.
   Цену же можно будет ставить изначально завышенную, но это само собой - о таком товаре я специально узнавал, товары аналоги - злато-серебро. В случае если получится сделать такой оберег. Придется экспериментировать. Думаю, будет много неудачных попыток, прежде чем появится результат. Начать с соотношения один к десяти, после чего довести его до одного к двум, если не получится - то максимальное соотношение довести до шестидесяти пяти процентов. Если не получится, то значит не судьба - большее соотношение делать бессмысленно.
   Платину я решил использовать сугубо для своих целей. Но не сейчас и на то были причины.
   Маг рассказал о многоуровневом или многофункциональном обереге - самое оно для платинового оберега. Что значит многофункциональность оберега? Обычные обереги делаются с помощью руны функционала. Таким образом, руна используя энергию материи, и создает определенный эффект, но можно поверх этой руны наложить еще одну, и еще и еще, и так далее.
   Если говорить проще, то есть, например тридцать грамм стали, на нее наносится руна защита от магии. В носителя такого оберега летит огненный шар, оберег делает защиту, но сам рассыпается из-за того что вся энергия была использована. Теперь представляем, что оберег стальной весит шестьдесят грамм, значит, он выдерживает два огненных шара пущенных не одновременно само собой. Если они пущены одновременно, то оберег не поможет. Зато если поверху руны магической защиты наложить еще одну, то второй огненный шар, пущенный одновременно с первым будет поглощен защитой. Оберег разрушается. Ситуация третья. Есть стальной оберег весом в сто пятьдесят грамм. Держит он пять огненных шаров, но если в носителя оберега летит молния, он ее ослабляет на одну пятую. Если двойная руна, то на две пятых. Получается, что нужно пять рун магической защиты, что бы молния полностью была поглощена магической защитой. Вот собственно и преимущество многофункциональных оберегов, не говоря уже о том, что можно накладывать руны с различным эффектом на один и тот же оберег.
   Само собой, что на одноразовый оберег нет смысла тратить силы и энергию, а так же время и наносить руны в несколько уровней. Зато на оберег который восстанавливает свои свойства, такой многофункциональный эффект просто необходим.
   Осталось только научиться строить уровни, но мне ничего не мешает учиться. Только теперь к магическим и воинским тренировкам добавились еще эксперименты по смешению материи. Ну и само собой, я ежедневно уделял время, что бы ходить по городу и слушать слухи, новости и просто впитывать полезную информацию, которую можно было услышать, просто проходя мимо беседующей парочки охотников.
   Так, например можно было судить о том, что материя немного стала дороже по отношению к Искрам. Незначительно конечно, но сам факт этого и того что я об этом быстро узнал, говорил о многом. Цена изменилась из-за того что возле города стало находиться больше стервятников, медуз и других существ обладающими нейтральными Искрами.
  

Глава 31

   Не ожидал, что эксперименты так меня захватят. Но до чего же было интересно творить. Быть может это реакция подсознание на разрушения и убийства? Ведь в душе я никому не желал и не желаю зла. Придерживаюсь мнения, что если бы был выбор, мне бы и в голову не пришло усиливаться за счет смертей существ которые в принципе мне особо ничего и не сделали. Однако выбора мне не предоставили. Сначала непонятный суд, и существа, которые меня якобы судили - вот их я могу ненавидеть, ибо есть за что.
   Не я начал эту войну, не мне ее и заканчивать. И вообще это чужая война, чужие интересы столкнулись в неясном для меня сражении. Все, что было в моих силах, я делал, убивал, был готов даже пытать - хорошо, что не пришлось. Быть может, именно поэтому меня так захватила мысль создавать обереги? Это не разрушение, а созидание. Ведь каждый человек, где то очень глубоко, а может и не очень, в душе Творец. Пускай даже способы сотворения различаются, тем не менее, это созидание.
   Тренировкам уделяться стало меньше времени. Магия? Да, она меня влекла, но только одним - рунами и знаниями по созданию оберегов. Мое желание сделать новые обереги, сравнимы с одержимостью. Но эта одержимость стоила того. Неделю ничего толком не получалось. На восьмой же день мною был получен первый рабочий образец, который не разрушался, исчерпав свой запас энергии.
   В течение следующей недели я еще не раз смешивал металлы. И вот по истечению месяца с тех пор, как я находился в городе, мне удалось понять некоторую закономерность.
   Вид металла играл сильную роль. Медь была идеальным металлом для смешения со златом-серебром. Железо подходило хуже, но и оно нормально смешивалось? Правда, соотношение немного менялось. Однако чем прочнее металл, тем хуже он соединялся с волшебными металлами, золотом и серебром, количество последних элементов приходилось добавлять слишком много. Таким образом, например, легированную сталь вообще не имело смысл использовать в смешивании.
   Это было интересно, захватывающе и познавательно.
   В итоге думаю всерьез над тем, чтобы осесть на годы в городе, и жить торговлей. Покупать металлы: серебро и золото, медь и железо. Потом делать обереги. Весь вопрос только в цене. Не хочется свой труд оценивать слишком низко или вообще бесплатно.
   Это как с часами. Из двух элементов можно сделать простейшие песочные часы. Железо или медь - форма, а вместо "песка" серебро или золото. Точность таких часов рассчитывается не очень объективно. Можно использовать железо и серебро, медь и золото, после чего смешать их между собой. В итоге должен получиться более совершенный оберег. Нужно было только проверить - получится ли? Может да, а может, и нет. Попробовать стоило, вот пробами мне и приходилось заниматься.
   У меня уже было несколько готовых, но достаточно простых оберегов. Не продавались они до сих пор из-за того что нужно было проверить и убедится в том что ни после третьего, ни после десятого использования такой оберег не разрушится. Пока разрушаться они не собирались, однако, время восстановления такого оберега было около десяти-двенадцати часов.
   Вообще идея оказалась крайне удачной на мой взгляд. Увеличение массы оберега, а вместе с ней можно улучшить и функциональность. Такой оберег вполне можно сделать многоуровневый. Придется, конечно, хорошенько выкладываться, чтобы сделать такой оберег, но думаю, они будут востребованы. Весь вопрос в цене, которую дадут за такой или ему подобный оберег.
   В мою голову приходили мысли о том, что не один я такой умный и, смешивая металлы, получаю другой вид оберега. На земле давно смешивают металлы, в том числе и золото с медью, и серебро с железом. Другое дело, что тут невозможно создать плавильную печь - нет ни топлива для огня, ни инструментов для работы. Остается только магия. Причина, почему редко кто делает такие обереги, и то в основном только для себя просто как мозг у червя. Все дело в энергоемкости процесса создания, а так же крайней редкости серебра и золота. Нужно ли говорить, что моих запасов хватит, чтобы сделать обереги для не одного римского легиона*...
  
   *Римский легион - изначально 3000 пехотинцев и 300 всадников из имущих граждан. Позже 5-6 тыс. человек образовывал полноценный легион, а в более поздний период - 8 тыс. человек. Основной состав пехота и минимум несколько сотен всадников.
  
   Да и потом, мне приходилось очень серьезно заниматься изучением рун их связей с материей и законов, по которым они действуют. Нужно ли говорить о том, что большинство считало это излишними знаниями? К тому же что бы их получить нужно, заплатить, а зачем платить за то, что не будет востребовано. Что бы объективно изучить руны мне пришлось сменить много учителей Магов. Пришлось брать у каждого мага в городе, а это больше нескольких десятков человек отдельные уроки по рунописи, создании оберегов. Увы, полученных знаний от одного учителя было слишком мало.
   Пришлось даже оставить изучение новых плетений на потом - информация о рунах и оберегах сейчас была важнее. Особенно в свете последнего события.
   Казалось, в этот день не было ничего необычного, но все резко изменилось из-за заявившегося в мой номер Стража, который сообщил, что Лорд хочет видеть меня и о чем-то поговорить.
   Моя уверенность в том, что Лорд захочет меня увидеть была основана на информации о том, что торговцы сами по себе редки, а я был колоритным персонажем, да еще и необычным. Пришел в город с товаром, почти без охраны. Почти не торгует - что это за торговец такой? Отправил учиться своих людей, да и сам учится, магию осваивает опять - же. Странно все это. Так что я был готов к этой встречи. И даже взял готовые обереги нового вида, и даже мою нынешнюю гордость - оберег с двойной руной магической защиты. Совсем недавно мне удалось все же наложить поверх первой руны вторую на посеребренный оберег.
   Встреча проходила в крепости Лорда, если так можно выразиться о здании, в котором он жил. Здание было достаточно высоким, но этажей было всего три, однако видно было, что потолки дома высоки. И когда я зашел, то убедился в правильности моей оценки. Между полом и потолком было расстояние метра три с половиной, может немногим меньше.
   Впервые увижу Лорда, мелькали мысли калейдоскопом, то одна, то другая, и никакая долго не задерживалась. В первую очередь, когда я вошел в зал, где находился Лорд, мой взгляд метнулся на его Искру. Пускай пользоваться энергетическим зрением как бы нельзя, но уж очень сильно хотелось знать, насколько сильны Лорды. Сильны, конечно, но как-то не убедительно. Его искра была больше моей раза в три, может быть три с половиной. Лорда делает свита? Ну не знаю, десятка Стражей стоящих неподалеку от Лорда, каждый из которых были слабее меня раза в два. Неубедительно как-то. Будто Лорд тут всего несколько лет правит и просто сил не успел набраться. А может так и есть или что-то не дает развиваться ему дальше? Надо будет обдумать эту мысль, ведь вполне возможно так же что чем больше становится Искра, тем сложнее ее увеличить.
   - Лорд хотел видеть меня? Спросил я, поклонившись, вежливость залог успеха, так что спина не переломится, да и мой поклон был данью уважения к "сильнейшему".
   - Да, сказал, как отрезал Лорд, - ты необычный торговец и ты меня заинтересовал. Чем ты торгуешь?
   - Торгую я всем, что может принести мне прибыль. Последний поход был тяжелый, моя охрана погибла в неравной схватке, часть груза было утеряно, но главное я остался жив, так же как и часть моего товара, начал пудрить мозг Лорда мой язык, который, как известно без костей. - Однако основной товар, который я могу предложить, это обереги, в том числе многофункциональные и многоуровневые. Обереги не простые, есть самовосстанавливающиеся и простые, да еще разной емкости. Мало их осталось, однако изготовить их можно, если цена будет достойной.
   - Обереги дело хорошее, задумчиво сказал Лорд. Очевидно, моя речь его немного отвлекла, да и вместе с этим он над чем-то думал. - И сколько ты можешь предоставить оберегов, тех которые сами собой восстанавливаются?
   - Не в количестве суть, в качестве и объеме содержащейся энергии, ну а исходя из запросов, будет соответствующая цена.
   - Вот что, недавно на мой город нападали. Причем нападали серьезно. Многие души пали, среди них было много Стражей. Конечно же, я тренирую новых солдат, но это время. Мне нужны обереги, причем хорошие обереги - цена не тот вопрос, когда дело касается моей безопасности и благополучия города.
   - Само собой, встрял я. У меня есть опытные воины, они могут на время поступить под командование вашего капитана - таким образом, пока я буду делать обереги, город пополниться четырьмя отличными бойцами которые могут дежурить на въезде в город, патрулировать улицы. За это все что нужно, это бесплатное обучение их воинской науке в свободное от патрулирования время. Быстро произнес я.
   - Пусть так, сбившись с мысли, сказал Лорд. Мне нужно много оберегов, так что хотелось бы знать какое количество ты сможешь сделать?
   Разбежался, так я тебе и сказал.
   - Лорд, уверяю вас, вашей дружине хватит. Во только нужно время на их изготовление и заклинание, да и жилье снимать дороговато - возможно проживание за счет города? Нагло добавил я, и тут же продолжил. - Остается решить только вопрос с ценой оберегов и моей работы.
   Дальше уже начался чистый торг. Не понимаю, такое впечатление, что чем дольше живешь в этом мире, тем тупее становишься. Лорд очень долго думал, в отличие от меня. Быстро посчитав цену материалов для каждого из видов заказанных оберегов, умножаю на три - для простора в торге и добавляю еще пол стоимости материалов, как цену за мою работу и время.
   Торговец из лорда, как из ангела стриптизер. Как с такими мозгами можно управлять городом? Не понимаю. Зато знаю одно - долой охоту, даешь торговлю. Это безопаснее, да и намного выгоднее.
   Цена обговорена - ожидаемая прибыль выше, чем троекратная, заказ был получен и очень крупный. Работа на три-четыре месяца, о чем я сразу сказал Лорду, но торопиться не будем - проживание-то бесплатное, однако и терпение Лорда испытывать не будем. Так что задержку в месяц, максимум два можно еще обеспечить, однако сильно наглеть не стоит.
   Видно очень Лорд нуждается в оберегах, что платит такую цену, или он просто глуп, а глупцы, как правило, долго не живут. Был бы я всего в два раза сильнее, строил бы, скорее всего, планы по убийству Лорда и его дружины. Самому стать Лордом было бы неплохо, но рано - нет таких сил, да и дружину стоит подготовить!
   Но кто сказал, что это не осуществимо? Удача любит людей храбрых, смелых и безрассудных, жаль, что в большинстве своем эти качества сосуществуют в прямом симбиозе с глупостью.

Глава 32

   Верил ли я Лорду? Да ни разу не верю. Чего стоит его слово? Что ему мешает устроить мне несчастный случай?
   Возможно, он и правда так глуп, как мне показалось, но почему мне в это верится с трудом? Не может глупец править в мире, где выживает сильнейший, умнейший и, конечно же, хитрейший. Собираюсь ли я выполнять заказ? Конечно, собираюсь, надо же создавать обереги для своей дружины. Но нужен был совет, поэтому я рассказал все мои мысли и обрисовал всю ситуацию о встречи с Лордом своим людям.
   - Какие мысли есть? В конце концов, спросил я, быть может, будут идеи?
   - Лорд не выпустит нас из города живыми, но и до того момента как будут готовы обереги он не станет ничего делать.
   Так я и предполагал. Высокая цена, с вялой торговлей. Уступки в виде обучения моих людей и бесплатного проживания - слишком подозрительно.
   Не верю я в честность Лорда. Однако когда я смотрел на него, у меня появилась идея, даже две идеи по поводу как выбраться из сложившейся ситуации, да еще с прибылью.
   Оружие, пора сделать для себя настоящее оружие. Платина у меня есть, золото и серебро тоже. Но последние металлы не особо нужны, разве что добавить чего-то одного. Сложность только в преобразовании стали и платины, не говоря уже о добавках золота или серебра. Энергии потребуется неимоверное количество, но думаю этот вопрос решить можно путем заготовленных Искр. Один из моих людей во время процесса будет пополнять мой запас энергии через них. Другая сложность в создании формы меча. Стандартное плетение не предназначено для создания формы.
   Поразмыслив, придумал, как обойти этот момент. Это будет нелегко, но вполне реализуемо. Потом нанести на этот меч руны и думаю, такое оружие легко пробьет большинство магических щитов и доспехов. Идея хороша, а если использовать эффект неожиданности, то можно даже попытаться занять место Лорда убив его и завладев его Искрой.
   Другим моментом было кольцо из платины на пальце Лорда. На нем были руны, а потому я решил создать себе такие же. Причем полный набор на обе руки, но пока только на одну руку. На большее времени не хватит. Думаю на левую руку создать пять атакующих колец. На платину можно использовать не просто руны, но и создавая из них связки накладывать их, тем самым делая предмет волшебным. Энергоемкость платины это позволяет. Пять молний сорвавшихся с руки и одновременный удар мечом, это сильно. Учитывая то, что на меч так же буду наложены руны, и даже возможно связки из них.
   - Тренируйтесь пока, подумаем, как выйти из этой ситуации.
   Быть может, мои страхи напрасны? Возможно и так, но не верю я в доброту душевную людей населяющих этот мир, да и верить словам правителя как показывает практика из земной жизни бесполезное, а зачастую гиблое и опасное дело.
   Мысли интересные витают. Идеи тоже хорошо, но получится ли воплотить задуманное? Придется постараться, другого варианта не вижу. Опасно пускать все на самотек. Хорошо если я ошибаюсь - так даже лучше будет. Но ясно все станет только когда наступит день расчета.
   Еще подумав, решил постараться точно узнать насчет дальнейшего сотрудничества с Лордом. Насколько он готов уступить? Сколько времени удастся выиграть? А начну я пожалуй с того что попрошу начать тренировать двадцатку воинов которые вот-вот должны закончить свое обучение.
   Удастся договориться на бесплатное обучение - значит дело явно не чисто, ну а если нет, придется думать еще.
   Придется забыть о тренировках с оружием на время, верее не забыть, а сократить время тренировки. Та же песня с магией. Что бы создать артефакт нужно все хорошо продумать, переосмыслить, прикинуть, что к чему, и только после этого начинать его создавать. Так же стоит начинать делать заказ. Время не ждет, и пусть лучше мои воины станут более защищенными, а то, как бы несчастного случая с ними не произошло.
   Были размышления на темы создания настоящего щита с рунами защиты, так же доспехи или хотя бы кольчугу. Все хорошо, и даже металл есть, но не знаю я как это сделать. Щит еще ладно, а вот кольчугу или броню - мыслей нет. Разве что делать их по частям, после чего соединять части воедино. Будет ли толк? Сложный вопрос и ответ на него пока получить не у кого.
   Да и не получится быстро сделать что-то толковое. Например, все это время, мною будут делаться не только обереги - там времени на несколько часов на оберег. Так же будут создаваться кольца, а это уже немного сложнее и, конечно же, меч.
   Жаль, что рукоять придется делать металлической, так же как и лезвие меча - но еще и рукоять создавать, это чересчур сложно. Да и не знаю я толком технологию, как лезвие в рукоять вставляется, как оно там держится. Ну а чтобы рукоять не сушила руку при сильном ударе о твердый предмет, придется дополнительно украшать рукоять рунами. К тому же будет дополнительная защита кисти руки.
   Вместе с началом работы мною началась более активная покупка Искр. Они сильно нужны будут для создания меча.
   Вот уже воины мои закончили начальное обучение воинским искусствам. Пришлось идти к капитану и начинать торговаться.
   - Подучите моих воинов воинскому ремеслу?
   - Да, цену ты знаешь.
   - Хорошо, я заплачу, но тогда заказ вашего Лорда задержится на три месяца - мне придется дольше восстанавливаться.
   - Это не приемлемо, начал заводится капитан, когда я повторял одно и то же, но по-разному уже четвертый раз.
   - Или так или никак, говорю я. - Мне нужно работать, а они будут мешать мне.
   - Договор был на четверых.
   - Обстоятельства изменились. Талдычу одно, и тоже.
   Внезапно он успокоился и сказал:
   - Хорошо, пускай тренируются.
   Было ли это странно? Несомненно. Яростный спор и резкое согласие, что-то не так. Теория о том, что меня собираются грубо "поиметь" начала подтверждаться. Мне это не нравится, надеюсь смогу переиграть Лорда и его людей...
   Интересно получается, но какие варианты есть? Если Лорд сдержит слово, то мои опасения лишены смысла. Что делать, если нет? Бежать или сражаться? Я один, пусть даже с сильным оружием и кольцами - артефактами, а у Лорда под рукой всегда десяток Стражей, да и сам он намного сильнее меня. В лучшем случае стоит рассчитывать на один удар, но что если не прокатит?
   Подумал, потом еще раз прикинул все за и против, и нарисовалась еще одна мысль. Стоит сделать платиновый наконечник для стрелы, причем можно не чистую платину использовать. Эффект сделать очень разрушительным, настолько что наконечник разом выкинет всю свою энергию и самоуничтожится. Вся сложность в том чтобы добраться до Лорда минуя его охрану, да еще успеть нанести ему как можно сильную рану, в идеале убить, но не думаю, что с одного удара это удастся сделать.
   Хорошо, но нужно что-то еще для отвлечения внимания и даже дезориентировать охрану Лорда. Свет из глаз? Да, попытаюсь использовать этот трюк, возможно получится.
   Даже если нас будет пятеро, то много ли мы навоюем против всего Города? Поддержат ли маги Лорда, в случае если мы столкнемся в схватке? Останутся ли маги в стороне, в случае если каким-то чудом я убью Лорда? Что будет со Стражами в случае смерти Лорда? Придется всех убить или как?
   А быть может просто сбежать? Найти другой город и продолжить самосовершенствоваться там. Месяца три и будет готов меч, обереги для меня, моих людей и воинов. Возможно, удастся сделать кольца-амулеты или талисманы, быть может, не полный комплект, но и то будет неплохой поддержкой. Сейчас мне нужно только одно - спокойствие для того чтобы сделать защиту, а так же время для обучения.
   В тактическом отступлении есть свои плюсы, особенно если получится немного ограбить Лорда. Хм... идея не лишена смысла, вот только нужно избавиться от лишнего груза - бежать придется налегке, да разведать все. Стоит ли оно того? Возможно. Не знаю. Пока не знаю, что делать и как действовать дальше. Пока есть время - буду работать, создавать обереги, оружие. Дальше видно будет, возможно появится шанс для других действий, а может что-то случится или нет. Информация интересная всплывет, которая поможет принять мне решение. Слишком трудно вот так просто взять и определится, как поступать. Особенно когда имеется сильный дефицит информации.
   Подозрения и размышления это одно - может паранойя разыгралась, а может быть и так, что седалищный нерв чувствует проблемы в будущем. Вот только как понять какие действия будут правильными?
   Испепели огонь эту неопределенность, но пока ничего не решено, буду думать и творить.
  

Глава 33

   К концу подходит третий месяц моего пребывания в городе. И два месяца как мною был взят крупный заказ на создание оберегов. По сути, я их уже создал, вот только носят их мои воины. Четверо моих самых сильный человека -Арес, Перун, Улль и Один получили отличные золотые обереги на защиту, а к ним еще и по серебряному - резервному. Так сказать последний шанс. Бывшие "несуны", а теперь почти полноценные воины получили смешанные обереги. У них была меньше энергоемкость, функциональность, ну и соответственно они стоили меньше.
   Вооружение и броню для них легко удалось приобрести, за сущие копейки с поля битвы им доставили всевозможное оружие. Так же часть из них имела доспехи.
   Разделил я их просто. Пятеро лучников под командованием Улля - почти без доспехов и защиты, не считая оберегов, вторая пятерка под командованием Одина - резервный отряд поддержки. Они имели достаточно легкие доспехи и оружие. Третья пятерка под командованием Ареса имела лучшие доспехи, щиты, шлемы, "латы". Ну и последней пятеркой командовать стал Перун - у них были средние доспехи, но тяжелое вооружение.
   Удивительно, но учили моих людей на славу. Очень скоро это стало заметно. Изменилась походка, настрой, и наконец, появился проблеск разумности в глазах, а то иметь дело с куклами - не очень перспективно.
   Четверка моих сержантов, как стал я их называть, начали изучать магию. Ничего сложного - стихийные щиты, огненный шар, молния и другие, относительно легкие заклинания. За это время мне ужалось выучить немного новых боевых плетений. Стрела ангела - магическим образом образованная стрела, обладающая интересным эффектом, который заключался в том, что она обладала очень сильной пробиваемостью. Обычная защита от магии лишь слегка ее ослабит, но из-за ее силы, ангельская стрела способно пробивать до нескольких противников за один раз. Второе плетение называлось малая демоническая цепь. Массовое заклинание, требующее много энергии. Бьет по нескольким противникам сразу. Эффект выражается так: создается плетение, активируется и из руки мага бьет что-то похожее на цепь. Радиус поражения не очень большой до десяти метров от мага все получают ранения или умирают, если их сила небольшая или враги не обладают оберегами. Управлять цепью можно в течение десяти секунд, потом она разрушается. Сомнительное заклинание, которое стоит создавать, если вокруг много слабых врагов.
   В данный момент мною создавались боевые и защитные кольца из платины. Заготовки уже созданы - пришлось потрудиться, чтобы придать платине форму кольца, да еще такого, что бы нормально сидело на пальце. В данный момент готово было девять колец. По моим планам все девять должны были пойти на левую руку.
   Одно кольцо заклиналось мною на создание серой плети, второе на молнию. Третье на ангельскую стрелу, а четвертое кольцо предназначалось для создания огненного шара. Изначально думал четвертое кольцо предназначить для другого плетения, но против слабых врагов или в качестве отвлекающего внимания маневра огненный шар подходит как никто другой. Кольцо с ангельской стрелою находилось на мизинце, на нем же было еще одно кольцо, но уже защитное - туда удалось впихнуть четыре плетения стихийных щитов. Жаль, что ангельская стрела была энергоемкой, и их число ограничивалось тремя заклинаниями. На "безымянный" палей было надето кольцо с серой плетью - их можно было создавать около дюжины. Именно столько позволяла энергоемкость кольца. Туда же было определено кольцо с магическим щитом. Средний палец украсили кольца с молнией и обычным щитом от физических повреждений. Указательный палец получил кольцо огненного шара и кольцо с рунами, которые давали защиту сходную с защитой оберегов, а так же препятствовало, кому бы то ни было использовать энергию моих колец в своих целях. Последнее кольцо самое большое и массивное, которое было надето на большой палец, являлось кольцом - аккумулятором. Вдруг щиты исчерпаются? Или срочно понадобиться пальнуть еще одной или несколькими ангельскими стрелами? Мало ли? Сложнее всего было связать это кольцо с остальными, что бы оно в случае чего отдавало энергию по назначению.
   Сначала было непривычно носить такое количество колец, да и вес их был не такой уж легкий. Конечно, с моей силой это было почти незаметно, но все же дискомфорт поначалу был.
   Осталось самое сложное, то собственно к чему я и готовился все последнее время. Создание меча.
   Месяц шла работа по созданию меча. Платина смешивалась по частям с серебром, золотом, сталью. Потом эти части соединялись и перемешивались между собой, и так же по частям. Это было очень трудно, долго и муторно. Решение использовать немного золота и чуть больше серебра обуславливалась тем, что у меня не было уверенности в том, что удастся создать меч, но такой, чтобы он не сломался от сильного удара. Рунами то конечно меч будет укреплен, но только бы не получилось слишком хрупкое лезвие. Тут даже руны сильно не помогут.
   Меч медленно, но верно формировался. Пришлось делать его полностью из металла, но в рукоять добавлялось чуть-чуть больше золота, к краям лезвия было больше серебра, платина же большей частью была в крестовине и центре клинка.
   Когда меч был готов, пришла пока зачаровывать его. Конечно, меч не был вершиной кузнечного мастерства, но вполне хорош собой, как для созданного моей волей. Теперь каждый день мною наносились все новые и новые руны. Вдоль лезвия, по центру меча тонкой цепочкой с двух сторон. Сверху них еще слой, а за ним третий и четвертый. Всего моих сил и способностей хватило, чтобы наложить пять слоев рун. Дальше были руны на рукояти, там поместилось четыре круга рун которые шли вокруг рукояти. Эти круги были трехуровневыми. Крестовина так же не избегла участи быть разрисованной рунами.
   В дальнейшем, когда стану более умелым и более сильным, думаю увеличить количество слоев рун. Но пока, было сделано все, что в моих скромных силах.
   Мне бы точно не успеть за полтора месяца, сделать такое оружие, если бы не постоянная подпитка серыми Искрами, которые я обменивал на материю. К слову сказать, пришлось сменять в общей сложностью килограмм сорок материи. В ход шла ткань - как самая большая по объему, пластик, строительный мусор ну и так далее. В общем, все то, что занимает много места и мне не особо нужно.
   Еще две недели я делал обереги е еще кое-что:
   Для Одина мною было изменено его копье - наконечник стал серебряным с добавлением золота, да еще с рунами. Уллю смастерил десяток наконечников для стрел из смеси железа и серебра. Арес и Перун не получили пока ничего, но будет время сделаю.
   Увлекшись работой у меня не было времени думать над сложившейся ситуацией. А подумать было над чем.
   В итоге, после всех раздумий и размышлений принял следующее решение:
   Идти против Лорда нереально. Слишком он силен и только чудом мне удастся его завалить. Мне слишком часто везло, поэтому рисковать всем, что у меня есть, а есть уже немало, желания не возникало. Однако и просто так бежать, "в никуда" смысла не было. Поэтому следующим моим шагом был сбор информации о других городах.
   И почему раньше не озаботился сбором это информации? Лучше поздно, чем никогда. Так что, взяв материальный товар, я пошел на торговую площадь, где в основном проходил торг. Смысл просто так тащится? Если уж идти, то нужно совмещать полезное с полезным. Получу еще Искр, а заодно узнаю о других городах.
   Торг шел сегодня, как то вяло, но это не помешало мне выяснить то, что меня интересует.
   Ближайшие соседи Лорда находились в трех днях от города на север. На северо-западе был еще один город, но небольшой. Пять дней на северо-восток есть еще город. В семи днях на восток город, в восьми на севере город. На юге городов вообще нет в пределах досягаемости двадцати дней. И вообще на ближайшие двадцать дней пути этот город самый крупный.
   Поторговав и вызнав пути отхода, я ушел к себе. Шатер находился недалеко от торговой площади, поэтому далеко идти не пришлось. Поднявшись к себе в номер, стал думать. Выбор куда идти есть, но вот куда направится?
   Две недели дум, которые сопровождались созданием оберегов на продажу и вроде придумал, как выбраться без потерь из города. Да еще так хитро, чтобы Лорд на меня не обозлился. Не хочу наживать себе лишних врагов.
   Вот только весь план полетел к чертям! На город напали...
  

Глава 34

   Ворвавшись в мой номер, Арес быстро начал рассказывать:
   - Перед городом с южной стороны армия небес. Это нападение на город.
   - Есть возможность беспрепятственно уйти из города, начал просчитывать я варианты.
   - Нет, летучие отряды ангелов уже над городом. Окажемся за стенами, и они не откажутся напасть.
   - Сколько врагов, спросил я, собирая обереги которые заказывал Лорд.
   - Несколько тысяч воинов неба, около сотни золотокрылых кружат недалеко от города, более точно сказать пока невозможно.
   - Хорошо, вооружайтесь и готовьтесь к бою. Буду ждать вас у резиденции Лорда.
   Значит, мои опасения частично оправдались, Лорд платил такую цену из-за надвигающихся неприятностей и он о них точно знал. Если же учесть что его дружина не полная, как он сам говорил. Стоит подумать о будущем.
   Подбегаю к резиденции и говорю Стражу:
   - Я к Лорду, доставил его заказ!
   - Проходите, Лорд уже отправил за вами, но вы пришли раньше.
   Поднимаюсь к Лорду и сразу же говорю:
   - Заказ полностью выполнен, хотелось бы получить расчет.
   Даже в это время мне не хотелось терять прибыль. Пускай на улице война, но если не подумать о завтрашнем дне и мне удастся пережить штурм города, то не факт что оплата последует. Сейчас же в оплате я был уверен на все сто. Была возможность предложить услуги меня как мага и воина, так же и моей хоть и небольшой дружины, но зато хорошо оснащенной.
   - Капитан, расплатись с уважаемым Торговцем, он выполнил свою часть сделки. И доставь обереги новым Стражам.
   - Да мой Лорд, сказал капитан, после чего забрал товар и вышел за оплатой.
   - Лорд, тучи сгустились на городам, возможно за некоторую плату я могу помочь? Мои воины хоть и не так сильны, как твои, но они хорошо обучены и у них обереги не уступающие оберегам твоих Стражей.
   - Это было бы, кстати, а цена? Отстоим город, и я отплачу тебе сполна, в том мое слово. Клянусь!
   Мою Искру кольнуло, а перед глазами полыхнуло. Глаза Лорда на несколько секунд затянулись молочной пленкой, после чего все прошло. Так тут все же есть Клятвы, которых не нарушают? Какая неожиданность, и как своевременно об этом мне удалось узнать. Теперь тем более уходить из города нет смысла - шанс потерять воинов в штурме достаточно велик, но точно могу сказать, если уйду из города, потери будут еще больше.
   - Тогда до встречи в бою!
   - До встречи, тихо сказал Лорд. Выйдя из комнаты, я услышал рев Лорда, да такой что даже камни в стенах затряслись, а потолок чуть не рухнул.
   - Где мои доспехи и оружие???
   Поморщившись, я продолжил свой путь. Предстоял бой, тяжелый и роковой, так вроде говорится? Но теперь мое маленькое войско готово. Вооружено, обучено. Сержанты владеют магией, у меня есть кольца напитанные магией и меч, смертоносность которого еще предстояло проверить.
   На выходе меня поджидал капитан с оплатой за обереги. Шкатулка с солнечным песком. Цена этого песка была очень велика, ценился этот песок выше, чем земля, примерно как платина. Пришлось выбрать компактность, а то у меня и так груза на сотню с лишним килограммов еще осталось.
   Выйдя из резиденции Лорда на улицу, я увидел свое небольшое войско. Улицы казались пустыми, будто город умер. Но это было обманчивым впечатлением, все населения находилось возле южной стены. Жаль толщина стены была небольшая, поэтому большинство душ находилось внизу.
   Некогда было удивляться такой разношерстной толпе вооруженной, чем придется. Тут были и торговцы, и охотники с наемниками. Стражи и самые вооруженные жители города стояли на стене, ожидая штурма. Вот что значит всем миром встать на защиту дома родного. Каждый понимает, что единственный шанс выжить - отстоять город.
   Златокрылые ангелы стали атаковать стены сверху. У них была цель уменьшить количество Стражей, что некоторым из них удавалось, но не без труда, конечно же. Сила златокрылых была не очень велика, но их была целая сотня и они все поголовно были магами. Теряя одного Стража за пятерых златокрылых, войско людей стояло.
   Изменения произошли, когда от сотни златокрылых остался, дай бог один десяток. К златокрылым ангелам прибыло подкрепление в количестве около трех сотен белых ангелов. ИХ крылья были белоснежны, Искра каждого белокрылого была в три раза сильнее, чем у златокрылых. Но что самое страшное, они владели магией. Тут-то мне и пришлось вступать в бой.
   - Сидите тихо и не высовывайтесь раньше времени, сказал я и пошел ближе к стене.
   Тактика белокрылых была проста - они били магией, после чего пикировали на стену и пытались, если не ранить, так столкнуть со стены Стражей. На простых людей они не обращали почти никакого внимания, ну и зря. Тут были охотники и наемники, знающие с какой стороны натягивать лук, были торговцы, каждый из которых обладал несколькими десятками боевых заклинаний. И пусть им места не нашлось на стене, зато они не привлекая внимания, метко били белокрылых ангелов. Жаль, что магическая защита белокрылых ангелов очень неплохо справлялась с ролью, зашиты от стрел, и несильной магии, а может быть, у них были свои обереги. Однако все равно их защита не справлялась с блокированием стольких атак. Стрелы и магия, короткие копья и томагавки - метательные топоры, все шло в ход и собирало свою кровавую жатву.
   Искры доставались тому кто убивал или добивал того или иного ангела. Видимо тут действовал какой-то непонятный и неизвестный мне доселе закон.
   Когда я добрался до стены, белокрылых ангелов почти не осталось - это наши маги вступили в бой. Зато за время, что выиграли белокрылые ангелы, армия воинов неба добрались до стены. К этому моменту мне удалось подняться на стену что.s увидеть эту армию.
   Увидев вражескую армию, оставалось только нецензурно выругаться. Тут было не несколько тысяч воинов неба, нет, тут их было намного больше. Как бы, не несколько десятков тысяч. У страха глаза велики, конечно, но не меньше десятка тысяч это гарантировано. Если тут только воины неба, то город выстоит, но неизвестно какие войска еще имеются в этой армии.
   Воины неба были уже под стеной. Там же они и бесславно гибли. Не понимаю, думал я, кидая очередной огненный шар, который спокойно убивал воина неба, на что они рассчитывают, идя в атаку на стену баз лестниц, осадных орудий?
   Но через час я понял, что они делают. Эти полуразумные создания строили лестницу из тел своих сородичей. Путем нехитрых подсчетов выдаю с высокой долей вероятности следующий прогноз. Через двадцать минут в таком темпе если ничего не изменится, то воины неба будут на стене. Минимальная толщина тела воина неба в доспехе двадцать сантиметров, стена ну пусть три метра. Тридцать тел друг на друга и конструкция будет равна высоте стены. Даем погрешность, в виде беспорядочности лежания тел и пусть будет пятьдесят тел. И то слишком много влял, сорок хватит с лихвой. Это самый высокий ряд, остальные ниже. Берем шаг одно тело, значит пятьдесят ступеней. Итого тысяча двести семьдесят пять тел при таком подсчете. Это максимум, на который можно не рассчитывать особо. Стоит брать половину - шестьсот. Минус еще сотню - последние полметра стены можно преодолеть играючи. Рост воинов неба метр восемьдесят. Берем метр пятьдесят для округления. Получается следующая картина. Им нужно три тысячи тел, что бы создать десятиметровый в длину подъем на стену.
   Много ли это или нет - сложно сказать. Но судя по тому, что их используют как мясо, то для них иной судьбы и не уготовлено. Их цель - дать путь более сильным войскам. Самое смешное, что и магией-то тела не спалишь - не выгодно энергетически тратится на уменьшении лестницы. К тому же воины неба истощают энергию магов, и защитников. Даже я, набив уже около двух сотен воинов неба начал замечать что каплей, но количество энергии уменьшилось.
   И снова налетели златокрылые, откуда только взялись? Кружили с другой стороны города и кружили бы себе дальше. Ого, их около пяти сотен. А не много ли, господа?
   Все внимание переключилось на златокрылых ангелов. Бросив взгляд за стену, вижу, как воины неба подтаскивают тела своих сородичей и укладывают их, создавая себе лестницу. К тому же вижу несколько сотен воинов неба мчащихся со всех ног к стене, с чем-то за своей спиной. Мертвая земля? Вот что еще они буду использовать для создания лестницы. Переключаюсь на златокрылых ангелов. Атакую огненными шарами, причем стараюсь бить раненых, и тех кто начинает пикировать вниз.
   Златокрылые, которые были в пике - самая лакомая цель - щит таких целей почти никакой - сказываются многочисленные атаки стрелами и другим оружием защитников. Еще лучшей целью были раненые - их щит умер, оставалось только попасть в них огненным шаром и Искра летит ко мне. Но без фанатизма. Есть возможность - добиваю, нет ну и ладно.
   Обращаю свое внимание на воинов неба с корзинками за спиной. Они уже близко, атакую их. Огненные шары вылетают из моей руки один за другим, скорострельность как у автомата, только собранного на коленке. Шар в секунду как минимум, а то и два. Иногда промахиваюсь - расстояние же играет свою роль, но чаще конечно попадаю. Этим маневром выигрываю время. Воинам неба приходится брать корзинки у своих падших товарищей и нести их дальше. Так же некоторые идут от стены обратно, после чего берут тела и несут их к стене. Писец, не думал что увижу такой маразм отходить от стены что бы притащить к ней мертвеца, да еще в то время как со стен поливают армию магией.
   Уничтожив полсотни носильщиков или около того, я вынужден отвлечься. Златокрылые заметили, что я атакую воинов неба, поэтому и бьют меня магией. Платиновый оберег на шее легко поглощает вражеские заклинания. Но не дело тратить его энергию впустую, так что создаю щит и отстреливаюсь от златокрылых ангелов огненными шарами.
   Тухло атакуют, мелькают мысли. Даже думать успеваю в процессе. Однако энергия медленно, но утекает. Не помогает даже постоянная подпитка от Искр умерших воинов неба и златокрылых ангелов.
   В течение следующих сорока минут уничтожаются все златокрылые ангелы, а их жалкие остатки улетают на север, интересно, почему туда? Армия же на юге стоит.
   Внимание вновь обращается на воинов неба. Их лестница уже метра два, может даже чуть больше. Получается, на половину примерно построили. Опять их атакуют, атакую их и я.
   Записав на свой счет еще около трех дюжин воинов неба, вынуждено отвлекаюсь. Стоит немного восстановить резерв. Потрачены капли из-за постоянной подпитки Искрами убитых, но и они могут сыграть свою роль, да еще какую. А ведь получается, что моя искра стала еще больше за время моего пребывания в городе. И дело даже не в последнем бою на стене или в подпитке серыми Искрами во время создания меча. Кстати, так и не проверил его. Все дело в манипуляции рунами и энергией сопровождаемой заклинания. Искра просто стала больше. Так получается, что ее можно и так развивать? Неужели поэтому маги предпочитают сидеть в городе? Да и Лорд не так часто выбирается за стену. Искра растет из-за тренировок, так какой смысл рисковать? Почему мне никто не говорил об этом? Кажется, понимаю. Тогда некому попросту будет охотиться, и нести материю в города.
   Через час с лишним, когда Искра восстановилась, так же как и энергия платинового оберега, возвращаюсь на стену. Собственно тут как раз и начиналось интересное действо - лестница была почти достроена. Теперь понятно, почему Лорд не вышел на стену раньше - зачем бить пчел-рабочих, когда стоит разить пчел-воинов и их королеву.
   Вместе с воинами неба в бой теперь шли воины, которых я окрестил "гвардия неба". Так вот эти гвардейцы были более рослыми, чем воины неба, их защита была прочнее, к тому же каждый из них имел легкий оберег - защита от трех-четырех попаданий. К тому же физическая сила (так же как и сила Искры) гвардейцев в три раза превосходила силу воинов неба.
   Если воины неба - солдаты, то гвардейцы неба уже сержанты. Хорошо, что их было не так уж много. Примерно один гвардеец приходился на десяток воинов.
   Стражи без устали махали своими мечами. Удары были стремительны и сильны - воины неба разрубались на части, гвардейцы нет - помогали обереги и более совершенная защита тела, но и они не могли устоять под богатырскими ударами Стражей.
   Тел было много, и все они падали вниз. Как мне удалось заметить - внизу воины неба подбирали тела и носили их, расширяя лестницу. Пока подъем был только четырех с половиною метров в ширину. Вскоре он стал шестиметровым, семи, семи с половиной и тут слышу:
   - Смена, это голос капитана - узнаю его.
   Стражи спрыгивают со стены, и их место занимают свежие силы. Хорошо придумано - есть возможность усилить своих Стражей, да еще так просто. Приходит в голову мысль, а почему мне таким же способом не воспользоваться?
   Спускаюсь со стены - меня в обе стороны без проблем пропускают - видя силу Искры. Нахожу свою дружину и командую:
   - Всем со мною на стены. Улль, Один - стрелы и копья берегите - старайтесь работать врукопашную.
   Мы на стене. Тесно, но что делать? Продвигаемся к краю лестницы. И вот враги. Арес со своими людьми и Перун со своими в первых рядах, за ними копьеносцы и лучники, вооруженные короткими мечами. Наблюдаю, как идет дела и готов, если что вмешаться. Мы заняли три из восьми метров лестницы, вытиснув с этого пяточка всех.
   Пока все идет неплохо. Сержанты справляются с гвардейцами неба, а дружинники с воинами. Очень редко приходится помогать дружинникам огненными шарами - это ведь их первый бой. Так сказать боевое "крещение". Сержантам помощь явно не требуется.
   Посмотрим что у ангелов есть еще в загашнике!
  

Глава 35

   Следующий час боя не принес ничего нового и интересного. Воины и гвардейцы неба все так же шли в бой. Они платили за каждого защитника пятью своими сородичами. Мои люди держали четыре с половиной метров стены - лестница из тех растет.
   Иногда налетали златокрылые и белокрылые ангелы. Обычно соотношение было пять-десять к одному. То есть получалось, что нападала сотня златокрылых и десяток белокрылых, правда меньше чем по три сотни отряды вообще не прилетали, но это так к сведению.
   Стену пока еще легко можно было держать - что с успехом и делалось, до тех пор, пока воинов неба не стало становиться меньше, а гвардейцев все прибавлялось и прибавлялось. Все чаще капитан Стражей командовал смену, что бы обереги стражей немного восстановились, да и сами они слегка передохнули.
   Само собой и мои воины часто менялись. Обычно это четыре с половиной метра держало два сержанта и десяток воинов. Из-за хороших оберегов, и быстрого восполнения их энергией сержанты постоянно были впереди десятка. Рядовые дружинники не обладали очень уж хорошими навыками боя, однако с гвардейцами справлялись, что уж говорить о воинах неба. Вот только их обереги были не очень хороши, но и те в данных условиях очень хороши.
   Против крылатых ангелов я изредка использовал кольца - все равно скоро восстановят запас энергии, тем более, полностью они не разряжались. Магию тоже предпочитал особо не использовать - чувствуется, что основные враги еще подойдут, а это так - разминка.
   Трудности начались, когда воинов неба почти не осталось, а вот гвардейцев стало многовато. Пришлось в два раза чаще менять своих людей, давай отдых им и оберегам. Теперь десять минут боя - десять отдыха. Пока все было нормально, еще в течение часа. Через час в бой со стороны ангелов пошли новые войска.
   Новые воины выглядели грозно. Рост этих созданий был немногим выше двух метров, возможно даже два десять - пятнадцать или около того. Искры их были сильны, причем по силе они почти не уступали Стражам. Из моих воинов только сержанты могли противостоять этим машинам убийств, которые были одеты в сверкающие доспехи (интересно с чего бы им сверкать, солнце то не светит по причине отсутствия последнего) и вооруженные тяжелым оружием - секирами, массивными двуручными топорами или мечами. Стражи начали получать первые существенные раны и даже потери. До этого если Страж и гиб, то по воле случайности. Они стали моей приоритетной целью. К счастью такие воины были редки. Из-за белого свечения из глаз решил называть их "Воины света".
   Воины света с нашей стороны были редкими гостями. И как только я видел одного из них, сразу бил магией. Если не убивал, то ранил, после чего сержант или сержанты добивали его. Совсем тяжко становилось, когда сверху нападал отряд летучих ангелов, а снизу атаковали гвардейцы неба с поддержкой в виде воинов света.
   Теперь маги, следуя моему примеру стали отстреливать воинов света, не забывая о крылатых ангелах. Трудновато становилось, враги идут все сильнее и сильнее, что же будет дальше?
   Лестница становилась шире, а стену удерживать теперь было не так просто. Плюсы были в том, что враги, карабкаясь по телам своих сородичей, сильно замедлялись, так что преимущество было на нашей стороне, до тех пор, пока воинов света не стало идти все больше и больше.
   Все два десятка дружинников и четыре сержанта были в бою. Обереги держали, сержанты помогали обычным дружинникам магией, да и я не спал. Ситуация стабилизировалась из-за магов, которые активно сдерживать воинов света. Жаль только, что энергия наших магов не бесконечна.
   Но вскоре части наших магов пришлось отвлечься. Появились маги ангелов. Они не спешили идти на штурм, находясь в сотни шагов от стены, они создавали заклинания и метали их в защитников. Часто промахивались, так же бывало, попадали по своим сородичам, но все равно - опасно. Мне тоже пришлось часть внимания перенести на магов ангелов.
   Прошло еще минут тридцать. За это время мне удалось убить сорок шесть магов противника, а моей дружине не без моей помощи и помощи сержантов удалось уничтожить несколько сотен гвардейцев и около целой сотни воинов света - оказалось, сила у них была велика, а вот мозгов не хватало, да и умения сражаться маловато было. Оценив ситуацию, командую:
   - Вниз со стены, отдыхаем и восстанавливаемся.
   Нужно было хотя бы пару часов, что бы восстановить потраченную энергию. Спрыгнуть со стены удалось без проблем, а наше место заняли другие горожане и Стражи. Следующий час прошел относительно спокойно, всего два раза нападали златокрылые и белокрылые ангелы. Улль со своими лучниками работали по ним, остальные отдыхали. Еще через почти полчаса на нас напали новые летающие ангелы:
   - Небесные каратели, закричал кто-то.
   Ну вот, теперь хотя бы точно знаю, как называют этих ангелов с большими, серебристыми крыльями. А то все самому приходится придумывать названия ангелам.
   Небесных карателей было немного, но каждый из них был необычайно силен и владел сильной магией. К слову сказать, они стреляли магическими стрелами ангелов. Заклинание мощное и раньше мне не доводилось видеть, как его используют ангелы. К тому же эти ангелы оказались с хорошей защитой. Из моего скудного магического арсенала их защиту смогло пробить только плетение стрела ангела на создание, которого я и перешел. К слову сказать, немногим меньше полусотни карателей было на моем счету.
   Пока мои люди отдыхали, я метался по улицам города, прикрываясь зданиями, стрелял стрелами ангела, да так чтобы меня видно не было. Из-за высокой скорости полета стрелы каратели не могли меня никак засечь. Самое забавное, что вся сотня пыталась найти именно меня, летая над городом и получая выстрелы от горожан и магов.
   Жаль было тратить энергию, но эти небесные каратели были сильны, и получалось следующее: Убивая карателя с двух стрел, мне удавалось полностью восстановить потраченную энергию на создание заклинаний и даже немного восстановится, совсем немного. Это если не учитывать что моя Искра понемногу росла. Жаль, что не удавалось часто попадать в небесных карателей - быстро летали, да еще и навык не наработан, чтобы метко стрелять новым заклинанием. Так что реально в среднем использовалось три стрелы на небесного карателя.
   Вот мне интересно, а когда Лорд соизволит вступить в бой? Думал я, найдя своих людей и усаживаясь на землю рядом с ними. Хотелось еще отдохнуть, да и восстановиться не помешает.
   - Мы восстановились и готовы в бой, сказал Перун.
   - Хорошо идите, но осторожнее. Вперед не суйтесь особо. Я еще отдохну. Почувствуете что силы на исходе - отходите и отдыхайте. И постарайтесь обойтись без потерь, не горю желанием восстанавливать дружину.
   Когда моя дружина ушла, я еще посидел, отдохнул и даже восстановился. Идиллия закончилась в тот момент, когда налетел еще один отряд небесных карателей и со стены послышались крики:
   - Архангелы!?...
   Надеюсь, Лорд соизволит появиться?
   И только я подумал об этом, как из резиденции Лорда вылетело три дюжины крылатых Стража и Лорд собственной персоной. Видимо настало время выпускать резервы. Пора и мне на стену - пропустить это зрелище нет никакого желания. Тем более у меня тоже должны быть крылья. Интересно удастся их вызвать или нет? Если нет, то придется ограничиться наблюдением и поддержкой с земли, этакой системой ПВО, а вот если удастся их вызвать. Чего гадать, пробовать надо!
  

Глава 36

  
   Жалею, что раньше не тренировался вызывать крылья. Оказалось, что сделать это не так-то просто, когда тебя постоянно отвлекают воины света. Да еще тут маги эти настырные мешаются.
   В общем, взлететь не получилось, пришлось наблюдать бой Лорда снизу. Он схватился с достойным противником - Искры их были примерно равны друг другу. Вооружение, и доспехи Лорда были настоящими, покрытые рунами на манер моего меча и колец. Судя по всему Лорду, как и его летающим Стражам, противостоят не самые слабые Архангелы. Всего архангелов было трое, но лишь у одного из них Искра была равна по силе Искре Лорда. Остальные двое были примерно моего уровня по силе и размерам Искры. Против каждого из этих двух архангелов стояли по пятеро крылатых Стражей. Остальные два десятка противостояли многочисленной свите архангелов.
   К сожалению, постоянно не было возможности наблюдать за боем в небе. А так хотелось посмотреть, как сражается Лорд и его ближайшее окружение - летающие Стражи. Тут подошли новые воины из армии небес. Стражи неба, как уловил мой слух, название этим машинам убийств. Это был переломный момент битвы. Армия небес практически перестала существовать, но и защитников осталось не так много - в основном обычные горожане, охотники и наемники с торговцами. Стражей почти всех выбили. Судя по тому, что стражи неба шли отдельными четырьмя десятками, и все давали им дорогу, они являлись сильными воинами. Похоже, требовалось выстоять только против них. Последние резервы? Что же постараюсь встретить их достойно.
   Сила Искр стражей неба была велика, но моей уступала. Пришло время проверить мой сотворенный меч в деле. Не хочу терять своих воинов, не для того я их оберегал, холил и лелеял, чтобы сейчас потерять в схватке.
   Делаю первый шаг навстречу стражам неба, достаю меч и готовлюсь встретить все четыре десятка в одиночку. Героем себя не ощущаю - скорее, немного идиотом и самоубийцей. Хотя думаю что справлюсь! Слышу, как за мной делают шаг мои сержанты - приятное тепло от их поддержки проходит по моему псевдо телу, рождая доселе неизвестное чувство...
   Кольца выплевывают молнии, ангельские стрелы, огненные шары, серые плети. Полностью исчерпав энергию колец, создаю уже сам ангельские стрелы и направляю их в стражей неба. Неожиданная и яростная магическая атака убивает семерых стражей. Еще четверо пали от ангельских стрел созданных позже. Мои сержанты посылают огненные шары, которые почти бесполезны, но хотя бы истощают защиту и отвлекают внимание, заставляют сбиться с шага.
   Созданная мною малая демоническая цепь убивает троих стражей. Настает время рукопашной схватки. Стражи неба уже в нескольких метрах от меня, но я не спешу к ним на встречу. Вместо этого резко бью мечом по горизонтали, вызывая волну магического пламени. Урон от нее ощутим - десяток стражей неба как корова языком слизнула.
   Не решаюсь на создание еще одной волны пламени - энергетически невыгодно выходит. Начинаю работать мечом. Меч великолепен - по лезвию пробегают синеватые энергетические искры. - Магическую защиту он не замечает, доспехи разрубает как масло горячий нож, и даже лезвие мечей не преграда для него.
   Против этого меча у стражей неба шансов не было. Ловлю кураж от легкости, с которой убиваю достаточно серьезных противников. Энергия их Искр дарует легкость в теле и неописуемый, какой-то детский восторг. Чувствую, как за спиной распахиваются крылья. Меня не остановить!
   Приподнимаюсь в небо и атакую стражей неба, которых еще не успел достать - шансов у них не было. Чувствую жар, исходящий от моих огненных крыльев, но меня он не обжигает, напротив, согревает. А вот стражам неба этот жар наносит ощутимый урон, разрушая их магическую защиту. Добив стражей неба, отдаю приказ сержантам вести дружину в атаку - серьезных противников для них на земле не осталось. Пришло время для их усиления. Пускай пока есть возможность, получают Искры. К тому же вскоре и остальные выжившие защитники оставят свои позиции и пойдут добивать выживших ангелов.
   Сам же лечу вверх, нужно было увидеть, что происходит у Лорда. Битва в небе была не в пользу людей. Лорд противостоял в одиночку двум архангелам, а его Стражи с трудом сдерживали третьего архангела и их свиту. Потери Стражей были велики, треть изначального состава мертва, некоторые ранены, причем достаточно серьезно. С ходу атакую слабого архангела, который вместе со своим более сильным сородичем наседают на Лорда.
   Моя атака неожиданна и стремительна. Не имея достаточных навыков в воздушных сражениях, просто налетаю на него, давя своим весом, и пытаюсь пробить мечом его доспех. Магическую защиту меч прошел, с трудом, но пропорол доспех. Мои крылья обжигают архангела, а меч в его ране не дает ему возможность ничего сделать. Он постепенно умирает - соскочить с меча не даю ни малейшей возможности. Его жалкие попытки атаковать потерпели фиаско - щит и активированные магические щиты из колец исправно держат удары.
   Наконец архангел испускает дух, и его Искра поглощается мною. Налетаю на второго более слабого архангела. Атакую со спины, чудесным образом он не успевает среагировать и мне удалось пронзить его насквозь. Меч падает из ослабевшей руки архангела. Удивительно, как просто удалось убить настолько неслабых противников. Будто само "провидение" помогает мне.
   Крылатые Стражи, не скованные теперь удержанием архангела, наседают на их свиту. Игнорирую свиту архангелов, и лечу к Лорду и его противнику.
   Смотрю, как сражается Лорд. Он ранен и ослаб. Его противник силен, и почти полон сил. В голове ураганом проносятся мысли, стоит, помогать Лорду или нет. Возможно, стоит подождать и перехватить искру Лорда, после чего сойтись в схватке против архангела? Или архангел убьет Лорда, после чего получит его Искру. Тогда мне с ним точно не справится - опыта таких схваток явно маловато.
   Налетаю на архангела, но он видел меня, а потому готов. Его меч тоже настоящий, понимаю я, сделанный из серебра и золота, а не из платины. Да и доспехи его явно не просты. Собственно, у Лорда вооружение и амуниция тоже не обычные - чувствуется, что к ним приложилась рука мастера.
   Непостижимым для меня образом, архангел сдерживает атаки с двух сторон. И самое неприятное, что он не просто их сдерживает, но и вполне успешно контратакует. Скорость его движений вызывает зависть, мастерство заставляет скрипеть зубами - тоже хочется на таком уровне владеть мечом и щитом, но сейчас для меня это недостижимо.
   Каким-то образом он успевал даже атаковать магией. Моя защита уже не раз принимала на себя магические удары архангела. Щиты в кольцах исчерпали энергию, и даже девятое кольцо-накопитель было пусто, оставался только оберег из платины. Долго ли он продержится при такой интенсивной нагрузке?
   Не могу ничего существенного сделать - архангел значительно превосходит меня во всем. Лорд почти ему равен, но сказываются раны и то, что он противостоял, двум архангелам неизвестно какое время. Спасает нас только то, что нас сражается двое против одного. Атаки с двух сторон заставляют распылять внимание архангела, давая нам хоть какое-то подобие преимущества. Точнее будет сказать, сводит почти на нет преимущество в скорости и мастерстве архангела.
   Ко всему прочему, архангел еще умудрялся атаковать крыльями. Хлесткие удары были сильны и опасны. Думал, что отрублю ему крыло, но куда там. Бесполезное дело, такое впечатление, что крылья у него состоят из тумана, только белого и крайне насыщенного. Крылья Лорда были едва заметны, будто два сгустка ветра за спиной. Глаза Лорда были затянуты молочной пленкой, а глаза архангела светились светом.
   Вот интересно, а у меня глаза светятся огнем как в прошлый раз? Крылья-то огненные. Но не время отвлекаться. Трудно сделать что-то, что могло бы поразить существо, на порядок превосходящее меня по мастерству, силе и скорости. Как только мне не приходилось атаковать. Безуспешно, только сам получал удары, нейтрализуемые моим защитным оберегом.
   Гнев заполнял душу. Бессильная ярость охватила меня. Так, по моему мнению, берсерки впадали в ярость, забывая на время обо всем на свете, полностью отдаваясь бою. Удары мои становились все сильнее и быстрее. Правда, архангел все равно умудрялся их парировать или принимать на свой щит.
   Переломный момент наступил, когда архангел, проведя удачную атаку, смог зацепить Лорда и на долю мгновения задержался возле него. Мгновенно приблизившись, я атаковал. Удар огненного крыла, и мечом, но нет - щит закрыл тело, тогда еще удар, и вот оно - удар достигает цели.
   Лезвие меча зацепило шею. Кровь хлестнула, но этого было очень мало, чтобы уничтожить сущность такого уровня. Надавливаю на меч, архангел наоборот, пытается оторваться от Лорда и отлететь. Взлетаю чуть выше, и своим весом надавливаю вниз, не давая возможность архангелу уйти от моего меча.
   Быстро падаем вниз. Он в попытке убрать меч из раны, а я наоборот, стараясь глубже засадить ему в горло лезвие меча. Его меч блокирован щитом, а щит не сможет убрать мой меч из его раны, не сделав ее еще шире. Наконец удар о землю. Клубы пыли взвились в воздух, забивая глаза, рот и нос. Но чувствую, как меч пронзает горло архангела насквозь, меч его прижат моим щитом, а щит он выпустил от удара о землю.
   Архангел борется до последнего. Умирая, он все же делает попытку вытащить меч из раны, схватившись за лезвие меча одной рукой. Не вышло - масса моего тела больше чем сила его одной руки, хотя ему почти удалось воплотить задуманное. Вот только жизненных сил совсем немного не хватило!
   Моя Иска теперь по размерам больше чем у Лорда - боятся его теперь не имеет смысла. Добить ли его? Не уверен.
   - У города не может быть двух Лордов, слышу за спиной голос Лорда.
   - Мне не нужен город, неожиданно для самого себя отвечаю ему. - Я буду жить в нем, но править по-прежнему будешь ты.
   - Уверен ли ты, что не хочешь большего?
   - Я уверен, что хочу большего, как и все мы...
   - Однако я так же уверен, что это не то, что мне нужно сейчас, отвечаю ему с небольшой паузой.
   - Хорошо, пусть будет так - отвечает Лорд.
   Ну да, что ему еще остается, я ведь сильнее. К тому же он ранен и истощен. Я тоже не совсем в форме, но даже в этом состоянии я гораздо сильнее его теперь, жаль что не по мастерству, а по голой силе. Но и этого сейчас, когда Лорд ранен вполне достаточно.
   Теперь мне предстояло многое выяснить. Вопросов накопилось слишком много. Почему, например, армия небес действует так глупо и бездарно. Какова вообще цель их битв? Почему, в конце концов, никто и никогда не слышал ни одного слова от демонов или ангелов? И это очень малая часть накопившихся вопросов.
   Раньше у меня не было возможности узнать все это. Принцип простой, чем ты сильнее, тем тебе проще получить информацию без боязни взглядов искоса и вопросов, зачем мне это. Кто мне сейчас откажет удовлетворить мое любопытство под надуманным предлогом? Наступило время ответов на сотни вопросов. Или время на появление тысячи других?
   К тому же не стоит забывать об обучении. Навыки требуется оттачивать, а так же развиваться дальше, совершенствуя свое мастерство.
   Остатки армии неба добивали сообща. Это было не трудно, учитывая, что самых сильных солдат армии уже уничтожили. Сражение закончилось победой людей. Город выстоял!
  

Глава 37

   Трофеи впечатляли своим разнообразием и количеством. Надо было бы радоваться, ведь куча всякого разного - полезного и ценного, значительное увеличение Искры, как моей, так и моих людей. Появилось влияние в городе, так сказать авторитет, кроме того есть время для обучения и тренировок.
   Но все это меня не радовало. К чему это все? Устал. Сколько можно сражаться, убивать и рисковать головой ради чего-то эфемерного и практически недостижимого. Не хочу править, не хочу воевать, не желаю, в конце концов, быть пешкой на этом поле боя, а мы все тут пешки. Почему так думаю? Поговорил с Лордом, вот почему.
   Узнать причину, по которой Лорды не держаться долго в городах, мне удалось без труда. Вообще, этот разговор с Лордом многое прояснил для меня.
   Мы находились в его резиденции и просто говорили, вернее, я спрашивал, а Лорд отвечал.
   - Почему армия неба напала на город? Был первым мой вопрос.
   - Нельзя ответить на этот вопрос так просто. Начнем с того, почему Лорды не держатся долго в городе. Видишь мою Искру? Я ее усилил до такого состояния за два года. Полгода назад я стал Лордом, о чем сейчас немного жалею...
   - Почему?
   - Все просто. Города имеют еще одну цель своего существования - накопление, скажем так, "критической массы" сильных Искр. Заметил силу Искр горожан? Слабые, не так ли? Специально в городах не держат горожан с сильными Искрами - чревато частыми нападениями ангелов или демонов.
   - Не понимаю, чем грозит большое количество сильных Искр в одном городе?
   - Знаешь, откуда берутся архангелы и архидемоны? Вопросом на вопрос ответил Лорд.
   - При поглощении Искр они становятся сильнее и могут повышать свой ранг, мне так казалось, отвечаю я.
   - Да, но этот способ долгий, особенно для ангелов и демонов - ума-то особого нет у них, а для его развития нужны не только Искры, но и грамотные военачальники, от которых бы более слабые набирались опыта и знаний.
   - Все равно, причем тут "критическая масса" Искр? Недоумевая, переспрашиваю.
   - Как раз к этому и подхожу. Второй способ получения сильных и грамотных военачальников - это найти сильную Искру, которая принадлежит человеку или хорошо развитому Стражу. После изъятия этой Искры ее доставляют на небеса или в подземелья, после чего преобразовывают ее в демоническую или ангельскую. Дается тело и вот новая сильная сущность готова, причем эта сущность обладает всем опытом, знанием и умениями человека - бывшего носителя Искры.
   - Получается города это плантации? Тут дают вырасти Лорду, капитану, возможно паре сильных магов и воинов, после чего нападают и изымают их Искры?
   - В целом, именно так. Поэтому в городе все слабы - опасно сильным душам тут находится. Заметил уже, что горожане резко начали уходить из города? Слишком много сильных душ в одном месте - новое нападение очень вероятно в ближайшее время. Но если сильные горожане уйдут, а вместо них придут более слабые люди - новички, то нападение будет отложено! В противном случае через несколько месяцев стоит ждать еще один налет.
   - Тогда почему не прилетает дюжина архангелов, например? Таким образом, у них потерь вообще не было бы. Почему приводят слабых воинов, а потом фактически убивают их?
   - Это последняя "подкормка". Каждого горожанина усиливают, таким образом, а через них - рядовых воинов армии. Ангелы и демоны не могут впитывать в себя родственные Искры, вот и получается следующее: слабый горожанин убивает сто слабых воинов и становится более сильным. Дальше, если он все еще жив и убивает несколько десятков более сильных воинов, то его Искра становится еще сильнее и больше. Потом эту Искру "выколупывают" и используют более сильные воины, так они получают крылья, силу и повышают ранг.
   - Выходит, они убивают слабых, что бы более сильных сделать еще сильнее?
   - Именно. Только поэтому армии демонов или ангелов проигрывают - глупая тактика приносит не гарантированную победу - горожане могут и отказаться умирать!
   - Тогда получается, нападение на город следует только из-за желания изъять сильные Искры, а так же и усилить некоторых своих воинов.
   - Совершенно верно.
   - И что, все города подвергаются таким атакам? Все города - кормушки? С некоторой долей обреченности и одновременно надежды спрашиваю.
   - Нет. В данный момент существует два города, на которые ангелы и демоны опасаются нападать.
   - Что же это за города такие?
   - Первый город называется Охра, там правит Лорд Святослав. Ему очень много лет, а мастерство и Искра его настолько велики, что может он в одиночку может противостоять даже десятку сильнейших архангелов или архидемонов. Каждый из его Стражей так же равен не самому сильному, но все же архангелу или архидемону. В этом городе живут лучшие воины и сильные люди. Там изучают особые техники ведения боя, а так же учатся пользоваться силой Искры для придания телу особых свойств, ну и, конечно же, развивают различные способности.
   - Второй город находится неподалеку от первого, называется он Сомла, а правит там Лорд Олег. Лет ему не меньше чем Святославу, соответственно в силе и мастерстве он не уступает Святославу. Так же как и его дружина. Но направление у этого города немного другое. Чаще этот город называют Город Магов. Ну а город Святослава Город Воинов.
   - Почему же эти города настолько сильны?
   - Из-за расположения, а так же из-за того, что Лорды дружат друг с другом и всегда помогают в случае нападения на один из этих городов.
   - В чем же особенность расположения?
   - Неподалеку от этих городов есть разлом, ведущий в подземелье, причем этот разлом можно использовать даже не имея крыльев. А над этим разломом находится воронка - вход на небеса.
   - Это необычно?
   - Да, это очень необычно. На самом деле разломы и входы на небеса больше нигде не совпадают кроме этого места. Ангелы и демоны очень часто сражаются там, и этим пользуются люди. Почему позволили так усилиться этим городам - не спрашивай, не знаю.
   - Нужно будет посетить это место, задумчиво сказал я, - а как далеко находятся эти города?
   - Чтобы туда добраться, потребуется идти несколько месяцев, отвечает Лорд.
   Были и другие вопросы, которые я не мог не озвучить:
   - Я не видел тут женских душ, почему так?
   - Высокая эмоциональность предполагает быстрый прием и отдачу энергии, более быстрое восприятие. Они легче отдают энергию своих Искр, а так же их легче изменить. Поэтому очень, очень редко тут можно встретить женскую душу. Соотношение примерно одна женская душа на десять-пятнадцать мужских. Ну а при такой статистике, учитывая смертность новичков, не удивительно, что они очень редко встречаются и предпочитают особо не "светиться".
   - В смысле "изменить"?
   - В самом прямом смысле - сделать из них ангела или демона, стереть личность и в бой, рядовым куском мяса, или кем-то посильнее, если личность женщины была сильной при жизни. И если мужчин, при приходе сюда, в основной своей массе делят между собой примерно поровну и отправляют к себе в качестве энергоподпитки, "серых" сбрасывают "на удачу" на эти земли, то с женщинами - иная картина. Можно сказать, женщины продолжают дарить жизнь и этим странным мирам. Они становятся ангелами или демонами. Вот как определяется, кто кем станет - не знаю и не понимаю. Поверь моему опыту, каждая из них - сто раз ангел и сто раз демон. Все что знаю, для того, чтобы как-то разрешать спорные вопросы, при входе рядом с каждой парой ангел-демон есть посредник. Что же касается детей - с ними даже легче, они чисты как заготовки, но какова их судьба мне точно неизвестно.
   - Кому может быть известно? Спрашиваю я.
   - Ангелам, демонам и возможно кому-то из сильнейших Лордов.
   - Ладно, а что насчет силы Искр? Увидев непонимание на лице Лорда, уточняю. - Насколько размер Искры зависит от силы, как влияет насыщенность, цвет?
   - Понял. Чем больше объем, тем больше Сила, чем выше плотность, тем ярче Искра и тем больше в ней энергии. Со временем размеры Искры растут очень медленно, но вот плотность наоборот сильнее увеличивается. О цвете Искр точно не скажу, но тут идет влияние на тело, и способности оперировать магией.
   Были еще вопросы, а так же ответы на них. Был и простой разговор о будущем. Заверив Лорда, что, как только он восстановит свою дружину, я покину город. Так же мне была вручена награда за помощь в сражении.
   Наградой был осколок солнечного камня. Вместе со шкатулкой, в которой лежал солнечный песок, я становился очень богатым человеком. И это не учитывая остальные товары - те, что остались еще с Каравана, а так же трофеи, взятые с боя.
   Перун получил настоящий доспех из серебра и стали, отделанный рунами усиления, укрепления и магической защиты. Арес получил меч одного из архангелов и настоящую кольчугу, укрепленную и зачарованную. Себе я сменил щит - архангельский был намного лучше. Так же надел пластинчатую броню и шлем архангела. Были еще обновки, но я доверил разбирать трофеи своим сержантам. Так сказать выбрать, что им по душе. Настоящее оружие и доспехи, другие мелочи вроде колец и амулетов-оберегов отошло моей дружине, значительно усиливая ее.
   Судя по тому, как их Искры увеличились после этого сражения - оружие, элементы амуниции и магические вещи не пропадут.
   У меня же не было никакого желания копаться в куче трофеев. Грустные мысли одолевали меня. Хотелось отдохнуть, но вместо этого я тренировался - меч и щит, магия, руны и многое другое. Теперь постоянные занятия и тренировки стали для меня работой, трудной и надоедливой. Однако понимание, что это нужно, чтобы быть, существовать, а потом возможно и нормально жить не оставляло меня. Приходилось пересиливать себя, а еще следить за своими людьми. Им тоже нужно было заниматься и тренироваться.
   Впереди ждал поход. Еще мне хотелось взять "языка". Нужна информация о том, как попасть домой! А кто может обладать такой информацией кроме ангелов и демонов?

Глава 38

  
   Что заставляет человека продолжать жить и бороться? Почему даже умерев, некоторые люди продолжают цепляться за прошлое, не понимая, что возврата не может быть. Нет шансов вернуться на землю, не получится даже нормально жить, возможно, существовать, но не жить. Можно тешить себя иллюзиями, но к чему? Реальность такова, что отбивает охоту дальше бороться у самых стойких людей.
   Возникает интересный момент, и не менее интересные вопросы. Есть ли судьба? Возможно, ли вырваться из сложившегося круга? С системой бороться, смысла нет. Однако можно ли стать вне системы? Не хочу постоянно сражаться - это утомляет. И насколько бы психика не была пластичной, гибкой или еще какой-то, все равно невозможно постоянно выживать. Рано или поздно рука щит держащая дрогнет, пропуская удар намеренно, и что тогда? Небытие и пустота? Конец даже этому жалкому подобию жизни?
   Пока есть цель - сражаться можно, но что будет, если то, что мною было задумано невозможно? Вот ну не получится вернуться, и что тогда делать? Сдохнуть разве что. Не хотелось бы, очень жаль усилий, затраченных на достижение цели.
   С каждым прожитым днем все отчетливее понимаю, что контролировать себя становится все тяжелее и тяжелее. В душе скопилось слишком много противоречий. Желание жить любой ценой и не желание жить, так как живу сейчас. Ярость - от бессилия что-то изменить и гнев - плавно перерастающий в черную ненависть к ангелам, демонам и, как это ни печально даже к простым людям, которые сами по себе ни в чем не виноваты. Но было что-то еще, чувство мне ранее не известное. Оно меня и спасало, держало от необдуманных поступков. Не могу описать - нет таких слов, но самое близкое слово по смыслу, наверное, будет слово "спокойствие". Чувство, возникающее в тот момент, когда получаешь удовлетворение после чего-либо, работы, тренировки... Умиротворение не бывает долгим, но как же хочется его продлить, избавится от мыслей и просто чувствовать себя спокойно.
   В данный момент подхожу к резиденции Лорда. Привычные для взгляда Стражи охраняют вход. Нужно встретиться с Лордом, и обсудить один момент. Меня не пускают, просят подождать. Стараюсь не выйти из себя. С большим трудом, получается, удержаться и не ворваться в резиденцию, попутно силой раскидав Стражей.
   В тот момент, когда мое терпение практически было на исходе, мне, наконец, позволили войти в резиденцию. Поднявшись на второй этаж, начинаю с ходу интересоваться:
   - Почему меня не пускали?
   - Дела были, отвечает Лорд.
   - Ладно, я не по тому сюда шел. Хочу научиться понимать ангелов и демонов.
   - Научу, отвечает он. - Тут на самом деле ничего особо сложного нет. Главное - это усвоить плетение, позволяющее слышать их мысли, а чтобы самому им что-то говорить нужно еще одно плетение.
   Научиться оказалось, правда, не сложно.
   Шли дни, недели, а за ними и месяцы. Мастерство владением меча росло. Изучены были новые плетения и руны. И вот, наконец, настал момент, когда мне просто стало нечему учиться в этом городе. Если техника сражения была не особо идеальна - стоит только отточить, то за счет силы - победа всегда оставалась за мной. Магия изучалась достаточно просто, еще легче было запоминать руны. Пришлось, чтобы не забыть плетения и руны, завести себе книгу, куда записывались руны и плетения. Это оказалось даже достаточно интересно. Нужно будет подумать, каким образом еще можно соединить руны и что из таких экспериментов выйдет. Опасно конечно, но и интересно! Когда все руны будут записаны, постараюсь посмотреть новым взглядом на старое. Возможно, что-то заинтересует меня.
   Иметь хорошую память, несомненно, очень полезно, но рассчитывать на нее не всегда стоит. Ошибка в одной руне может испортить плетение, и тогда будут не очень хорошие последствия. И если в легких плетениях последствия ошибки не особо опасные, то в более громоздких и сложных стоит начинать в серьез опасаться за свою жизнь.
   Единственная причина, по которой я остаюсь до сих пор в городе, заключается в обучении моей дружины, а так же торговле. Да, теперь большую часть моего времени нахожусь на торговой площади и торгуюсь с охотниками или наемниками, обычными душами которые имеют что предложить на обмен, а так же с торговцами. Но с последними реже, они ведь искали выгоду, собственно как и я. Так что из-за совпадения интересов наши споры о цене ни к чему не приводили и каждый оставался при "своих". Процесс торговли сам по себе увлекал меня - мысли отступали на задний план, и накатывал азарт. Что может быть лучше, чем выторговать немного больше предложенного, или обжулить того, кто сам изначально пытается дать не стоящую цену.
   Ну и, конечно же, еще одна причина торговли была в том, чтобы избавится от лишнего груза. Немаловажная причина. Особенно учитывая трофеи. Поэтому интенсивно, но аккуратно, чтобы не сбить рынок, шел обмен материи на Искры. Обмен шел достаточно хорошо, живо. Главное, что не было времени скучать.
   Трогаться в путь, было решено, когда все воины моей дружины освоили простейшие заклинания. К этому моменту почти все было распродано и разменяно. Оставались вещи, имеющие наибольшую ценность и наименее громоздкие:
   Солнечный камень и солнечный песок - оплата Лорда за помощь в сражении и оплата за обереги. Примерно десять килограмм земли, семь литров воды в разных емкостях, тоже материальных. Немного преобразованного металла (сталь, железо и др.) - разменная монета, которую легко обменять на что-либо иное. Ну и многое другое, включая остатки золота и серебра. Платины, увы, не осталось совсем. Последние остатки извел на создание оберегов моим сержантам. К слову сказать, и остальной дружине были сделаны обереги лучше, чем предыдущие. А как же? Рука то набита. Так что теперь у них был двойной комплект, а у сержантов так и вовсе непрошибаемая защита - платина это не шутки.
   Себе же я создал новый вид оберега. Так сказать набор специальный! За основу были взяты обычные четки. Вот только мои четки были из золота и серебра, с различным, со стороны может показаться хаотичным, чередованием бусин. Зато каждое звено было отдельным оберегом с функцией поддержки соседнего оберега. Работало это примерно так: меня атакуют огненным шаром - одно звено создает щит из воды. Дальше атакуют еще огненным шаром - щит держится, пока не истратится энергия в обереге. Когда звено теряет энергию, а атаки происходят все тем же огненным шаром, то энергия начинает тянуться из соседних звеньев, а те из соседних и получается, что пока энергия из всех четок не истратится - щит не пропадет. Особенность заключается в том, что на каждую атаку реагирует самая оптимальная защита. На огненный шар - щит стихии воды, на ледяную стрелу - щит стихии огня, на молнию - пылевая завеса, на физическую атаку, будь то стрела или удар, мечем - щит от физических повреждения.
   Были доработаны платиновые кольца на левой руке. Оказалось, что защита при их использовании не очень хороша. Так что путем нехитрых преобразований все защитные кольца стали боевыми. Только девятое кольцо-накопитель на большом пальце все так же осталось накопителем и резервом последнего удара. Учитывая четки и оберега, защитой я был обеспечен в полной мере.
   Было интересно работать с помощью рун с материей. Например, путем нехитрого наложения нескольких рун на брусок металла он превращался в гранату. Такой эффект достигался путем мгновенного высвобождения всей энергии металла и путем переходя этой материи в энергию. Из-за скорости преобразования раздавался взрыв, вот только без осколков. Зато его разрушающая мощь и поражающий эффект были очень впечатлительными.
   Далеко недешевое удовольствие, было конечно жаль испорченных материалов, но чем только не пожертвуешь ради утоления скуки и тоски. К тому же теперь у меня было несколько гранат, и по одной было вручено каждому сержанту. Ситуации разные бывают, мало ли что может случиться в пути.
   Искры, что мною были выменяны на материю и трофеи, взятые моим отрядом с последнего боя, я решил поделить. Себе беру четверть всех Искр. Вторую четверть отдаю сержантам. И остальное, а это половина, делится поровну между воинами дружины. Получилась, что мне досталось в четыре раза больше чем сержантам, а каждому из сержантов досталось в два раза больше Искр, чем обычному рядовому воину-дружиннику. Мне кажется достаточно справедливое распределение.
   Больше ничего не держало меня и мою дружину в этом городе. Лорд обучил новых Стражей. Конечно, они не скоро станут такими же сильными и умелыми в бою как прошлые. Зато новых Стражей стало в три раза больше, чем предыдущих - наверное, количеством Лорд заменяет качество. К тому же, после того, как я уйду, город избавится от критической массы сильных Искр и нового нападения ждать в скором времени не стоит. Даже если и стоит мне будет уже все равно - буду далеко, да и не я буду причиной атаки, это точно.
   Путь мой лежал в города, которые давно стоят и пока никто их не разрушил. Город воинов и Город магов, надеюсь, хотя бы там смогу обрести ответы на свои вопросы, даже возможно смогу узнать, как вернутся домой. Вряд ли конечно, но даже подсказка о такой возможности вдохновит меня на новые свершения.
   В крайнем случае, надеюсь, что смогу избавится от пораженческого настроения, а так же от сильных его перепадов, если не по пути в эти города, то там уж точно. Возможно, даже обрету себе новую цель, новую причину бороться дальше за свое жалкое существование.
   Ведь невозможно жить и точно знать, что в конце итог будет один. Нужна хотя бы надежда на то, что дальше станет лучше, все изменится.

Глава 39

  
   Путь в Город воинов, а именно туда в первую очередь я и стремился, чтобы повысить собственное мастерство и мастерство моей дружины, был далек. Иногда приходилось вступать в бой, иногда игнорировать чужие, наиболее масштабные сражения по причине не желания вмешиваться и тратить кучу времени. Выйти просто так из боя не получится, а значит, придется доводить его до конца.
   Чаще всего мне даже в бой не требовалось вступать, наблюдал со стороны. Оберег с наложенным на него "туманом" делал невидимым для энергетического зрения мою дружину достаточно продолжительное время. Это позволяло обхватывать полукругом небольшие места сражений, после чего быстро всех вырезать. Искры, полученные в ходе таких операций, доставались моей дружине и сержантам. Себе я их не брал вообще - слишком мелкие, рациональнее усиливать простых воинов.
   Не обошлось и без испытаний новых заклинаний. Огненный дождь стал моим любимым заклинанием. Это феерическое плетение покрывало площадь в двадцать пять квадратных метров, примерно, разумеется. Он выжигал даже мертвые тела, лежащие на земле, уничтожал оружие и доспехи. Все что оставалось после ангелов и демонов, попавших под это заклинание, можно было уместить на одной руке. И умещать стоило не пепел, а Искры. Жаль только, Огненный дождь съедал треть моего, теперь далеко не маленького резерва.
   Интересная ситуация получилась, когда, создавая в первый раз это плетение в боевой обстановке, мною была случайно сделана ошибка. Маленькая такая ошибка, чуть не стоившая мне жизни, а всего-то перепутал одну руну. Вместо зеркальной руны поставил "обычную". Было, наверное, забавно посмотреть со стороны, как огненный дождь полился не на сражающихся ангелов и демонов, а на меня. Причем я был в самом эпицентре. К счастью, моя дружина не попала под это заклинание. Четки показали себя, превосходно, создав купол из воды, а платиновый оберег, висевший на шее, подстраховал. К тому моменту, когда я выбежал из-под дождя, энергия в четках кончилась, так же как и в обереге. Спасли трофеи, взятые в том самом глобальном бою, где мне довелось сражаться за город. Броня, шлем и щит архангелов. Создавши тонкую энергетическую пленку, они защитили мое тело от ожогов. Хорошо иметь столько защиты!
   В тот момент все обошлось. Дружина справилась и без меня, покрошив в капусту всех, не разбирая, кто к какой расе относится.
   При испытаниях шаровой молнии - тоже нового плетения, ко мне пришло осознание того, что изобретение гранат явно излишне. Эффективность таких шаров выше, а затраты только на энергию. И нет нужды тратить материю, трудится над наложением рун на предмет. Почему так получалось? Наверно потому, что при любом соприкосновении шаровая молния взрывалась, и несколько кубических метров пространства выжигались огромным разрядом энергии. Визуально это было похоже на десятки, сотни и, наверное, даже тысячи молний мелькающих в воздухе, но не долго. Против здоровых и хорошо бронированных врагов самое то. Проверено. Да и не выгодно тратить столько энергии ради убийства нескольких достаточно слабых противников. Легче ангельской стрелой, плетью или даже малой демонической цепью приласкать.
   Конечно, были и другие плетения, но сейчас не самое подходящее время, чтобы о них вспоминать. Пришла пора выбить информацию из пленника - достаточно сильного демона. Чтобы пленить его, потребовалось много усилий и времени, так что не хочу тратить время понапрасну. Тем более что демон как раз очнулся.
   Создаю плетение, позволяющее слышать их мысленную речь, и тут же подвешиваю второе плетение, которое позволяет мне транслировать ему мысли.
   - Слышишь меня? - задаю первый вопрос.
   - А? Чего, де это я?
   - Как зовут, звание, должность, кто командир?
   Давление усиливается, тем более что каждый вопрос сопровождался ударами.
   - Кха... Выкуси, ничего не скажу. Мой командир - самый лучший, сильный, смелый... Найдет тебя, в клочья порвет. Ты знаешь, сколько у него таких демонов первого ранга как я?
   Он что, идиот? - подумалось мне. Ладно, попробуем по-другому.
   - Ого, а как он узнает о том, что тебя убил именно я?
   Демон задумался, и, когда мое терпение уже почти иссякло, говорит: - не знаю, но точно узнает.
   - И за всех он мстит?
   Стараюсь не засмеяться после этого вопроса, но получая ответ, не выдерживаю и, нарушая концентрацию "стираю" оба плетения, отворачиваюсь от демона, давясь смехом.
   - Конечно за всех. Один за всех, все на одного. Так все говорят.
   Мысленно повторяю ответ демона снова и снова, смеюсь и не могу остановиться. Наконец успокоившись, возобновляю плетения и приступаю к дальнейшему расспросу.
   - Давай я передам твоему командиру описание и имя того, кто убил его воина, тогда ему будет легче найти твоего убийцу.
   - Хорошая идея, и опять, после значительной паузы, говорит демон, у которого мозгов явно никаких нет.
   - Так кому передавать и куда идти?
   - Туда, говорит он, показывая в сторону, куда мы с дружиной и так шли ранее. - Передавай архидемону Бзизаштрару, что его воина Багазмертаргу убили. Ну и не забудь рассказать все подробно, как Багазмертаргу бился крепко и уничтожил тысячу ничтожеств.
   - Обязательно, а много у твоего архидемона таких как ты воинов?
   - Мнооого, очень много, гордо начал демон.
   - Ну, а примерное число?
   Вот баран рогатый, в прямом смысле слова рогатый. Если он и дальше будет так тупить, то я не выдержу и сам его прикончу. Мои сержанты гении по сравнению с этим местным цицероном, а я вообще тогда не знаю кто.
   - Много, не знаю точно. До столько считать умеет только великий архидемон Бзизаштрару.
   - Больше чем у меня людей?
   - Не знаю, а сколько у тебя людей?
   - Не видишь что ли? Много.
   - У великого архидемона Бзизаштрару тоже много воинов. Но таких сильных как я, у него меньше, но все равно много!
   - Кончайте это недоразумение, приказал я сержантам.
   Не могу больше разговаривать с этим существом. Это даже не уровень интеллекта ребенка, нет, это уровень полного дегенерата. Понятно теперь, почему Лорды иногда умудряются отбивать нападения на Города. С такими солдатами у армии должен быть не просто численный перевес, нет тут нужно что-то большее.
   Того архидемона я все же убил. Искры его свиты достались сержантам и рядовым бойцам, а мне более сильная Искра архидемона.
   Сначала его атаковали мои лучники и копейщики. Я создал огненный дождь - больше половины свиты как корова языком слизала. Три шаровой молнии в архидемона и добивающий удар моим рунным мечом. Из-за неожиданной атаки, которая достигнута была знанием места их положения и оберегов "туман", делающих нас невидимыми, мы получили преимущество. Так что совсем не удивительно, что оно было реализовано на все сто процентов. Особенно учитывая, что вместе со стрелами и копьями во врагов летели хоть и слабые, но все же магические удары - огненные шары, молнии и другие.
   Ничего сложного. Убил - усилился и все дела.
   Да, так примерно и протекал мой путь в Город воинов. Иногда забредали всей дружиной в города. Отдыхали, новому учились, но потом все равно выдвигались дальше. Опасно долго задерживаться в одном городе, вдруг нападут?
   Теперь продвижение вперед дополнилось новой тактикой. Отлавливали в стычке демона или ангела крупнее рангом (ориентировался на силу их Искр), узнавали, где их более сильные командиры и свита. Затем, пользуясь невидимостью, неожиданно атаковал сильные отряды, где во главе стоял кто-то с приставкой архи. Элемент неожиданности, да нарастающая практика в таких операциях позволила мне не потерять ни одного человека! Это уже было много, а учитывая, что усиление шло дальше, можно с уверенностью говорить - тактика успешна! Ну а если она приносит успех, то не воспользоваться ею грешно.
   Выборочные бои с определенной целью несколько разнообразили долгую дорогу. К сожалению, информации приходило практически ноль. Примерно одно, и тоже - мой командир самый-самый и я тоже "клевый перец", за меня отомстят и так далее. Допросы командиров более высокого ранга позволяли вести чуть более длительную беседу, с натяжкой, можно сказать даже более насыщенную.
   Правда, через какое-то время мне наскучило слышать почти одно, и тоже. Начиналось все достаточно стандартно. Как очнется - попытка вырваться и "мыслевопль" - Я тебя порву! Я самый сильный на этом участке. Здесь моя территория, освободи меня и умрешь быстро... и так далее в вариациях. Предлагали откупиться, переманить, короче, все как всегда и как везде. Однако чаще всего меня пытались запугать. Тоже мне напугали ежа голой ж*пой - "Придет архи(демон, ангел - нужное подчеркнуть) первого(второго, третьего, разницы никакой, весь смысл в том что он выше по положению и сильнее) ранга и убьет тебя, если не отпустишь". Скучно слушать одно и то же.
   Сейчас мы выдвигались на позицию. Очередной плененный архидемон, после обычного вступления, проговорился, где искать его командира. Это должно быть очень сильное существо. По идее, ведь ему подчинялся далеко неслабый архидемон.
   Я был удивлен, когда мы подкрались поближе к месту, занимаемому этим существом. Начать с того что был разбит шатер! Да-да, первый раз в новой жизни вижу походный шатер. Вокруг сновали демоны, но к шатру близко никто не подходил. Знаками показываю, что необходимо рассредоточится. Ожидаю исполнения приказа. Все заняли свои позиции.
   Последние мгновения, перед отданным приказом "в атаку", протекают в сомнениях, справлюсь ли? Не слишком большая добыча? Прочь сомнения! Даю знак атаковать.
   Пять лучников, пять копейщиков, и их сержанты встали и быстро с расстояния атакуют не ожидавших этого демонов. Магическая защита свиты, сильна, но новая разработка по усилению стрел и копий оправдывает себя - защита пройдена, демоны беззвучно оседают на землю. Второй залп, третий. Свита видит, откуда их атакуют - несутся на нас. Встают люди Перуна и Ареса. Слитная магическая атака - свиты практически нет. Жалкие остатки уничтожаются воинами врукопашную.
   Полы шатра откидываются, и замечаю трехметрового демона с невероятной искрой. Его облик напоминал мне вареного рака - такой же красноты, и примерно таким же образом, как у рака хвост покрывает хитин. У него защищено все тело! На этом фоне полутораметровые усы перламутрового цвета очень выделяются и кажутся неестественными, какими-то приделанными частями.
   Как-то вдруг понимаю что, наверное, стоило не рисковать. Потери, кажется, неминуемы - Искра слишком сильна, да еще и странновата.
   Неожиданно натыкаюсь взглядом на его небольшие, на таком-то теле черные, и безжизненные глаза. Слышу в голове насмешливый голос:
   - Это будет очень интересно. Жаль потраченного времени, но такую Игру упустить нельзя.
   Неожиданно архидемон, а это действительно истинный повелитель демонов бросается на свой меч. Тело его окатывается огнем. Вижу, что Искра его разделяется на две части. Меньшая часть летит ко мне, а большая уходит под землю. Чувствую, как эта часть Искры сливается с моим "Солнцем", но не понимаю, что происходит.
   Изучая свою Искру - не нашел никаких изменений. Понять логику этого существа невозможно - что это вообще такое было? Какое-то ритуальное самоубийство? Как же мало мне понятно и известно.
   После этого момента выбираю цели намного осторожнее. Из-за принятых мер, дальнейшая дорога прошла без эксцессов. Только постоянно мучила мысль - что это было?
   И в один прекрасный момент, когда уже совсем недалеко находился Город Воинов, на нас напали.
   Слишком сильным стал, понял я, рассматривая гостей. Архангелы в количестве целой дюжины приближались ко мне. Очевидно, им нужна моя Искра, которая за долгий и сложный путь до города воинов увеличилась почти на пятьдесят процентов. Искры моей дружины так же усилились. Хорошая жатва для светлого воинства.
   Что делать? Билась в голове мысль. Биться - безумие, их дюжина и они крайне сильны. Можно вступить в бой, после чего сбежать. Потеряю дружину, но сам думаю, успею добраться до Города воинов. Там они меня точно не достанут!
   Если приму бой - умру сам и потеряю всех людей. Бесполезная жертва. Могу забрать Искры у дружины и усилить сержантов. Есть возможность прорваться. Рвануть всем в разные стороны - нас много - есть шанс кому-то уцелеть, учитывая туман невидимости. Какое решение принять? Столько возможностей и вариантов. Чем или кем пожертвовать? Здесь, в этом странном мире, где предательство обыденность, а ложь - норма. Где слово "крыса" брошенное человеку это не оскорбление, а стиль жизни и даже похвала. Почему я, весь пропитавшийся этим отравленным воздухом, привыкший к вечному смраду не могу поступить иначе? Какие проблемы! Надо выжить! Но где-то слишком глубоко в душе тлеют осколки прошлой жизни, они не дают решить, принять судьбу...
   Выбор должен быть сделан, и я его сделал!
  

Глава 40

  
   - Все быстро к городу, командую я.
   - Но... попытался сказать кто-то из сержантов прежде, чем был мною перебит.
   - Быстро, без лишних разговоров и вопросов. Догоню вас потом, добавляю уже в спины воинам.
   Легкая дрожь била мое тело. Боясь передумать, и отступить, вызываю крылья и взлетаю навстречу архангелам.
   Нужно время, оно будет получено. Дюжина архангелов, каждый из которых даже по отдельности силен - каковы шансы хотя бы бежать от них, если вступлю в прямой контакт? Их оружие из самовосстанавливающихся материалов немногим уступает моему мечу, но уступает, так же как и вся остальная амуниция - доспехи, щиты, у кого они есть...
   О победе речь не идет, главное, выиграть время для того, что бы мои люди оказались в безопасности. Сам не понимаю, по какой такой причине поступил так, а не иначе. Герой хренов - остался в одиночку встречать всю "дюжину". Мог ведь бросить дружину, думаю, меня бы не догнали - крылья же есть, плюс выигранное время от моей дружины, которая их задержит. Но кем бы я был в этом случае? Как жить дальше, понимая, что поступился самым главным принципом своей жизни - всегда оставайся собой. Никто бы не узнал о сложившейся ситуации, где пришлось бы переступить через себя. Ведь казалось бы, чего тут такого? Жизнь стоит спасти любой ценой, а остальное можно исправить позже. Оказалось, не могу. Не получается переступить через себя, ведь тогда само существование, все дальнейшее бессмысленно. Жить всегда против всех? - невозможно! Для меня невозможно, да и правильно говорят - самый страшный судья для самого себя это ты сам.
   Чертовы душевные терзания, как не вовремя. Глупое решение и глупые мысли. Глупость раньше мне не была свойственна, но чем больше времени проходит в этом мире, чем сильнее я становлюсь, тем больше нелогичности проступает в моих действиях, поступках и даже мыслях. Нужно разобраться с этим, но только когда?
   Смерть? Приму ее достойно и даже, наверное, с радостью. Конечно, у меня нет ни малейшего желания умереть, но если сейчас так сложится все равно не стану жалеть о принятом решении.
   Казалось бы, ради кого иду практически умирать? Ради тех, кого купил, а потом растил для собственной безопасности, помощи и чтобы, в случае чего, можно было спастись ценой их жизней. В какой же момент все изменилось? В какой момент я поставил свою жизнь вровень с их подобием существования? Что же я делаю и почему - не понимаю уже ничего.
   Все запуталось. Перестаю понимать свои поступки и совершенно нелогичные действия. Неужели мне надоело все это существование, ведь это не жизнь, до такой степени, что готовлюсь умереть не за "хрен собачий".
   Однако умирать не хочется, отчетливо понимаю это, прислушавшись к себе. Тогда в чем причина моих столь глупых действий?
   Плевать, не время сейчас. В душе была уверенность в правильности своего поступка. Прочь сомнения. Решение принято, а там - будь то чему суждено, а все что в моих силах - сделаю! Обретя гармонию внутри себя и умирать не так страшно. Дальше становилось не до лишних размышлений - я подлетел к своим врагам на расстояние эффективного удара магией и бой начался.
   Массовый удар огненным дождем по идее должен был, как минимум снять их защиту, как это происходило с моими щитами и оберегами. Ожидаемых успехов это заклинание не принесло.
   - Какого ..., вслух выругался я, оторопевши, наблюдая как архангелам плевать на одно из сильнейших моих заклинаний - защита сильная, или по какой другой причине, не могу сказать точно. Боевые заклинания из моих колец должны были хотя бы одного, но ранить, если не убить - облом, защита сдержала мои атаки. Энергия в кольцах кончилась, а мне пришлось в срочном порядке защищаться.
   - Я твои крылья топтал, - громко ругаюсь, разрывая дистанцию, чтобы посмотреть на энергетический запас моих оберегов.
   Тут же мои щиты ловят вражеские заклинания, ранее мне не известные. Очень удивительно наблюдать, как четки почти мгновенно теряют энергию. Думать времени не было, с расстояния они меня просто задавят магией - понимание ситуации молнией пронзает сознание. Не раздумывая ни мгновения, лечу к архангелам, достав меч.
   Подлететь оказалось не так-то просто, а вы попробуйте уклоняться от заклинаний летящих встречным курсом. Можно конечно было принимать их на щит, тогда долетел бы я быстрее, но зачем? Энергию было жалко, а потому приходилось изворачиваться и совершать кульбиты с элементами высшего пилотажа в воздухе.
   К тому моменту, когда мне удалось приблизиться к врагам на расстояние удара мечом, четки были почти пусты - не всегда удавалось уклониться, слишком много заклинаний и противников. Однако платиновый оберег еще держал защиту, думаю это ненадолго, и скоро щит падет - энергии маловато осталось.
   Ну не ожидал я таких сильных атак. Откуда мне было знать, что небольшое полупрозрачное облачко заберет половину резерва платинового оберега? Или, например, обыкновенная ангельская стрела. Летит быстро, со стороны очень напоминает стандартную ангельскую стрелу, но эффект другой и очень взрывоопасный. Как итог - четки пусты. Два заклинания убили мою защиту. Это не дело, пора самому атаковать:
   Создаю волну пламени и атакую архангела, на которого пришелся мой магический удар. Удивительно, что мне удавалось сражаться, да еще и наносить ранения архангелам. Их защиты не существовало для моего меча, поэтому вскоре первый архангел был убит. Это было не так-то просто. Он просто открылся, а я воспользовался, мгновенно переместившись ему за спину, и нанес удар по шеи, да так удачно, что снес, буйну головушку долой.
   Однако пока я держал своей волей и призывал его Искру, для того чтобы ее можно было впитать, мною было получено несколько серьезных ранений. Глупо поступил - отклекся, а это непростительно! Искра ясное дело залечила раны, но все равно мой доспех уже хорошо "обработан". И думается мне, что вскоре от него останется только куча металлолома. Как бы это не случилось преждевременно.
   Щит хорошо сдерживал удары до определенного момента. Внезапно один из архангелов атаковал меня лучом света. Хорошо что, не полагаясь на оберег, принял его на щит. Удар был настолько неожиданным и сильным, что руны на щите раскалились, отдавая всю энергию разом, от них пошел жар, который сразу почувствовался, и мне даже показалось, что щит начал плавится. Следующий удар, который я принял на щит, подтвердил мою правоту. Так что теперь у меня нет щита.
   - Чертова магия, в очередной раз не выдержал я, скидывая с руки остатки щита.
   Сложность боя была в том, что меня атаковали с разных сторон, в том числе и со спины, а так же снизу и сверху. Радовало, что хотя бы не все одновременно. Не стоит рассчитывать на это, последний удар явно показал, что те архангелы, которые не атакуют, просто выжидают удачного момента, чтобы ударить магией. Приходилось извиваться как змея и крутится, волчком отбивая все удары, и иногда нанося свои.
   Каждое свое ранение я разменивал на три-четыре вражеских. Вот только их было больше и все мои успехи на этом заканчивались.
   Иногда приходилось серьезно рисковать, резко меняя плоскость атак и расстояние до земли. На самом деле это помогало мне избегать серьезных вражеских атак, а так же ненадолго вырываться из окружения. Намного проще было отбиваться с одной стороны. Конечно трудновато было без ущерба разорвать "круг", но зачастую оно того стоило. Таким образом, мне удалось избежать прямого удара в голову, я просто провалился вниз и удар прошел выше. Или наоборот резко взмыв вверх, и игнорируя отличный удар снизу, атаковал одного из противников.
   Крылья в бою неплохо помогали. Они отлично отвлекали внимание, а так же немного наносили ущерба. Самый большой из них - сильный ожег лица у одного из архангелов, ох удачно он подставился. Рана не смертельная и даже не серьезная, но все же это дезориентирует.
   Изредка я провоцировал архангелов на такие атаки, которые были бы мне выгодны, тогда удавалось хорошо ранить одного из них. Жалею, что не часто удавалось выполнять такие трюки - слишком много внимания отвлекали их клинки и атаки. Еще же и про магические удары забывать не следовало. Так что приходилось следить, чтобы тела атакующих меня архангелов постоянно находились на линии огня других архангелов.
   Очень жаль, что естественного допинга в виде алкогольной продукции у меня не имелось. Зато были гранаты. Жаль что эффект от них был ну откровенно говоря никакой. В воздухе они бесполезны, а жаль. Да и цена испытаний велика - рана на плече. Не стоит оно того, отчетливо понял я после первых же испытаний.
   Наконец удачный момент представился: отбив удар убираю крылья и падаю вниз. Попадаю на спину архангела и тут же бью его мечом. Пронзив его, падаем вниз. За это время выходит его Искра, и я исцеляю свои раны. Вызвав крылья, уклоняюсь от атак архангелов, которые бросились за мною. Все было хорошо, но не так гладко, как хотелось бы.
   Почему? Все дело в группе поддержки. Их магические удары полностью исчерпали мой оберег, и даже мой бок сильно пострадал от луча света.
   Радует, что скорость моих движений становится выше. Без труда, даже раненый, отбиваюсь от многочисленных атак. Трудно без щита контратаковать, но делать нечего. Все что мне оставалось, так это ждать подходящего момента и мгновенно нападать. Жаль, что моментов было так мало.
   В один момент даже удалось немного оторваться от архангелов и создать шаровую молнию. Эффект был отличным, одного архангела попросту поджарило. Другой архангел получил ранение , но из боя не вышел. Наверное, у них защита тоже исчерпалась. Искра добавилась ко мне, и это радует - силы лишние не будут.
   Снова меня окружили, да еще и поджарили слегка очередным заклинанием. Защищаюсь - атакую, и так казалось, будет продолжаться до бесконечности, но нет. Удача отвернулась от меня и боковой удар в голову сбивает шлем с моей головы. Успеваю поймать его - хватательный рефлекс работает на высоте, но достаточно трудно сориентироваться, в глазах летают черные и белые мушки. Я получил еще несколько ран, пока мушки не рассосались. Повезло, конечно, что шлем был надет, а еще то, что удалось его поймать - несколько ударов было принято именно им, как щитом.
   Еще один шанс подцепить врага вскоре представился: сокращаю дистанцию и бью архангела в грудь. Несемся к земле - нужно время, чтобы его Искра вышла из тела, и мои раны исцелились бы. Наконец дождался, когда Искра у уже окончательно мертвого архангела вышла из тела. Черт, но мои раны до конца не исцелились - их слишком много и они достаточно серьезные - только что полученной энергии уже не хватает, что бы сразу все залечить. Мелкие порезы все затянулись, легкие раны и чуть тяжелее закрылись, а вот серьезные только немного затянулись.
   И все бы хорошо, если бы не очередной удар магией в спину и не меч архангела в бок, да еще так удачно под ребро. Как же я пропустил этот момент? Задаюсь невольно вопросом, проклятый архангел меня умудрился догнать и тут же ткнуть мечом в место, где броня была повреждена. Рана была достаточно серьезная, не только под ребра зашла сталь - движение меча на том не остановилось, но и почти в живот, можно сказать, будь я в человеческом теле, с вероятностью в сто пятьдесят процентов умер бы в страшных корчах от боли, не смотря на всю современную медицину. Далеко не самое приятное ощущение, хорошо еще в бою боли почти не ощущается. Чувствовалось, как энергия уходит, жизнь покидает тело, а это хуже даже самой сильной боли.
   К счастью мне удалось извернуться и соскочить с лезвия, атаковав одновременно моего обидчика. Воткнув меч ему в забрало, наблюдаю за ним. Еще один магический удар игнорирую, ведь Искра почти покинула тело этого Архангела, а это сулит исцеление, хоть и не полное на данном этапе сражения.
   Искра - жизнь, но в этот раз не затянувшихся ран стало еще больше, особенно учитывая лучи света почти непрерывно жалящих меня.
   Нет, меня опять ранили, но и я не преминул этим воспользоваться. Все хорошо, но спину пронзает невероятная боль. Потом еще и бок. Держу меч в ране архангела - жду, когда он умрет и его Искра достанется мне, а меня проткнули в этот момент сзади и с боку. Да еще и сверху в плечо и частично в шею, сволочи, не упустили момента запустить мощный луч света. Боль адская в буквальном смысле этого слова. Последнее что помню, Искра архангела входит в мое тело и соединяется с моей Искрой, после чего сознание ускользнуло от меня. На грани его исчезновения понимаю: "Это конец, я проиграл".
   В этот самый момент Арес, Перун, Один и Улль с дружиной достигли города. Объяснив ситуацию стоящим на страже людям, и? пообещав за помощь заплатить (а заплатить очень даже было чем), крылатый отряд Стражей вылетает на помощь их Лорду.
   Жаль, но было уже поздно!
   Ведь именно в этот самый момент оставшиеся в живых архангелы подбирали Искру убитого ими человека. Они обращались с ней очень осторожно, вот аккуратно поместили ее в сосуд и улетают в небо.

Глава 41

   Судьба интересная штука, особенно она интересна, когда власть ее над кем-то ослабевает. Ведь по сути то, какова судьба у мертвых в послесмертии? И ладно бы у простых людей, но что делать тем, кто потерял смысл жизни?
   Арес, Перун, Улль и Один находились в Городе Воинов, но потеряв своего Лорда они потерялись. Имея большое богатство в виде материи, вооружения и амуниции, а так же хороших самовосстанавливающихся оберегов и знаний о магии и умения обращаться с оружием они просто напросто не знали что делать.
   Вернулись посланные Стражи, но там было только Тело их Лорда, куда же делась Искра? И почему, в конце концов, остается едва уловимая связь, та самая связь, которая образовалась "клятвой".
   Что делать и как жить? Нет больше того кто бы направил и сказал как поступать. Силы есть, но вот инициатива еще не проявилась. Поэтому немного посидев в гостинице имеющей название "Приют Путника", сержанты решили заняться тем же, чем они занимались ранее - тренироваться, усиливаться и усиленно думать над дальнейшими планами.
   Лорд мертв, но не до конца. Это вселяет надежду, но как помочь тому, кто вырастил и воспитал их, а потом поступил вопреки логике и спас их от предназначения - защитить Лорда.
   В это же самое время на третьем небе, или как сказали бы людские души, на плюс третьем уровне небес шел неторопливый разговор. Этот разговор как раз и касался Искры теперь уже, несомненно, Лорда Григория.
   - Вы неплохо поработали, вижу потери в ваших рядах.
   - Да ваше светейшество. Он дрался как одержимый демонами.
   Пресвятой архангел Варигэль ненадолго задумался. Не было понятно, о чем он думает, возможно, об этой странной, но сильной Искре, а может и о чем-то ином. Наконец Варигэль отогнал мысли и начал говорить:
   - Вот что, опустите эту Искру в третий источник Света вне очереди. Ощущаю необычную силу, и она должна служить силам света.
   - Да ваше светейшество, позволите исполнять? С легким поклоном отозвался старшина тридцать седьмого поискового отряда архангел второго ранга Локрагэл.
   - Идите, после исполнения моего поручения пополните свой состав за счет новичков, на то мое дозволение и воля. После прошу ко мне, есть новое задание для вашего отряда.
   - Вечно служу делу Света, быстро отозвался Локрагэл, после чего взмыл в воздух и полетел по направлению к третьему источнику Света.
   Возле источника находилось несколько дюжин прекрасных нимф, но ровно на столько, насколько, они были прекрасны, настолько же, и опасны.
   Локрагэл сел неподалеку от них, встал на одно колено и, преклонив голову начал говорить:
   - Светлейший архангел Варигэль приказал доставить к этому Источнику Искру и начать ее преобразование вне очереди.
   - Встань и служи Свету, ритуально отозвалась одна из прекрасных нимф.
   Локрагэл встал, подошел к источнику и медленно достал заветную Искру. Опустив ее в источник, он поклонился и попращался:
   - Вечно служу делу Света.
   Не дожидаясь ответа, он взмыл вверх и улетел.
   На бескрайнем облачном поле третьего неба заработал еще один источник на полную мощность. Источник хранили две дюжины женских душ преисполненных светом. Их цель была охрана, поэтому никто из них не смотрел, что происходит в источнике, который должен выжечь все цвета кроме Света, и заменить тьму энергией неба.
   Пожалуй, даже Великие архангелы удивились бы, заметив происходящее в источнике.
   Сам источник выглядел как небольшое каменное сооружение в виде чаши исписанное рунами. В этой каменной чаше были "слезы праведников" - магическая субстанция, которую могут получать только сильнейшие архангелы. Как они ее получают, знают только они сами, но доподлинно известно, что при этом им нужны души праведников - чистые души, содержавшие в себе один только Свет.
   Обычно когда источник начинал работать "слезы праведников" загорались призрачным Светом и начинали преобразовывать Искру, и в этот раз все поначалу было так же. Вот только внезапно Искра подернулась едва заметной пурпурной пленкой. Не такая уж и редкость - защита от преобразования, но она долго не удержится, ведь источник обладает невероятным запасом энергии света, а защита держится, только пока есть энергия в Искре. Удивительным было другое событие. Искра достаточно больших размеров неожиданно начала сжиматься. Сжатие остановилось только в тот момент, когда Искра достигла нескольких сантиметров в радиусе.
   Вот из этой Искры вылетели десятки тонких белых щупалец. Они были частью Искры, а потому без проблем минули защитную пленку ограждающую энергию источника Света от Искры. Выйдя за пределы эти тонкие беловатые щупальца стали, поглощать энергию, но не потомком, который выжег бы все кроме света, а частями. Это позволяло энергии спокойно усваиваться.
   Очень медленно пустое пространство между небольшой Искрой и защитной пленкой стало заполняться Светом. Этот процесс был долгим, но со временем Искра заполнилась до прежних размеров и даже стала немногим больше, чем была ранее. Ну а если судить по ее насыщенности, то она возросла значительно.
   Родилась новая большая Искра, белая с небольшими желтыми прожилками, а вот внутри нее зрело зерно предыдущей Искры, которая никуда не делась. Ей нужно было восстановиться - много энергии было потрачено на борьбу и спасение своего естества.
   На самом деле все, что происходило, было не случайностью. Все действия были подчинены моим мыслям. Да, умерев, я не перестал думать, и даже каким-то образом продолжал ощущать окружающий мир.
   Защитная пленка являлась подарком одного архидемона встреченного мною на своем пути. Все остальные действия были чисто моей инициативой. Идеальная маскировка - с виду Искра белая и пушистая, а в самом центре находится мой разум, моя душа.
   Теперь мне предстоял очень долгий путь. К сожалению, управлять новым телом которое мне будет дано, в связи с изменением Искры не получится. Ничего, побуду некоторое время тупым ангелом или даже архангелом.
   Сейчас было важнее восстановить Искру, и медленно захватывать оболочку из света, которая мне пока еще не принадлежит.
   К слову сказать, вместе с поглощенными мною Искрами я получал не только силу, но и обрывки знаний и умений. Есть уникальная возможность разобраться во всем этом. Познать возможности Искры, как новой, так и старой. Да и просто интересно.
   Увы, моя Искра было отрезана от внешнего мира оболочкой, которая не позволяла быстро восполнять энергию, поэтому нужно было время.
   Вот чувствую, что меня куда-то понесли. А вот оболочка начала приспосабливаться к новому телу. Этот процесс был не быстрым, но и очень долгим его назвать не получается.
   Наблюдая за своим новым телом, понимаю, что старое было куда как лучше. Глаза горят белым светом, волосы как снег, такие же брови. Широкие скулы, большой нос, да губы, будто у замерзшего человека бело-синие. Рост был примерно два двадцать. Мускулистые ноги и руки, широкие плечи и мощный торс это хорошо, а вот крылья создающие ореол белого цвета мне не нравится.
   Оружие у меня было то же, мой рунный платиновый меч. Щит другой, так же как шлем, доспехи, кольчуга, наручи, и многое другое. Жаль, что только меч был материальным, очень жаль. Могли бы и мой шлем оставить, там всего-то нужно выправить его. Ну да ничего страшного.
   Главное что я Жив, и могу продолжать бороться. Это уже многого стоит. Пускай, чтобы вернуться мне потребуется много времени и сил, но ведь это возможно.
   Еще стоит разобраться с причиной моего поступка, а так же проверить все ли я помню - возможна частичная потеря памяти или и того хуже. Трюк, провернутый в источнике не опробованный, так сказать экспериментальная разработка, спланированная и выполненная на коленке.
   Ну и, конечно же, хочется познать и научится владеть тем, что дали мне смерти тех архидемонов и архангелов Искры которых стали частью меня.
   - Встань брат и служи делу Света, услышал я.
   Мое тело бодро отреагировало, поднялось и сказало:
   - Вечно служу делу Света.
   - У меня есть для тебя задание Архангел.
   - Буду рад выполнить волю вашу, светлейший архангел Варигэль.
   - Хорошо...
   Ну вот, ни минуты покоя. Надо бы проследить, чтобы мою оболочку не поранили и тем паче не убили в процессе. Ну а пока начнем разбор Искры!
  

Глава 42

  
   Совершенно случайно, в тот момент, когда мое тело куда-то оправилось относить послание "светлейшего" архангела Варигэля другому архангелу, я открыл для себя глубокое погружение в недра Искры. Это чудо. Мне кажется, что невозможно полностью понять, что происходит внутри Искры, но то, что я видел и осознавал, было прекрасным.
   Вокруг меня проносились разноцветные потоки, которые несли в себе яркие кусочки чего-то трудно понятного. Я будто оказался внутри радуги, но она двигалась вокруг меня хаотично. Сколько цветов и оттенков, сколько фигур и форм. Прекрасное зрелище, но слишком хаотичное - трудно понять, что где находится и что для чего предназначено.
   Сам я выглядел как небольшая серая сфера, висящая на одном месте посреди бесконечно перемещающегося хаоса. Попытался сдвинуться с одного места... и мне это удалось без труда. Как это приятно путешествовать среди этих нескончаемо безумных, но вместе с тем таких красивых потоков.
   В один прекрасный момент моя серая сфера достиг границ Искры. Граница выглядела как серая пелена, с пробегающими по ней перламутровыми волнами, будто с другой стороны кто-то в стенку стучит, аналогия камень в воде, но барьер не пропускает камни, как это сделала бы вода, а отталкивает. Появилось знание, что могу выйти за пределы, но там чужеродный свет, из-за которого граница настолько беспокойна. Покину пределы Искры и потеряю себя. Понимаю так же причину того что энергия так медленно восстанавливается. Вернее одну из причин - приходится подпитывать барьер, чтобы свет не добрался до моей Искры.
   Вернувшись назад, или примерно туда, откуда началось мое путешествие, ведь в этом хаосе непонятно как ориентироваться, начинаю думать - что делать дальше?
   Попробовал окинуть взглядом всю Искру - получилось, но не без проблем. Теперь что-то четко разглядеть не получалось - слишком мелки подробности и потоки энергии в Искре. Так же перестал видеть мою серую сферу, вернее она видима, но слишком размыта. Я точно знал, где она находится и чувствовал, что и отсюда могу ею управлять. Она как бы была якорем, за который цеплялось сознание. Точка отсчета.
   Интересно, а что в этом хаосе позволяет вызывать огненные крылья?
   Оп-па, что-то новое. Появилось ощущение другого элемента. Двигаю к нему сферу, и когда она была очень близка от этого элемента, ныряю к сфере. Опять все приблизилось и можно разглядывать в подробностях все детали. Чувство же элемента, который, скорее всего, вызывает огненные крылья, не потерялось. Нахожу его, да это точно он - небольшой комок огня, который летает как комета, оставляя за собой хвост. Вокруг этой кометы вращается огненный вихрь, он как будто подталкивает ее. Приблизившись ближе, хочу дотронуться до кометы.
   Неожиданно легко комета останавливается. Вот поток, который двигал ее, приближается ко мне, делает несколько кругов вокруг моей сферы и возвращается к комете. Этот поток касается кометы, и вторая его часть подходит ко мне. Касаясь стенки сферы, он прилипает. Комета же приобретает форму сферы, но чуть меньше чем моя. Теперь ее и мою сферу соединяет нить энергии.
   Внезапно приходит знание - это умение теперь часть меня, его невозможно забрать, не уничтожив главную сферу. Понимание - Крылья теперь будут немного другими, какими точно - не известно.
   Я в восторге от возможностей, открывающихся мне. Невероятно конечно, но двигаться сложнее не стало, вторичная сфера не мешала, будто ее и нет. Она двигалась вместе с основной сферой, как привязанная.
   Хочется еще попробовать, касаюсь еще одного элемента. Выглядит он как несколько осколков одного целого, хаотично перемешивающиеся между собой. Воздействуя на них таким же образом, как в прошлый раз на "комету", но на этот раз этот поток был черным, а сами элементы коричневые. Что оно такое, интересно, и что дает?
   Вспышка после прикосновения и желания узнать об этом элементе и перед глазами вижу следующую картину:
   Демон атакует ангела, демон силен, но ранен и истощен предыдущим противником, очень сильным и умелым, а у ангела - нынешнего врага демона очень мощный щит. Просто так его не пробить, и вот демон выкидывает свободную руку. С руки не занятой оружием слетает несколько десятков мушек, которые прилипают к защитной пленке ангела и начинают растворять защиту. Демон, яростно прокричав что-то мысленно, бросается атаковать ангела, у которого часть защиты уже было уничтожено.
   Занавес. И снова я серая сфера. Понимаю, что только стал свидетелем применения этого умения. Получается, оно дает возможность делать брешь в защитном щите, очень неплохое и полезное умение. Интересно насколько мощные щиты проедает, а не важно, и так полезное умение. Хочу так же уметь!
   Делаю такую же процедуру, как и с крыльями. Удалось. Поток, гоняющий мушек, стал нитью соединяющий главную сферу со сферой, в которой метались мушки. Да, теперь все мушки, которые все так же перемещались и перемешивались между собой, теперь заключены в коричневую с чернотой полупрозрачную сферу.
   Удивительно. Но стоит, наверное, подумать над тем, что бесконечно добавлять умения не получится - места не хватит, чтобы соединять новообразованные сферы с главной сферой. Может попробовать соединять сферы между собой, а потом от одной из них вести нить к главной? Хм... Мысль не лишена логики. Попробую, наверное, создать что-то подобное молекулярной цепочки, где центр - моя сфера. Должно получиться.
   Можно сортировать их по цвету, назначению. Думаю, так будет потом легче ориентироваться, ведь наверняка цвет что-то означает. Нужно будет узнать что, это может быть интересным и даже важным. Жаль спросить не у кого, все самому приходится делать и самому испытывать. Только проверю получиться вообще или нет создавать цепочки на подобии молекулярной. Или можно будет попробовать другие варианты...
   Стоп, успею еще. Не нужно увлекаться. Стоит посмотреть как там мое тело. Не хочу терять его еще раз - чревато большими неприятностями! Не факт, что удастся второй раз пережить то, что уже было пережито. Да и умирать не хочется!
   Внешний пейзаж не особо изменился. Белая равнина, ангелы и другие, ангельские или ангелоподобные существа. Ого, впервые вижу единорогов, пегасов и других животных. Удивительно, но не стану пока заострять на них внимания.
   Так, послание доставлено. Лечу на доклад. Подлетаю даже? Ну, тогда подожду, а заодно посмотрю, где, как и чем живут архангелы.
   Ну что сказать, их жилища были достаточно примитивными, просто белый холм с входом и полый внутри. К слову сказать, интересно, что это за материал. Не материя, но и не земля, виденная мною ранее однозначно, я бы почувствовал. А, да какая разница. От этого знания все равно ничего не изменится. Если нет пользы - оставим на потом.
   - Светлейший архангел Варигэль, ваш приказ выполнен, поклонившись, начинаю разговор. Ну не я сам, а мое тело. Но не суть важно.
   - Хорошо, тебе стоит научиться командовать, так что ступай. Прибудешь к тренировочному лагерю, принимай под командование отряд и служи делу Света. Когда освоишься и будешь готов - прибудь ко мне, есть дело угодное Свету.
   - Хорошо ваше светлейшество, вечно служу делу Света, поклонившись, ответило тело и пошло прочь
   Ничего особо интересного, так что ныряю обратно в "глубину" и начинаю изучать осколки чужих Искр, которые не были растворены.
   Нет, стоп. Еще успею изучить осколки чужих Искр, сейчас, когда энергия в моей Искре немного восстановилась, стоит начать захват чужеродной энергии - оболочки, созданной источником Света.
   На самом деле было достаточно много безуспешных попыток перехватить хоть каким-то образом власть над чужеродной энергией. Так было до тех самых пор, пока я не понял одну простую истину: Искра не едина и монолитна, она состоит из десятков, сотен или тысяч отдельных кусочков и фрагментов, по желанию носителя. Только тогда до меня дошло, что нужно не сразу перехватывать контроль над какой-то большой частью Искры, а по маленькому кусочку.
   Мои действия напоминали вирус, которые поражает организм, начиная с одной клетки, а потом все больше и больше клеток становятся зараженными. Вот и я выпускал щуп, окутанный тонкой оболочкой света, которого у меня было предостаточно - ангелов и архангелов же убивал, за "барьер" отделяющий мою Искру от испепеляющего света. Потом захватывал кусочек возле стенки и заносил его внутрь "барьера". Через какое-то время, которое зависело от размеров этого кусочка, энергия становилась "своей". Т.е. она теперь хоть и имела цвет света, но он не причинял вреда моей Искре. Ограничения были только по количество энергии вырабатываемой моей Искрой. Ведь нужно было еще подпитывать барьер. Поэтому ограничение на "переработку" чужеродной энергии, обусловливалось свободной энергией. Да, чтобы изменить полярность света требовалась энергия, и ничего в этом удивительного.
   Вот так я и действовал: кусочками преобразовывал энергию источника, иногда отвлекался на просмотр картинки из "вне меня". Тело тренировалось, ну и пусть. Главное в бой не лезть сейчас, а остальное не важно!
   Не забывал я и о способностях. На время отложил их сбор, изучение и исследование того, что у меня есть. Но спустя какое-то время вернулся к ним. Была выработана достаточно практичная и удобная система: десяток кусочков "света", потом быстрый просмотр глазами тела, что и как там происходит, а потом исследование и изучение "способностей", доставшихся мне по "наследству".

Глава 43

   Процесс шел по запланированному ранее сценарию. Чужеродная энергия медленно, но верно преобразовывалась, становясь "родной". Вплотную подошел к отметке, когда потери энергии у "тела" станет критическим, и это будет заметно не вооруженным глазом.
   Мои наблюдения за поведением тела привели меня к некоторым выводам. Например, для меня было не понятно, каким образом оно мыслит и действует. После некоторых наблюдений и размышлений мне все же стало понятно, что источник Света не просто уничтожает некоторые виды энергии, но и создает матрицу нового сознания. Таким образом, получается как бы новая личность. Далеко не идеальная, глуповатая, но вполне способная обучатся личность. Вот только скорость обучения разнится, судя по тем же наблюдениям, от чего оно зависит? Наверное, от совокупного опыта предыдущей жизни. Чем его больше, тем быстрее личность зреет и формируется. Становится даже интересно. Ситуация с личностью моего тела похожа на программу с некоторыми ограничениями в плане размышлений и запретами в плане направления мышления. Доступ к информации прошлой жизни закрыт, а потому не стоит ждать в скором будущем, что личность станет полноценной. Сейчас она не больше чем шаблон действий, ходить, сражаться в меру своих сил и умения, которых нет, и выполнять приказы. Интересно, каким образом это реализовали, такая тонкая, сложная работа и ради чего? Не слишком ли сложно? Хотя о чем это я, какой смысл пытаться понять чужую логику, тем более, настолько чужую!
   Одно точно было видно, энергия Света, полученная от источника и образовавшая новый, можно сказать слой Искры была однородной, без хаотичных частиц, без каких либо отклонений, просто белый монотонный ток светлой энергии, а может и не совсем светлой. Цвету я уже не доверяю, только интуиции и чувствам и тому есть причины, но о них несколько позже.
   Рассуждая, таким образом, стал искать центр, возможно, такой же, как моя серая сфера, но только в белом мареве. Должен же быть "центр управления". Действительно, через какое-то время нашел белую сферу.
   Но толку оттого, что она была найдена, оказалось не много, теперь была уверенность в том, что я прав, и только. Были, конечно, мысли насчет этой сферы, но пока они не реализованы по той простой причине, что не хватает энергии, да и глупо сейчас начинать действовать.
   Ну, вот захвачу ее, что дальше? Чужеродная энергия никуда не денется, или денется? По идее она должна усвоиться, как и обычные Искры, но вдруг нет? Что мне делать с этой энергией, когда нужно спасать свой зад - среди ангелов долго "серому" не продержатся. Автоматически стану приоритетной целью. Далеко ли убегу, многих ли убью - не важно, итог один - смерть. Меня же это не устраивало, потому и искался альтернативный вариант, другая возможность. Нужно было и себя не выдать и энергию продолжать выкачивать, и сферу тела не трогать - должно же оно каким-то образом управляться.
   Казалось не разрешимая дилемма, но ко всему можно найти свой ключик и на каждую задачу свое решение. Мое решение было не особо элегантным, зато практичным. Какой смысл придумывать что-то необычное и мудреное когда можно просто напросто взять и частично подчинить светлую сферу. Самое главное это именно что "почти" подчинить. Как это реализовать уже имеются мысли, но пока рано. Тем более тело тренируется, что смотрится достаточно забавно - неуклюжие движения, глупые выпады и удары. Хорошо, что внимания на такие тренировки никто не обращает особого.
   Продолжался и разбор способностей. В первую очередь решалась проблема ограничения их количества. Очень много сил и времени было потрачено на решение этой проблемы. Молекулярная структура не оправдала себя. Очень мало способностей могли взаимодействовать вместе. Да, такие можно было "крепить" друг к другу и потом к ядру - серой сфере. Была попытка сортирования способностей по цвету, но и она не дала нужный мне результат - только по схожему назначению и специфике воздействия их можно было соединять. Так что цветовая гамма не очень актуальна в этом плане.
   Наконец решение было найдено, и как это часто бывает совершенно случайно. Кто бы мог подумать, что главная сфера, которую я называть стал ядром, может делиться на части. Выделив шесть небольших частей, я полностью решил проблему с ограничением по количеству активных способностей на ближайшее время. Эти части были небольшими и стали своеобразными проводниками. Дальше, еще лучше. Поразмыслив додумался до того чтобы выделить каждый из этих шести проводников под одну группу, но ни в коем случае не стихию и не цвет. Хотя признаться честно первая попытка была как раз разделение по стихийному воздействию и применению, потом по цвету, но не эффективно - путаться начинаю что где и для чего. Вообще все способности делились на несколько основных групп.
   По применению:
   Атакующие - типа того же разрушения защиты, создание некоторых заклинаний не отвлекаясь от боя на создание плетений из рун. Это вообще меня убило, смысл учить магию, когда можно напрямую без создания плетений творить идентичные по эффективности заклинания, те же молния, огненный шар, ангельская стрела и многие другие. В общем, к этой группе относилось все, что может нанести повреждения или хоть какой-то уро врагу.
   Защитные - различные щиты, защитные техники, как например одна из поразивших меня способностей создавать что-то на подобии каменной кожи с помощью пыли, которая облепляет тело и создает далеко не идеальную, но достаточно умеренную защиту, как от заклинаний, так и от физического воздействия. Само собой все способности были в зачаточном состоянии, и не следует ожидать, что как только верну контроль над телом сразу же стану непобедимым аки терминатор!
   Пассивные - крылья, и другие подобные по функциональности способности. Одна из самых ярких "мерцание", когда создается небольшое поле вокруг тела, и оно как будто становится невидимым в физическом плане. Плетение подобное туману, делающее Искру временно невидимой тоже сюда же относятся.
   Остальные три проводника были отведенные для объединения нескольких способностей в единую связку. К примеру, что бы задействовать крылья, мерцание и туман, нужно вызывать все эти способности по очереди, и обязательно через хотя бы минимальный промежуток времени, который был разный для каждой из способностей, это связано со связью ядра и способности. Ну, а чтобы использовать эти способности одновременно, и нужен этот проводник, который соединяет способности в связку. Вот таким образом и можно было делать одновременную активацию нескольких похожих по назначению способностей. Три проводника соответственно для трех групп.
   У меня пока связок было не так много - две атакующих, две защитных и три пассивные. Но это далеко не предел.
   Сложности были в прокладывании связей между сферами со способностями, проводниками и ядром. Но и с этим мне удалось справиться, найдя достаточно оригинальное решение. Переработанные сгустки света хорошо подходили на эту роль - видны хорошо, не сливаются на общем фоне, не теряются в хаотичном передвижении разноцветных потоков, в общем, идеальное решение возникшей проблемы, тем более что недостатка в переработанной энергии пока не было. Теперь нужно было только развивать выбранные и соединенные способности, но это не сейчас, нужно тело. Потому пока есть время, все тщательнее и тщательнее просматриваю внутреннее пространство Искры на наличие полезных способностей готовых к использованию. Да, некоторые способности невозможно было даже использовать - настолько они слабые и деградировавшие. Прискорбно конечно, но что поделаешь. Были и бесполезные способности, их я вообще игнорировал - только место занимали бы возле проводников, да и вдруг перепутаю их с чем-то полезным. Так же находились способности аналоги - их я после некоторых раздумий все же подсоединял к проводникам, лишние не будут, а кушать ведь не просят.
   Процесс как говорится, шел. Это было хорошо, но вот настал момент, когда мне пришлось отвлечься и обратить пристальное внимание на окружающий мир и участие тела в нем, ведь мне, к несчастью, дали первое боевое задание.

Глава 44

   Прежде чем дали задание, со мной провели что-то типа беседы. К сожалению, в это время я не слышал разговор, и не наблюдал за окружающим миром, а исследовал внутренний мир своей Искры. Так что подробности мне не известны, по последним фразам которые мне все же удалось услышать, было понятно только то, что мне предстоит спуститься с тридцатью воинами вниз и достать дюжину демонических Искр.
   Думаю это что-то вроде проверки. Как иначе объяснить такой приказ? После мне начали втирать о том, как и что нужно делать, куда доставить Искры. Самая полезная информация была о том, каким образом работает спуск с уровня на уровень, для бескрылых воинов, а так же сама цель миссии и место, куда мне потом стоит доставить Искры. Все остальное - шлак, в том числе разговоры о великой цели и не менее великой ответственности, ведь мне дают, целых три десятка недоумков, по интеллекту, наверное, даже не превосходящих обезьян.
   В общем пока мы дошли до разлома, ведущего на более низкий уровень, пока спустились... Кстати оказывается тут существует что-то вроде подъемника которые совершает транспортировку бескрылых войск с уровня на уровень, но только магического и совершенно невидимого. Не знал бы что он есть - никогда не нашел его, как пить дать. Потом был еще один поход до следующего разлома, и еще одного, а потом, наконец, мы оказались на поле боя.
   Несколько забавно было наблюдать, как неуклюже командует ангел или он архангел все же, управляющий моим телом.
   Еще забавнее стало, когда дело дошло до первого боя. Блин, имея такую силу, сражаться самому обычным мечом, пусть и зачарованным в первых рядах это не просто глупость, а даже не знаю, как это назвать. Сбор Искр это конечно замечательно, но какой смысл продолжать биться дальше, когда задание, по сути, выполнено? Специальный сосуд из сотворенного и зачарованного стекла содержал в себе дюжину Искр, а архангел продолжает сражаться. Причем ситуация меня стала беспокоить когда на помощь к демонам подошел еще один отряд. Тут уже стало не до шуток.
   Все куклы-воины, которые были даны архангелу в подчинение, почти мертвы. Только трое еще живы, а противников еще достаточно много. Архангел магией не пользуется, что странно - силы то много, крылья тоже - улететь можно легко.
   Пришлось принимать экстренные меры и очень аккуратно воздействовать на белую сферу - ядро, которое вроде как отвечает за сознание архангела. Потратив кучу энергии, а так же ценой потери значительной части переработанной белой субстанции - части чужеродной Искры, сотворенной источником Света, мне удалось частично установить контроль над белым ядром. Причем сделать это так что даже архангел не заметил этого. Не знаю, как он будет прояснять для себя свои поступки не свойственные ему, типа сегодняшнего бегства с поля боя, которое я сразу же устроил, как только получил хоть какой-то контроль над Искрой. Может интуицией, а может еще что-то придумает, если вообще будет думать.
   Главное тело спасено, а задание выполнено, а значит выиграно еще немного времени для того чтобы переработать чужеродную Искру.
   Жаль, что пришлось так потратиться, но теперь у меня есть уверенность в том, что от ядра зависит очень многое, и если я уничтожу белое ядро, то есть достаточно большой шанс на то, что враждебная энергия станет нейтральной. Вот только были у меня другие планы не это ядро - когда еще выдаться шанс изучить его? К тому же хочу попытаться его подчинить - применение думаю, найдется и не одно.
   Мыли и идеи витают хорошие и интересные. Но кто бы мог подумать, что именно в этот самый момент, когда я летел сдавать Искры, и докладывать о выполнении приказа достаточно глубоко под землей все больше и больше собралась армия демонов.
   Чаша весов, которая почти всегда была в равновесии, качнулась, ведь такого количества легионов, великих архидомонов давно не собиралось. Мир породил первого всадника апокалипсиса в попытке качнуть чащу обратно, дабы равновесие восстановилось. Голод охватил несколько легионов, они обезумели и прекратили подчиняться приказам своих командиров и набросились на своих сородичей.
   Многие погибли, а еще больше заражались голодом и старались поглотить как можно больше Искр своих сородичей, чего в обычной жизни невозможно. Хаос охватил целых четырнадцать легионов, и только великих архидемон Вельзевул смог остановить распространения Голода. Все, что было нужно - найти воплощение всадника и уничтожить его. Трудно было его обнаружить посреди творящегося хаоса, еще труднее победить, но Вельзевул справился, ведь недаром он великий архидемон, а не просто какой-то там демон - владыка.
   Это был первый знак, первая попытка мира восстановить равновесие. Попытка неудачная, но будут и другие, а потому демоны увеличили скорость сбора войск. Сам Дьявол покинул свое пристанище и выступил со своей свитой в путь. Через несколько лет армия демонов отправится в путь. Ирония была в том, что ангелам не было известно об армии демонов и о готовящемся походе. Нет, это было известно тем, кому надо, но никто из них не пошевелил и пальцем, чтобы что-то сделать. Им было все равно, их дела были важнее, чем очередной последний бой...
   Более интересная ситуация складывалась в Городе воинов, где до сих пор находилась дружина под командованием четырех сержантов носящих имена богов. Вся ирония была в том, что вся дружина усердно училась, занималась и тренировалась.
   Казалось, не было причин подталкивающих их развиваться, но что-то пошло не так, изменилось ли отношение сержантов к своей судьбе, к миру и вообще к ситуации, в которой они все оказались, не важно. Важно было другое, а именно что их умения обращается с оружием, возросли многократно, может быть, даже это подвигло их к действиям.
   В общем, точно не ясно почему, когда и кто именно из них решил изменить ситуацию, но ими было принято решение отправиться в Город магов - овладеть магией необходимо, поняли они. Хотя бы на чуть более высоком уровне, чем дружина сейчас владеет, благо средства позволяющие обучения имеются еще.
   Всегда когда чаши весов так сильно качаются, в мире происходят странные вещи. Стоит ли удивляться тому, что Лорды великих городов, уже знали о предстоящем "последнем бое" и великой армии демонов, а так же собирались принимать самое активное участие в войне.
   Забавным было и другое, например появление мятежных ангелов, которые убивали своих сородичей по неясным пока причинам. Никто пока не знал кто они, откуда взялись и почему делают то, что делают - убивают своих сородичей. Это не такая большая редкость на самом деле, но всегда были сразу известны виноватые, и причины уничтожения сородичей. Будь то сражения за сферы влияния, территории, источники, или просто души. Тут же ситуация была иной, а потому странной.
   Изменения и странности происходили повсюду, у ангелов, у демонов и даже у монстров - кто бы мог подумать, что у них начнет появляться разум, но мне не дано было заметить изменения, как минимум сейчас точно. Были более важные дела, например сдача Искр, отчет о выполненной работе.
   Впервые кстати увидел толстого ангела. Комичное зрелище на самом деле. Хотя чему удивляться? Как еще будет выглядеть тот через кого проходят Искры. Другой вопрос, зачем они нужны. Жаль, что ответами меня не спешили порадовать.
   Тут же поручили еще одно задание, причем практически идентичное предыдущему, различия были только в том, что в этот раз отряд моих воинов был несколько больше чем в прошлый раз, да Искр нужно было принести не дюжину, а два десятка.
   И снова мне пришлось вмешиваться. Ну не понимаю я стремление суицидное по своей природе, или убить всех или умереть самому - какой в этом смысл? Поэтому в очередной раз, бросив остатки своего отряда, улетел докладывать о выполненной работе.
   В очередной раз, послушав тухлые речи на тему: как хорошо служится делу Света, какой я молодец, что выполнил задание в полной мере и т.д. получаю еще одно задание.
   После одиннадцатого задания, когда я угробил целую сотню воинов и добыл пятьдесят Искр, меня окончательно достал весь этот бред. А потому подумав, решил действовать. Вот только было несколько возможных вариантов развития дальнейших событий.
   Один из этих вариантов был захват белого ядра, благо за это время мне удалось скопить достаточно энергии, а так же ослабить архангельскую искусственно созданную Искру, чтобы не особо переживать за исход дела. Другие варианты предполагали действовать тоньше, соответственно дольше и изящнее.
   Ситуация решилась и без меня, а именно в тот момент когда я докладывал о выполнении задания меня внезапно повысили, или нет? Не суть важно, главное, что теперь мои задачи изменятся, соответственно я решил немного подождать и действовать в соответствии с изменившимися обстоятельствами. Быть может, удастся остаться в плюсе даже в этой ситуации.
   Действительно узнав о месте моего назначения, а так же о моих обязанностях мною был пересмотрен изначальный план действий.
   Теперь я курьер. Самое забавное, что доставляю я Искры демонов и ангелов с уровня на уровень. Что же тут хорошего? Да все просто - это нескончаемый поток энергии, проходящий через мои руки. А потому было бы глупостью не попытаться урвать часть этого потока себе. Самое сложное было в том, чтобы узнать каким образом проходит подсчет высылаемых и принимаемых Искр, ведь вполне может статься, так что отправляют всегда одинаковое количество по определенным адресам, но нет. К счастью всегда посылали разное количество Искр. Так же нужно было выяснить, дублируются ли сообщения о высланном количестве Искр, что было не так легко сделать. В общем, все это выяснив и выявив дефекты в системе, я собирался воспользоваться оплошностью, а для этого мне нужна маскировка. Фактически требуется полный контроль над белым ядром, без которого мне не удастся ничего сделать.
   Пришлось постараться, чтобы что-то получилось. Увы, на данный момент мне не удалось получить полный контроль, но частичный есть, а так же полный контроль, но на небольшое время. Пока хватало и этого.
   К счастью частичного контроля мне хватало, чтобы незначительно изменять записи, а так же поглощать несколько Искр (иногда и вовсе одну получалось) с каждой доставленной партии. Сложность заключалась еще в одном - нужно было миновать белую часть Искры и доставить нейтральные или мертвые Искры в свою родную Искру. Таким образом, я немного сам по себе усиливался, а вместе с тем рос мой контроль над белым ядром.
   Недолог тот миг, когда я полностью захвачу контроль, да так изящно, что никто этого и не заметит со стороны. Однако все равно стоит опасаться встречаться с сильными и старыми архангелами, ведь вполне возможно, что они мгновенно раскусят меня, мою маскировку и мои действия. Не хотелось бы этого, а значит, следует действовать неторопливо и осторожно!
  

Глава 45

   Контроль над белой сферой рос. Хорошо когда реакции на большинство моих действий нет. Так что для начала белое ядро было передвинуто ближе к границе отделяющей мою Искру от этого искусственного образования в виде белой Искры. Ничего сложного, но действовать предстояло осторожно. Приходилось тратить на такие действия во вражеской среде очень много энергии и внимания. Поэтому достаточно часто тело действовало без моего даже частичного контроля.
   Со стороны, конечно, кажется что все так просто в какой-то мере, но это далеко не так. Приходилось вникать в суть белого ядра, сравнивать ее со своим, находить отличия, наблюдать за отдельными элементами. Да, сначала я даже не подозревал о том, что ядро не монолитно, а состоит из тысячи как бы блоков, секций, отделов не могу подобрать наиболее правильно определение. Для меня, например, остается загадкой, каким образом мне удалось отделить от своего ядра несколько частей, которые восстановились в ядре сами собой спустя какое-то время, и теперь получается, что имеются, совершено автономные модули, и все их отличие от главного ядра в том, что они проще устроены.
   До чего же все это было сложно изучать, особенно когда опасаешься что-то трогать лишний раз, ведь неизвестно какая последует реакция. Все что удалось мне вычислить так это модули, или части не могу полноценно их охарактеризовать словами, которые отвечают за предполагаемо память, жизненный опыт, мышление, реакцию на внешние раздражители и некоторые другие, но не менее важные вещи. И то большинство вещей были под вопросом. Вполне может быть, что какие-то части и были перепутаны, потому и приходилось действовать осторожно. Белое ядро очень помогло мне в изучении своего ядра. С его же помощью я предпринял первые попытки воздействия не на ядро целиком, а на некоторые его составные части. Таким образом я думал что уменьшатся затраты энергии, к моей нескончаемой радости все так и было.
   Блок памяти у белого ядра был более сложен, чем у меня, он так же был более упорядоченно сделан и расположен, но его размер был меньше чем у меня. Другой блок, отвечающий за реакции на внешние раздражители, был напротив, больше чем у меня. Рядом же находился невероятный по размерам и сложности блок, который по моим представлениям должен был строить логически-ассоциативные цепочки. Блок, отвечающий за эмоции, у меня был намного крупнее, чем у белой сферы. Там он вообще служит как соединяющий блок нескольких элементов. Наверное, его и вовсе не было бы, но без него конструкция ядра становилась неустойчивой в моем представлении конечно. Блок жизненного опыта у меня был неплохо развит по сравнению с блоком находящимся в белом ядре.
   Визуально все эти блоки и их взаимосвязь можно представить достаточно просто и одновременно тяжело. Блоки и элементы в виде кирпичиков, а связи в виде сотен нитей между ними, но это очень грубое представление само собой. В реальности даже разглядеть границы блоков было нелегко, не говоря уже о размерах и связей. Так что мною была проделана невероятная, не побоюсь этого слова гениально-титаническая работа по исследованию.
   В результате этих исследований мне удалось вычислить главную проблему, которая передо мною стояла. Чужеродность энергии, а так же ядра. Всего и нужно было сменить полюса в ядре, стереть несколько элементов в некоторых блоках и по сути все. Весь вопрос был в том, как это сделать. Вопрос был, а ответа я не находил. Ну ладно, элементы в блоках еще, куда не шло - удалить их можно, научился вроде после некоторых испытаний и экспериментов. Но каким образом поменять полюсы для меня оставалось загадкой. Каким-то шестым чувством я вроде и понимаю, как это сделать, и главное уверен в том, что это реально, но как это осуществить на практике? Ведь воздействие должно идти не локально или нет? Боюсь, что у меня есть только одна попытка. Теперь осталось только выбрать подходящее время для решающего эксперимента, да накопить на всякий случай энергии как можно больше, а то мало ли что может случиться в процессе.
   Работа курьера непыльная, да еще и прибыльная. У меня скопилось уже около десятка тысяч Искр разных размеров, цвета и насыщенности. Это в большинстве своем были Искры демонов, но и ангельские попадались. Соотношение было примерно три доли демонических и одна ангельская. Хранились они в моем личном сосуде. Я даже удивился, как легко его удалось достать со склада. Никто не ждал от меня того что я банально стащу один из них. Причем такой сосуд, через стенки которого не видно, есть что-то внутри него или нет.
   Вообще по моим наблюдениям странно выходило. Такое впечатление, что устройство жизни ангелов как у муравьев. Есть рабочие выполняющие разные работы, воины которые защищают рабочих и воюют, а так же "королевы" великие архангелы от которых и исходили все приказы по цепочки. Эффективность такой системы сомнительна, так же как сомнительно вообще существование такой системы в условиях нескольких миров. Бредом отдает. Другой пример, который приходит в голову, это когда я читал космическую фантастику и там были механические расы, так вот ангелы как механизмы, не вопросов, не желаний, не эмоций (минимум последних, они немного все равно есть). Суть и смысл такой системы мне не был понятен.
   О чем это я, какая, по сути, разница. Мое дело маленькое, но коварное. Пользуясь, случаем утащить как можно больше пока меня не спалили и не прикончили. Чем больше ресурсов тем больше вероятность того что мне удастся найти дорогу домой в свой родной и такой привычный мир.
   Интересно как там мои люди, живы ли? Что делают, знают о том, что я еще жив? Интересно, дошли они до города? Эх, надо прекращать этот балаган и спускаться вниз, найти их, да и искать путь домой. Тут нечего ловить - интеллектуальные разговоры между ангелами невозможны, только по делу. Ведь у каждого своя функция, свое дело и задание. А значит, и узнать ничего у "низших" иерархов невозможно, а до высших мне не добраться. Что поделать силенки не те. Пока не те...
   Потому получив особо крупную посылку, решительно отправился ее доставлять, даже не интересуясь ее содержимым - она последняя, потом сваливаю, настроился я.
   Вот интересно, почему, когда что-то планируешь находиться что-то или кто-то мешающий выполнить этот план. Ну, вот откуда мне было знать, что посылка предназначается архангелу, который сможет увидеть мою истинную суть? Знал бы об этом, плюнул бы и не полетел ее доставлять, а так пришлось попотеть.
   Глупость совершил я, большую глупость. Ведь должен же был меня насторожить дом из белых блоков, которые раньше я не встречал. Я был просто обязан понять, что не все так просто, поостеречься, или хотя бы затаится. Быть может, пронесло бы. Вместо этого я активно рассматривал окружающий пейзаж, обстановку и интерьер в доме которые были выполнены в светлых тонах.
   Войдя в зал или просто большую комнату, я как положено в этих случаях обратился к хозяину жома - очень сильному архангелу, судя по Искре.
   - Ваше светейшество, посылка доставлена.
   К слову сказать, посылка была в виде зачарованного металлического ларца, сорока - сорока пяти сантиметров в длину и двадцати пяти - тридцати в ширину, украшенного различными, в том числе и незнакомыми мне рунами.
   - Поставь на стол, глухо отозвался архангел, не поворачиваясь ко мне.
   Поставив на красивый столик ларец я поклонился и сказал:
   - Я могу идти, ваше светейшество?
   - Иди и служи делу света, ответил он и повернулся яко мне.
   Внезапно глаза его засветились, и судя по всему он увидел мою суть, что подтвердили его следующие слова:
   - Кто ты?
   Мне хватило мгновения, чтобы понять, что моя сущность раскрыта. Еще одно мгновение ушло, что бы подчинить тело своему ядру. Не говоря не слова, достаю меч и атакую. Атакующая связка недавно обретенных способностей позволяют отвлечь архангела от главного удара мечом. Пламя из моих глаз обжигает ему лицо, несколько мушек слетевших с рук въедаются в защиту, а несколько магических ударов разного плана ненадолго ошеломили архангела. Минуя защиту, которая была, наверное, от оберега меч вошел в грудь архангелу. Глаза наши встретились, его желтый свет столкнулся с моим огнем. Силы стали покидать архангела и уже когда я праздновал победу, то почувствовал, как что-то вонзается мне в подмышку.
   Пришпиленные как бабочки мы стояли и смотрели друг на друга, а жизнь стремительно вытекала из наших тел. Дополнительные повреждения которые я наносил немногое дали, но и то хлеб. Возможно это сыграло свою роль... Вот настал тот миг, когда связь с телом оборвалась. Причем что самое забавное произошло это практически одновременно.
   Вот только в этот раз я не потерял сознание, как в прошлый раз, когда меня убили архангелы. Моя Искра, которая все так же была окружена чужеродной энергией, висела в воздухе. Рядом висела, желая Искра поверженного архангела, но и у него, судя по всему, уже был опыт действий вне тела. Так что его Искра приблизилась к моей и начала сливаться с ней.
   Это то, что можно было наблюдать со стороны, в моем же представлении все было иначе. Вот вишу я в воздухе, пытаюсь понять, что делать дальше, и тут на меня налетает вихрь, который пытается порвать меня в клочки.
   Растерявшись от неожиданности, пытаюсь хоть как-то противостоять такой атаке. Без особого успеха, к слову сказать - стенки моей Искры трещат по швам, недалек тот миг, когда они лопнут и архангел доберется до моего ядра. А в том, что цель его именно ядро я почти не сомневался.
   Все что могу сделать, так это отпустить контроль над белой сферой, которая остается нейтральной к желтой энергии архангела. Как оказалось, принятое мною решение было правильным. Атаки желтой энергии резко прекратились. Малоразвитое белое ядро все еще не обнаружило чужеродность в центре, но зато видит прямую агрессию, на которую и последовал ответ.
   Забавно наблюдать, как желтое ядро сражается с белым, и как вокруг них буйствуют "стихии" белого и желтого цвета. Белое ядро проигрывать начинает почти сразу, а потому немного собравшись с мыслями, атакую уже я.
   Это противостояние было похоже на столкновение нескольких красок, тонов и цветов. Где ведущая роль отводится главному ядру. Меня жалили со всех сторон, причем и мой невольный союзник белая сфера и мой первоначальный враг - архангельская Искра.
   Чувства, не передаваемые от этого сражения. Все происходило на уровне ощущений, и при этом минимум действий. Просто главные ядра давили друг на друга, и вокруг них бушевала родственная им энергия, пытаясь поглотить чужеродную. Как бараны рогами уперлись в друг друга, причем втроем, так и бодались. А вот чувства, они да, были особыми. Будто ледяной ветер в лицо дует со страшной силой, снося все мысли и эмоции, или как противостояние волне, которая при всем желании и при любом твоем противостоянии снесет твое тщедушное по сравнению со стихией тело. Жар, будто летишь в жерло вулкана, или будто попадаешь в центр тайфуна, водоворота, шторма, ценами... Нет словами слишком сложно все это описать.
   Мое преимущество было в моих шести автономных центрах и десятков сфер, которые были присоединены к ним, которые так же давили на моих противников. У желтой сферы так же было несколько подобных соединений, но они как-то не внушали мне доверия, да и активность у них была слабой. Собственно только из-за моих второстепенных сфер меня не стерли эти невероятные ощущения. Так что спустя казалось вечность, разрушилась белая сфера. Она была самой слабой, а потому и не смогла выдержать такое противоборство. Через еще одну вечность, желтая сфера взорвалась, будто сверхновая звезда, не выдержав давления моей сферы и шести автономных второстепенных сфер.
   Это была победа, тяжелая, но абсолютная. Чужеродная энергия стала нейтральной, как я и предполагал. Уничтожив главное ядро, энергия теряет полюс и становится нейтральной, так и произошло. Теперь вся эта энергия усваивалась мною и преобразовывалась в мою энергию.
   Вот только что теперь делать? Тела то нет, а без тела Искра далеко не уйдет - быстро станет лакомой добычей, а мне этого хотелось бы избежать.
   Надо хорошенько подумать, вот только мысли не торопились посетить мое ядро.
   Даже забавно думать о том, что мыслит не мозг, а ядро, вот прикол-то. Наверное, ученые сошли бы с ума, узнав, что мыслит не мозг, а душа. Хотя почему так?... Но все эти и другие отвлеченные мысли были не чем иным как попыткой отвлечься и забыться после тяжелого боя.
   Стоял главный вопрос, который стоит серьезно обдумать. Что делать дальше? В таком виде путешествовать нельзя. Да уж, трудно придумать что-то, когда все естество трясет после боя, да еще и давно забытая эйфория от поглощения Такого количества энергии дает о себе знать.
  

Глава 46

   В растерянности моя Искра продолжала висеть в воздухе. Одновременно с этим в Искре происходили необычные изменения. Чужая ранее, а сейчас нейтральная энергия поглощалась моей Искрой. Мое главное ядро с второстепенными ядрами вернулось в центр моей Искры, вот только граница, отделяющая мою Искру от окружающего мира, не исчезла. Но энергия свободно проходила сквозь эту своеобразную границу. Интересно, почему граница не исчезла? Ведь по идее она больше не нужна.
   Когда энергия благополучно стала частью моей Искры, я с недоумением заметил одну вещь. Моя Искра перестала увеличиваться в размере. То есть вообще перестала. Она так же оставалась сжатой после источника Света до нескольких сантиметров. А ведь по сути энергии поглощенной Искры архангела должно было хватить, чтобы раза в три-четыре, а то и во все пять, как минимум увеличить в размерах мою нынешнюю Искру. Да вот не получилось, хотя сил у меня определенно прибавилось, так же как энергии. Увы, со стороны не очень в таком состоянии рассматривать Искру, поэтому ничего толком сказать не могу. Внутри же стало чуть больше белого и желтых цветов, увеличилось количество их потоков, да и все, по сути. Новых элементов не заметно, так же как чего-то сверх необычного.
   Однако вопрос оставался открытым, что делать? Двигаться вроде, получается, чувствую, как Искра меняет свое положение в пространстве, но вот наблюдать за окружающей средой не особо получается, все идет на уровне ощущений. Чувствую где пол, потолок, стены, предметы обихода, они же мебель. В таком виде далеко не уйду, а поэтому срочно нужно тело, вопрос в другом, где его взять?
   Хотя чего долго думать, нужно для начала попытаться вернутся в старое тело, быть может получиться заживить полученные повреждения оболочки? Моя Искра стала медленно опускаться вниз. Медленно, грустно и печально, но Искра достигла тела. Вот она прошла сквозь него и обосновалась в оболочке. Вот только что дальше? Было несколько попыток реанимировать тело, но все безуспешные. Жаль, видимо ничего не получится. Очень жаль, такой хороший вариант упущен, а что же делать теперь? Где оболочки находятся?
   К моему счастью, прежде чем моя Искра покинула мертвую оболочку, мне показалось, что я что-то почувствовал. Смутно и едва уловимо, но какой-то едва заметный отклик был получен. Тогда я стал прислушиваться, стараясь не обращать внимания больше ни на что. И снова это повторилось. Будто сердца стук. Тогда я очень медленно стал двигаться в этом направлении. И тут меня будто подхватила, чья-то длань, после чего Искру потащило по телу куда-то. Движение остановилось так же неожиданно, как и началось, и теперь можно было почувствовать, как энергия стремительным потоком покидает мою Искру. Она распространялась по телу быстро и стремительно, как поток течения реки. И этот поток будто заново оживлял тело.
   Невероятное ощущение, будто миллионы иголок воткнуты по всей поверхности тела. Вместе с этим почувствовал дискомфорт в суставах, их стало крутить, будто я старик и они реагируют на сильнейшую сейсмическую активность. Потом настал черед костей, такое впечатление, что каждую косточку поломали несколько раз, после чего срастили и еще пару раз поломали. Вот только боли не было, зато отчетливо слышался хруст костей. Внутренности горели огнем, в пищевод будто налили расплавленного свинца, а глаза обрызгали кислотой, к счастью эти болезненные ощущения быстро прошли. И вот, глаза открылись, и я сделал первый вздох.
   Удержавшись от крика боли от неосторожного вдоха, я осмотрелся по сторонам. Рядом лежал мой меч и меч незнакомый мне, наверное, архангела который не иначе меня им и поразил.
   До чего же непривычно было, будто заново родился. Или может так и есть? Ведь это не иначе как чудо что мне удалось выжить, да еще и полностью вернуть контроль над телом. Хорошее чудо, но все равно меня качает и почему-то небольшая слабость бьет по всем конечностям. Да и встав, с удивлением констатирую, что ходить не так-то просто. Отвык, наверное, пока был лишен возможности доступа к телу и ходить и двигать руками-ногами, да и тело пока ощущается как одежда. Нужно немного времени, чтобы прийти в себя. За это время можно потихоньку расходиться - привыкнуть вновь, быть живым. Да и мародерствовать, или вернее собрать все причитающиеся мне трофеи, в доме у очень сильного архангела очень было бы неплохо. К тому же посмотрю что в посылке находится, а то раз уж решил что она последняя, то не оставлять же ее нетронутой. Да и доставлял я ее только из-за того чтобы посмотреть что можно снять с очередного архангела, так что приступаю к сбору полезностей.
   Для начала я осмотрел оружие архангела, которое оказалось лучше, чем мой чем. Вот же. Этот меч был полностью из платины, причем смешан он был ни с чем иным как с пылью солнечного камня, что подтверждает едва заметный солнечный ореол вокруг лезвия меча, так что его ценность трудно представить. Щит оказался так же сделан из платины, да еще и смешанной с пылью лунного камня. Впервые кстати вижу эффект от пыли лунного камня, едва заметное тускло-бледное свечение по моему мнению не совсем похоже на свет луны, но мне-то какая по сути разница? Главное что теперь я стал очень обеспеченным человеком.
   Но когда я посмотрел на тело поверженного архангела, то сбился с ритма и мыслей. Дело в том, что тело архангела, которое лежало на полу, было моим бывшим телом. Видимо я по ошибке перепутал оболочки и вселился в тело убитого мною архангела, вот ведь. Теперь остается только узнать, чем это мне грозит и грозит ли хоть чем то? Не критично и не срочно в данный момент, пришел к такому итогу я. В ближайшее время меня могут рассекретить только его знакомые, но вряд ли у архангела часто бывают гости. Остальным же тут делать нечего. Значит, в ближайшее время опасности ждать с этой стороны не стоит, а с какой стоит? Все же не стоит расслабляться, ведь, как правило, все идет наперекосяк, когда выстраивается достаточно логичная цепочка последующих действий.
   В посылке оказались Искры, которые были поглощены мною без всякого сожаления. Увы, Искра и не думала увеличиваться, а ведь тут было не меньше тысячи не самых слабых демонических Искр. Почему же моя Искра не увеличивается в размерах, хотя я чувствую, что сила ее растет. Ведь размер это показатель, без него меня попросту не станут воспринимать всерьез. Или наоборот считать это за благо? Ведь таким образом я перестану быть целью, на которую стоило бы охотиться из-за размеров и силы Искры. Вернее из-за силы то и стоило бы охотиться на меня, но без показателя - "размер", это достаточно трудно будет сделать.
   Не суть важно, будущее покажет хорошо это или плохо, радует, что хотя бы сила увеличивается, а то мало ли.
   Со своего старого тела я снял сосуд с кучей Искр, и употребил их без остатка. Хотелось еще раз проверить увеличится хоть на самую малость Искра или нет. Ура, увеличилась, но настолько незначительно, что если бы я не присматривался, то и не заметил бы. На пару миллиметров раздвинулся барьер, а ведь поглощено было очень много Искр. Раньше такое количество поразило бы меня, а теперь и этого получается мало? Страшно представить тех, кто столетия или не дай огонь тысячелетия откармливаются и расширяют свои искры по миллиметру за тысячи поглощенных Искр и размер их Искры большой. Это же настоящие монстры, как таких земля держит?
   Так, отвлекусь, надо собирать и другие трофеи. Одно я узнал точно - Искра не потеряла возможность расширяться, но теперь это будет происходить невероятно медленно, долго и печально, а количество Искр необходимых для увеличения моей Искры придется исчислять тысячами, а то и десятками тысяч.
   Доспехи мне не подошли. Все что я взял из этой амуниции, так это кольчугу, сделанную из платины с уже привычными добавками лунной и солнечной пыли - уж очень характерен цвет. Да еще и на каждом кольце у этой кольчуге было по несколько рун, а ведь кольчуга была двойного плетения. Хорошо кольчуга, но и весу в ней должно быть немало, а ведь я его совсем не чувствовал. Так же я надел шлем, который так же слегка светился. Интересно, а не слишком ли я буду выделяться в светящейся амуниции? И только подумал об этом, как свечение от одетой кольчуги и от шлема который я держал в руке, уменьшился настолько, что его стало незаметно. Так же пропало свечение с щита и лезвия меча, ножны от которого я никак не мог найти.
   Пластинчатый доспех оказался мне великоват, почему? Не знаю, может это трофей? Возможно, но дорогой трофей - характерное свечение подтверждает его ценность. Были найдены так же ценные перчатки, тонкая кожа, которая была прошита платиновой нитью, да так искусно, что диву даюсь. Причем нить была разных цветов. Первая самая встречаемая обыкновенная, и две других, скорее всего с добавками тех же самых частиц лунного и солнечного камня. Причем эти золотистые и тускло-серебристые нити вышивали руны, защитные от магии, физических повреждений и другие не менее важные. Невероятная по красоте и сложности работа! Настоящее произведение искусства. Обувь так же была несколько необычной. Начать с того что она была мне несколько великовата, но в пределах допустимого, а еще подошва была целиком из платины, толщина не сказать что большая, но и не в пару миллиметров. Хотя изнутри чувствовалась кожа, с каким-то мехом. Носок так же был обит платиной, так де как задняя часть. Добавить к этому шипы на каблуке, да многочисленные руны и вот результат - обувь, зачем интересно такая?
   Одежда так же была необычной, но на этот раз не такой необычной как все остальное. Она была слишком красивой, никогда такой не видел ни на ангелах, ни на демонах. А ведь другой одежды не было, пришлось одевать эту. Непросто было выбрать одежду, которая подойдет мне по размеру. Такое впечатление, что вся одежда как в магазине каком-то разных размеров.
   Инвентаризация содержимого карманов, рабочего стола, тумбочки, шкафов и других тайников и мест предполагаемого хранения ценностей дало мне много ценных вещей.
   Наиболее важная находка заключалось в куске лунного камня, не такого большого, но и не маленького, грамм триста, триста пятьдесят камешек тот весит. Не менее важным были трехкилограммовые слитки платины в количество четырех брусков. Были так же найдены шесть, предположительно драгоценных камней разного цвета, но так как я их никогда не видел драгоценные камни, то и сказать не могу они это или нет. Но назначение их было точно непонятно. Золото в монетах, килограммов восемь, плюс-минус, точно не скажу не весы же я. Было найдено еще оружие, как из платины, так и из золота-серебра. Но все это оружие и доспехи были хуже, чем мои. Но, тем не менее, я не побрезговал и собрал все, что там было. Да, получился здоровый и тяжелый баул, вес которого я легко мог выдержать - проверенно. Другие драгоценности в виде лунного камня и металлов я убрал отдельно, ведь может так статься, что мне придется бросить этот баул, не хотелось бы лишатся всего сразу.
   Собрав все мало-мальски ценное в доме, я выдохнул и пошел к выходу. Мой путь сейчас лежал к хранилищу Искр и трофеев. Хочу вернуть свои кольца, а так же ограбить хранилище Искр. Охрана там слаба, так что в успехе я был уверен.
   Уже выходя, я мимолетно глянул в зеркало и на мгновение остановился. Кто бы мог подумать, что в отражении я увижу себя. Да, тело оказывается мое, то самое в котором я провел столько времени, путешествуя, поэтому творцом проклятому миру. То самое тело, к которому я так привык, и в котором впервые попал в этот мир.
   Были лишь незначительные изменения, в глазах пылает пламя, лицо стало жестче и суровее, губы потеряли свой цвет, да еще и брови которые тронула седина, а в остальном лицо не изменилось. Изменилась ли фигура - не видно из-за кольчуги и баула, который я взвалил себе на плечо.
   Улыбнувшись, я развернулся и вышел из дома. Перехватив баул, что бы крылья его не прожгли, я вызвал их и взлетел.
   Как же мне надоело выживать, хочу просто жить и если раньше все мои мысли были просто мыслями, то сейчас я действительно был готов залить кровью весь мир, предать огню тысячи душ только ради одной цели - вернутся домой и жить своей жизнью!
  

Глава 47

   Перелет не занял много времени, а вот сложности в пути все же случились. Слишком уж заметны огненные крылья, а потому пришлось нескольких особо шустрых и наблюдательных ангелов ликвидировать, не забывая испепелить тела и забрать Искру, чтобы никаких следов не оставалось.
   Потому путь до склада, на котором я раньше работал курьером, занял несколько больше времени, чем изначально планировалось. Осторожность не помешает, ведь устраивать массовую свалку в стане врага, причем настолько глубоко в стане очень опасно, да и попросту глупо. В отличие от некоторых локальных уколов типа ограбления склада и убийства некоторых ангелов или архангелов. Тут главное действовать осторожно, неторопливо и без лишней суеты.
   Почти добравшись до складов, я приземлился и начал обдумывать все до малейшей детали. Сложность была не в том, чтобы ограбить склад-хранилище, а в том, чтобы потом уйти от возмездия. Хранилище Искр мне известно, где располагается, так же как и хранилище интересных в понимании ангелов и архангелов артефактов. Вся проблема в том, что эти отделы огромны, а внутри них мне ни разу не удалось попасть. А ведь еще есть закрытая зона, и что там мне неизвестно.
   Итак, моя цель - Искры, артефакты и закрытая зона. Я просто не могу упустить возможности там побывать. Да и посещать отделы необходимо именно в таком порядке. Сначала Искры - личная сила, не зависящая от внешних факторов, потом артефакты - дополнительная защита, и наконец, закрытый отдел. Успею ли я до подхода архангелов из Карательной Длани? Нужно постараться успеть. В идеале если мне удастся убить всех до того момента как кто-то вызовет подмогу через специальный не знаю кристалл что ли? То по идее у меня будет время на, то что бы очистить хранилище от начала и до конца, но на случай надейся, а сам не плошай.
   Даже если я уничтожу всех еще до того момента как они меня увидят, никто не даст гарантию того что не вернется один из курьеров, или посетитель не зайдет, и такое может быть. Так что в худшем случае у меня есть минут пять, из расчета на это время мне и нужно рассчитывать всю операцию. Встречаться с архангелами из Карающей Длани у меня нет никакого желания. Уж очень разношерстные по силе там существа. Один раз видел командира руки, это значит, у него под командованием пять архангелов из отряда Карающей Длани. Так вот моя прошлая Искра по сравнению с его это как бусинка по сравнению с жемчужиной. Десятисантиметровая Искра это что-то с чем-то. Но и напротив, есть архангелы из этого отряда Искра, у которых не превышает пяти сантиметров в радиусе, даже не диаметре. Разбираться в причинах такого соотношения у меня желания не было, поэтому загадка "почему так?" останется неразгаданной.
   Итак, пять минут. Полторы минуты на отдел с Искрами, полторы на отдел с артефактами, и предположительно минута на закрытый отдел. Остальное время пускай будет в резерве. Кажется, времени так мало на все про все, но вместе с этим это очень много. Да, очень много когда все тщательно спланировано и главное имеются идею по воплощению этого плана в жизнь.
   Так, мне понадобится еще один мешок, типа того же баула с оружием и амуницией взятый из дома архангела. Хорошо, что заранее подумал о том, что мне понадобится еще что-то, куда складывать можно вещи. Так что белоснежные простыни как раз подойдут на роль мешка.
   Оставив лишнее тут, я вызвал крылья и взлетел. Вокруг моего пояса была обмотана простыня, чтобы сейчас не мешалась.
   Влетаю в приемную, и начинаю обратный отсчет, вместе с ним с моих рук слетают первые боевые заклинания.
   Триста, двести девяносто девять, двести девяносто восемь, семь, шесть...
   Лишь несколько кучек пепла остается на месте ангелов стоящих на приеме - выдачи, на месте охраны и в зале ожидания, как я его называю. Всего пять секунд и все не просто мертвы, а их Искры стали частью моей, но и тела их превратились в прах. Ничего сложного ангельские стрелы, да мушки разъедающие защиту, после чего еще по одной ангельской стреле тем, кто еще жив, и огонь чтобы от тел ничего не осталось.
   Бегу дальше в первый зал, там, где хранятся Искры. Морально я был готов к тому, что увижу, но все равно сбиваюсь с шага, но не мысли. Отсчет продолжается.
   Двести семьдесят шесть, пять, четыре...
   Величие давит, но сбросить его удалось с легкостью, лишь только вспомнил о цели. Высокий зал со стеллажами, у каждого из которых был не один десяток полок увитыми рунами - примитивная защита, но от этого не менее действенная. Искры хранятся в открытых сосудах с широким горлышком, но не собирать же их вручную. Быстрый анализ ситуации, решение найдено. Бегу к центру зала, останавливаюсь и погружаюсь на мгновение в недра Искры. Отсчет продолжается, набатом отдавая в моей голове.
   Двести шестьдесят три, два, один...
   Нахожу в недрах искры нужную сферу, концентрируюсь на ней и гоню в нее всю доступную энергию. Хватит, решаю я после пятка секунд, а то слишком долго.
   Выхожу в реальный мир и активирую способность. Во все стороны от меня волной пошел спрессованный воздух. Основной поток шел вверх из-за того что я находится внизу и то что должно было идти вниз, пошло вверх, уж не знаю почему. Эта способность по идее должна была активироваться в воздухе, отталкивая всех рядом находящихся существ. Идея удалась, ближайшие сосуды с Искрами просто отшвырнуло от меня, волна распространялась, сверху падали сосуды и Искры. Сосуды первые, которые получили самый сильный толчок, сбивали другие, а те еще одни, да еще и волна. Сильный грохот ненадолго оглушил меня, но не теряюсь и помню о том, что время идет, начинаю действие два.
   Сосредотачиваюсь и напрягаю волю, призывая тем самым все Искры. Которые находятся на полу, или еще не достигли его - полки то были высокие. Чувствую широкий поток силы, вливающийся в мою Искру. Так же чувствую, как она растет, медленно увеличивается в размере. Но все когда-то заканчивается, закончилась и река силы, сначала сменившись ручейком, а после и вовсе тонкий ручей пересох.
   А отчет все продолжатся!
   Двести тридцать шесть, пять, четыре...
   Бегу в следующий отдел. Под ногами хрустят стекла от разбившихся сосудов, в которых раньше хранились Искры. Теперь же это всего лишь осколки стекла. Жалко, что мне не хватило сил, чтобы сбить сосуды с самых крайних стеллажей, но время не ждет. Жадность не раз подводила людей. Вбегаю в другой отдел. Пока тревога не поднялась, констатирую факт, замечая, что тревожные кристаллы не светятся. Обнуляю счетчик, и вместе с тем вбегаю во второй отдел с артефактами и по пути распутываю простынь, ведь нужно куда-то складывать артефакты.
   Раз счетчик обнулен, можно задержаться в этом отделе на две с половиной минуты. Это хорошо! Отсчет начался заново.
   Триста, двести девяносто девять, восемь, семь...
   Стеллажи, но тут не такие высокие, как в прошлом отделе, мне как раз видно, что находится на самой высокой полке. Останавливаюсь и быстро оцениваю, что где и какую ценность несет.
   Справа различные материалы, вещи из материальных веществ, предметы обихода, сплавы, детали и многое другое. Эти стеллажи занимают много места, но мое внимание их игнорирует и скользит дальше, не за материей я сюда пришел. Рядом так же несколько длинных стеллажей с материальными вещами из разных веществ, но не самовосстанавливающихся и при этом обрамленных рунами. Тоже не то.
   Дальше пошли стеллажи с предметами разного назначения, но в большинстве своем это было оружие и предметы амуниции, а так же обереги из различных сплавов, но с примесью металла, который не давал распадаться конструкции при полностью истощенной структуре, а так же постепенно восполняющей энергию этих предметов. Неплохо, но бесполезно для меня. Ценность средняя.
   Серебреные изделия, а за ними и золотые. Уже лучше, но хочу платину. А вот и она, нахожу взглядом характерную структуру предметов состоящих из разных веществ с долей платины. Бегу к этому стеллажу, а ведь отсчет продолжается!
   Двести шестьдесят девять, восемь, семь...
   По ходу связываю простынь таким образом, чтобы набить ее можно было без проблем, и при этом не потерять ничего. Начинаю сбор трофеев. Через почти минуту замечаю, что чем дальше, чем чище вещи. В гневе выворачиваю все уже собранное и бегу в самый конец зала. Цедя нецензурные выражения сквозь зубы, нахожу чистые изделия из платины, причем с различными добавками изменяющих структуру предметов. Некогда разбираться, начинаю сборы. Отсчет ведь продолжается.
   Сто девяносто девять, восемь, семь...
   Делаю упор на мелкие предметы, кольца, амулеты, браслеты, ожерелья, обереги. Так же собирались особо приглянувшиеся кинжалы, мечи, кольчуги. Чувствую, что простынь может не выдержать, и рисую не ней руну, делая прямую подпитку из своей Искры. В целях экономии места шлемы наполняются мелкими вещами, кольчуги сворачиваются, мечи укладываются осторожно и в определенном порядке.
   Дошел до места, где находились предметы из неизвестных мне материалов и веществ. Доля мгновения на размышления, а ведь отсчет идет. Быстро собираю их, благо их не много, а вот места маловато остается.
   Сто шестьдесят четыре, три, две...
   Время подходит к концу, бегу на выход, по пути забивая все карманы предметами с непонятной структурой, которые уже не вмещаются в импровизированный мешок.
   Закрытый отдел. Что же таит в себе это место? Времени остается все меньше, а я подбегаю к двери, которая должна вести в этот отдел. Ни разу не видел что там, но туда заходи сильные архангелы, и только они. Слабым туда дорога была закрыта, это я знаю точно.
   Сто тридцать пять, четыре, три...
   Как же открыть эту дверь? Черт, плевать пойду напролом. Благо силы у меня очень много, да и лишняя в данный момент эйфория от поглощенной силы мешает, как раз заодно избавлюсь от нее. Ставлю мешок с артефактами подальше, и начинаю долбить дверь своими способностями и заклинаниями.
   Семьдесят, шестьдесят девять, восемь...
   Давай же, ну! Еще чуть-чуть. Чувствую, что поддается.
   Капля пота стекала по моему виску к подбородку, где срывалась и терялась в своем недолгом полете. Лицо было напряженное, даже пугающее. Из глаз пылало пламя, в волосам мелькали искры электричества. На бровях казалось, выступил иней, а ноздри широко раздулись, будто ярость переполняет все естество их хозяина.
   Я давил из всех сил, применял множество атакующих связок, плетений и даже не брезговал своими способностями. Это помогало, но медленно. Наконец защита истощилась, и очередное заклинание разбило дверь в щепы. Войдя внутрь, я создал огненный шар, чтобы стало чуть больше света, ведь в этом отделе царила странная для небес тьма. Никогда не думал, что она вообще тут уместна. Но, тем не менее, это было так. В голове же свою коварную работу продолжал неумолимый счетчик.
   Пятьдесят восемь, семь, шесть...
   Помещение было небольшим, будто кладовка в одном из магазинов Земли, с рядами полок крепящихся к стенам. В конце висели крючки и немногочисленная одежда ни них. Зато на полках лежало настоящее сокровище. Тут была и земля, и несколько семян, и лунные и солнечные осколки камней разных размеров. Тут были, скорее всего, уникальные предметы и имеющие огромную ценность для хозяев вещи.
   Дойдя до конца отдела, а он был не такой уж большой, как я надеялся, мои губы посетила усмешка. Сорвав плащ с крючка, я сложил его в виде мешка, после чего принялся сгребать все подряд в него. Вынеся полный и завязанный плащ из отдела, я вернулся в него, оставив добычу возле примечательного белого мешка с артефактами.
   Вернувшись, я взял на этот раз штаны, завязал штанины них и принялся насыпать туда землю. В следующий раз я использовал для этих целей рубашку, а потом последние элементы одежды - шляпу и большие сапоги на шнуровке. Связав их между собой, я их банально повесил себе на шею, а шляпу засунул за пазуху и плевать на то, что я испачкаюсь!
   Выйдя, я стал грузиться, что было нелегко. Жаль, что за спину ничего нельзя положить - огонь как-никак. Поэтому когда я загрузился и взлетел, таймер отсчитывал последние секунды.
   Три, два, один...
   Удивительно, но мне удалось. Вернувшись за баулом с добром архангела, я взял его и стал поспешно удаляться от хранилища.
   Мне нужно было уйти как можно дальше от него, а еще желательно покинуть этот уровень, а в идеале достичь Города Воинов, где меня ждет дружина, и где я буду хоть в какой-то безопасности.
   Жаль что я не знал о том что моя дружина находится в Городе Магов... Но что бы это изменило по сути? Или изменило бы многое?
   Не важно, важно было то, что хищение ценностей настолько крупных размеров, из самого центра территорий Света мне никогда, и никто не простит. Главное чтобы не узнали, кто это сделал, потому-то тела и сжигались! Пускай ищут, а даже если найдут - пускай заберут свои ценности обратно. Мы еще посмотрим кто кого. А учитывая возросшую силу и ново обретенные, хоть и слаборазвитые способности противостоять мне сможет далеко не каждый архангел. Да еще стоит разобраться с похищенными ценностями. Думаю, в них таится не один сюрприз. Жаль только что теперь я становлюсь очень лакомой добычей причем для Всех.
   Эх, и снова Против Всех, ведь мало кто упустит такой лакомый кусочек. Я бы точно не упустил, ведь риск того стоит!
  

Глава 48

   А ведь что-то мне все чаще приходится "ходить по краю", что называется. Да, каждый раз мне удается выйти не только сухим из воды, но и вынести с собой достаточно "воды" что бы утолить ненадолго жажду. Вот и теперь - риск был велик, и даже не в том что бы "взять" хранилища, а в том, что бы уйти от возмездия которое обрушится неминуемо на чью-то спину. По сути это было несколько глупо. Трофеи это хорошо, но прятать их от лишних глаз было невозможно - слишком их много.
   Приходилось делать очень частые привалы. Способности, делающие меня менее заметными, а в будущем, в идеале и вовсе невидимым во всех видимых спектрах. Сейчас же чтобы хоть как-то оставаться незаметным для больших отрядов, на которые мне придется потратить время достаточное - не так-то просто всех их убить даже магией, приходилось тратить в сотни раз больше энергии. Да еще и опасаться, что маскировка спадет, а новый отряд, который ангелов или архангелов мне все же приходилось уничтожать, вдруг они вызвали помощь? Тьфу, блин. По факту мне они на один укус, а я опасаюсь их.
   Опасаться стоило только кучу архангелов, охрану Источников и великих архангелов, да еще некоторых деятелей, которые вроде бы и архангелы, да по силе великие, но таковыми не являются. Вообще иерархическая система у ангелов очень мутная. Даже нет желания вникать в нее, я пытался, но это настоящее издевательство над моим сознанием. Возможно, за десяток или сотню лет я и запомню, но не за такой короткий срок.
   Сейчас я находился на очередном привале. Мне уже удалось спуститься на уровень вниз. Достижение не такое чтобы уж очень большое, но чем богаты, тем и рады, как говорится. За это время мне пришлось четыре раза отдыхать - энергия на использование стольких способностей одновременно тратится только так. Да еще если учесть затраты во время взлома закрытого отдела в хранилище.
   Приятно думать о трофеях, но сразу же возникает закономерный вопрос: А что с ними делать вообще? Известное дело что, большая часть трофеев достанется моей дружине, как то: оружие, обереги очень мощные, а не мои кустарные поделки, элементы брони в виде кольчуг, нескольких шлемов. Ну, часть реализую, но остается земля, семена и другие полезные вещи, которые хотелось бы использовать с толком, но вот была одна проблема.
   Нет, проблема была не одна. Их было несколько, причем все они были взаимосвязаны, и стоило подумать об одной проблеме, тут же возникало еще...
   У меня не было места, где хранить ценности. Не могу же я цербером стоять и охранять их? Верить тут никому нельзя, а поэтому что? А поэтому или все таскать с собою или искать варианты, а какие они могут быть? Допустим объявлю я себя лордом, благо силы позволяют. С ними и своей дружиной мне даже может, удастся свергнуть Лорда и занять его место. Думаю это реально, но есть ли в том смысл, вот в чем вопрос.
   По идее есть, однако вместе с этим существует несколько нюансов. Первый и самый главный заключается в том, что взяв под свою руку город, я лишаю себя мобильности. Не так-то просто собраться и свалить из места, которое ты начинаешь поневоле со временем считать домом, а это непременно случится! К тому же стоит ждать нападений на город - критическую массу Искр никто не отменял, а мне не известно по какой шкале оценивают эту критичность, и считается ли насыщенность Искры или только по размерам идет оценка. Не зная этого, мне придется жить в постоянном напряжении. Ну а узнать банально не у кого - вот ведь как бывает. Сходить с ума и предаваться паранойи и думать, что завтра за моей Искрой придут не очень хочется. Ну и наконец, последняя причина, по которой мне придется отказаться от идеи взять город под свою руку банальна и проста - мне не хочется править. Пускай даже правитель ничего не делает по сути, но сам статус по неволи накладывает обязанности, которые необходимо исполнять. Делать что-то против своей воли? Нe уж нет, не в этой жизни. В прошлой жизни еще ладно, но только не в этой! Это пройденный этап.
   Таким образом, стает главный вопрос. Что делать дальше?
   Крутя мысли и так и эдак не нахожу вариантов. Даже спрятать часть трофеев выглядит не целесообразным. Увы, вполне может сложиться такая ситуация когда мне не удастся их достать, а значит со временем они достанутся кому-то другому. Потому придется входить в город воинов, при этом выглядеть как клоун - ничего не поделаешь, такое количество добычи, да еще в столь специфичной "обертке" не так часто проносят через город. Так что есть надежда на то что, обладая достаточной силой, многие не станут связываться со мной. Жаль, что законы города мне не ведомы и есть ли они вообще?
   Подозрения мое появление вызовет неминуемо, как пить дать. Главная тема в том чтобы как можно быстрее найти свою дружину, а с ней и новыми "силами", которые дадут артефакты, обереги, оружие и амуниция мне можно не так опасаться внезапного нападения. В целом план шит белыми нитками, но за неимением ничего лучшего принимаю к реализации его.
   Плохо, что я настолько пожадничал на самом деле. Думаю, не стоило брать столько чужого добра. Уж потерю стольких ценных вещей не спустят никому. Непременно стоит ждать неприятностей, ведь рано или поздно, но меня найдут. Но судя по интеллекту исполнителей, можно с уверенностью говорить о том что, скорее всего, случится это поздно чем рано. Однако готовиться надо к неприятностям заранее.
   К тому моменту как я подлетал к выходу на приграничные земли или нулевой уровень, как их еще часто называют погоня меня так и не достигла. Зато мне довелось стать свидетелем крайне интересного сражения. Почему интересно и что в очередной битве так привлекло мое внимание? Все просто, сейчас там сражались ангелы против ангелов, и среди них были даже архангелы, что странно. Никогда не видел о том, что они воюют между собой.
   Удивлению моему не было приделу, когда один из отрядов разгромил второй, а Искры поверженных врагов были не просто собраны, что было бы вполне логично и даже привычно. Нет, в этот раз Искры использовались, поглощались, что вообще ни в какие рамки не укладывается. Безумие какое-то, думал я, наблюдая, как отряд слаженно поднялся в воздух и полетел в противоположную от меня сторону. Еще немного посидев и задумчиво покусав губы, но так ничего и не придумав как объяснить то, чему мне пришлось стать свидетелем, я поднялся в воздух и неторопливо из-за груза полетел дальше.
   В этот самый момент несколькими уровнями выше великий архангел Рафаэль рвал и метал. Перед ним стояло несколько великих архангелов, но они находились на несколько ступеней ниже по силе и развитию чем великий архангел Рафаэль, поэтому и стояли, смиренно пережидая гнев своего владыки.
   - Как, как могли ограбить второе хранилище? И почему, почему я узнаю об этом сейчас? А, я вас спрашиваю! Разъяренно кричал великий архангел Рафаэль.
   - Великий, поклонившись и уставившись в пол, начал говорить один из присутствующих великих архангелов, чьи имена пока были скрыты под покровом тайны. - Мы рассчитывали сами найти злоумышленников, после чего наказать их.
   - Мы не хотели беспокоить Вас, продолжил второй, так же как и первый, не смотря на своего повелителя.
   - Вы понимаете, какой это удар по моей репутации? Мало того что все чаще рабы сходят с ума и нападают друг на друга, после чего поглощают Искры поверженных и убитых собратьев, так еще и Это. Дело даже не в потерях, их можно компенсировать за счет резервов, но игнорировать наглое вторжение нельзя!
   - Великий, нам не удалось выяснить причину, по которой рабы и слуги сходят с ума.
   - Я что-то такое помню, но это было так давно, задумчиво сказал великий архангел Рафаэль, успокоившись и укротив свой гнев. - Продолжайте поиски наглецов нанесших удар по моей репутации. Узнайте, кто это был, найдите и убейте! Так же продолжайте копать в причинах безумия, а мне... надо подумать и вспомнить когда я такое уже видел или слышал о чем-то подобном.
   На том и закончился разговор великого архангела Рафаэля со своими великими слугами. И не так-то выжжен был бы этот разговор, если бы в этот самый миг не случилось кое-что еще:
   Кто бы мог подумать, что один из великих архидемонов не станет дожидаться, пока соберется полностью войско ада. Потеряв терпение и разгневанный после потери значительной части свих легионов после атаки Первого "всадника" он наплевав на приказ и выступил с подчиненными непосредственно ему легионами.
   Как маленький камешек он стронул лавину. Никто не пожелал остаться в стороне и смиренно ждать Дьявола. Нет, легионы тронулись, очень медленно, но лавина пошла. Путь был не близок, а учитывая скорость передвижения, то только через несколько месяцев армия достигнет "приграничных" территорий. Армия намного раньше установленного срока двинулась покорять небеса.
   Великая битва начиналась...
   Обезумевшие ангелы и немногочисленные архангелы собирали свою кровавую дань на небесах. Многие из них не утратили разум, напротив они вспомнили кто они такие на самом деле, но жаль, что эмоции застилали им глаза заставляя бросаться на всякого увиденного бывшего собрата. Проблемы были велики, и лишь единицы знали, что это означает. Последняя битва приближалась.
   Серые души не могли не заметить уменьшившиеся нападения. Это было странно и пугающе. Очень многие не знали чего ждать, а поэтому готовились к худшему. Собственно правильно делали.
   Дружина постигала магические навыки. В основном все заклинания и плетения, узнаваемые сержантами, были направлены на уничтожение врага. Но были и другие плетения, а так же заклинания, не направленные на убийство. Но весь вопрос был в том, зачем они им нужны и для чего предназначены.
   Самое интересное, что каждый воин дружины знал, что Лорд жив, но по какой-то причине они не торопились найти его, быть может, даже спасти или просто помочь чем-то.
   Многие странности происходили в это смутное время. Еще одна странность была в том что монстры обретали разум, сбивались в огромные стаи и даже нападали на города, чего очень давно не случалось. Кто бы мог подумать, что именно в этот день они из городов падет под напором очередного вожака монстров. И самое удивительное, что монстры не ушли после убийства Лорда и всех защитников. Нет, именно сегодня родился новый Лорд. Лорд монстров. Под его знамя скатывалась настоящая армия различных существ. Присутствие Лорда монстров делала обычных стервятников многократно сильнее и умнее. Это было странно и страшно!
   Размеренные серо-монотонные дни давно закончились, и только теперь поняли это абсолютно все!
  

Глава 49

   Медленно, из-за барахла, но верно продвигаясь вперед я начал замечать какое-то нездоровое оживление. Чем ближе я был к цели, и соответственно чем ниже я спускался, тем больше мне встречались на пути отряды ангелов. Причем мне встречались такие существа, каких ранее мне не доводилось видеть. Их было мало, но тем все равно. Чего стоит всадник на пегасе? Или десяток всадников разрежающих на боевых единорогов.
   Откуда они взялись? Вроде и нет причин, а может это норма для этого уровня? Кто его знает, возможно, это патрули, которые ловят нарушителей. Причем, судя по силе их Искр, они вполне могут справиться ни с одним отрядом достаточно сильных демонов, а то и пару архидемонов осилят, если они будут не особо старыми, а значит и сильными.
   Мне не хотелось встречаться с патрулем, но по закону подлости, не иначе меня заметили. Когда я находился на отдыхе, восстанавливая энергию Искры, а на меня мчались дюжина всадников на единорогах, причем Искры единорогов были не слабее чем Искры у слабеньких, но все равно архангелов, у меня затряслись поджилки. Конечно, я знал, что силен, и что справлюсь с этим отрядом, но не в этот момент, когда я истощен использованием способностей. Да, способности были слабо развиты, и на их активацию, поддержку и контроль требовалось куча энергии. Приходилось количеством энергии компенсировать качество исполнения, или вернее будет говорить уровень развитости? Не суть важно, главное, что я попал!
   Да и разве могло произойти иначе? Сколько раз говорил оставлять хотя бы половину энергии в Искре, так хотелось быстрее добраться до Города Воинов, потому и тратил больше запланированного. Да и единороги меня смущают, пожалуй, даже больше чем их всадники. Что от них ждать мне было неизвестно, а пакость неминуема, недаром же их Искры так сильны? Да и всадники не будут сидеть, сложа руки.
   От испуга, или еще от чего, но случилось то, чего я ну никак не ожидал в этот момент. Наблюдая за приближением всадников, мой взор обратился внутрь. Увидев Искру, я обомлел, и даже все мысли выскочили из головы. Дело в том, что все белые, желтые и другие потоки светлых цветов и тонов, которые как я подозреваю, ранее принадлежали ангелам и их более сильным и развитым собратьям взбунтовались. Их резко потянуло к стенкам Искры, которые никуда не делись, а все так же стояли и равномерно, медленно пульсировали пурпурными волнами. Потоки прошли сквозь этот барьер, и окутали его с другой стороны не очень тонким слоем. Будто покрывало накинули на мою Искру. Теперь она выглядела иначе, будто две границы образовались одна поверх другой. Это формирование новый границы заняло очень короткое время. Поэтому выйдя из этого состояния, я обратил энергетическое зрение на свою Искру. И рассматривал ее что называется "офигевая" все оставшееся время до того момента как меня окликнули:
   - Извините светлейший, мы обознались, привлек мое внимание один из всадников.
   Несколько единорогов заржали как самые настоящие лошади, после чего всадники развернули своих животных и поехали прочь. В голове мелькнула мысль о том, что и эти архангелы, очевидно, не блещут умом. Действительно, что я могу тут делать? Конечно же, стоять с кучей светящихся силой артефактов посреди белоснежной степи, и смотреть внутрь себя!
   Ну а вообще понятно, почему они извинились. Все дело было, и есть в Искре. В энергетическом видении она стана светлых тонов, вот только непонятно какого цвета, и желтоватым отдает и другими цветами, но больше всего было белого, поэтому ошибиться было никак нельзя - это Искра ангела или даже архангела, судя по уважительному обращению всадников, но ведь это Моя Искра!
   Смотря на нее, я начал паниковать, ведь с такой Искрой мне нечего делать в Городах людей, в том числе и у воинов и у магов. И только я подумал о том, как бы все вернуть назад, так тут же случилась обратная трансформа. Мне довелось наблюдать за тем, как покров охватывающий границу Искры распался на куски и многочисленные лоскуты - потоки, после чего они беспрепятственно вернулись внутрь.
   Наблюдая за Искрой в приближенном состоянии, как я начал называть это состояние когда могу увидеть внутренний мир Искры, в том числе и ядро, в моей голове крутились мысли. Ведь это, а именно трансформация, которую довелось не так давно наблюдать, было невероятным зрелищем. Причем не в смысле красоты или эффективности, а именно в плане действия. Я даже подумать не мог о том, что возможно что-то вроде только что увиденного.
   Забыв о том, где нахожусь, об опасности разоблачения и всем не связанным с Искрой, начинаю размышлять, как это вообще получилось. И самое главное, можно ли это повторить по собственному желанию и в любой момент?
   Путем долгих попыток и наблюдений мне удалось понять, как можно повторить такую если не идеальную, то близко к тому маскировку. Хорошо, что при наблюдении в приближенном состоянии за Искрой время бежит медленнее, не так как хотелось бы, но и этого хватает! За время этих исследований, не меньше, мне удалось полностью восстановить энергию Искры и даже повторить "покров".
   Заставив, а по-другому никак - проверенно, лоскуты-потоки собраться в единое целое, я вывел их за пределы Исркы. Причем делать это нужно было не в одном месте, а по всей внутренней поверхности Искры медленно и равномерно выдавливая наружу, при этом, не забыв примерно равномерно распределить объединенную "массу "вдоль внутренней поверхности Искры. Дело не быстрое и непривычное, но мне удалось справиться, после чего вернуть все в прежний вид. Во второй раз осознанно получилось быстрее и легче. На тридцатый раз получалось делать это быстро, причем настолько, что по времени сравнял с первый рефлекторным позывом, который получилось сделать без осознанного желания. Удивительно, но ведь удалось.
   Трудно осознать, что случайно получилось сойти за "своего", а если попытаться так же замаскировать Искру под демоническую? Думаю, эта идея не лишена смысла, ведь в моей Искре есть и темные лоскуты-потоки: начиная с коричневых и бардовых цветов и тонов, заканчивая черными как космическая пустота.
   И снова попытки заставить потоки подчинятся. Это походило на тренировку атрофированных мышц. Я вроде и могу ими управлять, но не слушаются, сволочи. Так и тут, Все внутренности Искры - это не отъемная часть меня, и я могу управлять ею, но нужны тренировки, чтобы научится это делать! Так и тут, потратив время, мне удалось добиться желаемого результата. Ничего не дается просто так, ну почти ничего... Все же желание пожимать халяву неминуемо у каждого человека моего поколения, да вот только не бывает халявы!
   Убедиться мне помогло в этом один из обнаруженных мною моментов. Ведь усиливая свою Искру за счет чужых, я беру не только Силу, но и часть "мусора". Иногда "мусор" оказывается полезным - это способности, которые можно развить во что-то большее, а иногда это части логических модулей строящих поведение ангелов и демонов, создавая им ограничения. Эти модели, блоки и весь подобный им "мусор" созданный источниками Света или Тьмы незаметен, если не заглядывать особо внутрь Искры, но этот "мусор" накапливается и влияет на суждения, действия и даже поведенческую логику. Думаю, именно отсюда мой душевный порыв бросится грудью на "копья" архангелов, а не поступить иначе и тем самым избежать дальнейших проблем, или не таких уж и проблем. В любом случае, я бы поступил иначе очень во многом, если бы сохранял трезвость суждений. Думаю даже что в моем случае все еще хуже, ведь если со временем часть "мусора" рассасывается в Искре, по логике вещей, то у меня из-за быстрого набора Сил это просто не было осуществлено.
   Да и сейчас "мусор" влияет на мое суждение, взять тоже бредовое стремление взять всего и как можно больше в хранилище - ни к чему это было, совершенно ни к чему, а сейчас и бросить как бы жалко, опять же след оставлять ни к чему...
   Трезвость мыслей сохраняется только во время погружения внутрь Искры. Этим я как бы отделяю себя - главное ядро от всего остального и оно не влияет на мои мысли, или влияет? Вот как понять интересно, если мне толком ничего не известно. Да и избавиться от мусора не мешало бы, но каким образом, вот в чем вопрос, который остается до сих пор без ответа. Ладно - буду думать.
   Обелив Искру, я заметил, что энергию такая маскировка немного, но съедает. Оказалось что намного меньше, чем связка, маскирующая меня ранее, а в совокупности, думается мне, что путь мой дальнейший до Города Воинов пройдет без пришествий и боевых столкновений.
   Правда не прекращаю поражаться интеллекту ангелов и даже архангелов. Дюжина всадников и ни один не задал вопрос о том, что я тут делаю, и что делают тут эти вещи, баул и свернутая простынь. А если глянуть в энергетическом зрении, то вопросов точно не избежать, но нет - ни одного вопроса! Почему? Не пойму.
   Гореть им всем в вечном пламене, надоело задавать вопросы и самому на них отвечать, не имея возможности даже понять, прав ли я в том или ином суждении. Или может не прав? Или прав, но только частично. Информации очень не хватает, и это очень большой минус. Особенно учитывая потерянное время, которое моя сущность была в заключении. Ведь может так сложиться, что скоро армия демонов выйдет в путь, а там и до Последнего боя недалеко.
   Кстати, а ведь эту информацию можно продать. В том же самом городе Воинов, например? Да и избавится от лишнего хлама, хоть и достаточно ценного не мешает. О чем я опять думаю? Нет, не время и не место, вот буду в городе, буду думать, а пока сосредоточусь на полете.

Глава 50

   - Дядьку, смотри, оторвался от тренировки один из новых воинов, которого признали достойным служить в дружине вместо убитого в последнем бою воина Лорда Святослава.
   - Что там Салв? Отвлекся мастер-наставник, который обучал дружину и совершенствовал одновременно с этим свою технику владения мечами.
   - Человек какой-то идет, и что-то тащит! Показывая пальцем, на едва виднеющийся силуэт одинокого странника идущего в сторону Города.
   - Вижу Слав, но он еще далеко, так что продолжай тренировку. Святослав не потерпит неучей в своей дружине.
   - Хорошо Дядько, отозвался сравнительно молодой воин, одетый в полный доспех, исчерченный рунными цепочками.
   - Давайте ребята, еще пару часиков и будем возвращаться в Город. Не ленимся, Игорь, куда ты так бьешь? Не открывай бок при ударе, не забывай про щит! Давайте-давайте, подгонял еще крепкий, но совершенно седой как лунь старик вооруженный только двумя мечами без малейших признаков доспехов, воинов дружины.
   Тренировка шла своим чередом, но через какое-то время еще один воин отвлекся и сказал:
   - Дядьку, там чужак и у него богатая добыча. Давай нападем на него, возьмем добычу на меч?
   Старик посмотрел на незнакомца, прищурился, захватил ус губами и немного пожевал его, после чего развернулся и ударил воина произнесшего эти слова со всего размаха и от души прямо в грудь. Воина снесло как пушинку, будто грузовик снес пустой мусорный бак. Воин согнулся в позу эмбриона и пытался вздохнуть или просто ослабить боль от удара, ведь его неплохо откинуло. Старик же окинув взглядом прекративших тренировку дружинников, после чего приказал:
   - Поднимите Дэна на ноги.
   После того как двое дружинников подняли словившего богатырский удар старого воина, стало видно что даже доспех не смог удержать удар такой силы. Грудная пластина, где толщина брони самая большая была, вогнула внутрь, тем самым мешая дышать полной грудью. Да и инерция была столь велика, что вполне могли быть сломаны ребра, да и внутренности пострадать могли. Очевидно, что на сегодня тренировка для этого воина закончилась.
   - За что я ударил Дена? Задал вопрос старый мастер-наставник дружинникам. Наставник даже тут находил чему учить не умудренных десятилетиями сражений воинов.
   - За глупое предложение? Не стоит нападать на чужака просто так, пусть даже за большую добычу, начал говорить Савл.
   -Нет, ответил старик, усмехаясь в усы и поражаясь, что до сих пор в этом мире еще встречаются те, кто не совсем понимает реалии изменившейся жизни. Жаль, что такие люди не способны приспособится и всегда будут на вторых ролях! - Все иначе, учитесь думать всегда и везде. Что вы видите? Задал очередной вопрос мастер-наставник, после чего не дожидаясь ответа, продолжил:
   - А видите вы человека, который тащит кучу разных вещей, и при этом Искра у него вроде не такая и большая, верно? Но вот ведь в чем проблема, как столь слабый человек смог отстоять столько добра? И где он его взял?
   - Исходя из всего вышеперечисленного, делаем определенный вывод, перед нами не тот, кто виден на первый взгляд, а поэтому связываться с противником не зная его возможности - глупо и очень неразумно. Как итог можно глупо проиграть схватку из-за банальной недооценки противника. Все всем понятно?
   - Тогда продолжаем тренировку, а Дэна отнесите в сторону, пускай немного придет в себя. Помните, что в каждый бой нужно идти как на последнее сражение, и каждого противника оценивать всегда без лишних эмоций, присматриваясь не только к Искре. Зачастую тело скажет больше чем Искра...
   - Да Дадьку...
   В этот самый момент в небесах бушевал один из великих архангелов:
   - Ты хочешь сказать что Вы, архангелы их Карающей Десницы не смогли найти расхитителя хранилища? Я тебя спрашиваю Азнаил, еще громче продолжил великий архангел Рафаэль.
   - Великий, глубоко поклонившись, начал Азнаил, - мы не нашли ни одного следа. Тот, кто мог бы совершить столь страшное преступление остался неизвестным нам. Даже нимфы не смогли взять След, а только дали общее направление и "вкус" Искры святотатца. Однако это ничего не дало нам, пройдя по следу, мы ничего не нашли. Похититель просто испарился!
   - Так значит это кто-то из "наших"? Кто-то хочет занять мое место? Сначала усиление границ, хоть и незначительное, но все равно заметное. Потом Гавриил отбыл по приказу Михаэля сторожить разлом, причем, не взяв ни одного "крылатого" с собою.
   - Великий, дозвольте доложить?
   - Что еще, отвлекшись от своих дум, спросил Рафаэль.
   - Михаил передал управление своими полками великому архангелу Уриилу. Замечены серафимы, они как-то слишком активны в последнее время. Да и херувимы что-то затевают. Метатрон все так же молчит и не отвечает на заданные вопросы. Так что активность непонятна. Другие великие архангелы обеспокоены усилением Уриила, ослаблением Гавриила и непонятным исчезновением Михаила. Их армии готовятся к бою! Обстановку накаляют предатели и серафимы с херувимами.
   - Все непонятнее и непонятнее. Куда делся Михаил?
   - Неизвестно великий, он после того как отбыл великий архангел Гавриил, что подтверждают архангелы видящие как они часто разговаривали и что это приказ не иначе Михаила, так он и пропал. Из его окружения с ним исчез только Азраил - главный командующий войсками и первый заместитель Михаила.
   - Что-то затевается, но тогда тем более непонятно кто нанес удар по хранилищу? Кому это выгодно? Очень тонкая работа!
   - Иди и служи делу света, попрощался великий архангела Рафаэль и дождавшись пока дверь закончится, начал размышлять вслух.
   - Возможно ли что налет не что иное, как отвлекающий маневр? Должно быть так - близится война за сферы влияние, территории и источники. Давненько таких войн не было, но мне есть чему всех удивить, злорадно ухмылялся великий архангел Рафаэль.
   - Азнаил, готовь армию, открыть все хранилища и будь готов к войне, взревел великий архангел Рафаэль, да так что его было слышно даже за дверью.
   Безумные дни начинались...
   Еще удивительным было то что Лорд монстров, тот кого уже все Лорды признали грозной опасностью и великой силой начинал свои непонятные никому действия. Вокруг города стали скапливаться в огромном количестве монстры, в том числе и драконо-виверны, на которых теперь сидели всадники.
   Стаи стервятников теперь организовывали отряды, которые уходили в дальние рейды за пищей для армии, а сила Лорда все росла и росла. Влияние распространялось все сильнее и сильнее.
   Соседние Лорды обеспокоенные сложившейся ситуацией выступили единым фронтом, но их дружины не вернулись, так же как и капитаны. Их постигла незавидная участь! Устрашенные Лорды вместе с горожанами покинули свои Города. Их путь лежал в единственные обители душ людских - Города Воинов и Магов! Лорды и горожане брали все мало-мальски ценное и отправлялись в путь в надежде обрести защиту от неизвестной прежде напасти!
   Армия монстров росла, и вот пришло время, когда она разрослась настолько, что пришлось рассредоточить армию и на соседние города. Еще три города стали убежищем монстров, а командовать или стали самые сильные, умные монстры, те, кто был способен соображать не хуже Лорда.
   Непонятно что они ждут и какие цели преследуют. Не ясно чем грозит Миру такая активность монстров, и по какой причине они вдруг поумнели. Хорошо хоть поумнели они не везде, а только на некотором расстоянии от своего Лорда.
   Демоническая армия шла. Легионы печатали шаг, и эхо их шагов скоро должно было достигнуть ушей людей, а чуть позже и ангелов!
  

Глава 51

   Но даже самый долгий путь заканчивается рано или поздно. Закончился и мой путь до Города Воинов. С новой маскировкой мне было не трудно миновать не блещущих умом и интеллектом стражей, охранников и разведчиков, ищущих вторгшихся на небеса. Так что оставалось лишь одно найти Город. К удивлению мне повезло, отловив одну из команд охотников, я прижал их и заставил выложить, куда и как долго идти, чтобы попасть в пункт назначения. Само собой они все рассказали, да еще и с радостью, лишь бы избавится от меня. И вот всего через четыре дня полета, мне удалось увидеть стены искомого Города. Я даже уже научился отличать день от ночи, настолько вжился в этот мир, а на мелочи, сопровождавшие этот мир всегда, и вовсе не обращал внимания, а именно на кучу тел, запах и другие пустяки.
   Странным было то, что стервятников вообще видно не было, так же как и медуз и других монстров и хищных животных населяющих этот мир. Необычно, но не критично, а потому я списал этот феномен на свою возросшую силу и то, что они чувствуют меня загодя и убираются с моего пути. Глупость конечно, но тогда мне казалось это объяснение актуальным.
   Город Воинов действительно выглядел как настоящий средневековый городок. Не берусь сказать, сколько в том население, но судя по широкой и очень высокой стене, можно точно сказать, что город полноценно защищен. Стены были сложены не из камней, что меня удивило, а из больших блоков серой земли. Работа не просто титаническая, ведь землю нужно было еще и магией обрабатывать наверняка, да еще и соединять как-то блоки. Учитывая высоту и ширину стен, то очевидно, что город строился силами многих людей и достаточно продолжительных срок, возможно годы. Перед стеной был не то чтобы овраг, нет, скорее всего, оттуда и брали землю, отчего казалось, будто перед стенами образовалась низина, но никак не полноценный овраг или ров. Да и не думаю, что ров как оборонительный рубеж тут играет значение!
   Привлекать внимание крыльями и своим пришествием было бы излишне самонадеянно, потому я спустился вниз на расстоянии, от которого город можно было видеть и, убрав крылья, медленно пошел к городской стене. Чем ближе я шел, тем выше росла стена. В этом городе оказались даже настоящие ворота, сделанные из земли, которую судя по всему, спекли определенной формой. Необычно, не знал что такое возможно.
   По пути к стене мое внимание привлекла тренировка дюжины воинов. Их тренировал какой-то старик, причем тренировал жестко и без какой либо поблажки. Наверное, местные охотники или воины, а может и дружинники? Кто его знает. Искры воинов по размеру были немногим больше моей, но не по насыщенности и соответственно силе. Искра старика была самая большая из них. Однако и ему было далеко до меня, я чувствовал это каким-то новым чувством, дающее мне знание о том сильнее моя Искра чужой или нет.
   Тащит за спиной кучу вещей, мне уде давным-давно надоело. Неудобно страшно, да еще и руки постоянно заняты, к тому же сразу от всего не избавится - столько всего. Не единожды я успел пожалеть о том, что не знаю заклинания левитации или чего-то в этом духе. Не душила бы жаба, так давно выбросил все лишнее, но ведь жалко выбрасывать добро. К тому же постоянно подбадривая себя тем, что еще немного и можно будет передохнуть, продолжал идти. Вот теперь и правда "еще немного и можно будет передохнуть". Вот как раз и ворота - вход в город.
   Охраняли ворота всего четыре воина. Зато они были людьми, и каждый из них имел Искру сравнимую с Искрой Лордов встречаемых ранее мне городов. Действительно Воины, а не просто кто-то там. Вполне возможно, что у каждого из них есть своя собственная дружина, ведь Искра то сильна. Почему именно они стоят на страже? И где стандартный маг? Ничего, скоро все выясню, а может и не стану этого делать - к чему оно? Само потом все станет ясно.
   - Стой, начал один из них. - Кто такой, откуда и зачем в город идешь?
   - Зовут меня Грэг Мутный. Иду я из села Большие Сиськи, прошел уже через деревню Толстый Зад, вот теперь и к вам дошел. Начал я явно издеваясь. - Направляюсь в город, чтобы на других посмотреть, себя показать.
   - Все с тобой ясно, проходи, давай шутник. Иди прямо и через четыре квартала упрешься как раз в "Павильон", там можешь остановиться на нужное тебе время. Да, законы просты, не устраивать драк в черте города, не воровать, не грабить, не убивать и не действовать не нервы воинам города, а то только сделаешь шаг за город, как тут же на тебя нападут. Надеюсь все понятно?
   - Спасибо, искренне поблагодарил я стражника на подсказку о том, где можно остановиться и о его кратком повествовании, про законы этого города, а то мало ли, вдруг тут есть что-то особенное?
   Так после небольшого, но содержательного диалога со стражником я, наконец, оказался в Городе Воинов. Как же долго мне пришлось до него добираться.
   Внутренняя архитектура этого города и всех ранее встречавшихся городов различалась как средневековая деревня и современное продвинутое село. Сравнение, конечно, так себе, но сравнивать со средневековыми городами, где было грязно и воняло нечистотами, было попросту глупо. Начать с того что тут дома были сделаны из каменных блоков. Они были похожи на кирпичи, но только большие и высокие, почти квадратные. Вот и дома тут были достаточно высокие, этажей по два-три, а то и четыре. Верхний этаж, правда, бывало, сделан не из сплавленной в блоки земли, а из ребер неизвестных мне животных. Причем мыслю, это было сделано из практичных соображений, тем самым крыша была более защищена от проникновения сверху с помощью магии. Было видно, что кости содержали в себе немного магической энергии, которая восстанавливалась со временем, а еще удалось разглядеть руны. Наверное, не так-то просто раздолбить такую крышу, а и укрыться от налета летающих ангелов или демонов в таком доме удобнее намного. А вот окон в домах не было. Наверное, они тут излишни? Трудно сказать, но в случае нападения на дом думаю, что удержать один проход, не отвлекаясь на окна намного легче, ведь еще есть куда отступать в случае чего - верхние этажи, лестницы которые так же можно держать малыми силами. Да и зная тактику ангелов с демонами - атаковать таким образом, что бы задавить массой, можно с уверенностью судить о том, что здравый смысл во всей такой обороне есть.
   Удивительно было еще и то, что расстояние от дома до дома было столь малым, что стены практически стояли вплотную друг к другу. Скорее всего, это тоже создано с целью облегчения жизни защитникам города в случае нападения. Удивительно, и думается мне, что взять этот город их обычной тактикой демонов и ангелов просто нереально.
   Улицы в городе были не очень широкие, но разойтись на них вполне можно было. Через квартал улицы стали шире, а еще через два так и вовсе увеличились намного. А вот и "Павильон" - место, где мне посоветовал остановиться на некоторое время стражник на воротах.
   Стараясь не привлекать лишнего внимания, что было сделать крайне непросто - мой внешний вид, и куча вещей в руках не могли не привлекать внимание, я зашел в "Павильон". Внутреннее убранство этого заведение не особо отличалось от стандартных гостиниц этого мира, которые мне довелось увидеть. Так что, подойдя к управляющему и заплатив ему за месяц проживания, я взял ключ от своего номера, после чего боком, как краб - мешали вещи идти нормально, стал подниматься по лестнице наверх. Найдя свой номер, я зашел внутрь, с улыбкой посмотрел на шкаф, в котором полагалось хранить вещи, на ключ от него, потом на кучу своих вещей и не стал заниматься ерундой, все равно все не поместится, а просто сбросил надоевшие вещи, после чего задумался.
   На самом деле в данный момент мне виделся только один вариант, и тот мне не особо нравился. Нужно было разобрать артефакты, отобрать вещи для себя, своей дружины. Так же отделить вещи, которые не пойдут в продажу, и выбрать лишнее, что не жалко и продать.
   Тут, казалось бы, и должно было начаться самое интересно, но как бы ни так. Мне было банально лень заниматься разбором трофеев. Поэтому немного подумав, я взял и передвинул кровать. Причем поставил ее таким образом, чтобы она перекрывала входную дверь, которая открывалась внутрь комнаты. После этого я лег на кровать и решил отдохнуть.
   Почему бы и нет? Думал я. Сколько всего произошло, и сколько времени я без сна? Непорядок, надо отдохнуть пока есть такая возможность, кто его знает, когда удастся еще раз прилечь. Трофеи никуда не убегут, дверь забаррикадирована, и попасть сюда можно только сдвинув кровать со мною вместе. Так что, немного полежав, я закрыл глаза и спустя несколько минут заснул.
   В этот самый момент в Городе Магов дружина, изучавшая магические искусства отвлеклась от своего дела. Причина была простой до безобразия, из-за постоянных магических тренировок Улль обрел более высокую чувствительность к магическим манипуляциям. Вместе с этой чувствительностью он смог более точно почувствовать направление, в котором находится их Лорд.
   Или возможно он смог более точно почувствовать его из-за того что расстояние было невелико? Это ведь тоже могло сыграть свою роль. Так что, убедившись, что связь никуда не исчезла, и все так же отчетливо чувствуется Уллю, сержантами было принято решение выдвигаться.
   Сборы были недолгими и, собрав все оставшиеся богатства, дружина покинула город. По злой иронии судьбы они шли обратно в направлении Города Воинов.
   Адские же легионы продолжали свое движение. Однако вскоре что-то изменилось, причем не в лучшую для них сторону. Слабость поразила многие легионы. Второй всадник в этот раз не воплотился материально, но и удар его невозможно было отразить. Многие демоны стали слабее, поэтому скорость движения армии замедлилась. Кто бы мог подумать, что проклятие обернется благословлением? Ведь именно замедление армии позволила Дьяволу спустя какое-то время догнать армию.
   На небесах ситуация все сильнее обострялась, архангелы собирали свои армии, точили клинки. Многие хранилища открывали свои двери, и артефакты поступали в руки своих хозяев. Ситуация замерла, и все могло измениться будь адская армия рядом, но подавляющее большинство о ней даже не подозревали.

Глава 52

  
   Тут так редко удается поспать, но как же это приятно. Просто поспать, без снов и бесконечных мыслей, терзающих разум. Только ради того, чтобы понять ценность такой простой вещи, как сон, стоило умереть и очутится тут, пройти через настоящий ад и ощутить прелесть жизни. Как странно, потеряв все, каждый из людей продолжает цепляться за старые привычки.
   Медленно открыв глаза и мысленно прокрутив в голове все произошедшее за последнее время, я медленно стал возвращаться к существующей реальности. Для начала все равно следовало изучить все вещи, "реквизированные" из хранилища ангелов и архангелов. В первую очередь нужно разделить их на те, что будут использоваться мною, так сказать для личного пользования. Потом, отдельно, отложить вещи для моей дружины, и наконец, на продажу и обмен. Ведь тут очень большой город, вполне возможно найдется достаточно полезных и, конечно же, дорогих диковинок. Опять же информация, тоже своеобразный товар, и почему-то думается мне, что узнать, как попасть домой просто так не будет дана. Интересно с чего бы это?
   Поднявшись и оправив слегка слежавшуюся одежду, я принялся развязывать первый мешок-баул.
   Что тут у нас? Мечи, кольчуги, кинжалы - это откладывается отдельно и не продается, пойдет для дружины. Хотя и себе посмотрю, может, найду что-то лучше, чем на мне сейчас. Но это потом, вначале нужно все разобрать. Дальше пошли вещи поменьше, кольца, браслеты, несколько подвесок, около полудюжины пар сережек, просто одиночные серьги, может даже и мне сойдет, ведь, судя по фасону, они явно неженские. Были искусно сделанные цепочки, пара ожерелий, женская бижутерия, или правильнее говорить, женские драгоценности? Само собой были обереги, амулеты, талисманы. Разделялось все это просто - все женские драгоценности типа брошек с камнями-рунами, ожерелий или бус из жемчуга исписанных рунами и другие подобные вещи откладывались на продажу. Осталось из этой категории совсем немного и преимущественно самые мощные вещички. Места они занимали немного, зато имели достаточно неплохую стоимость.
   Так же, из всей этой мелочи, я откладывал наиболее энергоемкие вещи, которые способны были защищать или атаковать. К слову сказать, последних, атакующих, было не так и много. Да и руны некоторые мне были незнакомы, так что перед применением еще стоило в них разобраться или найти того, кто помог бы мне разобраться. Те предметы, что имели относительно большой размер, а вот энергоемкость у них была так себе, по сравнению с другими предметами, откладывались в сторону, на продажу или обмен.
   Отдельно откладывались предметы с неопределенными свойствами, а зачастую и структурой. Туда же пошли предметы повышенной энергоемкости и из неизвестных материалов. Например, был очень странный кинжал, рукоять которого состояла из цельного рубина (вполне возможен и другой драгоценный камень, определил и судил по цвету - красный), да еще и с выступающими наружу рунами. Лезвие было сделано из сапфира (определял так же по цвету - голубой), руны на котором были вплавлены в лезвие, но и цвет их был зеленым, вполне возможно, что руны сделаны из изумруда. Энергоемкость кинжала невероятная, руны мне неизвестны, так же как и их назначение. В общем, непонятный артефакт с невероятной структурой. И такая вещь была не одна!
   Во время разбора мне даже удалось выбрать себе несколько вещиц, но пока я к ним не прикасался. Ведь было еще что разбирать...
   Да уж, несомненно, разгребать еще было что. Продолжу со второго мешка-баула с вещами архангела, который был собран у него дома. Тут тоже были интересные вещи, преимущественно брони-кольчуги, и средства убиения себе подобных - мечи и так далее. Этот мешок разбирался быстрее предыдущего из-за того, что мелких вещей тут было намного меньше. Да и те, что были, не особо впечатляли.
   Настало время разгребать последние "вещи". Я даже поморщился, посмотрев на плащ и узел, который я из него навязал, потом была еще рубаха, штаны, шляпа, наконец, и во всем этом были ценности. И смысл было навязывать самому себе столько всего? Как только удалось дотащить такое количество? В целом не важно. Другой вопрос, что со всем этим добром делать и куда складывать? Вот, например землю из шляпы, куда ее девать, не носить же ее там постоянно, да еще и за пазуху засовывать, чтобы никто не увидел. Ладно, вначале стоит все это перебрать, чем я и занялся, уже через силу - надоело копаться.
   Лунные и солнечные "булыжники" откладывались отдельно, туда же семена, землю, причем, что характерно они были в вещах, которые были временными мешками для всех этих, несомненно, очень ценных предметов. Часть, конечно, убралась в кучу "на продажу или обмен", часть к вооружению личному и дружине.
   В итоге получилось, что горка вещей "на продажу или обмен" по размерам была примерно такая же, как и вещи для личного пользования и дружины.
   Все веселье было в том, что теперь я не знал, как поступить. Уйти и оставить все это без охраны? Можно конечно, но рискованно слишком. Но и сидеть как Кощей и над златом чахнуть, тоже не вариант, причем совсем не вариант. Охрану бы приставить, но проблема в том, что и ей-то верить нет резона. Кинуть могут только так. Таскать все с собой? Ну, это совсем бред - привлеку лишнее внимание, и точно нарвусь на неприятности, тут и к гадалке не ходи. И таки шо же делать бедному еврею?
   Пока мои мысли витали вокруг решения нелегкой дилеммы, в Городе Воинов, не так далеко от "Павильона", в резиденции Лорда шел неспешный разговор. Разговор этот был между самим лордом и мастером-наставником, старым воином, которого все называли просто Дядьку.
   - Ну что ты хотел поведать мне Дядьку? Тихо спросил Лорд, после чего иронично спросил, - неужели возникли проблемы с обучением новиков?
   - Нет, мой Лорд, обучение идет по плану. Воины неплохие, но глупые. Силушки набрались, да вот думать не научились.
   - Хватит Дядьку, отбрось фамильярности, думаю что ты пришел не из-за того, чтобы рассказать мне о том, что новики умеют и какие они. И уж тем более я не сомневаюсь, что ты сможешь их обучить, так как надо. Уж если ты не сможешь, то никто не сможет. Так что давай, поведай мне истинную причину твоего прихода ко мне.
   - Во время последней тренировки в сторону города шел необычный странник.
   - Так-так, и чем же он необычен, что привлекло внимание одного из Круга Воинов? Должно быть, зрелище и, правда, необычное?
   - Так и есть, начал свой рассказ Дядьку, теребя рукой ус. - Начать хотя бы с Силы Искры, она велика, но и мала одновременно. Думаю, что сила его примерно равна силе одного из Круга, но по виду этого не скажешь, только по ощущениям.
   - Интересно, но не так уж и необычно, что-то должно быть еще? Попытался угадать Лорд.
   - Конечно, есть и еще, подтвердил догадку Лорда Дядьку. - Структура Искры необычна, похожа на работу "белых" по созданию своих слуг и рабов, однако лишь похоже. Так же ощущается родственная им энергия, однако, с примесями нашей Силы.
   - А вот это уже необычно. Если бы не невероятный интеллект наших "друзей", можно было бы заподозрить шпиона, но слишком сложно и опасно. Согласен?
   - Думаю да, легче устроить налет с целью сбора информации, чем внедрять кого-либо, к тому же еще есть кое-что.
   - И что же? Ты встретил, прям человека - сюрприза какого-то, усмехнулся Лорд.
   - Трофеи, у него были невероятно богатые трофеи. Такое впечатление, что он взял на меч резиденцию одного из "великих", что, конечно же, не может быть, ведь мы бы об этом уже знали.
   - Верно, сказал Лорд, после чего на мгновение задумался и спросил Дядьку. - А трофеи действительно ценные? Многочисленные? Возможно, стоит пополнить запасы?
   - Нападать не стоит, покачал головой Дядьку, после чего закусил ус и сказал: - Круг этого не одобрит, и я буду выступать против этой затеи. Странник необычен, а потому опасно нападать на него, да еще в нашем Городе!
   - Да причем тут нападать? У вас все мысли только о войне и битвах, я торг хотел устроить.
   - Добре тогда, торг это дело, улыбнувшись в усы, сказал Дядьку, который действительно, как и все из Круга думали сперва об одном...
   - Пусть мои люди узнают, где он живет, навещу его лично! Распорядился Лорд. - Там же и посмотрю, что имеет цену, а что барахло!
   - Я распоряжусь, согласно кивнул Дядьку.
  

Глава 53

  
   Кристалл, подчиняясь приказу, отправился в "Павильон", одну из трех гостинец Города, где мог бы остановиться тот, кто заинтересовал Лорда. Нужно было найти необычного странника, который появился вчера в городе. Не такое уж и сложное задание, но провалить его было нельзя. Поэтому со всей ответственностью подойдя к заданию, Кристалл, лично отправился в "Павильон". Зайдя внутрь гостиницы, Кристалл направился к управляющему. Подойдя к нему ближе, он стал задавать вопросы.
   - Здорово, начал разговор Кристалл.
   - Приветствую Кристалл, что привело тебя в это заведение? Лорд недоволен работой "Павильона"?
   - Нет, с этим все в порядке. Я тут за информацией.
   - Чем могу помочь?
   - Интересует странник, прибыл вчера, предположительно с богатыми трофеями. Достаточно сильный.
   - Был один, с трофеями, да. Сильный, я бы так не сказал.
   - Ясно, он еще тут?
   - Да.
   - Хорошо, я доложу Лорду.
   Кристалл не был уверен что нашел того кто нужен Лорду, но доложить он был обязан. Поэтому он спешил в резиденцию к Лорду.
   Пока я сидел и думал, все уже решилось за меня. Все началось со стука в дверь.
   Громкий стук в дверь отвлек меня от размышлений. Схватившись за меч, я встал и подошел к двери.
   - Кто, спросил я и стал сбоку от двери, на всякий случай.
   - Лорд Города Воинов, раздался ответ. - Мы не собираемся нападать, правильно истолковав паузу, продолжил голос. - Узнав про твои трофеи, решили изучить их и возможно приобрести!
   Порадовавшись про себя тому, что большую часть наиболее ценных вещей убрано в шкаф, преимущественно вещи для личного пользования и для дружины. Есть шанс, что их не увидят, жаль только все не поместилось - осталась земля, и еще кое-что.
   - Хорошо, но пусть входит только Лорд, решил ответить я.
   Вообще рискованно было соглашаться даже на это, но разве у меня был выбор? Будь их воля и желание - вошли бы и так, не без маленького Армагеддона, но все же вошли бы. Раздался щелчок и дверь открылась. Вошел человек, видимо Лорд. После этого он прикрыл дверь и закрыл ее на ключ, видимо, чтобы не нервировать меня.
   - Так и знал, что существуют и другие ключи от номеров, зло сказал я.
   Не получив ответа, Лорд, если это конечно был он, поинтересовался:
   - Покажешь свои трофеи? Просто поинтересовался он, будто все нормально и ничего не происходит. Ну, да, так я и повелся на это.
   Не опуская меча, я показал рукой на кровать, где разложил все вещи.
   - Смотри, с виду безразлично сказал я, в любую секунду приготовившись атаковать, случись что-то неожиданное.
   Повернувшись ко мне спиной, Лорд подошел к кровати и стал рассматривать ценности, которые на ней были. Он медленно перебирал все это, рассматривал, замирал на несколько мгновений, но я не терял контроля над ситуацией, конечно, настолько, насколько он вообще возможен в этом положении.
   Пока Лорд рассматривал украшения, я решил посмотреть на его Искру, чтобы хотя бы примерно представлять, к чему готовится в случае чего. Искра, представшая моему взору, поразила меня. Чем? Да своими размерами и формой. Начать с того что по размерам она была как моя Искра, но вот внешний вид у нее был как будто это большой драгоценный камень с невероятно искусной огранкой. Чувствовалась мощь, исходящая от нее. И не мудрено, не знаю, какими знаниями и умениями, а так же какой силой необходимо обладать, чтобы сделать такое со своей Искрой, да еще и наверняка не только не в ущерб себе, а и с великой пользой.
   "Справится с таким титаном не в моих силах" - отчетливо понял я. Мой меч не более зубочистки для него, а все мои способности ничто без должного развития. Столкнись мы через какое-то время, исход был бы не ясным, но сейчас у меня просто нет шанса. Все, что я могу, так это дать максимальный отпор, после чего попытаться "сделать ноги", чтобы потом вернутся, конечно же. При этом еще не факт, что мне удастся убежать. Одна надежда на мирный исход переговоров.
   И после некоторых раздумий, я был даже готов согласиться, на то, чтобы меня оставили в покое и пусть даже заберут эти артефакты - жизнь дороже. Неприятно чувствовать себя мышью перед удавом, где единственная надежда убежать, что тоже сделать не так-то просто. Да и не хотелось бы терять столько добра, которое досталось мне потом и кровью. Или вернее потерей одного тела, и других неприятностей типа невозможности управлять телом и служить кому-то, будто я раб безвольный.
   Пока я выдумывал себе всякие страсти, Лорд осмотрел все и, повернувшись ко мне, спросил:
   - И какую цену хочешь за свои товары? Что тебя интересует?
   После некоторых колебаний и размышлений я все же решил ответить нейтрально. Думаю этим вопросом мне удастся выяснить насколько сильно мне стоит опасаться того что меня пустят в расход.
   - Трудно сказать, что я хочу получить, такой товар нынче редок, но я готов для принятия всех разумных предложений.
   - Хорошо, улыбнулся Лорд. Думаю, у меня есть то, что тебе понравится. За это я хочу кроме того, что лежит на кровати получить и то, что находится под ней.
   Меня пробил озноб. Волосы на загривке стали дыбом и я уже готов был атаковать, с целью отвлечь внимание Лорда, после чего вызвав крылья, улететь, прочь, но все же решил окончательно все прояснить. Ведь под кроватью была земля в простыне, которую я переложил туда из шляпы, штанов и рубахи, семена, лунные и солнечные камни, и другие, имеющие великую ценность вещи, однако не явную и не предназначенную для боевых действий.
   - И что же Лорд готов предложить мне в обмен на все это? Постаравшись скрыть все эмоции, спросил я.
   - Видишь мою Искру? Вопросом на вопрос ответил Лорд, и, не дожидаясь ответа, продолжил: - я структурирую твою Искру точно так же, благо у меня есть для этого материал. За мою работу, и за материал ты отдашь мне все это, сказал он, обведя рукой кровать.
   - И каковы гарантии выполнения сделки? И что я получу, если моя Искра изменит структуру?
   - Все еще хуже, чем я думал, после чего усмехнувшись, сказал, - подумай, а почему я Лорд такого большого Города до сих пор держу в нем власть? Нарушать слово в моем городе для меня неприемлемо, слишком большой урон репутации.
   Не особо поверив в эти объяснения, но признав их более-менее разумными, я согласился с приведенными доводами.
   - Ладно, допустим, я верю, но что мне это даст в итоге? Какой ожидается результат?
   - Искра почти перестанет увеличиваться в размерах, она будет расти как бы внутрь. Мощь возрастает, но со стороны этого видно не будет. Но самое главное, что внутренний хаос перестанет оказывать влияние на поступки человека. Разум очистится, а все осколки личностей, поглощенные вместе с чужими Искрами будут изолированы до своей ликвидации, что происходит только со временем. Порой на это требуется годы или даже десятки лет, смотря какая Искра, была поглощена и какая личность была у хозяина Искры.
   Пораскинув мозгами, прикинув все "за" и "против", решил узнать:
   - Я не уверен, что заплаченная тобою цена соответствует!
   - Подумать только, я предлагаю ему, то, чем обладают только люди из Круга Воинов, Совета Магов, кандидатов в них, некоторые Лорды, а так же их немногочисленные приближенные. Так он в ответ еще и сомневается.
   Еще раз все обдумав, и уловив скрытую угрозу в последних словах, я решил согласиться. Торговаться, когда сила не на моей стороне глупо и необдуманно. Для здоровья это явно не будет полезно. Да и плюсы очевидны - избавлюсь от хлама, хоть и с ценными вещами, причем очень даже. Но главное останусь при своем - сильнейших артефактах, убранных в шкаф. Хорошо, что Лорд внимания на него не обратил, а ведь мог бы потребовать и все остальное и попробуй тут откажи - сотрет в порошок и скажет, что так и было, а все согласно покивают головами и подтвердят!
   - Согласен, ответил я, оторвавшись от своих мыслей заметив, что Лорд ждет моего положительного ответа.
   Или может, я сам себя накручиваю? Да нет.
   - Хорошо, тогда будь готов к вечеру. Я поставлю охрану у твоих дверей, чтобы никто не забрался к тебе. Плату заберу, когда выполню свою часть сделки.
   Ну да, а еще охрана проследит, чтобы я никуда не сбежал, а что, собрал бы вещички и поминай, как звали.
   - Увидимся вечером, согласился я.
   Когда Лорд покинул мой номер, я, наконец, смог расслабленно выдохнуть. Не ожидал, что напряжение было так велико. Кто бы мог подумать, моей скромной персоной заинтересовался сам Лорд. Но уж лучше бы он забыл про меня - безопаснее. Стоит взять на заметку, обращаться с советами стоит только к тем, кто намного слабее меня, а то увидят артефакт непонятного мне назначения, возьмут и "пырнут" кинжалом, да магией или еще чем приголубят. Зачем платить за то, что я не собираюсь продавать, если можно решить проблему столь радикально. И никаких больше сделок с теми, кто превосходит меня в силе - чревато. Ну а если и придется их заключать, то, как минимум на своей территории и подготовленным ко всем неприятностям с планом быстрого отступления!
   Это только после того, как моя Искра изменила свою структуру, я понял, что цена, уплаченная Лордом, хоть и сильно занижена, примерно раза в три по лично моему субъективному мнению, но все же не чистый "развод лоха на бабки".
   Все это случилось вечером, правда, я узнал о том, что наступил вечер, только по приходу Лорда, ведь покидать номер в гостинице было бы нелогичным. Охрана, воры и все такое. Зачем платить за то, что можно просто взять? Ну а верить на слово я давно разучился. Не я такой - жизнь такая!
   Войдя, Лорд начал командовать и одновременно рассказывать:
   - Стань возле стены, увидев, что я подчинился, он продолжил выдавать ЦУ (ценные указания), - теперь подними руки, расслабься, переключись на второе зрение и наблюдай за процессом.
   - Видишь этот камень? Спросил меня Лорд, показывая на полупрозрачный камешек, который висел над его ладонью. - Это невероятно ценная вещь. Он называется камень душ. Он существует в двух мирах одновременно - в материальном мире, его можно потрогать и ощутить, а так же в энергетическом - на него можно воздействовать магически, помещать внутрь него руны и любые не активированные плетения. Но главная его ценность в том, что он полый внутри, пустой и эту пустоту можно наполнить чем угодно, и наполнять практически бесконечно. Когда эта пустота будет заполнена, камень станет расти, но это будет происходить очень медленно и незаметно, уж поверь моему опыту. Фактически это мини-мир, размеры которого невозможно точно определить. Да и нет тех, кто пытался бы это сделать - испортить камень просто попытавшись измерить его максимальную емкость.
   - Так что все, что нам нужно, это поместить этот камень в твое тело, что нетрудно и затем поместить в него твою Искру, что тоже достаточно просто. Все, что нужно мы проделаем без труда, а там все само собой произойдет. Ну, должно произойти, признался Лорд. - Не так уж часто приходится вставлять камень душ в чье-то тело, но, как правило, структуризация происходит сама по себе.
   - Так это что, еще и опасно, опешил я.
   - Не думаю, бодро сказал Лорд, предварительно зажав меня в тисках своей силы, создав что-то вроде силового кокона вокруг меня. Обалдев от неожиданности, я не успел среагировать, ну а потом было уже поздно.
   Камень вошел в мое тело.

Глава 54

  
   Ничего не делается и уж тем более не дается просто так. За все всегда нужно платить и даже, если кажется что откуда-то мистическим образом приходит "халява", то лучше остеречься, ведь все равно мир возьмет свою плату, так или иначе. Вот и я, вроде бы получил столько всего, да вот только удержать не получилось. Вместо этого мне еще и боль приходится испытывать, да еще и бороться за свою душу, опять... Хотя бывало ли иначе? Сколько раз я уже прошел по грани и все еще жив? Надеюсь, внедрение камня не станет последним звеном, которое оборвет мое существование. Было бы крайне обидно!
   Камень вошел в мою шею, после чего медленно стал опускаться в район солнечного сплетения. Приятных ощущений в этой процедуре было мало, больно, противно и хочется отключиться, чтобы только не чувствовать эту гадость. Но терять сознание было нельзя - нужно контролировать все, чтобы не приключился "несчастный случай". Не верил я Лорду, не верил и все тут. Благо повод был, да еще какой.
   В один прекрасный момент камень достиг Искры. Тогда-то я и перешел на рассмотрение внутренней части Искры. Если отбросить весь негатив, то слияние можно даже назвать красивым зрелищем. Камень медленно, как айсберг, наплывал на стенки Искры, после чего, миновав их, стал, как бы всасывать ее. Мое чутье не уловило угрозы, а потому я просто наблюдал за всем этим. Камень двигался все дальше и дальше, полностью занимая место Искры, а она все сильнее заходила в него.
   Тут-то я и задался вопросом, а смогу ли я маскировать свою Искру после таких преобразований? Получится ли у меня координировать способности, или цепочки распадутся? Удастся ли рассматривать структуру Искры? Надеюсь, ничего плохого не случится.
   Наконец, процесс становления камня на место Искры и ее поглощение было закончено. Без труда мой взор проник внутрь камня, и я начал наблюдать за интересными процессами. Бесполезные куски, элементы, части блоков, которые мне не удавалось узнать, а так же другой, так скажем "мусор", был заключен в одну ячейку. Были еще ячейки, при этом каждая из них имела свой цвет, свою тональность. Их количество не поддавалось исчислению, и они стояли как бы особняком. Они так же объединялись в более крупные ячейки, а те еще в более крупные, пока не доходило до общего цвета типа: красные, зеленые, синий, белый, черный и так далее. В условном центре камня была ячейка, в которой было главное ядро, ядра-проводники или вторичные ядра, цепочки способностей и связи между ними. Причем каждая ячейка, как я успел убедиться, была обособленна, и ее можно было рассматривать по отдельности или несколько ячеек вместе. Объединение ячеек так же было возможно. Без особого труда удалось объединить две ячейки с виду одного цвета при максимальном приближении. Потом так же просто было их разъединить. Стоило только пожелать. Или вернее захотеть чтобы было так, а не иначе.
   Были и другие ячейки, которые я особо не изучал, в одних находились потоки, водовороты, что-то похожее на снегопад, дождь и другие якобы явления природы. Может даже не якобы, но визуально были и такие ячейки. В общем было еще много того, чего не время и не место изучать.
   Однако стоило помнить что цвета, это не назначение по применению, да и есть ли это применение в этом случае, вот в чем вопрос. Так что не стоило увлекаться, вот и я не стал этого делать. Просто констатировал факт изменений. Главное, ничего непоправимого и вредного не получилось, а все плюсы изменений узнаю по ходу пьесы.
   Вынырнув в реальность, я увидел, что лорд ушел, так же он забрал с собой все лежащее на кровати и под ней. Однако все, что находилось в шкафу, было не тронуто, от чего я облегченно вздохнул. Поднявшись и перенеся свое, будто ватное, тело на кровать я стал проверять, действует ли маскировка. Вернее началось все с изучения Искры, так сказать, со стороны, а потом уже приступил к проверке.
   Искра моя с виду не стала меньше, что уже радует. Зато у нее появились, грани. Красиво, мне понравилось на самом деле. И что характерно, так это тусклое мерцание, исходящее казалось из центра Искры. С виду Искры была тускло серая, едва заметно светящаяся, что явно показывало мою принадлежность к людям, а не их извечным противникам.
   И наконец, настало время проверки моих способностей к изменению внешнего слоя Искры. К счастью, это оказалось даже проще чем раньше, не нужно было делать лишних мысленных телодвижений, стоило только пожелать и ячейка светлых или темных тонов расслаивалась и покрывала тонким слоем внутреннюю часть моей обновленной Искры. Выходило что Искра меняла свой цвет на бледно - белую с виду Искру, едва светящуюся, на Искру тускло - черную, с трудом уловимым матовым блеском.
   Маскировка в порядке, относительном конечно. Теперь так просто не разберешь, свой я для них или нет. Вроде да, но как-то неубедительно. Видимо, нужно просто больше энергии и чужих Искр. Но заметно было, что ангельский слой был немного, но больше чем демонический. Незначительно конечно, но уже заметно для меня.
   А все же было приятно и удобно использовать только мысли для изменения внутреннего мира Искры, не нужно даже напрягаться, концентрироваться, волей управлять и все это двигать. Все же полезное приобретение, хоть и невольное!
   Ладно, все это можно оставить и на потом. Вопрос номер раз - где искать мою дружину, вопрос номер два-с - что мне еще ждать от этого Города и вопрос номер три-с - стоит ли пытаться продать информацию, которой я владею, о Последней битве, которая скоро назревает и об армии демонов. Ну и еще осталось решить, что делать с оставшимися трофеями, да еще определится с тем, что я буду дальше делать.
   Итак, цель прозаически проста - вернутся домой. Что для этого нужно? Найти любую информацию, которая мне поможет. Кто может располагать этой информацией? Лорд такого крупного Города не иначе! Предметом торга в этот раз будет моя информация, если конечно мне просто так не выдадут секрет возвращения или хотя бы укажут направление, по которому стоит двигаться, чтобы "нарыть" нужную информацию.
   Почесав, как умный человек, темечко, я встал и вышел из комнаты, не забыл ее запереть. Все равно это не поможет, но хотя бы задержит воров. Но все же надеюсь, что мне повезет, и никто сюда не придет. Можно было конечно сменить амуницию, оружие и обереги на более лучшие и мощные. Но не хотелось показывать Лорду, к которому я и направлялся, что у меня есть еще что-то, да еще и лучше чем я ему предлагал приобрести. Неизвестно, что взбредет ему в голову. Не стоит дразнить быка красной тряпкой.
   Найти его резиденцию было нетрудно. Труднее было попасть внутрь нее, но после нескольких пререканий со стражником - человеком, который стоял у входа в резиденцию меня все же пустили внутрь. Потом пришлось ждать еще около часа и вот, наконец, я стою перед Лордом.
   - Что привело тебя сюда, сразу спросил он.
   - Хотел узнать одну вещь, начал я.
   - Ну, попробуй, узнай, усмехнулся он.
   - Меня интересует информация о переходе в материальное тело, желательно в родной мир или можно даже в другой. Надоели бесконечные сражения, признался я.
   - Ничем не могу помочь, ответил Лорд после непродолжительной паузы. - Возможно, кто-то из Круга Воинов и знает что-то.
   - Как я могу поговорить с ними?
   - Круг не станет собираться из-за тебя, улыбаясь, сказал Лорд.
   - А если у меня есть ценная информация, в обмен на которую я хотел бы получить другую информацию.
   - И что же ценного ты знаешь, с виду безразлично спросил он.
   - Мне нужна информация, а своими знаниями я просто так делиться не собираюсь.
   - Ладно, я соберу Круг, тебя известят о времени, сказал Лорд - надеюсь, ты отдаешь себе отчет в том, что информация должна быть действительно ценная?
   - Да, я все понимаю, думаю, вы не будете разочарованы. И уж тем более никто не останется в проигрыше.
   Развернувшись, я пошел прочь. Неприятный человек этот Лорд. Или это я так изменился и уже просто не переношу общение с настоящими людьми? Нет, наверное, все дело в том, что в глубине души я зол на Лорда и даже затаил обиду. Мало кому приятно бывает, когда принуждают к чему-то, в моем случае к сделке, которая хоть и достаточно выгодна, оказалась для меня - быстро избавится от кучи вещей уже хорошо, но все равно совершена не по правилам.
   Ничего, придет мое время и Лорду все воздастся сторицей...
   На самом деле все прошло если не идеально, то близко к тому. Главное из меня не стали выбивать информацию силой, а там уж можно будет поторговаться. Врасплох меня теперь не застать, так что вытяну все возможное по интересующему меня вопросу, и только на этом успокоюсь.
   Однако сейчас мне нужно было сделать еще кое-что, а именно, разузнать про дружину, в идеале так и вовсе найти ее. Город не так велик, как кажется, думаю, достаточно быстро удастся узнать про моих людей.
   Пришлось идти на рыночную улицу, где совершались сделки всех видов. Там было больше всего возможностей без привлечения внимания узнать, были ли тут интересующие меня люди, и если были, то где они сейчас находятся и как их найти. Одновременно с этим, я рассматривал товары. Нужно же было знать, чем живет Город и его жители. Действительно, этот Город был намного богаче остальных, виденных мною ранее. Об этом можно было судить по товарам - достаточно сильным оберегам, но нечета даже моим старым, настоящим неплохим, и даже с добавками "стойких" к разрушению металлов типа серебра и золота, оружии, а так же доспехов и кольчуг. Некоторое оружие было "чистым", а другое уже зачаровано с нанесенными рунами, иногда даже в несколько слоев, что для меня было отчетливо видно даже без переключения на энергетическое зрение.
   Продавали тут серебряные и даже золотые изделия, в основном конечно небольшие и "разбавленные", но даже сам факт такой торговли показывал состояние жителей Города, их силу и многое другое.
   Так, медленно продвигаясь и подолгу останавливаясь, интересуясь то тем, то этим, изредка задавая вопросы "в тему" нарисовалась следующая картина.
   Моя дружина действительно была в Городе. Послав мне помощь, но слишком поздно, моя дружина дождалась, пока мое предыдущее тело доставят в Город, после чего они предали его огню (магическому, конечно же). Дальше они задержались в городе, потренировались тут и отправились в другое место. Предположительно в Город Магов. Одно было точно, в этом Городе их точно нет. Значит следующая остановка Город Магов, все равно хотел там побывать! Но прежде дождусь, пока соберется Круг Воинов, вдруг они владеют нужной мне информацией? Потом стоит и в Город Магов наведаться.
   Ну и само собой нужно разобраться с артефактами непонятного назначения. Как-то не особо меня прельщала мысль носить с собой что-то непонятное. Понятно, что они ценные, иначе не хранились бы так тщательно, но вот какого рода ценность они собой представляют, уже вопрос.
   Найти специалиста по артефактам не составила труда. Потом, путем визуальной оценки с расстояния, рекомендованного мне человека и сравнения его Искры с моей Искрой, все же согласился довериться ему и дать изучить артефакты. Естественно мы с ним еще не разговаривали. Рано, вот соберется Круг Воинов, переговорю с ними, перевооружусь, и можно будет звать старикана к себе. А то мало ли, вдруг сейчас его приведу, а потом когда уйду, он вернется да не один. Не потащу же я на такую встречу все свое барахло? Чревато, однако, это как повесить себе на шею табличку, смотрите, что у меня еще есть, кто хочет, может забирать!
   Нагулявшись по городу, много всего наслушавшись и узнав для себя интересные, ранее неизвестные мне вещи, я решил вернуться в "Павильон". Неизвестно же когда соберется Круг Воинов, так что стоило сидеть на попе ровно и ждать в номере. К тому же оставлять добро без пригляда не очень хотелось, хватит и так рискнул уже.
   Вернувшись в номере, я почти не удивился, когда ко мне подошел управляющий и сообщил, что завтра на рассвете ко мне придет человек для чего-то. Ну, лично мне-то прекрасно было понятно для чего. Зато теперь у меня есть еще некоторое время, чтобы привести мысли в порядок и даже отдохнуть.
   Поднявшись в номер, я в первую очередь проверил шкаф. Все оказалось на месте, что попросту не могло не порадовать меня. Убедившись, что ничего не пропало и, закрыв на ключ шкаф, я, не раздеваясь, плюхнулся на кровать.
   "Уже и не помню, когда последний раз раздевался по своей воле". Мелькнула веселая мысль. Немного поворочавшись и продумав завтрашний диалог, я решил отдохнуть. Все же предстоит серьезный разговор, так что, в каком бы прекрасном состоянии я не находился, лишние силы никогда не помешают.
   Еще немного поворочавшись и найдя наиболее удобное положение тела, я все же закрыл глаза и окунулся в царство снов!
  

Глава 55

  
   Пробуждение было относительно приятным. Относительным из-за того, что меня разбудил стук в дверь. Если бы не это, так все было бы просто великолепно.
   - Да, рявкнул я, еще не избавившись окончательно от остатков сна и не отрывая голову от того, что заменяло мне подушку.
   - Лорд велел проводить вас, раздался из-за двери ответ. - Воины из Круга почти собрались.
   - Хорошо, сказал я, резко прогоняя остатки сна. - Минуту и я выйду.
   - Буду ждать внизу, получил я ответ.
   Быстро оправил одежду, прицепил меч к поясу, и пошел вниз. Меня ждали трудные переговоры. Они будут трудные хотя бы из-за того, что мне предстоит предстать перед очень сильными воинами и что от них ожидать - неизвестно. Все, что мне удалось узнать о них вчера, так это только количество воинов, входящих в Круг, а так же имена самых знаменитых из них, а так же слухи об их успехах на поприще уничтожение врагов людских.
   Круг состоял из тридцати шести воинов или трех полных дюжин, плюс, естественно Лорд. Было так же более сотни кандидатов на вступление в Круг, но из-за того, что свободных мест не было, они все так же оставались кандидатами. После смерти одного из Воинов Круга туда вступал один из кандидатов, зачастую учеников одного из мастеров - Воинов Круга. Лорд как бы был в составе Круга, но одновременно не входил в него. Вот такая система. Еще один плюс в пользу Города. Такая сильна организация может сдерживать очень большие силы, так что атаковать Город нужно очень большой армией и с очень сильными существами.
   Подобная система была и в Городе Магов, но там был Совет. Так же три дюжины магов, но Лорд в Совет не входит. Советом руководит Верховный маг, как многие говорят второй Лорд Города.
   Но слухи противоречивы, а поэтому подробнее судить сложно, где, правда, а где ложь и "деза".
   Спустившись вниз, я на мгновение остановился, чтобы высмотреть проводника. Мало ли где находится собрание Круга Воинов, а поэтому проводник - это необходимость. Увидев поднявшегося человека из-за дальнего столика и удостоверившись, что это именно тот, кто мне нужен - мой проводник, решил узнать у него:
   - Далеко нам идти?
   - Нет, через десять минут будем на месте, получил я лаконичный ответ в тот момент, когда мы выходили из "Павильона".
   Через десять минут мы подходили к примерно трехэтажному зданию (точно определить этажность было не просто - явных границ видно не было), которое очень сильно походило на резиденцию Лорда, однако ею не являлось. Это здание находилась на соседней улице, и отсюда даже можно было рассмотреть резиденцию Лорда.
   - Нам сюда, подтвердил мои догадки проводник, имя которого я не догадался спросить, а сейчас как-то неудобно даже было спрашивать.
   Войдя в дом и пройдя по недлинному коридору, мы дошли до закрытой двери.
   - За этой дверью тебя ждет Круг, сказал мой проводник, открывая дверь и распахивая ее передо мною, одновременно с этим отходя в сторону, как хорошо вышколенный дворецкий.
   Кивнув ему, я вошел в огромный и даже, наверное, в чем-то величественный зал. Он был огромен по сравнению со всем, что доводилось мне видеть в этом мире. В нем было очень светло, и трудно понять, за счет чего это вызвано - видимых приспособлений для создания освещения видно не было. Непривычно было попадать из легкого полусумрака, который постоянно был в этом мире на улице и оказываться в столь освещенном месте. Вот что значит привычка, выработанная учитывая внешнюю обстановку. Только у ангелов на "небесах" было светлее, чем на здешней улице, но и там было сумрачнее, чем сейчас в этом помещении. Оказывается, от яркого освещения мои глаза совсем отвыкли, имею в виду именно яркое освещение, такое как тут. Теперь оно доставляло даже некоторый дискомфорт глазам. Но не это было главным. Потолок был высок, наверное, на все три этажа без каких либо перекрытий, колонн. Необычно, я конечно в строительстве и архитектуре не специалист, однако на чем-то же масса камня должна держатся, помимо каркасных несущих стен? Мне даже кажется, что это здание и было целиком этим залом, полое внутри, как яичная скорлупа у целого яйца.
   Неподалеку от меня, неправильным полукругом на некотором возвышении, и на равном расстоянии друг от друга стояли кресла или, наверное, будет уместнее сказать троны. Не суть важно, в общем, будем считать их тронами. Напротив входа и соответственно меня сидел Лорд. Всего воинов присутствующих тут, включая Лорда, было двадцать два. Круг был не полон, но это меня совершенно не смутило. Сделав несколько шагов вперед, я приблизился к ним и остановился ровно посередине зала.
   "Прямо-таки как в фильме про джедаев", почему-то мелькнула мысль, хотя общего тут было очень немного.
   - Приветствую Круг Воинов, издалека начал я. - Позвольте выказать Вам свое уважение и задать несколько интересующих меня вопросов. Со своей стороны я поведаю Вам то, что мне невольно стало известно. Эта информация очень заинтересуют Вас, ручаюсь за это.
   - Спрашивай странник, сказал Лорд.
   - Меня интересует возможность обретения материального тела. Но вместе с этим у меня есть очень большое желание покинуть этот мир в этом теле, желательно на Землю, в мой родной мир, но можно и в какой-то другой, главное условие - это наличие там жизни, желательно человеческой цивилизации.
   - Кристалл, Шафрам, насколько Кругу известно, вы больше всех интересовались возможностью сбежать из этого мира и шансом на обретение полноценного материального тела, сказал Лорд. - Расскажите что Вам известно!
   - На самом деле каждый в свое время интересуется этими вопросами, начал один из воинов. Вот только определить, кто из двоих ранее названных воинов это был, не представлялось возможным, однако все стало ясно буквально в следующую минуту. - Мы с Кристаллом пошли дальше всех здесь присутствующих, причем в тот момент, когда уже входили в Круг Воинов.
   - Узнать много мы не смогли, продолжил второй воин, Кристалл. - Так же как и найти путь, который привел бы нас к достоверной информации. Нам даже достоверно не стало известно можно ли это, или нет. Мы ходили в дальние рейды, брали в плен очень сильных архангелов, приближенных к великим архангелам и архидемонам, но они ничего не знали об этом.
   - Да, подтвердил Шафрам. - Нам однажды даже удалось взять в плен великого архидемона. Вот только развязать ему язык мы не смогли, как ни старались. Возможно, нам бы это, в конце концов, удалось, но они слишком сильны и нам пришлось убить его в тот момент, когда великий архидемон попытался сбежать, разорвав сдерживающие его оковы, зачарованные на блокировку сил.
   - Мы думаем, что кто-то из великих архангелом или архидемонов должен знать ответы на все твои вопросы, да вот только спросить их так просто не получится. Они скорее умрут, чем ответят "серым" как сбежать из этого мира, это у них вбито на уровне подсознания.
   - Ясно, задумчиво сказал я. - Еще зацепки есть?
   - Совет Магов изучал свойства "блуждающих" порталов. У них есть теория, что через них можно попасть как в наш, так и в другие миры, потому что достоверно известно, что вещи попадают в этот мир не только из нашей реальности, но и из других, не связанных с нашими мирами.
   - Это все что нам известно, подробнее и больше можно узнать у Магов. Большей информацией Круг не располагает, подвел черту Лорд.
   Не так уж и густо, но и не пусто. Ниточка вроде есть, осталось только замаскироваться и прийти к дяде великому архиархангелу и попросить: "дядя, а расскажите-ка мне секрет, как перемещаться между мирами и тело обрести материальное?". А силенок-то не хватит узнать все силой, это факт. Если двое из Круга, да еще, скорее всего не в одиночестве с трудом смогли спеленать великого архидемона, то с моими нынешними силами и пытаться не стоит.
   Значит, цель меняется. Нужно стать сильнее как минимум в два раза, а потом можно вернуться к задаче номер один. Так же стоит найти свою дружину, ну это и так понятно. Не стоит забывать про овладение навыками и стоит вспомнить про магию. Да, придется лезть в самое пекло, чтобы успеть усилится до Последнего боя, чтобы в его суматохе взять "языка" из высокого начальства. Так же можно будет выпытывать информацию под маскировкой. Это будет не то же самое, что будет спрашивать "серый" или незнакомый сородич - шанс достать нужную информацию более высок.
   - Теперь твоя очередь поведать нам причину, по которой Круг должен был собираться и делится достаточно ценной информацией неизвестно с кем, отвлек меня от размышлений Лорд.
   - Да, я помню, зачем все присутствующие тут собрались. И не сомневайтесь, мне есть о чем рассказать.
   Собравшись с мыслями, я принялся рассказывать. Мой рассказ был не особо долгим. Только ключевые моменты, как перехватил слабого и глупого гонца, убил его и вскрыл письмо, адресованное одному из великих архангелов, а отправитель был один из великих архидемонов. Имена, конечно же, не упоминались - чревато. Так же упомянул, что вскрытое письмо вскоре после прочтения самоуничтожилось, так что представить его как вещественное доказательство не представляется возможным. Ну и само собой поведал замершей публике содержимое письма, о Всадниках апокалипсиса, Последней битве и армии демонов. Вскользь коснулся странных междоусобных стычек демонов с демонами и ангелов с ангелами. Естественно, что рассказано было не все и вкратце, однако и этого хватило! В зале на несколько мгновений воцарилось гробовое молчание.
   Первым сказал усатый старик, которого я видел, когда шел к воротам Города. Именно он тренировал людей, причем жестко и даже жестоко.
   - Так вот почему демонов стало меньше, а ангелы настолько активно зашевелились.
   После его слов зал взорвался, каждый решил сказать свое емкое и веское слово. Мне удавалось улавливать только куски фраз, но и их хватало, чтобы сложить некоторую картину мира:
   - ...вот откуда появился Лорд Монстров!
   - ...ясно теперь почему отряды демонов стали сильнее, а ангелы...
   - ...цены на Искры увеличились, знамо дело...
   - ...главное чтобы Договор не нарушили...
   - А ну тихо, взревел Лорд. - Что вы как бабы на базаре? Уже тише добавил Лорд, увидев, как разговоры сами собой затихают.
   - Значит так, информация ценная и нам нужно ее обдумать. Завтра Круг решит, как наградить тебя, потому что обмен выходит не совсем равноценный. Советую так же, в ближайшее время отправится в Город Магов и поведать Совету обо всем, что ты поведал нам.
   - Спасибо, я понял, ответил я, слегка поклонившись, после чего развернулся и вышел из зала.
   За мною закрыли дверь, и у меня не было ни единого сомнения в том, что сейчас там обсуждается новость, которую я принес Кругу. Вот ведь, стоило немного изменить текст письма, добавить пару своих предположений, ненавязчиво - нет, но и этого хватило чтобы, не исказив смысл разжечь настоящий пожар интереса. Вот что значит потратить время и толково подготовится к разговору. Давно мне не доводилось практиковаться в плетении словесных кружев. Спасибо моему образованию из прошлой жизни! Не часто есть возможность приложить мои умения в этом "необычном" мире.
   Ну а сейчас предстояло найти того, кто пояснит назначение некоторых вещей, после чего найти дружину и в кратчайшие сроки усилится достаточно, чтобы сравнится по силе с великими сущностями. Это будет нелегко - уж очень насыщенный план, а времени не так уж много, тут главное успеть, все сделать как надо. Трудности будут, куда же без них, но что поделать жизнь такая. Придется изворачиваться.
   Идя в сторону рынка, я размышлял. Мои мысли теперь витали вокруг исследования артефактов. Думал же я над тем, что делать с тем, кто их будет осматривать - убить или все же не стоит? Так и не определившись, решил действовать по обстоятельствам. Люди они ведь разные бывают, но, как правило, если есть вероятность неприятностей, их стоит ждать. Природа человека такова - сделай ты или сделают тебя или с тобой, неважно даже, что именно, но чаще всего приятного ожидать не следует. Ну а если учесть еще особенности этого мира, то и вовсе при малейшем подозрении лучше пустить в расход, чем потом постоянно оглядываться себе за спину и ожидать платинового кинжала под ребра.
   Дойдя до рынка, и узнав где находиться интересующий меня человек, я развернулся и пошел к нему. Хорошо, что я давно озаботился найти такого человека и даже не одного. И вот теперь я шел к нему, и пусть у него профессия не особо востребована, зато для меня это самое оно. Вероятность того что пропажу такого человека обнаружат сразу велика. Это мне на руку. Главное, отвести от себя подозрения, получить "волчий билет" в такое место, как Город Воинов не очень хотелось бы. К тому же, тут можно найти много полезных вещей на рынке, да еще и востребованных...
  

Глава 56

   - Здравствуйте, поздоровался я с человеком, который должен был мне помочь определить назначение многих артефактов. - У меня есть работа для вас.
   - Хорошо, давайте посмотрим, согласился он.
   - Все вещи требующие определения находятся в моем номере в "Павильоне".
   - Тогда не будем медлить, молодой человек, идемте же, начал он меня торопить.
   Пока мы шли в гостиницу "Павильон" мне удалось намного подробнее рассмотреть этого человека. Мужчина с небольшой лысиной на темечке, цепкий взгляд, круглолиц с густыми черными как смоль бровями. На поясе у него висел меч, кинжал и несколько метательных ножей. Искра не особо сильна.
   - И насколько вообще востребованы услуги таких людей как вы? Стало мне очень интересно.
   - Раз на раз не приходится, но в последнее время потребности в определении разных предметов возросли.
   - Понятно, и сколько стоит оценка?
   - Оплата сдельная, от одной сотой стоимости оцененного предмета.
   - Почему так?
   - Есть очень ценные вещи, а есть практически ничего не стоящие пустышки, поэтому цены колеблются, да и важная роль во всем этом отведена молчанию оценщика.
   - Ясно, задумался я.
   И пока мои мысли кружились в очередной раз вокруг того что делать с этим человекам после того как он закончит свою работу, мы успели дойти до места назначения - гостиницы "Павильон". Войдя внутрь мы, не останавливаясь, прошли наверх в мой номер. Войдя внутрь и закрыв дверь, я подошел к шкафу и открыл его, чтобы достать артефакты.
   Началось самое интересное. Приходилось отслеживать реакцию оценщика, а то мало ли, вдруг обмануть попытается. Так же нужно было быть готовым ко всяким неожиданностям. Радовало только то, что я в отличие от него был в доспехах.
   Самые интересные вещи были и самыми ценными.
   Например, тот кинжал, который так привлек мое внимание, обладал очень большим запасом энергии и мог пробить практически любой магический щит, он так же обладал свойством разрушать магические структуры, причем любые было бы время на это. А все из-за просто невероятного количества запасаемой энергии.
   Была интересная серьга, которую я сразу после оценки без всяких колебаний засунул в правую мочку уха. У нее было свойство чувствовать магию на значительном расстоянии. Достаточно полезное свойство чтобы знать насколько близко кто-то колдует. Полезность спорная, но местами очень даже может пригодиться. К тому же пришлось всего лишь проколоть ухо, а это было не так больно с пониженной чувствительностью.
   Браслет на одной руке воздействовал на мое тело. Он давал дополнительные силы, быстро лечил раны, пока есть энергия. Так что в условиях боя он неоценим! Особенно учитывая камни, которые являлись природным источником энергии. Не обычные драгоценны камни из нашего мира, а другие, тусклые и непримечательные, разных цветов и размеров. Скорее всего, они были из других миров. Этот браслет был достаточно большой, и пришлось застегивать его выше локтя, чтобы не слетел с кисти руки.
   Несколько браслетов украсили мои ноги. Странно чувствовал себя, когда одевал их на них. Но полезность их была несомненна - мощная защита никому не мешала. Еще один защитный браслет оказался на второй руке, на запястье. Хорошо сел, не сильно сжимает руку и не спадает.
   Кольца украсили мои руки. На левую руку были одеты перстни и одна массивная печатка - самые мощные и массивные защитные кольца из всех, которые у меня были. Туда же уместились пяток тонких колец, но уже атакующих. На правой руке были не такие мощные кольца, но и задачу у них была немного другая. Главная их цель - усилить удар мечом, разрушить щит или хотя бы ослабить его под действием удара. Их энергоемкость была так себе, но ожидаемый суммарный эффект должен впечатлить! Правда, все в совокупности они смотрелись не очень эстетично, но какое дело до красоты, главное функциональность.
   Так же медленно, но планомерно шел осмотр других предметов. Оценщик не выказывал никаких признаков личной заинтересованности, просто сухо начинал рассказ об очередной вещи. Быть может не стоит его убивать? Ладно, там видно будет.
   Теперь на мне был новый шлем. В нем были какие-то добавки и мощный источник энергии в верхушке, изнутри шлема. Это оказался камень. Этот шлем обладал не только отличными способностями к защите от физических и магических ударов, но и создавал по мере необходимости защитную сферу от негативных воздействий в виде ядовитых облаков и других не явных угроз.
   Так же мною был сменен доспех и поддоспешник. Поддоспешник был в виде двойной зачарованной кольчуги. Хорошая вещь, причем зачарован он был на уменьшение физического воздействия. Действие было постоянно и оказывалось оно в виде небольшого энергетического поля, которое выступало даже за пределы доспехов.
   Доспех был необычен. Из толстых зачарованных пластин, плотно прилегающих друг к другу. У него так же был воротник, почти достающий до подбородка, украшенный рунами. А низ доспеха представлял собой что-то вроде мини юбки из пластин, которая частично прикрывала пах и бедра. Но самое забавное было то, что на груди этого доспеха было нарисовано защитное плетение, а не простой набор рун, причем, судя по энергетической емкости этого доспеха внутри каждой пластины, было что-то, что давало дополнительную энергию.
   Из отдельных гнутых пластин нашлись так же приспособления чем-то напоминающие налокотники и наколенники. Ну а, судя по тому, что они были зачарованы, то понятно, почему я их одел. К слову сказать, они подошли далеко не идеально, но и так неплохо. Главное что дополнительная и не обременительная защита присутствует.
   Одежда тоже сменилась. Штаны и рубашку я одел те, что взял из хранилища. Забавно, что они подошли почти идеально. В общем, то я решил использовать так же плащ и шляпу - уж очень они мне приглянулись!
   Еще у меня теперь был новый меч и щит. Старые вещи думаю, подойдут для моей дружины, так же как и остальная амуниция. С внутренней стороны щита было несколько камней, которые поддерживали защитные руны. Сам же щит был не просто цельнометаллический, но и с каменной окантовкой, которая, по словам оценщика, превосходила прочность металлов в разы. Меч тоже был очень хорош. Руны усиливали его прочность, улучшали режущую кромку, усиливали удар и еще делали много полезных вещей. Главное что он был сделан из металла, который в нашем мире не встречается. Он так же был энергоемок до неприличия.
   Последней вещью был набор оберегов. Часть из них я повесил поверх доспехов, а часть под них.
   Остальные вещи, которые предназначались для моей дружины, оценивались и складывались отдельно.
   Больше всего было оберегов и колец. Меньше всего оружия и амуниции что и понятно все это занимает больше всего места. Особо интересные вещи вообще складировались отдельно, такие как кинжал. Ну а несколько побрякушек пришлось отложить отдельно.
   Да, один из оберегов пришлось отдать как плату за помощь. Передумал я его убивать, ни к чему это. Поэтому расплатившись с ним полностью, я дождался пока он уйдет. После этого взяв несколько побрякушек "попроще", отправился на рынок. Мне нужно было что-то вроде вещмешка для того чтобы складывать в него оставшиеся предметы. Не носить же их в самодельных сумках.
   Найти нужную мне вещь труда не составило, все торговцы друг друга знали. После длительных торгов мне удалось выторговать зачарованный мешок на прочность, и повышенную емкость. Так же этот мешок, больше напоминающий рюкзак с лямками, имел свое энергетическое поле, которое защищало его от повреждений. Питалось все это от серебряных пластин, вшитых в днище рюкзака.
   Вернувшись в номер с этим рюкзаком, я бросил его на кровать и решил прикинуть свои следующие действия. Тут меня больше ничего не держало. Ждать решение Круга Воинов по мистической награде за информацию, которая непонятно чем для меня обернется, мне не очень хотелось. А то мало ли? Прибить тихонько захотят, и попробуй, останови их.
   Осталось только собраться и можно выдвигаться!

Глава 57

  
   Однако прежде чем начинать что-то делать, я решил еще раз подумать. Прошло то время, когда мои действия опережали мысли. Теперь предстояло выработать план дальнейших действий, причем, желательно с учетом всех "подводных камней".
   Прокрутив в голове несколько сюжетов развития будущих событий, как я их вижу, разложив, с учетом имеющихся данных, все мысли по полочкам и подтвердив, что выбранный способ действия верен, окончательно утвердился в том, что быстрый уход из Города самое лучшее, что сейчас можно сделать. Но вот ведь беда. Всегда бывает что-то, песчинка на весах Судьбы, которая меняет все, разрушает самые идеальные планы, или хотя бы заставляет искать другой путь осуществления желаемого. К чему это я, а, ну да, ведь все так и произошло.
   Обдумав все и приняв решение, я поднялся с кровати и сделал один шаг в сторону шкафа, чтобы достать все лежащее там и начинать упаковывать вещи. Стук в дверь заставил меня замереть, так и не поставив ногу на пол .
   - Да, громко интересуюсь я, уже обычным движением обнажая меч и мягко смещаясь в сторону ближе к стене.
   - Это один из Круга Воинов, раздался голос из-за двери, - есть предложение!
   - Откуда мне знать, что ты не врешь?
   - Даю тебе Слово, говорит голос из-за двери.
   "Засунь себе, это Слово знаешь куда?"
   - Хорошо, убедил, говорю я и продолжаю, - сейчас открою дверь и очень надеюсь, ты будешь там один.
   - Я один.
   Засунув свой новый кинжал себе в рукав, и перехватив меч по удобнее, открываю дверь. Отскочив назад, не дождавшись пока дверь, начнет открываться, принимаю защитную стойку. Вместе с этим я вполне готов использовать атакующую магию, свои особые способности или силу артефактов смотря, что будет наиболее актуально. Короче, встречаю опасность во всеоружии.
   К счастью или нет, это были не убийцы, наведенные на меня оценщиком и не возмездие Лорда, а так же не шпионы небес или ада, прознавшие что я слишком много знаю и даже поведал часть того, что мне известно Кругу. Последнее конечно бред, но разве сам этот мир не бредовый?
   - Оу, подняв руки перед собой и войдя в комнату произнес седоусый и седовласый воин, который действительно входил в Круг, если меня не подводит моя память, - убери меч, никто на тебя не собирается нападать, я только хочу поговорить и предложить кое, что для тебя, несомненно, интересное. Мне продолжать или уйти?
   - Ладно, продолжай, - опуская меч, но все так же настороженно осматривая его, говорю я.
   - Говорят, что ты ищешь информацию об одном отряде воинов?
   - Кто говорит?
   - Да так, то тут, то там, разные люди разное болтают. Если они ошибаются, то и говорить не о чем.
   - Хорошо, допустим, я действительно интересовался одним отрядом, который некоторое время назад должен был находиться в этом Городе.
   - Понимаю, а насколько важно для тебя найти этих людей? И насколько быстро?
   - Относительно, но давай не будем ходить вокруг да около и юлить, ближе к телу как говорится. Если есть что предложить или сказать, так говори или предлагай. Заканчиваю достаточно резко и демонстративно слегка приподнимаю меч.
   - Знаю, что тех, кто тебе нужен сейчас в этом Городе нет, перешел, наконец, к делу визитер, - однако в моих силах точно узнать, где они сейчас находятся. Однако, как не трудно догадаться, не просто так.
   Взвесив все "за" и "против", наконец спрашиваю:
   - И какова же цена этой услуги?
   - Не столь велика, как может показаться, поясняет старик. - Два дня твоего времени.
   - Подробнее можно? Мне как-то не сильно много говорят твои слова.
   - Все просто, я занимаюсь обучением воинов для дружины Лорда. У нас на завтра запланирован поход против достаточно сильного противника. Не хочу рисковать своими людьми понапрасну, а привлекать кого-то из Круга дороговато. Так почему бы не убить нескольких зайцев сразу? Узнать о передвижении отряда просто: после похода я с тобой лично отправлюсь на крыльях в Город Магов и сговорюсь с Архимагом о сети поиска, для меня это нетрудно. Так ты почти сразу узнаешь о том, где интересующие тебя люди, если они конечно на этом уровне. От тебя требуется только помочь сберечь моих людей. Все же противник сильный и опасный, не хотелось бы потерять кого-то из них так просто.
   - Я понял, задумавшись, отвечаю.
   Задумавшись, принимаю решение, как я надеюсь правильное:
   - Согласен. С моей стороны я сделаю все, для того, чтобы твои люди не погибли в этом походе, а ты со своей стороны делаешь все, что в твоих силах, для поиска интересующих меня людей.
   - Отлично, рад, что ты согласен. Выступаем через два часа. Встречаемся на выходе из Города. Если тебя там не будет через два часа, считаем, что сделка недействительна, и ты передумал.
   - До встречи, говорю я старику уже в спину.
   - До встречи, соглашается он, выйдя из моего номера и обернувшись. - Хороший плащ и шляпа, редкие тут вещи!
   "Ну и к чему эти последние слова?"
   Старый воин ушел, я же заперев дверь сел на кровать и подперев голову руками, задумался. По сути, решение правильное, но верить этому человеку, оснований нет. Однако стоит собирать вещи, чтобы не опоздать, ведь в любом случае, даже при самом худшем расклад, я потеряю только время, которого у меня достаточно.
   Встав с кровати, начинаю паковать все артефакты в заплечную сумку. После того, как все было убрано, на что потребовалось минут двадцать-тридцать, закидываю рюкзак на плечо и окинув последним взглядом комнату, выхожу из нее.
   Пользуясь лишним временем, захожу на рынок, однако ничего особого там не нашлось. Пройдясь среди торговцев и перекинувшись с ними несколькими словами, направляюсь в сторону выхода из Города.
   Идя по улицам, замечаю брошенные мельком взгляды на меня или скорее на мое новое облачение, оружие. Приятно, но настораживает. Если я привлекаю лишнее внимание, стоит, ждать неприятностей, или не стоит, кто знает, может опять паранойя. Вот только опасения лишние не будут, так же как и осторожность.
   Подойдя к Городским воротам, замечаю, что на выходе стоит отряд воинов, а подойдя еще ближе, различаю того самого старого воина, входящего в Круг.
   - Ребята, этот человек пойдет с нами.
   "Вот так просто?"
   Кивнув всем воинам, а их было четырнадцать, со мной и стариком шестнадцать, мы без лишних слов отправились прочь из Города. Наш путь лежал немного в сторону от Города Магов, в направлении разлома, где находится логово Дракона.
   Самое смешное, что если бы мы вышли из Города на четыре часа позже, то к этому времени как раз подошла бы моя дружина, но по злой иронии нам было суждено разминуться.
   Через несколько часов пути мне все-таки приходит в голову здравая мысль уточнить, собственно, а на кого мы будем охотиться? Надо же узнать больше о предмете охоты и о том, как, и главное, зачем его убивать. Подойдя к старику немного ближе, начинаю задавать вопросы:
   - Слушай, можешь рассказать об этой охоте подробнее?
   - Да, охота на Дракона. Правда, это не совсем Дракон, а просто тварь на него похожая. Извергает кислот,, огонь и пар. Как ему это удается и в какой последовательности вся эта дрянь будет из него вывалится- не знаю. Опасны две передние лапы и хвост, усеянный шипами. Подвижная шея, плотная кожа, которую трудно, но можно пробить. Уязвимые места: там, где шея переходит в туловище, под хвостом, глаза и несколько точек между костяных наростов на спине и животе. Так же у него практически абсолютный иммунитет к магии - особенность Искры, которая позволяет создавать антимагическое поле вокруг тела дракона.
   - Как же его убить? Спросил я.
   - Увидишь, тут есть свой маленький секрет.
   - Дракон, на которого мы идем, насколько он силен?
   - Ну, если сравнивать его с нами, то по силе он как один из Круга, может, чуть сильнее даже, однако мы берем умением, а не силой. В сравнении с архангелами, можно сказать, что он будет на равных противостоять пятерке из Карающей Десницы.
   "Ничего себе, это что шутка? Разве есть такие монстры, которые могут противостоять пятерке очень сильных архангелов?"
   - И как много еще есть монстров, которые могут на равных тягаться с архангелами или архидемонами?
   - Такие существа редки, но они есть. Драконы, неприкаянные, черные гепарды, горгульи, х'гары, единственное растение, существующее в этом мире - цветок смерти, еще около дюжины существ, но они слабее будут.
   - Можешь вкратце рассказать о них? Все равно еще идем, прошу я, изнывая от любопытства. Тем более информация никогда лишней не бывает.
   - Да, легко. Неприкаянные - безумные души, которым удается набрать много сил. Явление редкое, но возможное. Становятся крайне быстрыми, сильными и их главный козырь - полный иммунитет ко всем видам оружия, кроме, пожалуй, самого сильного, магически зачарованного. Убить их можно только магией, и только сильной магией!
   - Черные гепарды, существа похожие на земных гепардов, но черные, как смоль, а еще невидимые простому глазу. Разглядеть их можно только магическим зрением. Они быстры словно молния, а еще нападают всегда неожиданно, и жертва попросту не успевает среагировать. Тем и опасны.
   - Горгульи. Ты наверняка видел птеродактилей и других подобных летающих тварей. Теперь представь себе летающую тварь с каменной кожей, на которую почти не действует проявленная (материализованная, типа молний, огненных шаров, в общем, магия с визуальным эффектом, наносящая физические повреждения) боевая магия и оружие - кожа-то каменная же. Добавь сюда маневренность, данную крыльями, и магическое дыхание способное пробить щит даже архангела.
   - Х'гары - дух, который принимает точную копию жертвы, со своими особыми навыками и умениями. Они очень опасны своей непредсказуемостью. Бывает, что х'гара убивает простой ангел, а бывает и пятерка архангелов ничего с ним поделать не могут. А еще из-за своей маскировки обитает на всех планах, в том числе и среди демонов и ангелов. Со временем получает разум, собственно, из-за него их еще и не перебили, уж очень неприятные существа.
   - Цветок смерти, наверное, не самое подходящее название для полуразумного растения, которое похоже на куст, с длинными ветками, усеянными шипами. С помощью этих веток атакует, раздирает жертву, а так же перемещается. Владеет сильной магией. Может атаковать из-под земли. Живучее существо, крайне трудно убиваемое, но редко встречаемое.
   В объяснениях и разъяснениях, путь к логову дракона был пройден очень быстро. И вот начинается охота. Правда, что делать и как действовать мне неизвестно, но я не робею и спрашиваю:
   - Так что делать? Как будем действовать?
   - Простоя, нужно выманить дракона из его логова.
   - И как мы это сделаем?
   - Сейчас увидишь. Вот, повесь на шею, говорит мне старик и протягивает какую-то вещь на веревочке.
   - Фу, ну и вонь. Что это за фигня такая? Спрашиваю и одновременно с этим вешаю этот крайне неприятно пахнущий предмет себе на шею.
   Из логова доносится яростный рев разъяренного хищника. Однако, за несколько мгновений до него? успеваю увидеть, как один из воинов что-то закидывает в дырку в земле, которое было входом в логово. Не знаю, что так сильно разъярило дракона. Но дракон буквально выскакивает , будто чертик из табакерки. И одновременно с этим ревет будто раненый и умирающий зверь. Окидываю взглядом замерших воинов и краем глаза замечаю, что у них на шее ничего не висит. Смотрю на дракона, и вижу, что он смотрит на меня.
   "Теперь мне понятно? как охотятся на дракона, используя приманку!"
   Кто бы мог подумать, что приманкой окажусь я. Все, что я успеваю сделать, это свободной рукой сорвать вонючий мешочек с груди и откинуть его подальше. Однако поздно - дракон разъярен и видит во мне причину своего беспокойства.
   "Посмотрим, кто кого!" - думаю я, создавая перед собой щит и защищаясь от кислотного дыхания.
   "Так и знал? что все это одна большая подстава!" - бьется в голове мысль, но когда кислота начинает разъедать щит, становится не до мыслей.
  

Глава 58

  
   За первым щитом был установлен второй и сразу же третий - ничего сложного, но главное, они были мощные. Нужно было выиграть хоть немного времени, чтобы сориентироваться в ситуации. А она, скажем честно, была аховая. Ожидал ведь "подлянки" в любом виде или проявлении, но все равно подставился, позволил себя развести как лоха на вокзале.
   До чего же смешно, на себя я злился намного сильнее, чем на того кто меня обманул и на того кто меня сейчас убивает. Но отвлекаться было пока чревато и гневу пришлось отступить, уступая место здравому смыслу и рациональному взгляду на ситуацию.
   Накинув еще один щит, на замену разрушенному щиту думаю, что делать дальше. Улететь - не вариант, дракон крылат и в воздухе мы останемся один на один. Убить его, находясь под постоянными атаками трудно, учитывая бронирование туши и не восприятие к магии. Значит, остается только выдерживать атаки и ждать, пока его убьют. Отвлекать внимание. Что может быть лучше. Моя роль приманки, но почему мне не рассказали весь план целиком, я ведь вполне могу держать атаку дракона, чем занимаюсь вот уже с десяток секунд - вечность, учитывая всплеск адреналина. Тело хоть и не совсем материальное, но функции все равно те же, так что ничего удивительного нет в этом всплеске адреналина.
   "Да чтоб вас всех!" - мысленно выругался я, заметив, что кислота с огнем создают гремучую смесь и почти мгновенно разрушают щит. Просто кислоту или огонь по отдельности щит держит какое-то время, но как только к кислоте добавляется огонь, щита нет. Радует, что кислота и огонь одновременно не могут действовать. Сначала кислотные брызги, потом мгновение и струя огня. За это время успеваю более подробно рассмотреть дракона.
   Большая туша, сколько метров сразу и не скажешь, но в высоту явно больше трех с половиной метров. Длинная шея, даже чересчур. Метра три, а то и все четыре в длину, да еще и гнется в разные стороны. Голова похожа на голову обычной ящерицы, только размерами больше, намного больше. Ну и зубы выпирали из пасти, даже когда она была закрыта. Да еще глаза были неестественно маленькие и странного изумрудного цвета.
   Пока я стоял на одном месте и сдерживал ярость дракона, воины под командованием старика уже приблизились к нему сзади и по бокам на достаточное расстояние, чтобы атаковать. Вот только их атаки были, что комариные укусы. Приятного мало, но вполне терпимо. Зато дракон отвлекся от меня, а это уже неплохо. Только удар старика был ощутим для дракона, а иначе с чего бы ему отвлекаться от меня и атаковать его?
   Старик не ставил никаких щитов, но использовал одну из своих особых способностей. Что-то вроде этого, но намного менее развито, было и у меня. Его тело создало вокруг себя на малом расстоянии поле, которое защищало от магических атак. Причем, способность его была настолько развита, что в оболочку было заключено полностью все тело. Я же при всем желании смоге создать оболочку на кисть руки, а может и того меньше. Конечно, можно сделать и больше, путем использования намного большего количества энергии, да вот нерационально это было - легче щит поставить.
   Дальнейший бой протекал как-то вяло. Возможно, это получилось из-за того, что ни дракон, ни мы не могли пробить защиту друг друга. Еще сложнее было подобраться на расстояние удара. Уж очень коварное было дыхание у дракона, к тому же изрядно напрягал подвижный много суставчатый хвост, который попробуй еще отрубить.
   Я бы может что-то и сделал, но дракон обращал на меня слишком много внимания, поэтому лучше было защищаться, а то ведь один пропущенный удар и все, бой для меня кончится. Приходилось изворачиваться и думать, что во время боя не очень хорошо. Ну а что было делать? Тактика истощения противника меня не устраивала.
   Надо было нанести хотя бы один точный и мощный удар, но подобраться к дракону было непросто. Рисковать не хотелось, собственно не хотелось никому, поэтому и сложился столь неустойчивый паритет.
   Но вот, через несколько минут боя, когда я уже отчаялся дождаться, что огнемёт с кислотными брызгами кончится, появился момент. Наконец, кто-то нанес удар, на который дракон отвлекся на продолжительное время, и мне удалось развеять свои щиты, затем, быстро сократив расстояние, атаковать.
   Несколько сильных и точных ударов по шее, которая была невероятно гибкой и непропорционально большая, и которая очень удачно повернулась ко мне изгибом, пустили дракону кровь. Рана была не глубокой и, наверное, даже не опасной. Но больше всего меня удивило, что настолько мощное оружие как у меня, причем сделанное из реальной материи, бессильно против дракона.
   Останавливаться было нельзя. Еще несколько ударов расширили рану, и вызвали боль у дракона. Мне опять пришлось изворачиваться, чтобы не быть сбитым шеей дракона и не попасть под удар передних лап.
   Удалось, не разорвав дистанцию оказаться с другой стороны шеи и нанести еще несколько ударов с другой стороны.
   "Живучая зараза."
   Шея дракона изогнулась совсем уж под немыслимым углом, и меня окутало облако раскаленного пара с капельками кислоты. Обереги и защитные кольца сдержали эту атаку, ведь сам среагировать просто не успел, но истощились они при этом, примерно на треть, а это крайне много, учитывая их энергетическую емкость.
   Зато выдался момент опять перескочить на другую сторону и вновь ударить по ране, нанесенной мною раньше. В эти мгновения, когда я рубил мечом шею дракона, чувствовал себя будто дровосек, рубящий тупым топором многовековой дуб. Но дюжина сильнейших ударов сильным артефактом были ощутимы. Вот только не ожидал я, что дракон так резко среагирует и сделает широкий шаг вперед, после чего ударит меня передней лапой.
   В очередной раз спасли меня обереги. Но удар был очень силен, и меня откинуло назад. Щит и тут помог, смягчил падение, хотя сомневаюсь, что мне что-то грозило, ударься я о землю без него. Но тут же на меня нашла стена пламени. И снова обереги спасли.
   Да вот только из-за всех этих кульбитов энергии в них осталось крайне мало.
   "Плохо, очень плохо". - Думал я. Ведь я просто не успеваю среагировать на изменение ситуации, рептилия быстра, а атаки ее стремительны и меняют направление очень быстро. У самого энергии завались, а обереги почти пустые. Не получается у меня колдовать и атаковать одновременно. Либо держать щит и быть почти полностью в безопасности, и надеяться, что противник истощится быстрее меня, после чего атаковать его. В противном случае остается атака, и надежда на обереги, потому что во время этого боя ставить щиты трудновато. Нет в сражении с ангелами и демонами, да даже с архангелами и архидемонами, мне удавалось реагировать быстро и даже колдовать в процессе боя, но тут была совсем другая ситуация.
   Теперь мне становится понятно, почему некоторые монстры столь опасны.
   И снова защита. Создание новых и удержание остальных щитов - ничего трудного. Жаль, что воины и даже старик ничего не могут поделать, хотя старый и пытается что-то сделать и только из-за его уколов дракон отвлекается иногда от меня, но очень не надолго, будто отмахивается от мухи и снова возвращается к процессу убиения меня. Остальные воины вообще ничего толком сделать не могли. Что они есть, что их нет - эффект един, нулевой. Дракон просто иногда расталкивает самых настырных воинов крыльями, да и все. Удивительно, как он на все умудряется реагировать, и хвостом старого бьет, не давая ему нормально атаковать тушу, и крыльями воинов расталкивает, да так ловко и быстро, что они не успевают их ударить, чтобы нанести рану, и по мне из огнемета с кислотными брызгами вперемешку палит.
   Поневоле начинаю жалеть, что мои способности столь слабо развиты. Можно было что-то из них использовать, но вот тратить кучу, энергии мне совсем не хотелось, ведь после боя с драконом предстояли разборки со стариком, а он все же из Круга Воинов, а значит, далеко не слабый боец. Вот и приходилось выжидать подходящего момента. Должен же он когда-то наступить?
   Вот только дракон не совершал ошибок. Его раны на шее, нанесенные мною еще не затянулись, но уже успели покрыться коростой.
   "Как бы ему глаза выбить?" - то и дело мелькала мысль. Хотя был вопрос, а принесет ли это хоть какое-то преимущество. Сзади у него глаз нет, так же как и по бокам, а вот фехтовать со стариком хвостом, да отбиваться крыльями от воинов при этом, не смотря на них, он же как-то умудряется. Так что, думаю, тут особо ловить нечего, разве что удастся достать до мозга, или что там у него есть в голове. Болевой шок и все такое. Если монстр и не издохнет, то подставит брюхо или другую уязвимую точку.
   Самое забавное, что старый воин, который по идее входит в Круг Воинов, а значит один из сильнейших воинов, ничего толком не мог сделать с хвостом и это, несмотря на весь свой опыт. А ведь именно под хвостом находилась одна из уязвимых точек. И почему мне кажется, что он попросту не стремится поразить дракона?
   Тогда должна быть причина его действий. И какая же она? Ну не могу поверить, что столь сильный и опытный воин не может справиться с драконом в одиночку. Уверен, что будь у меня чуть больше опыта в таких сражениях, я бы один на один его сделал без труда, с моей-то силой! Он же просто защищается. Но почему? Возможно ли, что он ждет, пока дракон вымотает меня, после чего убьет двух зайцев одним ударом? Может быть такое - вполне. Защита в виде оберегов уже почти бесполезна, а все из-за моего стремления быстрее закончить бой. Не к чему торопится. Энергии пока много, вот и будем ждать развития ситуации. Еще оставалось готовиться к предательскому удару в спину, вероятность оного велика. Быть может даже стоит первым его нанести? Нужно обдумать...
   Между тем я успел порадоваться тому, что приобрел столь замечательную сумку. В бою она совсем не мешает и почти не заметна со стороны. Поразил меня конечно и плащ. Удивительно, что он не мешал, а ведь были серьезные опасения, что он может запутаться в ногах, но, к счастью, движения он не сковывал, сопротивление при резких движениях не оказывал. В общем, неплохая вещь. Лишний повод для радости от приобретения. А еще на нем не задерживалась кровь, это я тоже успел приметить, когда ее капли из разрубленной шеи дракона попали на меня. Впитывается или просто исчезает - не важно, да и некогда было рассматривать процесс исчезновения пятен, ведь шел бой. Главное функциональность, а она была на высоте.
   Думаю, у меня был достаточно глупый вид в шляпе на шлеме и плаще поверх доспехов, но удобно, черт возьми. Так с виду сразу и не заметно, есть под плащом и шляпой доспехи со шлемом или нет.
   Отвлекся. Тут бой идет, а я о шмотках думы думаю. Надо встряхнуться и заканчивать этот балаган. Уж очень долго этот бой идет.
   Но вот интересно. Дракон был достаточно умен, чтобы не давать старику сменить позицию, а другим воинам ему помочь. Так же его действия и выбор целей говорит в пользу если не разума, то сильно развитого инстинкта и возможно, даже какого-то интеллекта. Но почему он не улетает. Разве что из-за своего логова, или просто понимает, что подставлять брюхо достаточно опасно?
   Ну да ладно. Тут решать нужно, или бежать или продолжать бой, как он есть, что мне уже надоело или атаковать всеми силами. Последнее исключено - не хочу оставаться со старым воином при опустошенном резерве, пусть даже на треть или половину. Продолжать бой как он есть, меня утомило. Ну, надоело стоять и создавать щиты один за другим, защищаясь от непрекращающихся атак в виде кислотных брызг, аля сопли, и огненного дыхания, да здравствует отрыжка. Поэтому делаем финт ушами и теряемся с поля боя.
   Да, придется отказаться от помощи старика в поиске моей дружины. Однако, кто сказал, что нельзя договориться с кем-то еще. Пойду в Город Магов, найду кого-то из Совета и, заплатив указанную цену, узнаю, где моя дружина. Все просто, как размазать паштет по хлебу.
   Слава моему великому мозгу. Так что, создав еще с десяток щитов, вызываю крылья и начинаю подниматься в воздух. Едва успел. Уж очень быстро научился дракоша разрушать мои однотипные щиты. Почти опалив мне пятки, поток огня пронесся внизу. Но меня было уже не достать. Так что ему ничего не оставалось кроме как или последовать за мной, а я не завис на одном месте, а поднимался вертикально вверх, или продолжить бой с оставшимися противниками. К моей вящей радости он выбрал второе и не полетел за мною.
   Зависнув в воздухе, я принялся наблюдать за боем. А он тем временем кардинально изменился. Старик теперь действовал быстро, жестко и яростно. Возможно, даже на пределе сил, хотя в последнее мне верилось с большим трудом. Однако факт оставался фактом. Он без особого труда прошел сквозь костяную завесу, устроенную хвостом облачившись в пленку защиты и отбивая только прямые и самые опасные атаки. Вот он приблизился, извиняюсь за выражение, "к заднице" дракона и воткнул в нее меч.
   "Хорошо зашел, по самую рукоять". - Мелькнула ироничная мысль.
   Оставалось только пожалеть дракона. Мало того что разозлили, напали на логово, так теперь еще и меч в одно место засунули.
   Что тут началось. Дракон будто сошел с ума. Забыв обо всем на свете, ведомый только одним желание растерзать обидчика, он атакует старика, причем неожиданно для меня. Взмахнув крыльями и оторвавшись от земли, раскидывает остальных воинов, наверняка чтобы не мешались. После этого его шея изгибается под невероятным углом и теперь старика атакует пламя, кислота и хвост с костяным жалом, стремительный, мощный и очень хорошо защищенный.
   Однако старик держится. Его ноги будто приросли к земле, ни шагу назад. Будто статуя вокруг, которой разливается едва заметное голубоватое сияние защитного поля. Поле, вызванное способностью держит пламя и кислоту. Они не в силах создать брешь в этой защите, а потому кислота попросту стекает на землю где и начинает свое пагубное воздействие, с шипением разъедая ее. Огонь просто обходит защитное поле стороной, будто натыкается на скалу, пытается идти дальше, но тщетно, ей невозможно причинить вреда и пламя отступает. Меч же блокировал все атаки хвоста, усеянного шипами и бронированный костяными наростами со всех сторон.
   Но вот, выдержав первый, самый яростный напор дракона старик переходит к атаке. Пламя его разбери, ради этого зрелища, ради демонстрации такого искусства владения мечем и собственным телом стоило ввязываться во всю эту авантюру. Неповторимая техника, отточенная до идеала. Стремительные движения и шею украшают длинные рубцы, и при этом воин успевает блокировать атаки хвоста.
   Однако главное было сделано - шея с головой-огнеметом отпрянула и перестала на некоторое время поливать старого обманщика огнем и кислотой. Теперь, старик сместился еще немного, после чего двинулся вперед, к слабому месту на шее. Не знаю, как у него получалось блокировать сзади атаки гибкого хвоста, но как-то получалось, и вот его меч втыкается между костных пластин на границе шеи и туловища. Дракон ревет, одновременно с этим изгибает шею и выпускает облако раскаленного пара с кислотой. А вот пар, кислоту и удары хвоста поле не в состоянии выдержать. Мгновения, которые потребовались старику, чтобы вытащить меч дракону хватило, чтобы защитное поле воина не выдержало и погасло.
   Попасть под облако раскаленного пара с кислотой то еще удовольствие. Сомневаюсь, что в нем можно выжить, однако старик выскочил из него целый и невредимый. Точно, он же использовал свою способность, а вот оберег не задействовался. Теперь настал его черед.
   Хм, но нет. Его тело опять окутало едва заметное голубоватое поле, более незаметное и как будто разряженное. Однако и оно держало огонь и кислоту. Для пара, как я понял, было далековато. Но изменилась и тактика старика, теперь он защищался, а ведь дракон уже дважды серьезно ранен в две уязвимые точки и при этом живее всех живых, бодрее всех бодрых. Интересно, кто из них победит? Вот не надо было старому воину меня использовать и играть в непонятные игры, экономить силы, так бы я и не отступил от сражения. Но нет, он решил иначе - воля его, пускай теперь сам сражается. Думаю, Воин Круга в состоянии справится с одним, пускай даже столь мощным монстром.
   Или может вмешаться? Искра дракона - лакомый кусочек. Способность защиты от магии мне не помешает, а она я думаю, перейдет с Искрой дракона, поглотившему ее. Да и просто сила ее велика - противостоять столь сильному противнику столь долго и даже на равных сражаться это что-то да стоит.
   В это время на поле боя начались изменения в сторону Воина Круга, чего собственно стоило ожидать. Дракон, получив несколько серьезных ран, а я думаю, удары старика, достигшие цели было серьезны, стал слабеть. Раны-то, скорее всего, затянулись, но на это потребовалась энергия, которой не становилось больше.
   Оказывается, огонь и кислота, это магия, творимая драконом и отнимающая силы, а сразу и не скажешь ведь. Теперь дракон фехтовал в основном хвостом, изредка изрыгая огненные сгустки. Кислотные брызги прекратились, что говорило о том, что дракон не тупое животное, а понимает, что они все равно бесполезны. Или, как вариант, они просто требуют больше сил, а он их экономит и поэтому обходится одним огнем. Версия не подтверждена ничем, что первая, что вторая. Все равно других мыслей нет.
   Мне было жаль дракона, старик вымотал его, ранил, а теперь снова атакует, причем каким-то невероятным образом ускорившись и проскользнув под крыло, бьет в брюхо.
   "Вот он мой момент", - отчетливо понимаю. Поэтому пикирую со своего наблюдательного пункта вниз. Наношу сильный удар в стык костяных пластин. Это одно из немногих уязвимых мест у этого существа. При этом, наверное, единственное слабое место, находящееся у дракона на спине, между крыльев. По моей задумке я должен был нанести последний, добивающий удар, после чего забрать Искру и дальше уже решать - выяснять отношения с ослабленным стариком, или уйти по-английски.
   Просчитывался и другой вариант, в котором старый воин забирал Искры, после чего я быстро делал бы отсюда ноги, задействовав "стелс режим" из связки неразвитых способностей, рассчитанных на маскировку и тела и Искры и всего остального тоже.
   Последний удар был нанесен одновременно. Однако, из-за того, что старик меня не видел, я успел хапнуть Искру, которая была необычного оранжевого цвета. Удачно получилось, и прилив сил неплохой, можно даже сказать ощутимый, даже с моей Искрой. Понятно, почему охота на столь сильных монстров, нет Монстров, имеет смысл - усиление значительное за короткое время. Опасно конечно, но жить вообще стало опасно в последнее время, особенно после смерти..
   Теперь оставался один момент и всего два решения, остаться и решить вопрос со стариком на месте или тихо уйти. Можно забыть о нашей сделке, это факт. Тут к гадалке не ходи, да и не поверю я, что он выполнит свою часть сделки. Оставлять же его за своей спиной опасно, но и просто так убить рука не поднимется. Однако он опасен, силен и опытен. За ним стоит Круг, что опять же немаловажно. Убью его - могу получить проблемы от Круга Воинов, оставлю в живых - опять же не факт, что не получу те же самые проблемы. Сейчас, пока он несколько вымотан, мое преимущество в силе может дать мне победу, потом можно забыть о возмездии с моей стороны. Тем более предал не я. Вернее и я предал, но не первый. Дилемма, но к чему сомнения? Уйти могу в любой момент, и он меня не станет останавливать - не в том он положении! Тем более старик не глуп - глупцы тут долго не живут, и уже сто процентов догадался, кто украл Искру дракона прямо у него из под носа. Значит, поговорим и попытаемся все прояснить.
   Хорошо начинать диалог, когда есть преимущество, очень хорошо!
  

Глава 59

  
   Восстановив силы от поглощенной Искры, я совершенно не боялся вымотавшегося сражением старика. Сила в этот раз на моей стороне, да и по факту - правда, с моей стороны! Поэтому и начался разговор достаточно спокойно.
   - Твоя очередь выполнять условия сделки, - начал я.
   - Ты не прав. С твоей стороны было нарушение договора, - высказался старый воин.
   В чем-то он конечно прав, и я мог бы, наверное, даже согласится с ним, но не стал, ибо считал, что поступил верно. Что и высказал после нескольких секунд раздумий:
   - Давай проясним несколько моментов, резко отзываюсь. - Соглашение звучало так: "Я делаю все, что в моих силах, чтобы сохранить жизни твоих воинов", верно?
   - Да, согласился он через силу, выдавив из себя ответ.
   - Я нарушил соглашение? - дерзко спрашиваю его.
   - Да, яростно отвечает он мне в ответ на мой вопрос.
   - Поясни, веселясь, прошу я.
   - Ты ушел от битвы, мне пришлось приложить много сил, дабы отряд не потерял бойцов!
   - Ну а я долгое время был приманкой, ехидно замечаю.
   - Ну, ты ведь и должен был сделать все, что в твоих силах, уже менее уверенно и яростно добавляет старый воин.
   - Так я и сделал все, что в моих силах, включая дурня, настаиваю я на своей правоте и самое главное пытаюсь в этой правоте убедить старика.
   - Ты мог еще сдерживать дракона, не соглашается он.
   - Мог, соглашаюсь я, но что бы это дало в конечном итоге?
   - Многое, начинает он, но я перебиваю.
   - Скажи мне четко и ясно, в каком месте я был не в своем праве? Где мой поступок противоречит нашему соглашению?
   Старик, смешавшись, пытается протестовать:
   - Ты мог "держать" дракона еще долгое время!
   - Не мог, нагло заявляю.
   - Мог, не соглашается он.
   - Ты отказываешься от своего слова, - спрашиваю прямо.
   -Нет, но...
   Заколебавшись препираться, иду в атаку, что называется в лоб.
   - Что НО? Ты собираешься выполнять взятые на себя обязательства или нет? Мне нужен четкий ответ на четко заданный вопрос и все!
   - Я не отказываюсь, но ты не выполнил свою часть договора! - настаивает он.
   - Поясни, остыв, и даже с некоторым бесшабашным весельем прошу я.
   - Ты должен был приложить все усилия...
   Тут уже не выдерживаю, перебиваю и явно издеваясь, говорю:
   - Главное условие было, что никто из отряда не "падет", так? Я приложу все силы, чтобы все остались живы? В чем я не прав? Все живы?
   - Все живы... - подтверждает он,
   Но, не давая старику инициативу, перебиваю, и продолжаю:
   - Раз все живы, то с моей стороны условия сделки выполнены на все сто процентов или я не прав?
   - Все живы, но ты не приложил все усилия при этом, - возражает он.
   - Я приложил все силы, с жаром говорю. - Мне даже удалось нанести несколько глубоких ран дракону! Так же я пострадал - щиты изъедены кислотой - силы были на исходе.
   Конечно, я притворяюсь. И да, играю роль "бедного родственника", но почему нет? Ведь я в своем праве, хоть и не чувствовал свою правоту на все сто процентов, ведь действительно думал сбежать. Тем более что меня вся эта ситуация очень сильно забавляет. К тому же, сила на моей стороне и я могу позволить себе строить наш диалог так, как мне того хочется. Стоит так же, учитывать тот факт, что каждый из нас пытался что называется "кинуть" друг друга. Вот только мне посчастливилось приобрести несколько больше весомых аргументов в свою пользу, чем моему оппоненту. Как говорится, два вора встретились и один другого обокрал, правда, тут не воры, а мошенники, но суть-то одна и та же.
   - Итак, ты подтверждаешь условия сделки? Или мне назначить пеню, в случае если ты не собираешься выполнять условия соглашения?
   "Пеня тут может быть только одна - твоя Искра", - бьется в голове.
   - Хорошо, сдался старик. - Я сделаю что нужно, но ты не прав.
   - В чем я не прав, начал я. - Поясни, не хочу потом считать себя обязанным тебе чем-то. Все по правилам, или нет?
   - Ты сделал не все, что в твоих силах, снова завел старую песню старик.
   - Как ты можешь судить о моих силах, если не знаешь их до конца, зашел я с другой стороны.
   - Я видел, что энергии в твоей Искре остается еще много.
   - Тебе показалось, нагло заявляю.
   - Лжешь, яростно закричал старик.
   Да уж, столь наглое вранье даже его вывела из себя. Наглость ведь второе счастье, так почему не поделится с ним ею?
   - Нет, весело, стараясь не улыбаться, отвечаю в ответ. - К тому же, не ты ли меня подставил? Я ведь не соглашался быть приманкой, не так ли? Я должен был сделать все, что в моих силах, но не по принуждению, и тем более, не борясь за свою жизнь, а добровольно! Или мне что-то не понятно в твоих словах?
   - Ты не был приманкой, сбавил обороты старик. - Ты делал что должно...
   - А случилось, чему суждено, добавил я весело. - Так о чем речь? Ты долго еще собираешься отпираться? Если ты не собираешься выполнять соглашение, то так и скажи, - с виду миролюбиво сказал я.
   - Все в порядке, говорит он в ответ. - Вызывай крылья, и полетели в Город Магов.
   - Значит, все претензии решены - больше ко мне нет вопросов? - Настаиваю на четком и ясном ответе.
   - Все в порядке, говорит он мне в ответ.
   "Ага, так я и поверил". - Не соглашаюсь мысленно со своим собеседником, но само собой молчу.
   Обращаясь к воинам, старик командует:
   - Разделывайте дракона и ждите меня тут, скоро вернусь! В случае чего отходите в сторону нашего Города.
   Раздав ЦУ, он поворачивается ко мне и смотрит вопросительно, при этом забавно закусывая седой ус.
   Однако делать нечего, спор исчерпал себя. Ведь очевидно, что я не отступлю, и буду требовать выполнения сделки с его стороны. Поэтому я вызываю огненные крылья, после чего стариком так же были призваны крылья, и мы устремляемся в небо. К слову сказать, его крылья были несколько другими, будто тонкое, едва заметное глазу, сияние лазурного цвета. А еще его крылья были полупрозрачные, интересно атаковать и защищаться ими можно, и насколько они материальны?
   Передвижение по воздуху намного быстрее, чем идти на своих двоих по земле, тем более что движение замедляют тела, которых тут было мало, к слову сказать. Наверное, сказывается находящееся рядом логово дракона. Пока мы летели, в голове метались противоречивые мысли и желания.
   Думы были насчет рациональности ведения недавно законченного спора. Не стоило этого делать, но "опьяненный" силой Искры дракона, молчать не было никакой возможности. Сейчас, когда Искра дракона усвоилась и не оказывает пагубного влияние на мои суждения, я очень отчетливо вижу, что совсем недавно, а именно во время спора, моя голова будто перестала рационально соображать. Как баран стоял и настаивал на своем, наслаждался, иногда резко раздражался и даже злился - это ли не показатели неадекватного поведения? Опасная вещь - поглощение Искр, или этот эффект возрастает по мере роста личной силы Искры? Думаю так и есть, а еще идет зависимость от личной силы "поглощавшего" Искру, хотя тут уже не уверен.
   Но мысли сбивались, хотелось прикончить старика, выпить его Искру, а там я и без посторонней помощи справлюсь. Тем более, сейчас он один, истощен, а я стал не только сильнее, но и с почти полным объемом энергии в Искре.
   Противником этих действий выступала моя совесть и те остатки человечности и воспитания, а так же морали, которые были привиты мне на Земле, в той, прошлой и такой легкой, по сравнению с этой, жизни.
   Ведь кажется, убей, стань сильнее. Причем сильнее намного. Но я медлил, сомневался. Что-то внутри меня не давало мне сделать этот, пожалуй, последний шаг, отделяющий меня прежнего от меня настоящего - безжалостного убийцы. Сломать себя было непросто, и я думал, а стоит ли оно того?
   Стану сильнее, есть возможность атаковать великого архангела или архидемона, пленить кого-то из них и выбить признание о способе выбраться из этого мира. Вот только что я буду делать в итоге, потом, когда все же выберусь и этого ада? Смогу ли жить, зная, что совершил ужасный поступок, причем не в состоянии аффекта, не во время яростного боя, а по трезвому и взвешенному расчету.
   "Правду говорят, что самый страшный грех, это тот грех, который ложится грузом на совесть, тот, что полностью осознан и творится с полным осознанием последствий", - билась набатом мысль.
   В душе я проклинал себя, проклинал свою слабость. Ведь пришло понимание, что пусть, этот мир чужд людям и крайне жесток, но ведь самое главное во всех ситуациях, даже самых трудных, оставаться собой. К чему идти против себя, ведь мы такие, какие есть. Пусть в этом заключается моя слабость, но ведь бывает так, что слабая сторона оборачивается сильной. Главное суметь понять, как из слабости извлечь пользу и обернуть ее силой.
   Однако вот и Город. Город Магов. Узнать, этот Город можно было издали. Очень характерные стены, вернее полное их отсутствие. Вместо стен на равном расстоянии друг от друга стояли каменные многометровые столбы, которые были исчерчены рунами и просто гудели от силы, которая их питала. Между этими столбами была связь и вместе они создавали магическую стену, которая оказалась намного надежнее камня.
   Интересно, откуда берется энергия для столбов. И откуда взялись столбы? Облетев город по дуге, мы приземлились на землю и оставшееся расстояние до арки - прохода в город прошли пешком.
   У входа в Город Магов дежурило всего два мага. Их одежды напоминали бесформенный балахон, а капюшоны надежно скрывали лица. Когда мы подошли, один из магов откинул капюшон и вместе с этим произнес:
   - Добро пожаловать в Город Магов, мелодично сказала симпатичная магичка, лет тридцати на вид.
  

Глава 60

  
   Первая женщина, встреченная мною в этом мире, но меня почему-то нисколько не удивил. Симпатичная девушка, конечно, этого у нее не отнять, однако в душе ничего не шевельнулось. По сути, какая разница? Ну не встречал ранее, так встретил же. Хотя поначалу я и оторопел от неожиданности, но быстро пришел в себя. Тем более старик не обратил на нее особого внимания, а просто кивнул и прошел через арку в Город. Потому выкинув странную встречу из головы, я последовал за ней.
   Архитектура этого Города отличалась от всего виденного ранее. Даже в Городе Воинов все было иначе. Во-первых, обычные жилые здания. Они были не высоки, два этажа максимум. Несколько позже мне удалось узнать, что они и не должны быть высокими, ведь их рост шел не вверх, а в низ. Магией было проще создавать подземное жилье, укрепляя перегородки магией и ей же сплавлять землю до состояния камня. Сил на это требовалось много, однако и итог был впечатляющий, особенно учитывая, что магам приходилось много экспериментировать, и это не всегда было безопасно. Взрыв под землей, из-за зачарованных стен и потолков не причинял вреда Городу.
   Теоретически можно было таким же образом зачаровать и надземное жилье, но так как оно делалось из камня, то очень трудно было изменить его структуру и придать достаточную прочность, а ведь камней нужно было "спаять" достаточно много, да еще и правильно. Проше было вырыть яму, создать барьер, засыпать щели между стенами ямы и барьером, после чего создать достаточно большую температуру, под действием которой серая безжизненная земля спекалась и создавала почти идеально гладкие стены будущего жилища. Были и еще какие-то особенности, но в них я уже не стал вникать - хватало и того что удалось узнать. Тем более разве имеет значение под или над землей жить? Окон что, так что так не предусмотрено.
   Еще меня поразили жители этого города, уж очень много было людей в бесформенных одеждах с наброшенными на голову капюшонами. Как я понял, это была своеобразная "униформа" магов. Вот любопытно, почему это маги предпочитают эдакие накидки, да еще и с капюшоном, на мой взгляд, дурацкие, к тому же сомнительной удобности и не практичные. Тут так же почти не было Стражей, их роль выполняли маги.
   Мы медленно, и никуда не торопясь шли в центр этого необычного Города. И что-то подсказывает мне, что пора озаботится тем, куда мы направляемся.
   - Куда мы идем?
   - К одной знакомой магине, слышу, и даже уже не удивляюсь ответу, я.
   Столько женщин в одном месте, а до этого за столько времени не встречал ни одной. Странно как-то получается. Не думаю что это случайность и, если я прав то, похоже, нужно разгадать еще одну загадку местного, давным-давно сложившегося, общества.
   - Почему в Городе Магов так много женщин? Я достаточно посетил городов, в том числе был и в вашем Городе, но ни разу их не видел, а тут их минимум уже две.
   Пожав плечами, старик отвечает:
   - Тут нет ничего необычного. Просто женщинам в силу своих особенностей, психологических и эмоциональных, редко приходится идти по пути Воина. К тому же они более приспособлены для создания изощренных плетений - особенности восприятия. Обычно, если женщина в этом мире каким-то чудом и выживает, то становится магиней, и рано или поздно приходит в этот Город, где у нее есть возможность набраться мастерства. Но это уже зависит от того, насколько ее личность "сильна", ну или от удачи.
   - Понятно, задумчиво протянул я, а затем уточняю.
   - А что, мужики плохие маги?
   - Нет, ухмыляется он. - Лорд этого Города как раз мужик, да еще какой. А уж как маг даст фору любому из Совета Магов. Просто нам обычно легче комбинировать магию и "близкий контакт" с противником, так сказать сходится лицом к лицу.
   - Почему так?
   Очередное пожатие плеч и ответ:
   - Вот так. Может инстинкт, а может психология. Вот демоны с ангелами, даже сильнейшие из них, предпочитают магическому сражению на расстоянии, схватку на холодном оружии. Так сложилось и что-то менять, особой нужды нет. Кстати, мы пришли, добавил он.
   Мы подошли к небольшому дому, который ничем не выделялся от остальных зданий. Старик начал бить по двери ногой. Дверь затряслась и выдала череду глухих боум-боум. От души, и, как мне кажется, с удовольствием побив ногой дверь, старик остановился и принялся ждать. Через минуту он снова принялся бить по двери, и бил по ней до тех пор, пока она не открылась.
   - Я кому-то сейчас по голове настучу, - раздался звонкий девичий голосок.
   - А, это ты? - Задала она, риторический вопрос, увидев, кто к ней ломится в дом.
   - Чего приперся старый ган...
   - Я тоже рад тебя видеть, пожевав ус, перебил ее старик. - Дело есть, может, пустишь?
   - Знаю я эти ваши дела, бурчала хозяйка, но все же сместилась в сторону, пропуская гостей.
   - Ну, давай выкладывай, что хотел-то, закрыв дверь, - спросила она.
   К слову сказать, бойкий девичий голосок никак не вязался с лицом взрослой женщины лет двадцати семи-тридцати. Портила все едва видимая в полусумраке седина, на черных как смоль волосах, и глаза умудренной, много повидавшей и многое познавшей за свою не легкую жизнь женщины.
   - Окажешь услугу, начал старик, но был перебит.
   - Не окажу, сразу последовал ответ.
   Не обращая внимания на резкий и категоричный ответ, он продолжал:
   - Нужно найти людей. Знаю, что можешь и умеешь, я тебе должен буду!
   - Охренел старый? Совсем нюх потерял, я тебе не кто-то там с улицы. Я Верховный маг Города. И ты предлагаешь мне заниматься поисками? Мне что делать нечего, или силы потратить не на что?
   - Группа двадцать четыре человека. Характеристики... Последнее известное месторасположение - Город Воинов, вышли оттуда...
   - Стандартную сеть плести? Вдруг кардинально изменившись в лице, спросила магиня.
   - Давай расширенную.
   - Хорошо, мне нужно минут двадцать, пока посидите тут.
   После этого она спокойно разворачивается и уходит. Я же недоуменно смотрю на старика. Заметив немой вопрос в моих глазах и вздымающиеся домиком брови, он улыбнулся, закусил ус и сказал:
   - Не обращай внимания на ее поведение. Каждый сходит с ума по-своему.
   Мотнув головой, и, не имея желания разбираться во всем этом дурдоме, ожидаю, когда магиня закончит "творить" свою магию и даст ответ, где искать моих людей. Через примерно двадцать минут она вернулась и выдала весь расклад:
   - Ближайшая группа из двадцати четырех сущностей с заданными параметрами находится между Городами Воинов и Магов. Двигаются в сторону этого Города, скоро будут тут, если скорость и направление их движения не изменится. Все же для детального анализа двадцати минут наблюдения не достаточно. Это все?- вопросительно спрашивает она у старика, будто не замечает меня.
   - Да, спасибо, говорит он. - Если что - обращайся.
   - На кой ты мне сдался? Пошел вон из моего дома, а то ходют тут всякие, козлы вонючие, мусорят!
   - И тебе счастливо и до встречи.
   - Век бы тебя не видать, донесся до меня тихий голос, после чего за нами захлопнулась каменная дверь.
   - Бред какой-то, пробурчал я себе по нос, но, откинув несуразности поведения одной из сильнейших человеческих магинь, обращаюсь к старику с вопросом.
   - И что теперь?
   - Теперь, варианта всего два. Сидеть в городе, и ждать отряд тут или идти им на встречу. Во втором случае встретишь их быстрее, и вероятность того, что они обойдут город стороной, минимальна. В первом случае можешь сидеть на месте ровно и ждать их. Он вроде двигаются в эту сторону, но тут могут быть варианты, так что мой совет - выступи им на встречу.
   - Так, наверное, и сделаю.
   - Пошли тогда, я провожу тебя.
   "Я что девушка, что ли, зачем меня провожать? Или есть о чем переговорить - тогда это другое дело".
   - Пошли, соглашаюсь и мы идем. Однако старик о чем-то напряженно думал, закусывая ус, и молчал. Видимо разговор отменяется.
   Но нет, я ошибался:
   - Ты мне нравишься, начал он, но сбился на секунду, увидев мой офигевший взгляд. - Да не в том смысле, идиот! Придумывают же всякие гадости, а потом слова выворачивают и создают проблемы на ровном месте. Сбил ты меня.
   "Как же, я даже рот не открывал".
   - Предостеречь тебя хочу. Что-то затевается, но Круг и Совет не полностью в курсе всех дел, творящихся в мире. Тем не менее, наше участие в любых мало-мальски важных событиях неминуемо. Весь вопрос, в каком качестве мы выступим. Тебе же стоит подумать о том, чью сторону принять в затевающемся бедламе, который так же неминуем. И желательно определится заранее, в каком качестве ты будешь выступать. Отсидеться не получится, одиночек очень быстро "перемалывают" в смутные времена, поверь, моему опыту.
   - Я понял, спасибо.
   - Бывай, сказал он и вызвал крылья.
   Последовав его примеру, я так же вызвал свои крылья и тоже полетел. Правда, наши пути на этом расходились.
   И все же стоит подумать над последними словами старика. Понятное дело, что речь идет о том, к какому городу я примкну, но у меня есть и другие варианты - армия света, воинство ангелов, или армия тьмы - легионы демонов. В любом случае, одному во время войны не выжить, а значит, нужно выбрать свою роль, и для начала воссоединится, наконец, со своей дружиной!
   Немного ранее, легионы демонов столкнулись с новой проблемой. Второй всадник явил свой Лик. В этот раз он даже не материализовался, нет. Чума избирательна, коварна и хитра. Неведомая болезнь поразило несколько легионов ада. Однако ни одной жизни не забрала. Лишь только слабость телесная накинулась на воинов, а на кого-то и слабость душевная - забирающая энергию Искры, лишая возможности колдовать. Лидеры пришли в ярость, ведь эта болезнь распространялась как лесной пожар. Действовать нужно было незамедлительно.
   В центре армии демонов происходило очень редкое явление. Мало кто может похвастаться, что был свидетелем совместной работы нескольких сильнейших архидемонов - командоров, которые являлись главнокомандующими адского войска. Дюжина сильнейших архидемонов создавала Круг, дабы рассеять проклятие, насланное Чумой. Воздух искрился от переполнявшей ее силы, земля горела и дрожала, однако, каким-то непостижимым образом, Круг сохранял монолитность. Что творили командоры ада - известно им одним, но болезнь остановилась, и даже отпустила недавно заразившихся воинов.
   Несколько легионов прекратило свое существование. Их испепелила Сила Круга. Страх, что болезнь снова станет собирать жатву, толкал командоров на этот поступок, и демоны подчинялись! Ослабленных воинов резали, как свиней на бойне, и они ничего не могли сделать. Чума нанесла свой удар, времени остается слишком мало, нужно спешить, понимали командоры. И армия ускорила свое движение настолько, насколько это было возможно. Все думали и гадали, каков же удар будет нанесен третьим всадником - Войной. В то, что с ним придется встретиться, уже никто из командоров не сомневался.
   Эхо от демонического марша, гремело впереди них, и уже скоро, совсем скоро они переступят границу своих владений.
   Первые демоны воины-разведчики, принадлежащие воинству ада, ступили в пограничный мир. Война начинается прямо сейчас!
  

Глава 61

  
   Полет прервался, не успев начаться. На меня напали, когда я только отлетел от Города Магов на расстояние, на котором он перестает быть видным. Неожиданность нападения сыграла свою роль, однако моя защита, дарованная оберегами, спасла меня, но вместе с этим, она разрядилась примерно процентов на пятьдесят. Чудовищный по силе удар был нанесен пятью архангелами, которые летели несколько выше меня.
   "Твари, откуда они взялись тут и как остались незамеченными в такой близи от Города?"
   Следующие их заклинания были встречены моим щитом. Однако щит не выдержал и лопнул как мыльный пузырь, помножив на ноль всего два из пяти заклинаний. Три копья света врезались в дополнительную защиту, которую давали мне обереги.
   "Слишком сильно и быстро атакуют" - возникла мысль, в то время когда я вновь создавал щит.
   В оберегах оставалось энергии, чтобы отбить еще три копья света. Непонятно, почему эти копья настолько мощные? И, чтобы отбить следующую атаку, я использовал защитные кольца. Щит снова взял на себя два из пяти копий света. Остальные пришлись по защите, которую поставили кольца. Тут же, не опуская руку с кольцами, атакую всем доступным арсеналом.
   Кольца создают различные боевые заклинания, которые одно за другим несутся в архангелов. В это время они, не отвлекаясь на защиту, общими усилиями создают какое-то неизвестное мне заклинание. Вижу, как все мои жалкие потуги, в виде боевых заклинаний врезаются в защиту и не причиняют врагам никакого вреда.
   Снова создаю вокруг себя защиту, и к моменту, когда на мне было навешано уже три щита, архангелы завершают свое заклинание. Они вытягивают вперед руки, с них срываются золотые молнии и сходятся в одной точке перед ними. И из этой точки в меня летит что-то вроде золотого копья с плоским наконечником. Скорость заклинание очень высока, и все будто замирает и мне удается в мельчайших подробностях рассмотреть форму этого плетения. Наконечник по форме напоминает сердце, не настоящее, такое как обычно рисуют на листе бумаге. Очевидно, оно должно пробить защиту, после чего луч золотистого цвета, - который, как бы образует древко копья, покончит с тем, на кого направленно это заклинание.
   И вот копье уже рядом, защита колец активирована, три щита, которые выдерживали длительное время дыхание дракона, а так же остаточная энергия в оберегах - всего этого с трудом хватило, чтобы спасти мне жизнь.
   Три внешних щита лопнули, такое впечатление что их и не было. Защита колец ненадолго остановила копье, наконечник замер на мгновение, но потом осыпался золотыми искрами, однако древко своеобразного копья, врезавшись в щиты, один за другим уничтожило все щиты, дарованные кольцами. Копье немного померкло, но не погасло. Обереги работали, как часовой механизм и, как только возникла потребность, отдали всю свою энергию, которой совсем чуть-чуть не хватило, чтобы полностью погасить мощь вражеского заклинания.
   Остаток копья - бледная тень этого заклинания врезалась мне в грудь. Благодаря магическим свойствам моей брони, я остался жив. Однако из-за кинетической силы удара меня откинуло метров на пятьдесят назад и метров на сто вниз, до тех пор, пока я не смог справится с крыльями, и не выровнял свое тело.
   Мимолетная вспышка боли в груди ничто по сравнению с тем, что я увидел. Эти архангелы снова создавали свое отвратительно заклинание. Придя в ужас от одной только мысли, что со мной произойдет, попади в меня это копье, когда я без защиты, таки подвигло мыслительный процесс.
   Расстояние большое - долететь, и схлестнутся на мечах, не успею никак. Силы много, но нет мастерства быстрого создания щитов и нет знания щита, который остановил бы это заклинание. Ставить множество щитов бесполезно - тут нужно что-то иное, кроме как куча защит, толку от которых, как от козла молока. Много силы, энергии - способности, вот что можно использовать, и пусть, они слабо развиты - компенсирую их ущербность количеством энергии.
   Наблюдая, как с рук моих врагов срываются молнии и создают центр будущего заклинания, волевым усилием вызываю обе защитные связки. Напитываю их просто огромнейшим количеством энергии и чувствую изменения. Доспехи и кожа будто сливаются в одно целое, и приобретают прочность камня. На броне явно видно, как создается коричнево-серая корка. Примерно в сантиметре от тела возникает защитное поле голубоватого цвета и поле становится все ярче, кажется, что стенка поля увеличивается в размере. Вместе с этим воздух вокруг меня будто загустел - это было вызвано сразу двумя причинами - создание сферы вокруг меня на расстоянии пяти метров от тела - тонкой пленки, которая показывала границы воздействия и вместе с этим частично ослабляла вражеские заклинания, рассеивая их энергию в пространстве. Ну а загустевший воздух должен был замедлять заклинание, ведь чем больше сопротивление, тем медленнее летит заклинание и тем сильнее оно ослабляется сферой. Так же мое тело изменило свою плотность, что-то вроде широко известной "железной рубашки", но только воздействие идет на весь организм целиком. И последним видимым эффектом были искры, бегающие по броне. Их количество и качество оставляло желать лучшего, но их помощь нельзя будет недооценить - благодаря этому вражеское плетение теряет устойчивость, а значит, и силу удара, в идеале распадаясь, не достигнув тела. Последнее, конечно, сомневаюсь, что возможно даже за годы тренировок. Однако я рассудил следующим образом: в совокупности - вся эта защита должна помочь, тем более в нее вбухано столько энергии.
   Действительно - две существующие на данный момент защитные связки помножили на ноль вражеское заклинание. Сначала оно замедлилось и немного потеряло цвет, потом, столкнувшись с защитным полем, уже почти синего цвета, копье потеряло наконечник и часть своей силы, а остальное довершили "искры распада", которые почти уничтожили копье. Остатки заклинания приняла на себя каменная кожа.
   Уверен, что не будь это заклинание столь узко направлено (атака в одну точку с повышенной проницаемостью сквозь щиты) и столь быстрым, то справится с ним, можно было еще проще и с меньшими затратами энергии.
   Рывок вперед. Пока я летел к врагам, дырка в защитном поле затянулась, но это поле утратило свою яркость, а подпитывать его не имело смысла - энергия для атаки важнее.
   И приблизившись на достаточно близкое расстояние, атакую архангелов связкой. Пламя поглотило одного из архангелов и частью задело второго. Когда атакующий поток пламени исчез, от архангела, попавшего под сокрушительный удар, осталось только вооружение и Искра, которые ничем больше не удерживаемые в воздухе, стремительно понеслись к земле. Второй же архангел полностью исчерпал свою защиту и получил ранение - одной руки у него теперь не существовало.
   В этой атакующей связке было столько всего намешано, что даже рассказывать нет особого желания. Главным был огонь, что-то вроде горизонтально направленного огненного вихря, внутри него огненный луч - наследство архидемонов, а вокруг копья спиралью обвилась змея горящая белым пламенем - это уже от архангелов. Огненный вихрь в свою очередь находился вокруг огненного покрывала, которое само по себе не могло двигаться, а только увлекалось за ним, повинуясь закону инерции. Ну а внутри этого огненного покрывала находилось еще несколько сюрпризов, - большинство которых достались мне от Искр убитых архангелов. Эта связка получила название Триумф Огня. Очень энергоемкая связка, но атакует сразу нескольких врагов, что и было продемонстрировано. Правда, я рассчитывал на поражение трех архангелов, поэтому и бил в центр, между тремя из них, но немного не рассчитал - связка ведь применяется впервые. Да и рассчитана эта связка на атаку очень сильного противника. Стоит ее потренировать, определенно стоит, но не сейчас. В этом бою, с учетом энергетических затрат, мне ее больше не создать.
   Против остальных была применена другая связка. Ее главная функция была уничтожить защиту и нанести как можно больше повреждений. И рассчитана она была на одного врага. Три оставшихся архангела испытали на себе ее силу. Четвертый, с одной рукой и подпаленным боком и ногой был встречен мною магией. Без брони ему хватило нескольких, не самых сильных заклинаний, и очередной обгорелый труп падает вниз.
   Как я и рассчитывал, защита архангелов, не выдержала моей атаки. Мушки съедали ее, делая не дырки в щитах, но ослабленные места. Иглы проходили через тонкую пленку щитов и атаковали второй слой защиты. Иглы, которым не повезло попасть в ослабленные места, нагружали щит, заставляли его терять энергию. Третий слой атаки состоял из двух частей, действующих одновременно. Первая часть выглядела как маленькие черные шарики - способность архидемона, которые при соприкосновении взрывались, не сильно, но опасно из-за того, что удар шел не только от взрыва, но и от звука, который они создавали. Вторая часть третьего слоя атаки досталась мне от архангела и выглядела как светящиеся белым снежинки, которые при соприкосновении между собой соединялись микро-разрядами. Стоит ли говорить, какой они наносили урон? Ведь их было много и связей они образовывали много, правда, действие их было очень недолгим. Все эти эффекты полностью снесли два слоя защиты архангелов, нанесли шоковый - от звука и энергетический - от снежинок, удар. Благодаря этому, я успел убить еще одного архангела своей магией и ранить другого. Ранение должно было принести ему смерть, однако, к стыду своему, я немного промазал.
   Энергии осталось самый мизер, так что, создав щит, бросаюсь в атаку.
   Тут мое преимущество в защите столкнулось со слишком высоким мастерством архангелов. Атаки быстрые, сильные, да еще и раненого никак не достать. Удивительно, но они активно помогали себе крыльями, иногда отходя от ударов или блокируя их крыльями которые были необычайно белоснежные. Им даже удавалось наносить хлесткие удары по моей защите. Мне никак не удавалось подловить их, и крылья не помогали, а ведь я пытался их задействовать.
   "Да кто вы такие, вашу маму-рамой...?"
   Приходилось тратить крохи энергии на защиту, потому что щит вскрывался с завидной регулярностью. Наконец, выдался момент, зацепив ногу одного из архангелов крылом, я немного откинул его. Пользуясь моментом, когда против меня остался только одни из них, перекидываю щит так, чтобы он висел только на одних ремнях, а кисть была свободна и выкидываю вперед руку с кольцами. Заклинания срываются с колец и атакуют здорового архангела. Это броня принимает на себя часть заклинаний, но все равно их слишком много. Исчерпав себя, кольца пустеют, но то, что осталось от архангела летит вниз и энергия оказывается потраченной не напрасно. Против меня остался только один, и то, раненый противник.
   Схватка на мечах продолжается. Ничего не могу поделать, архангел быстрее меня. Удары по щиту, блоки мечом - этого не достаточно, он еще и защиту пробует на прочность, а ведь он ранен!
   "Откуда вы такие взялись?" - бьется в голове мысль.
   Уверен, что мое лицо покраснело, и, если бы я мог потеть, то уже взмок бы аки конь, после долгой пробежки галопом. Сражение затягивается, и я искренне не понимаю почему. Враг ранен, у меня столь хорошее вооружение, что не понимаю, отчего меч противника до сих пор не поломался. Щит у меня тоже неплох. Да, у меня нет энергии, но ведь я столько занимался с мечом, а вот технике даже ослабленного врага не могу противостоять без щита. Мне нужен всего один удар, но не получается его нанести.
   Было даже несколько попыток, забыв о защите, тупо лететь вперед, навалится на врага и пытаться насадить его на меч - щит должен был по идее меня спасти. Безуспешно, он просто немного отлетал и смещался в сторону, после чего атаковал и щит трещал по шлам, отчего приходилось в срочном порядке обновлять его.
   Да, что за маразм, начинал злиться я. И, к моменту, когда моя злость почти достигла пика, когда разум отходит в сторону, и остаются одни инстинкты, мне показалось, что решение проблемы найдено.
   Вновь перехватив щит, я повернулся боком к архангелу, пытаясь нанести несколько ударов мечом. Конечно же, мне это не удается, но главное что он не видит, что делает моя вторая рука. Вытащив свой волшебный кинжал, сделанный из драгоценного камня, я метаю его в архангела и надеюсь, что он не будет отбит.
   Враг явно не ожидал такого хода, поэтому и не успел отбить. Кинжал вонзился ему в шею, и архангел выронил меч. Его тело с кинжалом в шее и отдельно от меча падает на землю. Я спешу за ним - нужно было забрать кинжал, собрать трофеи, а мечи и доспехи у архангелов неплохи. Так же следует не забывать об Искрах, а они, у столь сильных противников должны быть на уровне.
   Достав из горла архангела кинжал, я выпил его искру и стал избавлять его от ненужной амуниции. Когда я стащил доспехи, то обнаружил оберег в виде пентаграммы, которая была выполнена из платины. Этот оберег все объяснял. И думаю, что мне еще повезло, ведь я только что убил боевое звено Охотников, находящихся в свободном поиске. Осмотрев тело, я нашел подтверждение своим мыслям - это был их первый вылет, иначе, на их месте был бы я.
  

Глава 62

  
   Сбор трофеев и Искр уже было делом привычным. Не могу сказать, что разоблачать трупы приятно, но и отвращения от процесса снимания амуниции, оберегов и амулетов с талисманами, я не испытывал.
   Радовало две, нет, вру, целых три вещи. Первая - Искры моих противников. Их сила была достаточно велика, чтобы хорошо восстановить мой резерв, а так же добавить мне силы. Второй вещью были сами трофеи - мечи были отличными, доспехи и кольчуги великолепны, если уж они выдержали Триумф огня, и всего лишь разрядились под ноль, то, что уже говорить о сдерживании физических атак? Это, к слову сказать, еще одна причина моего везения, попади кинжал в доспех - не факт, что пробил бы его. Ну и третья причина моего хорошего настроения была в том, что мне невероятно повезло.
   Когда я был ангелом, то имел кое-какую информацию и об Охотниках в том числе. Их цель - искать сильные Искры, причем, по силе не ниже, чем сила нескольких архангелов. Обычно очень осторожны, выслеживают, и только потом нападают. Они умны, хитры, отлично вооружены и владеют оружием и магией на высоком уровне. Мне крайне повезло, что это их первый вылет. Пятерка юнцов, только обученных и натасканных на Охоту.
   Еще одна причина не недооценивать ангелов и демонов, они все очень разные и каждый из них в своем обществе выполняет определенную функцию и немало из них приспособлены к мыслительному процессу. К слову сказать, Охотники еще не самые сильные и умные из иерархии Архангелов, что уже говорить о более высоких рангах - их сила точно выше, но вот что с интеллектом под вопросом.
   Порадовавшись в очередной раз своей новой сумке, которая без труда смогла вместить все трофеи, я вызвал крылья и продолжил свой путь. Надо уже, наконец, найти свою дружину, ну и, в силу последних событий, слегка подкорректировать План дальнейших действий. Как-то я не учел, что энергии в Искре у меня теперь завались, а вот мощных заклинаний выучить не довелось, да и более лучшему владению клинка я так и не научился. Нужно повысить свой уровень мастерства, не стоит полагаться только на способности и голую энергию. Везение рано или поздно заканчивается и приходится платить, в моем случае кровью и душой, вернее Искрой, что, по сути, одно и то же.
   Через некоторое время, я увидел группу людей, двигающихся в сторону Города Магов. Подлетев поближе, я их пересчитал и вроде это они - моя дружина. Неужели поиски закончились?
   Спустившись возле них, и, точно разглядев, что это мои люди, я радостно сказал:
   - Ну, наконец, нашлась пропажа, и улыбнулся.
   - Лорд, охнул кто-то, не веря своим глазам и ощущениям. - Я чувствовал, что вы живы, добавил, Улль широко улыбаясь. Улыбка была не только у него, но и у всех остальных.
   - Да, друзья, многое пришлось пережить, но я все равно жив.
   - Вы стали сильнее, удивленно спросил Арес. - Удивительно!
   - Есть такое, самодовольно сказал я, радуясь, что все же нашел тех, кому можно верить в этом мире. К тем, к кому я успел привязаться, и кого не хотелось бы терять.
   Знаю, что не стоит привязываться к ним, ведь они не люди. Но ничего не могу поделать с собою. Уверен, что в результате моих действий, тех, что я запланировал, часть дружины будет безвозвратно потеряна. Это неминуемо, ведь невозможно бросить вызов "великим" этого мира и обойтись без потерь! И знаю, что буду переживать эти потери, но я готов на них, пусть мне будет больно, но ведь это и есть настоящая жизнь. Иначе, чем человек отличается от животного? Только тем, что может задавить инстинкты и поступать, так как велит воля, сердце или разум. Жаль, что они порой хотят разного, но сейчас желание едино - найти выход из этого проклятого Творцом мира.
   - У вас все в порядке? Чем занимались в мое отсутствие?
   - У нас все хорошо, взял слово Перун. - Повышали уровень мастерства, а когда стали достаточно умело распоряжаться оружием, решили отправиться в Город Магов, где обучились некоторым магическим заклинаниям. Потом мы почувствовали Вас и отправились ведомые чувством. Дойдя до Города Воинов, стало ясно, что вы поменяли направление и пошли практически в обратную сторону.
   - Ясно, тогда делаем следующее: сейчас идете в Город Магов, вам нужны крылья. Я буду там, мне нужно изучить несколько новых заклинаний. Встретимся в местной гостинице, где вы останавливались? Я сниму пока для всех номера. Как придете, доложитесь и отправляйтесь на поиски того, кто может обеспечить дружину крыльями.
   - Ясно, сказал за всех Арес, - Мы останавливались в гостинице "Молния".
   - Хорошо, продолжайте путь, буду ждать вас в Городе.
   В целях экономии времени я оставил свою дружину вновь одну. Не пропали же за время моего отсутствия, так что не пропадут и теперь. Тем более на пути в Город Магов я убил пятерку Охотников, так что в ближайших окрестностях никого опасного нет.
   А мысль изучить новые заклинания очень актуальна. Тем более я собирался в глубокий рейд в тыл врага. Там некогда будет жалеть о том, что не выучил что-то и чем-то не овладел.
   Прилетев в Город Магов, я зашел в него через арку, не вызвав особого удивления у магов которые там дежурили. Потом с помощью одного из людей, которые судя по всему, давно в городе, я узнал путь до гостиницы "Молния". Придя туда, я занял пять номеров, один для себя - одноместный и четыре шестиместных, для каждого сержанта со своими людьми. И, думаю что теперь Арес, Перун, Улль и Один переросли свои сержантские звания, пусть будут лейтенантами. Сути оно не меняет, а вот внутреннее отношение меняется. Все же повышение, а оно приятно каждому.
   Расплатился за номера - смешная цена, учитывая мое богатство. Так вот, разобравшись с этим делом, не теряя времени и не расставаясь с вещами, отправился на поиски учителя по магии. Поиски были недолгими, всего второй человек, которого я остановил, подсказал мне направление.
   - Учитель по магии, да еще и хороший? Брат, тебе надо к мастеру Вильяму. Он хоть и не входит в Совет, но по силе не уступает сумасшедшим бабам, - скалясь, ответил мне молодой парень.
   - И где найти уважаемого мастера?
   - Нет ничего проще, по этой улице до конца, потом направо до перекрестка и четвертый дом по левой стороне от левой руки.
   - Ясно спасибо, сказал я, мысленно нарисовав карту.
   Найти дом оказалось действительно не так трудно. Подойдя к дому, я начал стучать в дверь. Ее открыл маг в мятом балахоне с откинутым капюшоном. Вот уж что меня поразило, так это борода, рыжая до груди с проступившей сединой, а еще печальные глаза. Впечатление своеобразное, однако, прежде всего дело:
   - Извините, мастер Вильям?
   - Именно, юноша, что привело вас ко мне?
   - Хочу обучиться магии, причем тем заклинаниям, которые достаточно мощные и эффективные в бою против сильного одиночного противника. Так же массовые заклинания против слабых противников, желательно бьющие по большой площади.
   - Понимаю, но это будет стоить недешево, имеется, чем расплатится?
   - Само собой, отвечаю я, - в разумных пределах согласен заплатить за новые знания.
   - Похвально, заходите тогда и давайте, точнее, определимся, что именно вы хотите изучить и для чего. Цель обычно много говорит о заклинании. Мне, конечно, известно многое, но, тем не менее, всему я при всем желании обучить не смогу.
   Мастер Вильям действительно оказался Мастером, именно так с большой буквы. Он многое мне подсказал, и пояснил, какие заклинания для меня предпочтительнее изучать в первую очередь, учитывая количество моей Силы.
   Тут же, не откладывая обучение в долгий ящик, мы принялись за изучение первого заклинания, пожалуй, самого важного в моем будущем стремлении пленить одного из сильнейших архангелов или архидемонов. Оно называлось "оковы Духа". Заклинание не дает возможности Искре покинуть тело без воли заклинателя. Обычно бесполезное заклинание, которое требует достаточно много энергии в повседневности, но не в моем случае, как же иначе допрашивать того, кто в любой момент может покинуть тело, а я был этому свидетелем, когда архидемон просто скрылся под толщей земли. Я успел изучить это заклинание, которое было не очень сложным, после чего мы сделали небольшой перерыв. По моим подсчетам дружина должна была скоро войти в Город, если они уже не тут.
   Действительно, они были в гостиницу и спорили с управляющим. Развеяв спор по поводу того, что комнаты сняты именно для этих гостей, мы расстались вновь. Лейтенанты, которым я сообщил радостную весть о повышении, отправились на поиски информации о крыльях и способе их достать, а я снова к Мастеру Вильяму для изучения новых заклинаний. Новость о повышении вызвала радость, но не сильную. Я особо и не рассчитывал, но и те эмоции, которые испытывали мои люди, были приятны. Хоть кто-то радуется!
   Следующие дни не просто пришли, они буквально пролетели, как один миг. Я увлекся учебой, и каждый день выучивал новые заклинания. Они восхищали меня, и я радовался им как мальчишка.
   Второе изученное мною заклинание было "Сфера Льда". Представляло собой ледяную сферу двадцати сантиметров в диаметре, которая летала над головой мага или того, на кого наложено заклинание. Эта сфера летала над головой мага по орбиту, будто планета в миниатюре и могла метать во врагов ледяные стрелы.
   Особенность была в том, что сфера была полностью автономна, сколько сил вложишь, столько провисит заклинание над головой и столько ледяных стрел будет выпущено во врага. Было три режима, если можно так выразиться, которые задавались рунами в плетении. Первый - ограниченная автономность, когда маг напрямую управляет сферой и задает цель атаки. Второй режим полная автономность, руна-ключ "свой-чужой" заранее вешается на мага заклинателя и союзников, и сфера атакует всех, кто не входит в число "своих". Третий режим "против всех", когда сфера атакует всех, кроме того над кем летает. И даже мага-создателя, если он создаст сферу не над собой. Каждый режим полезен в определенное время. Я даже вижу некоторые варианты, при которых можно использовать тот или иной вариант.
   Крайне полезное заклинание, его можно создать заранее, и у тебя будет постоянная магическая поддержка. Это очень важно в бою, ведь нельзя рубиться на мечах, и атаковать магией!
   Было изучено еще три сферы: "Сфера Огня", "Сфера Яда", и "Сфера Земли".
   Огненная сфера, в отличие от ледяной сферы атаковала огненными шарами, но немного меньшими по размеру и улучшенными по сравнению со стандартной версией. Ядовитая сфера имела самый малый радиус поражения, увы, брызги кислоты летели не так далеко, но защита разъедалась очень неплохо, а вот урон от кислоты был так себе. Выглядела эта сфера как зеленый летающий мяч-фанарик. Последняя сфера земляная. Она атаковала дальше всех, да пожалуй, и сильнее всех. Правда и тратила энергию быстрее своих аналогов. Атака осуществлялась небольшими камнями, которые летели с очень высокой скоростью. Доспех не каждый пробьет, но вмятину оставит.
   Соответственно, у каждой из сфер было три режима. Ну и самое главное - все четыре сферы можно было создавать одновременно, но не больше и не две одинаковые на одном человеке, при этом они не конфликтовали и двигались друг за другом по одной орбите! Я был в восторге от этих заклинаний, жаль они энергоемкие, но думаю, оно того стоит. Несомненно, стоит.
   Еще одно заклинание вызывало град, собственно оно так и называлось. "Град" был не простым, шел не вертикально, а горизонтально, от мага вперед. Покрывала хорошую территорию, но самое эффективное было использовать "Град" сверху, так больше площадь покрытия при атаке. "Град" служил альтернативой "огненному дождю", но только последний можно было направлять только сверху вниз, причем, с заданием дополнительных параметров, куда он должен падать. "Граду" параметры задавать было не нужно, но и атака его была сомнительна с земли. Ну, убью десяток противников и за ними стоящий десяток, может больше и все. Лучше использовать "огненную стену" модифицированную, которую я так же изучил.
   Я изучил только модифицированную "огненную стену", которая не появлялась на месте, а двигалась вперед. Возникает в семи метрах от мага и медленно двигается вперед - что может быть лучше против сотни слабых врагов? Все одним ударом! Обычную "огненную стену" я посчитал лишним балластом и не стал изучать. Лучше за эту цену выучить что-то другое.
   Так же я изучил модернизированный "огненный дождь". Теперь он покрывал площадь в десять раз больше, а это двести пятьдесят квадратных метров. Двадцать пять метров от эпицентра "огненного дождя".
   Из защитных заклинаний я выучил массовый щит - накладывается улучшенная защита от магии и физических повреждений на всех, кто отмечен меткой-руной. Полезная вещь - можно заранее "заклеймить" дружину и непосредственно перед боем накинуть дополнительную защиту, они лишней точно не будет. Универсальный щит прозвали так из-за его способности противостоять одновременно и против магических атак и против физических повреждений.
   Еще одним щитом было заклинание "Хрустальный доспех". Это заклинание было направлено против магии, очень хорошая и мощная штука, которая обладала двумя режимами. В первом случае идет непосредственная подпитка от Искры, а во втором случае сразу закладывается заряд, по исчерпанию которого доспех исчезал. Полезная вещь, даже очень!
   Аналогично по количеству и действию режимов, но не по эффекту было заклинание "Стальной купол". Почему купол - не знаю, но визуальный эффект был в виде едва заметной серой пленки, которая противостояла только физическим атакам, игнорируя магию.
   Ну и, конечно же, улучшенный "универсальный щит". Снова два режима, защита от магии и от оружия. Однако если есть возможность, лучше накладывать два щита типа доспех и купол чем два универсальных. Эффективность в первом случае выше, чем во втором, другое дело, что в бою времени зачастую крайне не хватает. Чтобы защитится сразу от всех атак одновременно по высшему разряду, и приходилось накладывать щиты от физических и магических атак, но в условиях боя главное быстрее накинуть щит, чтобы не подставится, вот и не особо распространены щиты узкой направленности.
   Вот такие вот заклинания были мною изучены до того момента, как лейтенанты отыскали способ создать крылья. Пришлось отвлечься и уделить внимание решению этого вопроса.

Глава 63

  
   Пока я изучал новые заклинания, моя дружина совместными усилиями смогла найти мага, который знает, как создать крылья. Это достигалось путем помещения определенного плетения в амулет, в центре которого находился драгоценный камень. Оплата была велика, но ресурсов хватало, ведь дружина не смогла все истратить за время моего отсутствия. Пригодилась и земля - десять килограмм и все остальное, амулетов-то нужно было двадцать четыре штуки. Отсюда и цена соответствующая.
   Заказ амулетов был произведен и даже подтверждена возможность оплаты с моей стороны. Увы, мастер не хотел работать без гарантий и я его прекрасно понимаю, ведь он меня не знает и не факт, что я имел возможность заплатить. После разрешения всех деталей мастер поставил срок выполнения заказа в две недели. Часть заготовок под амулеты у него было, но другую часть нужно было создавать заново. Цена могла быть намного выше и срок больше, если бы у меня не было драгоценных камней, который находились вместе с моей дружиной. Взяты они были давно, еще в те времена, когда я был, не столь силен и мне повезло наткнуться на караван, на который напали. Можно считать мне в очередной раз повезло - камни для амулетов были, а значит не нужно за них платить.
   Потом, после некоторых раздумий я решил сделать следующим образом. Дружина сидит в Городе Магов и ждет выполнение заказа. Попутно - изучают магию. У них не было много времени, чтобы изучить даже все простейшие заклинания, а за две недели подтянутся.
   Проверка умений показала, что с оружием они работают очень прилично и дальнейшее обучение пока излишне.
   Перед тем, как исчезнуть из Города раздал дружине новое вооружение и амуницию. Лейтенанты получили самые лучшие вещи - украденные у архангелов. Всем, в том числе и рядовым и лейтенантам были выданы обновленные обереги. После некоторых размышлений решил сделать следующим образом - мечники под командованием Арес получат оружие Охотника. Все пять мечей, как раз ровно на пять воинов. Ну а воинам, что находятся под командованием Перуна достаются доспехи, кольчуги под них, шлемы, в общем, вся защитная амуниция.
   Почему рассудил так? Все просто, воины Ареса более защищены из-за наличия щитов и умения их применять, а значит, им легкое вооружение повышенной мощности более актуально, но и о защите не стоит забывать - роль оберегов, да и доспехи у них не самые плохие! К тому же, кому еще отдать эти мечи? Лучникам или копейщикам и зачем они им? Бессмысленно. Ну а воины Перуна выступают тяжелой пехотой, без щитов, зато с двуручным оружием - им определенно нужна повышенная защита, без нее никак. И уж тем более им совершенно ни к чему зачарованные легкие мечи.
   В последующие дни я выучил еще два точечных заклинания повышенной убойности, а именно: "фантомное копье" и "магическая стрела". Затем решил покинуть Город Магов и оставшееся до завершения заказа на создание амулетов время провести в Городе Воинов. Причина была простой - желание повысить свое мастерство владения оружием. Да, за столь короткий срок мое мастерство конечно сильно не повысится, но хотя бы несколько новых приемов и связок я узнаю, а время их отработать найдется.
   Заклинание "фантомное копье" было на половину материально. Наносит частью физический, а частью магический урон. Хорошее заклинание, которое может пронзать сразу много врагов, если они имеют слабую защиту. Второе заклинание - "магическая стрела". Оно выглядело, как небольшая толстая стрела с острым трехгранным наконечником. Тоже неплохая вещь, обладающая повышенной пробиваемостью защиты из-за узкой площади воздействия. Минус - сильные существа с развитыми Искрами, даже если эта стрела пройдет сквозь них и их щиты, то они не погибнут.
   Рассказав своим людям, что собираюсь в Город Воинов, приказываю им оставаться тут и ждать меня. После чего, попрощавшись, я выхожу из Города, вызываю крылья и лечу в Город Воинов.
   По прибытию в этот Город начинаю поиск человека, который научил бы меня обращаться с оружием. К моему глубочайшему удивлению лучшим мастером оказывается тот самый Воин из Круга, мой старый знакомый с которым у нас недавно вышло некоторое недопонимание, старик которого зовут Дядьку. Ну и имечко конечно, однако, почему бы и нет? Иду к нему, чтобы попросить потренироваться с ним и научится чему-то новому по возможности.
   - Здравствуйте мастер, ехидно начинаю я сразу, после того как он открыл дверь своего дома.
   - Не ждал тебя так скоро увидеть вновь, не ждал, отвечает он, - нашел тех, кого искал?
   - Нашел, спасибо за помощь, говорю я. - Но я тут по другому вопросу.
   - Говори тогда, привычно закусив ус, просит мастер Дядьку.
   - Хочу брать у вас индивидуальные уроки владения мечом и щитом. Это возможно?
   - Вполне. Тебе повезло, из-за последних событий дружина Лорда отдыхает, а я временно свободен и могу уделить это время тебе.
   - Тогда когда начнем?
   - Сейчас и начнем, заходи в дом. У меня просторный подвал и я там часто тренируюсь.
   Почти две недели пролетели как одно мгновение. Я совсем потерял счет времени, уж очень много внимания нужно было уделять тренировкам. И я был очень рад тому, что мне не пришлось столкнуться в бою с этим человеком. Его уровень мастерства поражал мое воображение. И еще, пожалуй, самое главное и удивительное, он первый, из всех встреченных мною людей, отказался от платы за уроки. То есть вообще отказался! Сказал, что ничего не нужно и закрыл тему. Меня это поразило даже сильнее чем его мастерство. Неужели я ошибался и даже тут, в этом мире есть еще люди, которые способны думать о чем-то кроме себя, не искать во всем личную выгоду. Поневоле порадовался, что не поддался искушению и не напал на него в тот момент, когда старый воин был ослаблен сражением с драконом.
   Однако нужно было лететь в Город Магов, и вспомнил я об этом неожиданно, уж очень поглотили меня тренировки. Я не спал и не ел - все равно излишне, так как нет полноценного тела, а только тренировался без перерыва, как тот робот-механизм.
   - Мастер, сказал я на исходе двенадцатого дня, - мне необходимо отлучится ненадолго. Мы можем прерваться, после чего продолжить?
   - Да, конечно. Приходи, когда сможешь, но знай, что я смогу тебя тренировать еще максимум три недели, может чуть больше. Через это время я буду занят, и у меня не будет времени. Ведь у меня есть обязательство перед Кругом и Лордом - обучать его дружину, вот моя задача, так что знай об этом. Так что если хочешь чему-то научиться, то поторопись, времени у нас и так немного.
   - Я понял, спасибо мастер, поклонился и поблагодарил я от всего сердца. - Постараюсь закончить все дела быстро!
   Когда я летел в Город Магов, то знал одно - все оставшееся время, пока старый мастер свободен, я проведу в тренировках. И дело даже не в том, что это бесплатно, хотя не буду врать сам себе и в этом тоже, но еще и в том, какими темпами я обучаюсь. Двенадцать дней назад я мог выстоять против старого Мастера всего несколько секунд и это он работал не на "полную катушку". На сегодняшний день время наших поединков возросло, хотя он все так же работал не в полную силу.
   Вот и Город Магов. Подлетаю к самому входу, опускаюсь и чинно прохожу сквозь арку. Потом быстрым шагом иду в сторону гостиницы. Поднявшись в номера, выясняю, что амулеты уже готовы.
   - Расплатились уже? Спрашиваю на всякий случай.
   - Конечно, был лаконичен ответ.
   - Тогда собирайтесь, на все про все пять минут. Наша следующая остановка - Город Воинов. Пробудем там недели три, может чуть больше. Вам следует еще потренироваться и подтянуть свой уровень мастерства. Пускай, он даже высок, но лишними тренировки не бывают.
   - Зачем? Мы вроде и так владеем оружием на достаточно хорошем уровне? - спрашивает Арес.
   - У меня есть план, отвечаю я. - не уверен, что для его выполнения вашего "хорошо" хватит. Слишком на многое я замахнулся и все должно быть идеально или хотя бы близко к этому. Так что вперед, жду от вас отличного владения оружием - надеюсь, этого хватит. Тем более, потом некогда будет учиться, добавляю я, после чего командую. - Все идите и собирайтесь.
   Покинув Город Магов, и взлетев, с интересом, начинаю рассматривать крылья моих воинов - ничего особенного. Жаль, они все одинаковые, сделаны как будто под копирку. Видно, что работа одного мастера. Да и крылья так себе - я могу лететь как минимум раза в два быстрее. Они были похожие на что-то среднее между крыльями ангелов и демонов, сероватые, просвечивающиеся насквозь и с непонятной структурой. Ближе к ангелам или демонам. Однако и такие крылья отлично подойдут для воплощения моего плана в жизнь. Даже возможно, они самый лучший вариант, ведь четко не выражают принадлежность к какой-то определенной стороне.
   Пока мы летели, я успел выяснить, каким заклинаниям обучилась моя дружина. Огненный шар, индивидуальная защита от магии, щит - защита от физических атак, универсальный щит. Так же четыре вида щита, от огня, воды, воздуха и земли. Лучшими атакующими заклинаниями были такие плетения, как молния и ангельская стрела. Жаль, что последнее заклинание в их исполнении было весьма слабым. Ну а лейтенанты освоили еще заклинание "разведки", "защитный купол" - заклинание защищающее площадь, а так же цепную молнию и "маскировочную сеть". К слову сказать, три заклинания мне были не известны, такие как "разведка", "защитный купол" и "маскирующая сеть". Так что я пообещал себе после тренировок с оружием перенять у моих лейтенантов эти крайне полезные для дела заклинания.
   Заклинание "разведка" создавало что-то вроде радара в голове у мага, и можно было определять на более значимое расстояние, чем собственное зрение, есть ли где-то поблизости враг или нет. Ну а "маскирующая сеть" вызывала сотни или тысячи искорок, в зависимость от силы мага и площади маскировки, которые разлетались и искажали пространство. Отряд или маг становятся полностью невидимые визуально и даже магически с сотни метров (вполне возможно несколько больше, метраж тут неточен). С пятидесяти-восьмидесяти метров можно заметить отряд в магическом видении, а еще ближе определить присутствие "маскировочной сети" можно даже визуально. Отличная вещь на самом деле, которая позволяет остановиться на привал, чтобы отдохнуть и залечить раны, если в том есть необходимость. Еще лучшим было то, что этими заклинаниями владели все лейтенанты, для моего плана это большой плюс.
   По прибытию в Город Воинов, дружина разместилась в гостинице, после чего я спросил у лейтенантов:
   - Сами справитесь? Сможете найти себе достойного учителя?
   - Да.
   - Хорошо, удачи, я вернусь через три с лишним недели, так и знайте. За это время постарайтесь как можно больше выучить.
   Распродавшись с дружиной, я отправился к своему старому наставнику - Мастеру Дядьку.
   - Вернулся, спросил он, все вопросы решил, а дела закончил? Начал спрашивать он, пропуская меня к себе в дом.
   - Да Мастер. Я готов обучатся дальше.
   И снова обучение. Новые приемы, связки, стойки, удары и уходы. Блоки, атаки, защитные движения и контратаки. Все сливалось и шло как-то бессистемно. Однако я верил Мастеру и выполнял все, что он мне говорил делать. Иногда проходили спарринги. Не знаю, что он хотел выяснить, проводя их, все равно я проигрывал без шансов на победу, хоть и старался хотя бы зацепить своего оппонента.
   На исходе недели, после того как я вернулся, стал замечать, что скорость моих движений немного увеличилась, а тело действует по большей части автономно, как будто на "автомате". Удивительно, за не полные три недели такой прорыв, а ведь учиться еще целых четырнадцать дней, а то и того больше.
   Действительно, я стал быстрее, мне не показалось. Мастер сам признал мои успехи во время очередной тренировочной схватки. Я тогда чуть не достал его мечом, повезло, конечно, но все равно - приятно.
   Через очередную неделю наши схватки стали очень быстрыми. Я, работая на максимальной скорости, все равно не успевал за Мастером. Время каждого тренировочного боя было до пяти-семи секунд, за которые мы успевали совершить до пятидесяти-семидесяти, а иногда и того больше, ударов. И это при этом, что били сильно, да так, что тренировочное оружие - зачарованные мечи, которые были собраны с трупов врагов "серых", и которые лежали отдельной связкой в углу тренировочного зала, очень быстро выходили из строя, "рассыпаясь" порой в руках.
   Не знаю, но на исходе последней недели наши бои изменились, теперь мы сражались каждый своим оружием, потому-то тренировочное оружие больше не годилось. Обычно побеждал тот, чей тренировочный меч продержится дольше и не "сломается". В скорости я все еще уступал - это было очевидно. Но тут шло соревнование не в скорости, а в технике владения оружием. Именно поэтому тренировочные бои занимали теперь намного больше времени, чем отработка приемов. Нужна была практика, и Мастер мне ее давал.
   Приходилось часто подкрепляться. Восполнять ресурсы тела растворением материи. Неизбежное зло, так сказать, а иначе такой темп тренировок было не выдержать.
   Мы редко говорили, вернее я и вовсе почти не говорил, а только исполнял то, что говорит мне Мастер.
   Еще через несколько дней настал конец нашим тренировкам. К Мастеру прибыл гонец от Лорда, и было очевидно, что пришло нам время расстаться. Обучение дружины Лорда дело важное и неотложное.
   - Это все, спросил я.
   - Да, я многому тебя научил. Порой тому, что ты освоил, люди учатся годами.
   - Жаль расставаться, я столько узнал и познал! Чувствую, что через какое-то время не только сравнялся бы с Вами, но и возможно превзошел.
   - Ну, это вряд ли, усмехнулся старый Мастер, - ты может и стал бы несколько быстрее меня из-за более развитой Искры, но опыт это дело такое, что без него тебе не победить во многих битвах. Помни об этом, серьезно сказал он. - Ну а теперь мне пора. Возможно, еще увидимся, сказал он разворачиваясь.
   - Подождите Мастер, неожиданно даже для самого себя сказал я. - Возьмите подарок... и спасибо за науку!
   Он взял протянутый мною кинжал и вытащил его из ножен. Закусил ус и повернулся ко мне.
   - Дорогой подарок, спасибо за столь щедрый дар! У меня тоже есть чем тебя обрадовать. Пока ты отсутствовал по своим делам, три с лишним недели назад, я кое-что узнал, о чем и хочу тебе поведать. Знаю, что ищешь способ выбраться в реальный мир. Я говорил с верховной магиней и она подтвердила, что только кто-то из "высших" может знать способ покинуть этот мир, не отправляясь в небытие. Остальные варианты призрачны и сомнительны, да и доверия не внушают.
   - Спасибо вам за все, отозвался я, и, развернувшись, покинул своего лучшего учителя в этом мире.
   Мне не было жаль кинжала из драгоценного камня, который рассекал магическую защиту. Однако все равно мое владение этим оружием оставляет желать лучшего, в умелых руках он принесет больше пользы, к тому же не хочу быть неблагодарной свиньей. Мастер многое мне дал, и я хочу отплатить тем же, пускай даже у нас и был конфликт. Главное что я многому научился и теперь архангелы не смогут быть быстрее меня, даже Охотники! Но будет ли этого достаточно? Ответ мне даст только время.
   Дальнейший план был определен, но сначала нужно собрать свою дружину, чем я и собирался заняться.
   Придя в гостиницу, я приказал заканчивать тренировки и готовиться к походу. К исходу дня все были экипированы к выходу. Я позвал лейтенантов и разъяснил дальнейшие действия.
   - Первое. Сейчас мы выступаем и идем в одно неблизкое место, куда именно скажу чуть позже. Пока мы идем - проводим разведку и тренировку боем. То, что вы многому научились, как собственно и я, это хорошо, но нужно проверить на практике, кто чего стоит и кто чем владеет.
   - Все ясно?
   - Да, получил я ответ.
   - Краткость сестра таланта, усмехнувшись на постоянный ответ "да" который мне дают мои люди, сказал я. После чего добавил - отлично, тогда собирайтесь и мы выступаем!
   В голове билась интересная мысль. Чтобы пленить "высшего", нужно попасть на войну, и во время их разборки осуществить дерзкое нападение на него, которое должно, нет, обязано быть обречено на успех. Самое главное, что это особо не меняет мой план, а только немного его корректирует. Сейчас нужно усилиться еще сильнее, научится более рационально использовать энергию при активации способностей - что будет достигнуто тренировками, ну а так же собрать свою маленькую армию. Благо, что все уже продумано!
   Сейчас, когда будут идти легкие стычки, нужно усилить в первую очередь дружину. Мне эти капли силы от Искр, встреченных нами монстров и отрядов ангелов или демонов, ничего толком не дадут, а рядовых сделают сильнее. Искры рангом ниже, чем Искры архангелов или архидемонов сразу идут на "прикормку" дружины. Значит, решено, отправляемся на войну.
   Говорят на войне можно добиться многого, но и пасть бесславно легче легкого. Пришел черед испытать свою удачу.
  

Глава 64

  
   Первый пункт заключался в нескольких боевых столкновениях. Отойдя от Города Воинов на достаточное расстояние, наш отряд столкнулся с почти сотней демонов. Они были слабые, самое оно для разминки. Триумф Огня почти всю сотню и положил, остальных добила моя дружина. Удобно, они стояли столь компактно, как телки в загоне на убой . Одна пятая резерва на почти сотню противников это, конечно, много, но со временем надеюсь, энергетические затраты уменьшатся.
   Дальше были испытания новых заклинаний, в основном, скажем так, "оружия массового поражения", таких как град и модернизированный огненный дождь. Дружина тоже показала себя отлично, они сами могли вырезать отряд без потерь, особенно учитывая то, что они владеют магией.
   А что? Несколько заклинаний от каждого бойца и пол отряда противников уже не существует. Дальше можно добить магией или взять в "штыки". Все просто, легко и без особых проблем. Все собранные Искры шли на подпитку дружины. Они становились сильнее, а значит, я тоже увеличивал свою суммарную силу, что было мне только на руку.
   После этих испытаний и проверок, пришел черед узнать самое главное, а именно, способен ли я изменить "цвет" Искр моих людей. Если да, то план, который я придумал становиться воплотить легче, чем действовать в одиночку на завершающем этапе.
   Эксперименты с Искрами, как это интригует. Только действовать стоит осторожнее, а то Искра это дело ведь такое, непонятно чем может обернуться то или иное действие с ней.
   Для начала мы разбили лагерь, накинули маскировочную сеть на него и только после этого я принялся за эксперименты. Сначала было наблюдение, я рассматривал Искры и думал, как на них взаимодействовать, и желательно аккуратно.
   Первое время я даже не знал, с какой стороны подойти к чужой Искре. Но потом случился прорыв. Так, не повредив чужую Искру, я не нашел способа на нее повлиять. Но обнаружил, что через тонкий канал клятвы, которая обеспечивала верность дружины, можно влиять на Искру без особых проблем. Спустя какое-то время мне удалось одновременно менять "цвет" Искр у всей дружины. На это требовалось несколько минут, и думаю, что со временем приспособлюсь делать это быстрее. Ну а если изменять Искру только у одного человека, то это и вовсе происходило в секунды.
   Убедившись, что мне удастся сделать из "серых" Искр ангельские и демонические Искры, я успокоился и, созвав лейтенантов, принялся выдавать расклад на ближайшее время.
   - Как вы убедились, есть возможность без проблем изменить цвет Искры, потому дальнейшие действия будут следующие:
   - Первое - маскировка под ангелов и полет на второй уровень неба. По моим данным там находится одно из хранилищ. Там хранятся Искры, оружие, более лучшая амуниция. Второе по нашему плану - налет на это хранилище. Третье - в полном здравии сливаемся оттуда как можно быстрее. Пока все понятно? Дальнейшие уточнения будут по обстоятельствам. Главная цель - взять как можно больше полезных артефактов, усилить дружину. Зачем это нужно, расскажу после.
   Так, вкратце прояснив некоторые аспекты дальнейшей деятельности, мы продолжили свой путь. Нам нужно было идти к одному разлому, хорошо я знал путь, и примерное направление, где он находится, в целях экономии времени мы летели.
   Конечно, дорога была не самая близкая, да и столкновения случались, но это даже к лучшему. Проверка маскировки, да тренировка способностей и дружины лишними никогда не бывают. Как хорошо, что ангелы не обращали на нас особого внимания. Чудно.
   Но я не забывал, что стоит опасаться сильных архангелов, они вполне могут проигнорировать маскировку и увидеть истинный окрас Искр, а это чревато большими неприятностями.
   Все равно риск оправдан. Как еще можно быстро усилиться, кроме как совершить налет на хранилище. А усиливаться нужно быстро, ведь скоро война, а там будет уже не до того. Уверен после моего последнего нападения на третьем уровне небес, охрана повышена, но и я теперь не один воин в поле. Так что риска меньше, тем более сил у меня прибавилось. Немало важно так же то, что второй уровень небес, это сфера влияния другого "великого" и он может попросту не усилить всерьез охрану. Ведь грабили не его. Логика тут проста и не затейлива...
   Долетев до разлома и поднявшись на первый уровень, я остановился и начал выдавать последние ценные указания, потому что потом будет не до того.
   - Сейчас мы будем лететь не останавливаясь, долетаем и с ходу атакуем. На все про все - пять минут после начала атаки. Первая цель - хранилище артефактов. Каждый берет столько, сколько сможет унести. Можете прямо на месте менять вооружение и амуницию, у вас будет три минуты. Исключение может составить разве что доспехи воинов Перуна и оружие воинов Ареса. Лейтенанты, вы и сами знаете, что вам не хватает, а что из амуниции и вооружения у вас слабовато. Дальше перемещаемся в другой зал, там вы усиливаетесь в течение двух минут за счет Искр, которые там хранятся. Часть их них собираете в сосуды, зачем - потом поясню. Все что не успеете поглотить - поглощу я.
   Прокрутив мысленно план и убедившись, что ничего не забыл, я продолжил:
   - Дальше в темпе отступаем. Пока не долетим до нейтральной земли, не расслабляемся, все ясно? Ну, если вопросов нет, то вперед!
   Полет прошел напряженно. Была опаска, что нас остановят, рассекретят обман, но к счастью все обошлось. Пришлось немного поплутать, не сразу мне удалось сориентироваться и найти объект, на который было решено напасть. Однако все проблемы были решены, и через какое-то время показалось хранилище. Операция должна вот-вот начаться!
   Охрана действительно была усилена, причем значительно. Четыре архангела из касты Защитников - серьезное препятствие, но не для меня теперешнего. Триумф огня на каждую двойку и от них остается только пепел, амуниция и Искры, которые я поглощаю тут же. Врываемся внутрь - вырезаем всех присутствующих, и я показываю направление, в котором следует идти, чтобы достать оружие и новую амуницию.
   Мои воины, подчиняясь приказу, мчатся вперед, ведь время играет против нас, а я направляюсь в закрытый отдел, где хранится самое ценное. На этот раз выломать дверь не составляет никакого труда.
   - Что-то бедное хранилище, произношу вслух, проходя мимо полок.
   Драгоценные камни, несколько артефактов, пояс с метательными шестью ножами, причем все ножи разные по цвету. Ну и еще кое-что по мелочи типа осколка солнечного камня и несколько бочонков с золотой, солнечной и лунной пылью-песком. Все это было очень быстро погружено в мешок, благо места в нем было много, да еще и магически расширен - отличная вещь. Собрав все, что имело хоть какую-то ценность, я быстро вышел и практически бегом направился к складу, где копалась моя дружина. Зайдя внутрь, секунду посмотрел, как орудуют мои люди. Отлично. Не теряя времени, помчался в самую дальнюю часть и проконтролировал, чтобы все самое ценное собрали в первую очередь. К счастью там все уже было упаковано.
   - Время, крикнул я, и все начали методично двигаться к выходу из отдела.
   Осталось хранилище Искр и можно делать отсюда ноги.
   Как саранча воины моей дружины начали разбегаться по хранилищу Искр. Часть они собирали в сосуды, а другую часть поглощали.
   - Быстрее, быстрее, поторапливал я их.
   Отсчитав ровно две минуты, я громки крикнул:
   - Все на выход!
   После того как последний воин покинул хранилище, я использовал заклинание град чтобы посбивать все сосуды, после чего притянул своей волей оставшиеся Искры и впитал их без остатка. Уходя, я оставлял за собой перекошенные, погнутые стеллажи, перебитые сосуды и кучи медленно растворяющихся на полу льдин вызванных магией.
   В хорошем настроении я выходил из хранилища. Удивительно, насколько беспечна охрана - так просто прийти и ограбить самый настоящий стратегический объект, это просто что-то с чем-то. Причем, самое смешное это хранилище не первое, а второе ограбленное за последнее время, а это что-то да значит. Не учатся архангелы ничему, надо же так глупо поступить и поставить охрану всего из четверых Защитников. Кого-то бы это может и остановило, но не меня и я уверен, что тот, кто захотел бы обчистить хранилище был бы сильнее их. Или может их роль заключается в том, чтобы всего лишь задержать грабителей? Тогда просчитался тот, кто их поставил - расправа была стремительной.
   Ну да ладно, к чему пустые размышления, пора делать ноги отсюда. Не хочу встречаться с Карателями. Опасные они слишком, да и сильны чрезмерно...
   - Вперед, сказал я, вызывая крылья и взлетая.
   Надеюсь, маскировка не подведет и теперь, и мы доберемся без проблем до нейтральной территории. И еще хорошо бы, чтобы нас не настигла погоня, а что она будет, я не сомневаюсь ни мгновения. Хотя мы вполне можем отбиться от нее, но это задержит нас, и, возможно приведет к потерям, а вот это мне никак не нужно!
   В свете последних событий вполне можно попытаться напасть на "великого" прямо сейчас, ну или в ближайшее время. Однако я все равно не уверен, что мне хватит сил его спеленать, ведь у него наверняка есть охрана, да и нападать на его территории - на мой взгляд, как минимум опрометчиво. Если уж совершать такое нападение, то нужно иметь десятикратное превосходство в силе, а это практически невозможно достигнуть в ближайшее время, да и не только в ближайшее. Поэтому я уходил. Нужно вернуться в Город Магов, и приступать к воплощению второго этапа моего плана.
   Отход оказался невероятно успешным, я даже был удивлен. Такое впечатление, что архангелы попросту не знали где и кого искать. Удивительно конечно, и очень хорошо. Меньше проблем. Была даже мысль взять еще одно хранилище, но после некоторых раздумий я откинул эту мысль, как лишенную в данный момент смысла. Сейчас, после второго, столь наглого нападения на хранилище, они будут охраняться как "великие" и не думаю, что разумно будет проводить подобную операцию еще раз в ближайшее время. И так куш сорвал дважды. Тем более стоит оценить "позаимствованное".
   А вот показался и Город Магов.
   "Хорошо, что я изменил окрас Искр своих людей, как мы только ступили на нейтральные земли, не придется останавливаться".
   Напряжение стремительно покидало меня. Не шутка ведь - взять еще одно хранилище. Далеко не рядовое событие, что в первый раз, что во второй. Правда, я был несколько разочарован - уж очень все оказалось просто. Не скажу, что все было крайне легко, но и особых сложностей никаких не было.
   Ладно, пустое. Хорошо то, что хорошо кончается. Теперь пришло время несколько отдохнуть и действовать дальше.
   Сняв номер на несколько дней, мы принялись за разбор трофеев. В комнате был я, мои лейтенанты и большая гора вещей, которые стоило разобрать.
   В итоге произошло почти кардинальное изменение в амуниции и вооружении рядовых бойцов, за исключением доспехов воинов Перуна и мечей воинов Ареса, как собственно и предполагалось ранее. Они так же получили намного лучшую защиту в виде дополнительных оберегов и нескольких атакующих или защитных вещиц типа колец. В сторону так же был отложен запас артефактов, в том числе оберегов, колец, оружия и амуниции для будущих целей. Своеобразный запас, благо все это не занимало много места.
   Амуниция и вооружение лейтенантов изменилась не на много:
   Улль получил новый лук и зачарованные стрелы, каждая из которых была отдельным артефактом. Конечно, эти стрелы буду тратиться с умом, экономно, в другое время, против обычных противников использовались обычные стрелы. Он так же получил магическую и облегченную броню, не сковывающую движение. Немного похуже были экипированы его лучники, но и у них были зачарованные стрелы, вдруг пригодятся?
   Один получил новые шлем, кольчугу, копья метательные в количестве трех штук - самые мощные и отлично зачарованные. Так же досталась обновка и его воинам. Арес и Перун так же немного изменили свою амуницию. Воины Ареса получили зачарованные щиты, доспехи. Воины Перуна - тяжелое вооружение. Двуручные мечи и топоры, а так же метательные топорики типа томагавк или как их там называют.
   Время отдыха настало, но не для меня. Есть немного ненужного "барахла", типа солнечного камня, песка, в общем, тех вещей, что были взять из закрытого отдела. Ну а где самое лучшее место чтобы обменять бесполезные, но дорогие вещи, на очень даже полезные и не менее ценные? Конечно на местном Рынке. Туда я и отправился.
   Начинаю любить местные рынки, особенно приятно по ним ходить и понимать, что можешь позволить себе очень многое из того, что есть в ассортименте, если не все. Однако ничего особенного сегодня на рынке не было, так что, побродив по нему несколько часов, я пошел обратно в номер.
   Отоспавшись, я вновь пошел на рынок. Вдруг что-то интересное будет. И действительно, интересное было, но не из товаров, а из слухов. Армия демонов на подходе, они ступили на нейтральные земли.
   "Начинается", - понял я.
   Пора форсировать события и выполнять следующую часть плана.
   "Должно получиться, все должно получиться", - убеждал я себя, направляясь в свой номер.
   Будут трудности, отчетливо понимал я. Однако основную подготовительную часть я закончил. Очень жаль, что маловато времени уделить удалось тренировкам в боевых условиях, но тут ничего не поделаешь. А ведь я считал, что у меня еще есть время, чтобы сделать рейд в подземелья, возможно на меч там хранилище, потренироваться, так же усилить дружину. Но действительность толкает меня действовать раньше, ведь очевидно, что через армию не пройти вглубь земель ада.
   Ну, ничего. Не критично. Главное успел экипировать дружину, научить ее более-менее, усилить, да и сам я не лыком шит. Справимся, ибо все равно деваться более некуда!

Глава 65

  
   Стоп, куда я так резко заторопился? Информация, нужно собрать больше информации, откуда и куда движется Армия демонов. Сколько их, хотя бы примерно. Не стоит совать голову в пекло, чтобы потом не пришлось посыпать ее пеплом. Нет смысла бежать куда-то очертя голову, я все равно не опоздаю, ведь армии не двигаются со скоростью света, а бои обычно проходят достаточно долго.
   - Отбой, сказал я собравшимся уходить воинам. - Задержимся еще в Городе, но будьте наготове!
   Несколько часов шатания по рынку и по Городу дали мне немного больше пищи для размышлений. Во-первых, я узнал примерное направление, откуда и куда идет Армия ада. Но самое главное, что я выяснил, так это то, что на пути этой Армии находятся владения Лорда Монстров, который набрал множество сторонников и крайне усилился за последнее время. Забавно, что у Лорда Монстров тоже есть армия. В ее состав по разным слухам входит множество самых разнообразных тварей. Драконы и другие, крайне опасные существа - их вроде у него не много, но они очень сильны и опасны даже по одному. В составе группы они так и вовсе стоят небольшого войска. Достоверно известно, что основные войска Лорда Монстров составляют медузы, стаи стервятников, спруты. Немногочисленные элитные войска - драконы, и другие хищники.
   Самое веселое, что две армии должны вот-вот по идее столкнуться. Мне это на руку, даже очень. Есть возможность изучить настоящее глобальное сражение, и даже может, выдастся шанс взять в плен великого архидемона. Всерьез на такую удачу я, конечно же, не рассчитываю, но и исключать такой возможности нельзя.
   Все равно, поспешить нужно. Хочется успеть до начала боя и изучит все с самого начала, особенно тактику монстров, ведомых единым Лидером.
   Покинув Город Магов, мы двинулись в сторону, где ожидается глобальная битва.
   Несколько дней в полете, не отвлекаясь на истребление редких отрядов и вот уже видно, что отряды демонов все многочисленнее, сильнее, а ангелов и вовсе не видать. Монстры есть, но ходят они стаями и можно были изредка наблюдать сражения отрядов демонов с монстрами, и не всегда демоны выходили победителями из таких столкновений.
   Нужна информация. Чувствую, что суть происходящего ускользает от меня. Да и кое-какие подробности узнать очень хочется. Поэтому поступаю достаточно логично. Дальнейшее дело техники. Нахожу отряд демонов под предводительством архидемона, если быть честным, откровенно слабого. Судя по силе Искры, архидемоном он стал не так давно, но мне и такой сойдет. Пленить его с моими силами и возможностями не составило труда. Наложив заклинание "Оковы", начинаю спрашивать.
   В дальнейших моих действиях было мало приятного. Медленно сжигать палец, за пальцем, фалангу за фалангой, потом руки, ноги и все ради того, чтобы он заговорил. Слаб оказался этот архидемон, сломался после того как я спалил ему одну руку по локоть и обе ступни. Запах паленой плоти под конец допроса стоял ужасный, даже притерпевшийся к запаху гниения тел, не сдерживал отвращения от того что приходилось делать, да еще и пожимать плоды в виде ужасного запаха и криков пленного. Странно конечно, но он запел как соловей - а ведь это демон, вроде как боль для них ничего не значит, а оно вот как оказалось. Ад ведь и ассоциируется с бесконечными муками, болью и страданиями. Но не суть, дело то не мое и влезать в него я не собираюсь. Главное, что я выяснил:
   Армия еще в пути, и генеральная битва будет тогда, когда минимум несколько первых легионов перейдут в нейтральные земли. Лорд Монстров так же собирает все доступные силы и выступает навстречу Армии демонов - это докладывают разведчики. Бой будет, но не так чтобы очень скоро. Еще много чего я выяснил, но эта информация сейчас была излишне, но потом, я уверен приходится.
   Прикончив архидемона, в голове обкатываю старую мысль.
   - Хотел позже этим заняться, но сейчас самое подходящее время, начал я говорить вслух. - Слушайте сюда, говорю, обращаюсь к дружине. Сейчас вы разбиваетесь на четыре отряда и разлетаетесь. Ориентир на сбор - я, по каналу связи найдете, как мне стало известно для вас это не большая проблема, если расстояние в пределах досягаемости. Ваша цель - набрать в кратчайшие сроки по пятьдесят заготовок и привести их ко мне. Ресурсы на покупку имеются, несколько "серых" городов в пределе досягаемости, так что вперед.
   Дождавшись пока моя дружина разобьется на привычные отряды и разлетится в разные стороны, прикидываю время. По идее должны успеть прибыть до того как...
   Пока же немного "пошалим". Займусь выборочной охотой, атакой на некоторые отряды с целью тренировки способностей, одновременно с этим буду наблюдать за активностью демонов и монстров по которой можно судить о многом. Так же буду поглощать Искры, а архидемонов потрошить на предмет новой полезной информации. План хорош, и вроде без изъяна, поэтому мне ничего больше не мешало приступить к его воплощению в жизнь.
   Начать было не трудно, труднее было не увлекаться охотой. Азарт - хуже наркомании, поэтому приходилось постоянно сдерживать себя от слишком уж недальновидных поступков, таких как нападение на отряд демонов размерами в несколько сотен существ. Ведь если я не положу их всех - вдруг случай вмешается, а кто-то из них успеет скрыться, то маскировке придет конец, и демоны будут знать что кто-то с "черной" Искрой охотится на своих сородичей.
   Больше недели по субъективному времени я охотился. Информации из пленных архидемонов накопал достаточно много. Узнал, что против Лорда Монстров выступает один из демонов-командоров со своими легионами. Это будет крайне интересно, ведь я впервые слышу о командорах!
   Мне удалось истребить порядочно отрядов, неплохо натренировал использование Триумфа огня и Проникновение - две связки из способностей, призванные атаковать. Испытал и Сферы - толку от них, конечно, так себе, но в окружении спину прикрыть могут или внимание отвлечь того, с кем довелось столкнуться лицом к лицу. В общем, продуктивно проведя время, я почувствовал, что мои люди возвращаются и уже где то рядом. Жаль обратный путь у них занимал больше времени из-за того что заготовки не умели летать. Так хорошо иметь крылья...
   Первый прибыл Один со своими людьми и заготовками. Пришлось отходить подальше, чтобы не столкнутся с демонами и монстрами. Почти сразу же, как только разбили своеобразный лагерь, явились Улль и Перун. Их появление было практически одновременным, с разницей всего в несколько часов. Арес немного задержался, но и он вскоре вернулся. Предстояла процедура привязки, но в этом не было ничего сложного.
   В течение суток у меня появилось что-то вроде небольшой армии. Лейтенанты превратились в генералов, а рядовые стали десятниками. Создав огромную маскировочную сеть, мы обезопасили себя от случайного обнаружения. Приняв все возможные меры безопасности, началось главное - обучение армии.
   Часть Искр, которые были взяты из хранилища и не использованы, как раз и пошли на подпитку заготовок. При постоянной подпитке они быстрее усваивали знания и быстрее учились владеть оружием. К счастью, оружия было завались, так же как и простейшей амуниции, благо недостатка в мертвецах не имелось - вон, под ногами кучи лежат. Ширпотреб, конечно, только обереги что-то да стоят, но пока и этого им достаточно.
   Иногда из лагеря выходили спаренные отряды из заготовок и ветеранов. Так заготовки усиливались и приобретали реальный боевой опыт. Приходилось страховать их лично, но оно того стоит, в конечном итоге. Несколько недель простоял этот лагерь, и пришло время мне взять еще одного пленного и уточнить, а когда же битва?
   Пленный архидемон поведал, что возникли сложности, поэтому генеральное сражение двух противоборствующих лагеря задерживается. Когда я спросил в чем дело, то получил необычный ответ:
   - В этот раз третий всадник апокалипсиса Война принял облик Лорда Монстров, поэтому командор стягивает силы, чтобы не распылять их.
   Вот так и получилось, что я узнал то, о чем многие "серые" и не подозревают. Но мне задержка была только на руку. Успею лучше подготовить армию, а значит, минимизирую потери при столкновении.
   Тренировки в лагере методично продолжались, но количество выходов на охоту увеличилось. Нужно было откармливать заготовки и превращать их в воинов, а то толку от них сейчас не так и много. Жертвую им даже Искры архидемонов, а что делать - сейчас усиление моей армии важнее, чем личное могущество. Зато они растут и скоро превратятся в настоящих воинов.
   Между делом, я выучил новые заклинания, которыми владели генералы, а они в свою очередь, так же как и я, научили новому десятников. Все друг друга учили, чему могли. Получалось так: я занимался в основном с генералами, и изредка с десятниками. Генералы в свою очередь занимались с десятниками и иногда с заготовками, ну а десятники постоянно муштровали заготовок с целью быстрее сделать из них воинов.
   В один прекрасный момент чисто случайно выясняется очень забавная штука. Оказалось, что можно маскироваться под монстров и быть для них "своими". Это было очень славно, теперь преимущество первого удара работало и против монстров. Подкрасться на расстояние удара к демону, не насторожив его, можно из-за маскировки, а вот к монстру нет - приходилось терять элемент неожиданности, а это прискорбно учитывая слабость заготовок. Теперь можно было, не сторонится монстров, а нападать на них, так же как и на демонов!
   Пришло время, доставать из "загашников" остальное вооружение, взятое из хранилища как раз специально для новых воинов. Конечно, всем не хватило амуниции, чтобы надеть полный комплект улучшенной брони и оружия, но даже в таком виде они теперь представляли собой грозную силу. Пусть даже они почти ничего не умеют - научатся со временем, а это главное.
   После раздачи трофеев отряды стали ходить под предводительством генералов, без моей постоянной опеки. А что, магией они владеют неплохо, даже десятники кое-что могут, да еще как! Немного позже начались даже вылазки десятками, под контролем только десятников. Учились все, и всему, чему только возможно обучится в кустарных условиях. Как оказалось, можно было научиться многому, причем даже мне. Тренировочные поединки с генералами давали мне возможность приноровиться к противостоянию против разно вооруженного противника.
   Лагерь пополнятся трофеями, среди них были обереги, неплохие доспехи и оружие, большая часть которых были признанны годными для использования отрядом. Так что армия становилась сильнее не по дням, а по часам. Выбранный режим - тренировка - выход с целью подкрепится Искрами, - тренировка, давал крайне хорошие результаты.
   Теперь была у нас и собственная разведка, ведь нас вполне могли засечь, или случайно, а может и не совсем "вычислить" - если ума хватит соединить факты и понять где находится лагерь, который являлся центром области где постоянно пропадают отряды демонов и монстров. Ведь мы своими вылазками, скорее всего, привлекали не малое внимание. Еще бы, стольких убили, да еще и обобрали. Пока наш лагерь не нашли, но все были настороже и разведка была необходима. Видимо исчезновение отрядов, демоны ставили в вину монстрам, а те грешили на демонов.
   Возникали даже мысли о создании что-то отряда интендантов, где будут храниться трофеи и полезные вещи, но, подумав, откинул идею как несостоятельную и не столько трудно реализуемую, сколько неразумную на данный момент. Я не планировал осесть в этом месте надолго и строить какое-то поселение, у меня задача - максимально быстро усилить мою группу, соответственно, нет смысла в накоплениях.
   Опасаясь, что нас вычислят, приказал собраться и переместится в другое место. Так наш лагерь превратился в кочующий лагерь. В этом было больше плюсов, чем минусов. Меньше вероятность, что нас вычислят, да и собираться, чтобы перебраться на другое место, долго не нужно было.
   Все больше отрядов ходило на охоту и все дальше они заходили. Атаке подвергались все, исключение составляли очень сильные отряды, на которые попросту могло не хватить силенок. Но со временем таких отрядов попадалось все меньше и меньше, ведь мастерство армии росло, так же как и ее суммарная сила.
   Теперь мне приходилось постоянно выслушивать доклады, давать установки и продумывать примерные маршруты, желательно так, чтобы отряды, случись что, могли бы помочь друг другу, но и не ходили по одному месту дважды или друг за другом.
   Посты и разведка были действенны, на нас стали выходить, но отряды - ликвидаторы, под предводительством генералов, быстро и беспощадно справлялись с не прошеными гостями. Генералы достигли силы, когда каждый из них в одиночку мог противостоять двум не самым слабым архидемонам из тех, кто нам сейчас встречался, и даже, возможно, могли их сами одолеть. Вполне возможно, что другие архидемоны будут им не по силам, но эти были какие-то хилые. Десятники же не были столь сильными и умелыми, но и они могли выстоять против одного архидемона, правда их победа под вопросом, тут сыграет, скорее всего, элемент удачи, ну, или помощь со стороны. У кого удача или к кому придет помощь со стороны, тот и победил. Заготовки все больше становились похожи на настоящих воинов. Пока еще их нельзя было назвать рядовыми бойцами, но и заготовками их уже, наверное, назвать было нельзя. Так сказать переходная стадия.
   Все чаще замечали, как отряды монстров и передовые отряды армии демонов сталкиваются в сражениях. Это было нам на руку, ведь можно было напасть сразу на два отряда, что давало больше силы и Искр чем с одного. Да и опасности в этом случае было меньше, все были заняты друг другом и не смотрели по сторонам, не замечая, что они уже не одни.
   Очевидно, что близится Генеральная битва двух армий. Армия демонов тронулась вперед, да и монстры стали более организованы. Успеть бы, сделать свою армию полностью боеспособной, чтобы обычные воины могли полноценно учувствовать в предстоящем событии.

Глава 66

  
   Успел. Все-таки удача не покинула меня, и слепой случай позволил завершить трансформацию заготовок в полноценных воинов. Их рост достиг нормы, оружие стало по руке, а доспехи не висят и не шатаются на них, как чучелах, что обычно стоят на полях и пугают ворон. Так же они стали еще чуть сильнее и умелее. Еще бы ведь спать не надо - Искр и пищи в виде материи хватает с излишком.
   Кстати говоря, заметил одну интересную вещь. Если использовать один и тот же материал для преобразования его в энергию чтобы подпитывать тело, то со временем этого материала нужно больше. Или тело потребляет больше этой энергии, или еще что, но факт остается фактом. Казалось бы, казус, а проблемы может составить, поэтому приходилось следить еще и за этим. Ведь чем больше нагрузки, интенсивнее тренировки, тем больше требуется энергии, сил.
   Жаль, нельзя сразу много использовать материи для пищи. Так, чтобы сразу и надолго - тело попросту не воспринимает больше, чем может вместить и удерживать. В общем, мутно это все и не понятно. Главное было в том, что если кто-то испытывает потребность в энергии для тела, то отказа он не получает.
   Произошли еще кое-какие изменения, а именно, в амуниции и вооружении рядовых бойцов. Из-за постоянных налетов и убийства архидемонов, каждый из рядовых получил улучшенное по сравнению с тем, что использовалось ими ранее оружие, доспехи, ну и другие полезные вещи которые были сняты с мертвецов. Правда, то, что было взято из хранилища, как правило, оказывалось если не лучше, то не хуже найденного. Было жаль бросать столько по настоящему ценного, но все же "барахла", на поживу неизвестным, ну или трофейным командам Армии ада, которых все больше стало попадаться на пути, однако таскать с собой все это не было никакой возможности. Проще выкинуть, что и происходило когда выяснялось, что очередной неплохо зачарованный меч никому не нужен, у самих лучше.
   Взаимодействие отрядов лучники - мечники, которые выступали, как правило, легкой пехотой - тяжелая пехота, являвшаяся самым мощным ударным отрядом - отряд прикрытия, в основном копейщики, но и другое вооружение приветствовалось, значительно улучшилось. Ну, этого стоило и так ожидать, так что ничего в этом нет удивительного. Постоянные тренировки и реальные бои давали возможность чувствовать не только плечо товарища, что было совсем немаловажным, но и поддержку других отрядов, которые могли помочь в случае необходимости.
   В связи с усилением моей маленькой армии по всем пунктам, начались все более смелые рейды и пощипывание врагов, причем атаки происходили иногда далеко от лагеря, можно даже сказать, на условно вражеской территории. Происходили такие нападения следующим образом: атакуют все под командованием генералов, я наблюдаю сверху или немного со стороны, но чаще всего сверху конечно и периодически помогаю, если в том есть необходимость. В основном такие нападения направлены на монстров - меньше вероятность, что заметят и обратят внимание на "посторонних" которые очень уж ловко сокращают поголовье отрядов. В преддверии генеральной битвы наши отряды совершенно не замечаются. Мы как невидимки, главное только окрас Искры, все остальное вроде и не имеет значения. Меняешь цвет Искр и спокойно идешь, не опасаясь нападения монстров или демонов, смотря, чей цвет выбран в качестве маскировки. Что бы я делал без своей способности к изменению цвета Искры? Трудно даже представить.
   Время шло. Пленники толком не могли поведать, когда же начнется главное сражение. Локальные случаются - и это не отряд на отряд, а небольшая армия в несколько сотен существ с каждой стороны, на такую же мини армию, причем такие столкновения в последнее время происходят все чаще и чаще, а вот главной битвы все нет, что странно. И информации о том, когда произойдет сражение, нет, хотя с завидным постоянством идет допрос пленников - архидемонов. К слову сказать, чтобы развязывать им языки, мне теперь нужно было поменьше времени, чем ранее. Практика наше все. Неприятно, но необходимо.
   Три полных легиона демонов уже переместились на нейтральную территорию. В легионе было пятьдесят тысяч демонов, ну или около того, кто их там считает вообще? Монстров было примерно столько же, невероятно много. Причем их количество растет - подходят новые стаи, существа. Ситуация была непонятной, однако повлиять на нее было практически невозможно. Все мое участие в событиях заключалось в набегах на демонов и монстров. Укусы комара, не более. Главное умудрятся не сильно выделяться, чтобы не прихлопнули в один прекрасный момент.
   Так же летал я смотреть на эти демонические легионы. Близко не подходил - опасно, ведь их слишком много и вероятность того что меня вычислят, увеличивается. Действительно много, крайне много демонов. Интересно посмотреть на демона-командора - того, кому подчиняется такая толпа, на того, кто смог скопить столько сил, а главное, удерживать стольких подчиненных под контролем.
   Стремительный рост сил у рядовых бойцов, а так же у десятников и генералов был обусловлен очень просто - постоянные сражения, бесконечный приток Искр, пусть и не широким потоком, но тонкой струйкой был обеспечен. Отсюда и силы. Тем более потерь у моей армии не было - я об этом заботился и старался этого не допускать. Однако без ранений не обходилось, иногда они были даже тяжелые, но Искры и материя исцеляют раны лучше всяких лекарств. Столкнувшись впервые с ранениями, пожалел, что не знаю исцеляющих заклинаний, да и вообще мне неизвестно, существуют они или нет. Ведь может так статься, что их и нет в природе, а всякое упоминание о них в реальном мире не более чем плод чьего-то воображения, очень удачный плод.
   Десятники все лучше осваивались со своей ролью. Набирались опыта в командовании, ведь раньше они только подчинялись приказам, а теперь им приходилось их отдавать, а значит, и думать во время боя, а не просто рубится в первых рядах.
   Все больше скапливается демонов и монстров, отряда становятся все многочисленнее, сильнее. Охотится становиться опасно - обереги попросту не успевают восполнить потерю энергии, ведь рядовые не могли сражаться и ни разу во время боя не подставится под удар, пусть даже случайный. Бой есть бой, тем более такой, больше напоминающий свалку. Моей армии необходим был полноценный отдых, хотя бы ненадолго. Чтобы все обереги зарядились, люди немного пришли в себя и напряжение последних сражений немного отхлынуло.
   Все отряды собираются вместе, и армия отходит подальше от демонов и монстров, чтобы создать временный лагерь. Там люди немного отдыхают, и тренируются, правда, не особо активно. Но и "бить баклуши" никто им не позволит. Не то сейчас время чтобы ничего не делать. Я же продолжаю охотиться в одиночку. Хорошая практика и тренировка способностей.
   На создание Триумфа Огня тратится все меньше энергии, а эффективность и площадь поражения возрастает, правда медленно, но я рад и тому. Так же у меня появилось несколько новых способностей. Чахлых, но иногда полезных. Так, например, я мог ускорять свое восприятие, увеличивать скорость движения тела - новая связка, направленная на ускорение. Увы, но, к моему разочарованию способность убитого мною дракона так и не проявилась, а ведь иммунитет к магии стал бы очень славным бонусом. Но было еще несколько способностей и даже новая атакующая связка. Некоторые способности я добавил к связкам защиты и одну ввел в состав Триумфа огня. Новая же связка называлась просто Затмение. Потреблялось энергии море, но эффект был поразительный. Вокруг меня создавалось облако тьмы, насколько большое, насколько было вложено энергии. На глазах создавалось что-то вроде пленки, которая позволяла видеть сквозь эту тьму. Тьма сковывала движения всех, кто находился в облаке, а еще одна моя способность, входящая в связку позволяла мне двигаться с моей обычной скоростью. Ну и еще одна деталь, собственно из-за которой эта связка относится к атакующим связкам: призрачное лезвие - вот главный атакующий элемент. Это лезвие похоже на круг диаметром сантиметров сорок, края острые, как у бритвы. Двигается это лезвие вокруг меня на разном расстоянии обычно в несколько метров и по трудно угадываемой траектории, что только в плюс, но скорость оставляет желать лучшего, поэтому во тьме, когда лезвие не видно, оно идеально, из-за невозможности от него уклонится. Для оптимальной работы на данный момент эта связка требует чуть больше одной десятой энергетического потенциала моей Искры. Много конечно, но что делать?
   Моя охота в одиночку обычно проходила по одной схеме. Поиск отряда, стремительное нападение с использованием Триумфа огня, сбор Искр и отход в лагерь для восстановления сил. Небольшая передышка, возможно подпитка материей и снова в бой. Часть Искр не выпиваю, а приношу в лагерь и раздаю, чтобы усилить рядовых воинов.
   За несколько дней все обереги восстановили запас энергии, люди немного отдохнули. Во время очередного разговора с генералами мне в голову пришла одна идея. Хотелось оценить их силу и мастерство, по сравнению с моей силой и моим мастерством. Тренировочный бой все покажет.
   Бой против четверых труден по той простой причине, что атакуют сразу со всех сторон, да еще и оружие разное, требующее специфичных навыков обращения со щитом. Ведь удар копья так просто не блокируешь, а успеть блокировать выстрел почти в упор, да еще отбивая удары топора или меча - это исхитриться нужно. Скорость, вот что меня спасало. Противостоять четверым было очень трудно. Быстрые удары мечом, очень сильные и мощные топором, юркие и непредсказуемые выпады копья, да еще и стрелы. Уследить сразу за всем было невозможно, но мне как-то удавалось держаться. Победить я, конечно, не победил, не прибегая к своим способностям, но и не проиграл. Это уже достижение.
   Сила и мастерство генералов велика, к тому же она возросла за последнее время. Это было заметно. Десятники тоже стали сильнее. Хорошо, что существует такое количество оберегов - есть возможность менять их по мере истощения, правда с таким количеством боевых столкновений они все равно не успевают восстанавливаться полностью.
   И снова налеты, атака отрядов демонов, монстров и добыча Искр. Одни и те же действия утомляют и притупляют чувства. С каждым новым налетом возрастала вероятность попасться. Бесконечно исчезать отряды не могут, и рано или поздно этим заинтересуются. Поэтому очень надеюсь, что это произойдет не до битвы, в которой я собираюсь участвовать.
   В один прекрасный момент мы нашли большое скопление монстров. Видимо среди них и находился Лорд. Монстров тут до неприличия много. Да и чрезмерная активность подозрительна. Приказываю отойти подальше и отправляюсь на очередную разведку. Меняю окрас Искры на демонический и лечу в сторону адских легионов. И тут активность. Близится бой? Наконец! Возвращаюсь и меняю цвет Искр у армии. В этом бою мы будем выступать за демонов, поэтому и цвет Искр должен быть соответствующий.
   Сторона выбрана не просто так. Демонов больше, они сильнее, так что победа в любом случае достанется им. Смысл выступать на стороне проигравших?
   Остается наблюдение и ожидание столкновения двух армий, с простой целью - "урвать" свой кусок. Ну а если получится, то и значительно усилится. Главное, это возможность, а я ее не упущу.
   Ждать совсем немного. Пора приготовится и выбрать место, откуда будет все видно и оставаться до определенного момента не замеченным. Ведь нет смысла участвовать в сражении с самого начала. А вот когда придет время, тогда в игру вступит и третья сила - я и моя маленькая, но от этого не менее опасная армия.
   Посмотрим, кто окажется хитрее, умнее, и кому повезет больше. Скоро все равно, так или иначе, все будет решено.
  

Глава 67

  
   Началась генеральная битва как-то банально, если не сказать неинтересно и незаметно. Столкновение двух армий началось с вывода самых слабых существ армий. Черти с одной стороны, и стервятники с другой. Две реки столкнулись на поле. Одна красно-черная, а другая серая. Вскоре добавился и еще один цвет - цвет крови. Черти гибнут тысячами, их рвут на части крепкие клыки врагов, но и сами "серокожие" гибнут, не успевая в толчее сражения разорвать дистанцию и подставляясь под удары.
   В бой вступать рано - это очевидно. Через час, а то и больше, со стороны войска ада начинается оживленное движение. Это в бой идут рядовые демоны. Черти оказались слабее стервятников, и их количество сократилось достаточно сильно. Когда эти демоны достигли места сражения, ситуация начала выравниваться. Они способны были разменивать одну свою жизнь за две вражеских. Черти и демоны против стервятников, чаши весов качнулись, но ненадолго, как показало время. Через два десятка минут со стороны монстров подходят многочисленные отряды медуз. Их щупальца и ядовитые выделения перемалывают вражеские силы, которые имели слабую защищенность, вооружение и не имели совершенно никакой магической защиты.
   В очередной раз вижу, что в бой пока вступать, смысла нет никакого. Продолжаю наблюдение. Очень интересно дальнейшее развитие сюжета. Хотя я примерно догадываюсь, каково оно будет. Уж очень тактика примитивна, но это не мое дело.
   Вот и так сказать тяжелая пехота воинства ада идет в бой. Они закованы, с ног до головы в сотворенное железо, украшенное рунами. Медузы и стервятники ничего не могут сделать с тяжелой пехотой, но нет, медузы могут кое-что противопоставить этой напасти, но требуется время, чтобы желудочный сок, выделенный медузами, разъел доспехи демонов. Увы, демоны не собирались давать время медузам, чтобы они могли вскрыть их "скорлупу", чтобы добраться до плоти. Потери монстров возросли, и тут замечаю первые изменения тактики демонического воинства. Видимо влияет присутствие "высоких" чинов, облеченных интеллектом. Черти и обычные демоны держатся рядом с тяжелой пехотой, создаются своеобразные очаги, центрами которых выступают отряды тяжелой пехоты. Так им легче действовать, да и эффективность возрастает. Неожиданно и необычно.
   Монстры делают новый ход спустя десяток другой минут, и на поле боя выходят Каракатицы - настоящие "танки", которые уничтожают тяжелую пехоту играючи. И вот уже монстры копируют тактику демонов и сосредотачивают силы вокруг своих "танков". Медузы прикрывают каракатиц сверху, а стервятники не дают подобраться к уязвимому туловищу каракатицы. Через какое-то время летающие демоны атакуют каракатиц с воздуха, но не все так просто. Медузы защищают каракатиц, да и щупальца длинные - не так просто подобраться на расстояние удара к уязвимому телу каракатицы. Тем более Лорд Монстров выпускает кучу летучих тварей, напоминающих летучих мышей и тех существ, которые похожи на недоразвитых птеродактилей. В воздухе и на земле начинается настоящая свалка, почти ничего не разобрать. Не видно, кто кого одолевает. Тела падают с неба сотнями, так же как и Искры. Все смешалось, и бой идет повсюду, а не только там, где столкнулись две армии вначале.
   От демонов выступают новые силы. Видимо командование посчитало, что надо вводить новые войска в сражение. Этими войсками оказались демоны-маги, которых прикрывает тяжелая пехота. Вперед выходят новые отряды чертей и рядовых демонов. Маги колдуют, но недолго. Как только первые заклинания начинают пронзать воздух, поражая летающий монстров и каракатиц, монстры выпускают Драконов и остальных сильнейших созданий.
   В ответ на этот шаг Командор отдает приказ вступить в бой архидемонам со своими свитами. Они встречают этих страшных существ, кто в воздухе, а кто и на земле, стремясь прикрыть магов, которые наносят очень большие повреждения войску монстров. Звон мечей, звуки от заклинаний, стрелы и метательные копья, тела поверженные и раненые. Кровь и смерть, на поле боя все смешивается в причудливый клубок боли и ярости.
   Отряды монстров все прут и прут, демоны не отстают. Свалка, иначе не назвать. Однако нам в бой вступать рано. Наконец дожидаюсь того мгновения, когда последние резервы монстров вступают в бой под предводительством самого Лорда Монстров.
   Он чем-то похож на мистического сфинкса. Туловищу льва, только четырехметрового. Когти, что мой короткий меч. Кожа чешуйчатая, будто змеиная или даже драконья? Голова непонятно чья, видны только перья, торчащие из шеи, большой клюв, будто орлиный и клыки, будто у змеи, торчащие из пасти, с которых падали капли слюны или скорее яда. Крылья были будто скопированы с летучей мыши, да хвост, очень напоминающий скорпионий, но намного подвижнее с острым жалом на конце. Вот и весь внешний облик Лорда Монстров, может, были еще детали, но было слишком далеко, чтобы рассматривать.
   Командор - почти великий, а может им и являющийся. Тут мне точно не известно. Он вступает в бой со своей свитой, ведь Сфинксу противостоять должен не менее сильный противник, а тут такой только один - Командор, командующий этими легионами. Командор выглядел величественно. Фигура его излучала мощь. Рост его был велик, метра три - три с половиной. Могучие, большие черные крылья за спиной. В сложенной форме они напоминали плащ. Доспехи черного цвета, с мерцающими багровыми рунами, рогатый шлем с мраком внутри, который туманом расползался из-под забрала этого шлема наружу. Но больше всего меня поразил меч. Казалось, он был объят багрянцевым светом и по лезвию скользили микроразряды. Да еще и руны, тускло светившиеся темным пламенем на лезвии меча. Хорошее оружие и опасное.
   В тот момент, когда Командор столкнулся с Лордом Монстров, понимаю, что как раз сейчас и наступает тот момент, когда стоит вмешаться в сражение. Эта схватка будет быстра, мощна и напориста, уж очень мощные силы столкнулись.
   Командую, и моя маленькая армия встревает в бой. Все равно кого убивать, ведь непонятно, где демон, а где монстр. Одно только различие - демоны считают нас своими и не атакуют. Ну а нам все равно кого убивать и чьи Искры, потом поглощать. Главное, как можно больше убитых существ и поглощенных нами Искр, а остальное вторично. Ну и безопасность. Она так же играет важную роль - потери не должны быть велики!
   Я же в свою очередь оставляю свою армию на попечительство генералов и стремлюсь приблизиться к Командору и Лорду Монстров. Мне нужны их Искры. Это часть моего плана. Двигаюсь вперед один, моя армия давно увязла, и, подчиняясь моему приказу, не рвется в гущу схватки. Очень надеюсь, что генералы не подведут и прекратят прорываться вперед за мной в саму гущу битвы. Пускай сражаются по краюшку этой свалки, заодно и усиливаются, там и потери должны быть минимальны.
   Расчищаю себе путь, стараюсь сохранять энергию для боя, поэтому экономлю и никакого применения способностей и мощных заклинаний. Но все равно приходится периодически использовать сильную магию, в основном защитную, но и атакующую тоже. Уж очень плотно идет сражение, порой проще уничтожить препятствие, чем обходить его. Лететь опасаюсь. В воздухе творится нечто невообразимое. Шанс подставится под удар, там слишком велик. Ведь на земле стоит опасаться удара со всех сторон, кроме как снизу, а в воздухе еще и снизу стоит ожидать "подарка". Потому и приходится достаточно медленно продвигаться сквозь две армии.
   Поглощенные Искры восстанавливают потери энергии, но не совсем. Однако и тому радуюсь. Мне понадобиться вся моя сила, чтобы осуществить задуманное.
   Наконец добираюсь до схватки "титанов". Они сплелись в клубок, и грызут друг друга на смерть, будто дикие животные, лишенные разума. Командор где-то потерял меч, шлем его был помят и оплавлен. Доспех потерял свою красочность и был во многих местами не просто смят, а распорот острыми когтями Сфинкса. Но и Лорд Монстров не избежал ран - бок распорок, один из клыков выбит напрочь, перья на шее выгорели, а чешуя покрылась кровью и сажей.
   Море огня, воды, льда, молний, плавится земля от столкновения этих существ. Командор колдует, но Лорду монстров нипочем. Сфинкс пытается ударить молнией, атаковать хвостом, использовать дыхание, подобное дракону, но Командор тоже не прост. И как они умудрялись колдовать, когда их теля так сильно прижаты друг к другу? Да уж, ну и силища!
   Каждый ранен и потерял часть сил. Идеальный момент для атаки. Пан или пропал - Триумф Огня на восемьдесят процентов энергетического резерва Искры. Десятая доля на заклинания "выброса" из гущи событий, ведь надо будет как-то отступать, вот на все эти заклинания и оставляю десятину, это если вдруг события пойдут не так. И еще одну десятую часть энергетического запаса Искры использую на Затмение, чтобы меня не было видно, плюс к этому лезвие, на всякий случай пригодится! Все ставлю на один удар, и он успешен.
   Стремительно приближаюсь к двум существам неимоверной силы. Призываю Триумф огня, и пламя окутывает Лорда Монстров и Командора демонов. Облако тьмы движется вместе со мной, и я приближаюсь к двум телам, которые еще не мертвы. Лезвие и не прекращающийся Триумф огня завершают начатое ранее. Лезвие разрезает Лорда Монстров и сильно ранит Командора - доспехи спасают его, а лезвию просто не хватило мощности, она было потрачена на Лорда, который и так ошеломлен жаром огня. Пламя пожирает их тела, и вот, наконец, Искры покидают их тела. Они мои, поглотив их, падаю на колени не в силах выдержать волну накатившей энергии. В полубреду, занятый сражением с распирающей внутренности силой, не замечаю, как от тела Сфинкса поднимается едва заметный дымок и медленно растворяется в пространстве, а обгорелая туша бывшего Лорда растворяется, будто ее и не существовало ранее.
   Чувствую, что меня привалило чьим-то телом. "Это уже было!!!" - Мелькает мысль. Придя в себя, чувствую неимоверную слабость, а ведь должен испытывать невероятный приток сил! Что со мной такое?
   Из последних сил вызываю крылья, окутываюсь всеми доступными мне защитными заклинаниями и призываю защитные связки. Лечу в обратную сторону. Вижу свою маленькую армию, но кометой мчусь дальше, в оговоренную точку, где осталось пяток воинов, прикрывать отход и наблюдать за ситуацией на поле боя. Моя армия замечает меня, и начинают отступление в заранее уговоренное место. Отступают они неторопливо, стараясь собрать как можно больший урожай Искр. Почти теряя сознание, падаю далеко от места боя. Пятерка прикрытия спешит унести меня от сражения подальше. Армия продолжает свое отступление.
   "Это победа!" - отчетливо бьется мысль. Все что я хотел, сделано - Искры Лорда и Командора мои, но почему же мне так плохо? Настолько, что я с трудом остаюсь в сознании.
   И ту, словно кто-то будто переключил рубильник и дальнейшее я совершенно не помню.

Глава 68

  
   Меня носит на серых волнах. Одно время они ласкают меня, укачивают и нежно куда-то несут, но в другую секунду серый поток рвет меня на части, и боль накатывает снова и снова... Сколько раз это повторялось, b сколько продолжалось - неизвестно. Тяжесть, легкость, чувство полета и будто заживо погребенный, я терпел, и терпение мое было вознаграждено.
   За все свои страдания я получал знания. Мне стало известно многое из того, о чем раньше я даже не подозревал. Так я узнал, что всадник апокалипсиса один, или будет вернее говорить, един, и имеет он четыре лика. Закономерность его силы проста. Уничтожен первый, и усиливаются остальные три воплощения, а уничтожены три, и четвертый становится подобен богу и нет сил, способных его остановить. Но не все так просто. В этот раз Война - третий лик, материализовался достаточно рано и не успел вобрать силу поверженных ликов, этим, и обусловлена относительная слабость Лорда Монстров.
   Ведь недаром Всадника зовут Смерть, Голод, Чума и Война - всего лишь названия, проявления которых чаще всего соответствуют названию. Ведь схема действий эффективна и повторяется с завидным постоянством, когда в том есть необходимость. Поглотив Искру третьего лика и Командора одновременно, я получил часть знаний об этом мире от них обоих.
   Многие знания сейчас были излишними. Но были и интересные моменты. К примеру, мне стала известна иерархия войска демонов. Так же то, что в этой армии присутствует пять из девяти великих архидемонов. В составе войска находится двадцать два Командора - командующих легионами. У каждого Командора было от пяти до пятнадцати легионов. Чем больше легионов, тем больше сила Командора. Они в свою очередь подчиняются истинно великим архидемонам. У военачальника, которого я убил, было шесть легионов. Три из них пали на этом поле полностью. Остальные, недобитые, перейдут под командование других демонов. Армия демонов сейчас состоит минимум из шести миллионов, а максимум из двадцати из-за того, что размеры легиона изменяются, бывает, что и больше пятидесяти тысяч демонов в нем, а бывает и меньше, но обычно больше.
   Примерная численность армии это конечно хорошо, так же как и многие другие знания. С этими знаниями мне будет легче выполнить задуманное.
   Плавая в океанах энергии, я узнавал, как подчинять нейтральных существ - монстров, которых можно использовать в своих целях. Знания были обрывочные, но самое важное, что мне стало известно - драконов я смогу подчинить, медуз, возможно каракатиц и еще несколько существ. К моим способностям добавилось умение изменять свое тело, лепить из него что угодно как из пластилина. Было что-то еще, что-то неуловимое и неосознанное.
   Пройдя через мучения, доставляемые мне энергией чужих Искр, сознание стало возвращаться ко мне.
   Резко прихожу в себя, будто вынырнул из-под толщи водной глади, и будто не было этого беспомощного состояния, начинаю активно изучать обстановку. Все нормально, я был в безопасности! Узнаю последние новости у дружины, которая находится тут же, рядом, возле меня. Армия монстров стерта с лица земли. Из-за маскировки нас не атакуют. Демоны тупы, а архидемоны держатся в войске и им плевать на какой-то отряд, тем более окрас наших Искр совпадает с демоническими.
   Первым делом, толком еще не придя в себя, проверяю емкость своей Искры. Резерв возрос значительно. Теперь можно приступить к выполнению основной миссии. Тренировка по маскировке своей силы - удачно. Это хорошо, никаких проблем и осложнений не возникло, надеюсь, и не возникнет позже. Предстоит поймать великого архидемона или архангела. Весь вопрос только в том - реально это или нет? По последним данным, истинно "великие" по силе превосходят Командоров раз эдак в десять-сто. Тут же и созрела мысль - единственный шанс осилить его - это сравнить свои силы и силы кого-то из "великих", возможно выпить одного из них. Сделать это реально только во время боя. Но прежде опять же стоит сравнить наши силы, возможно, все закончится раньше, чем я думаю. В любом случае существует две возможности дальнейшего развития ситуации. Или силы наши будут примерно равны или я буду превосходить по силе "великого", тогда я могу напасть без особых ухищрений. В другом случае предстоит выждать - набраться еще сил, и только после того, как мы сравняемся - атаковать!
   Очухавшись от обморока, принимаю решение двигаться дальше параллельно с армией демонов. Нужно вызнать о том, где находится один из "великих".
   Пока мы шли, узнаю другие новости. Не все из них были приятные и полезные. Потери во время последнего боя составили четверо рядовых воина, которые не пережили этот бой, подставились и потеряли свою жизнь. Оно, конечно, печально, однако их жертва была не напрасной, да и Искры их остались в лоне родного отряда. С задачей в основном моя армия справилась - сохранить себя в целости и сохранности, усилится. Можно считать, последнее было с блеском проделано, а вот потери огорчили. Была надежда, что удастся их избежать. Хорошо, что привязываться к другим воинам не стал, не хватало мне еще душевных терзаний по поводу их гибели ко всему прочему.
   Другие новости были насчет армии монстров, которая была разбита, но не все монстры были истреблены. Естественно, особенно живучи были сильнейшие из них. Они все еще атакуют демонов, в основном мелкие отряды, опасаясь нападать на колонну - легионы которые шли в сторону перехода на первый уровень небес. Мы этим пользуемся, и небольшие отряды демонов исчезают без следа, усиливая и без того сильную дружину. Только трупы остаются от них, но дважды мертвые никогда не заговорят, и никто не выяснит, из-за чего исчез очередной отряд демонов, отбившийся от основных сил.
   Путь был долог - безжизненные земли, контроль над которыми был у Лорда Монстров позади. Позади нас остались и редкие отряды монстров, "кусающие" армию демонов. По пути встречаются два нейтральных города, до которых Лорд Монстров не успел добраться и которые армия ада мимоходом стирает с лица земли и идет дальше. Препятствие было очень хлипким, но во время этих атак мне удалось пленить пару архидемонов. Цель проста - выяснить, где же "наши" великие. Центр армии - вот примерное расположение этих сущностей. Трудно будет туда проникнуть, но надо постараться. Чуть позже...
   Возможностей атаковать отряды врагов с каждым днем становится все меньше. Только во время штурма городов и на землях монстров можно было "безобразничать" по полной, а сейчас мы просто шли. Наша скорость была еще медленнее, чем скорость армии демонов, ведь нужно было взглянуть на "великих" и при этом не привлечь внимания, а это трудно осуществить. Не думаю что настолько мощные существа, так же столь глупы, как и сильны. Не думаю, что тут уместна поговорка "сила есть, ума не надо".
   Медленно, но верно пути приближается к разрыву в небе - пути на первый уровень небес.
   Вот и платформа - загадочное сооружение, которое поднимает и опускает воинов, которые не имеют крыльев. Они столь же древние, как и этот мир, и находятся возле любого "разлома" в небе или "ямы" - спуска вниз. Платформа начинает свою работу, как только полностью заполняется, и в нее посылают небольшой магический заряд. Это невидимое сооружение неведомо кем созданное и непонятно как работающее начинает поднимать войска без перерыва, но никто из них не спускался.
   Моя армия остановилась неподалеку от платформы. Пришло время наблюдения. Летающие демоны летят вверх. Очевидно, идет бой, захват платформы с той стороны, а так же продвижение по вражеской территории. Прекрасно помню, сколько на первом уровне охранителей - небесных существ и сущностей, призвание которых не давать посторонним проникать на небеса. Мы ждем конца этого сражения и не лезем вперед, да и ожидание одного из "великих" тут предпочтительнее. Только когда архидемоны пошли в бой, платформа была взята полностью под контроль и армия полноценно двинулась дальше. Бой с охранителями окончился через целую половину дня. Войска, которые не умели летать стали подниматься на платформе. Удалось втиснуться и нам - подумав, принял решение ждать на небесах "великих", думается мне, что слишком подозрительно, когда такой отряд долго находится на одном месте. Хорошо, что никто из нас не чистил особо доспехи, так по мелочи, иначе бы сильно выделялись, привлекали ненужное внимание. А так ничего! Только некоторые косились на меня. Вернее даже, как мне кажется, на мою Искру. Однако дальше косых взглядов дело не пошло.
   Несколько дней стояли у платформы и наблюдали за адскими легионами. Впервые увидел адских псов, напоминающих броненосца с шипами на панцире. Забавно - голова пса, а туловище во много раз увеличенного броненосца, с панцирем, шипами и иногда даже всадниками. Заметил я и демонесс, они выделялись из общей массы демонов своей кожей. Она была черная, как смола, да еще и матово блестела. Правда, если бы не знание от Искры убитого мною военачальника, никогда бы не догадался что это демонессы, а ни демоны - совершенно никаких вторичных половых признаков. Их оружие - огонь. Этих бесполых существ, которых только по недоразумению можно отнести к "слабому" полу нужно опасаться по одной простой причине. Ведь они не только сильные маги, но и хорошие воины с отличной магической защитой. Они являлись самыми многочисленными и вместе с тем опасными магами армии демонов. Отродья - очень толстая кожа, минимум мозгов и невероятная физическая сила. Обвешанные стальными зачарованными пластинами они становились настоящими машинами для убийства врагов. Единственный реальный шанс их повергнуть - магия. Так сказать элитная тяжелая пехота. Адские всадники, которые были верхом на единорогах, только кожа "единорогов" была кроваво-красная. Под копытами плавилась земля. Их рог горел пламенем и мог атаковать магическим огнем, правда не часто и не очень сильно. Сами всадники тоже выделялись черными доспехами, да горящими рогами. Главное их оружие - огненный бич, рассекающий любые магические щиты, доспехи и плоть, как масло. Были среди демонов и ракшасы - чрезвычайно опасные демоны, но не для меня. Они многорукие, а их тела как будто искажены. Кожа самых не вероятных раскрасок. Когти на руках были длинные, хрупкие и, что самое главное ядовитые. Ломались после первого удачного удара. После этого в секунды вырастали новые - ужасное оружие не дающее заживать ранам и отравляющее тело врага ядом. Любят пожирать плоть врагов, а иногда и своих сородичей. Были и ледяные демоны - опасные твари с ледяным дыханием, и другие не менее опасные существа. Вся информация о них всплывала, стоило только их увидеть. Наследство от Командора - хорошее наследство!
   Однако дальше ждать на одном месте было нельзя. Поэтому моя армия поднялась и, со мною во главе, двинулась дальше. Теперь была другая напасть - постоянные стычки с ангелами, и охранителями. С другой стороны, благодаря этому возобновились и наши атаки на демонов, периодически сменяясь атакой на отряды ангелов!
   В это время ангелы стали в срочном порядке собирать войска. И, о чудо, вместе с ними выступил сам Метатрон. Это поведал мне один из плененных архангелов, который со своей свитой напал на мой отряд. Столкновение Дьявола и Метатрона становилось все ближе и ближе. Если, конечно, им не помешает последний всадник апокалипсиса - Смерть, который может появиться, а может, и не успеть набрать достаточно силы для воплощения. Тут была своя особенность - информация об этом досталось мне вместе с Искрой Лорда Монстров. Стало и понятно, почему третий лик был столь слабым - слишком рано воплотился и не получил поддержку от "смерти" первых двух ликов.
   Если появится Смерть, то последний бой отменяется, ибо некому будет воевать и на долгие годы в этом мире воцарится тишина и покой, из-за того, что вся армия демонов исчезнет - а это большая часть демонов, в общем, так же как и Дьявол, который плетется в конце армии. Даже Дьявол и Метатрон не устоят против этого всадника. Возможно, если они объединятся то..., но скорее Творец явит себя своим Детям, чем произойдет союз двух противоположностей.
   Плененные архангелы поведали много интересного. Так, например, армия небес собирается. Пропал Михаил. Гавриил слишком далеко и не отзывается на зов Метатрона. А демоны идут все дальше и дальше. Пусть, их потери чудовищны, но армия неба тоже немногочисленна - последние события на небесах многое перевернули с ног на голову, вдруг возникшая междоусобица забрала множество сил.
   Метатрон выступил лично из-за того, что силы ангелов были разобщены и не верили никому. Видя Метатрона и его свиту, к нему присоединялись и остальные ангелы. Даже великие архангелы не смели остаться в стороне и присоединялись к собирающейся буквально на глазах армии небес. Медленно, как снежная лавина две орды сближались. Что-то грядет!
   Главное успеть выполнить свой план до столкновения Дьявола и Метатрона, да еще до воплощения Смерти!

Глава 69

  
   Постоянные столкновения с ангелами и демонами утомляют. Хочется забыть все и отдохнуть, но нельзя. Есть дело, цель. Нужно пересилить себя, ведь осталось совсем немного.
   Ангелы и демоны, теперь я отчетливо вижу, что они разные снаружи, но до чего же похожие изнутри. Сила моей Искры стала столь велика, что самые слабые сущности могли быть убиты на расстоянии всего лишь пожелай я того. Охота изменилась.
   Отряды, на которые мы нападали, всегда были многочисленные, вражеская все же территория для них. Среди этих отрядов было, как минимум половина слабых и лишенных интеллекта существ, такие как черт, рядовые демоны, или их светлые аналоги. Так вот этих существ, и даже тех, кто был совсем немного сильнее, я мог убить, простым волевым усилием, отделив Искру от их тела и присоединив ее к себе. Этим и пользовался, уничтожая сразу почти половину отряда, а иногда и больше половины. Пробовал вытащить Искру у существ посильнее, но выше обычных демонов и воинов света дело не шло. Но я чувствовал, что стоит мне стать еще сильнее и влияние моей воли возрастет! Конечно, архидемонов так убить вряд ли получится, а вот обычных, хоть и сильных демонов думаю да.
   Я, со своей небольшой армией, медленно продвигался вперед. И неторопливость была вознаграждена. Удалось увидеть одного из истинно великих архидемонов в окружении его свиты. Мощь ужасает. Что-то подсказывает мне, что по доброте душевной, мне никто не поможет, а значит, предстоит выжидать! Слишком сильная сущность, слишком большая и насыщенная Искра. Да и свита впечатляет. Если прикинуть так силы что у меня есть и силы этого "титана" со свитой, то моих сил едва ли хватит чтобы одолеть свиту, а вот с истинно великим архидемоном боюсь, что не смогу справится при всем желании. Даже если мы с ним выйдем в чисто поле биться один на один - не осилю.
   Понаблюдав недолгое время за этим существом, я ускоряюсь и со своей армией стремлюсь вперед. Корректировка планов не могла сбить меня с намеченного пути. Пусть будет крайне трудно завалить такое существо, но я слишком далеко зашел, чтобы отступать. Зря, ведь если бы я отступился, то все равно нашел бы выход, но намного позже и не так...
   За последнее время мой многочисленный отряд получил новые потери. Несколько рядовых пали, не выдержав натиска превосходящих по силе и количеству врагов. Приятного в этой ситуации мало, но главное, что их Искры послужили нам даже после их гибели. Постепенно начала вырисовываться новая проблема, да такая, которую мне и в голову не пришло бы решать раньше, чем она возникнет. Нехватка материи для лечения ран и подержании тел. Исчерпаны были все запасы, кроме нескольких бочонков с драгоценным золотым, солнечным\лунным песком. Пришлось открывать неприкосновенный запас и теперь, после каждого ранения щепотка песка растворялось в теле моих воинов. Подумать только, такую ценность и трачу на какое-то лечение ран и восполнение сил.
   Но кто бы мог подумать или предположить что "подкормка" тела этими материалами даст такие непредсказуемые последствия? Тела моих воинов начали немного светиться, вернее не сами тела, а их кожа, которая приобрела легкий золотистый оттенок. Намного возросла их скорость и сила, а так же живучесть и выносливость. Мелкие раны теперь зарастали просто на глазах, средние дольше и только на тяжелые требовалось дополнительная порция материи. Расходы материи уменьшились из-за того что легкие раны стали исцелятся сами собой, и с таким потреблением - только на тяжелейшие ранения, мне должно было хватить оставшегося песка надолго.
   Была мысль и на себя примерить изменения вызванные песками, но я начал опасаться этих изменений. Я не слышал о них, и даже не знал, что такое возможно. Так что предсказать, что дадут эти изменения кроме плюсов, не берусь, а вдруг всплывут еще и минусы? Какие они будут и насколько опасны - нет, не надо мне эфемерного могущества, моя сила и так велика. Тем более, я до сих пор не разобрался с новыми способностями.
   Ускоренное передвижение по направлению к голове армии приносит свои плоды. Начнем с того, что стал замечать непонятного происхождения отряды, которые явно не относились ни к ангелам, ни к демонам. Несколько позже догадался - серые, не иначе. Маги и воины из одноименных Городов. Однако нам не по пути - моя цель не просто усилится в суматохе битвы, и поэтому я двигался, вперед игнорируя эти отряды. Поразительно, насколько армия демонов многочисленна. Одно дело в уме посчитать это, а другое, видеть, как легионы растянулись сразу на несколько уровней небес.
   Но вот, в один прекрасный миг мое войско достигло передовых отрядов демонов, которые вскоре достаточно внезапно прекратили свое движение. Это был четвертый уровень небес. Новые пленники сказали, что именно тут состоится бой, или, скорее Бой. К слову сказать, теперь, когда моя Искра стала столь сильной, пленные архидемоны выкладывали все даже без пыток.
   Тут, так тут. Мне было, откровенно говоря, все равно где начнется битва. Главное, это каким-то образом наблюдать бой со стороны, но не участвовать в нем до поры до времени в целях экономии сил. Долгие поиски решения принесли свои плоды. Моим войском был занят один из "замков" или, скорее, просто жилищ высокопоставленных архангелов. Этот дом был пуст, вещей в нем не было, но мне они и не нужны были, главное это то, что он располагался на возвышенности, и с него можно было наблюдать в разные стороны за ходом событий. А учитывая четыре этажа, так и вовсе - идеальный пункт наблюдения. Оставались детали. Разделив свою армию примерно на две части, я перекрасил их Искры. Одним сделал цвет ангелов, а другим демонов, и перемешал. Теперь создавалось впечатление, что тут идет столкновение. Вряд ли кто-то полезет сюда, а если и будет попытка прийти сородичам на помощь, то неожиданная атака всего воинства станет сюрпризом. Но, конечно же, полагаться только на эту уловку я не стал. Оставшийся песок пошел на создание якоря, на который вешались маскировочные и защитные заклинания.
   Каждый этаж в жоме стал крепостью, окна защищенные щитами, маскировочных слоев было больше трех дюжин. Это жилище стало напоминать слоеный пирог изнутри, и стало совершенно невидимо снаружи.
   Вижу, как собираются войска тех и других. Моя армия делает вылазки и все больше усиливается за счет обеих армий. Первые столкновения начались, причем очень активные, и можно даже сказать, масштабные.
   Очень далеко вижу Метатрона - мощь его ужасает. Не вижу, как он выглядит, но вижу силу, которую он излучает. За ним шла огромная армия. Бой начинался. Ангелы как с цепи сорвались, а демоны пытаются удержать свои позиции.
   Вижу серебряные облачка. А они оказывается, тоже сильны, но на чьей стороне они в этой битве? Не рискую покинуть убежище, чтобы взять у них "интервью". Подумать только, я боюсь. Боюсь привлечь внимание Метатрона.
   Но что-то бьется в голове, те знания, полученные от Командора и Лорда Монстров, да и мои собственные наблюдения и мысли... Что-то не вяжется, должна быть одна картинка. Серебристые облачка, я знаю, кто это и почему Города Воинов и Магов до сих пор существуют. Договор, был заключен договор ангелами с демонами. Кем именно и когда неизвестно, но эти серебристые существа являются посредниками между двумя сторонами, добровольно потерявшими свою личность, причем становятся этими существами только пары. Те, кто любят друг друга, и те, кто устал жить. Сливаясь вместе, они создают это существо, которое служит интересам этого мира!
   Но нет, не то! Это лишь часть головоломки. Что-то еще, но что?
   Демон. Кто был тот демон, что был настолько силен, что я цепенел и боялся его неимоверно. Подобно тому страху я испытываю и сейчас, смотря на Метатрона. Он что-то сделал с моей Искрой, а затем скрылся. Раньше я думал, что он поставил барьер, чтобы моя Искра не утеряла индивидуальности и разума, не потеряла "серости" и не была изменена в источнике света. Но теперь, теперь я уверен, что изменения намного больше и глубже, но какова их цель и для чего он сделал со мной то, что сделал?
   Нет, это не все. Еще что-то! Письмо, перехваченное письмо. Ангел гонец. Это бред. Посредники всегда "серебристые"! Без их присутствия ангел и демон атакуют друг друга - это инстинкт. Да и слаб этот гонец слишком, неужели не было сильных, но глупых исполнителей? Я уверен, что были! Тогда почему...
   Со стоном хватаюсь за голову и оседаю на пол.
   Сон-явь с тем демоном. Разговор с облачком, еще только тогда, когда я попал сюда.
   Приходить осознание того, что слишком много непонятного и откровенно говоря, странного. Будто попал в игру, где мною управляют. Да Игра! Точно так же главный персонаж оказывается всегда в самых значимых местах и ровно тогда, когда это что-то важное происходит. Не может быть столько случайностей, и столь маловероятных событий произойти последовательно, да еще выпасть на долю одного человека. Я "грешил" на удачу? Нет, она тут не причем. Будто что-то ведет меня, чужая воля, сила? Но было ли в планах неведомого мне "паука" одна маленькая деталь? А именно то, что головоломка рано или поздно сложится в моей голове и придет осознание всей ситуации? Хитрая игра, но какова ее цель? Опять же непонятно, кто все затеял?
   В чьих силах влиять на события столь кардинально. Почему именно я должен стать тем камешком, который тронет плотину? И камешком ли, а не подготовленной дорогой? Слишком трудно понять, что именно на моем пути было даровано удачей, что произошло случайно, а что диктует мне чужая воля. Возможно ответы у меня под носом, но я не понимаю и не вижу ответов.
   Что делать - в свете новых откровений...
   Что делать - во тьме невежества и средь липкой паутины неведомого паука?
   Вижу несколько вариантов. Подчинится и исполнить то, чему суждено исполнится, ведь недаром меня вели, значит, я важен для всех этих событий. Другой вариант - отступится, уйти и подождать пока все кончится. Ну и последний вариант, пока плыть по течению, выяснить, что суждено мне сделать и, в конце концов, определится - делать это или нет.
   Плевать на заговоры. Есть цель, и отступать я не намерен. Столько пройдено, столько сил вложено, чтобы попасть сюда, и, в последний миг отступиться? Не бывать этому. Ну а если мне что-то и предстоит сделать, так быть посему! Главное, оказаться в своем мире, и в нормальном теле.
   Только теперь понимаю, насколько я устал. Как так можно жить столетия? Тут за десяток лет жить расхочется, не то, что за сто лет. Что уж говорить о тысячах лет. Понятно теперь, почему у ангелов и демоном столь скудный интеллект - он им просто не нужен, прикладывать его некуда, да и незачем. Сила все!
   Думать приходится только тем, кто стоит Против Всех! И то не всегда... Как это выясняется.

Глава 70

или Эпилог.

  
   Начало боя феерично. Нет, не то, начало, когда ангелы, воодушевленные присутствием Метатрона безрассудно полезли вперед. Не сильно-то этот натиск что-то кардинально изменил. Конечно, армия демонов отступила - чертей и слабых демонов-воинов толпа ангелов перемолола достаточно быстро. Но вот они встретили более достойных соперников и даже тех, кто был им не по зубам.
   Битва протекала с переменным успехом и, как только намечался перевес в чью-то сторону, тут же вмешивались сильные сущности одной из армий, которые выравнивали баланс сил. Так бой и протекал, если смотреть со стороны - медленно и неторопливо, и, как я уверен яростно, на самом поле боя.
   Еще через несколько дней прибыл Дьявол. Он, наконец, не только догнал армию демонов, но и достиг передовых отрядов. Странно было наблюдать то, как две страшные по силе сущности находятся достаточно далеко друг от друга, но в пределах видимости магического зрения, и просто наблюдают.
   Ну, точно - наблюдают и ничего не предпринимают! У них даже что-то вроде тронов появилось. Сколько силы, просто невероятно. Страшное дело увидеть их в бою. Надеюсь, все мои дела на поле боя закончатся до того, как Метатрон и Дьявол столкнутся в сражении. Не хотелось бы это даже видеть, не то, что присутствовать при этом эпохальном событии.
   Еще через несколько дней мне наскучило наблюдать за сражением на поле боя. Ничего необычного, ничего нового. И существа, которые сейчас сражаются - слабы и не стоят даже моего внимания. Цена этим воинам грош за пучок, телега за рубль.
   Несколько раз к нам заглядывали патрули, которые больше не выходили из этого жилья. Зато вход забаррикадировали телами неудачных разведчиков.
   В очередной раз, подойдя к наблюдательному посту, заметил изменения. Нет, на поле боя все так же сражались те, кого я считал обычным расходным материалом - источником легко добываемых Искр. Дело было в том, что Искры павших не доставались тому, кто убил носителя этой Искры, и, даже не становились достоянием более удачливых соседей, которые теоретически способны перехватить добычу. Они взмывали в воздух и летели к Дьяволу и Метатрону. К Дьяволу ангельские Искры, а к Метатрону демонические. Скажу откровенно - красиво выглядит со стороны - сотни, тысячи и даже больше Искр разлетались в разные стороны. Невероятно! И почему мне кажется что, вступив Метатрон или Дьявол, в бой, им бы хватило всего волевого усилия, чтобы умертвить огромное количество вражеских воинов. Они не делали это видимо из-за экономии энергии, да и в бой не вступают по той же причине - последняя возможность собрать как можно больше сил и с ними получить преимущество перед противником.
   Почему они не стали действовать так раньше? Без малейшего понятия. Может, и начали, но я не заметил по той или иной причине. Может Искры были слишком слабые и тусклые настолько, что с такого расстояния мне было их не разглядеть, а теперь, когда они стали немного сильнее мне удалось их разглядеть.
   Через какое-то время масштабы боя начали изменяться. Подходили все новые и новые легионы демонов и ангелов, часть из них, причем большая, с ходу шла в бой. Сражения шло не только на земле, но и в небе - что и не удивительно. Зато само поле боя стало намного больше и шире. Бои докатились даже до моего пристанища. Приходилось наблюдать осторожнее, ведь не хватало мне еще полноценного штурма моего убежища одной из сторон.
   Архангелы, архидемоны, их свиты состоящие из разных существ и разной направленности сражаются друг с другом не щадя ни себя, ни противника. Демонессы работают как артиллерия, посылая огромные огненные шары в сторону противника, которые взрываясь, убивали минимум несколько врагов. Скорость создания таких шаров была невелика, но урон, тем не менее, наносился ощутимый. У армии небес тоже были свои "демонессы", но их снаряды были похожи на большую шаровую молнию, которая летела по дуге в сторону отрядов демонов. Тяжелая пехота, всадники на псах-броненосцах и псы без всадников против своих аналогов - животных-охранителей с других уровней неба. Всадники на единорогах со стороны демонов и ангелов, различия только во внешнем виде. Огромные силы столкнулись в этом сражении, и все больше Искр разлетается к главным действующим лицам этого сражения.
   Бой набирал обороты. Все больше и больше воинов с двух сторон бились не на жизнь, а на смерть. Да и Искры вновь прибывших воинов были ярче, чем первоначально, далеко не все, но были. Конечно, в каждом легионе был так сказать расходный материал, но он сразу по прибытии легиона бросался в бой, а за ним шли и остальные воины. Ангелы также прибывали, и очень часто с совершенно непредсказуемых сторон, что все сильнее раздвигало поле сражения. Думаю, если так дальше пойдет, то весь уровень превратится в один большой участок для сражений. Уже павших нужно исчислять не десятками тысяч, а сотнями. Вполне возможно, что с каждой стороны в сражениях сейчас участвует около миллиона воинов. Может меньше, вряд ли больше. До горизонта простилается одно большое поле сражения, где вспышки магии и взрывы боевых заклинаний сменяются активированными щитами, звоном зачарованной "сотворенной" и настоящей стали, а так же мертвыми телами под которыми давно уже не видно земли.
   А Искры все так же нескончаемым потоком идут ненасытным виновниками сего торжества. Но не все, теперь в бою хватает тех, чья воля позволяет им поглощать Искры противников, которых они повергли собственноручно. Такие существа были редкостью, и я бы вообще не знал о них, но, недалеко от моего временного жилища, как раз сражался один из архидемонов, который не отпускал Искры поверженных им ангелов своему Повелителю и поглощал их сам. Правда жил он недолго, несколько архангелов напали на него с разных сторон, и закономерным итогом стала его гибель.
   Но меня не трогает происходящее на поле сражения. Битва невероятного масштаба, а мне все это надоело. Сколько можно сражаться только ради того чтобы вступить в новую битву. Когда это кончится?
   Пришло время решительных действий, направленных на выявление и устранение одного из великих, после чего пленение еще одного, с целью добиться нужной мне информации о том, как все же попасть в свой родной мир.
   Покинув убежище, мой отряд начинает двигаться в сторону, где проходит самая жаркая схватка, ведь если не там великий, то тогда где он может быть еще? Медленно, но верно моя армия пронзает ряды сражающихся сторон и идет вперед. Мы вносим хаос, ведь непонятно, почему две противоположные силы объединились в один отряд и куда-то целенаправленно идет. Это было нам на руку.
   Я шел в центре отряда и не вступал в бой - экономил даже капли энергии, не тратя их ни на что, кроме защиты, ведь от случайной стрелы или копья никто не застрахован.
   Со стороны я мог посмотреть на действие моих генералов и десятников. Тактика выбрана правильно, магическое прикрытие обеспечено, а ведь они уже вполне самостоятельны и не нуждаются в моих приказах. Их опыт позволяет реагировать в той или иной ситуации наиболее верным образом, выставляя и используя ровно столько бойцов и сил, сколько того требует ситуация. Архангел на пути? Силен - выступает на передний план Арес, нет архангела. Слабый архидемон? Двое десятников атакуют слаженно, быстро и яростно, и отряд, не замедляясь, идет дальше. Удивительно, насколько механизм стал отлажен. Им бы еще силы, так цены вообще не было бы.
   А вот и великие. Долго же я их искал, но кто ищет, тот всегда найдет! Архидемон бьется с архангелом, а вокруг них носятся остатки их свиты в тщетных попытках помочь своим повелителям. Присматриваюсь лучше, да так и есть - их силы уже невелики, да и раны сказываются. Можно было еще выждать, но я не хотел рисковать, ведь может такое случится, что один другого одолеет раньше, чем я их атакую? А сражаться с существом только что победившего и впитавшего Искру великого, нет уж, спасибо, я еще не настолько устал и отчаялся, чтобы совершать столь суицидные поступки.
   Крылья и вперед. Взлетев, использую Триумф огня, который направлен против бьющихся не замечая ничего вокруг сущностей. Волны пламени исходят с моих рук. Колоссальная мощь и сила вложена в эту связку. Огонь расходится, сжигает всех, кто под него подвернется, и только великие держатся! Тела, сотворенные и настоящие доспехи, оружие - все это обращается в пыль. Плавится земля. И даже великим существам не устоять против столь сильной атаки. Возможно, если бы они не были ранены и были с полным резервом... Но чего гадать? Пламя растворяло их доспехи, обугливало их тела, до тех пор, пока от них не осталось две туши смердящие паленым. Искры взмыли вверх и хотели улететь ведомые волей Метатрона и Дьявола.
   Ага, сейчас, так я и дал им улететь! Моя воля на таком расстоянии сильнее, поэтому притянув две Искры великих, я поглотил их.
   На мгновение свет померк, и я упал вниз. Крылья не поддерживали мое бессознательное тело, поэтому я грохнулся в яму образованную Триумфом огня.
   Знания, умения... Нет, не нужно мне сейчас их - идет битва и моя тушка заманчивый приз для любого, кто первым до меня доберется. Борьба продолжалась бесконечно долго, я отгонял знания, умения, способности - потом, со всем этим разберусь потом, если будет это потом.
   И мне, в конце концов, удалось перебороть водоворот сил в моей Искре, и я снова пришел в себя. Трудно сказать, сколько времени заняла моя борьба внутри Искры, но в этой реальности все было в порядке. Моя маленькая армия выстроила круг, центром которого был я, и стояла насмерть!
   "Последний штрих, всего один!" - Набатом билось в голове.
   Двигаюсь вперед, нужно как можно быстрее найти еще одного великого! Их должно остаться четыре со стороны демонов и неизвестное количество со стороны ангелов.
   Но что это? Я чувствую буйство сил! Небо! Что с ним? Оно сереет, приобретает цвет серых Искр. Собственно, у меня сейчас как раз такая Искра, - без какой либо маскировки. Воздух закручивается в водовороты. Тучи, появляются тучи, большие, густые и они... опускаются на землю? Молнии? Почему с них срываются молнии и столь активно уничтожают всех под них попавших? Нет, не всех уничтожают. Те, кого они не убивают, сходят с ума и нападают на всех, даже своих сородичей! Безумие, но оказалось, что все только началось.
   Внезапно с этого серого неба, которое приобрело уже вид тумана, и опустилось очень низко стали срываться страшные существа! Сфинксы, черные вихри и другие, крайне неприятные монстры, да и не только они выходили из этого серого тумана-хмари-тучи, они вносили опустошение в армии двух противоборствующих врагов.
   Впервые, наверное, за многие тысячелетия, пошел дождь...
   Колебания энергии, снова? Там где раньше находились Метатрон и Дьявол, неужели они решили сойтись в бою?
   Значит... Значит эта туча не что иное как четвертый всадник, или вернее лик? Смерть, - так вот ты какая.
   Душа болит - не успел! Использовал все ресурсы и все равно не сумел достичь поставленной перед самим собой цели. Сейчас, находясь в окружении генералов, десятников можно и подумать, что делать дальше. Боюсь, убежать не судьба, от Смерти не уйти, но попытаться можно. Или как вариант постараться достигнуть одного из великих и быть может, мне удастся его пленить и развязать ему язык прямо на поле боя?
   Великие, где же вы? На долгие поиски нет времени, поэтому двигаюсь в сторону предполагаемого столкновения Метатрона и Дьявола. Ведь, по идее, там должен находиться хоть один из великих!
   Войска гибнут с невероятной скоростью. У меня так же появились достаточно тяжелые потери - один десятник и тридцать четыре рядовых воина пали. Чертов Сфинкс, будь он проклят. Зато увеличилась и скорость передвижения моего отряда. Меньше толпа, быстрее скорость.
   Да, вот и великий, архангел, точно он! Рывок вперед. Связка ускорение, Затмение, Проникновение, еще одно и еще. До тех пор пока щит не прекратил свое существование. Видя во тьме, я создаю заклинание "оковы", сближаюсь и вместе с этим развеиваю Затмение. Вот и работа для меча - отрубить руки, ноги - трудно, но выполнимо, что и было доказано. Прижечь огнем обрубки и скоординировать мой отряд вокруг великого.
   "Слишком легко!" - Билась мысль. Но я откинул ее, списал на внезапную атаку и превосходство в силе. Так что плевать, нужно выбить информацию, и я это сделаю, пока еще не поздно!
   Волна силы прошла по полю сражения. Это Метатрон и Дьявол обменялись ударами! Быстрее, времени нет и я, не оборачиваясь, активирую заклинание, которое позволяет понимать и говорить с этим архангелом.
   - Кто ты, и что тебе нужно? Спрашивает он.
   "Почему он столь спокоен?"
   - Неважно, отвечаю я, и быстро задаю главные вопросы, ведь время неумолимо утекает, как песок сквозь пальцы. - Мне нужна информация. Как попасть в реальный мир? Как обрести материально тело?
   Смех получаю в ответ. Нет времени на глупости, и я сразу приступаю к пыткам. Кислотная сфера - кислоту на кожу, а это больно. Огонь жжет его обрубки, Молнии бьют в тело, разряд за разрядом. На смену огню приходит холод, а он сменяется снова огнем. Я не вижу ничего вокруг, только жертва, из которой нужно выбить информацию. Кинжал кромсает его тело, выбиваю зубы, режу десна, но тщетно.
   Смех мне ответ.
   - Чему ты смеешься? Устало спрашиваю я.
   - Мне плевать на пытки, и если бы я не хотел, не ответил тебе, но я скажу тебе то, что знаю.
   - Говори, требовательно кричу.
   - Отсюда нет выхода, и снова смех...
   В неудержимой ярости добиваю этот бесполезный кусок мяса и впитываю его Искру.
   "Будь проклят тот, кто создал этот мир", подняв голову вверх, и ловля лицом холодные капли дождя, мылено кричал я в отчаянии.
   "Этого не может быть, просто не может!"
   Все зря? Столь долгий путь поделан зря? Нет, не может быть, это все ложь. Выход есть, я знаю это и найду его, чего бы мне это не стоило!
   Вокруг сверкали молнии, дождь лил как из ведра, вспышки огня, звон мечей и топоров, свист копий и стрел, все отступило на задний план. Мысли метались, как загнанный зверь. Мне стало безразлично, случайность все со мной произошедшее, или чей-то злой умысел, подстроенные события, которые к чему-то меня готовили или вели. Все вдруг стало неважным.
   Но волны злости поднимались с глубины моей души. Как бы мне не хотелось оставаться, но ярость и злость на этот проклятый Мир, того, кто его Сотворил, да и на ангелов с демонами тоже, поднималась волнами. Стараясь сдержать себя, я снял шлем и подставил лицо обжигающе холодному дождю в надежде остудить себя. Закрыв глаза, я постарался успокоиться.
   Должно быть незабываемое зрелище - ливень, куча тел врагов вокруг, воины, сдерживающие атаки ангелов и демонов, сверкающие вспышки молний, блики огня, льда и черные водовороты десятками поглощающие демонов и ангелов в свои недра. А я, стоял на коленях над мертвым великим архангелом, закрыв глаза, и подставил лицо дождю.
   Но ярость все сильнее разгоралась внутри меня. Я жаждал крови.
   Поднялся сильный и холодный ветер - последствие столкновения Метатрона и Дьявола, от которых волнами расходилась Сила. Вспомнив про них, я нашел источник всех моих бед и принял безумное решение. Мне. Нужно. Убить. Их. Всех!
   Хрипло расхохотавшись в голос, я нарушил хрупкий покой, но, не успев открыть глаза, я почувствовал боль.
   Посмотрев вниз, я увидел копье Одина - одно из тех волшебных и сильно зачарованных взятых из хранилища ангелов и теперь наконечник его торчит у меня из груди. Резкая боль пронзила шею, я схватился за место удара и понял что это стрела, выдернув ее понял чья она -Улля. Плечо пронзила боль - разрубив наплечник, в плечо вонзился топор Перуна, бок так же пронзила вспышка - это было лезвие меча Ареса.
   Предательство?
   Это стало последней каплей. В голове, будто что-то взорвалось. Музыка, я услышал музыку, которая лилась, и с помощью которой я мог контролировать разгорающийся пожар в своей душе. За музыкой стали всплывать слова, которые ложились друг на друга и помогали мне действовать.
  
   Снова бежать по лезвию бритвы,
   Словно загнанный зверь, не считая потерь
   И вновь рисковать собой.
  
   Глаза мои полыхнули огнем и этот огонь, вырвавшись наружу, испепелил Перуна, который пытался выдернуть засевший в моем наплечнике топор. Еще одна стрела летела мне прямо в глаз, но пламя не дало стреле долететь, защитив меня. Третья стрела была направлена в шею, но и ее постигла участь предшественницы.
  
   Может лучше лежать тенью забытой
   На горячем песке, от страстей вдалеке,
   Где царит тишина и вечный покой!?
  
   Достав меч, перерубаю копье Одина, которое торчало из моей груди. Слишком много сил оно отбирало. Наконечник с частью древка отлетает в сторону, руку за спину и вырываю столь опасное копье, которое смогло пробить доспех и меня насквозь.
  
   Пусть пророчит мне ветер северный беду,
   Я пройду и через это, но себе не изменю.
   Ветер, бей сильней, раздувай огонь в крови!
   Дух мятежный, непокорный, дай мне знать, что впереди.
   Чтоб жить вопреки!
  
   Пламя из глаз превращается в плети и бьет всех до кого может достичь. Стрелы, что выпускает Улль, достают меня, отвлекают и даже раздражают, и я направляю в сторону, откуда они летели руку, которой вытаскивал обрубок копья из раны, после чего с руки срывается связка Триумфа огня.
  
   Здесь фальшивая боль, там фальшивая радость,
   Зло под маской добра не приемлет душа,
   Хоть разум готов принять.
   Мне судьбою дано подниматься и падать, и я знаю теперь:
   Одиночества плен, лучше праведной лжи нового дня.
  
   Арес атакует, но тщетно, связка Скорости, будто сама собой активируется, и я отбиваю его клинок, тут же контратакуя. Резкий горизонтальный удар мечом. Арес не успевает за мной, и его голова слетает с плеч.
   Сами собой вырастают огненные крылья, которые меняют форму и превращаются в огненные бичи, атакующие сошедших с ума десятников и рядовых, стремящихся меня подмять всей массой. В лицо бьет сильный ветер и жгучие капли дождя, а я улыбаюсь.
  
   Пусть пророчит мне ветер северный беду,
   Я пройду и через это, но себе не изменю
   Ветер, бей сильней, раздувай огонь в крови!
   Дух мятежный, непокорный, дай мне знать, что впереди!
  
   Огненные бичи смяли защиту Одина, и все, его Искра покидает тело и поглощается мною. Его безжизненное тело падает в грязную серую лужу. Огонь расходится кругами, поглощает всю мою бывшую армию. Вокруг меня поднимается буря, дождь струями летает вокруг меня, и он не преграда для огня!
  
   Дышит кровью рассвет, но не сыграна пьеса!
   Время крадет каждый мой шаг,
   Безмолвие свое храня
  
   Искры собраны, моя армия уничтожена. Уничтожена мною... Вперед, не время для раздумий, сожалений и терзаний. Пусть силу моей ярости познают и другие! Меня невозможно остановить, взмыв метеоров вверх я лечу к Метатрону и Дьяволу. По пути потоки пламени, вода, превратившаяся в куски льда, сгустившийся воздух и частички мертвой земли-пыли защищают меня от всех проявлений магии, и физического воздействия.
   Я не замечаю ничего, даже то, что молния с небес отводится моей защитой в сторону, лечу вперед, движимый Жаждой Крови!
  
   Быть или нет? До конца не известно,
   Но я знаю одно: никому не дано
   Дрессированным псом сделать меня
  
   Хотите сыграть? Давайте сыграем. Кто-то ведет меня? А я сделаю по своему, и пусть погибну в процессе, но не буду марионеткой в чужих руках! Это мой выбор, это моя жизнь, и я готов с ней расстаться, только бы обрести Свободу!
  
   Пусть пророчит мне ветер северный беду,
   Я пройду и через это, но себе не изменю.
  
   Метатрон, Дьявол - их силуэты не видны, только Свет и Тьма, сгустки которых сражаются и давят друг на друга. Это Битва? Ха-ха, добавим немного огня!
   И подлетев ближе, обрушиваю на них все доступные мне силы, огонь, лед, потоки воздуха с мертвой пылью. Чистая мощь не прикрытая ничем!
  
   Ветер, бей сильней, раздувай огонь в крови!
  
   Откуда столько сил у меня? Но удивляться нет времени, да и желания. Я вижу, как сияние усиливается, оно режет глаза, но я только усиливаю напор. Из последних сил, исчерпав себя до дна, я давлю...
  
   Дух мятежный, непокорный, дай мне знать, что впереди
  
   И раздается взрыв. Он был настолько сильный, мощный и неудержимый, что меня сносит будто пушинку далеко-далеко. Но сознания я не теряю, да и ярость утихла. С удивлением понимаю, что моя Искра полна энергии. Как так? Не важно.
   Смотрю на место взрыва и вижу огромный пылающий плазменный шар. Все Искры стремятся к нему. И моя Искра старается покинуть тело, но я этого не допущу.
   Щит за щитом, связка защиты за связкой - все бесполезно. Искры засасывает, будто в черную дыру. А в голове стихает музыка, и я слышу последние слова...
  
   Чтоб жить вопреки!*
  
   Нет, не сдамся, я буду Жить, даже так, но буду! Недаром я прошел весь этот путь, чтобы сейчас сойти с него!
  
   *Группа Кипелов, альбом "Жить вопреки" 2011 г. Песня: Жить вопреки.
  
   Борьба продолжалась бесконечно долго, и, когда мое тело уже стало полупрозрачным, а Искра практически покинула меня, я уловил на себе Взгляд! Он не был любопытствующим, добрым или злым, он просто Был. Он был непонимающий, и вопрошающий?
   - Кто ты, хотелось крикнуть мне, но губы не могли говорить - их не было. Тело почти исчезло.
   Но этот Взгляд, прочитал мои мысли и даже ответил. Нет, ответил не он, просто в голове возникли знания. Его ли это работа не уверен, но судя по тому, что мне стало ясно - этому существу было под силу и не такое!
   Весь этот мир - большая Кузница, Колыбель Творцов-Демиургов. Последняя битва - знамение рождения нового Творца, когда сливаются две противоположности, имеющие одно начало. Именно поэтому Смерть отступила, ведь только Творец может противостоять ей. И теперь он собирал Искры, чтобы уйти. Уйти и создать свой, новый и неповторимый мир.
   Но разве это справедливо, хотел крикнуть я ему? Достойны ли мы быть материалом для строительства? Почему мы должны служить пищей?
   Но лишь непонимание в ответ. Существу столь сильному, только что рожденному и бесконечно древнему одновременно было непонятно, что могут существовать какие-то правила, действующие на него. Он сам устанавливал Правила!
   - Домой, верни меня домой, с болью и горечью взмолился я.
   Вспышка. Искра серого цвета, иная, не такая, как я видел раньше, и тем более она отличалась от моей Искры, ведь эта была Изначальной - Искрой воплощенного Демиурга, которая вылетела из плазменного шара и слилась с моей Искрой. Моя просьба была услышана, а моя воля и стремление вернутся домой, были столь велики, что их оказалось вполне достаточно, чтобы вернуть меня.
   Я буду Жить, Жить Вопреки!
  

Оценка: 5.13*122  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"